Sunteți pe pagina 1din 7

COALA DE LA CHICAGO "Pot spune c va fi de mare importan pentru binele nostru estetic dac vom putea trece total

peste folosirea ornamentelor pentru un bun numr de ani, n aa fel nct gndirea noastr s poat s se concentreze n mod intens asupra produciei de construcii cu forme frumoase i plcute n nuditatea lor". LOUIS SULLIVAN Lumea nord american, o lume a serviciilor i funciunilor, neancorat n tradiii culturale i formale ca lumea european, adic "neprejudecat" de istorie i de caracterul monumental urban, a ncercat s-i rezolve pe ci proprii i pragmatice problemele de urbanism i de arhitectur. ntregul urbanism american s-a rezolvat n tabl de ah, graie unui sistem de artere longitudinale (avenues) i transversale (streets), iar problemele de arhitectur s-au redus la utilizarea cu maxim eficien a solului, la reducerea distanelor, folosirea de deschideri mari, i concentrarea serviciilor n spaii ct mai ample i de maxim luminozitate. Din aceste comandamente a reieit, ca expresie proprie arhitectural american, "zgrie-norul". Oraul american devine, cum spunea Argan, "un nucleu de maxim concentrare ntr-un teritoriu urbanizat la maximum". Din punct de vedere tehnic zgrie-norul aplica, n mod raional, toate cunotinele referitoare la construciile metalice, fiind dotat, pentru rezolvarea circulaiei pe vertical, cu ascensoare; la nceput s-a folosit ascensorul cu vapori al lui Otis (1864), cruia i-a urmat dup 1870 ascensorul hidraulic al lui Baldwin, iar n 1887 cel electric al lui Siemens. Perfecionarea rapid, din punct de vedere mecanic, a ascensoarelor a fcut posibil folosirea lor la aproape toate marile magazine, nc din 1870. Primul lift acionat "cu abur" dinn Chicago a fost instalat n magazinul lui Charles B. Farwell, pe 171 North Wabash Avenue, n anul 1864. Acesta a fost nlocuit n 1870 de liftul hidraulic, primul de acest tip fiind construit i instalat de C. W. Baldwin n magazinul i depozitul Busby & Co. de pe strada West Lake. n aceast perioad, marile magazine au fost chiar numite "casa liftului". Turnuri de piatr la nceput, aceste construcii, similare prin nlime doar cu "insulele" Romei antice, au devenit forma cea mai original a arhitecturii americane. Ele au fost construite, dup unele momente de cutri, cu structur metalic, ncepnd a fi dotate cu inveniile de vrf ale epocii, cum au fost iluminatul electric, telefonul lui Bell i pota pneumatic. Benevolo aseamn att tipul de construcie al zgrie-norului (ce este o extensiune nelimitat n nlime), ct i lotizarea n tabl de ah (ce este o extensiune nelimitat planimetric), cu nite operaiuni aritmetice: "nici una nici alta nu sunt realiti arhitectonice, dar conin posibilitile unei transformri radicale a scenei arhitecturale tradiionale, iar principiul pe care se fondeaz, fiind acelai care guverneaz industria, poate servi In a pune de acord noul scenariu urban cu exigenele noii societi industriale"1. Pe de alt parte, Bruno Zevi afirma: "nimic asemntor n Europa i paragonabil cu aceast pagin american"2, iar De Fusco considera c coala de la Chicago a fost un corolar de cuceriri tehnice indiscutabile, de ambiii stilistice ce pornesc de la neoromanic i ajung la neodecorativ (nu ntmpltor muli din exponenii ei au studiat n Frana la cole des Beaux Arts); de mperechere arhitectonico-inginereasc; de extrem disponibilitate profesional; de dramatice frustraiuni pentru acei care, nu fr accente veleitare, au ncercat s concilieze arta cu aceast expeditiv i rezolut lume a afacerilor"3.
1 Leonardo Benevolo, Storia dell'architettura moderna, Ed. Laterza, Bari 2006 2 Bruno Zevi, Storia dell'architettura moderna, Ed. Einaudi, Torino 1950/1996 3 Renato De Fusco, LIdea di architettura, Gruppo Editoriale Fabri, Bompiani, Sonzogno, Etas S.p.A. 1988

n afara unor tipologii protoraionaliste generate de utilizarea noilor tehnologii, n experiena de la Chicago cultura arhitectonic joac un rol n mod decis secundar i instrumental, comanditarul fiind cel ce are rolul de veritabil protagonist n determinarea unui stil care este nscris n parametrii eficienei economice i a prestigiului social. Distrugerea n 1871, n urma unui incendiu catastrofal, a oraului Chicago a oferit ocazia de punere n practic a noilor tehnologii, iar reconstrucia fcut dup planul regulator al lui Burnham i Bennet a oferit condiii propice pentru aplicarea plenar a tipicului sistem american de gndire abstract i pragmatic; astfel au fost realizai zgrie-nori ce nu sunt o imagine arhitectonic n perspectiv, ci un propriu mecanism unitar de proporii, o "stratagem mecanic", cum spune Wright, util pentru a multiplica la maximum zonele cele mai valoroase ale oraului, deci o foarte rentabil metod de a revinde cu profit sporit suprafaa original a oraului. Emilio Cecchi spunea despre zgrie-nori c "nu sunt o simfonie de linii i de mase, de plinuri i de goluri, de fore i de rezistene", ci sunt "o operaiune de multiplicare aritmetic"4, rezultat din lotizarea terenului i din repetarea nivelelor, ceea ce duce la apariia posibilitilor de radical transformare a tradiionalei scene arhitectonice, pe principii similare cu cele din industrie, ncercndu-se astfel punerea n acord a unui scenariu urban nou cu exigenele noii societi care fcea pai hotri pe calea industrializrii. n marele incendiu din 1871, n aproximativ 48 de ore, flcrile au distrus construcii n valoare de 192.000.000 dolari dintr-un total de proprieti evaluate la 575.000.000 dolari. Aproximativ 100.000 de oameni au rmas fr locuin. Aa numitele cldiri rezistente ia foc, care erau cele mai mari cldiri administrative i de comer, s-au dovedit a fi la fel de vulnerabile ca i celelalte construcii. La temperatura de peste 300C elementele metalice s-au transformat ntr-un fluid. A fost o lecie teribil, dar cu efecte n viitor. Cu toat panica i deprimarea care cuprinsese populaia dup marele incendiu, reconstrucia a nceput imediat i a progresat cu o rapiditate uimitoare. Adevratele construcii rezistente la foc s-au ridicat pe aproape fiecare loc unde existase o cldire distrus de incendiu. n anul urmtor focului, n 1872, 598 de cldiri cu caracter permanent erau ridicate. n decursul a apte ani, din 1872 n 1879, au fost eliberate nu mai puin de 10.200 autorizaii de construcie. Media era de 1.275 pe an, cea mai joas valoare fiind de 712 n 1874 i cea mai ridicat 2.698, n 1877. n cele dou decenii care au urmat incendiului, totalul costurilor noilor cldiri construite era de 316.220.000 dolari, mai mult de trei miliarde de dolari la cursul actual. Acest vast program de reconstrucie a permis arhitecilor s experimenteze noi tehnici constructive care au influenat masiv i expresia arhitectural. Dac excludem pierderile umane, focul s-a dovedit ntr-un fel o binecuvntare, putndu-se afirma c focul a fost un eveniment norocos pentru Chicago, deoarece nimeni nu a profitat direct de el att de mult ca arta i arhitecii, pentru c flcrile au mturat pentru totdeauna un mare numr de "monstruoase calomnii", cu toate c au fost distruse i unele cldiri nobile cu care vechiul Chicago se putea mndri. Cldirile comerciale rezistente la foc, care au aprut imediat ntr-un volum imens, grupate ntr-o structur urban simplist dar eficient, au modernizat n asemenea msur oraul nct el a depit imediat din punct de vedere economic i social toate oraele de pe Coasta de Est, dezvoltate nc din prima jumtate a secolului al XIX-lea. Din punct de vedere constructiv, coala de la Chicago aduce ca noutate utilizarea la o scar ne mai ntlnit a structurilor metalice. Dar folosirea la construcii a metalului nu reprezenta, nici pentru americani, o noutate absolut. Prelund tehnicile europene, americanii au nceput s utilizeze metalul n construcii din 1843, cnd Frederick Letz a deschis o topitorie pentru producerea detaliilor ornamentale. The Union Iron Works, nfiinat de Bouton i Hurlbert n 1852, prea s fie prima productoare de elemente de structur, dei
4
Emilio Cecchi, America amara, 1940

utilizarea lor era limitat. Constructorii newyorkezi au folosit pentru prima dat elemente metalice la primul etaj al unei faade a unei cldiri construit pe la 1843. O tehnic similar aprea la Chicago n 1848. Cldirea de birouri denumit Line Block, nu a fost ridicat mai trziu de 1852, cu pereii de zidrie i cu coloane metalice la interior. A fost demolat n 1963, cu toate c era considerat ca fiind una din cele patru cldiri care au rezistat marelui incendiu. Primele elemente de faad realizate complet din metal turnat, similare cu cele produse n serie de ctre Bodger & Bogardus la New York, au fost cele folosite la faadele blocului Lloyd, construit n 1855 la Chicago. Coloanele i grinzile faadei erau produse n turntoria lui Daniel Badger i transportate la Chicago pentru a fi asamblate la faa locului. Tot n anul 1885, unul dintre pionierii arhitecturii din Chicago, John M. Van Osdel, a utilizat coloane i grinzi metalice la Palatul Potelor. n urmtorii patru ani el a proiectat un numr de depozite pe Lake Street, la est i la vest de State, cu parter i patru etaje, cu faadele metalice, care impresionau foarte mult vizitatorii acelui timp prin modul n care utilizau formele renaterii veneiene. Dei faadele metalice erau destul de comune la Chicago, ele au nceput s-i piard din popularitate spre sfritul anului 1860, cnd arhitecii s-au rentors la folosirea zidrie clasice pentru faadele magazinelor i construciilor oficiale. Problemele ridicate n faa maetrilor colii de la Chicago au fost de ordin tehnicoeconomic i de ordin estetic. n primul rnd s-au fcut eforturi susinute pentru rezolvarea problemelor financiare i apoi cum s se foloseasc metalul astfel nct o cldire nalt s fie ct mai uoar, cum s se execute fundaiile n terenul mltinos al oraului Chicago, cum s se asigure cu maxim eficien iluminatul natural i artificial, aerisirea, nclzirea i circulaia vertical mecanic i reele de ap i canalizare. n al doilea rnd, a fost abordat problema neesenial, cea estetic: cum s fie exprimat, cu minimum de efort financiar, structura metalic n exterior i cum s fie unificat compoziia folosind proporiile, scrile grafice, ritmurile i ornamentele corespunztoare. Construcia care a exprimat cel mai complet i cu cea mai mare claritate rezolvrile acestor probleme a fost Nixon Building, un exemplu remarcabil de permanen i cea mai avansat lucrare din punct de vedere tehnic din timpul incendiului. Proiectat de Otto H. Matz i ridicat n intersecia nord estic a strzilor la Salle i Monroe, Nixon Building era aproape terminat atunci cnd incendiul a izbucnit n octombrie 1871. Toate elementele structurale de baz: perei exteriori i membranele scheletului interior - au scpat intacte i imediat dup sinistru au fost instalate podelele, acoperiul i accesoriile interioare i cldirea a fost inaugurat ntr-un timp record, nainte de sfritul anului. Aceast uimitoare capacitate de a supravieui unui incendiu care distrusese totul n zon, nu era un accident i nici ceva inexplicabil. Cldirea de cinci etaje era proiectat foarte serios pentru a rezista la foc. Pereii erau din zidrie portant mprit n pilatri cu grosimea de aproximativ 1,80 metri. Scheletul interior era format din coloane metalice i grinzi care susineau acoperiul. Distana maxim ntre traveele interioare era de 4,80 metri. Suprafaa tuturor componentelor sistemului de grinzi al podelei era acoperit cu un strat de 2.54 centimetri de beton, iar plafoanele erau protejate de un alt strat de aceeai dimensiune de tencuial. Faadele cldirii Nixon, cu unele detalii decorative clasice, aveau ferestre generoase, perfect adaptate caracterului funcional i structural al cldirii. Ea avea aa-numitul parter dublu i anuna prin marile ei deschideri unele dintre proiectele ce urmau s apar abia n anii '80. Ea a fost demolat n 1889, pentru a face loc cldirii La Salle-Monroe Building, realizat de William Le Baron Jenney i Mundie. Cea mai important inovaie n direcia rezistenei la foc a fost adus de invenia lui George H. Johnson - crmida cu goluri pentru subsoluri i compartimentri. Proiectant n cadrul atelierului de "Lucrri arhitecturale metalice" al lui Daniel Badger la New York, Johnson i-a brevetat invenia la Chicago n 1871. A ctigat un contract pentru realizarea sistemului ignifug la cldirea Kendall, proiectat n 1872 de ctre John M. Van Osdel. Planeele se sprijineau pe arce din teracot care, la rndul lor, se sprijineau pe grinzi metalice

fasonate, iar pereii despritori erau fcui din blocuri de teracot. Cldirea a fost demolat n anul 1940. Un alt element major al programului "anti-foc" a fost acoperirea cu igl a elementelor metalice expuse la incendii. igla fiind rezistent la temperaturi foarte nalte rmnea intact n contact cu focul, protejnd elementele metalice de rezisten. Eliminarea, n mare msur, a materialelor inflamabile la pardoseli a dus la reducerea surselor poteniale de incendiu. Odat cu progresul rapid de folosire a elementelor neinflamabile s-au mrit posibilitile pentru apariia unor schimbri radicale n proiectarea de mari cldiri, cu multe nivele. n civa ani, folosirea acestor inovaii tehnice a marcat o profund mutaie n repertoriul formelor constructive i a principiilor de proiectare, ceea ce ar fi putut contribui masiv la definirea unui limbaj specific al arhitecturii moderne, dac lumea american ar fi participat la cutrile i experimentele revoluionare din domeniul artelor n general i din cel al vizualitii n special, cutri specifice lumii vest-europene. Fr de a avea contiina a ceea ce realizeaz, protagonitii colii de la Chicago au stat sub imperiul dilemei culturale de a face apel la conformismul stilurilor istorice (aa cum a fcut-o Burnham) sau de a proceda precum Sullivan i Wright, ndrznind o proprie experien personal de avangard. Iniiator al colii de la Chicago poate fi considerat arhitectul-inginer William Le Baron Jenney (Fairhaven, 1832 - Los Angeles, 1907), fost maior n corpul de geniti ai generalului William Tecumseh Sherman, a studiat n Frana, la cole Polytechnique din Paris, a fost profesor de arhitectur la Universitatea din Michigan (1876-1880) i autor al studiului Principles and Practice of Architecture (1869). Prin atelierul su au trecut unele dintre cele mai importante personaliti ale arhitecturii americane precum Daniel Burnham, Martin Roche, William Holabird i Louis Henry Sullivan. n opera lui William Le Baron Jenney pot fi gsite o multitudine de principii inovatoare, care au dus la un ntreg program arhitectural de edificii cu schelet metalic, lipsite aproape total de elemente stilistico-decorative. Realizarea din 1879 a primului Leiter Building poate fi considerat ca semnare a actului de natere a colii de la Chicago. Construcia, cu zidrie de crmid i cu mari deschideri, cu parter i ase nivele, are structur intern din font, exprimat n exterior printro reea ortogonal. Faada, vitrat n ntregime, este modulat de nsui scheletul construciei i, astfel, prima cldire n care zidurile devin, din ziduri portante, ziduri de compartimentare, ajunge s fie o expresie arhitectural rezultat din identitatea expresiv a structurii cu cea a arhitecturii, "memoria istoricist" fiind astfel abandonat n mare msur. n anul 1884, Jenney a realizat pentru Home Insurance Company un edificiu nalt, cu 11 etaje, cu structura metalic protejat de zidrie, avnd faada independent de structur, obinndu-se astfel att ignifugarea construciei ct i o iluminare natural a acesteia. n 1889, Jenney construiete al doilea Leiter Building n perfect unitate i continuitate cu primul edificiu realizat cu un deceniu mai nainte. Unele concesii fcute decorativismului istoricist sunt prezente la Fair Building, din 1891, unde pilatrii gigani sunt ncununai de capiteluri. William Le Baron Jenney a mai realizat, ntre anii 1889-1891, Manhattan Building, unde a armonizat bovindouri poligonale i curbilinii cu ferestre orizontale i cu arcuri terminale de coronament: n 1890, a construit Morton Building, iar n anul 1891, Ludington Building. Bruno Zevi l considera mai mult structurist dect artist, promotor al folosirii armturii metalice ignifugate, care nltura vulnerabilitatea la incendiu a fontei. Dac William Le Baron Jenney a reprezentat momentul "structural", se poate spune c momentul "cultural" este reprezentat de arhitectul Henry Hobson Richardson (St. James, 1839 - Boston, 1886), care a studiat n Frana la cole des Beaux Arts i pe lng Labrouste i a marcat profund, dup rentoarcerea sa n Statele Unite, dezvoltarea arhitecturii americane printr-o tendin stilistic figurativ de factur istoricisto-eclectic, de inspiraie romanic, dar de un romanic n care "nu a vzut un stil paragonabil altora din import, ci o auster metod compozitiv ce inea cont de realitile constructive fundamentale, lsnd o ampl margine

interpretrilor originale, restaurnd o candoare n modul de folosire a materialelor de construcie, reducnd la esenial decoraiunea"5. Una dintre cele mai pretenioase i elegante construcii comerciale din Chicago a fost blocul de ase etaje al companiei American Express, construit de ctre H.H.Richardson mpreun cu asociaii si Charles D.Gambrill i Peter L.Wright ntre anii 1872-1873. Sarcina total a planeelor i a acoperiului era distribuit ntre zidria portant i coloanele metalice interioare. Din punct de vedere funcional, cldirea era generos luminat prin ferestre largi, ce aveau aproape nlimea traveei. Scheletul interior permitea o relativ libertate n dispunerea birourilor. Dar faada principal, cu o nalt mansard iluminat prin lucarne, era suprancrcat cu o ornamentaie istoricist, de inspiraie neo-gotic. Era clar c arhitecii ncepuser s neleag problemele tehnice ridicate de cldirile nalte de birouri, dar nu i pe cele estetice. Richardson a mai construit la Chicago un singur edificiu (nceput n 1885 i terminat dup moartea sa, n 1887), cel pentru Marshall Field Wholesale Store and Warehouse, care amintete vag articulaia maselor de indubitabil inspiraie romanic i despre care Argan spunea c "marile arce care formeaz zona median a edificiului fac s se simt n suprafa profunditatea spaiilor interne, punnd n valoare calitatea zidriei i fora ei de a capta lumina"6. Opera lui Richardson a fcut ca arhitectura din capitala Middle West-ului s sufere mutaii majore prin folosirea de largi deschideri, de orizontale ce confereau pereilor goi asprime, prin cornie subiri, prin tratarea pictural i nu plastic a suprafeelor, prin absena ornamentelor i avea s aib o profund influen asupra lui Louis Sullivan, decizndu-i vocaia artistic, aa cum ades a afirmat el nsui. Sullivan (Boston, 1856 - Chicago, 1924), cu studii la Paris ntre 1874 i 1876, a ncercat s realizeze o oper n care elementele de limbaj arhitectural s fie clare, explicite, inteligibile, iar volumele s fie vibrate, animate. El a aspirat a conferi proiectelor sale semnificaii i valori att pur arhitecturale ct i subiective, decodificabile n limbaj social, cu intenia de a implica n ele autentica viaa a poporului. Sullivan a fost o figur complex, veritabil om de cultur, ntr-o Americ acultural. Wagnerian convins, pasionat de poezia lui Whitman i filosofia lui Nietzsche, Sullivan, a intrat n anul 1879 n biroul lui Adler, devenind asociat al acestuia din 1881. El a realizat o oper n care edificiul a devenit un organism unitar, o "figur urban" care se insereaz n spaiul urban nentrerupndu-i continuitatea. n opera sa, structura intern preia funciunea portant a pereilor care devin simple diafragme transparente pe care decoraiunea le mplinete. Argan considera c Sullivan a realizat n "centrele citadine americane, unde totul este micare, [...] edificii ce nu ntrerup micarea oraului, o arhitectur care nu oprete i nu segregheaz, ci filtreaz i intensific viaa. Arhitectura sa nu e conceput n funcie de urbanism, ci este chiar produsul unei proiectri urbane"7. Una dintre operele cele mai semnificative din Chicago, Auditorium Building, realizat ntre 1887 i 1889 de Sullivan i Adler, este o construcie polifuncional ce conine un teatru cu 4000 de locuri, un hotel i un turn de birouri de 17 etaje. Din punct de vedere stilistic el este o expresie de vrf a neoromanicului, cu exteriorul sever i cu o decoraiune plin de fast a interioarelor. La Auditorium Buflding a fost preluat, la un nivel superior, problematica expresiv a marilor arce n care contribuia lui Richardson a fost major. n anul 1881, Sullivan a realizat Rotschild Store, ntre 1881-1883 Revell Store, n 1884 Troescher Building, n 1887 Dexter Building, n 1887 Standard Building, iar ntre 18991904 Carson, Pirie & Scott Department Store, unde, cu excepia racordului curbiliniu de col soluie tipic la sfritul secolului al XIX-lea pentru marile magazine - apare cu claritate
5 Bruno Zevi, Storia dell'architettura moderna, Ed. Einaudi, Torino 1950/1996 6 Giulio Carlo Argan, L'arte moderna 1770-1970, Ed. Sansoni, Firenze 1970 7 Ibidem

intenia lui de integrare la structura faadei a acelui "sistem decorativ" care este rezultatul unui mare efort creator. Volumul principal era modulat prin variaiunea materialelor de finisaj; astfel la etajul al doilea, blocurile de piatr rustic au fost nlocuite de un finisaj realizat din piatr de talie. Principiile pe care Sullivan le enunase n The Tall Office Building Artistically Considered din 1896 i gsesc matura mplinire n Guaranty Building din Chicago, oper ce marcheaz un moment de apogeu al creaiei sale. Imobilul de birouri cu 13 etaje are o decoraiune n care ornamentul, aa cum spunea Sullivan, "este aplicat n aa fel nct s fie att ncorporat, ct i liber [...]. Totui, odat terminat, el trebuie s apar aa cum este [...] ca un element binefctor ieit din nsi substana materialului"8. Ornamentele de ceramic mbrcau exteriorul "cu un filigran n care motivele penetrau chiar materialul intrrii. Numai parterul, ferestrele cu vitralii i zidurile de marmor scpau acestui tratament intens, pentru a nu spune delirant"9. Sullivan considera arhitectura o emanaie a unei fore vitale eterne, creznd c natura se manifest n art graie structurii i ornamentaiei: 'n natur toate lucrurile au o structur cu alte cuvinte, o form - care ne arat ce sunt i cum se deosebesc de celelalte lucruri. Forma ascult ntotdeauna de funciune: aceasta este o lege [...] Acolo unde funciunea nu se schimb, nici forma nu trebuie s se schimbe". Celebrul su slogan "forma urmeaz funciunii" i-a gsit expresia profund odat cu realizarea comiei concave de la Guaranty Building, unde "fora vital" ornamental se dezvolt turbionar n jurul ferestrelor circulare de la pod, reflectnd metaforic sistemul mecanic al construciei care, pentru a-l cita pe Sullivan, "se mplinea ea nsi i mplinea marea sa micare, urcnd i cobornd". Considernd arhitectura "nu o simpl art [...] ci o manifestare social", criticnd acut contradiciile colii de la Chicago, Sullivan, din motive de exigen ideologic, nu s-a putut adapta, devenind un izolat, cariera sa intrnd n declin dup desprinderea de Societatea Adler. In urmtoarele dou decenii de via, aproape uitat, a construit edificii minore n centre rurale, dar n care cutrile lui ajung la nalte forme de rafinament decorativ: Grinuee (lowa, 1914), Sidney (Ohio, 1917), Columbus (Wisconsin, 1919). n 1924, anul morii sale, a publicat "A System of Architectural Ornament according with a Philosophy of Mants Power". Benevolo consider c "situaia lui Sullivan vis--vis de societate este, n parte, analog cu a multor arhiteci europeni care au lucrat dup 1890, i se poate folosi, pentru a o descrie, acelai termen de "avangard"; n America aceast experien s-a verificat cu anticipaie de circa un deceniu i s-a ncheiat cu o nfrngere amar, pe care Sullivan a pltit-o personal". Lewis Mumford spunea despre Sullivan c a fost "Whitmanul arhitecturii americane [...] poate primul care a dobndit ntreaga contiin a legturilor care-l unesc cu pmntul su. cu epoca i civilizaia sa i a putut s asimileze n ntregime nvmintele secolului su"10. Ali protagoniti majori ai colii de la Chicago au fost Holabird i Roche, care au construit n 1889 Tacoma Building, un imobil de 12 etaje, cu o structur mixt, parial metalic i cu unele ziduri portante. Faada acestei construcii era vibrat de bovindouri i avea o gradaie pe nlime a elementelor decorative. n anul 1891, Burnham i Root au construit Monadnock Building, "un edificiu de 16 etaje, cu ziduri portante lise, fr ornamente, cu racordri curbe, ce pun n eviden efectele volumetrice ale impuntorului paralelipiped i ale coloanelor bovindourilor"11. Grosimea zidriei portante trebuia s creasc direct proporional cu nlimea construciilor, adevr clasic, care a adus la limitarea implicit a nlimii totale a cldirilor. Arhitecii din Chicago apreciau c grosimea minim a unui zid trebuie s fie de 31 de centimetri i c era necesar ca
8 cf. Claude Massu, L'architecture de l'cole de Chicago, Dunod, Paris, 1993 9 Kenneth Frampton, Storia dell'architettura moderna (Zanichelli), Bologna, 1982 10 Lewis Mumford, La cit travers lHistoire. Ed. Agone, Marseille, 2011 11 Leonardo Benevolo, Storia dell'architettura moderna, Ed. Laterza, Bari 2006

aceast grosime s se mreasc cu un 2,54 cm pentru fiecare etaj n plus. n consecin, se considera c zece etaje era limita maxim pentru o construcie din zidrie portant. Dar, cum "excepia confirm regula", edificiul Monadnock Buildingde este cea mai nalt cldire din zidrie portanta construita vreodat. Pereii aveau 1,80 metri grosime la baz. Tot Burnham i Root au realizat, n 1892, Great Northern Hotel (Masonic Temple), cel mai nalt edificiu al vechiului Chicago, 22 de etaje, 90 de metri nlime, cu un volum masiv aezat pe arce puternice i ncununat de un acoperi greoi, cu o form total neadecvat funciunii de acoperi de zgrie-nor. Opera cea mai important a lor poate fi considerat Reliance Building, nceput n 1890, n care, prin repetiia identic a aceluiai nivel curent, se obine un efect deosebit. Cldirea, cu silueta elansat, este finisat cu majolic alb. Ferestrele continue i brurile colorate se repet identic, se multiplic, cum zice Cecchi, pe 13 nivele fr nici o intenie de gradaie n perspectiv pe nlime. Astfel, zgrie-norul era, aa cum afirma John Root (18501891), rezultatul aplicrii unor noi metode de proiectare i realizare care "vor duce la descompunerea proiectelor de arhitectur n dementele lor eseniale"12. Structura intim a acestor cldiri a devenit vital i ea a trebuit s se impun n mod absolut n formele exterioare. Expoziia Columbian din 1893 a marcat ns nceputul sfritului cercetrilor i experimentelor ntreprinse de coala de la Chicago, dei s-a mai construit cel puin ntregul prim de sfert al secolului XX. Riguroasa ei estetic structural a fost ns "nghiit" de eclectismul istoricist retrograd, reacionar, inspirat beaux-arts-ismul parizian. Giulio Carlo Argan afirm c "nimic nu este mai fals dect a considera literalmente mitul Expoziiei Columbiene ca unic distrugtor al valorilor colii de la Chicago. Aceste valori nu erau doar figurative i de aceea nu puteau fi marginalizate de privilegiata mod academic, ele fcnd parte din universul social i tehnologic din Chicago i, ostracizate de cultura oficial, au reintrat n practica edilitar n mod ineluctabil"13. Expoziia Columbian, spunea Frank Lloyd Wright, tnr arhitect pe atunci, "este pe cale s aib o mare influen n ara noastr. Americanii au vzut pentru ntia oar pe clasici la scar mare. ntrezresc ntreaga Americ reconstruit - dup exemplul Expoziiei - ntr-un nobil i maiestuos stil clasic [...]. Eu am stat ns prea aproape de Mr. Sullivan; datorit lui, cole des Beaux Arts i-a pierdut orice atracie pentru mine"14. Spre deosebire de lumea arhitectural european care, odat cu sfritul secolului, se putea baza "ideologic" pe multiplele experiene de avangard din domeniul artelor vizuale, lumea artistico-arhitectural american i mai ales cea de la Chicago, lipsit fiind de mediul de permanent i efervescent cutare intelectual a lumii europene, a sucombat, intrnd ntrun steril academism eclectic, care a marcat i marcheaz nc - uneori vulgar, alteori subtil majoritatea manifestrilor artistice nord-americane.

12 cf. Hoffmann, Donald, The Architecture of John Wellborn Root, University of Chicago Press, Chicago, 1988 13 Giulio Carlo Argan, L'arte moderna 1770-1970, Ed. Sansoni, Firenze 1970 14 Frank Lloyd Wright, Autobiographie, Les ditions de la passion, Paris 1998