Sunteți pe pagina 1din 8

Universitatea din Bucureti, Facultatea de Istorie

Universul lui Isaac Asimov

Student: Becheru Drago Sebastian Secia Istorie, An III

2012

Universul lui Isaac Asimov


Isaac Asimov este cunoscut drept unul dintre cele mai importante nume din domeniul literaturii Science-Fiction, alturi de Arthur C. Clarke, Robert A. Heinlein sau Frank Herbert. Unul dintre cei mai prolifici autori ai secolului al XX-lea, Asimov este scriitor, coautor i compilator n peste 500 de volume. Dintre acestea majoritatea cuprind vasta sa oper SF, precum i multe cri de popularizare a tiinelor biologie, chimie, fizic, astrofizic, psihologie, anatomie, istorie, matematic; lucrri de analiz critic Bibliei, variante adnotate ale operelor unor autori precum Shakespeare sau Johnathan Swift, poveti poliiste i chiar nuvele fantasy.1 Nscut la 2 ianuarie 1920 n oraul Petrovichi din districtul Smolensk, Isaac Asimov prsete n 1923 Uniunea Sovietic i se stabilete mpreun cu familia sa n Brooklyn2. Dei provine dintr-o familie de evrei, educaia sa nu a fost marcat de elementul religios. Mai trziu, tnrul Isaac devine interesat de mitologia ebraic i va studia deopotriv Biblia, ct i Tora. Acesta se considera ca fiind un raionalist i un umanist termen pe care l folosea pentru a-i descrie convingerile religioase, mult mai adecvat dect cel de ateu3. Va absolvi Columbia University n 1939 i i va obine doctoratul n chimie n 1948. Perioada n care tnrul Asimov i face debutul literar este guvernat de un puternic curent pozitivist i pro-tehnologie. Pasionat nc din copilrie de revistele SF, Isaac Asimov a nceput s scrie nc de la vrsta de 11 ani. Prima sa lucrare serioas, Cosmic Corkscrew din 1937, dei a fost respins de editorul revistei Astounding Science Fiction, va marca nceputul unei prolifice colaborri cu primul su mentor, editorul John W. Campbell.4 Asimov ncepe s contribuie cu scurte povestiri pentru revistele science-fiction nc din 1939 iar primul su roman, O piatra pe cer e publicat n 1950. Celebra sa Trilogie a Fundaiei Fundaia, Fundaia i Imperiul, A doua Fundaie este redactat ntre 1951 i 1953. Dei la nceputul carierei sale literare, trilogia cunoate un succes aproape imediat. Fr s strluceasc prin tehnic sau limbaj, cele 3 volume redau imaginea unui imperiu galactic n decdere i reconstrucie.5 Probabil cea mai important contribuie a lui Asimov n domeniul science-fiction o reprezint conceptualizarea, conturarea i consacrarea ideii de robot, aa cum va fi preluat ulterior n mainstream-ul SF-ului universal. Prelund termenul i ideea de robot de la scriitorul ceh Karel apec, Asimov va inventa robotica, prin enunarea celor 3 legi ale roboticii, devenite plac turnant pentru o mare parte a universului operei sale: 1) un robot nu are voie s fac ru
1 2

http://www.asimovonline.com/oldsite/asimov_titles.html http://www.notablebiographies.com/An-Ba/Asimov-Isaac.html#b 3 http://www.biblio.com/isaac-asimov~95994~author 4 http://www.notablebiographies.com/An-Ba/Asimov-Isaac.html#b 5 http://www.biography.com/people/isaac-asimov-9190737

unui om sau, prin neintervenia sa, s permit ca un om s fie vtmat; 2) un robot trebuie s asculte ordinele date de oameni, cu excepia cazurilor cnd aceste ordine intr n contradicie cu Prima Lege; 3) un robot trebuie s-i protejeze propria existen, atta timp ct aceast protecie nu intr n contradicie cu Prima sau cu a Doua Lege. Acestora li se adaug mai trziu Legea Zero: Un robot nu are voie s fac ru omenirii sau, prin neintervenia sa, s permit ca omenirea s fie vtmat.6 Eu, Robotul, publicat n 1950, reprezint opera fundamental n care se regsesc aceste legi, alturi de un mod cu adevarat unic de a concepe inteligena artificial. Acest volum de povestiri scurte ne plaseaz n contextul unei societi umane n care roboii ncep s devin treptat o parte integrant. Un set complet de intrigi i dezbateri etice privind inteligena artificial i rolul su n societate se regasete n cele 9 capitole ale volumului. Timp de multe decenii, volumul programatic al lui Asimov va influena lumea SF-ului mondial, de la Doctor Who la Star Trek. Apogeul roboticii lui Asimov e atins n Seria Roboilor Cavernele de Oel, Soarele Gol, Roboii de pe Aurora, Roboii i Imperiul rednd o societate uman a viitorului care s-a retras n subteran pe Terra i a colonizat alte planete n galaxie. Aventurile detectivului Elijah Baley i ale partenerului su robot Daneel Olivaw se desfoar pe fundalul unui rzboi rece ntre spaieni i pmnteni. Aici Asimov reuete s integreze o alt pasiune de-a sa, cea a povetilor poliiste de tipul Respiraia Morii. Ei rezolv astfel o serie de cazuri de crima i complot care pun n pericol stabilitatea i nsi existena societilor spaiene i pmntene. nc din primele volume ale lui Asimov ncepe s se contureze o tehnic dus la nivelul de art n Seria Roboilor. Este vorba despre o tehnic de construire minuioas a intrigii, ctre un punct culminant foarte complicat i care se ncheie cu un deznodmnt imprevizibil, complex, pe mai multe planuri i destul de subit. ns Asimov gsete o modalitate s integreze o explicaie coerent a substraturilor, de cele mai multe ori in scena de final a fiecrui volum. Volumul Roboii i Imperiul, aprut n 1985 a fost conceput s fac legtura cu o alt serie, cea a Imperiului Curenii Spaiului, Pulbere de Stele, O piatr pe cer i nuvela Blind Alley. Seria Imperiului red, astfel, dup realizarea fuziunii cu Seria Roboilor, aventura umanitii n galaxie n contextul abandonrii Pmntului i prbuirii societilor spaiene. Aici se poate remarca pasiunea lui Asimov pentru istorie, pus n folosul literaturii. Studiind foarte amnunit opera lui Edward Gibbon Cderea i declinul Imperiului Roman, Asimov a decis nu numai s realizeze lucrri de popularizare a istoriei Imperiul Roman, Republica Roman, Grecii O mare aventur, Egiptenii etc., ci i s integreze motive istorice n operele sale. Spre exemplu, hanul din Tyrann (Pulbere de Stele) reprezint o trimitere clar la Hoarda de Aur i stpnirea asupra principatelor ruseti (simbolizate de Regatele Nebulei), iar Trantor, nucleul viitorului imperiu este mai mult ca sigur o personificare a Romei. Felul n care emergentul regat se implic n conflictele dintre principalele puteri galactice i reuete prin subterfugiu i ageni
6

Isaac Asimov, Preludiul Fundaiei, Bucureti, Ed. Nemira, 1993, p.360.

secrei s i infiltreze controlul asupra resurselor economice importante (cazul Florinei n Curenii Spaiului), ne duce cu gndul la strategia Romei de a se erija drept arbitru, protector sau chiar eliberator al celor asuprii cazul Macedoniei sau Rzboaiele Siriene. Este de remarcat felul n care Asimov integreaz contextul anilor n care scrie (50-60) cu subiectul seriei: n O Piatr pe cer, primul su roman, Terra a devenit iremediabil radioactiv n urma unor conflicte ntre pmnteni trimitere la iminena pericolului nuclear din Rzboiul Rece. Mai trziu, n contextul destinderii anilor 75-85, n Roboii i Imperiul, Pmntul devine radioactiv n urma unui complot. Neconcordana fa de O Piatr pe cer devine necesar pentru fuziunea cu celelalte serii. Capodopera incontestabil a lui Isaac Asimov este seria Fundaiei, iniial trilogia Fundaia, Fundaia i Imperiul, A Doua Fundaie. Dei publicate relativ devreme n cariera sa (1951-1953), cele 3 romane au un succes rsuntor. Bazate pe opera lui Gibbon (fapt asumat public de Asimov), romanele redau imaginea unui imperiu galactic n decdere i dezagregare. Acest declin este gestionat de cele dou Fundaii nfiinate de ctre Hari Seldon, creatorul psihoistoriei. tiina lui Seldon reuete s calculeze probabilitatea unor evenimente din viitor prin analiza matematic, studiul istoriei ndeprtate i a psihologiei maselor. Astfel, Seldon anticipeaz i planific depirea unor crize succesive n geopolitica post-imperial. Principala interfa politico-militar o reprezint Fundaia (sau Prima Fundaie), cea de -a doua Fundaie avnd rolul de dirijor din culise, perfecionnd Planul Seldon i evitnd deviaiile neprevzute. Putem vedea n Planul Seldon de refacere a Imperiului Galactic preteniile restauraioniste ale Imperiilor Carolingian i Ottonian, la adresa Imperiului Roman. n plus, n conturarea Catrului putem lua n considerare motivul cuceritorului neobosit, de tip Ghenghis Han sau Attila Hunul, cu toate c personalitatea Catrului este cu mult departe de acetia. Iniial, trilogia Fundaiei a fost conceput de Asimov ca o serie de nuvele pe care mai multe edituri au refuzat s i le publice. Nevoit s se mute la Boston, acesta semneaz un contract cu Gnome Press care valorific nuvelele i recomand gruparea pe trei volume. n contextul unui conflict cu conducerea editurii, Asimov i rscumpr drepturile de autor pentru seria Fundaiei i revine la editura care l-a consacrat Doubleday. Aceast serie de evenimente l determin pe acesta s neleag valoarea i succesul real al trilogiei.7 Timp de aproape 3 decenii, presiunea fanilor se face cunoscut. Acetia revendicau un sfrit sau o continuare pentru saga Fundaiei. Continuarea apare prin 2 volume destul de controversate: Marginea Fundaiei i Fundaia i Pmntul. Apreciate de unii, dezamagitoare pentru alii, cele dou volume reiau povestea celor Dou Fundaii aflate n conflict i competiie dup ruptura Planului Seldon cauzat de Catr. Eroul ambelor romane, Golan Trevize este pus s aleag, la sfritul primei cri, destinul final al galaxiei dintre cele 3 opiuni: Prima Fundaie i stpnirea politico-militar, A Doua Fundaie i dominaia mental asupra omenirii i supracontiina galactic propus de planeta Gaia. Faptul c Trevize alege ultima variant atrage
7

Idem, Autobiografie, Bucureti, Ed. Teora, 1994, pp. 141-147.

cu sine eecul Planului Seldon i un sfrit filosofic pentru poveste, care nu este gustat de toti fanii. Fundaia i Pmntul, menit a fi epilogul seriei, reprezint o viziune retroactiv asupra celor 3 serii unificate sub forma cltoriei lui Golan Trevize, care pornete n cutarea Pmntului pentru a-i limpezi ndoielile privind alegerea fcut. Cltoria ne aduce pe fostele planete ale spaienilor Aurora i Solaria, ajunse n ruin i, n final, alturi de R. Daneel Olivaw. n ultimele pagini, Golan Trevize contempleaz destinul umanitii, dezbate posibilitatea ca extrateretrii s existe n afara galaxiei i direcioneaz ultima frontier spre un destin intergalactic al umanitii8. Fr a putea fi confirmat sau infirmat de ctre Asimov nsui, continuatorii acestuia lanseaz ipoteza c, prin ultimele sale reflecii, Trevize ar nlesni asocierea volumului Sfritul Eternitii la universul Fundaiei, Imperiului i Roboilor. n acest roman, societatea extraterestr teoretizat de Trevize pare s prind contur. Menit s fac legtura ntre seria Fundaiei i seriile Roboilor i Imperiului, volumul Preludiul Fundaiei vede tiparul n 1988. Acest roman red aventurile lui Hari Seldon, un matematician de pe planeta Helicon, sosit n capitala Imperiului Galactic pentru o conferin i care ajunge ntr-o audien la mprat. Astfel, volumul i propune s fie un prolog pentru povestea din trilogie, n care fondatorul psihoistoriei i printele eponim al planului de salvare a galaxiei primete o fa uman.9 Cu toate c personajul Seldon e vital pentru ntreaga serie a Fundaiei, personajul cu adevrat principal al romanului este planeta Trantor. Fost mare putere regal i actual superputere galactic, planeta reine peste 40 de miliarde de suflete adpostite sub imensele sale cupole de oel. Surprins n perioada de maxim apogeu sub mpratul Cleon I, Trantor reunete o diversitate de sectoare autonome i destul de precaute privind prezena lui Hari Seldon. Toate forele politice sunt interesate s aib de partea sa pe cel care va putea s prezic (sau s pretind c poate s prezic) viitorul. ntreaga aciune se centreaz pe fuga lui Seldon de infamul Demerzel, eminena cenuie a regimului imperial. Autorul nu rateaz ocazia nu numai de a infiltra elemente clarificatoare pentru unitatea celor trei serii, ci i de a revigora intriga povetii de ansamblu. Astfel e readus n scen R. Daneel Olivaw, un robot nemuritor, capabil s influeneze minile oamenilor, sub forma lui Demerzel/Hummin. Asimov reuete s creeze o atmosfer de autenticitate universului Fundaiei prin introducerea de mici articole la nceputul fiecrei pri din fiecare volum al seriei Fundaiei. Acestea sunt structurate ca rubrici de enciclopedie, suficient de pertinente nct s familiarizeze cititorul cu aspecte de context sau puncte nevralgice ale povetii. i totui sunt suficient de ambigue, fiind ntrerupte n mijlocul unei fraze relevante, astfel nct s incite cititorul s continue cu urmtorul capitol pentru a afla continuarea. n plus, autenticitatea se resimte prin faptul c articolele sunt recomandate ca parte din Enciclopedia Galactica scopul iniial (oficial) al Fundaiei.
8 9

Idem, Fundaia i Pmntul, Bucureti, Ed. Nemira, 1994, pp. 444 -447. Idem, Preludiul Fundaiei, Bucureti, Ed. Nemira, 1993, pp.5 -20.

Ultimul, i de departe cel mai complex, volum al seriei Fundaiei este Forward to Foundation (tradus nainte de Fundaie sau Fundaia Renscut). Aprut postum n 1993, romanul continua Preludiul Fundaiei i precede ermetic trilogia original. Centrat pe viaa i tririle lui Hari Seldon, volumul nu numai c focalizeaz ntreaga experien literar a lui Asimov, dar reprezint i cea mai mare implicare emoional a autorului. Dinamica personajelor este mult mai complex dect n orice alt lucrare de pn acum, dialogul fiind bine conturat, expresiv i mai bine reprezentat n ansamblul romanului. Aciunea reia viaa lui Seldon pe Trantor, mpreun cu soia sa Dors Venabilli i fiul adoptiv Raych. Trecnd printr-o multitudine de evenimente personale, dar i publice, Seldon ajunge s contureze treptat din ce n ce mai mult din planul su pentru viitorul imperiului i al galaxiei. Dup apogeul absolut al Imperiului, cu care ne confruntm n Preludiul Fundaiei, ncepe s se instaleze aproape pe nesimite stagnarea i implicit declinul acestuia. nfruntnd provocri intelectuale, comploturi vechi i noi i schimbri de regim politic, Seldon ajunge s piard, rnd pe rnd, pe toi apropiaii si: Demerzel, Cleon, Dors, Raych, Yugo Amaryl. Deja, n ultima parte a romanului, nota personal a lui Asimov se face simit prin tririle profunde de singurtate i disperare ale lui Seldon. Imaginea btrnului matematician devine suspect de asemntoare cu cea real a btrnului autor. Epilogul volumului nu doar lmurete cititorul, dar l i nduioeaz prin relatarea la persoana I fcut de Asimov, n persoana lui Seldon. Acesta red o retrospectiv a ntregii serii, cu accentul pus pe destinul unui om mre, dedicat creaiei sale dar, n final, nempcat i singur.10 Prin faptul c volumele de legtur dintre serii au fost scrise mai trziu, Asimov a avut posibilitatea s includ n mod subtil detalii care s fac doar referin la evenimente anterioare, asigurnd o continuitate credibil de estompat. Un exemplu ar fi modul n care se fac referiri n Preludiul Fundaiei la Aurora, roboi, Pmnt i chiar Ba-ley (Elijah Bailey), n contextul periplului prin sectorul Mycogen fcut de Seldon i compania. Bailey e menionat ca legend inclusiv n Fundaia i Pmntul. De asemenea, Asimov asociaz alte lucrri ale sale universului Fundaiei prin meniuni scurte, dar aluzive. Astfel, n Roboii i Imperiul, o discuie ntre cei doi roboi Giskard i Daneel Olivaw evoc robotul Andrew Martin, personajul principal din Omul Pozitronic sau n nainte de Fundaie, Yugo Amaryl evoc un precedent misterios de activitate mental neobinuit pe o planet obscur corelat ulterior cu povestea din romanul Nemesis. De asemenea, n Roboii de pe Aurora, profesorul Fastolfe, dar i robotul Giskard i exprim intenia de a dezvolta tiina psihoistoriei. Un plus de realism i un aer de durat lung reies din modul n care Asimov a conceput, mai degrab incidental dect premeditat, uniunea multiplelor romane, nuvele i povestiri rzlee ntr-un univers compact, amplu i extrem de viu. Micile scpri de cronologie i cauzalitate nu duneaz credibilitii povetii de ansamblu.

10

Idem, nainte de Fundaie, Bucureti, Ed. Teora, 2006, pp. 381-384.

Cultura lui Asimov i-a permis acestuia s contureze motive i concepte foarte atractive apelnd la elemente din istorie sau, mai subtil, din tiin. Cel mai uor de observat este la nivelul toponimiei i onomasticii utilizate de autor n operele sale. Astfel, avem multiple nume cu o rezonan istoric: sistemul i ulterior regatul Anacreon (dup poetul grec cu acelai nume), robotul Giskard (dup conductorul normand Robert Guiscard), sistemul Sayshell (dup arhipeleagul Seychelles), planeta Euterpe (dup muza greac a muzicii), mpratul Dagobert (dup numele unor regi Merovingieni) sau planeta Smyrno (dup oraul antic Smyrna din Asia Mic). n ceea ce privete religia, Asimov nu a fost niciodat un om religios, dar nu a ezitat s foloseasc motivul religiei n operele sale. n Preludiul Fundaiei, pentru majoritatea locuitorilor Trantorului i probabil nu numai, a avea o religie era cea mai grav acuzaie posibil fiind sinonim cu trdarea fa de imperiu. n Fundaia, marii negutori utilizeaz un sistem religios bazat pe minuni efectuate de tehnologie pentru a controla regatele barbare din jurul tinerei republici. Dincolo de lucrrile de popularizare a tiinelor, Asimov a ncercat, pe ct posibil, s utilizeze principii reale sau plauzibile ale tiinei pentru a credibiliza lucrrile sale. Uneori imaginaia lui Asimov ajunge s fie depit de descoperirile tiinei. Astfel, n Curenii Spaiului, publicat n 1952, este prezentat povestea planetei Florina, al crei soare se afl n starea de pre-nov. Argumentele lui se centrau pe existena unor cureni n spaiu, asemntori cu cei ai oceanului. Dup ce astrofizica a progresat i mecanismele adevrate ale existenei unei stele au fost revelate, Asimov i-a asumat eroarea n postfaa urmtoarelor ediii ale romanului. Vasta oper a lui Isaac Asimov este rezultatul imaginaiei native a acestuia, precum i al unei experiene de via care i-a pus n mod pozitiv amprenta. El rmne geniul domeniului Science-Fiction i cel mai prolific autor al secolului al XX-lea. Consacrnd ideea de robot, Asimov l transform ntr-un household word. El inspir n continuare filme, cri, jocuri, precum i pe filosofi i oameni de tiin deopotriv. De la Spielberg, George Lucas, Gene Rodenberry i chiar Frank Herbert, toi au avut idei a cror surs de inspiraie a reprezentat-o Isaac Asimov. Nu n ultimul rnd, universul operelor sale continu i astzi, prin complexitatea sa, s constituie un exemplu de ingeniozitate a spiritului uman.

Bibliografie

Cri: Asimov, Isaac, nainte de Fundaie, Bucureti, Ed. Teora, 2006; Idem, Preludiul Fundaiei, Bucureti, Ed. Nemira, 1993; Idem, Fundaia i Pmntul, Bucureti, Ed. Nemira, 1994; Idem, Autobiografie, Bucureti, Ed. Teora, 1994;

Linkuri: http://www.asimovonline.com/oldsite/asimov_titles.html http://www.biblio.com/isaac-asimov~95994~author http://www.notablebiographies.com/An-Ba/Asimov-Isaac.html#b http://www.biography.com/people/isaac-asimov-9190737