Sunteți pe pagina 1din 34

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX

De H. WARREN.

Nr. 103.

FUGRII.
Traducerea de LIA HRSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o insul pe care o numete Insula Odihnei un adevrat rai pmntesc. Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe George pe Insula Odihnei. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile extraordinare pe care le ntmpina George n tovria unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox una din cele mai interesante lecturi.

I. N LUPTA CU DUMANUL. DOCTORUL BERTRAM urm s povesteasc lui George: Trebuie s mai umblm vreo patru sute cincizeci de kilometri prin inuturile Congo-ului nainte de a ajunge la lacul Tanganica, pe care urmeaz s-l strbatem, ca s ajungem n inutul Africii germane de odinioar. Privirm luna dup Gertrud Wessel care pornise spre Gandu, unde locuia fratele ei. Bine-ar face s prseasc amndoi ct mai curnd Congoul! zise Marian Omar ibn Fara a mituit poliia din Lupungu i o poate lesne readuce pe tnra fat n puterea lui. Cci, la drept vorbind, ea a rupt un contract. Aa e ncuviinai eu ar fi trebuit s mai rmn un an n casa lui, ca guvernant a copiilor si. i noi nu-i putem servi ca martori c era ameninat acolo, cci i noi suntem urmrii de poliie. Ce s-a ntmplat, Pongo? ntrebai pe credinciosul nostru camarad, care sttuse mult de vorb cu sclavii eliberai. Oameni vor napoi la libatta rspunse negrul ei spun c pe urm nu mai fi luai prizonieri. Dac cred ei aa, n-au dect s plece! zise Marian. Poate ca i pentru noi e mai bine s rmnem singuri, cci atragem mai puin atenia i putem merge i mai repede. Pongo vorbi iari cu negrii, care i luar apoi rmas-bun de la noi, mulumindu-ne clduros. Dup aceea pornir ctre apus, n vreme ce noi o luarm spre rsrit. Din pcate, stepa era acoperit aici numai cu iarb mrunt i nici tufe sau crnguri de mimoze nu prea erau, astfel c puteam fi vzui de departe, iar la rndul nostru puteam zri de la o distant mai mare turmele de antilope ce pteau pe acolo. Dac Gaston cu oamenii si ne-au urmrit ntr-adevr, atunci trebuie i ne fi vzut, zisei eu dup o jumtate de ceas de mar, n care timp nu ntlnisem nici un tufi care s ne ascund ct de ct. Da, drumul pe care mergem e foarte primejdios ncuviin Marian dar ndjduiesc c n curnd vom da iar de pdure, cci cu fiecare pas ne apropiam de apa Luabalei. Cum se numete Congo-ul la confluena sa. Or mai fi pe puin treizeci de kilometri pn s dm de cel dinti afluent zisei eu i asta nseamn o zi de mers dac nu i mai mult prin stepa grozav. i aria ne va sili n curnd s ne ncetinim paii.

Din pcate, aa e, zise Marian, dar ce s-i faci! Peste o jumtate de ceas vom vna ceva ca s-avem ce mnca de prnz. Ceai mai e i-o s ne-ajung pn vom da iar de-o ap. Dar, ce-o fi zgomotul sta ciudat? Ne oprirm ndat s-ascultm. Da, avea dreptate Marian, se auzea un bzit ndeprtat i cu totul neobinuit. Nu cumva or fi lcuste? ntrebai eu. Atunci suntem pierdui, cci insectele astea alunga toate animalele i cale de vreo optzeci de kilometri nu vom mai ntlni nici urm de vnat. Uii c avem fluviul n care putem pescui ceva, rspunse Marian, linitit. i deoarece bnuiala ta poate fi ndreptit, trebuie s ne ngrijim ndat de vnat, ca s ne poat ajunge pn mine dup-amiaz. i lu puca de pe umr, privi n juru-i i dup o clip descarc dou gloane peste stepa linitit. Privii repede n direcia n care trsese prietenul meu i vzui c nu greise inta, cci turma de antilope pe care o ochise, se afla la cel puin dou sute de metri spre stnga noastr. Cu toat deprtarea simitoare i cu toate c animalele speriate de bzit, porniser n galop, o antilopa mare sri n sus, apoi se prbui la pmnt, unde rmase nemicat. Bravo, Mariane! strigai, entuziasmat. Acum am scpat de grij. Dar ia ascult, nu par s fie lcuste, cci zgomotul e cam prea tare. Porniserm spre locul unde czuse antilopa mpucat, cnd strigtul meu i fcu pe camarazi s se opreasc. Marian ascult cteva clipe, apoi zise: Robert, stm prost de tot! i mai aminteti ce propusese unul din ofierii belgieni colonelului Roule? Astea-s avioane care ne caut pe noi i aici n-avem unde ne ascunde. Massers vine repede! strig Pongo i se repezi nainte cu pai mari. Vnat este bun ca acoperire. ntr-o privin, asta aa era. Trupul mare al antilopei mpucate ne putea ocroti ntr-o oarecare msur de a fi vzui de sus, dac ne lipeam strns de el sau ne trm chiar sub dnsul. l urmarm deci pe Pongo, care alerga de i sfriau clciele, nu altceva. Cunotea primejdia ce se apropia de noi, cci zburaserm cndva mpreun n avion i ne prbuisem. Uneori m ntorceam repede pe cnd fugeam, cutnd s descopr pe zburtori deoarece din zgomotul care devenea tot mai tare, puteam recunoate c e vorba de dou avioane. Spre norocul nostru ns, erau nc prea departe i n cele din urm ajunserm, cu rsuflarea tiat, lng antilopa rpus.

Pongo tr animalul alturi de nite tufe i noi ne strecurarm repede ntre slbtciune i verdea. Dac n avioane erau observatori ceea ce era de presupus cu greu ne-am fi putut ascunde de ocheanele lor. Urmar clipe de mare ncordare. Din zgomotul motoarelor puteam deslui lmurit c zburtorii fceau viraje mari, ceea ce nsemna c cercetau stepa sistematic. Bzitul amenintor se apropia tot mai mult. Cutezai s ridic capul cu bgare de seam i vzui cele dou avioane la vreo cinci kilometri deprtare. Unul venea de la dreapta, cellalt de la stnga. Cnd fur mpreun, se-ntoarser iar i zburar din nou care ntr-o parte, care n alta. Era limpede c pe noi ne cutau. nlimea la care zburau s fi fost de vreo cinci sute metri. i mprtii lui Marian observaiile mele i el rspunse: S ndjduim c nu ne vor descoperi aici lng antilop, dar mai bine ar fi s tragem; trupul i mai mult peste noi. Fcurm repede treaba asta. Era de ateptat ca aviatorii s descopere trupul lung de doi metri al antilopei, totui puteam ndjdui c ei vor presupune c animalul fusese rpus de un leu, care fugise apoi auzind zgomotul motorului. Cldura era nbuitoare i trupul greu al antilopei ne tia rsuflarea. La asta se mai aduga ncordarea n ateptarea celor ce aveau s se petreac. Scosei iari capul i vzui cele dou avioane numai la vreun kilometru de noi, venind din doua pri. Putui observa lmurit c aviatorii se aflau la trei sute de metri nlime i de la aceast deprtare cu siguran c puteau vedea antilopa cu ochiul liber, iar cu ocheanele ar fi putut zri partea de la mijloc n sus a trupurilor noastre; care nu era ascuns de animal. De-odat Pongo ncepu s smulg repede iarb, att ct i ngduia poziia n care se afla i presr firele deasupra capetelor i piepturilor noastre. Asta era o pavz, dar numai n oarecare msur, cci trupurile noastre se ridicau prea mult deasupra stepei pustii. Bzitul aparatelor se apropia, devenea din ce n ce mai puternic, pn ce se preschimb ntr-un vjit asurzitor. Aviatorii veneau de-a dreptul sore noi. Cu siguran c zriser de departe antilopa i vroiau s cerceteze acum ce era cu ea. Prin firele de iarb ce-mi acopereau faa puteam vedea cum se apropiau cele dou avioane galbene. Ajungnd deasupra noastr se desprir dar n cel din dreapta mea putui zri lmurit

capetele a doi oameni, dintre care cel din spate observatorul se ridic acum i privi spre noi. Cteva clipe doar i cele dou aparate trecuser peste capetele noastre. Rsuflai uurat. Prinsese oare iretlicul nostru! Mariane, cred c-i iau tlpia, zisei eu, rznd. Dar n clipa urmtoare vjitul se apropi iar. Unul din avioane trecu de-a dreptul deasupra noastr, de data asta la o nlime de cel mult o sut de metri. Vzui lmurit scheletul lui i mai vzui c observatorul se aplec i zvrli n jos ceva lucitor. O bomb mi fulger prin, minte i nu lipsise mult s sar n sus. Ar fi fost ns prea trziu; cci n clipa urmtoare obiectul czu cu zgomot uiertor la numai cincisprezece metri de noi. O bubuitur i schijele bombei ptrunser n trupul antilopei. Drace! exclam Marian. Numai de s-ar mulumi cu att! Trebuie s fi vzut ei acum c nu e nici o fptur omeneasc pe aci. Alii n locul nostru ar fi luat-o la fug. Abia i sfri vorba, c al doilea avion trecu deasupra capetelor noastre. Chestia dinainte se repet, dar de data asta observatorul ochise mai bine. Mica granat de mna czu la cel mult cinci metri de antilop, pe pmntul ars de soare al stepei. nchisei ochii fr voie, cci credeam c ne btuse ceasul din urm. Dar auzii atunci schijele vjind deasupra capetelor noastre i trupul antilopei ne apr de efectul deplasrii aerului produs de explozie. De ne-ar lsa acum n pace! exclamai ei. A, ce s-a ntmplat, vd c au oprit motorul! ntr-adevr, avionul din care fusese aruncat bomba zburase nainte, dar cellalt se ntorsese i oprise brusc motorul. Vor s aterizeze, zise Marian. Asta poate fi salvarea noastr. Rmnei linitii locului pn se vor apropia. Lucrul devenea interesant. Dac dumanii erau pe pmnt, nu mai trebuia s ne temem att de mult de ei, cci cu armele noastre ne puteam apra, chiar dac dnii ar fi fost n numr mai mare. Dar, spre surprinderea mea, avionul nu prea s aterizeze, ci se rotea n cerc n jurul nostru. n schimb cellalt aparat fcu un viraj ndrtul nostru, veni n zbor planat deasupra-ne, fcu iar un viraj i ateriz la vreo treizeci de metri de noi. Mai alunec vreo zece metri i se opri. Cei doi aviatori srir jos i se apropiar. Erau oameni nali i

bine fcui. Cnd i scoaser bonetele de aviatori, le vzui chipurile ndrznee prlite de soare. Mon Dieu! fcu unul din ei, rznd de sigur c am ucis iar o biat antilop. De unde i pn unde i-a dat n gnd c cei trei aventurieri s-au ascuns aici? Pentru c antilopa este singura acoperire n toat stepa rspunse cellalt zburtor. S vezi c am dreptate. Ei, atunci s-or fi curat i ei rse din nou cel dinti bombele au czut aproape de tot. Aa e ncuviin camaradul su de curat s-or fi curat, fr doar i poate. Colonelul Roule va fi mulumit c indivizii tia primejdioi au fost pui cu botul pe labe. Dar locotenenii Voisin i Gaston i mai mult. Drace! se ntrerupse cel dinti, aproape speriat uite-i c zac ntr-adevr acolo. Cei doi ofieri se apropiaser i se aflau lng noi. n clipa cnd ofierul ne descoperise, Pongo zvrli brusc antilopa de pe trupurile noastre, noi srirm n picioare cu iueala fulgerului i nainte ca cei doi s se poat gndi mcar s-i scoat revolverele, evile armelor noastre i intuir n loc. Sus minile! strig Marian att de poruncitor, nct ofierii se supuser fr s crcneasc. Iar Pongo nu mai atept s-i se spun ceva, ci se repezi la ei i le smulse revolverele de la bru. Dup ce le mai pipi mbrcmintea ca s se ncredineze dac nu mai au arme ascunse, zmbi i zise: Massers, va fi bine. ndrt la avion! porunci Marian. Cei doi ofieri se supuser i merser spre aparatul lor. Noi ne ineam dup ei, ca s mpiedecm pe cei din avionul al doilea, care zbura acum deasupra noastr, s arunce vreo bomb. Stai! porunci Marian, cnd ajunserm la aparat. Rmnei aici lng avion! Robert, tu i vei pzi pe dumnealor! Vreau s scot din funciune aeroplanul apoi va trebui s-i facem s vin jos i pe domnii ia de sus. Nu puteam pricepe cum vroia Marian s fac treaba asta m supusei ns poruncii lui i m postai n faa ofierilor belgieni, ndreptnd arma spre dnii. Prietenul meu se urc n aparat i treblui ceva pe acolo. Auzii un pocnet i imediat se rspndi miros ptrunztor de benzin. Dduse drumul combustibilului, deci i acesta era cel mai bun mijloc pentru a mpiedeca zborul. Dup ctva timp sri jos i zise rznd:

S-a fcut! Am stricat i aparatul de T.F.F. Precum i mitraliera. Acum trebuie s le cer camarazilor dv. s coboare i dumnealor. Vr n buzunar dou accesorii de metal cele mai importante piese ale aparatului de T.F.F. i ale mitralierei, lu puca de pe umr i se aez alturi de noi. II. O NTORSTUR NEATEPTAT. CELALALT AVION trecuse de cteva ori deasupra noastr. Cu siguran c aviatorului i dduser seam de situaie i vzuser c tovriilor erau cu totul n puterea noastr. Mi se prea c ghicesc planul lui Marian. Nu-i trebuia dect s nimereasc cu un glon rezervorul de benzin i aviatorii ar fi fost nevoii s aterizeze. E drept c prin asta nu-i aveam nc n mn. Dar oricum, era ceva. Aparatul veni iar ca o sgeat, de data asta numai la vreo zece metri deasupra noastr. Marian ridic puca, glonul porni, aeroplanul trecu peste noi, dar n aceeai clip dou obiecte lucitoare czur la picioarele noastre. Se auzi o pocnitur, o coloan de fum se ridic i altceva nu mai putui vedea. Belgienii azvrliser dou bombe cu gaze lacrimogene. Firete c i camarazilor avur de suferit de pe urma asta, dar principalul lucru era c noi eram scoi din lupt. Nu mi-ar fi folosit la nimic dac a fi tras cu revolverul n cei doi ofieri care mi fuseser dai n paz. Ochii-mi ardeau cumplit i trebuii s-mi aps palmele peste ei ca s-mi uurez durerile. Eram ncredinat c cei doi belgieni se aruncaser la pmnt ndat ce se mprtiase gazul cu pricina. Dumnezeule, acum suntem ntr-adevr pierdui! izbucni Marian. Le va fi lesne s ne fac de petrecanie. n vreme ce m frecam la ochi, auzii vjitul pe care-l fcea elicea avionului n coborre. Aveam nc revolverul n mna dreapt i cu dosul ei mi frecam de zor ochiul. Eram hotrt s m folosesc de arm n clipa cnd cei doi ofieri ar ncerca s m dezarmeze. Ochii-mi ardeau att de grozav nct credeam c voi nnebuni de durere. Din rsuflarea grea i gemetele din jurul meu nelesei c i tovarii mei, precum i cei doi ofieri piser la fel. Vjitul elicei ncetase. Avionul trebuie s fi aterizat pe aproape, cci auzii deodat ndrtul meu un rs batjocoritor, apoi un glas spunnd:

Am pus mna pe ei! mi pare ru, camarazi, c trebuie s suferii i voi, dar nu se putea altfel. i acum, s-i punem cu botul pe labe dea binelea! Strnsei revolverul mai tare, cci mi spuneam c sosise clipa hotrtoare. mi fcusem ns greit socoteala, cci deodat m pomenii cu o lovitur att de puternic n bra probabil cu un baston de cauciuc nct mna mi czu n jos i arma mi scp dintre degete. Un zgomot slab i nbuit mi art c i Marian avusese acelai gnd ca i mine, dar fusese i el dobort de o lovitur la fel cu aceea de care avusesem parte eu. n clipa urmtoare minile mi fur legate la spate. Bgai de seam c aveam de-a face numai cu un singur potrivnic, dar braul meu drept era nc aproape paralizat din pricina loviturii i atacul fusese prea pe neateptate. Cu toate astea m mpotrivii pe ct putui. M, aplecai repede, l trsei spre mine pe potrivnic, apoi m ridicai brusc i ddui capul napoi. Ceafa mi se izbi de alt cap, auzii un strigt nbuit de durere i-mi simii minile libere. Uitai de durerea care-mi ardea ochii, m-ntorsei repede n clcie i pornii nainte cu braele ntinse. Atinsei un om care inea minile la fa; izbitura capului meu trebuia aa dar, s-l fi lovit ru pe belgian n nas. I nhai repede de beregat i strnsei cu toat puterea. Din pcate, ns, nu m gndisem la ceilali belgieni. Auzii deodat o exclamaie nbuit, apoi pai grbii i, nainte de a m putea gndi la mpotrivire, m pomenii cu o lovitur puternic n tmpl. Mai avui doar rgazul s-mi spun c era un baston de cauciuc i czui grmad la pmnt. Cnd m trezii, ochii-mi ardeau nc, dar putui vedea c la foc edeau patru ofieri belgieni care i frigeau nite buci de carne. Capul mi vjia groaznic, totui mi nvinsei slbiciunea i m ridicai. Aha, turbatul de Bertram s-a trezit! rse unul din ofieri. Morin, acum i poi mprti prerea ta. Ofierul, care sttuse pn acum cu spatele la mine, sentoarse. Cnd i vzui mutra, m pufni rsul, cci nasul i era umflat ca o ptlgic i sclipea n cele mai frumoase culori, ceea ce nsemna c izbitura pe care i-o ddusem cu capul nu rmsese fr folos. Asta i-o voi plti eu! scrni locotenentul Morin, furios i se aplec spre mine. i-oi arta eu cine sunt, nc nainte ca domnul

10

colonel Roule s pun s te spnzure. Doare? l ntrebai eu, zmbind. O clip se pru c vrea s m plmuiasc, dar unul din ofierii de lng foc strig cu asprime: Morin! i cu o privire de ur slbatec locotenentul se napoie la ai si. Ce te-a apucat s-l amenini pe dl. Bertram? fcu ofierul care-l mpiedecase nainte s m plmuiasc. E doar dreptul lui s se apere, chiar dac o face numai prin cuvinte. i-am spus att dtale, ct i camarazilor, c nu voi admite sub nici un cuvnt s v atingei de prizonieri. Ce se va ntmpla mai trziu cu ei, nu-mi pas! Probabil c ofierul acesta cel mai n vrst dintre toi era eful expediiei. Se ridic, se apropia de mine i, nclinndu-se, zise: Cpitan Frenchy. Te simi mai bine, domnule Bertram? Am fost nevoit s m folosesc de bastonul de cauciuc, ca s-l liberez pe camaradul meu Morin. Dac i-e foame i voi da s mnnci. Ne-am ngduit s lum antilopa pe care ai vnat-o. i mulumesc, cpitane Frenchy, rspunsei. Mi-e foame ntradevr i i-a fi recunosctor dac mi-ai da o bucat de friptur. Frenchy chibzui cteva clipe, se uit cnd ia mine, cnd la Marian care se afla alturi de mine apoi zise: V-a dezlega cu drag inim, domnilor, dac mi-ai da cuvntul c nu vei fugi. Nu, domnule cpitan, fgduiala asta nu i-o putem da, rspunse Marian, ndat. Dimpotriv, nu m sfiiesc s spun c la cel dinti prilej voi ncerca s terg putina. Atunci n-am ncotro i trebuie s v las legai, zise cpitanul, cu prere de ru. V-a fi cruat cu plcere de aceasta, fiindc v tiu oameni viteji. Dar, fie cum credei! Se-ntoarse la foc, tia o bucat de carne din antilop, o nfipse ntr-o creang, se-ntoarse i-mi inu carnea fierbinte la gur. ncepui s mnnc cu poft i cpitanul mi ddu din cnd n cnd s beau cte o nghiitur de ceai din sticla mea de campanie. La sfrit, zise: Ai dat drumul benzinei din aparat, domnule Farrow. n avionul meu n-am destul combustibil ca s mai pot da i celuilalt, astfel c trebuia sa plec la Lupungu ca s m aprovizionez. Pn atunci va trebui s rmnei aici adic vreo dou ceasuri, dup socoteala mea. Dar ia spune, ce s-a ntmplat noaptea trecut cu Arabul ibn Fara? Am prins o radiogram a politiei din Lupungu, n care se spune c ai fptuit o spargere n casa lui.

11

Chiar aa am fcut, rspunse Marian, linitit i d-tale i pot istorisi cum a fost, domnule cpitan. i Marian povesti despre eliberarea fetei i a sclavilor. Mare ticloie! exclam cpitanul, furios, cnd prietenul meu sfri. Asta trebuie s-o raportez autoritilor. Pentru moment nu pot ntreprinde nimic, dar voi purta de grij ca att ibn Fara, ct i poliia, s-i capete pedeapsa cuvenit. Aa dar, domnilor, m voi napoia ct mai curnd. Personal mi pare ru c trebuie s ndeplinesc ordinul primit i s v duc la colonelul Roule. Ndjduiesc, ns, c vei putea spulbera toate acuzaiile care vi se vor aduce. Simpaticul ofier care era cu totul altfel dect camarazii lui salut i se ntoarse la foc. Morin zise el, d-ta rmi aici, ca s pot transporta ct mai mult benzin pentru avionul cellalt. Te opresc ns cu strnicie s te atingi de prizonieri. Cei trei ofieri tineri se, ridicar i salutar n tcere. Frenchy se apropia de aparatul su, unul din ofieri nvrti elicea, se ddu apoi ndrt i n clipa urmtoare motorul ncepu si duduie. Dup ce alunec puin, aeroplanul se nalt i dispru l direcia spre Lupungu. Prea multe sperane nu ne puteam face acum. Dac Frenchy se-ntorcea peste dou ceasuri vom fi ncrcai n cellalt avion i adui plocon dumanului nostru nverunat, colonelului Roule. Dar nu m gndisem ci prin viclenie i chibzuial dobndeti adesea, mai mult dect prin fora brutal. Cei trei ofieri se aezar iar lng foc. De data asta numai locotenentul Morin sttea cu faa spre noi i privirea lui ntunecat i plin de ur era aintit mai mult asupra mea. S fi fost dup el, m-ar fi gtuit cu snge rece. Dar cpitanul Frenchy prea s se bucure de atta trecere pe lng ofieri, nct nici n lipsa lui acetia nu cutezau s-i calce poruncile. Tocmai cnd Morin mi aruncase din nou o plivire de ur, ntorcnd apoi capul, Marian se ridic brusc i, n clipa urmtoare, cei doi ofieri, care stteau cu spatele la el, nimerii de doi pumni zdraveni zburar n lturi. Marian sri atunci peste foc i-l dobor la pmnt pe locotenentul Morin, care rmsese nmrmurit de spaim. Se aplec repede, i smulse revolverul din bru i-i inu la respect pe cei trei ofieri care ncercau s se ridice. Aa, domnilor zise el, calm acum s-a ntors roata. Locotenente Morin, ia-o n jurul focului i te aeaz lng camarazii d-tale! Cu faa spre foc!

12

Porunca aceasta era att de hotrt, nct ofierul, gemnd i cu mare greu se tr pe genunchi n jurul focului. n vremea asta ceilali doi ofieri se ridicaser anevoie, pentru ca s se opun imediat poruncii lui Marian: Sus minile! Cnd i vzu unul lng altul cu braele ridicate, prietenul meu lu i celorlali doi ofieri revolverele. Ce-a fost mai greu s-a fcut! rse el apoi. A! Vd la locotenentul Morin un lnule, de care cu siguran c atrn cheia de la ctuele camarazilor mei. Da, da, aa este! Rznd mereu se apropi de noi, neslbindu-i din ochi pe cei trei ofieri. M-ntorsei repede deoarece minile mi erau legate la spate i Marian m liber din ctue. Deschide i ctuele lui Pongo mi spusa el eu voi veghea mai departe asupra dumnealor. Dup ce-i ddui drumul uriaului. mi luai napoi n primul rnd armele, care mpreun cu ale lui Marian i Pongo se aflau lng foc. Apoi i ameninai pe ofieri cu revolverul meu, n timp ce camarazii mei i luar i ei ndrt armele? Aa, domnilor zise Marian, zmbind acum m vd silit si pun ctue locotenentului Morin, cci din pricina furiei sale mpotriva prietenului meu Robert, el este cel mai primejdios. Se apropiase pe la spate de ofier i ct ai clipi i prinse minile n ctue. Pe urm se ntoarse spre ceilali doi i zise prietenos, dar foarte hotrt: Sculai-v n picioare, domnilor! ncepu s le pipie uniformele i dup ce sfri cu treaba asta, zise: Vroiam s m ncredinez dac nu cumva ascundei alte arme. Acum trebuie s v rog s scoatei uniformele. n schimb, v voi da costumele noastre. Pricepui planul lui Marian. Vroia s-l poat induce n eroare pe cpitanul Frenchy i s-l nving mai uor, cci de el trebuia s ne temem dac i s-ar fi prut ceva suspect n tabr. N-avem mult vreme! se rsti Marian, care i ncepuse s se dezbrace. Cei doi ofieri, neavnd ncotro, se supuser. Cnd fur gata, Marian ddu vetmintele lui aceluia care i se potrivea ca statur i porunci: mbrac-te repede! Apoi i puse i el uniforma belgianului i cnd isprvi, i inu pe ofieri la respect cu revolverul su, n vreme ce eu m dezbrcai n grab i pusei hainele celuilalt militar, care le mbrc pe ale

13

mele. Acum pricepur i cei doi ofieri ce avea de gnd Marian cu schimbarea aceasta, cci i vzui fcnd mutre foarte ntunecate. Prietenul meu nu se sinchisi ns, ci le leg minile la spate i-i duse acolo unde sttusem noi pn atunci. Acum culcai-v zise el i cnd se va napoia cpitanul Frenchy s nu v vd c facei vreo micare suspect. Luai aminte la ce v spun, cci eu nu glumesc! Locotenentul Morin, turbnd de furie, trebui s se aeze cu spatele spre camarazii si, n vreme ce noi luarm loc de cealalt parte a focului, de unde i puteam supraveghea pe toi. Pongo se aez lng cei doi ofieri care luaser acum locul nostru. Avea n felul acesta prilejul s vegheze asupra lor ca nu cumva s falc vreun semn ascuns cpitanului Frenchy, cnd va zbura deasupra noastr. Cnd totul fu pus la punct, l ntrebai pe Marian: Cum ai izbutit s-i scoi ctuele? Foarte simplu, prietene. Cnd am fost luai n primire, ineam n mn stng o bucat e srm groas pe care o gsisem la instalaia de T. F. F., a avionului. tii bine c nainte vreme mi plcea s nv trucurile scamatorilor care se libereaz din cele mai stranice legturi. Cnd le cunoti pe astea nu e de fel greu s descui cu o srm lactele unor ctue. Firete c e nevoie de puin dibcie, dar asta nu-mi lipsete. Eu eram liber cnd tu te trezisei din lein. Asta nseamn c ai ateptat prilejul cel mal bun, zisei eu, cu admiraie. Cu toi patru ofieri n-ai fi sfrit att de repede. Aa e ncuviin Marian mai ales ca cpitanul, care, cu linitea lui, e cel mai primejdios potrivnic. Fr schimbarea uniformelor nu cred s fi izbutit s punem mna pe el. Pare s fie foarte inteligent. Cu greu va bnui ns c ne-am i eliberat, rsei eu. Pcat numai de benzina pe care o aduce, cci va trebui s i-o vrsm iari. M gndesc dac n-ar fi bine s lum avionul lui i s zburm spre lacul Tanganica. De ce s facem pe jos atta drum? Bun idee! exclamai cu nsufleire. n felul acesta strbatem n cteva ore o distana pentru care am avea nevoie, altminteri, de cine tie cte zile. Da, da, sunt hotrt s m folosesc de aparat zise Marian altfel nu mai ieim teferi din Congo. Dac decolm ndat dup napoierea cpitanului, ajungem la lac puin dup ce se nnopteaz. i atunci va trebui s zburm fr el toat noaptea,

14

cci pe ntunerec vom gsi cu greu un loc potrivit pentru aterizare, mi ddui eu cu prerea. Mai nimerit ar fi s zburm pn pe nserat i s aterizm apoi ca s ne relum zborul a doua zi. Firete c e mai bine aa. Dac vine cpitanul peste un ceas, mai putem strbate trei sute de kilometri n cursul zilei. III. SALVAI, APROAPE STTURM LINITII n ateptarea napoierii cpitanului. n cele din urm auzirm un bzit ndeprtat, care se ntrea tot mai mult, apoi zrirm la orizont un punctule negru care se apropia. Recunoscui ndat c era avionul cpitanului Frenchy, care peste puin timp se tr la pmnt, ia vreo treizeci de metri ndrtul nostru. Marian sri n picioare i strig: Repede, trebuie s-l lum prin surprindere cnd va cobor din avion! l urmai pe prietenul meu, care ncepu s-alerge sprinten spre avion. Cpitanul tocmai se ddea jos! Cu spatele spre noi i cnd puse piciorul pe pmnt i se-ntoarse brusc, pentru c auzise probabil, paii lui Marian se pomeni n fa cu eava revolverului prietenului meu. Dup cteva clipe eram i eu acolo, cu arma ntins; Frenchy nl resemnat din umeri i zise: Mai bine l lsam pe Morin s zboare, cci dac a fi fost aici cred c n-ai fi izbutit s v eliberai. Am cam bnuit eu ceva i de aceea m-am i grbit. Atunci ar fi trebuit s fii ceva mai cu bgare de seam la aterizare, domnule cpitan rspunse Marian acum trebuie s te rog, cu mult prere de ru, s ridici braele. N-avem ncotro. Nu e nevoie si te scuzi, rspunse Frenchy i ridic braele. Mi-ai spus doar c vei ncerca s v eliberai. Trebuia s fiu cu mai mult luare aminte. Nu pot pricepe ns, cum ai izbutii s-i scoi ctuele. Cu ajutorul unui meteug pe care l-am nvat cndva i care mi-a prins bine acum, rspunse prietenul meu. V rog, domnule cpitan, luai-o naintea noastr spre foc. Cnd Frenchy trecu pe lng el, i scoase repede revolverul de la bru. Ajungnd la foc, Marian spuse iari: Cu toat prerea de ru trebuie s-i leg minile. Presupun

15

c mai avei ctue? n buzunarul din dreapta al hainei mele, rspunse Frenchy, scurt. Marian scoase afar ctuele, rugm pe cpitan s duc minile la spate i i le prinse n cercurile de oel. l strig apoi pe Pongo, care veni ndat. Dup ce chibzui puin, prietenul meu zise: Am hotrt s ne folosim de avionul d-tale. Domnule cpitan. Benzina pe care ai adus-o pentru al doilea aparat vom fi nevoii s-o vrsm, cci nu trebuie s-i dm prilejul s ne urmreti prea curnd. Firete ca dup plecarea noastr va trebui s v putei elibera, ca s ajungei ct mai curnd la oraul cel mai apropiat, care e Gandu. De aceea v voi lsa revolverele dar ca s nu v eliberai prea repede, voi nveli i lega cheia ctuelor n bucata aia mare de piele de antilop care se vede colo, iar pachetul acesta, pe care-l vei putea gsi lesne, l voi arunca la oarecare deprtare de aici, dup ce m voi nla vzduh. Primesc condiiile dumitale domnule Farrow rspunse cpitanul de altfel, nici nu-mi rmne altceva de fcut. Bine. Atunci s scot cheia de la ctue Aa! i acum vom vrsa repede bidonul cu benzin pe care l-ai adus. Instalaia de T. F. F. i mitraliera aparatului care rmne aici va trebui s le scot deasemenea. Piesele respective le voi pune n aparatul meu, pe care-l vei gsi pe malul lacului Tanganica. Domnule Farrow, te admir pe dumneata i pe tovarii dtale. i, dei e mpotriva superiorilor mei, m bucur din inim c ai izbutit si vi eliberai. M-a fi socotit drept clu dac v-a fi dat pe mna colonelului. Mi-ar face mult plcere s-mi dai de veste la Boma c ai scpat cu bine din inutul Congo-ului. Adresa este: Prima escadril de avioane, Boma. Bine, domnule cpitan, voi face cu drag inim ce-mi ceri, rspunse Marian. i m bucur c am cunoscut un ofier att de cinstit ca d-ta. Ne vom grbi cu plecarea, ca s fii ct mai curnd liberi. Pongo al nostru va goli benzina, n vreme ce noi doi vom schimba iari hainele cu domnii ofieri. Pongo se duse la avionul cpitanului s goleasc benzina; n vremea asta eu descuiai ctuele ofierilor care purtau costumele noastre i-i inui la respect cu arma, pn se dezbrcar i unul din ei primi de la Marian uniforma sa, pe care i-o puse. Acesta fu legat apoi i prietenul meu veghea asupra celuilalt, n timp ce eu m mbrcai cu lucrurile mele. Curnd fu legat. i ofierul acesta i atunci veni ndrt i Pongo, care vrsase benzina la oarecare

16

deprtare de avion. Marian scoase apoi piesele principale de la instalaia de T. F. F. i mitraliera aeroplanului care rmnea pe loc i le puse n aparatul nostru. Aa, acum suntem gata, domnule cpitan zise prietenul meu pachetul cu cheile ctuelor l voi zvrli ndat dup ce ne vom nla, ca s n-avei mult de alergat. Voi mai face i un nod la o frnghie pe care o voi arunca colo, spre Gandu, ca s v arate drumul. Uite, revolverele vi le i pun ndrt la cingtoare aa c putei porni cu toii ndat, ca s-ajungei n ora nc nainte de a se ntuneca. Rmi cu bine, domnule cpitan i, n ce te privete pe d-ta, pot spune cu plcere: la revedere! Domnule Farrow, minunate sunt cile destinului i-i rspund cu drag inim: la revedere. Strnserm minile legate la spate ale cpitanului, apoi salutarm din cap pe ceilali ofieri i ne ndreptarm spre avion. nvrti de cteva ori elicea, m urcai apoi n aparat, unde Pongo se i aezase pe locul observatorului, iar Marian puse n funciune motorul i dup cteva clipe ne nlm n vzduh. Cnd furm la vreo cinci sute de metri de ofieri, aruncai jos pachetul cu cheile ctuelor. Marian fcu apoi un viraj, lund drumul napoi spre cei patru ofieri. Deodat tresrii speriat, cci la vreo trei sute de metri de militarii n neputin de a se apra, se ridic din iarb un trup mare, galben i se repezi spre dnii. Era un leu, pe care l speriase, probabil, duduitul motorului. Trebuia lucrat repede, cci altfel nenorocii erau pierdui. l ghiontii pe Marian i-i artai fiara. Apoi ridicai puca i slobozii dou gloane asupra trupului galben. Nimerisem, cci vzui leul srind n sus, rotindu-se apoi de cteva ori n jurul su, pe urm se repezi iar spre ofieri. n vremea asta noi trecusem nainte, dar acum Marian fcu din nou un viraj i zbur spre fiar. Leul se opri brusc auzind vjitul motorului deasupra lui i m folosii de clipa aceasta ca s slobod ntr-unsul nc dou gloane. l nimerii, dar nici de asta mortal, cci cnd trecurm iar de el i ntorsei capul l vzui alergnd din nou spre belgieni, ceva mai ncet ns. Strigai n urechea lui Marian i dnsul ndrumi avionul zburnd dup leu. i acum bgai de seam c pusese mna pe mitralier. Apoi aparatul se nclin i n clipa urmtoare o ploaie de gloane ni din main. Era ct p-aci s ip de bucurie, cci vzui trupul fiarei

17

rostogolindu-se la pmnt unde rmase nemicat. Marian nl iar aparatul i cnd trecurm deasupra ofierilor, le trimisei salutri. Din nlime i vzurm pe cei patru lund-o la picior. Ajuni la leu se oprir o clip i-l privir, apoi merser mai departe spre pachetul cu cheile ctuelor. Marian ncepu s descrie curbe n aer pn ce cpitanul se aez pe pmnt i desfcu pachetul, cu minile legate la spate. Abia cnd Frenchy se ridic i ne fcu semne, prietenul meu nl mai sus avionul i curnd i vzurm pe cei patru ofieri ca nite puncte mici n stepa ntins. Mulumit, m aezai iar lng Pongo. Ne tcuserm datoria de oameni i asta era mult. Avionul zbura cu mare vitez vreo sut optzeci de kilometri pe ceas, dup socoteala mea. Puteam ndjdui, deci, c n zorii zilei urmtoare vom ajunge la lacul Tanganica. Dar, vorba ceea: omul propune i Dumnezeu dispune Dup vreun ceas i jumtate, un ghiont dat de Pongo m trezi din piroteala n care czusem. Dup cum vzui n grab, zburm deasupra ultimilor copaci ai unei pduri ntinse. naintea noastr se afla stepa larg de vreo doi kilometri, apoi ncepea iar pdure deas i cu copaci nali. Marian opri motorul i se ls la pmnt n zbor planat. M ridicasem n picioare i priveam stepa de care ne apropiam tot mai mult. Era acoperit cu iarb mrunt, astfel c ne puteam bizui pe o aterizare lipsit de primejdie. Peste cteva clipe urma s atingem pmntul i ca s nu-mi pierd echilibrul din pricina izbiturii; m aezai iari pe scaun. i asta fu norocul meu, cci cnd aparatul atinse pmntul urm mai nti obinuita izbitur apoi ns, roatele se mpotmolir n nite gropi de mistrei care se aflau acolo. n clipa urmtoare czurm n cap, avionul se ddu peste cap, n vreme ce elicea se sfrm din pricina izbiturii i a atingerii cu pmntul uscat. Ne aleserm cu cte o lovitur puternic, deoarece czuserm cu trupul nainte. Dac m-a fi aflat n picioare, a fi fost aruncat din aparat cine tie unde. Halal s-mi fie! bodogni Marian, dup ctva timp. Parc a fi fost elev i nu zburtor ncercat. Acum nu mai avem ncotro i trebuie s facem pe jos restul drumului. E cam neplcut, cci cu siguran c belgienii vor mpresura lacul Tanganica. Dup socoteala mea, mai avem de strbtut vreo sut treizeci de kilometri i asta ne va lua pe puin trei zile, cci acum vom da de

18

pduri dese. n vremea asta, dumanii notri pot ntreprinde multe. E drept ncuviinai eu, n vreme ce ieeam din avion s ndjduim ns, c lucrurile vor sfri cu bine. Acum s ne cutm un loc unde s poposim. Noroc c am luat cu noi puin carne de antilop, cci de vnat nu cred s fie rost pe aici. Eu propun s ridicm avionul. Poate c elicea nu e att de stricat i-l putem repara cu uneltele care se afl pe bord. Ne puserm pe lucru cu nfrigurare. Dar cnd izbutirm s ridicm aparatul, vzurm c nu era cu putin nici o reparaie cci elicea era cu totul sfrmat. N-avem ncotro, trebuie s pornim apostolete zise Marian. Am ns alt idee. Nu suntem prea departe de pdure, aa c vom mpinge aparatul napoi, pn n apropierea copacilor i ne aciuim n el peste noapte. n felul acesta n-avem nevoie s facem foc i nici s stm de paz, cci n avion suntem la adpost de vizita fiarelor. Propunerea era bun, astfel c ne apucarm ndat de treab. Motivul pentru care Marian vroia s duc aparatul n apropierea pdurii, era bine ntemeiat: n felul acesta am fi putut nela ochii aviatorilor care ne-ar fi urmrit, cci pilotul i observatorul vor cerceta stepa i nu marginea pdurii. i mai bine ar fi fost dac am fi putut ascunde aparatul cu totul, cci atunci belgienii ar fi presupus c zburasem deasupra lacului Tanganica. Tocmai vroiam s i-o spun lui Marian, cnd el mi-o lu nainte: Mine diminea vom ncerca s pitim aparatul n pdure. Sau dac nu se va putea, va trebui s-l acoperim cu ramuri. Ctigm un avans mai mare. Trebuie s ne ateptm ca Frenchy s-i fi anunat, din Gandu, superiorii i se poate ca un aparat s i fie n drum, n urmrirea noastr. Mariane, am o idee! Mai avem un sfert de ceas lumin i cred c e mai bine si mpingem chiar de pe acum avionul cu coada n pdure, iar aripile s le acoperim cu crengi. E foarte cu putin ca zburtori belgieni s se aprovizioneze cu benzin n Gandu i-apoi s cerceteze cu rachete toate esurile pe unde am trecut. i-or fi zicnd i ei c am aterizat nainte de a se nnopta. Bravo, Robert! Ideea ta e ct se poate de bun. Hai s ne punem repede pe lucru ca s nu ne apuce noaptea. Iuirm pasul i n curnd ajunserm n pdure. Pongo, care luase pe umr coada avionului mpins de noi, intr cu el ntre doi copaci deprtai unul de altul, pn ce aripile se izbir de trunchiuri.

19

Uriaul se afund apoi n pdure i ncepu s taie crengi, pe care eu le transportai afar. Iar Marian acoperi cu ele avionul. Tocmai cnd se ls ntunerecul, sfrirm treaba. i o fcusem att de bine, nct cu greu ar fi putut descoperi cineva aparatul, mai ales dintr-un zbor repede. Aa, acum avem un adpost ct se poate de bun, zise Marian. Ne crarm iari n carling i de data aceasta Pongo ceru pentru el locul pilotului, n care se aez n voie. Eu cu Marian ne urcarm n spate, ne lungirm pe podea i ntinserm picioarele. Deoarece nainte mai mncasem, se scursese vreun ceas de cnd se ntunecase. Eram obosit i ndat ce m nvelii n ptura de ln, adormii. M trezii brusc, pe cnd visam c se apropie o furtun. i nc pe jumtate adormii auzii bubuitul tunetului n deprtare. IV. PRIN INUTURI SLBATECE. RIDICNDU-M n capul oaselor, l auzii pe Marian optind: Ei sunt aproape de tot de avion, dar nu cred s se poat cra nuntru. Cine? Fulgerele? mormi eu, buimcit da somn. Se vede c ai visat vreo furtun zisei Marian, rznd ncetior nu, Robert, nu e vorba de fulgere i tunet? A! Acum i dai seama? ntr-adevr, tiam acum ce credea prietenul meu. Dedesubtul nostru rsunase mugetul unui leu i n clipa asta m dumirii de ce visasem o furtun. Mugetul acela fioros semna aidoma cu bubuitul unui tunet. i abia amuise, c auzii nc unul, din gtlejul unui al doilea leu, att de aproape de parc s-ar fi aflat sub aripa aparatului. Probabil c ne mirosiser, dar nu ndrzneau s atace dihania ciudat care se ivise n pdure. Mrind, rgind uneori, ne ddeau trcoale mereu. Deodat avionul se cutremur sub o izbitur puternic. Pnza aripei drepte fu sfiat sub apsarea unui trup greu i n clipa urmtoare rsun aproape de tot pufitul unui leu flmnd. Din fericire, Marian gsise n avion o lamp electric de buzunar. Simii c prietenul meu se ridic i eu dup el smucind n acelai timp revolverul de la bru. n picioare, puteam privi pe deasupra marginii avionului. Ia seama! opti Marian i n aceeai clipa, ni lumina

20

lmpii de buzunar. Razele-i vii czur asupra cpnii unui leu, care sttea pe arip, la cel mult un metru de noi. Orbit de lumin, nchise o clip ochii i atunci Marian mi zise n oapt: intete tu ochiul drept, eu cel stng. Ridicai arma i intii spre partea dreapt a capului uria. Fiara deschise iar ochii. Acesta era un semn c se pregtete de sritur, astfel c nu mai aveam timp de pierdut. Patru gloane detunar n noapte i efectul lor fu fulgertor. Cu un rget scurt, animalul se ridic n dou labe, pentru ca apoi s se rostogoleasc de pe aripa nclinat. De jos, auzirm cum se zvrcolete i rcie pmntul cu labele, apoi un ultim horcit. Primejdiosul vizitator i dduse sufletul. N-a fost glum! - murmur Marian numai de ne-ar lsa n pace cellalt. Dac e leoaic, va ine s rzbune moartea brbelului zisei eu mai nainte fusese pe partea cealalt, aa c e bine s ne ntoarcem. Se prea ns c fiara se ndeprtase, cci nu mai ddea semn de via. Numai dinspre step, la vreo cincizeci de metri deprtare, se auzi un fel de ltrat scurt, ciudat. Interesant! zise Marian. Face impresia c cineva ar fi alungat animalul. Sau o fi din pricina gloanelor noastre? Nici eu nu-mi pot lmuri, dar ciudat e oricum rspunsei m ateptam s ne atace cu siguran. Asta nu ne poate fi de Marian i rupse vorba i m ghionti cu braul. Avionul fu zglit ca i cum cineva ar fi izbit n el sau s-ar fi sltat pe arip i acum aparatul ncepu s tremure, apoi s se legene uurel. Nu se putea s fie leoaica, pentru c ea ar fi srit brusc pe arip i ne-ar fi atacat ndat. Atunci ce putea fi? Privirm cu ncordare n bezn. Simeam bine c trebuie s fie o povar grea pe aripa stng i era o vietate care-i fcea de joaca legnnd aparatul, deoarece zguduiturile se simeau din ce n ce mai bine i avionul trosnea din toate ncheieturile. Ce Dumnezeu o mai fi i asta? murmurai n cele din urm. Imediat ciudata micare ncet. Se scurser cteva minute de ncordare chinuitoare, apoi se simi iari o smucitur i din nou ncepu legnatul i zguduiturile avionului. Tresrii speriat la atingerea unei mini, dar mi ddui seam ndat c era Pongo, care ne ghiontea ncet de la locul su din

21

fat. Ne aplecarm nainte i folosindu-ne de un moment cnd aparatul se cltina mai tare, camaradul nostru Negru, opti: Massers fie linitii! Pongo miroase, este Pongo. O goril! Dumnezeule asta ne mai lipsea! Un astfel de potrivnic era poate mai primejdios dect un leu, cci chiar n lupt cu moartea se mai putea apropia i s sfrme n buci aparatul, cu noi, cu tot. Namila codrilor auzise i oaptele lui Pongo, cci legnatul ncet iar i dinspre marginea aripei rsun un mrit furios. Probabil c-i fcea plcere dihaniei s se legene, dar nu vroia s fie stingherit n joaca ei. Acum se prea c vrea s afle censemnau oaptele pe care le auzise. Dup cteva minute aparatul se cutremur iar, ns de data asta nu mai era legnatul acela uniform, ci smucituri scurte, neregulate. Grozava maimu se apropia deci. Din micrile ncete ale lui Marian ghicii c ndrepta lampa spre partea cealalt. Ridicai i eu revolverul n direcia aceea. Se scurser iari cteva minute i smucituri la ncetar din nou. Nu tiam unde se afla fiara n clipa de fa i ce avea de gnd. Deodat Pongo opti, att de ncet c abia l auzirm: Pongo aproape de tot, Pongo miroase la el. i n aceeai clip mritul uriaei maimue se auzi aproape de tot n faa noastr. Marian aprinse ndat lampa i lumina ei czu pe monstrul care se afla la cel mult doi metri de noi. Surprins de lumina vie nchise repede ochii mici i prea gata s se retrag n bezna pdurii. Dar tocmai cnd vrui s rsuflu uurat, namila nalt de vreo doi metri deschise iar ochii; clipi furios n lumina orbitoare i-i arta colii grozavi. n acelai timp ncepu s se bat cu pumnii n piept, smocul de pr i czu pe frunte i, cltinndu-se fcu un pas nainte. Arta ca un diavol. intii asupra ochiului su stng spre a trage imediat ce-ar mai fi fcut un pas nainte. i Marian ridicase arma. Fiorosul musafir mai fcu ntr-adevr un pas nainte, dar tocmai cnd vrui s trag, el guri, prin greutatea lui, aripa avionului. Rcnind de spaim cut s se in, ns zadarnic, se zbtu cu labele, cci nu gsi nici un sprijin. mi venea s rd cnd trupul enorm se rostogoli n jos, n clipa urmtoare, de pe arip cci cu prilejul acesta gorila scotea rcnete grozave de spaim. Apoi m pndii c, odat ajuns pe pmnt, va ntreprinde un

22

nou atac dar deodat auzul mi fu atins de un bzit ndeprtat, pe care nu-l bgasem n seam pn atunci, din pricina ncordrii n care m aflasem. Era un avion, care se apropia cu mare vitez. Marian stinse ndat lampa, cci mai primejdioas dect gorila ar fi fost n clipa aceea descoperirea noastr de ctre belgieni. Bzitul se transform n vjit i deodat avionul nostru se cutremur. Aa dar gorila nu se ddea btut, ci vroia s ntreprind un al doilea atac. Situaia noastr devenea ntr-adevr primejdioas. Peste cteva minute avionul urma s fie deasupra noastr i cei dinuntru vor vedea cu siguran de sus lumina vie a lmpii. Pe ntunerec, ns, eram expui, fr aprare, atacului gorilei nfuriate. Cu toate astea trebuia s ne aprm de ea, dar prin asta puteam fi ncredinai c vom cdea iar n minile belgienilor. Aparatul se cltina tot mai tare. Probabil c uriaa maimu se cra iari pe arip. Acum i auzeam i mritul furios. Deodat, ns, scuturturile aparatului ncetar. Duduitul avionului de sus deveni att de tare ntr-acestea, nct trebuie s-l fi auzit i gorila cu tot mritul ei furios. Cel puin ea rmase brusc foarte linitit, iar noi ne ferirm s facem cel mai mic zgomot. Duduitul motorului se apropia tot mai mult i n curnd se auzea ca un tunet asurzitor. Dup cteva minute el trecu deasupra noastr. Avionul nostru se cltin sub nite lovituri puternice, dar ne spuserm ndat c gorila nu va ataca acum, ci-i va cuta salvarea n fug. ntr-adevr, aparatul ncet s se mai clatine i eu rsuflnd uurat, i optii lui Marian: Am avut noroc. Mi-ar fi prut nespus de ru dac a fi fost nevoit s mpuc gorila. Ce-au sa se mire belgienii cnd i vor regsi avionul! Labe de leu i de goril las urme foarte lmurite. Asta aa e rse prietenul meu dar pentru noi e tot una. Ia te uit, aviatorul cerceteaz acum cmpia. Aa dar, belgienii cunosc bine inutul, cci nu e att de simplu s gseti pe ntunerec fia asta ngust. Dincolo la marginea luminiului plutea un mare glob luminos al unei umbrele de mtase. Lumina se rsfrngea pe o treime a terenului! Dac n-am fi mpins aparatul n pdure, acoperindu-l cu crengi, cu siguran c am fi fost vzui. Mariane zisei deodat, speriat cele dou fiare or fi smuls ramurile de pe aripi. Poate c din pricina asta belgienii tot au s ne descopere. Nu cred rspunse prietenul meu cci n faa avionului am

23

vrt n pmnt crengi nalte, astfel c fac impresia unor copcei. Dar poate c tot e mai bine s ne strecurm repede afar i s aezm la loc crengile pe aripi. i ce te faci cu gorila? ntrebai eu. Cu siguran c ea s-a ascuns sub copaci mai adnc n pdure, rse Marian. Hai repede s aezm la loc crengile! Ne strecurarm afar, Marian la dreapta, eu la stnga. Dibuind cu bgare de seam pusei la loc ramurile, care ntr-adevr fuseser rvite. Dup cteva minute eram iari la locul meu din avion i cnd veni i Marian mi zise: Acum putem fi fr grij. Pentru mai mult siguran am adus o creang; care prisosea i cu care ne vom acoperi noi. Treaba asta fu fcut repede i acum privirm prin frunzi, spre cmpie. Dup cum auzeam din bzitul ndeprtat al motorului, aviatorul cercetase pdurea spre stnga i acum se apropia iar. Nu trecu mult i o rachet luminoas se ls n jos cam pe la mijlocul stepei. Avionul dispru spre dreapta i abia peste zece minute se napoie. Cnd lsar din nou n jos o rachet luminoas, vzui ntmpltor n faa noastr, n step, la vreo cincizeci de metri deprtare, un leu gonind spre pdurea de peste drum. Aha! fcu Marian, cu siguran c e leoaica. Acum putem i siguri c ne va scuti de vizita ei i deoarece i aviatorul ne va lsa n pace, ne putem urma somnul ntrerupt. Care va s zic, crezi c nici gorila nu se va napoia? Fr ndoial, cci prea s-a speriat dihania. Ne ntinserm n voie i eu nu putui nchide ochii mult vreme, n vreme ce Marian adormi ndat. n cele din urm, ns, m prididi oboseala i somnul m prinse n mrejele lui. A doua zi diminea m trezi Marian. Prea nedormit, aa c-l ntrebai de pricin. Da, Robert rspunse el m-am trezit n toiul nopii i n-am mai putut nchide ochii. Cu prilejul acesta am fcut constatarea c aviatorul belgian nu s-a mai napoiat, astfel c presupun c a aterizat la lacul Tanganica. i asta ar fi ru pentru noi, deoarece se poate s le fi spus locuitorilor de acolo ce au de fcut. Afar de asta ne poate i descoperi dac drumul nostru va duce printr-o cmpie mai ntins. M-am gndit i eu la asta i de aceea ne vom lua crengi mari de ndat ce vom iei din pdure. Dac vom auzi zgomotul avionului ne vom ntinde la pmnt i ne vom acoperi cu ele. Tiii, c bine zici! Atunci n-avem de ce si ne mai temem n

24

privina asta. Cnd pornim? Dup ce vom fi mncat, restul de carne ce-l mai avem. mbucarm la repezeal, coborrm apoi din avion i dup ce ne ncredinarm c nu era nici un avion deasupra, ieirm din pdure i pornirm spre cea din faa noastr, care se gsea la vreo doi kilometri deprtare. Fiecare din noi luase cte o craca lung i stufoas. Ajunseserm cam pe la mijlocul cmpiei cnd, deodat, Marian se opri i aruncnd creanga deoparte, i smulse puca de pe umr. Pongo se oprise i el din fug i ridic braul cu sulia. Prin faptul acesta o luai puin nainte tovarilor mei, apoi ns, cnd m oprii i eu, mirat, vzui motivul care-i fcuse pe camarazii mei s stea locului. Dinspre dreapta noastr venea n goan un trup galben leoaica, al crei tovar l rpusesem n timpul nopii. Ea era nc la vreo treizeci de metri de mine, dar cu fiecare pas se apropia. Trsei puca n grab n aceeai clip rsun ns mpuctura lui Marian i fiara se prbui. Pentru un moment numai, cci imediat se ridic iar i se npusti asupra prietenului meu. Atunci trsei i eu i animalul se prbui din nou. Leoaica se ridica pentru a doua oar; plin de snge i se repezi spre mine. De data asta glonul pe care-l trase Marian curm viaa fiarei. Iari o mic surpriz! zisei eu. Dac merge aa mai departe, vom mai avea nevoie de mult vreme pn la Tanganica. Ar fi trebuit s ne ateptm la asta spuse Marian cci tim noi ct de rzbuntoare sunt uneori fiarele acestea. Acum trebuie s jertfim crengile noastre, ca s-o acoperim, altminteri, cnd s-o ntoarce aviatorul va ti ndat c am fost aici n step. Acoperirm trupul leoaicei i pornirm iar la drum, iuind pasul. Mai aveam un kilometru pn la marginea pdurii i asta nsemna o sforare enorm n zpueala aceea grozav. Strbturm vreo trei sute de metri i rmaserm o clip locului, pentru ca apoi, adunnd puteri, s ne urmm drumul spre pdure, cu pai grbii. Cci departe naintea noastr se auzi bzitul unui motor, ceea ce nsemna c aviatorul nostru se ntorcea. Trebuia, deci, s nencordm puterile. Deodat privind n sus n toiul fugii vzui un punctule deasupra pdurii. Era avionul i tiam noi bine cu ce iueal grozav zboar avioanele. i noi ne mai aflam la cel puin dou sute de metri de pdure.

25

Cu siguran c am i fost descoperii! gfii eu. Fr ndoial c au ocheane. Cu neputin rspunse Marian cci nu pot vedea nimic mpotriva soarelui. i-apoi, nu mai avem mult pn la pdure. Cuvintele acestea mi ddur puteri noii. Nu m gndisem c aviatorii, zburnd mpotriva soarelui, erau cu desvrire orbii de acesta i nu puteau vedea dect cmpia de sub dnii sau ndrtul lor. Eram ntr-adevr la captul puterilor cnd ajunserm, n sfrit, la cei dinti copaci i ne strecurarm n toat graba n desi. Fcurm vreo zece metri, apoi ne oprirm ntr-un lumini mic, ca si mai rsuflm puin. Chiar n clipa aceea avionul trecu deasupra capetelor noastre, cu un zgomot asurzitor. nc odat salvarea ne-a venit n ultima clip! Cnd ne linitirm n cele din urm, Marian zise: Aa, acum trebuie s ne croim iari o crare prin desi. S sperm ns c vom avea noroc i vom da curnd de o potec de pachidermi, altminteri vom avea nevoie, pentru restul drumului, de mai mult timp dect ne nchipuim. Ce-or fi creznd acum belgienii? ntrebai eu i nchipuiesc oare c am strbtut n zbor Tanganica? N-a putea s-i spun, Robert. Mai mult ca sigur c aa vor crede. Dar vor cerceta ei pe englezii de colo i azi sau mine vor afla c n-a aterizat nici un avion prin prile acelea. i atunci firete c-i vor continua cercetrile cu i mai mult ndrjire, ceea ce nseamn c vom fi iari n mare primejdie, cci avem nevoie de cel puin trei zile pn la Tanganica. V. PESTE LACUL TANGANICA. TREI ZILE LUPTARM ca s ne croim drum prin pdurea slbatic sau goneam prin stepe arse de soare, ameninai de fiare, venic cu grija de a nu fi descoperii de avioanele belgienilor. n seara zilei a treia ne aflam iari n mijlocul pdurii. Cu puin nainte Pongo vnase o antilop cu sulia lui. Aleseserm un lumini mic, pe care vroiam s poposim peste noapte. n vreme ce carnea se frigea deasupra focorului ce-l aprinsesem, Marian zise: Dac pornim la drum mine diminea, n cteva ceasuri ajungem la lac. Am presimirea c belgienii au aat mpotriva noastr pe locuitorii de pe malul lacului. De aceea e mai bine,

26

poate, dac ne vom petrece noaptea n copaci. Socot c e mai nimerit s ne ferim a face foc. Masser are dreptate zise Pongo Massers aude? Un zgomot abia auzit, ajungea pn la noi i, cunoscnd moravurile africane, tiurm ndat c e vorba de o tob mare de lemn, cu ajutorul creia se aduceau vetile la cunotina oamenilor. Judecnd dup sunet, toba aceasta nu putea fi prea departe. Orict de neplcut ar fi fost trebuia totui s ne crm n copaci i s stm acolo pn la ziu. Dup ce ne prepararm ceaiul, Pongo stinse focul, apoi porni n cercetare n jurul luminiului; se opri ntr-un loc i artnd cu mna spre un copac mare, zise: Aici va fi bine, Massers. Pongo face culcu. n grab, cci noaptea se apropia, tia cu cuitul de spintecat rechini, civa copcei. Dup ce se cra n arborele ales, noi i ntinserm crengile i el le nepeni pe trei crci groase, la vreo trei metri deasupra pmntului. Deoarece purtam totdeauna cu noi sfoar prin buzunare. Te puturm lega destul de bine, astfel c n-aveam de ce ne teme chiar pe vreme de furtun. Pe aceast platform el presr frunzi i n chipul acesta ne pregti un culcu plcut i sigur n acelai timp. Abia ne urcarm i ne ntinserm c se i nnopt. i tot mai auzeam loviturile de tob, iar de la mare deprtare venea nbuit rspunsul, din vreun sat oarecare. Vom ntmpina mari greuti cu trecerea lacului zise Marian ba m tem chiar c mai ndrjit duman al nostru locotenentul Gaston, a venit cu un avion la lac ca s pun mna pe noi n ultima clip. Atunci cel mai bun lucru ar fi s mergem la mal, abia cnd so ntuneca propusei eu. Dac au fost postate santinele acolo, le putem ocoli lesne. Firete c aa va trebui s facem ncuviin Marian dar i vor fi spus i belgienii asta i or fi luat ei msurile cuvenite. Ar fi prost s fie aa, totui trebuie s gsim un loc pe unde s ne strecurm. De sigur i am i furit un plan cum s ndeplinim mai bine lucrul acesta. Trebuie s facem tocmai dimpotriv de ceea ce ateapt dumanii de la noi. Acum, hai s ncercm sa dormim, cci ne ateapt o munc grea. Massers, linite! opti deodat, Pongo. Tembo vine. E o tain a lui cum bgase de seam apropierea elefantului. La o asemenea vizit nu ne ateptasem, altminteri ne-am fi aezat

27

culcuul mai sus, n copac. La prevenirea lui Pongo tcurm ndat i ne ncordarm auzul. Dar afar de larma obinuit a insectelor, psrilor de noapte i maimuelor, nu puturm auzi nici un alt sunet care s ne vesteasc apropierea unui pachiderm. Ne puteam ns ncrede n auzul ascuit ai lui Pongo. Deodat luna se ivi pe cer i i arunc lumina palid asupra raritei. mi aintii privirea spre trunchiurile negre ale copacilor de la dreapta noastr. Cu siguran c elefantul venea dinuntrul pdurii, din direcia din care venisem i noi. Tresrii speriat, cci printre copacii uriai ai pdurii se strecur, aproape fr zgomot un trup enorm. Era un elefant ct toate zilele, ai crui coli sclipeau n lumina lunei. Se opri n mijlocul raritei i adulmec n juru-i. Prea s fie nalt de vreo trei metri, aa c ar fi fost n msur s drme platforma noastr, chiar numai cu capul. Cu att mai lesne cu trompa-i lung de vreo doi metri. Porni domol prin lumini, spre copacul la rdcina cruia mncaserm n seara aceea. Sufl necjit n cenua focului, apoi se-ntoarse brusc i merse de-a lungul marginii luminiului, tot adulmecnd cu trompa n sus la copaci. Era vdit lucru c ne mirosise urma i ne cuta. Massers car repede mai sus, ne opti Pongo. Elefantul mai era doar la cincisprezece metri de noi, astfel c trebuia s ne grbim ct se poate. Pongo se i sltase pe creanga de mai sus i-i ajut lui Marian. Cnd ns ntinsei i eu braele, avui nenorocul s frng o rmuric. Urmarea fu c primejdiosul pachiderm se npusti ndat spre copacul nostru. Nici azi nu tiu ct de repede am ajuns pe craca de deasupra. Abia m ridicasem pe ea, c Pongo, de sus, mi i apuc braul ntins i m trase spre el. Era i timpul, cci n aceeai clip se nrui platforma pe care sttusem cu puin nainte i trompa izbi cu putere n trunchiul copacului chiar dedesubtul meu. Ne grbirm sa ne crm i mai sus, apoi ne lipirm unul de altul i ne inurm strni, n timp ce Pongo, care era lng trunchi, l cuprinse pe acesta cu braul. n clipa urmtoare, elefantul ncepu s izbeasc nebunete n copac, care se cutremur pn n vrf. Stm bine! opti Marian, glume cum era el s-a dus

28

faimosul nostru culcu! Ne-om odihni noi mai trziu i pentru acum rspunsei eu dar ia spune, crezi c matahala aia nu se va mica de aici pn mine diminea? Cu siguran, dac nu-i va atrage altceva atenia. Dac n-am fi att de aproape de satele negrilor, l-a mpuca, fiindc se prea poate s nu se urneasc de aici nici mine toat ziua. Hm frumoas perspectiv s fii nevoit s stai pe craca asta tare! Poate ar fi mai bine s urcm i mai sus; acolo crengile sunt mai dese i ne-am putea ntinde dea curmeziul lor. Nu e rea ideea ncuviin Marian i poate c elefantul i va vedea de drum cnd nu ne-o mai zri. Pongo, ia-o tu nainte! Massers ine bine! ne preveni uriaul. Apoi se scul i se slt pe craca cea mai apropiat. Marian se cr pe trunchi i eu l urmai, inndu-m de el. Urcarm astfel patru crci, apoi frunziul ncepu s devin att de des, nct asediatorul nostru nu se mai putea vedea. l mai auzirm tropind i pufind, furios, pn cnd deodat rsufl cu putere i imediat se ndeprt de lumini. Se fcu tcere desvrit, ceea ce nsemna c inteligentul pachiderm se furia iari, dac nu cumva se oprise n apropiere. Sau a mirosit ceva ce l-a atras n alt parte zise Marian sau vrea s ne amgeasc numai i pndete pe aproape, socotind c vom fi neprevztori i vom cobor. Tot ce se poate ncuviinai eu dar te pomeneti c se plictisete pn diminea i se car de aici. S ndjduim. Totui Marian i rupse vorba, cci la vreo sut de metri de noi rsun rcnetul de atac al elefantului, cruia i rspunser ipete de spaim din gtlejuri omeneti. i dup cteva clipe, auzirm nfiorai, dou strigte de moarte. Pahidermul i gsise victime noii, de sigur i-i potolise astfel setea de rzbunare. Tocmai cnd m gndeam dac nu cumva s-o ntoarce acum, detunar mpucturi n pdure i, dup sunet, erau carabine militare. Imediat se auzi iari rcnetul grozav al elefantului, un ipt de moarte, din nou detunturile a dou arme dup cum puturm deosebi lmurit un rget al pachidermului, al crui ton horcitor ne dovedea c fusese atins de moarte, dup aceea nc patru mpucturi i la urm tcerea se ntinse iar deasupra pdurii. Repede jos din copac! strig Marian. Cu siguran c elefantul a atacat o patrul care ne cuta pe noi. Zpceala va fi

29

acum att de mare nct ne vom putea strecura neobservai i nu se poate s nu dm de vreo potec bun, croit de ei, pe care s ajungem repede la lac. Foarte bine va fi, Masser Farrow! fcu Pongo. Trebuia s-i dau dreptate prietenului meu, cci ni se oferea un prilej minunat s scpm. i urmai deci repede pe tovarii mei, care i ncepuser s coboare. Cnd ajunserm jos, Marian mai zise: Dac nu m-nel, la nceput au detunat trei carabine, iar dup ultimul ipt de moarte, numai dou. Se prea poate, deci, s fi fost ucis i un ofier belgian i atunci zpceala va fi i mai mare i fuga noastr mai lesnicioas. Cu instinctul lui ce nu ddea gre, Pongo gsi poteca pe care i-o croise elefantul. Puturm astfel nainta repede, fr s facem zgomot. Pongo, care luase conducerea, se opri n cele din urm. Cnd furm lng el, vzurm printr-o sprtur a unui tufi un lumini ntins, n care ardea un foc, la vreo treizeci de metri deprtare. Vreo douzeci de negri stteau n jurul lui, privind cu team trupul enorm al elefantului, care zcea lng foc, sau aplecnduse uneori spre dou fpturi ntunecate, care stteau i ele nemicate n faa focului. La dreapta acestuia, ns, erau doi ofieri belgieni n faa unui camarad de-al lor ntins la pmnt. i scoseser chipiurile i tiurm atunci c elefantul i alesese o victim i din rndurile lor. Massers, acum mergem repede n jurul luminiului, opti Pongo. Vorbele acestea m readuser la realitate, astfel c-l urmai ndat pe Marian care i ncepuse s ptrund n desi, ndrtul uriaului. Pongo ndeplini acum o munc minunat. Prin desiul nclcit el ne aduse acum n jurul luminiului, att de aproape de acesta nct puteam zri lumina focului de tabr. Piedecile le nltura din cale cu atta ndemnare cu cuitul su, nct nici eu, care veneam la urm, nu bgai de seam. Ddurm apoi de o potec bine bttorit, pe care veniser belgienii cu soldaii lor. Trebuia sa ne ateptm c se vor ntoarce i ei acum repede, deoarece i puteau nchipui c fuseserm prevenii dac ne aflarm pe aproape. i era ndoielnic dac vor rmne n lumini pn diminea. De aceea iuirm pasul, cutnd s nu facem zgomot. Neobosii strbturm kilometru dup kilometru. Eram

30

recunosctori patrulei c ne croise un drum att de bun. Am socotit greit deprtarea, cci era cel mult miezul nopii, cnd furm nevoii s ne oprim, auzindu-l pe Pongo optind: Massers, libatta naintea noastr, Pongo miroase. Libatta se numete sat n limbajul negrilor din Congo. Dar nu mi-a fi putut nchipui ca Pongo al nostru era n stare s miroase i un sat. Strecurndu-ne cu bgare de seam ndrtul lui, ieirm deodat ntr-un lumini ntins, pe care se afla, ntr-adevr, un sat mare scldat n lumina razelor de lumin. Mai descoperirm ns i altceva, care ne umplu de mare bucurie. De partea cealalt a luminiului nu mai era pdure, ci lacul Tanganica. Pongo sttea locului nc, privi ns de cteva ori spre cer, apoi zise ncetior: Luna pleac ndat, atunci mergem la lac. Avea dreptate. O perdea groas de nori se ridicase i luna trebuia s dispar curnd ndrtul ei. Atunci puteam ocoli satul n linite i s-ncercm a confisca un kanu de pe rm. Cnd luna dispru n cele din urm, dup nori Pongo ne trase nainte. Ne ineam iari unul de altul, cci trecerea brusc de la lumina vie la ntunerecul adnc fcea s nu vedem aproape nimic. Pongo ns gsi drumul i n curnd auzirm naintea noastr plescitul valurilor. Uriaul negru gsi numaidect i o luntre n care se i urc. Vsle erau destule pe fundul ei i cnd ne urcarm i noi, Pongo mn barca ncet spre larg. De vsle ne folosirm abia cnd furm de-ajuns de departe de sat ca s nu fim auzii. Pcat! zisei. Ar i trebuit s lum i celelalte kanu-uri sau s le fi scufundat. Prin asta i-am fi pus n neputin pe locuitorii satului s ne urmreasc. E greit prerea ta rspunse Marian cci ntmplarea ar fi putut face ca dispariia tuturor brcilor s fie bgat n seam imediat. Cred c atunci am i avut ndat pe urmele noastre un avion al belgienilor. Dispariia unei singure luntre, ns, va fi observat abia mine i atunci noi vom fi pe malul cellalt. Dup socoteala noastr aveam de strbtut vreo patruzeci de kilometri pn la malul opus. i trebuia s vslim din rsputeri ca s fim acolo pn la ivirea zorilor. Pongo vslea pe partea stng, noi doi pe cea dreapta. Veni i dimineaa, eram acum la cel puin patruzeci de kilometri deprtare de satul duman, desi tot nu vedeam nc malul cellalt al lacului. Marian spuse c n partea cea mai larg Tanganica ar avea vreo aptezeci de kilometri!

31

Dup nc vreun ceas de vslit, Pongo art cu mna nainte i zise: Massers, pmnt! Nelmurit zrirm n deprtare o dung negricioas i asta ne ddu noii puteri. Luntrea aluneca acum mai repede pe ap. Dup nc un ceas puturm zri lmurit malul. Ct p-aci ns fuga noastr s aib un sfrit neplcut. Nu prea ddeam atenie mprejurimilor ci priveam mereu spre malul care nsemna pentru noi salvarea dup attea primejdii. Pongo, care sttea la captul dinainte al luntrei, tresri deodat, apoi o ndrum n alt direcie i strigai ct putu: Ateniune, Massers, Matomombo! Imediat lsarm vslele pe fundul luntrei i luarm putile n mini. Era i timpul cci dihania era la cel mult zece metri deprtare. Descrcai toate gloanele din arma mea n capul animalului i nimerii bine, dup cum vzui din sngele care ni imediat din numeroasele rni. Dar uriaul acesta era de o putere de necrezut. Micrile lui devenim mai molcome, totui se apropia, mereu, fr s se turbure. Iat-l lng luntre, ridicndu-se puin din ap i deschiznd botul enorm. Se prea c clipa aceasta o ateapt Marian, care pn atunci sttuse linitit, cu puca pregtit. Dou gloane pornir fulgertor, hipopotamul scoase un horcit i Pongo ndeprt luntrea din apropierea dihaniei primejdioase. Apa se nroi de snge, apoi monstrul ncepu s se afunde ncetior. Vezi tu, Robert mi zise Marian, zmbind chiar att de simplu nu ne era dat s trecem lacul. S ndjduim ns c de acum ncolo nu vom mai fi turburai de nimic. n vreme ce-mi ncrcai din nou puca, camarazii vslir mai departe i dup o jumtate de ceas luntrea noastr se lovi de mal. Srirm pe uscat rznd. Acum eram salvai, cci ne aflam pe pmntul Africii germane. Aventurile prin care am mai trecut i le voi povesti cu alt prilej, drag George i ncheia doctorul Bertram povestirea. Sfritul volumului: FUGRII.

32

n numrul urmtor: IDOLUL DE PE INSUL.

Cea mai populara publicaie din tara este astzi, fr ndoial, DETECTIVUL SPTMNAL, care aduce n fiecare joi cte o povestire din isprvile celor mai vestii defectivi. Naraiunile acestea cuprind n ele toate elementele unei lecturi plcute fi Instructive, pentru serile de iarn, cnd nimic nu e mal agreabil dect s stai la gura sobei cu o carte n mana. DETECTIVUL SPTMNAL a inut, ns, s ofere cititorului fi posibilitatea de a ctiga n chip uor un premiu n bani, instituind un senzaional Concurs de perspicacitate, ale crui condiii sunt publicate n fiecare numr al publicaiei. Dei conine 64 pagini mari, are o copert cartonat, n culori, DETECTIVUL SPTMNAL costa numai 5 lei exemplarul.

33

34