Sunteți pe pagina 1din 4

Marile descoperiri geografice La sfritul evului mediu i la nceputul epocii moderne, europenii se lanseaz ntr-o serie de expediii care

au ca rezultat descoperirea de noi lumi sau de noi itinerarii ctre zonele deja cunoscute. Descoperirile geografice sunt urmate de luarea n stpnire a noilor teritorii, nceputul politicii coloniale care avea s asigure pentru cteva scole supremaia unora dintre puterile occidentale asupra lumii. Mobilurile care i-au determinat pe occidentali s porneasc n expediii n necunoscut au fost mai ales nevoia de aur, pentru o economie n continu expansiune, i de mirodenii la un pre mai mic, devenite o necesitate n viaa cotidian. Ca suport ideologic al cltoriilor n lumi necunoscute a fost folosit cretinismul, ri precum Portugalia i Spania susinnd c intenioneaz convertirea slbaticilor pgni. Tot o justificare religioas o avea cutarea regatului Preotului Ioan, suveran cretin care ar fi fost stpnul unui teritoriu imens i extraordinar de bogat, aflat undeva n spatele spaiilor stpnite de musulmani. Stabilirea legturii cu acest suveran cretin (situat mai nii n Asia, apoi, pe msur ce teritoriile asiatice erau cunoscute europenilor, n Africa) era vzut de capetele ncoronate ale Europei i de unii oameni ai Bisericii drept o posibilitate de a prinde lumea musulman ca ntr-un clete, i a elimina ameninarea pe care considerau c o reprezint Islamul. Marile expediii dar mai ales colonizarea teritoriilor descoperite au fost fcute posibile de creterea demografic manifestat n Europa de la mijlocul secolului al XVlea, care a permis drenarea excedentului uman ctre lumile noi. Pentru rile aflate n avangarda marilor descoperiri, Portugalia i Spania, foarte important a fost terminarea Reconquistei, care elibera capacitile umane i materiale necesare, mai ales c n aceste ri exista o nobilime numeroas i rzboinic, incapabil s se reorienteze spre activiti comerciale, i al crui potenial a fost folosit n cucerirea i colonizarea noilor teritorii. La baza marilor descoperiri geografice ncepute din secolul al XV-lea a stat dorina aflrii unui nou drum spre Indii, inutul mirodeniilor i al aurului, n condiiile n care drumurile tradiionale, prin Golful Persic sau Marea Roie erau controlate de musulmani, iar n Europa profiturile aparineau veneienilor, care preluau mrfurile orientale la Alexandria. Marile descoperiri aveau nevoie ns de o serie de perfecionri de ordin tehnic, viznd navele, instrumentele de navigaie, hrile. n ceea ce privete navele, marile cltorii transoceanice au fost fcute posibile de existena caravelei, corabie n acelai timp ncptoare pentru a depozita proviziile necesare lunilor de navigaie n larg, i manevrabil, pentru a face fa unor spaii necunoscute. Ea beneficia de descoperirea crmei scufundate, manevrat cu ajutorul unei roi fixat pe punte (crma de etambou), care permitea n acelai timp sporirea dimensiunilor navei i manevrarea ei mai facil. De asemenea, caravela avea un sistem complex de vele, ptrate pentru folosirea vntului din spate, i triunghiulare pentru curenii laterali, ceea ce-i permitea s foloseasc i vntul de mai mic intensitate, dintr-o parte, evitnd imobilizarea n larg. Pentru orientarea navigatorilor, eseniale au fost busola, astrolabul (pentru calculul longitudinii), hrile maritime, efemeridele (tabele de declinaie care indicau nlimea soarelui pe zile i latitudini, permind calcularea poziiei navei), etc. De asemenea, n declanarea marilor expediii, au fost eseniale existena unor marinari experimentai, capabili s se avnte n mri deschise i necunoscute, n condiiile

n care circulau diferite poveti despre montri de dincolo de graniele lumii ccunoscute sau despre fenomene naturale nspimnttoare (Ex. : mult vreme s-a crezut c la Ecuator marea ncepe s fiarb). Era nevoie, de asemenea, de capitaluri n stare s susin material ntreprindea cltoriilor costisitoare, de susinere din partea puterii politice i a bisericii. Nu se poate trece cu vederea nici peste unii naintemergtori, dintre care Marco Polo, cltor pe mare i pe uscat ntre Europa i Asia (China supus de mongolii lui Kubilai) este cel mai cunoscut. Expediii care au completat cunotinele despre lume s-au realizat i cu pornire dinalte spaii, precum cel chinez sau islamic. n secolul al XV-lea, amiralul chinez Cheng Ho realizeaz o serie de expediii n Oceanul Indian, ajungnd spre rmurile orientale ale Africii. Numeroi negustori i cltori din lumea islamic au explorat Africa i rmurile sale. ntre acetia o meniune aparte merit Ibn Battuta, care n secolul al XIII-lea exploreaz zone din Orientul apropiat i mijlociu i traverseaz Sahara. Descoperirile portugheze Portugalia este prima putere european care se avnt n expediiile geografice, datorit ncheierii mai timpurii a Reconquistei i a centralizrii politice, a poziiei sale geografice extrem de favorabile, cu o mare lungime a rmurilor, a faptului c expansiunea sa teritorial era imposibil datorit vecintii cu Spania. Pe de alt parte, Portugalia este o ar relativ srac, i fr potenial demografic deosebit, de aceea n momentul n care va trece la organizarea imperiului su colonial, se va limita la ocuparea unor puncte de pe rm, unde va organiza forturi militare i factorii comerciale, fr s treac la o colonizare prozpiu-zis (excepie face Brazilia). n declanarea expediiilor, portughezii sunt favorizai i de existena unor descoperiri anterioare : Insulele Canare (ocupate de Spania), insulele Madeira i Azore, n stpnire portughez. Acestea au reprezentat baze eseniale pe drumul spre sudul Africii. n descoperirile portugheze se poate observa succesiunea mai multor etape, n care iniiativa aparine, pe rnd, puterii politice sau particularilor. Prima etap, desfurat n prima jumtate a secolului al XV-lea, a beneficiat de sprijinul principelui Henric Navigatorul (1394-1560), care a adunat la curtea sa specialiti n navigaie, organiznd metodic cercetrile. Sub patronajul su, se realizeaz cercetarea coastei Africii din nord, de la Ceuta, pn la Insulele Capului Verde. n etapa urmtoare, iniiativa este preluat de particulari. Cazul cel mai interesant este al lui Fernando Gomes, negustor care din 1569 se angajeaz n faa regalitii s organizeze cercetarea anual a unei anumite ntinderi de pe coasta Africii. Se realizeaz astfel recunoaterea golfului Guineii, iar avantajele economice sunt legate de comerul cu btinaii. Din anii 80 monarhia reia iniiativa, regele Joao al II-lea relund organizarea cercetrilor sistematice. n 1481 l trimite pe Pedro da Covilhao spre estul Africii, n zona Etiopiei, acolo unde m epoc se credea c ar fi existat legendarul regat al regelui-preot Ioan. Covilhao trimite regelui un raport din care reieea felul n care se poate ajunge n Indii de pe coasta rsritean a Africii. Aceste informaii au putut fi legate de cele pe care continuau s le obin cei ce recunoteau coasta apusean. n 1486, Bartolomeo Diaz reuete s treac de extremitatea sudic a Africii, ajungnd pn la Capul Bunei Sperane. Urmtoarea expediie este pregtit temeinic, i n 1497, Vasco da Gama, avnd la bord pilotul lui Bartolomeo Diaz, reuete s ajung pe coasta rsritean a Africii. De la Malindi, cu un pilot arab, ajunge pe coasta vestic a Indiei, la Calicut. Din expediie se ntoarce, doi ani dup plecare, o singur

corabie, dar ncrctura de la bord a permis recuperarea nzecit de cateva ori a cheltuielilor. n 1500, n drum spre Indii, Alvarez Cabral este mpins de curenii din Atlantic prea la vest, i descoper coasta rsritean a Americii de Sud, viitoarea Brazilie. n orient, portughezii mai cuceresc puncte strategice la intrarea n Marea Roie (insula Socotra) i n Golful Persic (Ormuz), Goa, Ceylon, Malacca, Insulele Sonde i Moluce, din Malaezia. Se puneau astfel bazele unui imperiu colonial maritim i comercial, ntreinut prin fora marinei de rzboi care patrula prin mri i oceane, interzicnd accesul altor nave. De asemenea, forturile militare de pe coast protejeaz interesele comerciale ale portughezilor, iar secretul itinerariilor este pzit cu mare rigoare, pentru a nu cdea n minile altor navigatori. Descoperirile spaniole Spania se angajeaz n expediiile transoceanice dup ncheierea Reconquistei, prin cderea Granadei n 1492. n august acelai an, Cristofor Columb pleca spre vest, dornic s descopere un nou drum spre Indii, cu o flot de trei corbii i 120 de oameni. Dup o traversare dificil a unui ocean pe care nimeni nu-l mai strbtuse naintea lor (sau cel puin fr s tie c o astfel de traversare ar fi avut loc), corbiile lui Columb ajung n octombrie n Arhipelagul Bahamas, ntr-o insul numit sugestiv San Salvador (Mntuitorul n spaniol). Dup ce au mai explorat Cuba i Haiti, Columb i oamenii si se ntorc n patrie, cu vestea c au ajuns n Indii. Urmeaz alte trei cltorii, n 1493, 1498, 1502, n timpul crora Columb descoper Antilele Mici, Jamaica, exploreaz litoralul Americii de Sud, la gurile fluviului Orinocco, i atinge rmurile Americii Centrale n zona Penisulei Yucatan. Descoperirile lui Columb nu aduceau ns aurul promis curii spaniole, de aceea, cel ce obinuse pentru sine titlul de amiral cade n dizgraie, i expediiile viitoare merg tot mai adnc, n ncercarea de a gsi metalul preios i mirodeniile att de dorite. Cel care i d seama c a fost de fapt descoperit un nou continent este florentinul Amerigo Vespucci, care ntre 1497-1500 face o serie de explorri n Venezuela, afirmnd c e vorba de un alt pmnt, i nu despre Indii. Cnd n 1513 Vasco Nunez de Balboa traversa istmul Panama i descopera Oceanul Pacific, devenea clar c a fost descoperit un nou continent. Imperiul colonial al Spaniei avea un caracter teritorial mai accentuat dect cel portughez, spaniolii realiznd cucerirea i colonizarea unor vaste teritorii. Imperiile aztec i inca se prbueau n civa ani sub loviturile conquistadorilor, care extindeau stpnirea Spaniei n America central (actualele Mexic i Texas) i n aproape ntreaga Americ de Sud (cu excepia Braziliei portugheze). Interesele comerciale i militare ale Spaniei i Portugaliei riscau s creeze mari probleme intrnd n conflict, de aceea, n 1494 se ncheiase Tratatul de la Tordesillas, care mprea sferele de aciune ntre cele dou ri, dup o linie imaginar care trecea la 370 de leghe vest de insulele Azore. Ce se afla la est de linie reprzenta domeniul portughez, ceea ce era dincolo aparinea spaniolilor. n urma progresului descoperirilor, n 1529 se traseaz o nou linie, prin tratatul de la Saragoza, care completa partajarea domeniilor coloniale, de partea cealalt a pmntului. Celelalte puteri europene nu sunt de acord cu aceast imprire a lumii, i ncearc s-i realizeze propriile imperii coloniale, dar sunt obligate s caute alte drumuri spre Indii. Englezii (prin John Cabott), francezii (prin Jacqus Cartier), olandezii caut drumuri spre nord-vest sau nord-est, fr ns a reui, datorit condiiilor climaterice din

apropierea regiunilor arctice, dar reuind explorarea zonelor din nord. Olandezii se orienteaz n secolul al XVII-lea spre mrile calde din sud, dup ce cuceriser o serie de puncte aflate sub stpnirea portughezilor (se aflau n rzboi cu spaniolii, dar Portugalia era n uniune dinastic cu Spania, i imperiul colonial portughez este mai uor de atacat dect cel teritorial spaniol). Astfel, olandezii descoper Australia, pe care o numesc Noua Oland, Tazmania, Noua Zeeland. Ruii realizeaz expediii de uscat, spre Siberia, pe care ruesc s o cucereasc treptat, prin aciunea cazacilor i a negustorilor. Consecinele marilor descoperiri geografice : -completarea cunotinelor geografice i tiinifice despre lume ; -descoperirea a noi continente i a unor teritorii din lumea veche pn atunci necunosute europenilor ; -formarea imperiilor coloniale ; -descoperirea de noi surse de metale preioase, (minele de argint de la Potosi, contolul european asupra aurului sudanez) care permit expansiunea economic a Europei ; -schimbul de plante i animale ntre lumea veche i lumea nou : europenii introduc n America o serie de culturi, precum grul, via de vie, animale precum calul, vitele mari ; aduc de acolo cartoful, porumbul, roiile, fasolea, ardeii, tutunul, curcanul, etc. ; din Asia ptrund pe scar mai larg orezul i bumbacul, acesta din urm introdus n colonii. -unificarea microbian a lumii : europenii declaneaz un genocid n rndul populaiei autohtone din America i prin bolile care pentru ei nu mai erau mortale, precum gripa i variola, dar fa de care cei din lumea nou nu aveau imunitate ; se estimeaz c datorit ocului microbian au murit, n primele secole ale conquistei, ntre 70 i 90% din populaia indigen ; europenii au preluat din America sifilisul. -noi curente comerciale, care uneau Europa, Africa, America pe de o parte, i Europa cu Asia pe de alta ; negoul cu sclavi negri din Africa reprezint o component important a acestui comer internaional ; centrul economic al lumii se deplaseaz din Mediterana i Marea Nordului n Atlantic, implicnd declinul unor foste puteri comerciale, precum oraele italiene, i conducnd la ridicarea altora, precum Olanda i Anglia. -se pun bazele unificrii economice a lumii, n ceea ce Wallerstein i Braudel au numit economia univers a epocii moderne.