Sunteți pe pagina 1din 8

Comutatorul electric

Un comutator electric este orice dispozitiv folosit pentru ntreruperea deplasrii electronilor prin circuit. Comutatoarele sunt practic dispozitive binare: fie sunt complet nchise, fie complet deschise. Exist o multitudine de tipuri de comutatoare. Vom prezenta cteva din ele mai jos. Dei pare ciudat s prezentm acest subiect elementar aa de trziu, n capitolele urmtoare vom explora un domeniu mai vechi al tehnologiei digitale. Aceasta din urm se bazeaz pe contacte realizate cu ajutorul comutatoarelor mecanice i nu pe circuite digitale cu pori. Prezentarea ambelor metode conduce la o mai bun nelegere a subiectului de fa. Acest lucru ne va fi de folos atunci cnd vom nv despre algebra boolean, matematica din spatele circuitelor logice digitale. Cel mai simplu tip de comutator este acela n care contactul dintre doi conductori electrici se realizeaz prin acionarea unui mecanism de deplasare. Exist i comutatoare mult mai complexe, comutatoare coninnd circuite electronice capabile s nchid sau s deschid circuitul n funcie de un stimul fizic (precum lumin sau cmp magnetic). Indiferent de caz, rezultatul final al unui comutator este o pereche de terminali ce vor fi conectai prin intermediul mecanismului intern al aparatului (comutator nchis), fie vor fi separai (comutator deschis). Orice comutator proiectat s fie folosit de ctre un operator uman, poart numele de comutator manual. Exist mai multe tipuri de astfel de comutatoare.

Comutator basculant

Aceste tipuri de comutatoare sunt acionate cu ajutorul unei manete. Aceast manet se poate regsi ntr-una dintre cele dou sau mai multe poziii disponibile (n funcie de tip). Comutatorul obinuit folosit pentru aprinderea i stingerea luminii n cas, este un bun exemplu
1

de comutator basculant. Majoritatea comutatoarelor basculante se pot regsi n oricare dintre poziii. Unele comutatoare sunt ns echipate cu un mecanism intern prin intermediul cruia maneta revine tot timpul ntr-o poziie normal, bine stabilit. n acest ultim caz, funcionarea (nchiderea sau deschiderea circuitului, n funcie de caz) comutatorului se face doar pentru o perioad scurt de timp, dup care acesta revine la poziie iniial.

Comutator buton

Comutatoarele buton sunt dispozitive bi-poziionale acionate prin intermediul unui buton care este apsat iar apoi eliberat. Majoritatea butoanelor posed un mecanism intern prin care butonul se rentoarce la poziia sa iniial (ne-apsat sau eliberat). Prin urmare, acest dispozitiv funcioneaz doar pe perioada n care butonul este apsat, revenind apoi la poziia sa iniial. Un bun exemplu de astfel de comutator este butonul de pornire al calculatorului, sau de chemare al liftului. Dup apsare, acestea revin la poziia iniial. Unele comutatoare pot rmne n poziia apsat pn cnd acesta este tras napoi. Aceste tipuri de comutatoare sunt prevzute cu un buton de tip ciuperc pentru uurarea aciunii.

Comutator selector

Comutatoarele selectoare sunt acionate prin intermediul unui buton rotativ pentru selectarea uneia sau a mai multor poziii. La fel ca i comutatoarele basculante, acestea se pot regsi n oricare dintre poziii, sau pot conine mecanisme pentru funcionarea de scurt durat (revenirea la poziia normal).

Comutator joystick

Un comutator joystick este acionat prin intermediul unei manete cu un grad de libertate sporit. n funcie de direcia de deplasare a manetei, exist unul sau mai multe mecanisme de contact ce intr n aciune. Cteodat, acest lucru depinde i de distana de deplasare a manetei. Cercul i punctul din simbolul comutatorului indic direcia de deplasare a manetei pentru acionarea contactului. Aceste tipuri de comutatoare sunt folosite de obicei pentru macarale i pentru control industrial.

Comutatoare de limitare
Unele comutatoare sunt special concepute pentru acionarea lor nu de ctre un operator uman, ci de ctre micarea unui dispozitiv mecanic. Aceste comutatoare de micare poart numele de comutatoare de limitare, datorit faptului c sunt folosite pentru limitarea deplasrii unei maini. Acest lucru se realizeaz prin ntreruperea alimentrii unui anumit component, dac acesta se deplaseaz prea departe. La fel ca n cazul comutatoarelor manuale, exist mai multe tipuri de comutatoare de limitare.

Comutator de limitare cu manet

Aceste limitatoare sunt asemntoare comutatoarelor basculante sau selectoare. n cazul acestora ns, maneta este acionat de un dispozitiv mecanic, i nu de ctre un operator uman.

Comutator de proximitate

Comutatoarele de proximitate detecteaz apropierea unei pri metalice, fie prin intermediul unui cmp magnetic, fie prin intermediul unui cmp electromagnetic de frecven
3

nalt. Comutatoarele de proximitate simple utilizeaz un magnet permanent pentru acionarea unui mecanism ntreruptor atunci cnd componenta metalic se apropie prea mult (2-3 cm). Comutatoarele de proximitate mai complexe funcioneaz asemenea unui detector de metale, alimentnd o bobin cu un curent de frecven nalt i msurnd electronic amplitudinea acelui curent. Dac o component metalic (nu neaprat magnetic) se apropie prea mult de bobin, curentul va crete i va aciona mecanismul de monitorizare a circuitului. Simbolul alturat este al unui comutator de proximitate de tip electronic, indicat prin romb. Simbolul unui dispozitiv non-electric este acelai cu simbolul comutatorului de limitare cu manet. O alt variant a comutatorului de proximitate o reprezint comutatorul optic. Acesta este compus dintr-o surs de lumin i un element fotosensibil. Poziia elementului mecanic este detectat prin ntreruperea sau reflexia undei de lumin. Comutatoarele optice sunt folosite n aplicaii de siguran, unde o surs de lumin poate fi folosit pentru detectarea intrrii persoanelor neautorizate ntr-o zon periculoas.

Comutatoare de proces
n multe aplicaii industriale, este necesar o monitorizare a diferitelor mrimi fizice cu ajutorul comutatoarelor. Astfel de dispozitive pot fi folosite pentru pornirea unei alarme, indicnd faptul c variabila de proces a depit parametrii normali de funcionare. Sau pot fi folosite pentru oprirea proceselor sau a echipamentelor dac acele variabile au atins un nivel periculos sau distructiv. Desigur, exist mai multe variante de astfel de comutatoare de proces, prezentate mai jos.

Comutator de vitez

Aceste comutatoare pot detecta viteza de rotaie a unui ax prin intermediul unui mecanism montat pe acesta. Desigur, acest lucru este de preferat a se realiza fr un contact fizic ntre ax i comutator, caz n care detecia se realizeaz optic sau magnetic.

Comutator de presiune

Presiunea gazului sau a lichidului poate fi utilizat pentru acionarea unui mecanism de comutare. Aceast presiune trebuie s fie aplicat unui piston sau unei diafragme, care la rndul ei va converti presiunea n for mecanic.

Comutator de temperatur

Un mecanism relativ ieftin de detectare a temperaturii const dintr-o band bimetalic: o band subire format din dou metale diferite poziionate spate-n-spate. Fiecare metal posed un coeficient de dilatare termic diferit. Aceast dilatare termic nu este altceva dect tendina corpurilor de a-i crete volumul n urma variaiei temperaturii (de obicei n urma creterii acesteia, dar exist i excepii). Fenomenul opus poart numele de contracie termic. Atunci cnd banda se rcete sau se nclzete, coeficienii de dilatare diferii ale celor dou metale cauzeaz curbarea acestei benzi. Curbarea benzii poate fi folosit apoi pentru acionarea unui mecanism de comutare. Alte comutatoare de temperatur utilizeaz un bec de alam umplut fie cu gaz fie cu lichid, i un tub ce conecteaz acest bec de un comutator de presiune. Pe msur de becul este nclzit, volumul gazului sau al lichidului crete, genernd o cretere de presiune care mai apoi acioneaz mecanismul de comutare.

Comutator de nivel

Un obiect plutitor poate fi folosit pentru acionarea unui mecanism atunci cnd nivelul de lichid dintr-un bazin trece peste o anumit limit. Dac lichidul este conductor din punct de vedere electric, acesta poate fi folosit ca i conductor pentru nchiderea circuitului dintre dou sonde metalice. Acestea sunt plasate n bazin la adncimea corespunztoare. n majoritatea cazurilor ns, acest lucru nu este practic, ba mai mult, este chiar periculos. Acest tip de comutatoare poate fi folosit i pentru detectarea nivelului materialelor solide, precum rumegu, gru, crbune sau plante furajere. O metod des ntlnit pentru aceast aplicaie este utilizarea unei mici roi cu pale metalice sau din lemn, plasat n interiorul recipientului la nlimea dorit. Aceast roat este conectat la un motor electric ce o rotete cu o anumit vitez. Atunci cnd recipientul este umplut cu material solid pn la acel nivel, materialul blocheaz roata i mpiedic rotirea ei. Rspunsul motorului este cel care acioneaz mecanismul de comutare. O alt metod utilizeaz un diapazon (instrument format dintr-o bar metalic n form de U, ce vibreaz la lovire). Acesta este introdus n recipient din exterior, la nlimea dorit. Diapazonul este supus unei vibraii la frecvena de rezonan prin intermediul unui circuit electronic i un magnet/electromagnet. Cnd materialul solid trece de nlimea la care este montat diapazonul, vibraiile acestuia vor fi atenuate. Aceast modificare a amplitudinii vibraiilor i/sau frecvenei este detectat de circuitul electronic.

Comutator nuclear

O ultim metod de realizare a unui comutator de nivel pe care o lum aici n considerare, o reprezint comutatorul nuclear. Acesta este compus dintr-un material radioactiv ca i surs i un detector de radiaie. Ambele elemente sunt montate n lungul diametrului
6

recipientului pentru lichid sau pentru material solid. Dac nlimea materialului trece de nivelul mecanismului surs/detector, acesta va atenua puterea recepionat de detectorul de radiaie. Aceast descretere a radiaiei pe detector poate fi folosit pentru acionarea unui mecanism de comutare, fie pentru msurarea nivelului, fie pentru declanarea unei alarme sau chiar i pentru controlul nivelului din recipient. Att sursa ct i detectorul sunt montate n exteriorul recipientului, singurele elemente ce ptrund n interior sunt radiaiile. Sursele de radiaie sunt extrem de slabe i nu prezint niciun risc imediat operatorilor sau personalului de ntreinere.

Comutator de curgere

Introdus ntr-o conduct, un comutator de curgere va detecta viteza de curgere a unui gaz sau a unui lichid. n momentul n care aceast vitez depete o anumit limit, se va aciona mecanismul de comutare. De obicei se folosesc pale sau aripi ce sunt mpinse de curgerea substanei respective. O metod alternativ const n detectarea cderii de presiune pe o anumit poriune a conductei.

Observaie
Desigur, exist tot timpul mai multe metode de implementare a unui comutator pentru monitorizarea sau controlul unui proces fizic. De obicei nu exist un singur comutator perfect pentru nicio aplicaie, dei unele prezint cteva avantaje clare fa de altele. Comutatoarele trebuie alese inteligent n funcie de aplicaia n cauz. Acest lucru va determina funcionarea lor eficient i sigur n orice mprejurare.