Sunteți pe pagina 1din 13

Tema V Secolul Luminilor i agonia Vechiului Regim

Dup parcurgerea acestei teme vei nva: 1. Politica european n Secolul Luminilor 2. Relaiile internaionale de la Utrecht la Hubertusburg 3. Independena Statelor Unite ale Americii

Marea Britanie n epoca oligarhiei whig Simpatiile iacobite i politica ostil fa de non-conformiti au dus la dispariia torylor de pe scena politic odat cu instalarea pe tron a dinastiei de Hanovra, care s-a sprijinit pe oligarhia liberal. n urmtoarele decenii partidul conservator nu a fost capabil nici s se alture micrilor provocate de Stuari, dar nici s-i combat adversarii n dezbaterile parlamentare. Adevratul rival al puterii de la Londra erau iacobiii refugiai n Frana, crora Carol XII le promisese sprijinul su n recucerirea Angliei. Eecul monarhului suedez n Rzboiul Nordului i meninerea dominaiei engleze n Mediterana au asigurat ns pe plan extern meninerea lui George I pe tron; n interior ns crahul Companiei Mrii Sudului din 1720 a generat o profund adversitate fa de guvernmnt i ar fi putut aduce restauraia dorit de iacobii, dac la putere nu ar fi venit n acel moment Robert Walpole. El a condus ara pn n 1642, evitnd cu grij orice criz care ar fi favorizat opoziia: a ncercat s nu implice n nici un rzboi pe continent, a redus fiscalitatea, a ncurajat dezvoltarea industriei i comerului i expansiunea colonial. n acelai timp aceast epoc a nsemnat definitivarea formei instituionale a cabinetului ministerial, unit i responsabil n faa Camerelor, i a Parlamentului. Silit de opinia public s intre n rzboi cu Spania, Walpole a fost ns demis de Comune n 1742 n urma eecului operaiunilor britanice. Dup cderea sa o grav criz s-a declanat n clipa n care un nou pretendent Stuart a debarcat n Scoia n 1745; dup cteva succese iniiale, iacobiii au fost definitiv zdrobii la Culloden Moor (1746). O urmare neateptat a rebeliunii a fost abolirea feudalismului n Scoia i declanarea unui proces de modernizare politic i economic. n Anglia, n schimb, oligarhia whig a devenit din ce n ce mai odioas prin intrigile i corupia ce o nconjurau; insuccesele de pe continent n Rzboiul de 7 ani au dus la prbuirea dominaiei vechilor familii liberale i la venirea la putere a lui William Pitt, adevrat tribun popular de orientare whig,

strin ns de aristocraia partidului. Susinut de un guvern de coaliie, Pitt a rezolvat cu succes criza intern i extern; dar cnd n 1760 a urcat pe tron George III, autoritatea regal a nvins dominaia liberal corupt i uzat de aproape 5 decenii de guvernare. Monarhul a instituit astfel un regim de guvernare personal peste capul unor partide prea slabe pentru a se opune. Ascensiunea Prusiei pe scena european Statul prusian a aprut abia la 1618, cnd ndeprtatul ducat al Prusiei, vasal Poloniei, a trecut n stpnirea electorilor de Brandenburg din casa de Hohenzollern. La Westfalia principele Frederic Wilhelm, supranumit Marele Elector i-a extins stpnirea n nordul Germaniei iar dup pacea de la Oliva a ieit de sub suveranitatea polon. Conflictele secolului de preponderen francez nu au afectat acest stat periferic n raport cu marile teatre de rzboi; dimpotriv, ele i-au permis s se dezvolte, graie sprijinului pe care Ludfovic XIV l acorda oricrui potenial rival al Austriei din spaiul germanic. n 1700 urmaul Marelui Elector a profitat astfel de conjunctura internaional i l-a forat pe mprat s-i recunoasc titlul regal. Urcnd pe tron n 1713, Frederic Wilhelm, Regele Sergent, a avut dou prioriti: dezvoltarea militar i expansiunea n Baltica. El a atacat Suedia cnd aceasta era deja la pmnt dup Poltava i a obinut astfel mai multe puncte strategice la Marea Baltic; n interior, prin politica sa absolutist, a militarizat statul prusian, crend o armat supradimensionat pentru mrimea acestuia; codul de legi a ajuns s fie doar o lung list de interdicii. Chiar i Austria ajunsese s se team de puterea Berlinului i a fcut tot ce i-a stat n puteri pentru a nu permite dezvoltarea acestui rival. Cnd n 1740 Frederic II a urcat pe tronul prusian, Habsburgii au crezut c nu aveau de ce s se team de acest monarh cu ambiii filosofice, care n tineree scrisese chiar un Anti-Machiavelli. El avea s se dovedeasc ns cel mai redutabil duman al Vienei. Relaiile europene n prima jumtate a secolului al XVIII-lea Imperiul Otoman a tiut s profite de convulsiile europene ale succesiunii spaniole i Rzboiului Nordului pentru a-i restabili poziia. n 1711 Petru cel Mare i aliatul su, domnul moldovean Dimitrie Cantemir, au fost nvini la Stnileti, ruii pierznd astfel Azovul. Trei ani mai trziu, turcii au declarat rzboi Veneiei i au reluat Moreea. Viena s-a grbit s intervin diplomatic, iar cnd Poarta a respins ofertele de pace Eugeniu de Savoia a invadat Banatul, btndu-i pe

otomani la Petrovaradin. Belgradul a czut n 1717 n minile austriecilor, care i-au impus voina prin pacea de la Passarowitz (1718): Turcia ceda Banatul, nordul Serbiei i Bosniei i Oltenia i ddea dreptul supuilor habsburgici s fac comer pe teritoriul ei. Marea problem a Vienei era ns succesiunea; mpratul Carol VI neavnd dect fete, el a promulgat n 1713 Sanciunea Pragmatic ce declara indivizibilitatea rilor sale i dreptul de motenire pe linie feminin n casa de Habsburg. Asigurarea respectrii acestui act devenea astfel prioritatea politicii lui Carol VI; ns dac pe plan intern ratificarea ei nu a fost o problem, n exterior Austria avea s se confrunte cu preteniile altor puteri. Spania lui Filip V era unul dintre cele mai slabe state europene. Ministrul Alberoni, care dirija politica de la Madrid, inteniona s schimbe aceast situaie printr-o politic de anexiuni n Italia, astfel c n vara anului 1717 trupele sale au debarcat n Sicilia i Sardinia. Spre marea surprindere a lui Filip, francezii nu l-au susinut diplomatic n aceast aciune; dimpotriv, ei au realizat o cvadrupl alian cu celelalte puteri europene al crei scop final era schimbarea acestor insule ntre Savoia i austrieci. Spaniolii au refuzat s accepte dictatele acestui areopag. A fost nevoie ca flota lor s fie distrus de englezi la Capul Passaro iar trupele franceze s declaneze o invazie pentru ca rezistena Madridului s cad; i odat cu ea i Alberoni (pacea de la Haga, 1720). Trdarea Parisului nu a fost ns uor uitat, o lung perioad de ostilitate instalndu-se ntre cele dou ramuri ale casei de Bourbon. Spania a ncercat s-i reorienteze politica extern spre o alian cu Habsburgii, primul tratat de la Viena (1725) acordnd privilegii unei companii comerciale austro-flamande. Confruntat ns cu ostilitatea celorlalte state europene, Filip V s-a grbit s cedeze i a intrat n secret n tratative cu francezii i cu puterile maritime. n schimbul primirii Parmei i Piacenzei el a rupt acordurile cu mpratul; dar nici acesta nu a acceptat o situaie de izolare diplomatic, aliindu-se cu Rusia Prusia (1726) astfel c dup lungi negocieri s-a ncheiat al doilea tratat de la Viena (1731) care consfinea o situaie de echilibru n vestul continentului i n acelai timp recunoaterea Sanciunii Pragmatice. Pacea s-a meninut doar pn n 1633, cnd marile puteri au intervenit n chestiunea succesiunii poloneze. Chestiunea Poloniei se pusese nc de la Rzboiul Nordului, cnd monarhul legitim, August II de Saxonia, fusese detronat de pretendentul suedez Leszczynski. Repus pe tron de rui, Augugst a devenit un monarh nepopular prin tendinele

sale absolutiste, astfel c dup ce a murit seimul nu s-a grbit s sprijine urcarea pe tron a fiului su, August III, alegndu-l n schimb rege pe Leszczynski, promovat de diplomaia francez. Principele saxon beneficia i el de susinerea Rusiei i Austriei; cnd trupele ariste au invadat Polonia, Frana a avut un excelent pretext pentru a ataca rile Habsburgilor. Miza conflictului era de fapt Lorena, al crei duce urma s se cstoreasc cu motenitoare tronului imperial, unindu-i astfel ara cu Austria; or pentru francezi, o asemenea situaie era inacceptabil. Ei au atacat energic pe toate fronturile cu sprijin spaniol i piemontez, iar ce trupele Vienei, conduse de btrnul Eugeniu de Savoia, s-au dovedit inferioare: Milano, Neapole i Sicilia au czut n minile francezilor i doar sosirea unor ajutoare din partea Rusiei a salvat situaia militar. n Polonia, n schimb, trupele ariste lau btut pe Leszczynski; asediat n Danzig, acesta a trebuit s prseasc ara. Rzboiul a luat sfrit n toamna anului 1735 prin tratatul de la Viena: Neapole i Sicilia au revenit unei ramuri secundare a Bourbonilor n timp ce Austria lua Parma i Piacenza, ducele de Lorena schimba ducatul su (ce-i revenea lui Leszczynski, iar dup moartea acestuia, Franei) cu Toscana iar Parisul garanta Sanciunea. Pacea a nemulumit, astfel c nu a devenit efectiv dect n 1738 prin al treilea tratat de la Viena. Pe teatrul oriental, Rusia intrase din nou n rzboi cu Imperiul Otoman. Austria a fost obligat s-i respecte aliana cu arul; dup moartea lui Eugeniu ea nu mai avea nici un mare general i n plus i subestima inamicul, astfel c trupele habsburgice au fost nfrnte. Prin pacea de la Belgrad (1739) se restituiau Turciei Serbia i Oltenia, n schimb Rusia lua definitiv Azovul. Prestigiul Vienei a ieit extrem de tirbit din acest conflict; Carol VI a murit la un an dup Belgrad iar succesoarea sa, Maria Tereza, se gsea n faa unei situaii dificile. Aparent toate puterile europene recunoscuser Sanciunea; n realitate poziia Austriei era fragil, atta vreme ct sigurul ei aliat important, Anglia, se angajase n falimentarul rzboi colonial cu spaniolii. Frederic II a considerat c era momentul potrivit pentru a trece la dezmembrarea rilor habsburgice; el a revendicat bogata provincie minier Silezia, iar cnd Maria-Tereza a refuzat s-i satisfac cerinele, a declarat rzboi. Excelenta armat prusian i-a zdrobit pe austrieci la Mollwitz (1741); aceast victorie a dat semnalul interveniei inamicilor Vienei Bourbonii, Bavaria i Saxonia care urmreau ctiguri teritoriale pe seama Habsburgilor. Profitnd de o scurt pace ncheiat n 1742,

Maria-Tereza a reuit s reziste ofensivei ncheind o alian cu puterile maritime, iar Rusia era gata i ea s-i vin n ajutor. Frederic s-a grbit s-i nving pe austrieci la Hohenfriedberg i s semneze pacea de la Dresda (1745) prin care obinea Silezia. Francezii, rmai fr aliai, au obinut la Fontenoy un mare succes militar, dar n cele din urm au trebuit s cedeze, ncheind la Aachen un tratat extrem de dezavantajos (1748). Prost ca pacea s-a spus despre acest tratat de pe urma cruia cel mai important aliat al lui Frederic nu a obinut nici un ctig dup 7 ani de rzboi. Pe teatrul balcanic, ruii au decis s profite de ndeprtarea Austriei, mai preocupat de consolidarea poziiei ei n raport cu Prusia, i au declanat un nou rzboi anti-otoman. Turcia era epuizat de permanenta stare de conflict att cu Occidentul ct i cu Imperiul Persan, astfel c operaiunile au decurs extrem de favorabil pentru forele ariste. n 1770 flota otoman a fost zdrobit la Ceme, apoi ruii au repurtat dou victorii terestre la Larga i Cahul, susinui i de voluntari romni. Turcia a fost silit s ncheie un armistiiu, iar la 10 iulie 1774 a semnat tratatul de la Kuciuk-Kainargi care prevedea extinderea Rusiei la Marea Neagr, dreptul acesteia de a interveni n favoarea supuilor ortodoci din Imperiul Otoman i un oarecare grad de libertate a comerului pentru rile Romne. Moscova ar fi dorit chiar o dezmembrare a teritoriilor Porii, ns austriecii s-au opus, lsndu-i n schimb s se despgubeasc prin mprirea Poloniei. Politica intern a statelor europene n secolul XVIII
Secolul al XVIII-lea a fost un Secol al Luminilor. Iluminismul a reprezentat un curent de gndire filosofic, social, politic i literar ndreptat mpotriva reminiscenelor feudale, a dogmelor i prejudecilor, pe care dorea s le nving prin fora raiunii, a educaiei menite s lumineze minile maselor. Ideile iluministe s-au rspndit n ntreaga Europ, fundamentnd mai nti aciunea opoziiilor burgheze, iar din a doua jumtate a veacului ntemeind teoriile despotismului luminat. n Marea Britanie, influena unor asemenea concepii a fost mai degrab redus, societatea englez fiind ostil oricror intervenii centralizatoare, fie ele i cu ambiii raionalizatoare. Un Walpole, de pild, privea politica mai degrab pesimist, ca pe o lume a intrigii i a corupiei; i dei libertile civile ale britanicilor strneau admiraia ntregii Europe, nici whigii nici tory nu s-au artat permeabili la idealismul politic iluminist. Dominaia spiritual era exercitat de Frana: savanii i scriitorii ei instauraser o nou prepondern, a spiritului ns, asupra ntregii Europe. De la Petru cel Mare la Frederic II, monarhii absolutiti ncercau s imite Parisul i ideile franceze, iar autori ca Diderot sau Voltaire erau licitai ntre aceste curi periferice europene, crora le aduceau o nou strlucire. Limba francez oferea de asemenea un

excelent instrument de comunicare, att diplomatic ct i cultural, pentru lumea Vechiului Regim. Pe plan intern, situaia Franei nu era ns nici pe departe strlucit. Dup bancruta de la sfritul domniei lui Ludovic XIV a urmat cderea sistemului lui Law, care a antrenat o nou bancrut i a afectat grav ncrederea n creditul public. Scoianul Law a propus nlocuirea complet a numerarului metalic cu hrtia-moned; n acest scop el a nfiinat o banc privat, pe care sprijinul statului a transformat-o n banc regal (1718); n acelai timp s-a creat o companie colonial pe aciuni, garantat de terenurile virgine din Louisiana. Cnd Law a mrit emisiunea de bancnote i de aciuni, profitnd de imensa cretere a cursului acestora, sistemul s-a prbuit n 1723, producnd efecte inflaioniste, nencredere n hrtia-moned, dar i ncurajarea activitilor comerciale

n viaa politic s-a nregistrat o mare instabilitate: Ludovic XV fiind minor, parlamentele i-au acordat regena ducelui de Orlans; dar Filip al Spaniei, instigat de Alberoni, a emis i el pretenii la aceast poziie, care l-ar fi fcut arbitrul Europei ceea ce a dus n ultim instan la cvadrupla alian. Nici ministrul de la Paris, Dubois, nu a fost mai capabil s realizeze unitatea de aciune a celor dou ramuri ale casei de Bourbon; n schimb aceast perioad a marcat o puternic reacie mpotriva absolutismului i un reviriment al rolului corpurilor intermediare (Parlamentele). n 1723 la moartea lui Orlans puterea a trecut ducelui de Bourbon care a continuat aceeai politic rece fa de spanioli; devenit nepopular, a fost rsturnat n 1726 de preceptorul regelui, cardinalul de Fleury, care a exercitat puterea pn la moartea sa n 1743. el i-a propus redresarea economic a Franei i evitarea unor conflicte n exterior: n acest scop a restabilit i pacea cu Bourbonii de la Madrid prin nelegerea de la Soissons, ns ulterior presiunile curii l-au silit s intervin n succesiunile polonez i austriac. Dup el, politica francez a suferit o serie de eecuri externe ca urmare a rolului nefast jucat de amanta monarhului, doamna de Pompadour. Abia n a doua jumtate a veacului ministrul Choiseul a reuit s ridice din nou forele Franei, epuizate i nvinse n Rzboiul de apte Ani. Dup ce a refcut prosperitatea coloniilor i comerului francez i a interzis ordinul iezuit, Choiseul a fost rsturnat de un complot al curii, ce a dus la putere o camaril incapabil s gestioneze grava criz financiar n care intrase ara. Noul monarh, Ludovic XVI, ajuns pe tron n 1774, a adus la putere o serie de minitri reformatori: Turgot, Necker, Calonne, Brienne; dar opoziiile nobiliare i burgheze, pe care slaba putere regal nu era capabil s le frng, au dus la eecul acestor tentative de refacere financiar a Franei, pregtind practic Revoluia.

Frana nu a fost singura ar n care monarhiei absolutiste i-a luat locul o epoc de instabilitate politic. n Suedia, dup asasinarea lui Carol XII n 1718 a urmat o lung epoc de reaciune aristocratic numit era libertii. Dominaia baltic era definitiv pierdut ca urmare a Rzboiului Nordului; n interior partidul nobiliar, Plriile, adept al politicii inflaioniste, se nfrunta cu cel burghez, Bonetele, susintor al stabilizrii financiare. Puterea monarhic deczuse complet, viaa politic fiind dirijat de Dieta n care cele dou faciuni se luptau, finanate fiind din exterior: n vreme ce partidul burghez se bucura de subsidii britanice i ruseti, Plriile erau cumprate de Frana. Un ambasador arist descria astfel aceast situaie: Aici este o adevrat Polonie; fiecare este propriul su stpn, subalternii nu mai ascult de superiori, dezordinea este complet. Comparaia era perfect ndreptit, cci dup rzboiul de succesiune Polonia lui August III nu a mai fost dect o marionet politic a magnailor i a marilor puteri. La moartea monarhului saxon n 1763 pe tron a urcat, dup un aprig conflict, ultimul rege polon, Stanislav Poniatowski, impus att de unchiul su, influentul Adam Czartoryski, partizan al ntririi puterii regale, ct mai ales de Moscova i de Berlin, care n anul urmtor au semnat un tratat prevznd imixtiunea comun n afacerile interne ale Varoviei. Politician iluminist, Poniatowski a fcut ncercri disperate de a ridica puterea polonez prin introducerea veto-ului monarhic i a toleranei religioase, iar partidul filo-rus din interior i-a acordat sprijinul su; dar toate aciunile sale se izbeau de opoziia nobilimii catolice organizat n Confederaia de la Bar (1768). Cnd aceasta a intrat deschis n rzboi cu Poniatowski i cu protectorii de la Moscova, marile puteri au decis s lichideze statul polonez mprindu-l ntre ele. Trupele ruse, prusiene i austriece au ocupat regiuni ntregi ale rii, a cror anexare a fost consfinit printr-un acord (1772); singur Maria-Tereza s-a opus acestei aciuni, una dintre cel mai reprobabile din ntregul secol XVIII. Dieta a acceptat aceast stare de fapt; ca urmare, 20 de ani mai trziu, Berlinul i Moscova au procedat la o nou dezmembrare, fr a mai ine seama de austrieci. De data aceasta polonezii s-au rsculat, sub conducerea lui Tadeusz Kosciuszko, ef al partidei naionale; n primvara anului 1794 acesta a eliberat capitala i a desfiinat servajul, fiind ns rapid nvins de intervenia extern; urmarea revoltei a fost completa lichidare a

Poloniei printr-un tratat ruso-austriac la care a aderat ulterior i Prusia (1795). Alte ri europene au cunoscut n schimb o evoluie diferit, n direcia ntririi autoritii centrale sau a instituirii despotismului luminat. n Marea Britanie George III a ncercat s renvie prerogativele coroanei, reducnd cabinetul la un instrument docil; i a reuit aceasta substituind corupiei parlamentare whig propria sa corupie. ntre 1760-1782 el a guvernat fr partide, reuind s submineze chiar i prestigiul lui Pitt (devenit conte de Chatham) care a ncercat s asigure un echilibru ntre Coroan i Parlament. Dobndirea independenei de ctre coloniile americane a ruinat ns guvernarea personal a lui George; Comunele au decis c rezultatele acesteia erau dezastruoase i c puterea regal ar trebui diminuat; ele au adoptat o moiune care condamna dur rzboiul din America i au provocat demisia cabinetului impus de monarh iar la putere au revenit vechile partide, regenerate ns, cu un personal politic i cu idei noi. Iniial whigii, dumani declarai ai regelui, au ajuns la guvernare; n doar un an ei au reuit s reduc masiv corupia parlamentar, dar radicalismul principalului lor teoretician, Edmund Burke, i-a ndeprtat de la putere, aducnd n schimb un cabinet tory condus de tnrul Pitt; se instala astfel domnia oligarhiei conservatoare. Pe continent modelul despotismului luminat a fost adoptat de toate regimurile autocratice n ncercarea de a combate abuzurile vechiului Regim fr a afecta infrastructura statului i societii: astfel n Prusia Frederic II, influenat de Voltaire, a nlocuit vechea organizare feudal a Brandenburgului, dominat de aristocraia junkerilor, cu un stat modern, extrem de dezvoltat economic i de urbanizat, cu un nvmnt de cea mai bun calitate, capabil s susin eforturile militare enorme n raport cu populaia i dimensiunile rii. n Imperiul arist, dup Petru cel Mare, a urmat o perioad n care mersul reformelor a fost ncetinit de domnia unor suverane incapabile, influenate de favoriii lor. Opera lui Petru a fost completat abia de Ecaterina II (1762-1796) care a continuat expansiunea extern i dezvoltarea economic i administrativ a Rusiei n ciuda tendinelor centrifuge att ale nobilimii, ostil birocratizrii i secularizrii, ct i ale ranilor, a cror condiie s-a nrutit. Ele s-au materializat n rzboiul rnesc condus de Emilian Pugaciov, ce a rvit regiunea agricol a Volgi ntre 1773-1775; ns progresele, chiar i forate, ale Rusiei nu au putut fi oprite de aceste opoziii. Austria a trecut printr-un proces similar n timpul Mariei-Tereza (1740-1780) i mai ales al fiului

acesteia, Iosif II (1780-1790). Habsburgii au ntreprins cea mai nsemnat tentativ de reformare a statului nainte de Revoluia Francez, mbinnd absolutismul politic cu ideile iluminismului. Unitatea statului i centralizarea administrativ, organizarea teritorial a statului prin desconsiderarea contient a granielor istorice, suprimarea tuturor drepturilor speciale ale strilor i confesiunilor ntr-un drept civic general egal pentru toi, eliberarea iobagilor i repartiia echitabil a sarcinilor de stat asupra tuturor pturilor sociale i emanciparea statului de biseric sunt n opinia marelui istoric Otto Hintze trsturile caracteristice despotismului luminat austriac, numit i iosefinism. Consecinele acestui program reformator au fost ns discutabile: dac el a permis ridicarea unor popoare pn atunci oprimate, precum romnii din Ardeal, a eliminat servajul i a dat un avnt politicilor sanitare i educaionale, n schimb a creat, ca i n Prusia, un Beamtenstaat, un stat birocratizat autoritar, reacie necesar la nenumratele opoziii ntmpinate de un asemenea intervenionism etatic. Din acest punct de vedere, poate cel mai mare succes al politicii iluministe a fost nregistrat n Toscana, unde fratele lui Iosif II, viitorul mprat Leopold II, a aplicat n 25 de ani de guvernare o serie de msuri modernizatoare moderate, care s nu loveasc deschis nici n puterile locale i nici n Biseric. Chiar i n Suedia Bonetele, care ajunseser s controleze Dieta au fost rsturnate de la putere de ctre Gustav II cu sprijinul aristocraiei n 1772, instaurndu-se un regim de despotism luminat caracterizat prin slbirea puterii marii nobilimi, dar i prin fiscalitatea excesiv; ca urmare monarhul a fost asasinat 20 de ani mai trziu de ctre aristocraii jignii de desfiinarea privilegiilor. Rzboiul de apte Ani Politica echilibrului de putere, ce caracterizase prima jumtate a secolului, a luat sfrit odat cu radicalizarea conflictelor coloniale dintre Frana i Marea Britanie. Aparent politica englez pe continent se baza pe sprijinul Austriei i Rusiei; dar n mod surprinztor n ianuarie 1756 britanicii au semnat tratatul de la Westminster cu Frederic II, prin care i garantau Silezia, ameninnd n acelai timp puterea habsburgic, n timp ce lor li garanta Hanovra, domeniul ereditar al dinastiei de la Londra. Rezultatul a fost completa rsturnare a vechiului sistem de aliane: Frana a renunat definitiv la vechea ei politic german bazat pe Hohenzollerni i a trecut de partea Austriei,

ca i ruii, suedezii i statele din Imperiu. Informat de pregtirile militare ale acestei coaliii, Frederic a decis s atace primul, declannd astfel Rzboiul de apte Ani, prima conflagraie la scar mondial. La nceput operaiunile au fost favorabile anglo-prusienilor: Frederic i-a btut pe saxoni la Pirna i a invadat Cehia; dar adversarii si erau ctigtori pe termen lung. Francezii au cucerit baza britanic din Minorca, Dieta imperial a ridicat trupe pentru Maria-Tereza iar armatele acesteia i-au gonit pe prusieni din Boemia, n vreme ce ruii i bteau n Prusia Oriental; Hanovra a czut i ea n minile forelor franceze. Spre sfritul anului 1757 situaia anglo-prusienilor prea disperat cnd Frederic a luat iniiativa atacnd armata francez la Rosbach. Victoria sa a fost strlucit, iar Parisul a ieit practic din lupt; apoi trupele prusiene s-au ntors n est, unde austriecii i ruii atacau n acelai timp Brandenburgul. ntr-o curs disperat, Frederic ia nfruntat la Leutha, Zorndorf, Hochkirch, apoi a suferit o grav nfrngere n btlia de la Knersdorf (1759). Aliaii nu s-au dovedit ns capabili s-i exploateze succesul, pe care Frederic l credea decisiv; n 1760, el a reuit s schimbe din nou soarta conflictului, dei forele austro-ruse ocupaser Berlinul. La Liegnitz i la Torgau imperialii au fost grav btui; Maria-Tereza nu mai putea s recruteze alte trupe; pe tronul de la Moscova urcase un ar favorabil Prusiei, care a ncheiat pace cu aceasta; Suedia epuizat a ieit din rzboi. n 1762 Frederic a obinut victoria final asupra austriecilor la Reichenbach, recucerind astfel Silezia. Pe alte teatre de rzboi, britanicii au reuit, graie energicei politici a lui Pitt, s nfrng Frana: btliile maritime de la Lagos i Quiberon (1759) au asigurat supremaia flotei engleze; n Canada, dup cteva succese iniiale, francezii au fost respini, pierznd Quebec i Montreal; imperiul colonial francez din India s-a prbuit dup btlia de la Plassey (1757), guvernatorul local predndu-se odat cu capitala sa trei ani mai trziu; chiar i n Antile i n vestul Africii englezii au reuit s se impun, nlturnd vechea dominaie a Parisului. n aceste condiii, guvernele francez i britanic au nceput negocierile la sfritul anului 1762, semnnd n februarie 1763 tratatul de la Paris, care consfinea pierderea de ctre Frana a Canadei, estului Louisianei (cedat Spaniei) i celei mai mari pri a Indiei; se instaura astfel hegemonia maritim i colonial a Marii Britanii. n acelai timp Prusia i Austria semnau pacea de la Hubertusburg pe baza statu-quo-ului.

Secretul ndelungatei rezistene a lui Frederic n faa forelor coalizate ale Europei a fost imensa for a armatei sale, care n acelai timp constituia i principalul instrument al despotismului luminat mpotriva forelor centrifuge. Pentru a nu afecta economia unor teritorii i aa srace, att Frederic-Wilhelm ct i fiul su i recrutau soldaii dintre strini sau n rnimea srac; n timp ce junkerii aveau obligaia de a-i trimite fii la oaste, din ei formndu-se corpul ofieresc ceea ce permitea suveranului s controleze nobilimea prusian, care altfel ar fi urmat exemplul celei din Polonia vecin. n acelai timp, conflictele Secolului Luminilor erau rzboaie de profesioniti nobili sau aventurieri sraci - a cror anvergur nu trebuie s ne fac s credem ntr-o generalizare a strii belice la nivelul societilor i statelor europene. Istoricul britanic Michael Howard afirm c n secolul XVIII Relaiile comerciale, culturale i de civilizaie au continuat aproape nestingherite pe timp de rzboi. Rzboaiele aparineau regilor. Rolul ceteanului onest era s-i plteasc taxele...Nu i se cerea nici s decid dac se va porni sau nu rzboi, nici s ia parte la el. Aceste chestiuni erau arcana regni, exclusiv preocuparea suveranului. Independena coloniilor americane
Coloniile britanice din America de Nord au fost ntemeiate ncepnd din 1607; dar datorit circumstanelor extrem de diverse ale fondrii lor, prezentau mari diferene de organizare: astfel coloniile din sud erau bazate pe o agricultur sclavagist fcut pe mari latifundii i erau anglicane sau chiar catolice, n timp ce Nordul, burghez i industrializat, inea de sectele non-conformiste i era deci mai liberal.n doua jumtate a secolului al XVIII-lea cele 13 colonii fondate de pionierii englezi pe teritoriul Americii de Nord i-au ctigat independena, formnd un nou stat destinat unei cariere prodigioase. Imperiul colonial britanic era practic o federaie de teritorii auto-guvernate; iar teritoriile nord-americane nu se abteau de la aceast regul. Tendinele lor de independen au nceput s se manifeste odat cu eliminarea dominaiei franceze n Canada n Rzboiul de apte Ani, care a fcut inutil protecia metropolei. Guvernarea autoritar a lui George III se gsea ns ntr-un impas financiar, a crui soluie a crezut c o poate gsi n impozitarea acestor teritorii. Colonitii au refuzat s plteasc taxe votate de un Parlament n care nu erau reprezentai; s-a instalat astfel o stare conflictual ntre metropol i colonii, n ciuda eforturilor de mediere ale lui Pitt. n decembrie 1773, dup numeroase incidente violente, civa americani din Boston, deghizai n indieni, au urcat pe o nav britanic i au aruncat n mare ncrctura de ceai a acesteia, n semn de protest fa de taxele puse pe acest produs. Magistraii locali au refuzat s-i pedepseasc; Londra a reacionat n schimb

excesiv, anulnd libertile coloniei i impunnd judecarea proceselor politice n metropol. Aceste decizii au dus la ralierea tuturor coloniilor americane n jurul Bostonului i la decizia convocrii unui Congres al acestora la Philadelphia. Delegaii, ntre care Washington, Franklin, John Adams, adoptar mai multe hotrri ce consfineau independena de facto, urmate la 4 iulie 1776 de Declaraia de independen. n replic, Anglia trimise un corp expediionar cu misiunea de a supune complet coloniile. Rzboiul a durat apte ani (1776-1783), timp n care nedisciplinatele trupe americane au fost transformate de George Washington ntr-o armat capabil s fac fa britanicilor, cu ajutorula numeroi voluntari europeni, precum La Fayette, von Steuben, Kosciuszko sau Fersen. Nu este mai puin adevrat c dup prima victorie important a colonitilor la Saratoga (1777) Frana, Olanda i Spania s-au grbit s intervin de partea acestora la solicitrile diplomaiei americane conduse de Franklin. La scurt timp, rile din nordul Europei au format i ele o lig a neutralitii armate n scopul aprrii intereselor neutrilor n raport cu Anglia; conflictul a luat astfel o turnur extrem de nefavorabil pentru Londra. Flota Bourbonilor a reuit s rup comunicaiile acesteia cu corpul expediionar, care s-a predat la Yorktown (19 octombrie 1781) forelor franco-americane ale lui Washington. Vestea capitulrii a nsemnat sfritul guvernrii personale a lui George III, iar Parlamentul readus la putere a semnat pacea la Versailles, recunoscnd independena Statelor Unite ale Americii i retrocednd o parte din coloniile luate Spaniei i Franei(3 sept. 1783).

Geneza democraiei americane


Congresul continental de la Philadelphia nu era capabil s furnizeze o guvernare efectiv a fostelor colonii americane; practic, n ciuda adoptrii unor Articole ale Confederaiei care schiau proiectul Statelor Unite ale Americii (1777), Congresul nu putea purta politic extern, ridica trupe sau impozite i nu avea putere judiciar. La sfritul conflictului, populaia i mai ales armata ajunseser s dispreuiasc slbiciunea acestei guvernri de rzboi. Dezorganizare nu a ntrziat s produc rezultate negative: soldaii au forat Congresul s-i mproprietreasc, iar acesta a fost nevoit s confite pmnturile marilor proprietari conservatori, care cel mai adesea erau loiali Londrei; n adunare, o faciune liberal i non-conformist condus de Jefferson i Madison se nfrunta cu partizanii unei biserici de stat, n frunte cu radicalul Patrick Henry, n problema toleranei religioase; raporturile dintre state se tensionaser la maxim iar n vara 1786, pe fondul completei lipse de fonduri a Congresului, veteranul Daniel Shays declan o rscoal mpotriva marilor latifundiari. Shays a fost zdrobit la nceputul anului urmtor; dar criza era att de grav, nct se decise convocarea unei Convenii Constituionale la Philadelphia. Proiectul de Constituie adoptat de aceasta a generat ns noi conflicte ntre Federaliti, partizanii unui guvernmnt puternic, i Anti-Federaliti, adepi ai descentralizrii sub forma unei ligi de state independente. Hamilton i Jefferson au fost marile personaliti politice ale acestei epoci. Primul, fost aghiotant al lui Washington, a ajuns s conduc alturi de Adams partidul federalist. El susinea o concepie mai european asupra politicii, accentund rolul statului i necesitatea centralizrii; n vreme ce Thomas Jefferson, autorul Declaraiei de independen, era promotorul

democraiei egalitare, al unei liberti maxime, i n acest scop cerea diminuarea rolului statului.

Sub presiunea argumentelor, expuse n principal de Federalist Papers ale lui Hamilton, Madison i Jay, statele americane au trecut la adoptarea acesteia de la sfritul anului 1787. Trebuia acordul a 9 state pentru ca actul s intre n vigoare; graie influenei liderilor federaliti i a lui Washington, acesta a fost obinut, iar n primvara anului 1789 s-a ntrunit primul Congres i a fost ales primul preedinte, n persoana lui George Washington. n septembrie, elementele liberale i democrate au obinut i completare Constituiei prin adoptarea a 10 amendamente ce garantau drepturile i libertile ceteneti; Constituia devenea astfel cel mai eficient instrument politic. Dup cum a spus i premierul britanic Gladstone Dac Constituia englez este organizarea cea mai subtil produs de mersul istoriei, Constituia american este opera cea mai admirabil care a putut fi produs la un moment determinat de minile i voinele omeneti. ntrebri de verificare: 1. Prin ce se caracterizeaz politica extern a statelor europene n secolul XVIII ? 2. Ce este despotismul luminat i cum s-a manifestat el n politic ? 3. Cum s-au transformat coloniile britanice din America de Nord n Statele Unite ale Americii ?
Bibliografie: Allan Nevins, Henry Steele Commager, Petite histoire des Etats Unis, Overseas Editions, Inc., New York, 1942. Charles Seignobos, Essai dune histoire compare des peuples de lEurope, Editions Rieder, Paris, 1938 Erich Zllner, Istoria Austriei, Ed. Enciclopedic, Bucureti, 1997

S-ar putea să vă placă și