Sunteți pe pagina 1din 10

PLAFON

Flatline 1988

de Walter Jon Williams

Walter Jon Williams

Traducerea: Cristian Lzrescu

Plafon

Din apartamentul tu, te poi uita n jos i vedea strzi nesate cu modele de ultim or, geometrii netede tind aerul fr pic de freamt, furite din fibr de carbon mpletit, cu diametrul sub un milimetru i dur ca diamantul. Baterii cu randament optim, lipsite de poluare. Sunt cu mult mai eficiente dect au fost vreodat motoarele cu combustie intern. Folosirea unui astfel de vehicul implic aceleai riscuri ca i procesul respirator. Foloseti un Buick Roadmaster 1952. Caroseria este modelat n oel, iar profilul aerodinamic amintete izbitor de cel al crmizii; n urm, ntotdeauna, se rsfir o dr de fum. La o vitez suficient de mare, coliziunea cu un obstacol poate fi fatal. Numii-o form de protest. Apartamentul tu se afl ntr-o cldire deschis ca o floare peste ora, un stlp zvelt din aliaj, ncununat de o inflorescen bogat ornat cu perei de sticl. De la fereastra dormitorului, privind n jos, poi admira arhitectura gaussian de pianjen a Fantasyland-ului, un Palat de Cristal hiperevoluat, unde ultimele realizri tehnologice se comercializeaz n faa unui public tot mai apatic i dezinteresat. Arhitectura Fantasyland-ului se prvale i se avnt; se ncovoaie spre singulariti, infinituri geometrice. Socoi c este ndeajuns de pretenioas pentru ceea ce o dat se numea magazin. Mai ales de cnd Exofoliatorii arunc periodic trupuri n parcare. La nouzeci de grade n cealalt direcie, ntrezreti, aplecndu-te de la fereastra sufrageriei, octaedrul negru-mat al lui Neurodyne Intelgene A.G. Edificiul, 450 metri nlime, conine, de sus pn jos, sinapse moleculare scldate n lichid de rcire. Numrul lor total cuprins n acest volum este att de imens nct, chiar exprimat n puteri ale lui zece, cifra pare absurd. Lucrezi n apropiere, la uzina care produce agentul de rcire, iar datele acestea i sunt familiare. Sinapsele se nmulesc, se refac reciproc i, uneori, cam la cteva sptmni o dat, apar forme mutante mai eficiente. Absorb energie pur sub forma luminii solare, o nmagazineaz, o transform n materie pe care o pot asimila. Luate laolalt, sinapsele formeaz o inteligen mult mai rapid, mult mai complex, dect orice creier uman. Octaedrul Neurodyne este echilibrat ntr-un vrf. Arat ca i cum cea mai uoar adiere l-ar putea rsturna. Octaedrul nu cade niciodat. Pentru unii, asta e o problem. Clubul Danton este un loc care ia n consideraie formele de protest. Politic, social, religios, filozofic - dac e aberant, acolo l poi gsi. Iar plcinta cu brnz i gem de cpuni e, ntr-adevr, foarte bun. Clubul i are sediul ntr-o cldire veche, din crmid, aflat sub un pod de cale ferat ruginit. Podul nu mai leag nimic, iar inele spnzur la capetele lui ntr-un amalgam de metal oxidat. De mult ar fi trebuit demolat, dar clubul l-a cumprat i l-a lsat aa. Proprietarii au socotit c
3

Walter Jon Williams

locul are nevoie de atmosfer. Deasupra structurii se contureaz perfeciunea planar a octaedrului Neurodyne. Acest fapt este considerat de muli clieni un comentariu asupra situaiei actuale, un nou simbol semnificativ. Dup ce iei din tura de patru ore la utilajele subterane Neurodyne supraveghezi maini automate care transport lichidul de rcire la AI-uri porneti spre Clubul Danton. E o slujb pe care o ai de patru ani, de cnd Providence Privateers te-au transferat dup dou sezoane lipsite de strlucire. Antrenorii echipei au remarcat c nu-i plcea durerea. ns nimeni nu-i spusese s dovedeti contrariul. Virnd pe lng octaedru, remarci un grup de Regresiti, mbrcai n haine la mna a doua, pletoi i brboi, folosind cldirea drept adpost i aprinznd n umbra ei focuri. Neurodyne nu-i ia n seam. Sectanii pot mpinge i izbi ct vor, octaedrul nu va cdea din vrful su. Ajungi la Club i parchezi sub pod. Gustav (versiune veche) se afl la locul su obinuit de la fereastr i l salui cu mna. i face semn s i te alturi. Gustav este un pitic. n zilele noastre nimeni nu trebuie s rmn pitic, dect dac ine mori, aa c Gustav se pstreaz astfel pentru a protesta. Trupul chircit simbolizeaz aciunea societii asupra sufletului su. Gustav e un revoluionar convins, vrnd s-i dezbare pe oameni de tehnologie. Deoarece treburile n care se bag sunt ilegale, Gustav face tot posibilul pentru a fi greu de gsit. N-are domiciliu stabil i i modific n permanen nfiarea. Mici maini moleculare, aflate sub pielea sa, i altereaz structura feei la fiecare cteva zile. Mainile moleculare sunt principala tehnologie de care vrea Gustav s-i dezbare pe oameni. Revoluionarii convini, bnuieti tu, se adapteaz acestui gen de contradicii. Cobori din Buick i intri n Club. Exist nuntru civa ini cu adevrat respingtori, majoritatea modificndu-i nfiarea pn la a include solzi, coli, ochi multipli i coarne de diavol. Exist gigani, pitici, hermafrodii, nebuni i ucigai. Totul e poz, o form de protest. Totul e un joc, dei uneori juctorii mor. Pentru ei, propriile viei nu nseamn prea mult. La Clubul Danton toat lumea este plafonat. Sunt toi cam la fel de folositori ca i podul de cale ferat de deasupra lor, cu inele sale ruginite ducnd de la o rp la alta. Reprezentat funcie de timp, curba descriind randamentul inteligenelor artificiale se nal asimptotic peste ultimele dou decade, nind din grafic spre infinit, o singularitate formal similar celor implicate de arhitectura Fantasyland-ului. Dac potenialul uman ar fi

Plafon

reprezentat n aceleai coordonate, ar rezulta o dreapt ezitant, aproape orizontal. i plat, la fel de plat ca i destinele celor mai muli oameni de pe planeta noastr nesigur i trist. Mainile moleculare au mbuntit radical producia i operativitatea. Gndesc mai rapid, conceptualizeaz mai bine, nva din propriile erori, manipuleaz informaia n fraciuni de secund. Dau randament ideal: nu epuizeaz resurse, nu polueaz, nu prezint efecte secundare nocive. Erau presupuse a ne elibera de corvezi, plictiseal i chiar mortalitate, dezlnuind rezervele ascunse ale potenialului uman. Cu excepia ctorva, foarte puini, pentru toi ceilali rezervele respective continu s rmn ascunse. O fraciune a populaiei - poate dou procente - posed imaginaia i capacitatea de a utiliza noua tehnologie, folosind-o pentru a-i exprima idealurile, pentru a se mplini complet. Noi ceilali ne-am nnecat ntr-un ocean de inteligen microscopic. Ne-am ndopat cu jucrii tot mai perfecionate pn ce ni s-a fcut lehamite de ele. Timpul nostru liber a fost contiincios drmuit n arte i meteuguri, realizndu-ne pe sine dup o expresie la mod, pn ce am cunoscut disperarea comparndu-ne produsele cu desig-ul elegant i eficient al nanotehnicii. Mainile moleculare ne pot reconstrui trupurile, transformndu-ne n super-fiine. Subzist ns o limit fiziologic superioar pentru mrirea i puterea creierului. Nu putem deveni echivalentul uman al cldirii Neurodyne. Ne-a depit evoluia propriei noastre tehnologii. Am devenit inutili, lipsii de el. Religia i ideologia i-au atras pe muli, dar ambele preau irelevante n raport cu dilema de baz. Secte, grupri i teroriti au proliferat: niciuna n-a avut vreun ecou deosebit. Pn i ultima resurs a celor frustrai rzboi global - a euat. Al XVII-lea Rzboi Mondial a durat, poate, ase minute. Nu s-au nregistrat victime. Mainile uneia dintre pri erau att de superioare celor adverse nct nvinii au avut ca unic opiune capitularea necondiionat. ntotdeauna are ctig de cauz cel ce d mainilor mai mult libertate. Cele dou druite procente vor mplini visul uman, vor zbura spre stele, vor tri aidoma zeilor, vor ajunge la nelegerea absolut a universului. Noi ceilali, plafonaii, vom deveni din ce n ce mai nensemnai. Nu mai avem nici mcar consolarea de-a reprezenta ceva n continuare, nici chiar pentru noi nine. Hopa, spuse Gustav. E mecheru. Dl. Neutralitate. Te aezi i comanzi rachiu de prune i plcint cu brnz. Poi vedea umfltura unui pistol la subsuoara lui Gustav. Indiferent de nfiarea lui curent, n ultimul timp o disperare mut i rtcete n privire. Gustav i schimb chipul dar niciodat nlimea, ceea ce, bineneles, l face mai uor reperabil dect ar dori-o. n conflictul dintre practic i principiu, principiul a ctigat. l stimezi pe Gustav pentru asta;
5

Walter Jon Williams

desigur, e preferabil s pstrezi o anumit distan. Oamenii cu principii tind s fie o vecintate fatal celorlali oameni. Ai avut o noapte agitat? ntrebi. Am nevoie de ajutorul tu. Contempli n lumin rachiul de prune. Asta i-a spus i Ugarti lui Rick, i uite ce-a pit. Doar un loc unde s stau. Pn mi iese alt fa. Dai din umeri. Desigur. Dar numai dac aflu cine-i vrea pielea. Am avut asear o nensemnat polemic ideologic cu Marxitii Romantici. Vor s construiasc Omul Socialist cu tehnologie genetic. Problema, susineam eu, e chiar tehnologia genetic. Suspin. Discuia s-a cam ncins. A trebuit s-mi ntresc argumentaia mpucndu-l pe unul dintre ei. Ultima oar cnd am intrat pe fir, i rspunzi, Exofoliatorii s-au strduit s-mi bage prin fereastra apartamentului o grenad propulsat de rachete. Noroc c geamul era din titaniu polarizat i chestia a ricoat. Exofoliatorii sunt tipi foarte serioi. Consider c nimic din ceea ce-i ofer tehnologia n-are nsemntate. Consider c obiectele capt nsemntate doar dac sunt luate, preferabil violent, de la cineva care nu vrea s le dea. Exofoliatorii, datorit seriozitii lor, sunt pe cale de a acapara bursa neagr local n produse umane manufacturate. Nu-i f griji, zice Gustav. Marxitii Roamntici folosesc doar tehnologie de mod veche. Probabil or s vin dup mine agitnd pistoale cu cremene. Dac ar fi fost Marxiti Evoluai, atunci s-ar fi ivit niscai probleme. O.K., spui tu, gustnd plcinta, dar dac-mi arunc cineva n aer Buick-ul, te-ai ras. A m adposti e tot ce poi face mai puin pentru revoluie. Oricum nu faci nimic altceva. Arat-mi ceva care s merite, ripostezi, i o s fac. Dar nu m pune s risc fr garania unei reuite. Or, exact asta lipsete n tot ce miai sugerat pn acum. Pe scen, o femeie este licitat ciudailor din Club. Lsndu-i trupul i demnitatea s fie abuzate, protesteaz astfel mpotriva inutilitii comune, att a lor ct i a ei. Ofertele sunt aprige. Chiar i printre sfrii, sexul nc se vinde. Gustav privete, curios. Te ntorci i te concentrezi asupra plcintei. Tranzaciile nu te intereseaz. Aa c eti de mod veche. Licitaia se termin i Gustav geme. Lewis, face el. Lewis a cumprat-o? ntrebi, surprins. Lewis vine aici.
6

Plafon

Presupun c-i prea trziu s plecm. i acoper ochii. Prea trziu. Lewis se trntete ntr-unul din scaunele neocupate. Afieaz obinuitul rnjet dornic de laude. ncerci din rsputeri s-i stpneti panica. Lewis are vreo douzeci i cinci de ani, dar pare cu zece mai tnr. E mnccios i, prin urmare, durduliu, cu tenul palid i obrajii buclai. Prul i s-a rrit. Din cte-i dai seama, e genial; pe undeva, ns, a luat-o razna i ni s-a alturat nou, celorlali. Suficient de inteligent i imaginativ pentru a fi unul din stpnii noii tehnologii, trind i prospernd de pe urma ei, i-a creat o simpatie pentru cei umili i acum ncearc s scuture statu-quo-ul. Bineneles, fr nici o speran. Nscocete scheme i planuri din ce n ce mai rizibile i tot fornie despre ele n detalii incomprehensibile i chinuitoare. Ultima idee era s rstoarne n parcarea din Fantasyland octaedrul Neurodyne, folosind gheare mecanice atrnate de un lift spaial deturnat. Acum scoate din buzunar o fiol mic i o pune pe mas, apoi nfac o furculi i ncepe s foreze n plcinta ta. Ghici ce e?, vorbete el. Tu i Gustav privii unul la altul. Vorbete, i spui. Victoria e a noastr. Pregtii-v s luai puterea. mpinge de-a lungul mesei fiola ctre tine. Cu asta? ntrebi. Termin plcinta, se las pe spate n scaun i rnjete. Ai nimerito. Apuc fiola i o agit. Ceva nou. Putem napoia fiinelor umane controlul destinului lor. Nu e grozav? Gustav zmbete obosit. n regul, spui tu. i pentru asta am fcut eu cinste cu o plcint. Chicotete. Nu m credei. Fii ateni. De data asta am dat lovitura. Arat fiola. Microvirusuri programate. nal un pumn ncletat. Moarte asupritorilor! Las-m pe mine s continui. Vrei s te ajut? S-i mprtii la locul meu de munc. Bineneles, zice el. Cum altfel ar putea reui planul? Bine-ar fi s te gndeti cum altfel, Lewis. Lewis se posomorte. Adic n-o s m ajui? Gustav aprinde o igar. Sigur c nu, vorbete el. Dl. Neutralitate nu ajut niciodat pe nimeni. Chiar i atunci cnd cineva nelept, ca mine, vino cu o idee care ar putea da rezultate. Aha. Bine. Lewis este inflexibil. Nu crezi c o s mearg. Las-m s-i explic. Clipete privindu-te. tii ceva despre fagi? O, pentru numele lui Dumnezeu... Comanzi nc o plcint cu

Walter Jon Williams

brnz. Trebuie s-i creti glicemia nainte de a suporta trncneala aiurit care va urma. tii, viruii tia sunt structural similari unei mrunte seringi hipodermice. Au o teac proteic dur, protejnd acidul nucleic coninut, care, n cazul infectrii unei bacterii, e injectat prin peretele celular. i pierd complet identitatea individual. Nu sunt detectabili dect la nivel de ADN, putnd submina astfel programul genetic al celului-gazd. Acum o s-mi spui c posezi o arm viral invincibil, rosteti tu, i c tot ce am de fcut e s torn puin din ea n lichidul de rcire produs, i uite-aa vor fi distruse toate inteligenele artificiale din lume. Lewis clipete din nou. Exact. tiam eu c-ai s nelegi. Plcinta comandat sosete. Lewis o ia de la chelneri i ncepe s mnnce. Gustav nu mai suport. i bag chipul ornat de igar drept n faa lui Lewis. tii ct de des i se cere aa ceva? ntreab el. tii ct de des eu l-am corut s fac asta? Am avut acces la zeci de arme virale invincibile! i nici mcar una n-a valorat mai mult de-o ceap degerat cnd a fost vorba s le folosim. Continund s mestece, Lewis privete nedumerit chipul Iui Gustav, aflat la zece centimetri de al lui. A mea e mai bun, rspunde el, cu gura plin. n locul nveliului proteic, am folosit un strat dublu de aluminiu depus, gros cam ct dou molecule. Cnd lichidul de rcire se nclzete la folosire, stratul exterior se topete, eliberndu-l pe cel interior s-i gseasc inta i s-o atace. Cap tmpit! uier Gustav. Crezi c AI-urile nu i-au dat seama care le e cea mai mare slbiciune? Crezi c nu i-au asigurat protecia mpotriva unei arme ca a ta? Arat spre tine. Orict de neplcut mi-e s-o recunosc, Dl Neutralitate, aci de fa, a avut dreptate refuzndu-i pe toi indivizii ia. N-ai fost atent. Lewis i termin plcinta. Asta am vrut s spun cnd am zis c stratul meu are doar dou molecule grosime. Tot virusul are de jur-mprejur doar cinci milimicroni. Cel mai mic virus real are douzeci. AI-urile n-or s caute o int att de mic. N-o pot filtra. Uite estimrile. Deschide servieta i scoate un teanc gros de listinguri. Ceva de mrimea cldirii Neurodyne - poate trei ceasuri i toat chestia se transform n brnz topit. Priveti diagramele. De unde le ai? Lewis rnjete triumftor. Am cumprat timp la Neurodyne, nu i-e clar? Am segmentat programul, aa nct s nu se prind AI-ul ce-i ceream. Timp la Neurodyne. Asta cost. D din umeri. M-am aranjat cu Exofoliatorii. Vroiau un nou tip de gaz toxic s-l testeze pe Cultul Robin. I-am plimbat cteva luni, le-am luat lovelele i uite rezultatul. Chicotete din nou. Neninc, ce fraieri au putut fi. igara cade dintre buzele lui Gustav. Ai luat lovele de la Exfoliatori

Plafon

i n-ai fcut treaba? Lewis rde. mecher, nu? Goaz! Ceea ce, presupui, este ultimul lucru pe care Lewis l aude, deoarece cnd Gustav se ntoarce s-i gseasc igara, un asasin Exfoliator, cu mutra alterat s arate ca un dinozaur placat cu zale, pete n spatele lui Lewis i l desface. Literalmente. Arma pe care o folosete e un mner din care iese un numr de fibre de carbon, fiecare cu o grosime de ordin molecular, fiecare rigidizat de o sarcin static de electricitate. Firele invizibile se mic prin os i tendon, nerv i Gorgan, secionndu-l pe Lewis n straturi subiri. Se desface aidoma unui cartof tiat pentru a fi prjit. Scaunul pe care ade se desface o dat cu el. Tu i Gustav, mult prea trziu, v trntii la podea, cam n momentul cnd felii din Lewis ncep s se atearn ca nite frunze. Urmtorul lucru pe care-l vezi e chelneria, uitndu-se jos la mizerie. Ce scrbos! exclam ea. Asasinul deja a disprut. Fiola, nc intact, cade pe podea chiar alturi de mna ta. Timpul trece. Tu i Gustav v holbai la fiola aflat pe masa din apartamentul tu. Nu vorbii despre ea. ncercai din rsputeri s pretindei c nu exist. n cele din urm, oftezi i i ceri lui Gustav (versiune nou) s-i fac rost de un set de micropipete automate. Le foloseti pentru a extrage preparatul din fiol i a-l introduce dozat n capsule, umplute cu suspensie coloidal. A doua zi, cnd intri n tur, supraveghind linia automat de asamblare care produce lichid de rcire pentru AI-urile de pe ntreg cuprinsul Americii de Nord, eliberezi arma viral definitiv a lui Lewis n fiecare al o sutelea container. Capsulele se dizolv, activnd virusul. Cteva zile mai trziu ncep necazurile. Nu trece mult pn ce AIurile localizeaz natura problemei i modul de a o rezolva. La Neurodyne, singurul loc unde poi avea acces la cifre, fluxul de informaii n i dinspre octaedru este ntrerupt aproape douzeci de minute. Douzeci de minute: mai mult dect ultimele cteva rzboaie mondiale la un loc. Cea mai grav disfuncie din ultimii ani. Cam trei zile le ia AI-urilor s-i traseze necazurile pn la tine. Poate ntreruperile le ncetinesc, sau poate vor doar s fie sigure. i-ai curat n prealabil apartamentul de orice dovezi compromitoare, aa nct nu te pot concedia. Eti doar transferat ntr-un post mai puin sensibil. Nu-i pas. Acum ai mai mult timp s studiezi virusologia. Tu i Gustav intrai n afacerile cu sabotaje. El are contactele, iar tu ai acces la terminalele din Neurodyne. Ideea lui Lewis nu e rea. Poate reueti s-i ameliorezi schema de baz.

Walter Jon Williams

Nu vrei s discui despre schimbrile provocate de moartea lui Lewis. La mijloc nu st realizarea brusc a felului n care a murit pentru arma sa viral, sau ncercarea de a da vreun sens postum vieii sale tragice - nimic din toate astea. Lewis, indiferent ce CI ar fi avut, era un idiot. i-a meritat cu prisosin soarta. A cutat-o cu lumnarea. Te-ai bgat n sabotaje din motive pur personale. Ai fcut-o pentru a da sens vieii tale. tii c nu poi schimba lumea, nici rsturna structura societii moderne. Orice ai face, octaedrul Neurodyne nu se va prbui din vrful su. ns aceast preocupare e mai constructiv dect sectele religioase sau dect bursa neagr a disperrii. n lips de altceva, cleti AI-urile, ajutndu-le s devin mai inteligente i mai fiabile. Astfel privit, constitui, poate, un factor evolutiv. ncepi s nelegi de ce Privateers i-au dat papucii. O dat ce-ai nceput un lucru, du-l pn la capt. La fotbal, asta implic durere. Trebuie s iubeti jocul, n ciuda durerii i a aversiunii personale. n noua ta profesie, nelegerea implic inutilitate. Trebuie s ii la meserie, dei ea sar putea s nu nsemne nimic pentru nimeni n afara ta i s nu schimbe dect felul n care te priveti. nvei irelevana. s-i iubeti meseria. Provocarea, excitarea, chiar i

Pasiunea, descoperi, este un lucru minunat.


[Originally published in Isaac Asimov's Science Fiction Magazine, Aug. 1988]

10