Sunteți pe pagina 1din 7

Benito Mussolini Viaa lui Mussolini Mussolini s-a nscut la 29 iulie 1883 n Predappio un orel din Romagna.

. Mama sa era nvtoare, iar tatl, Alessandro, era meter fierar, cam palavragiu i vorbre, amator de femei i de butur, corespondent al ziarelor anarhiste din Forli i care se mndrete c scrie despre socialism i revoluie. Familia Mussolini o scoate greu la capt. Tatl a izbutiti totui s construiasc o mic batoz, pe care o nchiriaz tranilor, iar mama, Rosa, nscut Maltoni, contribuie cu salariul ei la gospodrie. Cnd moare, n 1905, la vrsta de 46 de ani, istovit de munc dup o via de devotament, Alessandro se instaleaz ca hangiu la Forli. Acolo triete cu Anna Giudi, vduva unui ran ruinat. Alessandro, cu toate c e privilegiat n comparaie cu umilii zileri, cunoate i el, n mod direct, vitregia timpurilor. n noua lui familie, cci Anna Guidi are cinci fete, cea mai tnr dintre ele, Rachele, nscut n 1892 i care va deveni mai trziu nevasta lui Benito, conduce gospodria Chiadinilor, din Forli, pentru un salariu de trei lire pe lun. Seara, n familia Mussolini, ca a multor altor italieni, singura mncare era mmliga, polenta, carnea fiind o mncare cu totul rar, dac nu chiar necunoscut. Cu toate acestea, Mussolini nu cunosc mizeria propriu-zis i nici srcia lucie n care triau atunci numeroase familii italiene. Copilria lui Benito se desfoar la adpostul grijilor legate de munc i de foame. E un biat btios, certre, care-i disput cu nverunare partea lui din micile furtiaguri la care se dedau copiii tuturor satelor n vagabondajele lor. Acum douzeci i cinci de ani eram un copil mndru i violent va scrie el Unii dintre tovarii mei mai au i astzi pe cap cicatrice lsate de pietrele aruncate de mine. Nomad din instinct, mergeam de dimineaa pn seara de-a lungul fluviului i furam cuiburi de psri i fructe. Mergea, la slujba la biseric... o nsoeam pe mama... l ajutam pe tata n munca lui umil i grea... Familia Mussolini locuia pe atunci ntr-o cas simpl trei odi sumar mobilate dar nzestrat cu strictul necesar: pat de fier, dulap, bufet; una dintre odi, atata vreme ct a trit mama lui Mussolini, era folosit ca sal de curs. Mama, pe care Benito a iubit-o cu duioie, a avut grij s-i asigure o nvtur temeinic. Ea l nscrie la colegiul Salesienilor din Faenza, unde disciplina este strict, iar tratamentul diferit al elevilor regul. n sufragerie, de pild, exist trei mese: pentru nobili, pentru bogai i pentru sraci. Musolini, mndru, certre i-a spus mamei lui: ntr-o zi Italia se va teme de mine spumeg n tcere, arunc o climar unui profesor n obraz, ncearc s fug, este adus napoi, l rnete cu briceagul pe un coleg de clas. Totui este meninut, fiind un elev bun, dar familia n-are bani i trebuie s-l retrag pe Benito de la colegiu dup ce-i fusese respins o cerere de burs. Se nscrie ca intern la colegiul din Forlimpopoli. n curnd este exclus din cauza comportrii lui i continu cursurile ca extern, locuind la o btrnic. Continu s fie acelai trengar fr bani, care se pasioneaz pe neateptate pentru muzic. A fi licean e un privilegiu de care nu se bucur toi italienii de vrsta lui. n 1896, Mussolini nu-i dect elev la colegiul din Forlimpopoli; cnt din trombon n fanfar, e un element turbulent i asist ntr-o zi la plecarea emigranilor n Brazilia. Se nscrie n 1900 n Partidul socialist i timp de un an ncearc s se angajeze ns nimeni nu-l accept. La 18 ani se dedic cu disperare aventurilor amoroase, alearg dup fete, le posed pe scar, n mod brutal, ncercnd s-i calmeze dorina i s-i consume puterile, s se potoleasc n acest soi de frenezie. Frecventeaz balurile satului, se ia la btaie. Din aceast perioad dezordonat i va rmne toat viaa gustul gustul pentru cuceririle rapide si ... un sifilis prost tratat. Din fericire pentru el, n februarie 1902 este ales ca suplinitor i astfel din februarie pn n iunie va preda n coal, va cunoate viaa de nvtor, ns l plictisete. Nesatisfcut, n iunie 1902 se gndete s plece n Elveia i o i face. n Elveia Benito este un necunoscut care trebuie s supravieuiasc. Muncete din greu ca zidar, indur foametea; opulena hotelurilor de lux pentru turiti l revolt. Hainele i sunt boite, murdare. Petrece o noapte ntr-o lad sub podul mare din Lausanne i cnd iese de acolo dis-de-dimineaa e arestat pentru vagabondaj. Triete

ntr-o srcie lucie. Dar aceast perioad e scurt. Printre emigranii italieni, intelectualii sunt puini. n scurt timp, Mussolini se afirm ca un revoltat curajos. n curnd este remarcat. Devine secretarul Asociaiei zidarilor din Lausanne, d lecii de italian, scrie cteva articole. n locul mizeriei, ncepe o via boem, dezordonat i exaltat. i formeaz o cultur, cunoate oameni n faa crora se afirm. Reuete s se fac att de bine cunoscut nct, la 6 aprilie 1904, este expulzat din cantonul Geneva, dup ce a fost semnalat consulului Italiei ca anarhist. Trece n Frana, unde rmne un timp la Annemasse. Apoi se rentoarce n Italia unde i desfoar cadrul militar i unde d dovad de o disciplin de invidiat ns dup eliberare i reia viaa dezordonat. n casa printeasc acesta se ndrgostete de Rachele care are 16 ani cea mai mic fat a Annei i care-i va deveni soie. Rachele e blond, graioas, i se vorbete c ar fi fiica adulterin a Annei i a tatlui lui Benito, dar lui puin i pas. La 1 septembrie 1910 se nate Edda, fiica lor. ntemeindu-i altfel un cmin cu Rachele, Benito nu mai caut post de nvtor. Conduce, redacteaz, pagineaz, pentru 120 de lire pe lun, ziarul socialist din Forli. Articolele lui sunt violente, anticlericale, si antireformiste: Socialismul scrie el este poate cea mai mare dram care a agitat colectivitatea omeneasc. Si ia chiar parte la luptele rneti din Romagna. La 14 octombrie 1911, n timp ce Mussolini st pe terasa cafenelei Garibaldi este arestat. Benito Mussolini este transportat la nchisoarea San Giovani in Monte, din Bologna, prezentndu-i-se opt capete de acuzare: ndemn la grev insurecional, violene mpotriva agenilor autoritii, sabotaj. O lun mai trziu are loc la Forli procesul. Este condamnat la 6 luni nchisoare. Mussolini i naterea fascismului Faptele sale l-au ajutat s avanseze n rndurile Partidului Socialist, iar la eliberarea sa din nchisoare, n 1912, a fost numit redactor al ziarului de partid Avanti. Stilul su jurnalistic era agresiv i coroziv trecnd cu vederea folosirea violenei i condamnnd statul liberal i pe acei socialiti reformiti care vroiau s colaboreze cu acest stat. El declara rspicat c singura politic pe care trebuie so urmeze Partidul Socialist este revoluia. Izbucnirea primului rzboi mondial avea s schimbe spectaculos cariera lui Mussolini. Partidul Socialist din care fcea parte condamna rzboiul ca pe o lupt imperialist dus pe cheltuiala claselor muncitoare din Europa i cerea ca Italia s rmn neutr. Dar Mussolini vedea conflictul ca pe un eveniment care avea sa zguduie din temelii societatea, netezind drumul spre revoluie. n noiembrie 1914, el i-a dat demisia de la Avanti i a nfiinat o nou publicaie, Il Popolo dItalia. Publicaia susinea c este socialist, dar milita pentru intrarea Italiei n rzboi. Exclus din Partidul Socialist, Mussolini a acceptat acum sprijin financiar din partea unor companii, ca Fiat, care aveau de ctigat din contractele pentru armament, n eventualitatea intrrii n rzboi. Articolele lui au ajutat la declanarea revoltei din mai 1915 n favoarea interveniei, iar el avea s declare mai trziu, fr justificare, c aceste dezordini publice au mpins un guvern ovitor n rzboi. Pentru nfrngerea de la Caporetto, el ddea vina pe defetismul i incompetena guvernului, declarnd c Italia are acum nevoie de un dictator care s dirijeze cu real fermitate efortul de rzboi. Dei nc nu o declara public, credea c el este omul potrivit pentru acest rol. n cursul anului 1918 el a cutat s creeze prin publicaia lui o nou micare menit s promoveze att naionalismul, ct i reforma social. El ncerca s atrag de partea sa soldaii care n-aveau nici o tragere de inim s se ntoarc la srcia de la sat sau de la ora dup terminarea rzboiului. n iulie 1918, el a ncetat s mai susin c Il Popolo dItalia este socialist, afirmnd n schimb c este ziarul combatanilor i productorilor. Mussolini credea c a venit timpul s treac de la vorb la fapt. Aadar, n martie 1919, el a organizat ntlnirea inaugural a noii micri, Fasci di Combattimento, adic Grupul de Lupt. N-au venit dect 100 de persoane la ntlnirea de la Milano. Acetia reprezentau un spectru larg de vederi politice, incluznd naionaliti, republicani, anarhiti precum i pictori i poei radicali. Nu aveau prea multe n comun, n afar de ura fa de Statul liberal i dispreul fa de retorica de luptei de clas a socialitilor. Cu toate acestea, au reuit s schieze un program politic care cuprindea att tendinele expansioniste ale Italiei, cti urmtoarele declaraii de intenie, de orientare stngist:

O nou Adunare Naional ... (se va constitui) Proclamarea Republicii Italiene Desfiinarea tuturor titlurilor de noblee Desfiinarea tuturor companiilor de aciuni, industriale sau financiare. Suprimarea oricror speculaii ale bncilor sau ale bursei. - Controlul i impozitarea averii personale. Confiscarea venitului neproductiv. - Reorganizarea produciei pe baz de colaborare i participarea direct a muncitorilor la profituri. Renumele lui Mussolini nu se datora ns autoproclamatei sale poziii de lider al micrii fasciste, ci era mai degrab rezultatul stilului lui gazetresc agresiv din ziarul Il Popolo dItalia. Dovada eecului micrii iniiate de el pare s fi aprut n cadrul alegerilor generale din noiembrie 1919. Nu numai c Mussolini nu a devenit deputat, obinnd doar 5.000 de voturi din cele 270.000 validate la Milano, dar fascismul a euat peste tot. Reprezentanii si nu au obinut nici mcar un loc n Parlament i la sfritul anului existau poate doar 4.000 de adepi ai fascismului n ntreaga Italie. Micarea prea sortit pieirii. Mussolini avea totui s fie salvat de eecul guvernului de a-i convinge pe conservatorii italieni c puteau s fac fa presupusei ameninri socialiste. De unde aproape c fuseser dai uitrii n decembrie 1919, n decurs de aproape un an, fascitii au devenit o for puternic pe scena politic. S-au format nite brigzi numite squadrismo care erau mici de cele mai multe ori i lipsite de o ideologie coerent, dar se pricepeau s dea foc birourilor i s-i bat pe membrii micrii sindicale. Adesea i forau dumanii s bea litri de ulei de ricin. La nceputurile lor, brigzile fasciste erau formate mai ales din ofieri demobilizai i subofieri, precum i studeni din clasa mijlocie. Muli dintre cei recrutai erau mici fermieri, arendai i dijmai care, departe de a fi bogai, formau rnimea nstrit. Acetia erau hotri i nerbdtori s aib propriu lor pmnt. Personalitatea lui a fost cea mai pregnant din micarea fascist i publicaia lui fcea cunoscute acticitile fasciste. El susinea c fr un lider ca el fascismul ar fi lipsit de unitate cci diversele faciuni s-ar risipi. Avndu-l pe Mussolini ca lider, fascismul putea fi prezentat ca o micare naional avnd ca icoan o nou Italie. Ziaristul Mussolini descria violena fascist nu ca pe o simpl form de banditism ci ca pe un ru necesar dac Italia trebuia scpat de bolevism. Squadrismo era mbriat ca o crucuiad antisocialist. n discursul inut n faa fascitilor din Bologna n aprilie 1921 Mussolini a ncercat s creeze aceast imagine de cruciad. Noi fascitii avem un program clar: trebuie s naintm cluzii de o colonan de foc pentru c suntem ponegrii i nenelei. i orict ni s-ar reproa violena, este clar c pentru a ne face nelei trebuie s lovim n capetele tari pentru a le face s rsune. Dar noi nu facem din asta o coal, un sistem, ori, i mai ru, violen de dragul violenei. Noi suntem violeni pentru c aa trebuie s fim. Dar eu v spun c aceast violen necesar din partea fascitilor trebuie s aib o inut i un stil propriu, aristocratic sau dac vrei chirurgical. Expediiile noastre de pedepsire, toate acele acte de violen care apar n ziare trebuie s aib inuta ripostei potrivite i a revanei legitime; pentru c suntem primii care recunoatem ce trist e ca, dup ce am luptat cu dumanul din afar, s fim obligai s luptm cu dumanul dinuntru... Socialitii au creat un stat n stat... i acest stat este mai tiranic, mai neliberal i mai trufa dect cel dinainte; acesta este motivul pentru care ceea ce facem noi astzi este o revoluie care s drme statul bolevic, urmnd s ne rfuim apoi cu statul liberal care rmne. n primvara anului 1922, brigzile fasciste s-au desfurat violent n nordul i centrul Italiei atacnd comitete oreneti socialiste i proprieti ale micriisindicale. Fragilei coaliii guvernamentale i-a lipsit voina politic pentru a curma cu ajutorul poliiei violena unui partid care putea deveni curnd partenerul su la guvernare. n orice caz, poliia nu s-a artat dispus s intervin n luptele de strad nu-i avea la inim pe socialiti i n anumite zone chiar a mprumutat arme brigzilor fasciste. Aciunile fascitilor au impresionat clasele conservatoare de mijloc, ajutndu-le s se conving c fascitilor li se putea ncredina o parte din guvernare. ncepnd cu acel moment, problema nu se mai punea dac fascitii s participe sau nu la guvernare, ci mai degrab n ce condiii.

Marul asupra Romei Mussolini s-a lansat n noi negocieri cu faciunile liberale, discutnd ce posturi s le fie acordate fascitilor n guvern. Nu le-a dezvluit c adevrata lui ambiie era s fie prim ministru. n acelai timp le vorbea brigzilor despre organizarea unui coup detat. n realitate el era foarte presat s adopte o astfel de politic numeroi fasciti doriser s ncerce s pun mna pe putere la sfritul grevei euate i fusese nevoie de toat autoritatea lui Mussolini ca s-i potoleasc. El credea c poate ajunge la putere fr o lovitur de stat, dar lund n calcul o astfel de aciune, i fcea fericii pe adepii lui mai radicali i i ntimida pe liberali pentru ca acetia s-i fac concesii. La nceputul lui octombrie Mussolini a sporit presiunea ncepnd s organizeze un mar asupra Romei. Brigzile fasciste erau organizate ntr-un corp voluntar de gard raional i plnuiser s cucereasc cele mai importante orae din nordul i centrul Italiei. Aproximativ 30.000 de fasciti aveau s se ndrepte apoi spre capital i s preia puterea. Dac cineva le-ar fi opus rezisten ar fi fost zdrobii. Muli fasciti credeau chiar c n sfrit, puteau da lovitura. Liderul lor ns considera acest mar ca ultim arm a antajului su politic. Mussolini prea s fie convins c sub o asemenea ameninare, politicienii vor fi de acord ca el s devin prim ministru. Continundu-i pregtirile pentru mar, Mussolini a avut grij s dea asigurri c nu trebuie s se team de o guvernare fascist. El a evideniat n mod special faptul c fascismul i monarhia puteau colabora, dup cum declara n urmtorul discurs inut la Neapole n ajunul marului: Fr ndoial c unitatea Italiei se bazeaz din plin pe Casa de Savoia. Este la fel de nendoielnic c monarhia italian, din motive de origine, dezvoltare i istorie, nu se poate situa pe poziii adverse noilor fore naionale. Nu s-a opus deloc atunci cnd poporul italian care, chiar dac era o minoritate, era o minoritate inteligent i hotrt a cerut i a obinut participarea rii lui la rzboi. Ar avea vreun rost s fie n opoziie azi, cnd Fascismo nu intenioneaz s atace regimul ci s-l elibereze de acele suprastructuri care i umbresc poziia istoric i i limiteaz expansiunea spiritului naional? Parlamentul i toate accesoriile democraiei nu au nimic n comun cu monarhia. i nu numai att, noi nici nu avem de gnd s-i lum poporului jucria parlamentul. Spunem jucrie pentru c o mare parte a poporului aa pare s-l considere. Dac nu e aa, atunci mi putei spune de ce din 11 milioane de alegtori, 6 milioane nu se deranjeaz s voteze? Nu avem de gnd s i-l lum. n ultima sptmn a lui octombrie pregtirile s-au ncheiat. n noapte de 27 brigzile fasciste au ocupat primria, palatul telefoanelor i grile oraelor din nordul Italiei. n primele ore ale dimineii de 28 octombrie guvernul lui Luigi Facta a gsit n sfrit curajul s acioneze i l-a sftuit pe rege s fie de acord cu declararea strii de asediu. Poliia i forele armate s-au pregtit s mprtie coloanele de fasciti care se ndreptau spre Roma pe ci rutiere i ferate. Ttui, la ora 9 dimineaa regele Victor Emmanuel s-a rzgndit. A refuzat s mai autorizeze declararea legii mariale care ar fi pedepdit folosirea forei de ctre fasciti. Aceasta s-a dovedit a fi o decizie fatal: era un semn c regele nu avea ncredere n guvernul su i voia cu tot dinadinsul s evite o explicaie violent cu fascitii lui Mussolini. Aflnd c regele refuz s declare legea marial, guvernul lui Facta a demisionat. Atunci Victor Emmanuel l-a numit pe Salandra un veteran liberal-conservator i i-a cerut s formeze un nou guvern. Salandra a ncercat s negocieze cu fascitii oferindu-le cteve posturi ministeriale, dar curnd s-a constat c Mussolini nu voia nici mai mult nici mai puin dect postul de prim ministru chiar pentru el. Deoarece i alii lideri liberali l contestau pe Salandra n postul de prim ministru semn al luptei continue dintre faciuni regele i-a dat seama c trebuie s gseasc un alt om care s conduc guvernul. n lipsa unui alt candidat care s nu fie contestat, la 29 octombrie i s-a cerut lui Benito Mussolini s accepte postul de prim ministru al Italiei. Mussolini - prim ministru La 30 octombrie 1922 Mussolini a sosit la Roma pentru a fi numit oficial prim ministru al Italiei. Purttorii cmilor negre fascitii si aveau acum voie s intre n ora i au defilat triumfal prin faa liderului lor.

Mussolini deinea cel mai nalt post politic al trii, dar visul su, s aib puterea deplin i de necontestat n propriile mini, era nc departe de a se fi realizat. Dei muli dintre purttorii cmilor negre credeau c revoluia era gata s nceap, liderul lor se arta precaut. Mai presus de orice, Mussolini era hotrt s nu piard avansul ctigat prin Marul asupra Romei. nc nu-i putea asigura puterea suprem dar va continua s foloseasc ameninarea cu violena fascist pentru a ntimida Parlamentul. Muli vor rmne convini cel puin pn spre sfritul lui 1924 c Mussolini ar putea fi transformat ntr-un prim ministru respectabil, chiar tradiional i c micarea lui i-ar putea gsi un loc n cadrul regimului. Aceasta a fost o eroare fatal. Cnd aceti politicieni i-au dat seama ce greeal fcuser, era deja prea trziu dictatura era deja instalat n bun msur, Parlamentul, era din ce n ce mai lipsit de sens iar npotrivirea pe fa era extrem de riscant. Camera i-a dat un vot de ncredere i i-a conferit puteri extraordinare pentru o perioad de 12 luni. Mussolini a trecut apoi la consolidarea poziiei sale. n decembrie a ncercat s-i sporeasc autoritatea asupra propriului partid, nfiinnd Marele Consiliu Fascist. Acesta trebuia s fie organul suprem din cadrul micrii, discutnd propuneri pe care avea s le supun ateniei guvernului. El a mai transformat brigzile fasciste ntr-o miliie naional pltit de stat. Avea acum o armat particular de peste 30.000 de oameni pe care continua s-i foloseasc pentru a-i intimida potenialii adversari. Reforma electoral ncreztor n sprijinul substanial al conservatorilor, al multor catolici i al majoritii liberalilor, Mussolini a introdus un proiect de lege pentru reforma sistemului electoral. Acesta propunea ca partidul politic care obine cele mai multe voturi n alegerile generale, cu condiia ca aceasta s reprezinte un sfert din totalul voturilor validate, s primeasc dou treimi din locurile din Camera Deputailor. Aceasta era o idee revoluionar. Primul ministru a neglijat, desigur, s spun c dac proiectul devenea lege, ndeprtarea fascitilor de la putere ar deveni imposibil. Odat ce comanda era dat, btigzile fasciste aveau s distrug tipografiile ziarelor ostile i s mpiedice fizic alegtorii opoziiei s ajung la cabinele de votare. Ca ministru de interne, Mussolini ar fi putut cere poliiei s nu intervin cnd fascitii fceau prpd. Posibilitatea de a fassifica alegerile era favorizat de faptul c ministrul promovase simpatizani fasciti n poziii importante din administraia local. Afirmarea dictaturii Sprijinit fiind pe poziie de aceste interese conservatoare, Mussolini a trecut la prentmpinarea oricrei poziii. n iulie 1924 el a introdus cenzura presei i n luna care a urmat a interzis ntlnirile partidelor politice din opoziie. ntr-un discurs inut la 3 ianuarie 1925 a spus n faa Parlamentului c i ia responsabilitatea tuturor aciunilor fasciste de pn la aceea dat: Declar n faa ntregii Italii c mi asum ntreaga rspundere pentru tot ce s-a ntmplat ... Dac fascismul a ajuns s nsemne doar ulei de ricin i bastoane de cauciuc n loc s fie o pasiune superb care s-i anime pe cei mai buni tineri ai Italiei, eu sunt de vin... Italienii vor linite i pacei s-i vad de treaba lor. Am s le ofer toate acestea cu dragoste dac se poate, prin for, dac e nevoie. El ddea acum semnalul c va lua msurile necesare s-i asigure o i mai mare putere. Chiar i acum discursul su a fost primit cu urale n Camer. Mussolini i-a creat dictatura avnd o majoritate net n Parlament i fiind ncredinat c regele nu va ntreprinde nimic mpotriva lui. Ultimele retuuri au fost aduse dictaturii n 1928 cnd regele i-a pierdut dreptul de a-l alege pe primul ministru. Pe viitor, Marele Consiliu Fascist, aflat sub controlul lui Mussolini, va alctui o list de posibili candidai, iar regele va alege din aceast list. elul lui Mussolini: dictatura personal Pn la 1926 Mussolini i mplinete visul de a deveni dictatorul Italiei. Putea face legi dnd pur i simplu decrete. Parlamentul era n totalitate sub controlul su el ncetase s mai fie un forum pentru dezbateri i devenise un simplu amfiteatru n care deciziile lui puteau fi aplaudate de susintorii i simpatizanii fascitilor. Avnd astfel poziia asigurat, Mussolini a pornit s-i creeze statul fascist. Acest stat trebuia s fie o dictatur personal, deoarece elul su principal era s menin i s-i amplifice propria lui putere. Ca s-i ating scopul, el a ncurajat un cult al personalitii care i scotea n eviden geniul, puterea i

faptul c era de nenlocuit ca lider al naiunii. A ncercat s-i consolideze poziia cutnd s stabileasc relaii constructive cu grupuri puternice de interes, n special Biserica, industriaii i forele armate. Italia creat de Mussolini era un stat n care el avea ultimul cuvnt. Grupurile de interes, vechile instituii guvernamentale i partidul fascist luptau ntre ele pentru autoritate, dar contau pe Mussolini pentru a face dreptate i pentru a lua hotrrile finale. Fr el guvernul nu putea funciona i regimul se prbuea. Cultul personalitii Cultul lui Mussolini sau il Duce cum avea s fie tot mai bine cunoscut, ncepuse n 1926. Se inteniona s se construiasc sprijinul popular pentru dictator i pentru a-i coplei pe potenialii si oponeni, scond n eviden presupusele sale talente, aproape supraomeneti. El trebuia s fie nfiat nu ca un politician oarecare ci ca mntuitorul Italiei, un brbat ales de destin pentru a mntui ara de ameninarea socialist i de politicienii democrai corupi i care s-i redea Italiei mreia. El era un nou Ceyar un om genial, un om de aciune, un om de cultur, un om de stat cu renume mondial, devotat renaterii Italiei. Regimul folosea toate metodele de propagand pe care le avea la dispoziie pentru a-i transmite mesajul. Ziare aflate sub controlul statului i ludau mrinimia i mai ales se mndreau citnd prerile unor admiratori strini, mai ales dac erau oameni de stat importani. Se povestea c Mussolini era att de devotat muncii sale nct trudea pn la 20 de ore pe zi n slujba guvernului. Lumina din biroul lui rmnea aprins aproape toat noaptea n sprijinul acestei afirmaii i pentru a masca faptul c n realitate dictatorul se culca destul de devreme. Ziarele mai sugereau c il Duce era infailibil. Umbla o vorb c Mussolini are ntotdeauna dreptate, idee pe care dictatorul o ncuraja cu afirmaii de genul de multe ori a vrea s m nel, dar pn acum nu s-a ntmplat niciodat aa i evenimentele s-au petrecut chiar aa cum am prevzut eu. Il Duce era foarte dornic s fie nfiat ca un om curajos, puternic i atletic un model pentru toi brbaii italieni Reviste i ziare publicau fotografii cu Mussolini clare pe cal, bucurndu-se de sporturile de iarn, conducnd maini n mare vitez sau pilotnd avioane. Se ntreinea o imagine de tineree eliminndu-se orice referiri la vrsta sau la faptul c trebuia s poarte ochelari. Tate acestea nu-l mulumeau ns pe deplin; dictatorul inea foarte mult s fie vzut ca un om de cultur. Ca urmare, s-a fcut cunoscut faptul c citise i i nsuise toate cele 35 de volume ale Enciclopediei Italiene i mai citise i aproape toii clasicii literaturii europene, inclusiv operele complete ale lui William Shakespeare. Nu se tie sigur pe ci i-a pclit Mussolini prin Cultul ducelui. Muli, poate cei mai muli au fost extrem de sceptici, dar pe muli italieni i-a fcut s cread c nu se putea concepe alt variant n afar de regimul fascist. Volumul coleitor al propagandei care proslvea puterea i geniul lui Mussolini a frnat o potenial opoziie. n aceast direcie, cultul personalitii i-a atins cu siguran scopul. Obiectivele lui Mussolini Obiectivul principal al Ducelui era s-i menin i s-i consolideze puterea, iar aciunile sale pe plan intern i-au adus un sprijin public substanial. Cnd a venit la putere n 1922, Mussolini nu avea un program de politic extern precis conturat. Era clar c renunase complet la prerile antiimperialiste i antirzboinice din tinereea sa, dar nu era clar n ce msur adoptase prerile aliailor si politici naionalitii. El sprijinise convingtor intrarea n primul rzboi mondial i condamnase rezulatatele tratatului de pace victorie mutilat dar nu era limpede n ce fel vedea revizuirea acestor rezultate. Nu exista un plan general de politic extern, dar n primele luni de guvernare, noul prim ministru a nceput s contureze un obiectiv general n cuvintele sale s fac din Italia o mare putere, respectat i de temut. Italia trebuia s obin acest statut de mare putere prin ntrirea armatei, intrig diplomatic, i, dac era cazul, chiar prin rzboi. ntr-o bun zi, Italia trebuia s fie puterea dominant n zona mediteranean, s-i dezvolte i chiar s-i extind imperiul colonial n Africa, iar Balcanii s constituie sfera ei de influen. Il Duce avea s fie arhitectul acestorlucrri n decursul crora el avea s fac din italieni un popor mai energic i mai egresiv. A risipit sume imense de bani pe conflictele

coloniale i a trt Italia ntr-un rzboi mondial dezastruos, care a avut ca rezultat prbuirea fascismului, izbucnirea rzboiului civil i chiar moartea Ducelui. Cderea lui Mussolini Opinia public era mprit n privina deciziei de a intra n rzboi n iunie 1940. Muli italieni aveau reineri n acest sens, dar un numar destul de mare sperau ntr-o victorie rapid i profitabil. Acest optimism s-a destrmat curnd odat cu nfrngerile din Grecia i Egipt. Au fost dezamgii mai ales acei italieni care crezuser n propaganda fascist despre o armat de opt milioane de baionete i fore aeriene care s ntunece soarele, atunci cnd i-au dat seama de haosul organizatoric, armamentul nvechit i srcia instruciei militare. Spre sfritul anului 1940 populaia Italiei se sturase de rzboi pn peste cap. ncrederea n infaibilitatea Ducelui le fusese serios zdruncinat. n cursul anilor 1941 i 1942 a crescut i mai mult dezamgirea populaiei italiene, pe msur ce nfrngerile veneau una dup alta, lipsurile creteau i programul de lucru se prelungea. Gruprile din opoziie, de la comuniti la catolici, ncepuser s i exprime nemulumirea. Regimul era perfect contient de aversiunea profund fa de rzboi i de dispreul tot mai mare fa de Duce. Spre sfritul anului 1942, fruntaii fasciti, mai cu seam ginerele su Ciano, nclinau s fac pace. tiind c acesta nu va accepta, el a fost prezentat regelui iar apoi arestat. Odat cu demiterea lui Mussolini s-a prbuit i regimul fascist. A fost eliberat de germanii din luxoasa sa nchisoare din munii Apenini, avnd s triasc ultimii doi ani ca un conductor marionetal unei Italii de nord dominate de germani. Singura lui consolare a fost c se putea rzbuna pe cei care votaser mpotrica lui. La nceputul anului 1945 forele naziste erau n plin retragere ctre granit cu Austria. Mussolini ncerca s se refugieze nsoit de un grup tot mai restrni de adepi. La 25 aprilie el s-a alturat unui grup de soldai germanicare se ndreptau spre Austria, mbrcnd o uniform german ca s nu fie recunoscut. La Dongo, pe malul lacului Garda, grupul a fost oprit de partizanii comuniti italieni. Il Duce a fost recunoscut. La 28 aprilie partizanii l-au executat pe el i pe amanta lui, Clara Petacci. Cadavrele lor au fost duse la Milano unde au fost spnzurate de picioare de acoperiul unui garaj, spre batjocura populaiei. Concluzii La zece ani dup intrarea Italiei n primul rzboi mondial, regimul liberal s-a prbuit i a fost nlocuit de o dictatur fascist. Problema istoric principal a ntregii perioade a fost s se explice felul n care fascismul, aprut ca ideologie abia n 1919, i nesemnificativ din punct de vedere politic pn n 1921, a reuit s distrug un sistem politic care dura de 50 de ani.