Sunteți pe pagina 1din 35

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX.

De H. WARREN.

Nr. 101.

UN POPOR GROZAV.

Traducere de LIA HRSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o insul pe care o numete Insula Odihnei un adevrat rai pmntesc. Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe George pe Insula Odihnei. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile extraordinare pe care le ntmpina George n tovria unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox una din cele mai interesante lecturi.

I. IFI. DUP AVENTURA CU INSULA PLUTITOARE camarazii de pe Dox avur iari cteva clipe de rgaz pe care fiecare le folosi cum putu. Numai George i doctorul Bertram i aveau rostul lor n asemenea momente de linite, cci medicul povestea din trecutul lui aventuros i George asculta cu lcomie istorisirile sale. Iat-i din nou aezai unul lng altul i Bertram ncepu s depene din caierul trecutului: (Vezi vol. 98 Aventurile echipajului Dox). Ne rtciserm. Fugind de soldaii belgieni din captivitatea crora scpasem cu ajutorul lui Pongo, apucaserm pe ntunerec o cale greit, una din acele poteci croite n desi de ctre pigmei, negrii pitici ai Congo-ului. Chiar i Pongo se speriase i devenise cu bgare de seam cnd ne pomenirm pe potecile astea, cci negrii pitici au o arm grozav i anume sgeile lor otrvite, cu care ucid pn i elefani. nc de cu noapte auziserm n jurul nostru sunete misterioase chemrii prin care i ddeau de veste unul altuia aceti pitici primejdioi. Trebuie s fi observat ei n vreun fel oarecare ptrunderea noastr n pdure i innd seam de asta Pongo i iuise simitor paii. Apoi Marian se izbise de un copac la o cotitur a potecii, pornise ndat iari pe poteca dinspre stnga i eu l urmasem. Ne ineam unul de altul, cci era ntunerec bezn sub frunziul copacilor. Dar cnd se izbise de trunchiul arborelui, Marian dduse drumul lui Pongo i astfel apucarm pe o potec greit, care ne dusese tot mai adnc n pdure. Dup ce se lumin de ziu fcurm imediat cale ntoars, ndjduind n acelai timp c Pongo bgase de seam dispariia noastr i c ne va iei nainte. Mergeam voinicete, cu putile n mn, fiind cu mare luareaminte ca s zrim la vreme ivirea vreunuia din piticii aceia primejdioi. Tocmai alergam unul lng altul printr-un mic lumini, cnd ne ddurm brusc napoi ca mpini de un arc. Ca ieii din pmnt se ivir n faa noastr ase pitici negri i pocii, innd n mn arcuri ntinse ndreptate spre noi. Situaia era ct se poate de proast. n orice clip puteau zbura sgeile aductoare de moarte i din cte auzisem, piticii acetia erau intai desvrii.

Pentru moment nu tiau nici ei ce s fac. Stteau tcui i nemicai n faa noastr, cu sgeile ndreptate spre noi. Privii pe furi la Marian, care nu fcu dect s dea din umeri. Apoi strig ctre pitici, n englezeasca aceea numita Pidjin. Ce vrei? Pocitania de pitic din faa lui rosti cteva cuvinte ntr-o limb necunoscut nou i vznd c nlm din umeri, fcu o micare poruncitoare cu mna, dndu-ne de neles s-l urmm. n acelai timp se-ntoarse i fcu nc un semn. Ceilali cinci pitici se aezar pe de lturi ndrtul nostru, innd mereu sgeile pregtite. Nu ne rmnea alta de fcut dect s ne supunem i n vreme ce pornirm, Marian mi opti: Cu siguran c vom fi dui n satul acestor pigmei. Dac situaia n-ar fi att de primejdioas, m-a bucura de vizita asta, cci trebuie s fie foarte interesant acolo. Poate c nici n-au mai fost ali europeni naintea noastr pe la dnii. O fi interesant, nu zic ba ncuviinai eu dar nu prea trag ndejde c vom scpa teferi, dac nu ne-o veni Pongo n ajutor. n el mi pun i eu sperana rspunse Marian de sigur c se va lua dup urmele noastre cnd va bga de seam c am disprut. i poate c e chiar pe aproape. Dar i se poate ntmpla i lui s fie prins de pitici mi ddui eu cu prerea i mpotriva sgeilor lor otrvite nici el nu poate face mare lucru, cu toat puterea s uria. Pongo va ti el s scape chiar din minile acestor pigmei vicleni rspunse Marian. Ciudate sunt potecile astea, schimbai eu vorba. S pare c mergem acum pe o crare dreapt de tot care duce n inima pdurii i de acolo n sat. Da, am mai avut cndva prilejul s vedem aceste poteci ncuviin prietenul meu se pare c din sat pornesc drumuri drepte ca razele unei stele, care sunt legate ntre ele printr-una singur care nconjoar satul. Aa dar, cam la fel ca o pnz de pianjen. Dar uite c-mi d tocmai ceva n gnd: poate c nici naveam de ce s ne temem. Totui, asta ar fi un noroc prea mare. Vroiam s-l ntreb pe Marian ce crede cu vorbele sale, cnd eful cel mititel se ntoarse fulgertor, ne privi furios i fcu un gest care nu lsa nici o ndoial c ne poruncea s tcem. Piticul trebuie s fi bgat de seam ceva, cci micrile sale devenir asemntoare cu ale arpelui. Merse nainte, privi de jur-mprejur i adulmeca adesea aerul. i paznicii notri, care veneau pe poteca ngust ndrtul nostru, i schimbaser atitudinea.

Mergeau acum cu ateniunea ncordat la culme, gata s sloboad sgeile, cu ochi pnditori, dup cum m putui ncredina privind din cnd n cnd napoi. De-odat ptrunse pn la noi un sunet foarte cunoscut, pe care piticii, cu auzul lor fin, l prinseser de mult. S-auzea nc de foarte departe, dar deosebeam lmurii trosnete de crengi, umblet greu, fonete. Zgomotele caracteristice ale unei cirezi de elefani cnd se ospteaz. Cei ase pitici i ndreptau paii de-a dreptul spre locul de unde venea zgomotul acesta. Vroiau oare s atace pachidermii cu sgeile lor mititele? Uitai de situaia primejdioas n care ne aflam O lupt ntre fiine att de neegale trebuia s fie foarte interesant. naintam cu tot mai mare bgare de scam. Trei din piticii dindrtul nostru ne-o luar nainte i se alturar cpeteniei, Pentru paza noastr erau de-ajuns ceilali doi. Zgomotele fcute de elefani deveneau tot mai desluite. Deodat pdurea se lumin i dup cteva minute ajunserm ntr-o rarite ntins, acoperit cu iarb nalt i tufe. La vreo sut de metri de noi se afla un crng de mimoze i printre trunchiuri vzurm trupurile enorme ale elefanilor. Cpetenia piticilor se-ntoarse i fcu o micare prin care ne ddea de neles s rmnem unde eram. Privii repede napoi i vzui c cei doi pitici care ne pzeau nu ne slbeau din ochi. Marian ddu din cap ctre piticul-ef i rmase ndrtul unui copac mare. l urmai i vzurm de acolo pe cei patru pitici strecurndu-se prin lumini spre cireada de elefani. Cpetenia se opri i umezindu-i degetul arttor ncerc direcia vntului. Apoi fcu un semn tovarilor si i cu toii apucar pe un drum ceva mai lturalnic. Dar vntul era cu toane. Dup unduirea ierbii vzurm curnd c sufla dinspre pdurice spre noi i imediat i schimbar i piticii drumul; merser de-a dreptul spre pdurice. Cnd ajunser la vreo treizeci de metri se ghemuir ndrtul unui tufi des i ntins. Dup cum bgai de seam din gesturile lor pline de nsufleire, preau c se sftuiesc pe care elefant s-l atace. Apoi se mprir, trei la dreapta i trei la stnga tufiului, se ghemuir ct putur mai bine i rmaser n ateptare. Nu trecu mult i dindrtul unui copac uria se ivi un elefant i mai uria, ai crui coli luceau de-i luau vederea. Se prea c bnuiete primejdia, cci mica de zor urechile i-i nvrtea trompa enorm.

Clipa aceasta preau s-o fi ateptat piticii. Ca mpini de un arc srir n sus i n momentul urmtor ase sgei zburar spre pachidermul cenuiu. Piticii ns disprur iari fulgertor, n iarba nalt. Elefantul atins scoase un sunet de trompet, plin de furie. Cu o sprinteneal nebnuit el se npusti din pdurice, se opri dup civa metri i cut s-i descopere dumanii. Zadarnic cut ns i noi vedeam lmurit n gtul su nfipte cteva sgei. Era hrzit unei mori ncete i chiar dac pornea nainte cu turma, Pigmeii vor rmne totui pe urma lui, pn ce otrava i va fi fcut efectul. Tocmai se pregtea s se retrag n pdurice, cnd vntul i schimb brusc direcia. Sufla acum deasupra piticilor ascuni de-a dreptul spre elefantul atins. i acesta, cu mirosul su fin, adulmec ndat dumanii. i nfur trompa, scoase un rget de furie i se npusti spre tufiul unda stteau ghemuii piticii. Acetia i ddur seam de primejdie i cu o repeziciune uimitoare srir n picioare, pentru a se mprtia n cele patru vnturi. Dar elefantul ntrtat le-o lu nainte. Luase la ochi pe piticulef, care i venea mai aproape i se repezi dup el. Piticul alerg de-a curmeziul luminiului, spre dreapta, unde ar fi putut gsi adpost pe unul din copacii nali. nainte de a ajunge ns acolo; dumanul su nsetat de rzbunare l-ar fi ajuns. Atunci Marian ridic puca, trase de dou ori la rnd i furiosul pachiderm se prbui la pmnt, cci gloanele prietenului meu l nimeriser ntre ochi i ureche. Totui monstrul uria nu-i pierduse nc toate puterile. Pufind nfiortor se ridic iar i se npusti de-a dreptul spre copacul ndrtul cruia ne adpostiserm noi. Acum ridicasem i eu puca i aproape n acelai timp cu Marian slobozii trei gloane unul dup altul. Gloanele noastre nu ddur gre, cci pachidermul se poticni n toiul fugii i czu n cap. Dar mpucturile speriaser restul turmei. Vreo douzeci de elefani se ivir dintre copaci i alergar de-a dreptul spre noi. Nu puteam face altceva dect s ne lipim ct mai bine de trunchiul copacului. Turma ntrtat veni ca o vijelie. Pmntul se cutremur sub copitele ei, pretutindeni trosneai crengi, iarba i frunziul fonir, apoi n goana lor slbatec elefanii trecur ce lng noi. Rsuflm uurai i ieirm dindrtul copacului. i cei doi

paznici ai notri aprur din dosul altui arbore, dar acum nu preau s mai fie att de dumnoi, cci ineau arcurile n jos i ne priveau, aproape cu team. Doborrea elefantului cu ajutorul putilor noastre prea s le fi insuflat respect fa de noi. Ieirm n lumini i ne ndreptarm spre hoitul pachidermului. Piticii se ivir ca prin farmec lng noi, cpetenia ne privi lung i n ochiii mari se aprinse o lucire ciudat. Rse apoi deodat, art spre pduricea de mimoze de unde ieise turma de elefani i se ndrept ntr-acolo. Trei din tovarii si i urmar imediat, pe cnd cei doi paznici, care rmseser n urma noastr, i reluar slujba. Dar nu ne mai speriau cu arcurile i fceau chiar mutre prietenoase. Cred c acum nu ne mai amenin nici o primejdie zise Marian haide, vom vedea poate lucruri foarte interesante. Porni dup cei patru pitici i eu dup el. Cpetenia grbi pasul i avui ndat simmntul c ne apropiem de sat. n curnd auzirm chiar zgomote ciudate, un fel de lovituri nbuite, n ritm regulat. Apoi chemri rostite cu glas limpede, de asemenea n tact. n cele din urm zrirm naintea noastr un lumini scldat n soare. Pe dnsul se aflau nenumrate colibe de crengi, iar n locul liber din mijloc ni se oferi o privelite ciudat. Acolo se aflau pe puin, dou sute de negri pitici, unul n spatele altuia i dansau o hor bizar. Acompaniamentul de muzic era fcut de femei, cu nite instrumente n form de dovleac n care bteau scond tonuri nbuite. Un strigt ascuit al conductorului nostru strni oarecare turburare. La vederea noastr femeile alergar n colibe, trgnd copiii dup ele. Brbaii, ns, puser ndat sgei n arcurile lor. Dar eful nostru le strig cteva cuvinte i ct ai clipi din ochi i lsar n jos arcurile. Apoi piticul, cruia li salvasem viaa prin mpucarea elefantului, alerg spre o colib mai mare, sub al crui acoperi de crengi vzurm trei fpturi. Cel din fa trebuia s fie cpetenia, iar ndrtul su se aflau dou femei dup cum bgai de seam acum. Conductorul nostru vorbi mult cu cpetenia, care strig apoi o porunc scurt. Piticul salvat de noi scoase atunci un ipt ciudat i dup cteva clipe se ivi dintre colibe un negru uria. Era mult mai mare ca noi amndoi la un loc i alturi de piticii, care i fceau loc cu respect, prea chiar caraghios. Cnd ne zri pe noi ne arunc o privire mirat apoi se ndrept spre coliba cpeteniei i vorbir ctva timp ntre ei. Dup aceea se apropi de noi i ne ntreb n dialectul englezesc Pidgin:

Massers, ce caut aici? Ifi nu place strini. Atunci n-aveau dect s nu ne aduc ncoace rspunse Marian, fr s se turbure noi nu cutm nimic aici. Dup ce se sftui cu cpetenia, zise iar: Massers poate rmne. Ei salvat viaa la Umpa art spre piticul care, mpreun cu tovarii si, ne adusese aici dac Massers vrea pleac, Umpa conduce. Foarte frumos din partea voastr rspunse Marian, vesel am rmne cu plcere cteva ceasuri, ca s cunoatem viaa acestei trib. Se mai poate ntmpla s ne caute prietenii notri, negrii din satul lui Pongo. Spune piticilor c oamenii aceia sunt deai mei. Tlmaciul fcu o mutr, uimit cnd auzi numele lui Pongo i zise: Massers prieteni de la Pongo? Oh, atunci totul bine. Ifi se tem de Pongo. n rndurile piticilor se strni o oarecare turburare cnd uriaul le spuse acum ceva pe limba lor. i deodat se uitar la noi cu priviri sfioase, aproape nspimntate. Un pitic din rndul celor din faa noastr iei nainte, ne msur din cap pn-n picioare, apoi strig cteva cuvinte. Imediat toi pigmeii rser i ddur din cap cu nsufleire. Privii mirat la Marian i n aceeai clip negrul cel uria ni se adres: Massers salvat i pe Waso care fost atacat de Tal. A, vezi! rse Marian la asta m-am i gndii cnd am fost dui ncoace. Asta e piticul care nu de mult a rnit rinocerul acela cu care am avut i noi de furc pe urm. Acum mi amintii i eu de ntmplarea aceea cnd pigmeul fugise dinaintea rinocerului. Noi l rpusesem apoi i Pongo descoperi n gtul lui o sgeat otrvita. Aa dar salvasem viaa a doi membri ai tribului, ceea ce ne ddea dreptul s ne simim n siguran. Marian ddu din cap i se adres negrului uria: Dup ct se vede, eti din inutul Sudanului, Cum ai ajuns aici, la piticii tia? Sesso este Njam-Njam rspunse uriaul Sesso cumprat de Ifi, trebuie face otrav. Massers vede, dac vrea, Ifi acum otrvete sgei. n cursul acestei convorbiri scurte, piticii se rnduiser iari ntr-un ir lung. Negrul Sesso ne zmbi, apoi dispru din nou ntre colibe. Se ntoarse ns curnd n mn cu o strachin mare de lut. Se aez la captul irului cu faa spre pitici, inu strachina jos

10

de tot i lungul convoi al Ifilor se puse n micare. Fiecare avea n mn vreo ase sgei pe care le nmuia cu vrful n strachina de lut i fierul sgeilor cpta ndat o culoare cafenie. Negrul uria fusese cumprat, deci, ca specialist n otrvuri! II. IARI PRIZONIERII. RAMASERM CTEVA CEASURI la ciudatul popor al pdurilor seculare. Vzurm o scen de prob i ne puturm ncredina ct de bine se pricepeau s umble piticii cu armele lor grozave. Abia acum pricepui de ce se temeau att de mult celelalte triburi de pigmeii acetia. Sesso ne povesti unele lucruri interesante despre micul popor. Astfel aflarm c acela n faa cruia fuseserm dui nu era cpetenia, ci nsui regele care domnea peste diferitele triburi rspndite pretutindeni. El era singurul care avea dreptul s aib dou femei, n vreme ce supuii si trebuiau s se mulumeasc cu una singur. n schimb se cunotea la ei un soi de cstorie de prob pe termen de un an. Aa dar, ceva modern de tot, cci la noi, n lumea civilizat, nvaii se strduiesc abia acum s introduc aceast inovaie. De-odat gndul mi se duse la Pongo, pe care aproape c-l uitasem. l ghiontii pe Marian care era lng mine i-i optii: Mariane, trebuie s pornim mai departe, altfel pun mna pe noi belgienii. Colonelul Roule naintea cruia urma s fim adui, nu va fi prea bucuros aflnd c locotenentul su a fost rnit. Ai dreptate, rspunse prietenul meu. Trebuie s ne ntoarcem neaprat la Pongo. nti, ns, vom vorbi eu Sesso. Merge ndat, Massers, spuse fabricantul da de otrvuri. Vorbi apoi cu regele i imediat ieir la iveal cei doi salvai de noi i nc patru pitici. Massers zise dup aceea Sesso Umpa i Waso duce Massers la Pongo. Massers fie ntotdeauna prieteni de la Ifi. Prin mpucarea rinocerului i a elefantului dobndiserm un soi de cetenie de onoare la poporul acesta ciudat i primejdios. Cnd ne pregtirm de plecare, regele se ridic, iei din colib ine ntinse mna. i tot poporul de Pigmei intona un rmas-bun pe limba lor. Le fcurm bezele napoi pn ce disprurm n pdure. Ajunserm din nou n luminiul pe care mai zcea hoitul elefantului i acolo avea s ne ajung soarta Nu departe de

11

pduricea de mimoze piticii din faa noastr disprur pe nesimite n iarba deas. Cnd ntoarserm privirea, mirai, vzurm c i cei dindrtul nostru se fcuser nevzui. Marian mi opti: Se poate ca Pongo s fie pe aproape dar tot att de lesne e cu putina s ne soldaii belgieni. S, ne ascundem i noi repede. Era ns prea trziu. Pduricea de mimoze era la vreo douzeci de metri de noi. n clipa cnd voirm s trntim n iarb, se auzi dintre copaci un zgomot prea cunoscut nou: tragerea cocosului unei arme, iar n acelai timp o voce aspr strig n limba franceza: Sus minile, domnilor! Suntei prizonierii mei! Ne ddurm seam c orice mpotrivire ar fi fost zadarnic. Cine e acolo? ntreb Marian. De unde i pn unde porunca asta? Vei afla ndat, ni se rspunse batjocoritor. Apropiai-v, v rog! Dar s nu care cumva s v dea n gnd s lsai braele n jos. Pirm ncetior nainte i cnd intrarm sub cei dinti copaci, vzurm ndreptate asupra noastr evi de arm, din toate prile. Abia dup aceea zrirm chipurile soldailor negri, pe care belgienii i luaser n solda lor. Nu puteam recunoate ndat dac erau aceiai de la care fugiserm, cu ajutorul lui Pongo, n seara trecut, dar locotenentul Voisin nu putea fi cu nici un chip conductorul lor, cci fusese prea grav rnit de creanga zvrlit de Pongo. n clipa urmtoare ne gseam n faa ofierului belgian, care ne ntmpin cu un zmbet batjocoritor: Ah, domnilor, m bucur peste msur c v ntlnesc, cci oamenii mei refuzau s mearg mai departe, din pricina acestor blestemai de negri care locuiesc pe aici. mi dai voie s m prezint: numele meu e Voisin. Fratele meu se va bucura foarte mult cnd v voi aduce la el: E vina dv. c v tratez aa cum o cere situaia. N-a vrea s pesc i eu ce a pit el. Allez! n clipa urmtoare braele ne furii rsucite la spate i nainte de a putea face vreo micare de mpotrivire ne pomenirm legai fedele. Aa! rse locotenentul. Acum suntei nevtmtori. Prietenilor dv. negri le va merge la fel. Colonelul se va bucura i ei cnd i voi raporta c am prins nite oameni care au contravenit la legea care oprete mpucarea elefanilor. n vreme ce vorbea, oamenii lui ne dezarmar, Marian rspunse linitit:

12

Nu ne poi face o imputare din mpucarea elefantului. Pentru asta ar trebui s-i faci rspunztori pe Ifi, negrii pitici. Cred c ai observat sgeile otrvite din gtul elefantului? Locotenentul Voisin pli i privi speriat n juru-i. Cum, diavolii aceia mici sunt prin apropiere? exclam el. Vai ntlnit cu dnii? Tocmai venim din satul lor rspunse Marian, calm putem merge oricnd acolo, fr grij, pentru c prin gloanele noastre iam salvat pe oamenii care atacaser elefantul. De altfel, v pot spune c piticii sunt pe aproape. Au venit cu noi i au disprut brusc, cu puin nainte de a v ivi dv. A, se pare c dau semne de via! De la marginea pduricii de mimoze se auzi un ipt nfiortor, cruia i urmar strigte de spaim. Apoi veni n goan un soldat negru i cu glas tremurtor raport ntr-o franuzeasc stricat: Domnule locotenent. Bomba a vzut ceva srind prin iarb i n aceeai clip a primit o sgeat otrvit n gt. Domnule locotenent, oamenii i-au pierdut capul i strig mereu c piticii sunt aici. Pornim imediat! porunci locotenentul. n pas alergtor napoi! D-ta iei ariergarda, sergent! Tragi fr cruare dac sarat vreun diavol de pitic. Bietul sergent nu prea prea ncntat de nsrcinarea aceasta, dar era militar i trebuia s se supun, astfel c n clipa urmtoare rcni cteva ordine. Pduricea de mimoze se nsuflei. Furm mpresurai de vreo douzeci de soldai i pornirm imediat prin lumini, trecnd pe lng hoitul elefantului. De-odat, locotenentul se adres lui Marian: Domnule Farrow, v-ai putea mbunti situaia daca i-ai liniti pe drcuorii aceia n caz c ne-ar ataca. Oh, domnule locotenent rspunse prietenul meu nu cred ca Ifi s v atace fr temei. i motiv cred c au acum, vznd cum au fost luai n primire noii lor prieteni, adic noi. Poate c din recunotin vor s ne libereze. Atunci le poi spune c capturarea dv. nu v primejduiete de fel, strig Voisin, enervat. i spun drept, domnule Farrow, te mpuc fr ovial, dac vom fi atacai. Dac vei mai avea rgaz rspunse Marian, batjocoritor prerea mea este, domnule locotenent, c d-ta vei fi prima int a sgeilor lor otrvite. Dar putei fi linitit, cci cu noi au fost numai ase pitici, care nu v pot fi prea primejdioi. i satul e departe. Ah! fcu locotenentul, vdit uurat atunci se schimb

13

lucrurile i nu mai e nevoie s alergm aa. Pcat de dv. domnilor, eram gata s pun s fii dezlegai. i, dup cum v spuneam, ai fi avut o ans. Acum i se va prea suspect colonelului c suntei prieteni cu piticii aceia. Strig napoi cteva cuvinte, n urma crora soldaii izbucnir ntr-un urlet de bucurie. Nu se mai temeau att de mult acum, cci aflaser c nu erau dect ase pitici pe aproape. Locotenentul Voisin o lu nainte, aa nct rmaserm oarecum izolai, ceea ce mi ngdui s-i optesc lui Marian: De ce le-ai spus c erau numai ase Ifi cu noi? Prin asta am pierdut prilejul s putem da bir cu fugiii. Am chibzuit bine nainte de a vorbi rspunse prietenul meu, zmbind vei admite i tu c acum mergem n mod normal, pe ct vreme nainte goneam. n felul acesta doi sau trei pitici ne pot urma, iar ceilali vor alarma satul. Nu cred s rmnem mult n puterea belgienilor. Ai dreptate ncuviinai eu, umilit. Firete c soldaii se vor vedea silii s ne dea drumul cnd se vor vedea mpresurai de dou sute de negri pitici. Cam aa mi-am spus i eu rse Marian i poate c se ivete i Pongo al nostru n vremea asta. Era cam pe la amiaz i cldura nbuitoare. Bgai de seam c soldaii schimbaser direcia. Mergeam acum spre sud-vest, ocolind pdurea pigmeilor, ndreptndu-ne spre coasta Congo-ului belgian. Dup cteva ceasuri de mar ajunserm ntr-un lumini ntins unde ardeau multe focuri de lagr i se aflau trei corturi mari. Sosirea noastr strni nsufleire n rndurile celor vreo sut de soldai, ci erau acolo. i larma fcut de ei aduse afar din cortul cel mai mare pe un european al crui chip nu-l puteam recunoate, din pricin c soarele mi sttea n fa. Dispru ns imediat ndrt n cort, naintea cruia furm condui noi de ctre locotenentul Voisin. Ateptai aici! zise el, scurt colonelul va veni ndat s v ia interogatoriul! Fcu un semn ctorva soldai, care se postar lng noi i n spatele nostru. Nu trecu mult i dintr-unul din cele trei corturi ieir doi soldai purtnd o targ. Ajuni lng noi, o lsar jos i traser la o parte acoperitoarea de nari de la captul ei. Trebuie s mrturisesc c m cam speriai cnd zrii ntins pe larg pe cellalt locotenent Voisin, care fusese rnit de creanga zvrlit de Pongo.

14

n ochii si lucea o flacr de ur nverunat i cu o mnie abia stpnit scrni: Acum nu-mi vei mai scpa. M i bucur de clipa cnd vei fi spnzurai de copac. Marian rse i zise foarte linitit: Pare c ai friguri i aiurezi, domnule locotenent Voisin. A vrea s tiu cu ce drept ne vorbeti astfel i pentru ce anume fapt urmeaz s fim spnzurai? Ai fcut o ncercare de omor asupra mea i pentru asta vi se cuvine treangul! spumeg rnitul. Nu cutai s v aprai cci soldaii mei au vzut c ai zvrlit creanga pe cortul meu. E lesne s-mi nchipui c soldaii vor mrturisi ce li se poruncete, chiar dac ar fi s jure strmb rspunse Marian totui, am presimirea, domnule locotenent c nu vom fi spnzurai. Dormi linitit mai departe ca s te nsntoeti n curnd. De furie locotenentul nu mai putu zice nimic. n aceeai clip perdeaua cortului se ddu n lturi i fratele rnitului iei afar. Fcu un semn acestuia i spuse: Fratele meu e att de grav rnit nct va rmne schilod. V nchipuii lesne c pedeapsa ce v ateapt nu va fi prea uoar. Firete, ni s-a i spus c vom fi spnzurai, rse Marian. Dar nu prea pun temei pe aiurelile unui om scuturat de friguri. N-ai putea sfri cu comedia asta? Chipul locotenentului Voisin cel teafr se schimonosi de furie. N-o si mai vorbim de comedie scrni el cnd vei simi funia n junii gtului. Pentru ca s v liberai ai ncercat s-l ucidei pe bietul meu frate. Dup spusele soldailor, ai zvrlit creanga aceea grea. V putei socoti condamnai la spnzurtoare, nainte chiar ca domnul colonel s rosteasc sentina. Nu ne pas nou, chiar dac colonelul dv. va hotr condamnarea noastr zmbi Marian cci zu nu cred c o vei putea aduce la ndeplinire, orict v-ar ndemna inima. Avem prieteni mai puternici dect bnuii poate. Ah! Or fi faimoii pitici? rse batjocoritor locotenentul Voisin cel teafr. Cu prietenii tia nu m poi speria de fel. Dac ar ndrzni s vie ncoace, i spnzurm alturi de dv. Zu? fcu Marian, batjocoritor. Atunci de ce biai de fric, colo, n lumini, stimate domnule locotenent? Ofierul nu mai avu rgaz s-i descarce mnia, cci n clipa aceea se auzi un glas aspru:

15

Domnii par s se bucure mult de apropiata lor moarte? La intrarea cortului sttea colonelul Roule. Era un brbat nalt i usciv, numai os i piele. Parca s fie un om fioros, care nu cunotea mila. Marian l privi cteva clipe n tcere, apoi izbucni n rs i zise: Nu, domnule colonel, nici nu m gndesc la moarte, cci socot c voi tri nc mult vreme, mpreun cu prietenul meu. Am rs numai de felul cum neleg, s se poarte ofierii dv. Dar v, rog s-o scurtai, cci n-am chef s stau prea mult de vorb cu dv. Din ce pricin ai pus s fim urmrii i prini ca nite criminali? Glasul lui Marian era aspru i tios acum, astfel nct chiar colonelul l privi o clip nmrmurit. Pe urm, ns, un rnjet ncoli pe buzele sale i zise: Ai nclcat pe furi teritoriul nostru. Ai ucis dou gorile, ceea ce este strict oprit. Apoi v-ai fcut vinovai de evadare i, cu prilejul acesta vina dv. cea mai mare ai fcut o ncercare de asasinat asupra locotenentului Voisin. Crimele acestea cer o ispire aspr. Nu e nevoie s v enumr pedepsele pentru fiecare vin n parte e de-ajuns pedeapsa pentru tentativa de omor. E suficient mrturia celor patru soldai care v-au pzit, astfel c n-am nevoie s v ascult aprarea. Ultima crim se pedepsete cu moartea prin spnzurtoare. n pedeapsa aceasta intr i pedepsele pentru celelalte crime ale dumneavoastr. Marian nl din umeri i rspunse calm: E drept c nu ne putem apra, ncercai v rog, s ne spnzurai! Dar zu nu cred c vei izbuti. Chipul colonelului se aprinse de mnie. Fcu un semn locotenentului Voisin care sttea lng el i zise cu glas cobort: Aceti doi oameni s fie spnzurai imediat de copacul de colo! III. CREDINCIOII IFI. SITUAIA NOASTR DEVENEA NEPLCUT. Nu credeam c belgienii ne vor judeca i executa att de repede. i Marian fcu o mutr serioas, dar apoi rse i zise: mi pare ru, domnule colonel, c nu v voi putea oferi plcerea acestei priveliti. A! Ai auzit? Locotenente Voisin, acum s-i vd curajul! Haha, e prea trziu, cci nu mai putei fugi! Sunetele care se auzeau jur-mprejur nu prea erau de natur s insufle team. Fcea impresia c nite copii i strigau ceva ntre ei. Dar noi, precum i ofierii i soldaii belgieni tiam c aceste

16

sunete erau scoase de negrii pitici, care i ddeau de veste unul altuia. i ele se auzeau att de des i aproape, nct ne ddurm seam c tot luminiul era mpresurat. Colonelul plise i glasul su suna cam rguit cnd zise: Crezi, aa dar, c ne temem de piticii acetia? Nu, domnule Farrow, te neli. i s nu crezi c prin asta vi s-a mbuntit soarta. Cel mult se poate ntmpla ca vreo civa din noii dv. prieteni, despre care mi vorbea locotenentul Voisin, s v mprteasc soarta. Haide, spnzurai-i. Era vdit c nu prea i era plcut locotenentului s strbat cu noi luminiul, pentru a ne duce la copacul cu pricina, cci n felul acesta ne apropiam de pdurea unde se aflau piticii. Nu cuteza ns s se mpotriveasc ordinului i pe de alt parte nu vroia, de sigur, s se arate fricos. Cte doi negri voinici ne nhar cu brutalitate de brae i ne trr spre copac. Dar n ochii lor sclipea spaima de piticii primejdioi. Nici eu nu m simeam prea linitit. Alturi de mine mergea locotenentul Voisin, cu chipul palid, dar hotrt. inea n mna dreapt pistolul greu i eram ncredinat c nu va sta la gnduri s ne culce la pmnt, n clipa cnd piticii ar ncerca s ne libereze. ndrtul nostru colonelul rcnea nite ordine. ntorsei capul i vzui c soldai formaser un careu n jurul celor trei corturi i ineau carabinele pe bra. Colonelul Roule prea c vrea s-i salveze cu orice chip preioasa-i via. Ajunseserm la copacul care urma s ne serveasc de spnzurtoare. Era la vreo zece metri de marginea pdurii i locotenentul privi atent spre copaci, n vreme ce ridic puin pistolul. Strig apoi o porunc negrilor i cei doi de rezerv zvrlir funii groase peste creanga cea mai de jos Situaia devenea foarte serioas, cci cei doi cli i nnodau laurile n care aveam s ne dm ultima suflare. M uitai nelinitit la Marian i vzui c-i inea privirea ncordat spre pdurea din fa. mi aruncai i eu ochii ntr-acolo i aproape s ip de bucurie, cci zrii ndrtul unei tufe fptura uria a lui Pongo al nostru. i locotenentul Voisin l vzuse i n aceeai clip ridic braul cu pistolul. Glonul porni dar se nfipse n trunchiul copacului n faa cruia sttuse Pongo cu un moment nainte. Uriaul negru se aruncase fulgertor n lturi. Un fulger sclipitor ni atunci din tufi i locotenentul scoase un rcnet de

17

furie. Cuitul lui Pongo i retezase mna dreapt de la ncheietur. Cei ase negri ridicar carabinele, dar fcur brusc stngamprejur i scond ipete de spaim alergar spre careul format de camarazii lor. Cci ndat dup ce Pongo zvrlise cuitul se iviser dintre tufe temuii pitici, n mn cu arcurile lor cu sgei otrvite. Massers, repede vine! strig Pongo. Nu ateptarm s ne spun a doua oar. Trecnd pe dinaintea locotenentului Voisin, care gemea inndu-se de ciotul rmas n loc de mn, alergarm spre pdurea ocrotitoare. Ajunserm nevtmai la marginea ei, ne strecurarm printr-o sprtur dintre tufe, pe care ne-o art un pitic, cu un semn din cap i n clipa urmtoare ne pomenirm n faa lui Pongo. Foarte bine va fi, Massers! zise el, rznd din toat inima. Apoi lu cuitul din mna unui tovar de-al su i ne tie legturile ct ai clipi din ochi. Venii repede, Massers! adug apoi. Askari nu vine dup noi, fric de Ifi. Piticii se strecurri ndrtul nostru n pdurea ocrotitoare. Recunoscurm pe Umpa i Waso, crora le strnserm minile. Apoi veni i Sesso, fabricantul de otrvuri i zise, plin de bucurie: Ifi foarte mulumii c salvat Massers. Massers poate fi linitit de dumani. Ifi acum prieteni de la Pongo, ei nsoete Massers. Vestea aceasta ne bucur. Sub ocrotirea lor n-aveam ce s ne mai temem de belgieni, cci soldailor negri prea s le fie fric de pitici ca de cium. Dar Marian zise deodat: Ar trebui s-ncercm s ne lum napoi armele. Ce s facem n pdurea secular fr puti i pistoale? Sesso, ne-ar ajuta piticii la treaba aa? Uriaul vorbi cu Umpa, care prea s fi luat conducerea cetei de pitici. Umpa ddu din cap cu nsufleire, astfel c nici nu mai era nevoie de tlmcirea lui Sesso, c pigmeii sunt gata s ne dea o mn de ajutor. Marian pi spre marginea luminiului, temndu-se mereu s nu fie vzut de Askari, l urmai i ne ghemuirm ndrtul unei tufe dese, prin frunziul creia ns, puteam cuprinde cu privirea luminiul. Soldaii stteau tot n careu, privind cu team spre pdurea n care i tiau pe pitici. Colonelul i locotenentul Voisin cel care trebuia s ne spnzure nu erau de vzut; cu siguran c Roule pansa mna rnitului.

18

Marian strig ct l inea gura: Domnule colonel Roule, vreau s-i vorbesc. Rezultatul cererii sale fu c soldaii care stteau cu feele la noi, i scoaser ndat carabinele de pe umr. Atunci, Pongo, care ne urmase pe nesimite, le rcni cteva cuvinte i ndat i lsar armele n jos. n acelai timp se mprtiar puin, astfel c acum puteam vedea bine corturile. Ce le-ai spus? ntreb Marian. Pongo spus c Ifi vine dac nu las puti jos i mprtie rspunse uriaul Masser strig acum iar. Marian l chem din nou pe colonel i atunci locotenentul Voisin cel rnit, care sttea nc pe targ n faa cortului, se ridic n capul caselor i strig nciudat: Colonelul trebuie s-l panseze pe fratele meu, cruia i-ai retezat mna dreapt. Oh ti Trase o njurtur i se ntinse la loc. N-aveam ncotro i trebuia s ateptm pn ce colonelul va fi gata cu pansamentul. Marian fcu o mutr cam nemulumit i zise: Nu tiu de ce, dar am presimirea c nu e bine pentru noi s ateptm prea mult. n definitiv ar putea i locotenentul i dea ordin soldailor s scoat afar armele noastre. i imediat strig: Domnule locotenent Voisin, poruncete s ni se aduc ncoace armele. Nu i va ntmpla nimic aductorului. Dac refuzi, ns, voi fi nevoit s-i pun pe pitici s ni le scoat. Dar repede te rog! Era vdit c Voisin se afla n ncurctur. Ridic iar capul i rspunse: n privina aceasta nu pot hotr eu; trebuie s atepi pn isprvete colonelul. Atunci vorbete d-ta acum cu dnsul zise Marian te aude el din cort i-i poate da ncuviinarea. Dar spune-i, rogu-te, ca nu glumim. Piticii notri sunt gata s ne aduc lucrurile i soldaii dv. nu vor cuteza s se mpotriveasc. Bine, domnule Farrow, voi vorbi ndat cu colonelul, rspunse Voisin. Apoi auzirm c strig ceva spre intrarea cortului, dar nu neleserm ce spunea.. Vorbi mai mult vreme, pn ce Marian deveni nerbdtor i interveni iar: Domnule locotenent, dac pn-n trei minute n-aveam ndrt armele, i pun pe pitici s ni le aduc. Acesta e ultimul meu cuvnt.

19

Marian vorbise cu atta hotrre, nct locotenentul strig n cort cteva cuvinte pe un ton destul de energic i imediat se ivi colonelul la intrare. Uniforma lui de culoare deschis era ptat de snge i cu chipul su furios fcea o impresie fioroas. N-avei pic de omenie, dup cum vd strig el Trebuia doar s opresc hemoragia locotenentului! Ce pofteti? C nu trebuie s-avem omenie am nvat de la dv. rspunse Marian, cu asprime dorim s ne recptm armele, dup cum tii prea bine. Mai avei timp dou minute! Dac pn atunci nu ne sunt aduse, voi pune pe Ifi s fac treaba asta. Colonelul i privi ceasornicul-brar. Apoi zise, spre mirarea mea: Bine, voi pune s vi se aduc armele! Strig o porunc unui negru, dar acesta se codi s-o ndeplineasc. Cnd ns colonelul i trase, furios, pistolul de la bru, omul o rupse din loc, alerga ndrtul cortului i dup cteva minute se ntoarse cu armele noastre. Apoi rmase iar locului n faa colonelului, care ncepu s rcneasc la el, artnd cu mna spre pdurea unde ne aflam noi. Pongo, spune negrului c n-are de ce s-i fie team zise Marian. Dar camaradul nostru negru dispruse. Ne privirm mirai cteva clipe, apoi, ns, ne ntoarserm iar ochii spre lumini. O fi avut Pongo motivele sale s se fac nevzut pe nesimite. Atunci l vzurm pe soldat venind spre noi cu pai ovitori. Pcat c nu-i Pongo aici, s-i spun c n-are de ce s se team. Acum pierdem timp pentru c omul merge att de ncet din pricina fricii. Ei, cteva minute mai mult sau mai puin n-au important zisei eu. Ba nu e aa. i spuneam c presimt c vom ntmpina ceva neplcut dac nu ne lum tlpia ct mai repede de aici. Uite c omul s-a apropiat destul de mult, acum poate pune armele jos i eu le voi lua. Vroiam s-l opresc pe Marian, cci cu toat teama pe care o arta negrul, nu prea aveam ncredere n el. Dar prietenul meu i ocolise tufa i iei nainte negrului, care se opri ndat cnd l vzu. Marian se apropi de soldat i ntinse mna s ia armele noastre, pe care cellalt le avea n mna stng, n vreme ce pistoalele sale i le nfipsese n brul de piele.

20

Cnd prietenul meu puse mana pe cele doua puti, negrul le trase repede ctre sine, astfel ca Marian, care nu se ateptase la asta fu cat pe aci s cad n nas. n aceeai clip vicleanul negru duse fulgertor mna la spate pentru ca apoi s-l izbeasc pe Marian cu putere n tmpla, cu o mciuc scurt de lemn. Prietenul meu ddu s cad, dar soldatul il nh din zbor, l inu ca un scut n faa lui i-l trase repede spre cortul, naintea cruia sttea colonelul, rnjind. i de-odat, ceilali soldai preau c nu se mai tem de sgeile otrvite ale piticilor cci nchiser iar careul i ridicar carabinele. Cteva clipe sttui ca ncremenit. Unde rmseser piticii unde era Pongo? Cu siguran c el l-ar fi putut pune cu botul pe labe pe soldatul acela viclean. Tocmai m gndeam s ptrund mai adnc n pdure ca s-l caut pe Pongo, cnd deodat se ivi lng mine. Masser Bertram, va fi ru opti el Masser Farrow prizonier. Ifi nu tie dac trebuie lupte. Multe Askari vine. Asta era o veste ct se poate de rea. Ce ne fceam dac cei o sut douzeci de soldai din lumini primeau ntriri? Trebuie s-l eliberm pe prietenul meu, apoi o lum la fug cu Ifi, zisei ngrijorat lui Pongo. Spune-le s nu porneasc la atac, cci vom ncerca s ne folosim de vicleug. S rmn ns aici; ca s ne acopere fuga. Pongo ncuviin cu un gest i dispru n desi. Cnd privii n lumini, putui vedea cortul colonelului i pe acesta uitndu-se batjocoritor, spre pdure, iar la picioarele sale zcea nemicat Marian. Roule ridic mna i strig: Domnule Bertram, vrei s te predai de bun voie? Poate c n felul acesta i se uureaz soarta! Altminteri i vom spnzura prietenul n faa ochilor d-tale. Nu ne mai temem acum de prietenii dv., piticii, cci uite c vin camarazi de-ai mei cu trupe noii. Spunnd acestea art spre partea stng a luminiului i vzui ntr-adevr ivindu-se dintre tufe vreo zece negri vnjoi, urmai de trei ofieri europeni. Veneau apoi n pas alergtor ali soldai din ce n ce mai muli, pn cnd luminiul se umplu cu nc vreo dou sute de Askari. Cei trei ofieri se apropiar de Roule, care-i salut cu nsufleire. Urm o convorbire mai lung, apoi unul din noii sosii se ntoarse spre tufa ndrtul creia stteam eu i rcni: Vino repede ncoace, altminteri viu s te iau!

21

mi fcui ndat planul, care se ntemeia pe iretenie. De aceea nu rspunsei i urmarea fu c individul veni cu pai energiei spre locul unde eram. Omul era foarte viteaz, cci cu siguran c Roule i povestise despre pitici. Prea ns c nici nu se gndete la sgeile otrvite, i scoase pistolul i se apropia hotrt de tufa care m adpostea. Cnd ajunse la doi pai strig ncodat foarte energic: Iei afar repede! i vedeam picioarele i mi veni o idee buna. Smulsei repede din pmnt o tufa mare de iarba i o luai n amndoi pumnii. Apoi ncercai s vad pe care parte va nconjura el tufiul. Nu ma lsa mult s atept cci pai spre stnga. Ma tri ndat la dreapta, ferindu-m s fac zgomot. Ajunsei astfel n lumini, unde ma ridicai i srii prin faa tufiului spre sprtur din frunzi n care ptrunsese adversarul meu. Precum m ateptasem, ofierii belgieni, care firete c erau cu privirea ncordat spre tufi, rcnir ct i inea gura la ivirea mea: Gaston, napoi, napoi, vine! Dar n aceeai clip eu m i aflam ndrtul ofierului, care sentoarse brusc i ridic fulgertor revolverul. n aceeai clip eu i zvrlii n ochi bulgrele de pmnt cu iarb. O mpuctur detun i glonul uier deasupra capului meu, dar eu i srisem nainte, i prinsei cu stnga mna la ncheietur, cu dreapta l strnsei de beregat i-l trsei n desi. Din pricina surprizei sale izbutii s-l trsc vreo opt pai n pdure. Aci ncepu s se zbat i bgai de seama c era foarte puternic. Luptam ns n furia disperrii, i ineam ncletata mna cu revolverul i-i strnsei beregata, ct mi ngduiau puterile. Dar i el ncepu s-mi dea la pumni cu stnga, pe care o avea liber i eram gata s cred c n cele din urm ma va birui cnd deodat mdularele i se moleir i se prbui la pmnt Foarte bine, Masser Bertram zise rznd, Pongo, care intervenise n lupt la momentul potrivit acum fugim repede? Spunnd acestea ridic pe umeri trupul voinic i porni naintea mea pe o potec ngust. Dup vreo cteva minute ajunserm ntr-un mic lumini, unde se aflau adunai vreo douzeci de pitici. Printre ei erau i Umpa, Waso i negrul Sesso. Ofierul prizonier fu legat fedele i eu i luai revolverul. Ce facem acum, Masser? ntreb Pongo. Ifi nu vrea intervine energic, cci atunci Masser Farrow va fi omort. Ifi ns cu plcere face tot ce spune Masser Bertram.

22

Trebuie s ncercm s-l liberm prin vicleug pe prietenul meu, zisei ndat. Sau s-l schimbm cu prizonierul acesta de aici. Dar eu n-am ncredere n belgieni i cu siguran c vor ncerca s ne nele. Hai cu mine napoi, Pongo, voi vorbi eu cu ofierii. Spune-le ns piticilor s ncercuiasc luminiul i s nu lase nici un soldat s ias. N-ar fi ru ca Ifii, prin strigtele lor, s dovedeasc soldailor noii-venii c sunt mereu la posturile lor. Foarte bine, Masser rspunse Pongo eu spune ndat la Ifi. Vorbi cu fabricantul de otrvuri Sesso, care tlmci apoi dorina mea micului Umpa. Piticul ncuviin imediat i ddu o porunc unuia din oamenii si, care se fcu nevzut ca un viezure ntre tufe. Eu m dusei cu Pongo napoi spre tufiul unde i luasem prizonier pe ofierul belgian. Cnd ajunserm n apropiere, auzirm de-odat de jur-mprejurul luminiului ipetele Ifilor, aa cum cerusem eu. Mersei ceva mai repede i curnd fui iari ndrtul tufiului. Soldaii noii se alturaser de ceilali i formaser un cerc strns. Vzul ieind deasupra irurilor lor casca tropicala a colonelului Roule i strigai: D-le colonel, l-am luat prizonier pe domnul Gaston. Vrei s vi-l dau napoi n schimbul prietenului meu? Altminteri pun pe Ifi s intervin. V dau cinci minute timp de gndire. Nici nu trecur bine trei minute i colonelul Roule strig peste capetele negrilor: Bine, m nvoiesc! Aducei-l pe locotenentul Gaston la marginea luminiului, iar noi l aducem pe dl. Farrow n faa soldailor. Vom da o comand i ei vor porni n acelai timp. n felul acesta au amndoi aceleai anse. i Ifii se vor retrage cnd vom cpta napoi armele strigai eu. Bine rspunse Roule un om al meu va aeza armele la pmnt lng tufiul de colo. Eti neles? Da, rspunsei i-l rugai pe Pongo s-l aduc pe prizonierul belgian. IV. PRIZONIERA. RMSEI SINGUR NDRTUL TUFIULUI. N-aveam de ce s m tem, cci acum aveam o arm i apoi erau n apropiere piticii cu sgeile lor otrvite. Totui, rsuflai uurai cnd se ivi Pongo, cu ofierul belgian,

23

care i recptase n vremea asta cunotina. Locotenentul mi se adres ndat, foarte aspru: Asta n-am s i-o uit. Vom mai avea noi prilejul s stm de vorb! Fii linitit! l ndemnai, calm nu uita c te afli n puterea mea. i pot s-i spun c am fcut experiene att de proaste cu camarazii d-tale, nct voi proceda acum fr pic de cruare de ndat ce voi observa un ct de slab indiciu de trdare. Dup cum m-am neles cu colonelul Roule, vei fi schimbat acum cu prietenul meu, care e prizonier la dv. Hai n lumini, dar i atrag luareaaminte c rmn n spatele d-tale, cu revolverul ntins. O singur micare suspect i eti mort! Firete c minile vor urma s-i fie legate la spate i vei porni spre lagrul d-tale, abia cnd se va da comanda: nainte!. Locotenentul Gaston mi arunc o privire plin de furie, dar tcu i porni naintea mea n jurul tufiului. Eu l urmai, innd revolverul lipit de spatele lui. Stai! poruncii, cnd ajunserm n faa tufiului. Apoi strigai spre lumini: Colonele Roule, sunt gata s-l las s porneasc pe locotenentul d-tale. Adu-l pe prietenul meu! Spre bucuria mea, careul format de soldai se desfcu i Marian pi nainte, urmat de colonel. Armele si fie aduse cnd prietenul meu va fi la mine, apoi ne vom retrag cu Ifii, adogai eu. Bine rspunse Roule te fac atent, ns, c vom ncerca totui s punem iari mna pe voi. i chiar dac v vei ntoarce singuri n lagrul nostru, s nu v ateptai la cruare. Dac vom fi att de proti s ne ntoarcem firete c-i vei putea pune la ndeplinire ameninarea, rasei eu. Bine, bine, vom vedea noi! Acum hai s facem schimbul de prizonierii Unu, doi, trei! Vzui lmurit c dduse un ghiont lui Marian, care avea i el minile legate la spate i prietenul meu porni ndat spre mine. Imediat l ghiontii i eu pe locotenentul Gaston i-l ndemnai: Haide, pornete! Dar ofierul se mai ntoarse odat spre mine i scrni: Ne-om mai ntlni noi, domnule Bertram i atunci ndjduiesc s am eu puterea n mn. Bine, bine, la revedere! Hai, car-te! Gaston fcu pai mari, cci Marian ajunsese aproape la mijlocul luminiului. Cnd se ntlnir amndoi, belgianul strig ceva prietenului meu, care rspunse nlnd din umeri.

24

Marian mai era la civa metri numai de mine, cnd se opri brusc. i eu m nspimntai i fcui civa pai nainte, cci din cortul colonelului rsun de-odat glasul ascuit al unei femei, care strig n limba englez: Ajutor, ajutor! Eliberai-m, salvai-m! Pe urm glasul se frnse brusc cu un glgit, ca i cum i s-ar fi vrt femeii un clu n gur. O clipa eu i Marian ne privirm int, apoi l auzi pe camaradul meu strignd: napoi, Mariane, tot nu mai putem fi de vreun ajutor acum. Trebuie s fiu liber mai nti i s-mi recapt armele. Repede n pduri! mi ddui ndat seam c are dreptate i m ntorsei. Cnd furm amndoi ndrtul tufiului l auzirm pe colonelul Roule, care ne observase: Voi da ordin s vi se dea armele, apoi plecai cu piticii votri! Altminteri tii ce v-ateapt! Dar revolverul locotenentului Gaston trebuie s-l napoiai. Nici nu-l nvrednicirm cu vreun rspuns, cci eu eram preocupat de fata care strigase dup ajutor, iar Marian il pusese pe Pongo s-i taie legturile. Nu trecu mult i un soldat purtnd armele noastre se desprinse din rndul camarazilor si i porni spre tufi. Nu prea de loc fricos, se apropia pn la doi metri, puse armele jos, apoi se ddu napoi civa pai, cu braele ncruciate pe piept. Pongo aduce arme, se oferi credinciosul negru. mi lu din mn pistolul locotenentului Gaston i nconjur tufiul. Fr s scape o clip din ochi pe soldat el strnse armele noastre, merse apoi ndrt pn la tufi, arunc celuilalt revolverul lui Gaston i veni ndrt la noi. Ne echiparm repede i pornirm mai adnc n pdure. Decodat Marian se opri i se adres camaradului nostru: Pongo, ai auzit i tu pe femeia care striga. E o englezoaic i ne cerea s-o eliberm. Trebui, s-o scoatem de la belgieni. Vrei s ne ajui? i crezi c Ifii vor primi s rmn aici pn vom sfri treaba? Pongo ajut Massers rspunse uriaul ndat i Ifii rmne aici, e prieteni de la Massers i Pongo Merserm la luminiul apropiat, unde se afla Umpa cu uriaul Sesso i civa tovari de trib. Pongo vorbi cu fabricantul de otrvuri i cnd acesta tlmci lui Umpa cuvintele, piticul ddu din cap.

25

tiam acum c avem un ajutor preios i c puteam ndjdui n ce privea eliberarea fetei. i spusei lui Marian: Cel mal bun lucru e s-o scoatem pe faa dup ce s-o lsa ntunerecul, ceea ce nu va mai dura mult. Atunci soldaii vor fi ocupai s-i fiarb mncarea i ne va fi lesne s trecem neobservai printre ei. Ei, chiar att de uor s nu ne nchipuim ca va merge treaba rse Marian cred ca vor fi cu mare bgare de seam chiar cnd s-or ndeletnici cu fiertura ler. Hainele noastre deschise ne vor da imediat de gol. Cel mai bun lucru ar fi s ne putem vopsi n vreun fel, ca s nu batem la ochii pe ntunerec. N-ar fi ru ncuviinai eu poate tie Pongo vreun mijloc cu care s ne putem vopsi hainele. Marian l ntreb pe uriaul negru, care se grbi s rspund: Pongo cunoate nuca, face lucruri negru de tot. Dup aceea, cnd Massers spal, iari alb. Asta e i mai bine! zise Marian. Atunci caut-ne repede nucile alea, Pongo! Uriaul ddu din cap, chem pe doi din tovarii si de trib i dispru cu el n pdure. Dup vreo zece minute se napoiar, fiecare din ei avnd n mini cteva nuci, pe jumtate att de mari ca nucile de cocos. Pongo desprinse coaja groasa i verzuie de pe ele i ncepu s frece cu ea costumele noastre. Imediat stofa kaki se fcu neagr, de tot. Deoarece Pongo ne ncredina c vopseaua se poate ndeprta lesne i de pe piele, ne frecarm i minile i obrajii. Acum puteam cuteza s pim n lumini, de ndat ce se va nnopta. Dup ce mbucarm ceva din merindele aduse de Pongo, se ls i ntunerecul. Marian orndui ca numai noi doi i Pongo s ne furim n lagrul Belgienilor. Civa partizani de-ai lui Pongo urmau s rmn ndrtul tufiului, ca s poat interveni la caz de nevoie. Dar pn la napoierea noastr, Ifii urmau s mpresoare luminiul i s nu lase pe nimeni s treac. Trebuiau s rmn linitii, ns, pentru ca belgienii s cread c ne retrseserm. ntovrii de Pongo i oamenii si, pornirm repede spre tufiul de unde urma s ntreprindem primejdioasa expediie. Cnd ajunserm i privirm n lumini, vzurm multe focuri mici, la care soldaii negri se ndeletniceau cu prepararea mncrii. n faa cortului colonelului ardea un foc mare, n jurul cruia zrirm pe Roule, cei trei ofieri noii i dou trgi ale frailor Voisin.

26

Belgienii stteau de vorb att de nepstori, nct lucrul mi btu la ochi, ceea ce m fcu s-i optesc lui Marian: Nu cumva ne ntinde o curs cu nepsarea lor? Nu se poate s nu presupun c vom face ncercarea de-a elibera pe prizonier. Nici eu nu tiu ce s cred rspunse Marian dar nu trebuie s ne lsm stingherii de la planul nostru. Cel mai bun lucru cred c e s ne strecurm pe aici la stnga printre focurile alea mici, care sunt la cel puin zece metri unul de altul, Apoi ajungem n spatele cortului colonelului, tiem pnza i scoatem afara pe prizoniera. Aa cum zici tu e simplu de tot dar o fi i n realitate la fel? Asta om vedea. Haide, la drum! Se tra nainte, eu dup el, apoi Pongo. naintam cu bgare de seam n patru labe prin iarba nalt a luminiului. n cele din urm descoperirm i sentinelele, a cror lips pn acum mi btuse la ochi. Dup, cat se prea erau numai patru, care peau n jurul lagrului, la distane mari. Ddeau ns mai mult atenie focului, dect luminiului, de unde putea veni dumanul. Izbutirm s le nelm ateniunea i trndu-ne repede mai departe ajunserm n lagrul propriu-zis. Acum trebuia s ne furim printre focurile care, dup cum spuneam mai sus, se aflau la zece metri unul de altul. Negrii erau att de ocupai cu mncarea lor c nici nu ntorceau capul mcar. Vorbeau ntre ei i ntr-un rnd izbucnir n rs, n cuvintele unuia de-ai lor. n clipa aceasta Pongo mi atinse piciorul i deoarece cnd negrii izbucniser n rs Marian se trse repede nainte, socotii c era un semn s m grbesc i eu. Aa i fcui i fui foarte mulumit cnd focul rmase n urma mea. Prietenul meu se tra acum mai repede. Terenul era i el prielnic pentru aceasta, cci aici erau focuri puine, pentru c ne apropiam de corturile ofierilor. Se ridicaser trei corturi noii pentru ofierii sosii de curnd i la umbra celui mai din margine ne strecurarm nainte, pn puturm auzi lmurit glasurile ofierilor. Vorbeau despre noi i m simii uurat cnd l auzii pe locotenentul Gaston spunnd: Se vor feri s-i rite capul de dragul unei fete. i vor avea nc mult de furc pn s ias din inutul nostru. Mine dis de diminea m iau dup dnii cu oamenii mei. Pe Farrow la trebuie s pun mne neaprat. Att de lesne nu va fi, drag Gaston zise colonelul uii se

27

vede c blestemaii aceia Ifii pitici sunt de partea aventurierilor. Cu toat vitejie d-tale recunoscut, eti neputincios mpotriva sgeilor lor otrvite. Asta o tiu, d-le colonel rspunse locotenentul dar m voi feri s m-apropii prea mult de piticii ia. Cu oamenii mei voi observa numai cnd cei doi aventurieri; cu uriaul lor nsoitor, vor prsi satul piticilor i cnd se vor fi ndeprtat ndeajuns, voi pune mna pe ei. Drag Gaston, nici cu asta nu vei izbuti interveni unul din camarazii si cei doi indivizi i vor spune i ei la fel i nici nu se vor opri n lagrul piticilor, ci vor porni ndat mai departe. i avansul acesta nu-l vei putea ctiga n nici un caz. Dar trebuie i el s doarm i s se odihneasc, altminteri cad i mai uor n minile mele. Domnule colonel, la drept vorbind ia n-au fptuit nici o crim. Firete, i-au denunat portughezii, pentru c negrii congolezi au evadat din nchisoare i au fugit cu dnii, dar sta nu e motiv pentru ca noi s intervenim. i pe cele dou gorila le-au ucis n legitim aprare. De ce atunci urmrirea asta nverunat? Pentru c negrii congolezi de pe teritoriul acesta au devenit foarte nelinitii rspunse colonelul i prezena acestor doi aventurieri cunoscui ne silete s intervenim din motivul c ei sunt cu siguran de partea nsoitorului lor negru, n ai crui sat au izbucnit nti nenelegerile. Pcat, m-a fi ateptat ca indivizii s se napoieze n lagrul nostru, cnd au auzit-o ipnd pe englezoaica aia. Ai ns dreptate, Gaston, nu-i risc ei pielea pentru o fat pe care nici n-o cunosc. Ar fi i fr folos pentru ei dac ar ncerca acum s-o elibereze. N-ar strica de fel ca soldaii s aprind focuri mai mari zise un altul cci tia doi aventurieri sunt att de ndrznei nct ne-am putea atepta la vizita lor. Nu vor fi ns att de proti s i vie, rse locotenentul Gaston. Dac ar vrea ntr-adevr s porneasc la ntreprinderea asta primejdioas, vor veni abia peste cteva ceasuri, cnd vor socoti c lagrul doarme. Atunci ns posturile noastre vor fi ntrite i cu greu vor putea s se apropie neobservai. La fel gndesc i eu ncuviin colonelul i vor mai fi tiind ei c spre ziu somnul omului e mai greu. E drept c s-ar putea s le fac de petrecanie sentinelelor, dar voi pune paz ndoit n jurul cortului meu. Hm; nu tiu dac va folosi la ceva, cci tovarul lor Pongo are nsuiri neasemuite. M tem c la e n stare s doboare toate santinelele pe nesimite.

28

La dracu, locotenente Gaston zise colonelul toate astea sunt exagerri. O fi Pongo al lor cum o fi, dar nici soldaii notri nu-s de lepdat. E drept ns c cei doi aventurieri au avut un noroc ciudat cu piticii. Alii n locul lor n-ar fi scpat teferi venind n atingere att de apropiat cu primejdioii Ifi. Ba ei s-au i mprietenit cu dnii. Da, domnule colonel ncuviina Gaston norocul lor e tot att de mare ca i ndrzneala lor. i de aceea m i tem c vor izbuti s-o elibereze pe prizonier. Nu m-a mira de fel dac ar i fi n lagr, n apropierea noastr. Ei, Gaston, ai nceput s vezi stafii! rse colonelul. Or fi ei ndrznei, nu zic, dar eu i cred destul de detepi ca s chibzuiasc bine nainte de a porni n o astfel de ntreprindere. Cum s rzbat ei printre soldaii notri i s-o elibereze pe prizonier? Asta e cu desvrire exclus. De, s nu zicei vorb mare! strui Gaston. Poate c i-or fi spus c acum e prilejul cel mai nimerit, tocmai pentru c lucrul pare cu neputin. i s-or fi gndind ei c mai trziu vom ntri posturile. Eu fac prinsoare pe ce vrei, Gaston zise iar colonelul c vor veni abia spre diminea, dac nu i-or da seama pn atunci de imposibilitatea acestei ntreprinderi ndrznee. Cred c vor fi mulumii dac vor scpa ei singuri teferi din Congo belgian. Le-oi face eu ct mai grea scparea scrni Gaston n primul rnd l voi prinde pe Bertram la care i-a btut joc de mine. Ca un copoi m voi ine pe urma lui. Eu unul i doresc izbnd zise colonelul. Askarii vor mai pierde o jumtate de ceas cu mncarea, urm locotenentul Gaston. Dup aceea a pune s se aprind focuri mari i s se ntreasc paza, dac ngduie domnul colonel. Firete c ngdui ncuviin Roule dei socot c nu e nc nevoie. Asta era o indicaie pentru noi s procedm repede ia eliberarea prizonierei, altminteri ni se tia retragerea mai trziu. Marian care se afla alturi de mine, ma ghionti i opti: nainte! Apoi se tr spre stnga, naintea mea, ca s-ajung la cortul colonelului. Peste cteva minute ne i aflam n spatele cortului. Marian se ridic, dup cum bgai de seam din micrile sale, apoi auzii fitul uor fcut de cuitul su care tia pnza. Lucrul trebuia fcut cu mare bgare de seam, cci se putea

29

ca prizoniera s se sperie i s scoat un ipt, ceea ce ne-ar fi adus dumanii pe cap. ncordat la culme m lsai n genunchi lng. Marian i dup cteva minute i auzii optind: Am tiat pnza ct trebuie. Bnuiesc c fata e legat, ua c va fi nevoie s-o scoatem pe brae afar i deci va trebui s intri i tu. Dar unde o fi rmas Pongo? Cnd ne-am trt printre cele dou focuri, am simit pentru ultima oar mna lui pe piciorul meu rspunsei crezusem c e un semn sa naintez mai repede. Aa? fcu Marian. Chestia nu-mi place de fel, negrii rdeau doar att de tare! Poate c el a bgat de seama ceva deosebit i vroia numai s te previn? Pi atunci e prea trziu acum zisei eu sau vrei poate s dm napoi cnd ne aflm att de aproape de int? Asta nu, trebuie ns s fim cu i mai mult luare-aminte. Ia ine tu jumtatea asta a pnzei! Voi striga ncetior nuntru. Poate c nu i-au pus clu prizonierei. Dar dac e vreo sentinel lng ea? Atunci va trebui s lucram repede de tot. n primul rnd vreau s m ncredinez dac faa e n cort. Ai dreptate ncuviinai d ncoace s iu pnza! Marian mi ddu colul pnzei de cort tiat i desfcurm deschiztura, apoi prietenul meu vr capul nuntru. Fii linitit, domnioar! opti el n ntunerecul din cort. Am venit s te eliberm. Oh, Cerul v trimite! Rspunse o voce slab de fat sunt legat tiai-mi repede funiile! Fr s mai stm la gnduri ne trirm cu bgare de seam nuntru i Marian ntreb n oapt: Unde eti? Aici, venii repede! Ne luarm dup glas i ddurm curnd de un culcu, pe care dibuirm o fptur omeneasc. Taie tu legturile de la picioare! mi opti Marian. n aceeai clip ne ddurm napoi speriai. Dinspre culcu ni lumina puternic a unei lanterne, care ne orbi i fr s ne dm seam ce i cum ne simirm nhai pe la spate de nite mini vnjoase. Dup cteva momente zceam la pmnt legai fedele. V. UMPA, SALVATORUL.

30

CTEVA CLIPE rmsei cu desvrire buimcit. Un hohot de rs batjocoritor m trezi la realitate i atunci ncepui s-mi rotesc privirea prin cort. Dinspre culcuul pe care zcea faa legat ne orbea nc lumina lanternei. Pnza din dreptul uii fu dat n lturi i intrar colonelul Roule, locotenentul Gaston i nc unul din ofierii noii. Bravo, Renard! izbucni Gaston, rznd. Ai jucat de minune rolul fetei prizoniere! Chestia mi-a fcut mare bucurie, rspunse un glas brbtesc dinspre culcu. Dar tot meritul este al domnului colonel, care a avut o idee att de bun. Cu aceste cuvinte sri jos din culcu al treilea din ofierii noiisosii. Acum mi ddui seama de viclenia belgienilor. Ei i spuseser ca noi nu vom lsa n minile lor o fat strin i astfel tnrul ofier primise s joace rolul acela, cu deplin succes de altfel. Dar cum bgaser de seam apropierea noastr? Nu ateptarm mult ca s cptm lmuriri, cci locotenentul Gaston ni se adres cu glas batjocoritor: Care va s zic, domnilor, v-am prins n lagrul nostru. i ai mai fcut prostia s v spoii cu negru i s tiai pnza cortului! N-ai observat la marginea luminiului sfoara pe care am ntins-o n faa tufiului? ineam captul ei n mn aici lng foc i cnd am simit o smucitur, tiam c venii. Atunci camaradul meu Renard a intrat repede n cort ca s-i joace rolul de prizonier. Domnule Bertram zise colonelul cu asprime d-ta singur ai ncuviinat s v spnzurm ca spioni, dac v vom mai prinde odat n lagrul nostru. Ei bine, lucrul s-a ntmplat i cred c nu putei avea nimic mpotriv dac ne vom ine de cuvnt. N-ar avea nici un rost s protestm zisei eu, furios dar procedeul dv. constituie totui o ruine, nevrednic de nite ofieri. La rzboi, ca la rzboi rspunse Roule i eu consider chestia dintre noi ca stare de rzboi. Domnule colonel, soldaii au aprins focurile raport n clipa aceea al treilea ofier, care scosese capul afar din cort vrei s-i spnzurm imediat pe cei doi spioni? Firete se grbi s rspund Roule pentru ca prietenii lor, Ifii, s-i vad i ei atrnai de copaci. Indivizii sunt prea primejdioi ca s-i putem ine prizonieri pn mine. Strig o porunc i imediat ase negri uriai ne nhar i ne duser afar din cort. Tabra era viu luminata cci se aprinseser

31

pretutindeni focuri mari. Copacul de care vroiam s v spnzur azi dup-amiaz e prea aproape de pdure zise Roule de aceea l vom alege pe cel de colo, pe care focul l lumineaz att de frumos. Spunnd acestea art spre un arbore apropiat, la deprtare de vreo douzeci de metri de marginea pdurii. n fa i ndrtul uriaului arbore tropical ardeau focuri muri, luminndu-l din plin. Negrii ne trr lng copac. n vreme ce cte doi de fiecare ne ineau, ceilali fcur lauri la dou funii groase. Unul din negri se cr ca o pisic pe copac, ca s lege frnghiile de craca cea mai de jos. Dar se prea c individul nu prea tie ce s fac. Atunci cnd pusese piciorul pe craca de jos, capul su se i afund n frunzi. De-odat ramase linitit de tot, apoi se ridic ncetior i dispru n coroana copacului, trgnd funiile dup el att de sus nct nu mai puteau fi ajunse cu mna de la pmnt. Colonelul Roule rcni furios, dar omul nu se clinti. Singurul semn de via pe care-l ddu, fu c trase funia cu totul n sus. Ceilali ofieri strigar i ei spre copac, negrul ns nu se mic. La porunca colonelului se cr atunci un al doilea negru. Acesta ajunse la craca cea mai de jos, se nl, tresri puternic i dispru n frunzi. i de data asta vzui lmurit de tot c l trsese cineva n sus. Ofierii spumegau de furie. Negrii ns de jur-mprejurul nostru se formase un semicerc deschis spre pdure fcur ochi mari i mutre speriate. Era i misterioas de tot dispariia n frunzi a negrilor. Prin asta cptm un rgaz, dar nu m dumiream cum i nchipuia Pongo cci nimeni altul nu putea i autorul acestei drcovenii c ne va putea salva n felul acesta. Dar deodat se petrecu minunea. Se auzir glasuri ascuite i ca prin farmec se ivir vreo treizeci de fpturi mici, ndrtul i lng copac, ipnd i frmntndu-se, ncepur s sloboad o sgeat dup alta asupra soldailor. Dup o clip de tcere mormntal se isc o glgie de nedescris. Askarii nici nu se mai gndeau la mpotrivire, ci-i cutau salvarea n fug. Cei patru Negri care ne mai ineau braele ncletate, se prbuir de-odat la pmnt, horcind. Cu groaz vzui n gtlejurile lor sgeile otrvite. La pmnt! mi strig Marian i ddu cel dinti pilda, deoarece ne aflam i noi n primejdie s fim atini de sgeile piticilor.

32

Mai avui ns timp s vd c soldaii nnebunii alergar napoi spre mijlocul lagrului. Ofierii nu se vedeau, cci fuseser tri de mulimea fugarilor. E drept c-l mai auzii rcnind pe locotenentul Gaston, dar panica nu mai putea fi oprit. Setea lui de rzbunare, ns, l fcea s nfrunte orice primejdie. Ridicai puin capul i privind spre lagr l vzui fcndui loc printre negrii fugari i alergnd spre copac, cu revolverul n mn. Sgeile roiau n jurul lui, dar el fugea n zig-zag i scp astfel de a fi atins. Acum credeam c mi-a sunat ntr-adevr ceasul din urm, cu att mai mult cu ct vreo zece negri ruinai, probabil, de purtarea efului lor se ntoarser i-l urmar. Ofierul, turbat de mnie, mai era doar la vreo ase metri de noi cnd din copac zbur n jos un trup mare, negru i-l trnti la pmnt din fug. Imediat urm al doilea trup, care-l mpinse napoi pe ofierul ce ncerca s se ridice. n acelai timp rsun din copac strigtul de lupt al lui Pongo. Acum cei zece negri care l urmaser pe locotenent fcur stnga-mprejur i ncepur s-alerge ct i ineau picioarele napoi spre camarazii lor, care se strnseser n mijlocul taberei. Pongo, ns, sri din copac, ne tie repede legturile, ne ridic de la pmnt i ne trase dup el n pdure. n vremea asta piticii mai izbucnir odat n ipete slbatece i cnd privii napoi i vzui disprnd n iarba nalt a luminiului. Pongo ne trase n desi pn la un copac mare, unde se opri i ntreb: Masser Bertram nu observat c Pongo tras de picior, ca s opreasc pe el? Ce, ai vrut s m opreti? fcui eu, nmrmurit. Eu credeam, dimpotriv, c m ndemni s merg mai repede? Dar ce s-a ntmplat? Askarii de la foc rs i strigat c Massers va fi prini curnd, cci nu este nici o domnioar n lagr. Artat i copac unde trebuia spnzurai Massers. i tu te-ai urcat probabil n pom? fcu Marian cu admiraie. Pongo vorbit nti cu Sesso, ca s dea de veste lui Umpa, apoi abia urcat copac. Umpa ateptat pn Pongo dat semn. tiut c sosit timpul, cnd Pongo tras Askarii n copac. Atunci Umpa venit i el. Minunat! exclam Marian. Pongo, eti un om cum nu sunt muli. Dar acum ce facem? N-ar fi bine s pornim la drum mai repede?

33

Mergem cnd Umpa va fi aici! Uite c i venit. Ah, Massers aici, foarte bine! Se auzi n aceeai clip glasul lui Sesso, fabricantul de otrvuri. Umpa roag Massers vie n sat. Acolo la adpost de Askari. Bine, Sesso, venim! hotr Marian. Sub conducerea lui Umpa ptrunserm n pdurea ntunecoas, napoi spre satul piticilor. Am mai avut ns mult de furc pn s ieim din Congo belgian, drag George ncheie doctorul Bertram. Sfritul volumului: UN POPOR GROZAV.

n numrul urmtor:

34

N CONTINENTUL NEGRU

35