Sunteți pe pagina 1din 281

GUY DE MAUPASSANT

Mont-Oriol
24

EDITURA EMINESCU 1971

Mont-Oriol

Cuprins
Cuprins..............................................................................3 PARTEA NTI....................................................................4 I.........................................................................................4 II......................................................................................24 III.....................................................................................37 IV.....................................................................................54 V......................................................................................71 VI.....................................................................................82 VII....................................................................................98 VIII.................................................................................123 PARTEA A DOUA............................................................143 I.....................................................................................143 II....................................................................................172 III...................................................................................195 IV...................................................................................218 V....................................................................................236 VI...................................................................................248

Guy de Maupassant

PARTEA NTI
I Cei care se mbiaser primii, sculai de diminea i la vremea asta gata ieii din ap, se plimbau cu pai rari, doi cte doi sau singuratici, sub copacii cei mari, de-a lungul rului care coboar din cheile Envalului. Alii soseau din sat i intrau n stabiliment cu un aer grbit. Era o cldire mare, al crei parter rmsese rezervat pentru tratamentul termal, n vreme ce primul cat slujea drept cazinou, cafenea i sal de biliard. De cnd doctorul Bonnefille descoperise n adncul vii Envalului izvorul cel mare, botezat de el izvorul Bonnefille, civa proprietari din partea locului i de prin mprejurimi, afaceriti sfioi, se hotrser s construiasc n mijlocul acestei minunate vlcele din Auvergne, care era i slbatic i vesel n acelai timp, plin de nuci i de castani uriai, o csoaie bun la de toate, care s serveasc i la vindecri i la plceri, n care, jos, se vindeau ap mineral, duuri i bi, iar sus halbe, lichioruri i muzic. ngrdiser o parte din vgun, pe marginea rului, ca s se creeze parcul indispensabil oricrei staiuni balneare; croiser trei alei, una aproape dreapt i dou erpuitoare; la captul primei alei fcuser s neasc un izvor artificial, desprins din izvorul principal, care bulbucea ntr-un bazin mare de ciment, ocrotit de un acoperi de paie i era pzit de o femeie nepstoare, pe care toat lumea o numea familiar Marie. Auvergnata
4

Mont-Oriol

asta linitit, care purta o boneic totdeauna foarte alb i era acoperit aproape de sus pn jos cu un or mare totdeauna foarte curat, care i ascundea rochia de lucru, se ridica ncet, de cum zrea pe drum un vilegiaturist venind ctre ea. l recunotea, alegea paharul lui dintr-un dulpior mobil, cu geamuri, apoi l umplea ncetior cu o cni de tinichea cu coad de lemn. Vilegiaturistul, trist, zmbea, bea i ddea paharul napoi spunnd: Mulumesc, Marie!, apoi se ntorcea i pleca. Marie se aeza iar pe scaunul ei de paie ca s atepte pe urmtorul. De altfel, nu erau muli. Staiunea de la Enval nu era deschis pentru bolnavi dect de ase ani i, dup ase ani de funcionare, nu numra de fel mai muli muterii dect n primul an. Veneau vreo cincizeci de persoane, atrase mai ales de frumuseea locului, de farmecul stucului necat sub pomii uriai ale cror trunchiuri rsucite preau tot att de mari ct casele, i de renumele strmtorilor, al acestui fund de vgun ciudat, deschis ctre larga cmpie a Auvergnei i curmat brusc de poalele munilor nali, al munilor plini de vechi cratere pe culmi, curmai ntr-o prpastie slbatic i minunat, plin de stnci surpate sau amenintoare, printre care curge un ru care sare peste pietre enorme i alctuiete cte un mic lac n faa fiecreia dintre ele. Aceast staiune termal debutase, aa cum debuteaz toate, printr-o brour scris de doctorul Bonnefille despre izvorul lui. ncepea, ludnd ntr-un stil mre i sentimental farmecele alpestre ale inutului. ntrebuina numai adjective alese, de lux, care fac efect fr s spun nimic. Toate mprejurimile erau pitoreti, pline de priveliti grandioase sau de peisaje de o intimitate graioas. Toate plimbrile de prin mprejurimi aveau un ce original, creat anume ca s izbeasc spiritul artitilor i al turitilor. Apoi, deodat, trecea la calitile terapeutice
5

Guy de Maupassant

ale izvorului Bonnefille, care era bicarbonat, sodat, mixt, acidulat, litinat, feruginos etc i n stare s vindece toate bolile. Le i enumerase de altfel, sub acest titlu: afeciuni cronice sau acute, n special vindecabile la Enval. Lista acestor boli vindecabile la Enval era lung, variat, dttoare de ndejdi pentru toate categoriile de bolnavi. Broura se ncheia printr-o serie de informaii folositoare vieii practice, cu preul locuinelor, al alimentelor, al hotelurilor. Pentru c, o dat cu stabilimentul distractiv-medical, rsriser i trei hoteluri. Hotel Splendid, nou de tot, cldit pe coasta care domina bile, Hotelul Bilor, un vechi han crpcit de pospial i Hotelul Vidaillet, alctuit din trei case vecine, care fuseser cumprate i ntre care se sprseser zidurile, ca s formeze una singur. Apoi, deodat, ntr-o bun diminea, se vzu c doi medici noi se instalaser n localitate, fr s se tie cnd veniser, pentru c n staiunile balneare doctorii parc nesc din izvoare, ca bicuele de gaz. Erau doctorii Honorat, un auvergnat, i doctorul Latonne, din Paris. O ur slbatic izbucnise numaidect ntre doctorul Latonne i doctorul Bonnefille, n vreme ce doctorul Honorat, un brbat gras, curat i bine brbierit, zmbitor i maleabil, i ntinse dreapta celui dinti, stnga celui deal doilea, i rmsese n raporturi bune cu amndoi. Doctorul Bonnefille domina ns situaia prin titlul su de inspector al apelor i al stabilimentului de bi de la Enval-Bi. Acest titlu era puterea lui i stabilimentul treaba lui de cpetenie. i petrecea zilele acolo, ba se spunea c i nopile. Dimineaa se ducea de o sut de ori de la casa lui, care era n sat, foarte aproape, la cabinetul su de consultaie, instalat pe dreapta, de cum intrai n culoar. Aezat acolo la pnd ca un pianjen n pnza lui. Sttea cu ochii pe intrrile i ieirile bolnavilor, i supraveghea pe ai lui cu o privire sever i pe ai celorlali cu o privire
6

Mont-Oriol

furioas. Le vorbea tuturor ca un cpitan n larg i-i nspimnta pe noii-venii, dac cumva nu-i fcea s zmbeasc. n ziua aceea, tocmai venea cu un pas iute, care fcea s-i flfie ca dou aripi pulpanele largi ale vechii lui redingote, cnd fu oprit pe loc de o voce care striga: Doctore! Se ntoarse. Chipul lui uscat, brzdat de zbrcituri rele, negre parc n adncul lor, mnjit de o barb cenuie, rareori tiat, se sili s zmbeasc. i scoase jobenul nalt, ros, ptat, unsuros, care i acoperea prul ncrunit, mpuit, dup cum spunea rivalul lui, doctorul Latonne, apoi fcu un pas, se nclin i opti: Bun ziua, domnule marchiz. Cum te simi azi? Marchizul Ravenel, un omule foarte ngrijit, i ntinse mna i rspunse: Foarte bine, doctore, sau, cel puin, nu ru. Continui s sufr de rinichi, dar, n sfrit, mi-e mai bine, mult mai bine. i nu sunt dect la cea de-a zecea baie. Anul trecut nu le-am simit efectul dect la cea de-a aisprezecea, i-aduci aminte? Cum s nu, perfect. Dar nu despre asta voiam s-i vorbesc. Azi de diminea a sosit fiica mea i a vrea s-i vorbesc despre ea, pentru c ginerele meu, domnul Andermatt, William Andermatt, bancherul Da, tiu. Ginerele meu are o scrisoare de recomandare ctre doctorul Latonne. Eu n-am ncredere dect n dumneata i vreau s te rog s ai bunvoina de a veni pn la hotel, nainte m nelegi Mai bucuros i spun lucrurile deschis Eti liber acum? Doctorul Bonnefille, foarte emoionat, foarte nelinitit, i puse plria pe cap. Rspunse iute: Da, sunt liber, numaidect. Vrei s vin cu dumneata?
7

Guy de Maupassant

Fr ndoial. ntoarser spatele cldirii bilor i urcar repede una dintre aleile erpuitoare care ducea la ua Hotelului Splendid, cel cldit pe coasta muntelui, pentru ca vizitatorii s aib o privelite frumoas. Intrar la primul cat, n salonul care inea de camerele familiilor de Ravenel i Andermatt. Marchizul l ls pe doctor singur i se duse s-i aduc fiica. Se ntoarse aproape numaidect cu ea. Era o femeie tnr, blond, scund, palid, foarte drgu, cu trsturi de copil, dar cu nite ochi albatri, care opreau asupra oamenilor o privire curajoas, hotrt, ce ddea acestei fpturi mici i gingae o atracie fermectoare de vigoare i un caracter ciudat. Nu avea nimic grav, unele indispoziii uoare, unele tristei, crize de lacrimi fr nicio pricin, furii fr rost, n sfrit, era anemic. Mai ales i dorea un copil, pe care l atepta zadarnic de doi ani, de cnd era mritat. Doctorul Bonnefille afirm c apele de Enval o vor tmdui i ncepu s-i scrie pe loc prescripiile. Aveau ntotdeauna nfiarea spimnttoare a unui rechizitoriu. Reetele lui se nirau pe o foaie mare de hrtie alb, pentru colari, n paragrafe de cte dou, trei rnduri, cu un scris mnios, zbrlit, plin de litere ca nite epi. Siropurile, pilulele, prafurile care trebuiau luate dimineaa pe stomacul gol, la prnz sau seara, se nirau cu un aer slbatic. i se prea c citeti: Dat fiind c X. e atins de o boal cronic, incurabil i mortal, Va lua: 1) sulfat de chinin, care l va face s surzeasc i s-i piard memoria; 2) bromur de potasiu, care i va distruge stomacul, i va slbi toate facultile, l va umple de bube i va face s-i miroas gura;
8

Mont-Oriol

iodur de potasiu, care, uscndu-i toate glandele cu secreie intern, cele ale creierului ca i pe celelalte, l va lsa n scurt timp tot att de neputincios pe ct de tmpit; 4) salicilat de sodiu, ale crui efecte curative nu sunt nc dovedite, dar care pare a duce la o moarte fulgertoare i sigur bolnavii tratai cu acest leac; i, n acelai timp: Cloral, care duce la nebunie, beladon care atac ochii, i toate soluiile vegetale, toate compoziiile minerale, care stric sngele, rod organele, macin oasele i-i fac pe cei pe care boala i cru s moar de pe urma doctoriilor. Scrise ndelung, pe amndou feele colii, apoi semn, aa cum ar fi semnat un magistrat o osnd de moarte. Tnra femeie, aezat n faa lui, l privea, i pofta de a rde i ridica colurile gurii. Cnd doctorul iei, dup ce o salut adnc, ea lu hrtia nnegrit de cerneal, o fcu ghemotoc i o arunc n cmin, rznd n sfrit din toat inima. Vai, tat, unde ai gsit fosila asta? Parc ar fi un negustor de haine vechi Vai, numai tu puteai dezgropa un doctor dinainte de Revoluie Vai, ce caraghios e i murdar da murdar zu, cred c mi-a murdrit tocul Ua se deschise, se auzi vocea domnului Andermatt care spunea: Intr, doctore! i doctorul Latonne se ivi. Doctorul parizian, drept, subire, corect, fr vrst, mbrcat ntr-o hain elegant, inndu-i n mn jobenul de mtase nalt, care n cele mai multe staiuni de bi din Auvergne e semnul distinctiv al medicilor practicieni, prea, cu barba i mustile rase cum era, un actor n vilegiatur. Marchizul, zpcit, nu tiu ce s spun sau s fac, n vreme ce fiica lui prea c tuete n batist, ca s nu
3) 9

Guy de Maupassant

pufneasc n rs, n nasul noului-venit. El salut sigur de sine i se aez, la un semn al tinerei doamne. Domnul Andermatt, care venea n urma lui, i povesti amnunit situaia nevestei sale, indispoziiile ei cu simptomele lor, prerea medicilor consultai la Paris, urmat de propria sa prere, ntemeiat pe motive speciale i exprimat n termeni tehnici. Era un brbat nc foarte tnr, un evreu care fcea afaceri. Fcea de tot soiul i se pricepea la tot felul de lucruri cu o mldiere de spirit, o iueal de ptrundere, o siguran de judecat, cu totul excepionale. De pe acum niel cam gros pentru statura lui nu prea nalt, buclat, pleuv, alb i rotofei, cu mini grase, cu coapse scurte, prea prea fraged i nesntos, i vorbea cu o uurin uluitoare. Se nsurase, din iscusin, cu fiica marchizului Ravenel, ca s-i ntind speculaiile ntr-o lume din care nu fcea parte. De altfel, marchizul avea un venit de treizeci de mii de franci i numai doi copii. Domnul Andermatt ns, cnd se nsurase la vrsta de numai treizeci de ani, avea cinci sau ase milioane i mai semnase nc att ca s poat recolta zece sau dousprezece. Domnul de Ravenel, om nehotrt, ovielnic, schimbtor i slab, respinsese la nceput cu mnie propunerile care i se fcuser pentru aceast cstorie, nfuriat la gndul de a-i vedea fiica unit cu izraelit, dar mai trziu, dup ase luni de rezisten, se nduplecase, sub presiunea aurului acumulat, cu condiia ca viitorii copii s fie crescui n religia catolic. Dar ateptau i acum, i nu se vestise nc niciun copil. Atunci marchizul, care de doi ani, era ncntat de apele de la Enval, i aduse aminte c broura doctorului Bonnefille fgduia i vindecarea sterilitii. O aduse deci i pe fiica lui, pe care soul ei o ntovri ca s-o instaleze i s-o dea n grija doctorului Latonne, aa
10

Mont-Oriol

cum l sftuise medicul lui din Paris. Aa c Andermatt se dusese dup el de cum sosise, i continua s-i enumere simptomele pe care le constatase la nevasta lui. ncheie, mrturisind ct de mult suferea n ndejdile lui de paternitate dezamgite. Doctorul Latonne l ls s mearg pn la capt, apoi se ntoarse ctre tnra femeie: Doamn, avei ceva de adugat? Ea rspunse cu seriozitate: Nu, nimic, domnule. El continu: Atunci am s v rog s binevoii s v scoatei rochia de cltorie i corsetul i s v punei numai un capot alb, alb de tot. Ea fu mirat. Doctorul i explic pe loc sistemul lui. Oh, Doamne! e foarte simplu, doamn. Pe vremuri lumea era convins c toate bolile provin dintr-un viciu al sngelui sau dintr-un viciu organic, pe cnd azi presupunem numai c, n foarte multe cazuri, i mai ales n cazul dumneavoastr special, n bolile neprecise de care suferii, i chiar n tulburri grave, mortale, pricina poate sta numai n faptul c un organ oarecare, dezvoltndu-se n chip anormal, sub unele influene uor de determinat, n paguba vecinilor si, poate desfiina toat armonia, tot echilibrul trupului omenesc, i poate modifica sau opri funciile, poate mpiedica jocul tuturor celorlalte organe. E destul ca stomacul s fie umflat, ca s te fac s crezi ntr-o boal a inimii care, stingherit n micrile ei, ncepe s bat violent, neregulat i uneori chiar intermitent. Dilatarea ficatului sau a anumitor glande poate pricinui tulburri grave, pe care doctorii mai puin ateni le pun pe seama a o mie de alte cauze. Aa c primul lucru pe care trebuie s-l facem este s constatm dac toate organele unui bolnav au volumul i
11

Guy de Maupassant

locul lor normal. Pentru c un nimic ajunge ca s tulbure sntatea unui om. Dac mi ngduii, doamn, v voi examina cu cea mai mare grij, i voi desena pe capotul dumneavoastr dimensiunile i poziia organelor dumneavoastr. i puse jobenul pe un scaun i vorbea cu uurin. Cnd i deschidea i nchidea gura mare, dou cute adnci i se spau n obrajii rai, i i ddeau un aer de preot. Andermatt strig, ncntat: Ia te uit, ia te uit, asta e grozav, e foarte ingenios, foarte nou, foarte modern! Pentru el, foarte modern nsemna culmea admiraiei. Tnra femeie, foarte amuzat, se ridic, trecu n odaia ei, i dup cteva minute se ntoarse mbrcat ntr-un capot alb. Doctorul o ntinse pe canapea, scoase apoi din buzunar un creion cu trei vrfuri, unul negru, unul rou i unul albastru, ncepu s-i mute urechea pe trupul noii sale paciente i s mzgleasc capotul cu linii mici, colorate, care nsemnau fiecare observaie.. Dup un sfert de ceas de asemenea treab, doamna prea o hart de geografie care indica continentele, mrile, peninsulele, fluviile, rile i oraele, i numele tuturor acestor diviziuni terestre, pentru c doctorul scria, pe fiecare linie de hotar, dou sau trei cuvinte latineti, de neles numai pentru el. i, dup ce ascult toate zgomotele interioare ale doamnei Andermatt i pipi toate prile surde sau sonore ale fpturii ei, scoase din buzunar un carneel de piele roie cu file aurite, mprit pe alfabet, se uit la tabel, l deschise i scrise: Observaia 6,347. D-na A 21 ani. Apoi, cercetnd din nou, de sus pn jos, notele colorate de pe capot, citindu-le aa cum descifreaz un
12

Mont-Oriol

egiptolog nite hieroglife, le trecu n carnet. Cnd isprvi, spuse: Nu e nimic nelinititor, nimic anormal, n afar de o uoar, foarte uoar deviere, pe care o vor vindeca treizeci de bi acidulate. Vei mai lua i de trei ori cte o jumtate de pahar de ap n fiecare diminea, nainte de prnz. Nimic altceva. Peste patru sau cinci zile am s mai vin s v vd. Apoi se ridic, salut i iei att de sprinten, nct toat lumea rmase uluit. Plecrile astea repezi erau felul lui, hazul, farmecul lui. Socotea c sunt foarte elegante i c fac mare impresie asupra bolnavului. Doamna Andermatt alerg s se priveasc n oglind i strig, zguduit de un rs zgomotos, de copil vesel: Vai, ce haz au! Ce caraghioi sunt! Stai puin, mai e unul, vreau s-l vd numaidect! Will, du-te s mi-l aduci! Trebuie s mai fie un al treilea, vreau s-l vd! Brbatul ei ntreb, surprins: Cum al treilea? Al treilea ce? Marchizul trebui s-i dea explicaii, pentru c se temea puin de ginerele lui. i povesti c doctorul Bonnefille venise el singur s-o vad i c l dusese la Christiane, ca s-i cunoasc prerea, pentru c el avea mare ncredere n experiena btrnului medic, fiu al acestui inut, care descoperise izvorul. Andermatt ridic din umeri i declar c numai doctorul Latonne avea s-i ngrijeasc nevasta, aa c marchizul, foarte nelinitit, ncepu s se gndeasc n ce chip putea aranja lucrurile ca s nu-l jigneasc pe doctorul lui cel argos. Christiane ntreb: Gontran e aici? Gontran era fratele ei. Taic-su rspunse:
13

Guy de Maupassant

Da, de patru zile, cu un prieten de-al lui despre care ne-a vorbit adesea, domnul Paul Brtigny. Fac mpreun o plimbare n Auvergne. Vin de la muntele Dore i de la Bourboule, iar la sfritul celeilalte sptmni vor pleca la Cantal. Apoi o ntreb pe tnra doamn dac voia s se odihneasc pn la prnz, dup noaptea petrecut n tren, dar ea dormise minunat n vagonul de dormit i nu cerea dect un ceas ca s-i fac toaleta, dup care voia s viziteze satul i bile. Tatl i soul ei intrar n odile lor, ca s-o atepte. i chem n durnd i coborr mpreun. De la nceput fu entuziasmat la vederea acelui sat cldit n pdure, n valea adnc ce prea nchis de toate prile de castani nali ca nite muni. i vedeai pretutindeni, crescui la ntmplare, de patru ori seculari, n faa porilor, n curi, pe drumuri i mai vedeai pretutindeni i fntni alctuite din cte o lespede mare de piatr neagr, aezat n picioare, strbtut de o gaur mic prin care nea un fir de ap limpede care fcea un arc n aer i cdea ntr-o adptoare. Un miros proaspt de verdea i de staul plutea sub acele frunziuri nalte, i vedeai auvergnatele clcnd cu pai gravi pe ulie sau stnd n picioare n faa porilor i torcnd cu degete iui lna neagr a furcilor prinse n bru. De sub fustele scurte li se vedeau gleznele slabe, nclate n ciorapi albatri, i pieptarele lor prinse pe umeri cu un fel de bretele, lsau libere mnecile de pnz ale cmilor, din care le ieeau braele epene i uscate, minile osoase. Dar dintr-o dat o muzic sltrea i caraghioas ni n faa celor ce se plimbau. Ai fi zis c e o flanet cu sunete iuitoare, o flanet hodorogit, gfitoare, bolnav. Christiane strig: Ce e asta?
14

Mont-Oriol

Taic-su ncepu s rd: E orchestra de la cazinou. S-au adunat patru ini ca s fac zgomotul sta. i o conduse n faa unui afi rou, lipit pe colul unei case, pe care scria cu litere negre: Cazinoul din Enval Sub direcia domnului Petrus Martel de Ia Odon. Smbt 6 iulie. Mare concert organizat de maestrul Saint-Landri, laureat al celui de-al doilea mare premiu al Conservatorului. La pian domnul Javel, laureat cu marele premiu al Conservatorului. La flaut, domnul Noirot, laureat al Conservatorului. La contrabas, domnul Nicordi, laureat al Academiei Regale de la Bruxelles. Dup concert, mare reprezentaie cu: Pierdui n Pdure, comedie ntr-un act de domnul Pointillet. Personajele: Pierre de Lapointe Dl. Petrus Martel, de la Odon Oscar Lveill Dl. Petitnivelle, de la Vaudeville Jean Dl. Lapalme, de la Grand Thtre din Bordeaux Philippine D-ra Odelin, de la Odon n timpul reprezentaiei, orchestra va fi condus tot de maestrul Saint-Landri. Christiane citea cu voce tare, rdea i se minuna. Taic-su rosti: Oh, au s te distreze. Hai s-i vedem. Cotir la dreapta i intrar n parc. Vilegiaturitii se plimbau cu seriozitate, ncet, pe cele trei alei, i beau paharul i plecau. Unii, aezai pe bnci, desenau linii pe
15

Guy de Maupassant

nisip cu vrful bastoanelor sau al umbrelelor. Nu vorbeau, preau c nici nu gndesc, c abia triesc, amorii, paralizai de plictiseala staiunilor balneare. Numai zgomotul ciudat al orchestrei upia n aerul blajin i linitit, venit nu se tie de unde, produs nu se tie cum. i cnd trecea pe sub frunzi, prea c i pune n micare pe morocnoii care se plimbau. O voce strig: Christiane! Ea se ntoarse. Era fratele ei. Alerg la ea, o srut i, dup ce strnse mna lui Andermatt, o lu pe sor-sa de bra i o duse cu el, lsndu-i n urm pe taic-su i pe cumnat. ncepur s vorbeasc. Era un tnr voinic, elegant, pus pe rs ca i ea, vioi n micri ca marchizul, nepstor fa de evenimente i venic n cutare de bani. Credeam c dormi, spuse el, altfel a fi venit s te srut. i pe urm Paul m-a dus azi de diminea la castelul Tour nol. Cine e Paul? Ah, da, prietenul tu. Paul Brtigny. Adevrat, nu-l cunoti. n clipa-asta face o baie. E bolnav? Nu. Dar se curarisete i el. A fost ndrgostit. i face bi acidulate, aa se spune? acidulate? ca s-i vin n fire. Da, face tot ce-i spun eu s fac. Ah, a fost foarte ndrgostit. E un biat violent, grozav. Era s moar din pricina asta. A vrut s-o omoare i pe ea. Era o actri, o actri cunoscut. A iubit-o la nebunie. Dar ea, bineneles nu-i era credincioas. A fost o dram nspimnttoare. Atunci, l-am luat cu mine. n clipa asta i e mai bine, dar tot se mai gndete la ea. Christiane zmbise la nceput. Acum deveni serioas. Rspunse: Mi-ar face plcere s-l vd.
16

Mont-Oriol

Pentru ea dragostea nu nsemna mare lucru. Se gndea la ea uneori aa cum te gndeti, cnd eti srac, la un irag de perle, la o diadem de briliante, cnd se deteapt n tine o dorin pentru acel lucru posibil i ndeprtat. i-o nchipuia dup cteva romane citite aa, ca s-i piard timpul, fr s-i dea o mare importan. Nu visase niciodat mult, se nscuse cu un suflet fericit, linitit i mulumit i, cu toate c era mritat de doi ani i jumtate, nu se trezise nc din acel somn n care triesc fetele naive, acel somn al inimii, al gndirii i al simurilor, care dureaz, pentru unele femei, pn la moarte. Viaa i prea simpl i bun, fr complicaii, nui cutase niciodat sensul i pricina. Tria, dormea, se mbrca cu gust, rdea, era mulumit! Ce-ar fi putut cere mai mult? Cnd i fusese prezentat Andermatt ca pretendent, la nceput refuzase, cu o furie de copil, s devin nevasta unui evreu. Tatl i fratele ei, prtai Ia aceeai repulsie, rspunser o dat cu ea i la fel cu ea, printr-un refuz hotrt. Andermatt dispruse, fcuse pe mortul; dar, peste trei luni, l mprumutase pe Gontran cu mai bine de douzeci de mii de franci. Marchizul ncepuse i el, pentru alte motive, s-i schimbe prerea. De altfel, el ceda ndeobte n faa oricrei struine, dintr-o dragoste egoist pentru tihn. Fiica lui spunea despre el: Oh! toate ideile tatii sunt nclcite i era adevrat. Lipsit de preri i de credine, nu avea dect entuziasme care se schimbau n fiecare clip. Cnd se lega, cu o exaltare trectoare i poetic, de vechile tradiii ale rasei lui i dorea un rege, dar un rege inteligent, liberal, luminat, n pas cu secolul, cnd, dup ce citise o carte de Michelet sau de vreun gnditor democrat, se umplea de ardoare pentru egalitatea oamenilor, pentru ideile moderne, pentru revendicrile celor sraci, celor zdrobii, celor n suferin. Credea n toate, rnd pe rnd, i cnd vechea lui
17

Guy de Maupassant

prieten, doamna Icardon, care era prieten cu muli evrei, dorise mritiul Christianei cu Andermatt i ncepuse s-l conving, tiuse pe ce ci s-l atace. i zugrvise rasa evreiasc ajuns la ceasul rzbunrii, o ras asuprit ca poporul francez nainte de Revoluie i care, acum, avea s asupreasc pe alii prin puterea aurului. Marchizul, care n-avea niciun fel de credin religioas, dar era convins c ideea de Dumnezeu nu era dect o idee legislativ, mai puternic dect ideea de justiie, cnd e vorba s stpneti protii, ignoranii i fricoii, privea dogmele cu o indiferen respectuoas i confunda, cu o stim egal i sincer, pe Confucius cu Mahomed i cu Isus Cristos. Faptul, deci, c acesta fusese rstignit, nu-i prea un pcat originar, ci o mare stngcie politic. Ajunseser deci cteva sptmni pentru a-l face s admire travaliul ascuns, necontenit, atotputernic al evreilor, persecutai pretutindeni. i privind deodat cu ali ochi triumful lor strlucit, l socoti ca pe o dreapt rscumprare a ndelungatei lor umiline. i vzu stpni ai regilor, care sunt stpni ai popoarelor, susinnd tronurile sau lsndu-le s se surpe, putnd s pricinuiasc falimentul unei ri tot att de uor ca pe al unui crciumar, mndri n faa principilor devenii smerii, i aruncnd aurul lor necurat n vistieria ntredeschis a suveranilor celor mai catolici, care i rsplteau prin titluri de noblee i linii de cale ferat. i i ddu consimmntul pentru cstoria lui William Andermatt cu Christiane de Ravenel. Iar ea, mpins pe nesimite de ctre doamna Icardon, fosta prieten a mamei i sftuitoarea ei intim de cnd murise marchiza, mpins n acelai timp i de ctre taic su i n faa nepsrii interesate a fratelui ei, consimi s se mrite cu biatul acela gras i foarte bogat, care nu era urt, dar care nu-i plcea de loc, aa cum ar fi consimit s petreac o var ntr-un inut neplcut.
18

Mont-Oriol

Acum i se prea cumsecade, ndatoritor, nu prost, drgu n intimitate, dar adesea i btea joc de el cu Gontran, a crui recunotin era perfid. Gontran spunea: Brbatul tu e mai trandafiriu i mai chel dect oricnd. Pare o floare bolnav sau un purcel de lapte brbierit. De unde o fi lund culorile astea? Ea rspunse: Te asigur c eu n-am nicio vin. Sunt zile n care mi vine s-l lipesc pe o cutie de bomboane. Dar tocmai ajungeau n faa cldirii bilor. De o parte i de alta a uii stteau doi oameni fumndu-i pipa, aezai pe cte un scaun de paie. Gontran rosti: Ia te uit, doi indivizi de soi. Privete la cel din stnga, la cocoat, cu tichie! E mo Printemps, fost temnicer la Riom i ajuns paznic, aproape director al bilor din Enval. Pentru el nu s-a schimbat nimic, domnete peste bolnavi ca peste deinuii lui de odinioar. Pacienii sunt i ei nite prizonieri, cabinele de baie sunt celule, sala de duuri o carcer i locul n care doctorul Bonnefille face splturi stomacale cu sonda Baraduc, e o sal de torturi tainic. Nu salut pe nimeni n virtutea principiului c toi osndiii sunt nite fiine vrednice de dispre. Pe femei le trateaz cu mai mult consideraie, cu o consideraie amestecat cu mirare, pentru c la nchisoarea din Riom nu avea n paz femei. Acel loc de retragere era sortit numai masculilor i el nu s-a obinuit nc s vorbeasc cu fiine de cellalt sex. Cellalt e casierul. ncearc s-l pui s-i scrie numele i ai s vezi. i Gontran rosti rar, adresndu-se omului din dreapta: Domnule Seminois, iat-o pe sora mea, doamna Andermatt, care dorete un abonament de dousprezece bi.
19

Guy de Maupassant

Casierul, un om foarte nalt, foarte slab, cu o nfiare foarte srccioas, se ridic, intr n biroul lui aezat n faa cabinetului medicului inspector, deschise condica i ntreb: Cum se numete? Andermatt. Cum? Andermatt. Ia silabisii-l. An-der-matt. Foarte bine. Scrise ncet. Cnd isprvi, Gontran ntreb: Vrei s-mi citii numele surorii mele? Da, domnule. Doamna Anterpat. Christiane plti abonamentul rznd cu lacrimi, apoi ntreb: Ce se aude sus? Gontran o lu de bra. Vii s vezi? Din susul scrii veneau voci furioase. Suir, deschiser o u i vzur o mare sal de cafenea cu o mas de biliard n mijloc. De o parte i de alta a biliardului doi brbai n cma, cu cte un tac n mn, se ocrau cu mnie. Optsprezece. aptesprezece. i-am spus c am optsprezece. Nu-i adevrat, n-ai dect aptesprezece. Erau directorul Cazinoului, domnul Petrus Martel, de la Odon care i fcea partida obinuit cu comicul trupei lui, domnul Lapalme de la Grand Thetre din Bordeaux. Petrus Martel, al crui pntece mare i moale se blbnea sub cma, deasupra pantalonilor prini nu se
20

Mont-Oriol

tie cum, dup ce fusese cabotin prin diverse locuri, luase conducerea cazinoului de la Enval, i i petrecea zilele bnd consumaiile sortite vilegiaturitilor. Avea o musta uria de ofier, pe care o muia de diminea pn seara n spuma halbelor i n siropul lipicios al lichiorurilor. Trezise n btrnul artist comic pe care l recrutase o patim nemrginit pentru biliard. De cum se sculau, se apucau de joc, se njurau, se ameninau, tergeau punctele, o luau de la nceput, abia i lsau puin timp pentru mas i nu ngduiau ca ali clieni s vin s-i alunge de la masa verde. Alungaser deci pe toat lumea i viaa nu le prea neplcut, cu toate c pe Petrus Martel l atepta falimentul la sfritul sezonului. Casieria, copleit de plictiseal, se uita de diminea pn seara la partida asta nesfrit, asculta de diminea pn seara discuia asta fr capt i le aducea de diminea pn seara halbe sau phrele celor doi juctori neobosii. Gontran ns o lu pe sora lui de acolo: Vino n parc. E mai rcoare. Deodat, la captul cldirii, vzur orchestra sub un chioc chinezesc. Un om tnr, blond, cnta dezlnuit la vioar i conducea cu capul, cu prul scuturat n tact, cu toat partea de sus a trupului lui, aplecat, ridicat, legnat n stnga i-n dreapta, cu bagheta unui ef de orchestr, trei muzicani ciudai, aezai n faa lui. Era maestrul SaintLandri. El i ajutoarele lui, un pianist al crui instrument, aezat pe rotile, era mpins n fiecare diminea din vestibulul bilor n chioc, un flautist uria, care prea c suge un chibrit, gdilndu-l n acelai timp cu degetele lui groase i umflate i un contrabasist care prea ofticos
21

Guy de Maupassant

produceau cu mult trud imitaia asta desvrit a unei flanete proaste, care o surprinsese pe Christiane pe uliele satului. Se oprise s se uite la ei, cnd un domn l salut pe fratele ei. Bun ziua, scumpul meu conte. Bun ziua, doctore. Gontran fcu prezentrile: Sora mea domnul doctor Honorat. Christiane izbuti cu greu s-i stpneasc veselia n faa celui de al treilea doctor. El o salut cu un compliment: Ndjduiesc c doamna nu e bolnav! Ba da. Puin. Doctorul nu strui i trecu la altceva. tii, scumpe conte, c vei avea acum, n curnd, unul din cele mai interesante spectacole la intrarea n sat. Care, doctore? Mo Oriol o s-i dinamiteze steiul. Eh, dumneavoastr nu v spune asta nimic, dar pentru noi e un mare eveniment. Lmuri lucrurile. Mo Oriol, cel mai bogat ran din tot inutul lumea tia c are un venit de peste cincizeci de mii de franci stpnea toate viile din partea n care Envalul se desfcea ctre cmpie. Chiar la captul satului, acolo unde vlceaua se deschidea, se ridica un deal, mai curnd o colin, i pe colina asta se ntindeau cele mai bune vii ale lui mo Oriol. n mijlocul uneia dintre ele, lng drum, la doi pai de ru, se ridica o piatr uria, un stei de piatr care stingherea via i umbrea o bun parte din cmpul deasupra cruia se nla. De zece ani mo Oriol vestea n fiecare sptmn c are s fac s sar n aer steiul, dar nu se hotra
22

Mont-Oriol

niciodat. De cte ori un flcu din sat pleca la armat, btrnul i spunea: Cnd i veni n permisie, s-mi aduci pulbere pentru stnca mea. i toi soldaii aduseser n tac pulbere furat pentru stnca lui mo Oriol. Umpluse o lad cu pulberea asta, dar steiul nu mai srea odat. n sfrit, de o sptmn era vzut gurind piatra mpreun cu fiu-su, Jacques cel voinic, poreclit Colosul, cuvnt ce se rostea n Auvergne Coloul. Chiar n dimineaa asta umpluser cu pulbere pntecele golit al marii stnci, apoi umpluser deschiderea lsnd s treac prin ea numai un fitil, un fitil pentru fumtori, cumprat de la tutungerie. Hotrser s-i dea foc la ora dou. Avea deci s sar n aer la dou i cinci sau cel mai trziu la dou i zece, pentru c fitilul era foarte lung. Christiane fu plin de interes pentru povestea asta, amuzat de pe acum la ideea exploziei, n care regsea unul dintre jocurile copilriei, care era pe placul inimii ei simple. Se apropiau de captul parcului. Unde ajungi, dac mergi mai departe? ntreb ea. Doctorul Honorat rspunse: La captul lumii, doamn, adic ntr-o strmtoare fr ieire, vestit n Auvergne. E una dintre cele mai frumoase ciudenii ale inutului. Dar un clopot rsun n urma lor. Gontran strig: Ia te uit, s-a i fcut ora mesei! Se ntoarser. n ntmpinarea lor venea un domn tnr, nalt. Gontran rosti: Christiane, i prezint pe domnul Paul Brtigny. Apoi, ctre prietenul lui: Dragul meu, e sora mea.
23

Guy de Maupassant

Christianei i pru urt. Avea prul foarte negru, tuns scurt, eapn, ochii prea rotunzi, cu o expresie aproape aspr, capul foarte rotund i el, foarte puternic, unul dintre acele capete care te fac s te gndeti la o ghiulea de tun, umeri de Hercule, o nfiare aproape slbatic, greoaie i brutal. Dar din haina lui, din rufrie, din pielea lui poate, se desprindea o mireasm foarte subtil, foarte delicat, pe care tnra femeie n-o cunotea. Se ntreb ce miros o fi acesta? El rosti: Ai sosit n dimineaa asta, doamn? Avea un glas puin nfundat. Ea rspunse: Da, domnule. Dar Gontran i zri pe marchiz i pe Andermatt care le fceau semne s vin mai iute la mas. Doctorul Honorat i lu rmas bun de la ei, ntrebndui dac aveau de gnd n adevr s se duc s vad srind stnca n aer. Christiane spuse c se va duce, i lsndu-se pe braul fratelui ei opti, n vreme ce l trgea ctre hotel: Mi-e o foame de lup. Are s-mi fie ruine s mnnc atta n faa prietenului tu. II Prnzul fu lung ca toate mesele la pensiuni. Christiane, care nu cunotea toate acele chipuri, vorbea cu tatl i cu fratele ei. Apoi urc s se odihneasc pn n clipa n care aveau s fac stnca s sar n aer. Fu gata cu mult nainte de vreme i sili pe toat lumea s plece, ca s nu piard explozia. La ieirea din sat, acolo unde ncepea vlceaua, se ridica, n adevr, o colin nalt, aproape un deal, pe care
24

Mont-Oriol

l urcar sub aria soarelui pe o potecu ntre vii. Cnd ajunser n vrf, Christiane scoase un strigt de uimire n faa orizontului nesfrit care i se deschise deodat sub ochi. n faa ei se desfura o cmpie nemrginit care, din prima clip, i se prea un ocean. Cmpia asta se ntindea, acoperit de un abur uor, un abur albstrui i dulce, pn la munii foarte ndeprtai, abia zrii, poate la cincizeci sau aizeci de kilometri. i sub ceaa asta strvezie, att de subire, care plutea pe larga ntindere a inutului, se zreau orae, sate, pduri, ptrate mari de grne coapte, ptrate mari, verzi, de iarb, uzine cu couri nalte, roii, i clopotnie negre i ascuite, cldite din lava fotilor vulcani. ntoarce-te, i spuse frate-su. Se ntoarse. n spatele ei vzu munii, munii uriai, plini de cucuiele craterelor. nti se deschidea valea Envalului, ca un val de verdea n care abia zreai crpturile ascunse ale strmtorilor. Nvala copacilor urca repede coasta pn la prima culme, care te mpiedica s le vezi pe cele de dincolo de ea. Dar cum se aflau tocmai pe linia care desprea cmpiile de muni, i vedeai ntinzndu-se la dreapta, spre Clermont-Ferrand i deprtndu-se, desfurnd pe cerul albastru ciudatele lor vrfuri retezate, asemeni unor pustule monstruoase: vulcanii stini, vulcanii mori. Iar colo, departe, ntre dou culmi, se zrea o alta, mai nalt, mai deprtat, rotund i maiestuoas purtnd n cretetul ei ceva ciudat, care semna cu o ruin. Era Puy ele Dme, regele munilor din Auvergne, puternic i greu, avnd pe cap, asemeni unei coroane aezate de ctre cel mai mare dintre popoare, rmiele unui templu roman. Christiane strig: Ah, ce fericit voi fi aici! i se i simea fericit,
25

Guy de Maupassant

ptruns de acea tihn care cuprinde trupul i sufletul, te face s respiri cu uurin, s fii sprinten i uor cnd intri dintr-o dat ntr-un inut care i dezmiard ochii, care te farmec i te nveselete, care pare c te ateapt, pentru care simi c te-ai nscut. Cineva o strig: Doamn! Doamn! l zri mai departe pe doctorul Honorat, uor de recunoscut dup plria lui mare. Doctorul veni n fug ctre ei i conduse familia pe cellalt povrni, pe o coast plin de iarb, alturi de un plc de copcei, unde se mai aflau n ateptare vreo treizeci de persoane, strini i rani de-a valma. Sub picioarele lor coasta prvlit cobora pn n drumul ctre Riom, umbrit de slciile care ocroteau priaul. Acolo, n mijlocul unei vii de pe malul prului, se ridica o stnc ascuit, la care preau c se roag doi oameni ngenuncheai la poalele ei. Era steiul. Cei doi Oriol, tatl i fiul, potriveau fitilul. Din drum privea o mulime curioas, n faa creia se zrea un ir mai scund i mai zbuciumat de copii. Doctorul Honorat alesese un loc comod pentru Christiane, care se aez, cu inima btnd, de parc avea s vad toat mulimea asta srind o dat cu stnca. Marchizul, Andermatt i Paul Brtigny se ntinser pe iarb lng ea, iar Gontran rmase n picioare i rosti, pe un ton glume: Drag doctore, eti va s zic mai puin ocupat dect confraii dumitale, care n-au un ceas de pierdut ca s vin la aceast mic petrecere? Honorat rspunse binevoitor: Nu sunt mai puin ocupat, dar bolnavii mei mi iau mai puin timp i, pe urm, mi place mai mult s-mi distrez pacienii, dect s-i ndop cu doctorii. Avea o nfiare viclean, care i plcea lui Gontran. Veneau i alte persoane, de la aceeai pensiune,
26

Mont-Oriol

doamnele Paille, dou vduve, mama i fiica, familia Moncu, tatl i fiica, domnul Aubry-Pasteur, inginer de mine, care fcuse avere n Rusia, un omule gros, care rsufla ca un cazan cu aburi crpat. Se mprietenise cu marchizul. Se aez; jos cu mare greutate, cu micri pregtitoare, prevztoare i prudente, care o amuzar grozav pe Christiane. Gontran se ndeprtase, ca s vad i mutrele celorlali curioi, venii, ca i ei, pe colin. Paul Brtigny i art Christianei Andermatt inuturile care se vedeau n deprtare. nti Riom, care punea o pat roie, o pat de olane pe cmpie; apoi Ennezat, Maringues, Lezoux, o mulime de sate care abia se zreau, care nsemnau numai cu o mic gaur ntunecat cearaful nentrerupt de verdea, i susinu c acolo, foarte departe, la poalele munilor Forez, se poate vedea Thiers-ul. i spunea, nsufleindu-se: Uite, uite, n faa degetului meu, chiar n faa degetului meu. Eu l vd foarte bine. Ea nu vedea nimic, dar nu se mira c el vede, pentru c se uita ca psrile de prad, cu ochii lui rotunzi i fici, pe care i simeai puternici ca pe un binoclu marinresc. El urm: Allier-ul curge n faa noastr, n mijlocul acestei cmpii. Dar nu e cu putin s-l vezi. E prea departe, la treizeci de kilometri de aici. Ea nu ncerca de loc s vad tot ce-i arta el, pentru c i ndrepta spre dmb toate privirile i toate gndurile. i spunea c acum, numaidect, piatra aceea mare nu va mai exista, c va zbura n frme, i simea o mil nelmurit pentru piatr, o mil de feti pentru o jucrie stricat. Piatra era acolo de atta timp; i era i frumoas, sttea bine unde sttea. Cei doi brbai, care acum se ridicaser n picioare, ngrmdeau pietricele la poalele
27

Guy de Maupassant

ei, spnd cu micri repezi de rani grbii. Mulimea din drum, care cretea mereu, se apropiase ca s vad. ncii se lipiser aproape de cei doi care trebluiau, alergau i se foiau n jurul lor ca nite animale mici i vesele. Din nlimea pe care se afla Christiane, toi oamenii acetia preau foarte mici, ca un roi de insecte, ca un furnicar la lucru. Murmurul glasurilor suia, cnd uor, abia auzit, cnd mai tare, ca un zvon nelmurit de strigte i micri omeneti, dar frmiat n aer, risipit, un soi de praf de zgomot. Mulimea cretea i pe colin, venind necontenit din sat, i acoperea prvliul ce domina stnca cea condamnat. Oamenii se strigau, se grupau dup hoteluri, clase, caste. Grupul cel mai zgomotos era acela al actorilor i muzicanilor, prezidat, guvernat de directorul lor, Petrus Martel de la Odon, care prsise pentru mprejurarea asta nverunata lui partid de biliard. Actorul cel mustcios, cu o plrie de panama pe cap. cu umerii acoperii de o hain de alpaca neagr, care lsa s-i ias n relief, la vedere, pntecele mare, alb pentru c vesta i se prea inutil la ar, i luase un aer de comandant, arta, explica i comenta toate micrile celor doi Orioli. Subordonaii lui, comicul Lapalme, junele prim Petitnivelle i muzicanii, maestrul Saint-Landri, pianistul Javel, flautistul uria Noirot i contrabasistul Nicordi l nconjurau i l ascultau. n faa lor se aezaser trei femei ocrotite de trei umbrele, una alb, una roie i una albastr, care alctuiau sub soarele de ora dou un drapel francez ciudat i strlucitor. Erau domnioara Odelin, tnra actri, maic-sa, o mam cu chirie, spunea Gontran, i casieria de la cafenea, tovar obinuit a acestor doamne. Aranjamentul acestor umbrele n culorile naionale era o nscocire a lui Petrus Martel care, vznd la nceputul sezonului umbrela alb i umbrela albastr n minile doamnelor Odelin, i druise
28

Mont-Oriol

casieriei pe cea roie. Aproape de ei, un alt grup atrgea, de asemenea, atenia i privirile, grupul efilor i ajutorilor de buctari de la hoteluri, n numr de opt, pentru c ncepuse o lupt ntre patronii de restaurante care i mbrcaser n haine de oland pn i pe cei care splau vasele, ca s-i impresioneze pe trectori. Toi n picioare, primeau pe tichiile lor plate lumina crud a zilei i aveau n acelai timp nfiarea unui stat-major ciudat de lncieri i a unei delegaii de buctari. Marchizul l ntreb pe doctorul Honorat: De unde vine toat lumea asta? N-a fi crezut niciodat c Envalul e att de populat! Oh, au venit de peste tot, de la Chtel-Guyon, de la Tour nol, de la Roche-Pradire, de la Saint-Hippolvte. Pentru c se vorbete de mult despre treaba asta n mprejurimi. i pe urm, mo Oriol e o celebritate, un personaj nsemnat prin influena i averea lui, de altfel un adevrat auvergnat, care a rmas ran, lucreaz cu minile lui, e econom, adun galben peste galben, e inteligent i plin de idei i de planuri pentru copiii lui. Gontran se ntorcea nsufleit, cu ochii strlucitori. opti: Paul! Paul! Vino cu mine, am s-i art dou fete frumuele. Oho! grozav de drgue! Cellalt ridic fruntea i rspunse: Dragul meu, m simt foarte bine aici. Nu m clintesc. Ru faci. Sunt fermectoare. Apoi vorbi mai tare: Are s-mi spun doctorul cine sunt. Dou feticane de optsprezece-nousprezece ani, un fel de cuconie de ar, mbrcate caraghios, cu rochii de mtase neagr cu mneci strimte, un fel de rochii de uniform, de rochii de mnstire, dou brune
29

Guy de Maupassant

Doctorul Honorat l ntrerupse: Ajunge. Sunt fetele lui mo Oriol, dou fetie n adevr frumoase, crescute la maicile de la Clermont i care au s se mrite bine. Sunt dou tipuri, dar tii, dou tipuri din rasa noastr, din rasa cea bun din Auvergne, pentru c i eu sunt auvergnat, domnule marchiz. Am s v art feticanele astea. Gontran i tie vorba i rosti, viclean: Doctore, eti medicul familiei Oriol? Doctorul prinse neptura i arunc numai un Ei, drace! plin de veselie. Tnrul continu: Cum! ai ajuns s ctigi ncrederea clientului stuia bogat? Recomandndu-i s bea mult vin. i povesti cteva amnunte despre familia Oriol. De altfel, era i puin rud cu ei i i cunotea de mult. Btrnul, tatl, un original, era foarte mndru de vinul lui. Avea i o vie al crei produs trebuia s fie but de familie, numai de familie i de musafiri. Erau ani n care ajungeau s goleasc butoaiele acestei vii de soi, dar n alii rzbeau foarte greu. n luna mai sau iunie, cnd tatl vedea c va fi greu s se bea tot ceea ce mai rmnea, ncepea s-l ncurajeze pe fiul lui cel mare, pe Colos, i-i spunea necontenit: Hai, biete, trebuie s-i venim de hac. Atunci ncepeau s-i toarne pe gt kilograme de rubiniu, de diminea pn seara. De douzeci de ori la fiecare mas, moul spunea cu seriozitate trebuie s-i venim de hac i nclina bardaca peste paharul fiului lui. i cum tot lichidul sta ncrcat de alcool i nfierbnta sngele i nu-l lsa s doarm, se scula noaptea, i trgea ndragii, aprindea un felinar, l scula pe Colo i coborau n pivni, dup ce luau din bufet un codru de pine, pe care-l muiau n paharul umplut necontenit, de-a dreptul la caneaua
30

Mont-Oriol

butoiului. Apoi, dup ce buser pn cnd auzeau vinul clipocind n ei, tata ciocnea n lemnul sonor al butoiului, ca s aud dac sczuse nivelul lichidului. Marchizul ntreb: Ei sunt cei doi care lucreaz colo, n jurul steiului? Da, da, sigur. Chiar n clipa aceea, cei doi brbai se deprtar cu pai mari de stnca plin de pulbere i toat mulimea de jos, care i nconjura, o lu la goan ca o armat nfrnt. Alerga ctre Riom i ctre Enval, lsnd singur marea stnc pe dmbul ei pietros, acoperit cu iarb mrunt, care tia via n dou; locurile care o nconjurau de aproape nu erau nc deselenite. Mulimea de sus, tot att de numeroas acum ca i cealalt, fremt de plcere i de nerbdare. Vocea puternic a lui Petrus Martel vesti: Ateniune! s-a aprins fitilul! Christiane se nfior de ateptare. Dar doctorul opti la spatele ei: Oh, dac au lsat tot fitilul pe care i-am vzut eu cumprndu-l, mai avem cel puin vreo zece minute. Toi ochii priveau steiul. i dintr-o dat un cine, un cel negru, un fel de jvru, se apropie de el. i ddu ocol, l mirosi i descoperi fr ndoial un miros suspect, pentru c ncepu s latre din toate puterile, cu labele nepenite, cu prul de pe spate zbrlit, cu coada ntins, cu urechile ridicate. Un hohot de rs trecu prin mulime, un hohot de rs crud; sperau c n-are s plece la timp de acolo. Apoi cteva voci l strigar ca s-l ndeprteze. Brbaii l fluierar. ncercau s arunce n el cu pietre care nu ajungeau dect pn la jumtatea drumului. Dar potaia nu se clintea i ltra cu furie la stei. Christiane ncepu s tremure. O apucase o fric cumplit c va vedea animalul acela fcut buci. Nu mai
31

Guy de Maupassant

simea niciun fel de plcere, voia s plece. Spunea necontenit, enervat, gngvind, tremurnd de spaim: Oh, Doamne! Oh, Doamne! are s fie omort! Nu vreau s vd! nu vreau! nu vreau! Hai s plecm Vecinul ei, Paul Brtigny, se ridic fr s scoat un cuvnt i ncepu s coboare ctre stei ct l duceau de repede picioarele lui lungi. Strigte de spaim nir din toate gurile, un freamt de groaz scutur mulimea; potaia, cnd l vzu pe omul acela voinic venind ctre ea, fugi n spatele stncii. Paul se lu dup ea. Cinele trecu iar de cealalt parte i, timp de un minut sau dou, alergar n jurul steiului, lund-o cnd la dreapta, cnd la stnga, de parc s-ar fi jucat de-a v-ai ascunselea. Vznd, n sfrit, c n-are s prind javra, tnrul o porni napoi, n sus pe colin i cinele, apucat din nou de furie, ncepu s latre iar. Strigte de mnie l primir pe imprudentul care gfia, pentru c oamenii nu-i iart pe cei care i-au fcut s tremure. Christiane se nbuea de emoie, i apsa cu amndou minile inima care i btea tare. i pierduse capul ntr-atta, nct ntreb: Sper c nu eti rnit? n vreme ce Gontran striga, furios: Dobitocul sta e nebun, totdeauna face prostii de astea. N-am mai vzut asemenea tmpit Dar pmntul se cutremur, slt. O bubuitur formidabil zgudui tot inutul i hui n muni un minut ntreg, repetat de toate ecourile, ca tot attea lovituri de tun. Christiane nu vzu dect o ploaie de pietre i o coloan nalt de rn care se nruia. Numaidect, mulimea de sus se repezi ca un val, scond ipete ascuite. Batalionul ajutoarelor de buctari slta alergnd la vale, lsnd n urma lui regimentul de
32

Mont-Oriol

actori care cobora, cu Petrus Martel n frunte. Cele trei umbrele tricolore erau ct pe ce s fie luate pe sus n coborrea asta. Brbaii, femeile, ranii, orenii, toi fugeau. i vedeai cznd, ridicndu-se, pornind mai departe, n vreme ce, pe drum, cele dou valuri de oameni, izgonite adineauri de fric, se rostogoleau acum unii ctre ceilali ca s se ciocneasc i s se amestece pe locul exploziei. S mai stm puin, spuse marchizul, pn cnd are s se potoleasc toat curiozitatea asta, ca s putem vedea i noi ceva. Inginerul, domnul Aubry-Pasteur, care se ridicase cu mare greutate, rspunse: Eu m ntorc pe poteci n sat. Nu mai am ce face aici. Le strnse mna, salut i plec. Doctorul Honorat pierise. Se vorbea despre el. Marchizul i spunea fiului su: l cunoti numai de trei zile i-i bai joc necontenit de el. Pn la urm ai s-l jigneti. Dar Gontran ridic din umeri. Oh, e un nelept, e un sceptic cumsecade! i garantez eu c n-are s se supere. Cnd suntem numai noi doi singuri, rde de toat lumea i de orice, ncepnd cu pacienii i cu apele lui. i ofer o baie de lux dac ai s-l vezi vreodat aprndu-se de glumele mele. n vremea asta, jos, pe locul de pe care pierise stnca, era o agitaie nemaipomenit. Mulimea, enorm, mictoare, se mpingea, erpuia, striga, datorit, fr ndoial, vreunei emoii, vreunei mirri neateptate. Andermatt, totdeauna activ i curios, repeta mereu: Ce i-a apucat? Ce i-a apucat? Gontran le spuse c se duce s vad i plec, n timp ce Christiane, acum indiferent, se gndea c ar fi fost
33

Guy de Maupassant

destul ca fitilul s fie mai scurt, pentru ca smintitul ei de vecin s fie ucis, s fie spintecat de achiile de piatr, numai pentru c ea se temuse de viaa unui cine. Se gndea c omul acesta trebuie s fie, n adevr, violent i ptima, ca s se arunce aa n primejdie, fr niciun motiv, n clipa n care o femeie necunoscut i rostete o dorin. Pe drum se vedeau oameni care alergau ctre sat. Marchizul se ntreba acum i el Ce i-a apucat? Andermatt nu se mai putu stpni i ncepu s coboare coasta. Gontran le fcu semn de jos s vin. Paul Brtigny ntreb: Doamn, v pot oferi braul meu? Ea lu acel bra care i se pru rezistent ca fierul i, cum piciorul i luneca n iarba cald, se rezem de el ca de o balustrad, cu o ncredere absolut. Gontran, venit n ntmpinarea lor, le strig: E un izvor! Explozia a fcut s neasc un izvor! Ptrunser n mulime. Cei doi tineri, Paul i Gontran, mergeau nainte, ndeprtau curioii mbrncindu-i i, fr s ia aminte la bombneli, le deschideau drum Christianei i tatlui ei. Clcau pe un haos de pietre ascuite, frmate, negre de pulbere. Ajunser n faa unei gropi pline de ap amestecat cu noroi care clocotea i curgea ctre ru, peste picioarele curioilor. Andermatt era acolo, strbtuse mulimea prin procedee de insinuare care i erau proprii, spunea Gontran, i se uita cu mare atenie cum mustete i iese apa aceea din pmnt. Doctorul Honorat, n picioare, n faa lui, de cealalt parte a gropii, o privea i el cu un soi de mirare plictisit. Andermatt i spuse: Ar trebui gustat. Poate c e mineral.
34

Mont-Oriol

Doctorul rspunse: E, fr ndoial, mineral. Aici toate apele sunt minerale. n curnd au s fie mai multe izvoare dect bolnavi. Cellalt urm: Dar e necesar s fie gustat. Doctorului nu-i ardea de asta. S ateptm cel puin s se limpezeasc. Fiecare voia s vad. Cei din rndul al doilea i mpingeau pe primii n noroi. Un copil czu n el i lumea rse. Oriolii, tatl i fiul, erau acolo, se uitau cu seriozitate la lucrul acesta neateptat i nu tiau nc ce trebuie c cread despre el. Tatl era slab, avea un trup mare, uscat, un cap osos, un cap grav de ran fr barb; fiul, i mai nalt, un uria, slab i el, purta musti i semna n acelai timp a soldat i a podgorean. Clocotul apei prea c crete, volumul ei se mrea, ncepea s se limpezeasc. n mulime se nscu o micare i doctorul Latonne se ivi cu un pahar n mn. Asuda, gfia, i rmase ncremenit cnd l vzu pe confratele lui, doctorul Honorat, cu un picior aezat pe marginea sursei celei noi, ca un general care a cucerit primul o poziie. ntreb, rsuflnd greu: Ai gustat-o? Nu. Atept s se limpezeasc. Atunci, doctorul Latonne i cufund paharul i bu cu expresia aceea concentrat pe care o iau toi experii ca s deguste vinurile. Apoi declar: E excelent! i-i ntinse paharul rivalului su: Vrei? Dar sigur c doctorului Honorat nu-i plceau apele minerale, pentru c rspunse zmbind:
35

Guy de Maupassant

Mulumesc. E destul c ai apreciat-o dumneata. Eu le cunosc gustul. Le cunotea tuturor gustul, l i preuia, dar n alt chip. Apoi se ntoarse ctre mo Oriol: Nu se compar cu vinul dumitale cel bun! Btrnul fu mgulit. Christiane vzuse destul i voia s plece. Fratele ei i Paul i croir din nou drum prin gloat. Mergea n urma lor, sprijinindu-se de braul tatlui ei. Deodat lunec, fu gata s cad, i uitndu-se n jos vzu c pusese piciorul pe o bucat de carne nsngerat, acoperit de pr negru i ncleiat de noroi: era o bucic din celul cel negru, sfiat de explozie i clcat n picioare de mulime. Se nbui, att de micat, nct nu-si putu stpni lacrimile. ngna, tergndu-i ochii cu batista: Bietul animal! Bietul animal! Nu mai voia s aud nimic, voia s mearg acas, s se nchid acolo. Ziua aceasta, care ncepuse att de bine, se sfrea ru pentru ca. Era o prevestire? Inima ei, crispat, btea tare. Acum erau singuri pe drum. Zrir, n faa lor, un joben nalt i dou poate de redingot care flfiau ca dou aripi. Era doctorul Bonnefille, care aflase cel din urm, i alerga, cu un pahar n mn, ca i doctorul Latonne. Cnd l vzu pe marchiz, se opri: Ce se ntmpl, domnule marchiz? Mi s-a spus un izvor? un izvor mineral? Da, drag doctore. Abundent? Oh, da! i i ei sunt acolo? Gontran rspunse cu seriozitate: Da, fr ndoial. Doctorul Latonne i-a i fcut analiza. Atunci doctorul Bonnefille o rupse din nou la fug, n
36

Mont-Oriol

vreme ce Christiane, cu gndurile primenite i puin nveselit de mutra lui, spunea: Nu, nu m duc la hotel. Hai s ne aezm n parc. Andermatt rmsese acolo, ca s se uite cum curge apa. III Cina fu zgomotoas n seara aceea la Hotel Splendid. Istoria cu stnca i cu izvorul nsufleea conversaia. Nu erau prea muli meseni, n total vreo douzeci, oameni de obicei tcui, linitii, bolnavi care dup ce ncercaser toate apele cunoscute, le ncercau acum pe cele ale staiunilor noi. La captul mesei ocupat de familiile Ravenel i Andermatt, sttea mai nti familia Moncu, un omule albit, cu fiica lui, o fat nalt, foarte palid, care se ridica uneori n mijlocul mesei i pleca, lsndu-i farfuria pe jumtate plin, domnul Aubry-Pasteur, fostul inginer, familia Chaufour, o pereche mbrcat n negru pe care o ntlneai toat ziua pe aleile parcului, n spatele unui crucior n care i plimbau copilul diform, i cele dou doamne Paille, mama i fiica, amndou vduve, nalte, masive de sus pn jos, din orice parte le-ai fi privit: E limpede, spunea Gontran, c i-au mncat brbaii i c le-a fcut ru la stomac. n adevr, veniser s-i vindece o boal de stomac. Mai departe sttea un brbat foarte rumen, aproape crmiziu, domnul Riquier, care i el digera ru, i pe urm alte persoane terse, cltori din aceia mui care intr n sufrageriile hotelurilor cu pai neauzii, femeia nainte, brbatul dup ea, salut de la u i se ndreapt spre scaunele lor cu o nfiare sfioas i modest. Cellalt capt al mesei era gol, cu toate c farfuriile i tacmurile erau aezate pentru mesenii viitori.
37

Guy de Maupassant

Andermatt vorbea cu nsufleire. i petrecuse dupmasa stnd de vorb cu doctorul Latonne i torcnd o dat cu cuvintele planuri mari, privitoare la Enval. Doctorul i nirase, cu o convingere arztoare, meritele surprinztoare ale apelor de aici, cu mult superioare celor de la Chtel-Guyon, a cror faim totui se stabilise definitiv de doi ani. Exista deci, la dreapta, vguna aceea de la Royat, n plin prosperitate, n plin glorie, i la stnga cealalt vgun, de la Chtel-Guyon, care devenise vestit de puin timp! Ce nu s-ar putea face din Enval cu un pic de dibcie! Spunea, adresndu-se inginerului: Da. Domnule, asta e, s ai puin dibcie. Totul e o chestiune de pricepere, de tact, de oportunism i de curaj. Ca s creezi o staiune balnear trebuie s tii s o lansezi, nimic altceva, i ca s-o lansezi, trebuie s interesezi n aceast afacere marele corp medical din Paris. Eu, domnule, reuesc ntotdeauna n ceea ce ntreprind, pentru c ntotdeauna caut mijlocul practic, singurul care trebuie s determine succesul n fiecare caz aparte de care m ocup; i pn ce nu-l gsesc nu fac nimic, atept. Nu e destul s ai ap, ea trebuie s fie i but, i ca s fie but nu ajunge s strigi tu singur prin ziare i n alte locuri c n-are pereche! Trebuie s te pricepi s faci n aa fel nct acest lucru s fie spus discret de ctre singurii oameni care au influen asupra publicului butor, asupra publicului bolnav de care avem nevoie, asupra publicului deosebit de ncreztor care pltete doctoriile, adic s fie spus de ctre medici. Nu vorbi tribunalului dect prin avocai, pentru c nu-i aude dect pe ei, nu-i nelege dect pe ei; nu-i vorbi bolnavului dect prin medici, pentru c nu-i ascult dect pe ei. Marchizul, care admira grozav marele sim practic al
38

Mont-Oriol

ginerelui lui, strig: Ah, foarte adevrat. De altfel, tu, dragul meu, eti unic n a nimeri exact unde trebuie. Andermatt, mbrbtat, urm: Aici se poate face avere! inutul e minunat, clima excelent; un singur lucru m nelinitete: vom avea destul ap pentru un mare stabiliment? Pentru c lucrurile fcute pe jumtate se nasc moarte! Ne-ar trebui un mare stabiliment i, prin urmare, mult ap, destul ap ca s alimenteze dou sute de czi n acelai timp, cu un debit rapid i continuu: dar noul izvor, unit cu cel vechi, n-ar alimenta nici cincizeci, orice ar spune doctorul Latonne Domnul Aubry-Pasteur l ntrerupse: Oh, ct despre ap, eu pot s-i dau ct vrei. Andermatt fu uluit: Dumneata? Da, eu. Te miri S m explic. Anul trecut, cam pe vremea asta eram aici, ca i acum; pentru c eu m simt foarte bine dup bile de la Enval. i, ntr-o diminea, pe cnd m odihneam n odaia mea, am vzut intrnd un domn voinic. Era preedintele consiliului de administraie al stabilimentului. Era foarte tulburat i iat de ce: izvorul Bonnefille sczuse n asemenea msur nct se temeau c o s sece cu totul. tiindu-m inginer de mine, venea s m ntrebe dac n-a putea gsi un mijloc s-i salvez andramaua. M-am apucat deci s studiez situaia geologic a inutului. tii c n fiecare col al rii zguduirile primare au adus solului perturbri i stri diferite. Trebuia deci s descopr de unde venea apa mineral, prin ce fisuri, care era direcia acestor fisuri, originea i natura lor. Am examinat nti cu mare grij stabilimentul i, zrind ntr-un col o eav veche de baie scoas din uz, am observat c era aproape nfundat de calcaruri. Va s
39

Guy de Maupassant

zic, apa, depunnd srurile pe care le coninea pe pereii conductelor, le nfunda n scurt timp. Acelai lucru trebuie s se fi ntmplat fr gre n conductele naturale ale solului, acest sol fiind granitic. Prin urmare, izvorul Bonnefille era nfundat. Nimic altceva. Trebuia s dau de el mai departe. Oricine l-ar fi cutat, deasupra punctului lui de ieire primitiv. Eu, dup o lun de studii, de observaii i de chibzuial, l-am cutat i lam gsit cu cincizeci de metri mai jos. i iat de ce. V-am spus adineauri c trebuiau determinate mai nti originea, natura i direcia fisurilor din granitul prin care trece apa. Mi-a fost uor s constat c aceste fisuri porneau din cmpie ctre munte i nu de la munte ctre cmpia nclinat ca un acoperi, ca urmare, fr ndoial, a unei prbuiri a acestei cmpii, care luase cu ea, n aceast prbuire, primele contraforturi ale munilor. Aa c apa, n loc s coboare, urca n toate crpturile straturilor granitice. Aa am descoperit cauza acestui fenomen neprevzut. Odinioar, Limagne, aceast ntindere nesfrit de terenuri nisipoase i argiloase. Creia abia i vezi marginile, se afla la nivelul primului platou al munilor. Mai trziu ns, ca urmare a constituiei geologice de sub ea, s-a aplecat, trgnd dup ea poalele munilor, aa cum vam explicat adineauri. Aceast lsare uria a dat natere, exact n punctul care separ pmntul de granit, unui baraj enorm de argil, foarte profund i impenetrabil pentru lichide. Lucrurile stau aa: Apa mineral provine din centrul fotilor vulcani. Cea care vine de foarte departe se rcete pe drum i iese la lumin rece, ca aceea a izvoarelor obinuite; cea care vine din centrele mai apropiate, nete cald nc, la diverse grade, dup ct e departe de cuptoare. Iat ns
40

Mont-Oriol

ce drum face. Coboar la adncimi necunoscute, pn n clipa n care ntlnete barajul de argil de la Limagne. Neputnd s-l strpung, mpins de o mare presiune, caut o ieire. Atunci ntlnete crpturile nclinate ale granitului, ptrunde n ele i suie n lungul lor, pn cnd ajung la suprafaa pmntului. n acel moment i reia direcia de la nceput i ncepe s curg ctre cmpie, n vadul obinuit al praielor. Trebuie s v mai spun c noi nu vedem nici a suta parte din apele minerale care se afl n aceste vi. Le descoperim numai pe acelea care ies la vedere. Celelalte, care ajung la fisurile granitului sub un strat gros de pmnt rodnic, cultivat, se pierd n acest pmnt, care le absoarbe. De aici trag urmtoarele concluzii: 1) C, pentru a avea ap, e destul s urmreti nclinarea i direcia straturilor de granit suprapuse. 2) C, pentru a o pstra, e destul s mpiedici ca aceste fisuri s fie nfundate de depozite de calcar, adic s ntreii cu grij micile puuri artificiale. 3) C, pentru a fura izvorul vecinului, trebuie s i-l iei printr-un sondaj fcut n aceeai fisur de granit, sub el, i nu deasupra lui, cu condiia, bineneles, de a te plasa dincoace de barajul de argil care silete apele s-o apuce la deal. Din acest punct de vedere, izvorul descoperit azi e situat admirabil, numai la civa metri deprtare de acest baraj. Dac cineva ar vrea s fac un nou stabiliment, ar trebui s-l aeze acolo. Cnd inginerul tcu, urm o clip de linite. Andermatt, ncntat, spuse numai: Ia te uit! Cnd deschizi culisele, piere tot misterul. Domnule Aubry-Pasteur, eti un om preios. n afar de el, nu mai pricepuser dect marchizul i Paul Brtigny. Gontran nu ascultase nimic. Ceilali, cu urechile i ochii cscai la gura inginerului, stteau
41

Guy de Maupassant

prostii de mirare. Mai ales doamnele Paille, care erau foarte cucernice, se ntrebau dac aceast explicaie dat unui fenomen ornduit de Dumnezeu i svrit cu mijloacele lui tainice, nu avea ceva antireligios. Mama crezu c e de datoria ei s spun: Providena e foarte surprinztoare. Doamnele de pe la mijlocul mesei aprobar din cap, nelinitite i ele de a fi auzit aceste cuvinte nenelese. Domnul Riquier, omul crmiziu, rosti: Pot s vin apele astea de Enval din vulcani sau din lun, dar uite c eu le beau de zece zile i nu simt nc niciun efect. Domnul i doamna Chaufour protestar n numele copilului lor, care ncepea s mite piciorul drept, ceea ce nu se mai ntmplase de ase ani, de cnd l ngrijeau. Riquier rspunse: Ei, Doamne, asta e o dovad c n-avem aceeai boal, dar nu c apa de Enval vindec bolile de stomac. Prea furios, exasperat de aceast nou ncercare zadarnic. Dar domnul Moncu lu i el cuvntul n numele fiicei sale i afirm c, de opt zile, ncepuse s suporte alimentele, fr s fie nevoit s ias din odaie la fiecare mas. Fiica lui cea nalt se nroi, cu nasul n farfurie. i doamnele Paille se simeau mai bine. Atunci Riquier se supr i se ntoarse brusc ctre cele dou femei: Doamnelor, dumneavoastr suferii de stomac? Rspunser amndou ntr-un glas: Da, domnule. Nu mistuim nimic. Riquier fu gata s sar de pe scaun, gngvind: Dumneavoastr dumneavoastr Pi ajunge s v priveasc cineva! Dumneavoastr, doamnelor, suferii de
42

Mont-Oriol

stomac? Asta nseamn c mncai prea mult! Doamna Paille, mama, se nfurie i rosti: n privina dumitale, domnule, nu rmne nicio ndoial, dai pe fa caracterul oamenilor al cror stomac e pierdut. Adevrat e vorba c un stomac bun face ca omul s fie politicos. O doamn btrn, foarte slab, al crei nume nu-l cunotea nimeni, spuse cu autoritate: Cred c toat lumea s-ar simi mai bine dup apele de la Enval, dac directorul hotelului i-ar aduce niel aminte c gtete pentru bolnavi. Zu, ne d nite lucruri cu neputin de mistuit. i, dintr-o dat, toi mesenii czur de acord. Se isc o furie general mpotriva hotelierului care le servea languste, mezeluri, ipari cu sos tartar, varz, da, varz i crnai, cele mai indigeste alimente din lume, acestor oameni crora cei trei doctori, Bonnefille, Latonne i Honorat, le recomandau numai carne alb, fraged i slab, legume proaspete i lpturi. Riquier fremta de furie: N-ar trebui oare ca medicii s supravegheze masa n staiunile termale, fr s lase la aprecierea unui animal alegerea att de important a hranei? Uite, n fiecare zi ni se dau, ca intrare, ou tari, sardele i unc Domnul Moncu l ntrerupse: Oh, s avem iertare, fiica mea nu mistuie bine dect unca; de altfel i-a i fost recomandat de MasRoussel i de Rmusot. Riquier strig: unca! unca! Dar e o otrav, domnule! i deodat masa se despri n dou clanuri, unul care mistuia i altul care nu mistuia unca. ncepu o discuie nesfrit, discuie care era reluat n fiecare zi, asupra clasrii alimentelor.
43

Guy de Maupassant

Pn i laptele fu discutat cu mnie, pentru c Riquier nu putea bea niciun phrel de lapte fr s nu aib numaidect o indigestie. Aubry-Pasteur, enervat la rndul lui c se contestau calitile lucrurilor dup care se prpdea, rspunse i el: Dar, pentru Dumnezeu, domnule, dac eti bolnav de dispepsie i eu de gastralgie, mistuim fiecare alimente tot att de diferite ca lentilele de ochelari necesare miopilor i prezbiilor, care au, i unii i ceilali, ochii bolnavi. i mai adug: Eu m nbu cnd beau un pahar de vin rou, i cred c nimic nu-i e mai duntor omului dect vinul. Toi butorii de ap triesc o sut de ani. n vreme ce noi Gontran rosti, rznd: Pe cuvntul meu, fr vin i fr cstorie, viaa mi-ar prea foarte monoton. Cele dou doamne Paille plecar ochii. Ele beau foarte mult vin de Bordeaux superior, fr ap, i ndoita lor vduvie prea c dovedete c aplicaser asupra brbailor acelai sistem, de vreme ce fiica avea numai douzeci i doi de ani i mama abia patruzeci. Andermatt ns, care era att de vorbre de obicei, sttea tcut i gnditor. Deodat l ntreb pe Gontran: tii unde locuiete familia Oriol? Da, mi s-a artat adineauri casa lor. Ai putea s m duci dup cin acolo? Fr ndoial. Are s-mi fac chiar plcere s te ntovresc. N-o s-mi par ru s le mai vd o dat pe feticanele acelea. Cum se sfri cina, plecar, n vreme ce Christiane, obosit, marchizul i Paul Brtigny se urcau n salon, ca s-i ncheie seara. Era nc lumin din plin, pentru c n staiunile
44

Mont-Oriol

balneare se cineaz devreme. Andermatt l lu de bra pe cumnatul lui. Drag Gontran, dac btrnul sta e om de neles i dac analiza va da la iveal ceea ce sper doctorul Latonne, am s ncerc aici, cred, o mare afacere: un ora balnear. Vreau s lansez un ora balnear! Se opri n mijlocul drumului i-l lu pe tovarul lui de drum de amndou marginile surtucului. Ah, voi nu pricepei ce distractive sunt afacerile, nu afacerile negustorilor, ale comercianilor, ci afacerile cele mari, ale noastre! Da, dragul meu, cnd le nelegi bine, ele rezum tot ceea ce au iubit oamenii, sunt n acelai timp politic, rzboi, diplomaie, tot, tot! Trebuie s caui mereu, s gseti, s nscoceti, s pricepi orice, s prevezi orice, s combini orice, s ndrzneti orice. Astzi marea btlie se d cu banii. Eu vd monedele de cinci franci ca pe nite ostai cu pantaloni roii, monedele de douzeci de franci ca pe nite locoteneni strlucitori, hrtiile de o sut de franci ca pe nite cpitani i pe cele de o mie ca pe nite generali. i m lupt, fir-ar al naibii, m lupt de diminea pn seara, cu toat lumea, cu toat lumea. Asta nseamn s trieti, s trieti din belug, aa cum triau atotputernicii de odinioar. Noi suntem atotputernicii de azi, asta e, adevraii, singurii puternici! Poftim, uit-te la satul sta, la satul sta amrt! Eu am s fac din el un ora, un ora alb, de hoteluri mari care au s fie i ele pline de lume, cu ascensoare, cu servitori, cu trsuri, cu o mulime de bogtai slujii de o mulime de sraci. i toate astea numai pentru c am avut chef ntr-o sear s m lupt cu Royat, care se afl la dreapta i cu Chtel-Guyon, care se afl la stnga, cu Mont-Dore, cu La Bourboule, cu Chteauneuf, cu Saint-Nectaire, care se afl n spatele nostru, cu Vichy, care ne st n fa! i am s izbutesc, pentru c dein mijlocul, singurul mijloc. Am vzut-o dintr45

Guy de Maupassant

o dat, aa cum vede un mare general partea slab a dumanului. n meseria noastr trebuie s tii i s conduci oamenii, s-i nsufleeti i s-i supui. Ah, ce distractiv e s trieti, cnd poi face asemenea lucruri! Cu oraul sta am n faa mea trei ani de plcere i pe urm, gndete-te ce noroc c am ntlnit acest inginer care ne-a spus la cin nite lucruri grozave, nite lucruri grozave, dragul meu! Sistemul lui e limpede ca lumina zilei. Datorit lui voi ruina vechea Societate fr s am nevoie mcar s-o cumpr. Se rupse din loc i ncepur s urce ncetior drumul din stnga, care duce la Chtel-Guyon. Gontran spunea uneori: Cnd trec pe lng cumnatul meu, aud desluit cum sun n capul lui acelai zgomot ca n slile de la Monte-Carlo, zgomotul acela de aur rscolit, btut, tras, rcit, pierdut, ctigat! n adevr, Andermatt i trezea ideea unei ciudate maini omeneti construite numai pentru a calcula, a frmnta, a manipula mental banii. De altfel, punea o mare cochetrie n aceast pricepere a lui special i se luda c poate cntri de la prima privire valoarea precis a oricrui lucru. De aceea era vzut ntotdeauna, oriunde se gsea, lund un obiect, cercetndu-l, rsucindu-l pe toate feele i declarnd: Valoreaz att. Nevasta i cumnatul lui, amuzai de mania asta, se distrau s-l nele, s-i prezinte mobile ciudate, rugndu-l s le evalueze i cnd sttea ncurcat n faa descoperirilor lor nemaipomenite, amndoi rdeau de se prpdeau. Uneori, pe strad, la Paris, Gontran l oprea n faa unei prvlii, l silea s aprecieze valoarea ntregii vitrine sau a unui cal care chiopta, nhmat la o trsur, sau a unui camion pentru mutri, cu toate mobilele care erau pe el, cu tot. ntr-o sear, n care sor-sa ddea o mas mare, l somase pe William, pe cnd cinau, s le spun cu
46

Mont-Oriol

aproximaie ct putea valora obeliscul, apoi, dup ce acesta spusese o cifr oarecare, i pusese aceeai ntrebare pentru podul Solferino i pentru arcul de triumf din piaa toile. i ncheiase cu seriozitate: Ai putea face o lucrare foarte interesant asupra evalurii principalelor monumente de pe glob. Andermatt nu se supra niciodat i se potrivea la toate glumele lui ca un om superior, sigur de el. Gontran l ntrebase odat: Dar eu ct valorez? William refuzase s rspund, apoi, la struinele cumnatului lui care repeta: Hai, dac a fi luat zlog de tlhari, ct ai da ca s m rscumperi? i rspunse n sfrit: Ei, atunci atunci le-a da o poli, drag. Zmbetul lui spunea atta, nct cellalt, niel jignit, nu mai strui. De altfel, lui Andermatt i plceau bibelourile de art, pentru c era un om iscusit, le cunotea foarte bine i le coleciona dibaci, cu acel fler de copoi pe care l avea n toate tranzaciile lui comerciale. Ajunseser n faa unei case artoase. Gontran l opri i-i spuse: Aici. Pe poarta grea de stejar atrna un ciocan de fier, btur, i o servitoare slab veni s le deschid. Bancherul ntreb: Domnul Oriol e acas? Femeia rspunse: Poftii. Intrar ntr-o buctrie, o buctrie mare, de gospodrie rneasc, n care, sub ceaun, mai plpia nc o frm de foc, apoi fur dui ntr-o alt ncpere, n care era adunat familia Oriol. Tatl dormea, cu spinarea rezemat de sptarul unui scaun, cu picioarele pe altul.
47

Guy de Maupassant

Fiul, cu amndou coatele pe mas, citea Le petit journal, cu atenia violent a unui spirit care se concentreaz anevoie, i cele dou fete, n faa ferestrei, brodau la aceeai canava, nceput la dou capete. Ele se ridicar cele dinti, amndou deodat, uimite de vizita asta neprevzut, apoi Jacques, zdrahonul, ridic faa, o fa congestionat de efort cerebral. n sfrit, se trezi i mo Oriol i-i trase, unul dup altul, picioarele lungi de pe cellalt scaun. Odaia era goal, vruit, podit cu piatr, mobilat cu scaune de paie, cu un scrin de mahon cu patru litografii colorate puse sub sticl i cu perdele albe, mari. Se priveau unii pe alii, i slujnica, cu fusta sumeas pn la genunchi, sttea lng u, pironit de curiozitate. Andermatt se prezent, i spuse numele, spuse i numele cumnatului su, contele de Ravenel, se plec adnc n faa fetelor, cu un salut pn la pmnt de cea mai mare elegan, apoi se aez linitit i rosti: Domnule Oriol, am venit s discut o afacere cu dumneata. De altfel, n-am s-o iau pe departe ca s m explic. Iat. Ai descoperit mai adineauri un izvor n via dumitale. Analiza acestei ape se va face n cteva zile. Dac nu are niciun merit, m retrag, bineneles; dac, dimpotriv, va fi ceea ce sper eu, i propun s-i cumpr bucata asta de pmnt i pe toate cele care o nconjoar. Gndete-te la un lucru: nimeni nu-i va putea da ceea ce-i ofer eu, nimeni! Toat Societatea e pe cale de a da faliment, n-are s-i vin ideea de a cldi un nou stabiliment, i insuccesul acestei ntreprinderi nu va ncuraja alte ncercri. Nu-mi rspunde nimic astzi, stai de vorb cu familia dumitale. Cnd vom cunoate analiza, ai s-mi spui ce pre mi ceri. Dac are s-mi convin, am s spun da, dac n-are s-mi convin, am s spun nu, i am s plec.
48

Mont-Oriol

Eu nu m tocmesc. ranul, om de afaceri n felul lui i viclean cum nu mai era altul, rspunse cu politee c avea s vad el, c era onorat, c avea s se gndeasc, i-l pofti la un pahar de vin. Andermatt primi, i cum lumina zilei scdea, Oriol le spuse fetelor lui, care se apucaser iar de brodat, cu ochii plecai peste lucru: Ia facei un pic de lumin, fetielor. Se ridicar amndou deodat, trecur n odaia vecin, apoi se ntoarser, una aducnd dou lumnri aprinse, cealalt patru pahare fr picior, pahare de om srac. Lumnrile erau noi, mpodobite cu rozete de hrtie roz, aezate fr ndoial pentru frumusee pe cminul fetielor. Atunci se ridic i Colos, pentru c numai brbaii coborau n pivni. Andermatt avu o idee: Mi-ar face plcere s vd pivnia dumitale. Eti cel mai de frunte podgorean din inut, trebuie s fie foarte frumoas! Oriol, atins drept n inim, se grbi s-i conduc, i, lund unul dintre sfenice, o porni nainte. Trecur iar prin buctrie, apoi coborr ntr-o curte n care zarea de lumin care mai era n aer lsa s se ghiceasc nite butoaie mari, goale, n picioare, nite pietre de moar de granit uriae, rostogolite ntr-un col, gurite n mijloc, asemntoare cu roile vreunui car antic i uria, un teasc demontat, cu uruburile lui de lemn, cu mdularele poleite de uzur, lucind deodat n umbr sub o raz de lumin, i nite unelte de lucru, al cror oel lustruit de ct umblaser n pmnt, strlucea ca armele de lupt. Toate aceste lucruri se luminau treptat, pe msur ce btrnul trecea prin faa lor, ducnd ntr-o mn lumnarea i adunndu-i lumina cu cealalt, proiectnd-o.
49

Guy de Maupassant

ncepuse s miroas a vin, a strugure strivit, uscat. Ajunser la o u nchis cu dou broate. Oriol o deschise i, ridicnd deodat sfenicul deasupra capului, art nelmurit un lung irag de butoaie puse la rnd i avnd lng pntecele lor un alt irag de butoaie mai mici. Le art mai nti c aceast pivni fr urcuuri i coboruri se nfunda n munte, apoi le explic coninutul butoaielor, vrsta vinurilor, calitile, virtuile lor, i, cnd ajunse la butoiul din via rezervat familiei, mngie polobocul cu mna, aa cum mngi crupa unui cal iubit, i rosti cu mndrie: O s gustai din sta. Nu exist niciun vin n sticle care s se compare cu el, nici la Bordeaux, nici n alt parte. Avea patima puternic a ranilor pentru vinul pstrat n butoi. Colos, care i urma aducnd o bardac, se aplec i nvrti caneaua, n vreme ce taic-su l lumina cu grij, de parc ar fi svrit o munc grea i migloas. Lumnarea le lumina n plin chipurile, capul de procuror btrn al tatlui i capul de soldat-ran al fiului. Andermatt opti la urechea lui Gontran: Ce zici, e frumos ca o pnz de Teniers, nu? Tnrul rspunse ncet: Mie mi plac mai mult fetele. Apoi se ntoarser. Trebuir s bea vinul, s bea mult, ca s fie pe placul celor doi Orioli. Fetele se apropiaser de mas i lucrau mai departe, de parc n-ar fi fost nimeni de fa. Gontran le privea necontenit, ntrebndu-se dac erau gemene, att semnau de tare. Totui, una era mai gras i mai mic, iar cealalt mai distins. Prul lor castaniu, nu negru, pieptnat lins pe tmple, strlucea la cea mai mic micare a capetelor lor. Aveau flcile i fruntea cam
50

Mont-Oriol

puternice, a rasei auvergnate, pomeii cam ieii, dar gura fermectoare, ochii ncnttori, sprncenele foarte precis desenate i un ten de o prospeime minunat. Vzndu-le, simeai c nu fuseser crescute n casa asta, ci ntr-un pension elegant, n mnstirea n care se duc domnioarele bogate i nobile din Auvergne, i c deprinseser acolo manierele alese ale fetelor din lumea bun. Totui, Gontran, scrbit de paharul acela de vin rou pus n faa lui, i fcea semn cu piciorul lui Andermatt. ca s-l hotrasc s plece. Andermatt se ridic, n sfrit, i amndoi strnser cu energie minile celor doi rani, apoi le salutar din nou ceremonios pe fete, care le rspunser de data asta fr s se ridice, cu o uoar micare a capului. Cum ajunser n uli, Andermatt ncepu iar s vorbeasc. Ai vzut, dragul meu, ce familie curioas! Ct de evident e aici trecerea de la norod la lumea bun. A fost nevoie de fiu ca s cultive via, s nu se mai plteasc salariul unui om o economie neroad n-are a face, aa c l-au pstrat. El a rmas ran. Fetele fac parte din lumea bun, aproape n ntregime. S se mrite cum trebuie, i vor fi tot att de bine ca oricare dintre nevestele noastre i chiar mai bine dect cele mai multe dintre ele. Sunt tot att de mulumit s-i vd pe oamenii tia, cum e un geolog cnd gsete un animal din epoca teriar. Gontran ntreb: Care i place mai mult? Care? Cum, care? Care ce? Dintre fetele astea? Ah, Doamne, habar n-am! Nu m-am uitat la ele ca s le compar. Dar ce-i pas, doar n-ai de gnd s rpeti una?
51

Guy de Maupassant

Gontran ncepu s rid. Oh, nu, sunt mulumit s ntlnesc i eu odat nite femei proaspete, n adevr proaspete, proaspete cum nu e niciuna n lumea noastr. mi place s le privesc, aa cum i place ie s priveti un Teniers. Nu-mi place nimic mai mult dect s vd o fat frumoas, oriunde ar fi, din orice clas ar face parte. Astea sunt bibelourile mele. Eu nu colecionez, dar admir, admir cu pasiune, ca un artist, dragul meu, ca un artist convins i dezinteresat! Ce vrei, asta e pasiunea mea! Ah. i n legtur cu asta, n-ai putea s-mi mprumui cinci mii de franci? Cellalt se opri i murmur un Iar! energic. Gontran rspunse simplu: Iar! i pornir mai departe. Andermatt relu: Ce dracu faci cu banii? i cheltuiesc. Da, dar i cheltuieti cu nemiluita. Drag prietene, mi place tot att de mult s-i cheltuiesc, pe ct i place dumitale s-i ctigi. M nelegi? Foarte bine, dar nu-i ctigi dumneata. Adevrat. Nu tiu. Nu poi avea tot. Dumneata tii s-i ctigi, dar uite, nu tii de fel s-i cheltuieti. Banii nu-i par buni dect ca s-i aduc dobnzi. Eu nu tiu s-i ctig, dar tiu foarte bine s-i cheltuiesc. mi aduc mii de lucruri pe care dumneata nu le tii dect din nume. Am fost fcui ca s devenim, cumnai. Ne completm minunat. Andermatt opti: icnitule! Nu, n-ai s ai cinci mii de franci, dar am si mprumut o mie cinci sute pentru c pentru c am s am poate nevoie de dumneata peste cteva zile. Gontran rspunse, foarte linitit: Atunci i primesc ca pe un aconto.
52

Mont-Oriol

Cellalt l btu pe umr, fr s-i rspund. Se apropiau de parcul luminat de lampioane atrnate n ramurile copacilor. Orchestra de la Cazino cnta o arie clasic i lent, care prea chioap, ciuruit de guri i de tceri, executat de aceiai patru artiti, istovii de a cnta mereu, dimineaa i seara, n singurtatea asta, pentru frunze i pentru ru, de a produce efectul a douzeci de instrumente, i istovii i de faptul c nu aveau s fie de loc pltii la sfritul lunii, deoarece Petrus Martel le ddea drept orice remuneraie couri de vin sau sticle de lichior, pe care pacienii n-aveau s le consume niciodat. Prin zgomotul concertului rzbea cel al biliardului, ciocnirea bilelor i vocile care vesteau: douzeci, douzeci i unu, douzeci i doi, Andermatt i Gontran urcar la etaj. Numai domnul Aubry-Pasteur i doctorul Honorat i beau cafeaua lng muzicani. Perus Martel i Lapalme jucau partida lor ndrjit; casieria se trezi i ntreb: Ce doresc domnii?

53

Guy de Maupassant

IV Cei doi Orioli sttuser mult de vorb, dup ce se culcaser fetele. Emoionai i tulburai de propunerea lui Andermatt, cutau mijlocul s-i ae i mai tare dorina, fr s-i compromit interesele. Cntreau cu nelepciune, ca nite rani practici, toate ansele, nelegnd foarte bine c, ntr-un inut n care apele minerale nesc de-a lungul tuturor praielor, nu trebuiau s resping printr-o cerere exagerat cumprtorul acesta neateptat, care nu va mai fi gsit a doua oar. Dar, n acelai timp, nu trebuia s i se lase n ntregime n mn acel izvor, care putea da natere ntr-o zi unui puhoi de bani lichizi, pentru c luau pild de la Royat i de la Chtel-Guyon. Se gndeau deci la mijloacele cu care ar fi putut aprinde pn la nebunie ardoarea bancherului, i imaginau societi fictive care i-ar fi supralicitat oferta, o serie de viclenii stngace, pe care le simeau ubrede, fr s izbuteasc s nscoceasc altele mai dibace. Dormir prost. Apoi, dimineaa, tatl, care se scula cel dinti, se ntreb dac izvorul nu pierise peste noapte. De altfel, era cu putin s plece aa cum venise, s intre napoi n pmnt i s nu-l mai poat prinde. Se scul, nelinitit, apucat de o team de om zgrcit, l zgudui pe fiu-su i-i povesti teama lui. Colos cel mare i scoase picioarele de sub cearceafurile cenuii i se mbrc, ca s se duc s vad, mpreun cu taic-su. n orice caz, aveau s dichiseasc cmpul i chiar izvorul, s scoat pietrele, s-l fac frumos, curat, ca pe un animal pe care vrei s-l vinzi. i luar trncoapele i lopeile i pornir la drum, alturi, cu pasul lor mare, legnat. Mergeau fr s se uite la nimic, preocupai de
54

Mont-Oriol

treburile lor, rspunznd cu un singur cuvnt de salut vecinilor i prietenilor pe care i ntlneau. Cnd ajunser pe drumul care duce la Riom, ncepur s se simt nelinitii privind n zare, ncercnd s vad apa clocotitoare i strlucitoare sub soarele dimineii. Drumul era pustiu, alb i prfos, alturi de rul ocrotit de slcii. Deodat, sub o salcie, Oriol zri dou picioare, apoi, dup ce mai fcu trei pai, l recunoscu pe mo Clovis, aezat pe marginea drumului, cu crjele puse n iarb, alturi de el. Era un paralitic btrn, vestit n tot inutul pe care l bttorea de zece ani, greoi i ncet, pe picioarele lui de stejar, cum spunea el, ca un srman desenat de Cailot. Fost braconier de pduri i de ape, prins i condamnat, de multe ori, se mbolnvise de pe urma ierbii umede n care sttuse prea mult culcat, la pnd, i a rurilor, n care, noaptea, umblase la pescuit cu apa pn la bru. Acum gemea i se tra ca un crab care i-ar fi pierdut labele. Mergea trndu-i piciorul drept pe pmnt ca pe o zdrean i cu stngul ridicat, zgrcit. Dar, flcii din sat care alergau seara dup fete sau dup iepuri, spuneau c l ntlniser pe mo Clovis iute ca un cerb i mldios ca o oprl, pe sub tufiuri i prin poiene, i c reumatismele lui nu erau de fapt dect o pcleal pentru jandarmi. Mai ales Colos se ncpna s susin c l vzuse, i nu numai o dat ci poate de cincizeci de ori, ntinznd lauri, cu crjele sub bra. Btrnul Oriol se opri n faa btrnului vagabond, cu mintea strfulgerat de un gnd nc nedesluit, pentru c gndurile i fceau drum ncet n capul lui ptrat de auvergnat. i ddu bun ziua. Apoi vorbir despre timp, despre via n floare, despre nc dou sau trei lucruri, dar cum Colos o luase nainte, taic-su l ajunse cu pai largi. Izvorul lor curgea nc, acum limpede, i tot fundul
55

Guy de Maupassant

vgunii era rou, de un rou frumos, nchis, pricinuit de un depozit mbelugat de fier. Cei doi brbai se privir zmbind, apoi ncepur s curee locul, s scoat pietrele i s le pun maldr. Gsir i ultimele rmie ale cinelui mort i le ngropar glumind. Dar deodat btrnul Oriol ls sapa s-i cad. O cut viclean de bucurie i ncrei colurile gurii late i coada ochilor irei. i spuse fiului lui: Ia vino ncoa, s vezi. Cellalt l ascult. Ieir din nou n drum i se ntoarser pe unde veniser. Mo Clovis i nclzea mereu la soare mdularele i crjele. Oriol se opri n faa lui i ntreb: Vrei s ctigi o sut de franci? Cellalt, prudent, nu rspunse. ranul repet: Hei, un utar? Atunci vagabondul se hotr i opti: Ei, pe dracu, aa ceva nu s mai ntreab. Mo Oriol i explic ndelung, cu viclenie, cu subnelesuri, cu repetri nesfrite, c dac se nvoia s fac n fiecare zi, de la zece la unsprezece o baie de un ceas ntr-o groap pe care Colos i el aveau s-o sape alturi de izvorul lui, i s fie tmduit peste o lun, aveau s-i dea o sut de franci n monede de argint. Paraliticul asculta cu o mutr prosteasc, apoi spuse: Dac nu m-au tmduit pe mine toate doftoriile, n-o s m tmduie apa voastr. Colos se supr deodat: Ehei, mechere btrn, tii bine c io i cunosc boala, nu m duci tu p mine. Ce fceai luna ce trecu n pdurea de la Comberombe, p la unpe noaptea? Btrnul rspunse iute: Nu-i adevrat.
56

Mont-Oriol

Colos se nfierbnt: Nu-i adevrat, pctosule, c-ai srit peste anu lu Jean Mannezat i ai plecat prin vguna Poulin? Cellalt repeta cu trie: Nu-i adevrat! Jacques cel voinic, nfuriat, amenintor aproape, strig: Auzi, nu-i adevrat! Atunci, ontorog btrn, ascult: cnd te-oi mai vedea noaptea n pdure sau n ap, o s pui mna pe tine, auzi, fiindc io am picioarele i mai lungi, i o s te leg de un pom pn o veni dimineaa, i o s vin s te iau d acolo cu tot atu dup mine! Mo Oriol i opri fiul, i rosti blajin: M, Clovis, poi s ncerci! Colos i cu mine o -i facem o baie. Vii n fiecare zi vreme d o lun. i dau pentru asta nu o ut, dou ute de franci. i p urm, auzi, dac dup o lun te tmdui, i mai dau cinci utare p deasupra. Auzi, cinci utare n monede de argint, peste alea dou ute, face apte ute! Adictelea dou ute pentru bi, vreme de o lun, i cinci ute pentru tmduire. i mai ascult ncoa: iar te apuc durerile. Dac te apuc la toamn, nu-i vina noastr, apa tot te-a tmduit odat. Btrnul rspunse linitit: Atunci vreau. Dac nu ne izbutete, vedem noi mai departe. Cei trei brbai i strnser mna, ca s ncheie trgul fcut. Apoi cei doi Oriol se ntoarser la izvorul lor ca s sape baia pentru mo Clovis. Lucrau de vreun sfert de ceas, cnd auzir nite voci pe drum. Erau Andermatt i doctorul Latonne. Cei doi rani i fcur cu ochiul i se oprir din spat. Bancherul veni la ei, le strnse mna, apoi toi patru
57

Guy de Maupassant

ncepur s priveasc apa, fr s scoat un cuvnt. Clocotea ca apa pus pe un foc puternic, fcea bici i scotea gaze, apoi curgea ctre ru printr-un nule subire, pe care i-l croise. Oriol, cu un zmbet de mndrie pe buze, rosti deodat; Ce zicei, are ceva fier! n adevr, fundul devenise rou i chiar pietricelele pe care le sclda n drumul ei preau acoperite de un mucegai purpuriu. Doctorul Latonne rspunse: Da. Dar asta nu nseamn nimic, trebuie s-i aflm i celelalte caliti. ranul urm: Mai nti c Colos i cu mine am but asear fiecare cte un pahar i am i imit c ne-a dat aa, o trie p dinuntru. Nu-i aa, fiule? Zdrahonul rspunse cu convingere: Apoi da, ne-a dat o trie p dinuntru. Andermatt rmase neclintit, cu picioarele pe marginea gropii. Se ntoarse ctre medic: Pentru ceea ce a vrea eu s fac, am nevoie de un volum de ap cam de ase ori mai mare dect sta, nu-i aa? Da, aproape. Crezi c l vom gsi? Oh, eu nu tiu. Asta e. Cumprarea terenurilor nu se va putea face definitiv dect dup sondaje. Odat analiza fcut, va trebui s ncheiem o opiune de vnzare autentificat, dar care nu va putea fi efectuat dect dac toate sondajele vor da rezultatele sperate. Mo Oriol fu cuprins de nelinite. Nu pricepea. Andermatt i explic atunci c nu-i ajungea un singur izvor i-i demonstr c nu-l putea cumpra dect dac
58

Mont-Oriol

mai gsea i altele. Dar c nu putea cuta celelalte izvoare dect dup ce semna o opiune de vnzare. Cei doi rani prur numaidect convini c pmntul lor coninea tot attea izvoare ci butuci de vi avea. Nu trebuiau dect s sape i se va vedea, se va vedea! Andermatt rosti cu simplitate: Da, se va vedea. Dar mo Oriol i muie mna n ap i declar: A dracului, e fierbinte d poi s fierbi un ou n ea, e mult mai fierbinte dect aia a lui Bonnefille. Latonne i muie i el degetul i recunoscu c era cu putin. i pe urm are mai mult gut i un gut mai bun. Nu miroase prost ca aialalt. Oh, p rspunderea mea c ata e bun! Cunosc eu apele de pe aici, c m uit la ele cum curg de cincizeci de ani! Niciodat, da niciodat nam vzut una mai frumoas! Tcu cteva clipe, apoi continu: Nu c zic, ca -o vnd! zu c nu. A vrea s fac o prob n faa dumneavoastr, nu o prob de farmacist, o prob adevrat p un bolnav. M prind c ar tmdui un damblagiu, aa e d cald i bun la gust, m prind! Pru c se gndete, apoi c privete pe culmile munilor apropiai, s vad dac nu gsete damblagiul dorit. Nednd de el, i cobori privirea de-a lungul drumului. La o deprtare de dou sute de metri de acolo se zreau, la marginea drumului, picioarele neputincioase ale vagabondului, al crui trup era ascuns de trunchiul slciei. Oriol i duse mna streain la ochi i-l ntreb pe fiusu: Mo Clovi nu mai e acolo? Colo rspunse rznd:
59

Guy de Maupassant

Ba da, ba da. Nu fuge el aa d iute ca un iepure. Oriol fcu un pas ctre Andermatt i rosti cu o convingere grav i adnc: tai, domnule, s vezi ce pui io. Uite colo un damblagiu pe care domnu doctor l cunoate bine, da un damblagiu adevrat, p care nimeni nu l-a vzut de zece ani fcnd un pa. Nu-i aa, domnu doctor? Latonne ncuviin: Hei, dac l vindeci pe la, i pltesc apa cu un franc paharul. Apoi se ntoarse ctre Andermatt: E un btrn care are o gut reumatic, piciorul stng prins de o contractare spasmodic i dreptul complet paralizat. n sfrit, cred c e incurabil. Oriol l ls s sfreasc, apoi relu ncet. Atunci, domnu doctor, vrei s faci proba p el, vreme de o lun? Io nu zic c o s ias bine, nu zic nimic, zic numa s facem proba. Noi, Colo i cu mine tocmai pam o groap pentru pietre, uite, o s facem una pentru Clovi. S tea n ea un ceas n fiecare diminea. i p urm o s vedem, o s vedem Doctorul ngn: Putei ncerca. V spun eu c n-o s ajungei la nimic. Andermatt ns, cucerit de ndejdea unei vindecri aproape miraculoase, primi cu bucurie ideea ranului. Se ntoarser toi patru la vagabondul care sttea mereu nemicat la soare. Btrnul braconier, pricepnd viclenia, se prefcea a refuza, se mpotrivi mult vreme, apoi se ls convins, cu condiia ca Andermatt s-i dea doi franci pe zi, pentru ceasul pe care avea s-l stea n ap. Aa se ncheie afacerea. Se neleser chiar ca imediat ce groapa va fi gata, mo Clovis s-i fac baia chiar n
60

Mont-Oriol

ziua aceea. Andermatt avea s-i dea nite haine ca s se mbrace dup baie i cei doi Oriol aveau s-i aduc coliba ciobneasc pus la pstrare n curtea lor, pentru ca ologul s aib unde s se ascund, ca s-i schimbe boarfele. Apoi, bancherul i medicul se ntoarser n sat. Se desprir la intrare, unul ca s se duc la consultaiile lui, cellalt ca s-i atepte nevasta care venea la baie la ora nou i jumtate. Ea se ivi aproape numaidect. mbrcat n roz de sus pn jos, cu plrie roz, cu umbrel roz i cu obrazul roz, prea un rsrit de soare, cobornd povrniul din faa hotelului, ca s nu mai fac un ocol, srind cum sare o psric din piatr n piatr, fr s-i deschid aripile. Cum l vzu pe brbatul ei, strig: Ah, ce locuri frumoase! sunt foarte mulumit! Cei civa vilegiaturiti care rtceau triti n micul parc linitit se ntoarser s-o vad, iar Petrus Martel. care i fuma pipa, n cma, la fereastra slii de biliard, i chem amicul, pe Lapalme, care sta aezat ntr-un col cu un pahar de vin alb dinainte, i-i spuse, plesnind din limb: Drace, ia te uit ce haharica! Christiane intr n cldirea bilor, l salut cu un zmbet pe casierul aezat la dreapta intrrii i cu un bun ziua pe fostul temnicer aezat la stnga; apoi, ntinzndui un bilet unei bieie mbrcat la fel cu cea de la izvorul unde se bea, o urm pe un culoar n care ddeau uile cabinelor de baie. Fu introdus ntr-una din ele, o cabin destul de mare, cu zidurile goale, mobilat cu un scaun, o oglind i un scunel pentru picioare. O gaur mare, oval, acoperit cu un strat de ciment galben ca i podeaua, slujea drept cad. Femeia rsuci un robinet asemeni celor al cimelelor de
61

Guy de Maupassant

pe strad i apa ni printr-o deschiztur mic rotund, acoperit cu un grtar, care se afla n fundul czii. Cada se umplu repede, iar surplusul de ap ncepu s curg printr-un jgheab care intra n perete. Christiane, care i lsase camerista la hotel, nu-i ngdui auvergnatei s-o dezbrace i rmase singur, spunnd c avea s sune dac va avea nevoie de ceva i pentru cearceafuri. Se dezbrc ncet, privind la micarea aproape invizibil a undei din bazinul limpede. Cnd fu goal de tot, i muie piciorul n ap i o senzaie plcut de cldur i se sui pn n gtlej. Apoi i cufund n apa cald nti un picior, pe urm pe cellalt i se aez n aceast cldur, n aceast ap blajin, n baia asta strvezie, n izvorul acesta care curgea pe ea, n jurul ei, acoperindu-i trupul cu bicue mici de gaz de-a lungul picioarelor, de-a lungul braelor, pe sni. Se uita cu mirare la acele bule de aer nenumrate, att de fine, care i mbrcau trupul din cap pn n picioare cu o ntreag cuiras de mrgele mrunte. Aceste mrgelue piereau necontenit de pe carnea ei alb i alergau la suprafaa apei ca s s evaporeze, izgonite de altele, care se nteau pe ea. Se nteau pe pielea ei ca nite fructe uoare, fr consisten i fermectoare, fructele acestui trup drgla, trandafiriu i proaspt, din care creteau perle n ap. Christiane se simea att de bine n baie, att de dulce, de moale, de mbttor mngiat de ap, mbriat de unda zbuciumat, de unda vie, de unda nsufleit a izvorului care nea din fundul czii, sub picioarele ei, i fugea prin jgheabul mic de sub marginea bii, nct ar fi vrut s rmn venic acolo, fr s se clinteasc, aproape fr s gndeasc. O dat cu cldura plcut a acestei bi, o ptrundea senzaia unei fericiri calme, alctuite din odihn i tihn, din gnduri linitite, din
62

Mont-Oriol

sntate, din bucurie discret i veselie potolit. i visa, legnat uor de glgitul prea-plinului de ap care se scurgea, visa la ceea ce va face acum, numaidect, la ceea ce va face mine, la plimbri, la taic-su, la brbatu-su, la fratele ei i la biatul acela voinic, care o stingherea puin de cnd cu pania cu cinele. Nu-i plceau oamenii aprigi. Nicio dorin nu-i bntuia sufletul, linitit cum i era inima n apa asta cldu, nicio dorin afar de ndejdea nelmurit de a avea un copil, nicio dorin de a tri alt via, emoii sau pasiuni. Se simea bine, fericit i mulumit. Se sperie pentru c cineva deschise ua. Era auvergnata care aducea cearceafurile. Trecuser cele douzeci de minute, trebuia s se mbrace. Deteptarea asta fu aproape o suprare, aproape o nenorocire. i venea s roage femeia s-o mai lase cteva minute, apoi se gndi c avea s regseasc bucuria asta n fiecare zi, i iei din ap cu prere de ru, ca s se nfoare ntr-un halat cald, care o ardea puin. Cnd pleca, doctorul Bonnefille deschise ua cabinetului lui de consultaii i salutnd-o ceremonios, o rug s intre nuntru. O ntreb cum i merge cu sntatea, i lu pulsul, o puse s scoat limba, se inform dac are poft de mncare i cum i merge digestia, cum doarme, apoi o conduse la u, repetnd: Bine, bine, merge, merge. V rog s transmitei respectele mele domnului marchiz, unul dintre oamenii cei mai distini pe care i-am ntlnit n cariera mea. Christiane iei, n sfrit, obosit de obsesia asta, i-l vzu n faa uii pe marchiz, care sttea de vorb cu Andermatt, Gontran i Paul Brtigny. Brbatul ei, n capul cruia orice idee nou zumzia fr odihn, ca o musc ntr-o sticl, povestea istoria cu paraliticul i voia s se ntoarc, ca s vad dac
63

Guy de Maupassant

vagabondul se mbia. Se duser acolo, ca s-i fac plcere. Dar Christiane l opri ncetior pe frate-su n urm, i cnd se aflar la oarecare distan de ceilali, spuse: Stai niel, a vrea s-i vorbesc despre prietenul tu. Mie nu prea-mi place. Spune-mi, cine e de fapt? Gontran, care l cunotea pe Paul de civa ani, i descrise firea lui ptima, brutal, sincer i bun cnd l npdea buntatea. i spuse c era un biat inteligent, al crui suflet nelinitit se repezea nbdios cnd l stpnea o idee. Se lsa prad oricrei impulsii, netiind nici s se stpneasc, nici s se conduc, nici s lupte cu capul mpotriva unei senzaii, nici s-i conduc viaa dup o metod alctuit din convingeri adnc cugetate, i asculta de propriile lui porniri, foarte bune sau foarte rele, de cum o dorin, un gnd, sau o emoie oarecare i tulburau firea exaltat. Se btuse pn acum de apte ori n duel, tot att de gata s insulte oameni, pe ct era de gata s le devin pe urm prieten. Se ndrgostise nebunete de femei din toate clasele sociale, le adorase cu o furie egal, de la lucrtoarea culeas de pe pragul prvliei n care muncea, pn la actria rpit, da, rpit, n seara unei premiere, cnd intra n cupeul care trebuia s-o duc acas, luat de el n brae, n mijlocul trectorilor uluii, i aruncat ntr-o trsur care pierea n galop, fr s poat fi urmrit sau prins. Gontran ncheie: Asta e. E un biat bun, dar e nebun. De altfel, e foarte bogat i, cnd i pierde capul, e n stare de orice, de orice, de orice! Christiane urm: Ce parfum ciudat are, miroase foarte bine! Ce parfum e?
64

Mont-Oriol

Gontran rspunse: Habar n-am, nu vrea s spun. Cred c e un parfum din Rusia. I l-a dat actria, actria lui, aceea de care l vindec eu acum. Da, adevrat, miroase foarte bine. Pe drum se vedeau o mulime de vilegiaturiti i de rani, pentru c n fiecare diminea, nainte de prnz, lumea obinuia s se plimbe pe drumul acesta. Christiane i Gontran i ajunser pe marchiz, pe Andermatt i pe Paul, i vzur n curnd, ieind din pmnt pe locul pe care n ajun se ridica nc steiul, un cap omenesc ciudat, cu o zdrean de plrie de psl cenuie, cu o mare barb alb, ceva asemntor cu un cap retezat care ar fi crescut acolo, ca o plant. n jurul lui, podgorenii ncremenii l priveau, nepstori, pentru c auvergnaii nu sunt batjocoritori, n vreme ce trei domni grai, muterii ai hotelurilor de mna a doua, rdeau i glumeau. Oriol i fiul lui, n picioare, se uitau la vagabondul care se muia n groapa lui, aezat pe o piatr, cu apa pn la brbie. Ai fi spus c e un om supus la cazne de odinioar, osndit pentru o crim ciudat de vrjitorie. Nu-i prsise crjele, care se scldau alturi de el. Andermatt repet, ncntat: Bravo! Bravo! uite o pild pe care ar trebui s-o urmeze toi oamenii din partea locului, pe care i doare cte ceva. i aplecndu-se asupra omului, strig la el, de parc ar fi fost surd: Te simi bine? Cellalt, care prea cu desvrire toropit de apa aceea fierbinte, rspunse: Mi se pare c m topesc! Aoleo, ce cald e! Dar mo Oriol declar: Cu ct o fi mai cald, cu att o s-i mearg mai
65

Guy de Maupassant

bine. O voce rosti, n spatele marchizului: Dar asta ce-o mai fi? Domnul Aubry-Pasteur se opri, gfind. Se ntorcea din plimbarea lui zilnic. Andermatt i explic planul lui de vindecare. Btrnul spunea ntr-una. Aoleu, ce cald e! Voia s ias i cerea ajutor ca s fie scos afar, de acolo. Bancherul l liniti, n sfrit, fgduindu-i nc un franc de fiecare baie. Stteau n cerc n jurul gropii peste care pluteau zdrenele cenuii cu care era nvelit trupul acela btrn. O voce rosti: Ce mai ciorb! Nu mi-ar plcea s mnnc. Alta urm: Nu mi-ar plcea nici carnea din ea. Marchizul ns bg de seam c bicuele de acid carbonic preau mai numeroase, mai mari i mai iui n acest izvor dect cele de la bi. Acopereau zdrenele vagabondului i urcau la suprafa att de abundent, nct apa prea strbtut de nenumrate lnioare, de nesfrite iraguri de diamante, rotunde, pentru c soarele mare de amiaz le fcea limpezi ca pe nite diamante. Aubry-Pasteur ncepu, s rd: Ia ascultai ce se face la stabilimentul de bi. tii c un izvor se prinde ca o pasre ntr-un fel de curs, sau mai curnd ntr-un clopot. Asta nseamn a-l capta. Dar iat ce s-a ntmplat anul trecut cu apa care alimenteaz bile. Acidul carbonic, fiind mai uor dect apa, se aduna n cretetul clopotului i, cnd se strngea n cantitate prea mare, se urca din belug n czi, umplea cabinele i asfixia bolnavii. n dou luni s-au ntmplat trei accidente.
66

Mont-Oriol

Atunci am fost consultat din nou i am inventat un aparat foarte simplu, format din dou evi, care aduceau separat lichidul i gazul din clopot, ca s le amestece apoi numaidect din nou sub cad i s reconstituie n felul acesta apa n starea ei normal, evitnd excesul primejdios de acid carbonic. Dar aparatul meu ar fi costat o mie de franci. tii ce a fcut atunci temnicerul? V dau orice dac ghicii. A fcut o gaura n clopot, ca s scape de gaz, i gazul a ieit afar, bineneles. Aa c vi se vnd bi de acid carbonic fr acid sau cu att de puin, nct nu face dou parale. Pe cnd aici, uitai-v! Toat lumea era indignat! Nimeni nu mai rdea, toi se uitau cu jind la paralitic. Fiecare bolnav ar fi vrut s ia o sap ca s-i fac o groap alturi de cea a paraliticului. Andermatt ns l lu de bra pe inginer i se ndeprtar vorbind. Din cnd n cnd Aubry-Pasteur se oprea, prea c deseneaz o linie cu bastonul, c arat nite puncte, iar bancherul i lua note pe un carneel. Christiane i Paul Brtigny ncepuser s stea de vorb. El i povestea cltoria pe care o fcuse n Auvergne, ce vzuse pe drum, ce simise. Iubea natura cu instinctul lui arztor, prin care strbtea totdeauna ceva animalic. O iubea ca un senzual, emoionat de ea, cu nervii i mruntaiele vibrnd la vederea ei. Spunea: Mie, doamn, mi se pare c sunt deschis, i c orice ptrunde n mine, orice m strbate m face s plng sau s scrnesc din dini. Uite, cnd m uit la coasta din faa noastr, la cuta aceea mare, verde, la acel norod de copaci care suie muntele, am pdurea ntreag n ochi, m ptrunde, m invadeaz, curge n sngele meu. i mi se pare c o i mnnc, c mi umple pntecele. Devin eu nsumi o pdure! Spunnd lucrurile astea, rdea i-i ndrepta marii lui ochi rotunzi cnd asupra pdurii, cnd asupra Christianei.
67

Guy de Maupassant

Iar ea, surprins, mirat, dar gata oricnd s fie impresionat, se simea i ea devorat, ca acea pdure, de privirea lui lacom i larg. Paul continu: i dac ai ti cte bucurii mi aduce nasul! Beau aerul sta, m mbt cu el, triesc din el i simt tot ce cuprinde, tot, absolut tot. Uite, am s v spun. Dar, mai nti, ai simit de cnd suntei aici un miros ncnttor, cu care nu se poate compara niciunul, att de delicat, att de uor, nct pare aproape cum s v spun? un miros imaterial? l ntlneti pretutindeni, nu-l prinzi nicieri, nu tii de la ce vine! Niciodat, niciodat ceva mai ceva mai dumnezeiesc nu mi-a tulburat inima i, uite, e mirosul viei de vie n floare! Oh, patru zile mi-au trebuit ca s-o descopr. Nu e tulburtor s te gndeti, doamn, c via care ne d vinul, vinul pe care nu-l pot nelege i gusta dect spiritele superioare, ne d i aceast mireasm care e cea mai delicat i mai tulburtoare dintre parfumuri, i pe care n-o pot descoperi dect senzualii cei mai rafinai? i pe urm, parfumul puternic al castanilor, mirosul dulceag al salcmilor, miresmele munilor i ale ierbii, ale ierbii care miroase att de bine, att de bine, lucru pe care nu-l bnuie nimeni? Ea asculta uluit toate lucrurile astea, nu pentru c erau surprinztoare, dar pentru c i preau att de deosebite de tot ceea ce auzea zilnic n jurul ei, nct mintea i fu izbit, micat, tulburat. El vorbea mereu, cu glasul lui puin nfundat, dar cald: i pe urm, uite, simii n aer, pe strzi, cnd e cald, un mic gust de vanilie? Da, nu-i aa? Este este dar nu ndrznesc s v spun. Acum rdea de-a binelea i, deodat, ntinse o mn naintea lui: Privii!
68

Mont-Oriol

Un ir de care cu fn la care erau nhmate cte dou vaci venea spre ei. Animalele ncete, cu fruntea teit, cu capul nclinat n jug, cu coarnele legate de resteu, naintau anevoie, se vedea cum le tremur ciolanele picioarelor sub pielea ncreit. n faa fiecrui car pea un om n cma, cu vest i plrie neagr, cu o nuia n mn, ndrumnd mersul animalelor. Se ntorcea din cnd n cnd i, fr s loveasc, atingea spinarea sau fruntea unei vaci, care clipea din ochii ei mari, cu privire nehotrt, i se supunea ndemnului lui. Christiane i Paul se traser n lturi, ca s le lase s treac. El zise: Simii? Ea se mir. Ce s simt? Miroase a staul. Da, miroase a staul, i toate vacile astea care trec pe drumuri, pentru c n inutul sta nu sunt cai, seamn pretutindeni mirosul sta de staul care, amestecat cu praful subire, d vntului un miros de vanilie. Christiane ngn, puin dezgustat: Ah! El urm: Dai-mi voie, n clipa asta, analizez ca un farmacist. n orice caz, doamn, ne aflm n inutul cel mai cuceritor, cel mai dulce, cel mai odihnitor pe care l-am vzut vreodat. Un inut din epoca de aur! i Limagna! Ah, Limagna! Nu v vorbesc despre ea, vreau s vi-o art. Vei vedea! Marchizul i Gontran i ajunser din urm. Marchizul o lu pe fiica lui de bra i o aduse napoi, ca s mearg la mas, spunndu-i: Ascultai, copii, asta v intereseaz pe toi trei. William, care nnebunete cnd i vine o idee n cap, nu
69

Guy de Maupassant

mai viseaz dect la oraul pe care vrea s-l construiasc i are de gnd s cucereasc familia Oriol. Pentru asta dorete ca Christiane s fac cunotin cu fetele, ca s vad dac ne-am putea mprieteni. Dar nu trebuie ca tatl s ne bnuiasc iretlicul. Mie mi-a venit atunci o idee, s organizm o serbare de binefacere. Tu, fata mea, ai s te duci la preot, ai s caui mpreun cu el dou dintre enoriaele lui care vor face cheta mpreun cu tine. nelegi pe care trebuie s i le desemnezi. Are s le invite el, pe rspunderea lui. Ct despre voi, brbaii, o s pregtii o tombol la cazinou, cu ajutorul lui Petrus Martel, a trupei i a orchestrei lui. i dac fetele Oriol sunt drgue, dac au fost foarte bine crescute n mnstirea n care au stat, aa cum se aude, Christiane are s le cucereasc.

70

Mont-Oriol

V Timp de opt zile, Christiane nu se ocup dect de pregtirea acelei serbri. n adevr, preotul nu gsise printre enoriaele lui pe nimeni altcineva vrednic de a face cheta mpreun cu fiica marchizului Ravenel. Fericit s se pun n eviden, fcuse el singur toate demersurile, organizase tot, aranjase tot i le invitase el nsui pe fete, ca i cum ideea ar fi pornit de la el. Satul era n fierbere; ntunecaii vilegiaturiti, avnd un nou subiect de conversaie, fceau la mesele de la pensiune presupuneri felurite asupra ncasrilor posibile la cele dou serbri, cea religioas i cea profan. Ziua ncepu cu bine. Era o zi minunat de var, cald i limpede, strlucitoare pe cmpie i ncnttoare sub copacii satului. Liturghia se slujea la ora nou, o liturghie scurt, cu muzic. Christiane, sosit nainte de slujb ca s arunce o privire asupra felului cum fusese mpodobit biserica cu ghirlande de flori venite de la Royat i de la ClermontFerrand. Auzi nite pai n urma ei: era preotul, abatele Litre, care o urma. ntovrit de fetele Oriol. Fcu prezentrile. Christiane le invit numaidect la mas. Ele primir, nroindu-se i fcndu-i cteva reverene. ncepeau s vin credincioii. Se aezar toate trei pe scaunele de onoare care le fuseser pregtite n fruntea naosului. n faa altor trei scaune ocupate de nite flci mbrcai n haine de srbtoare fiul primarului al ajutorului de primar i al unui consilier municipal, alei ca s le ntovreasc cnd vor face cheta, i ca s mguleasc autoritile locale. Totul de altfel, se petrecu cu bine. Slujba fu scurt. Cheta strnse o sut zece franci care,
71

Guy de Maupassant

adunai la un loc cu cei cinci sute dai de Andermatt, cu cei cincizeci druii de marchiz i cu suta dat de Paul Brtigny, fceau un total de apte sute aizeci, ceea ce nu se ntmplase nicicnd n comuna Enval. Apoi, dup ceremonie, fetele Oriol fur duse la hotel. Preau puin intimidate, fr s fie totui stngace, i nu vorbeau de loc, mai curnd din modestie, dect de team. Luar masa la pensiune i plcur brbailor, tuturor brbailor. Cea mare era mai grav, cea mic mai vioaie, cea mare mai aezat n sensul obinuit al cuvntului, cea mic mai graioas, dar semnau totui una cu cealalt att de tare ct pot semna dou surori. Cum se sfri masa, se duser la cazinou, pentru tragerea tombolei, care avea loc la ora dou. Parcul, npdit de pe acum de vilegiaturiti i de rani, amestecai unii cu alii, prea un blci. Muzicanii, n chiocul lor chinezesc, cntau o simfonie cmpeneasc, opera lui Saint-Landri nsui. Paul, care o ntovrea pe Christiane, se opri: Ia te uit, e frumos! Biatul sta are talent. Asta ar avea efect dac ar fi executat de o orchestr. Apoi o ntreb: V place muzica, doamn? Foarte mult. Pe mine m rscolete. Cnd ascult o bucat care mi-e drag, mi se pare c primele sunete mi dezlipesc pielea de pe carne, o topesc, o dizolv, o fac s dispar i m las jupuit de viu, sub atacul instrumentelor. n adevr, orchestra cnt pe nervii mei, pe nervii mei dezgolii, fremttori, care tresar la fiecare not. Eu aud muzica nu numai cu urechile, ci cu toat sensibilitatea trupului meu, care tremur din cretet pn n tlpi. Nimic nu-mi face o plcere mai mare sau mai curnd nu
72

Mont-Oriol

m face mai fericit. Ea zmbi i spuse: Simi lucrurile foarte puternic. Oh, Doamne, la ce ar folosi s trieti, dac n-ai simi puternic. Nu-i invidiez pe oamenii care au inima acoperit cu o carapace de broasc estoas sau cu piele de hipopotam. Fericii sunt numai aceia care sufer de pe urma senzaiilor lor, care le primesc ca pe nite ocuri i le gust ca pe nite bunti. Pentru c trebuie s ne petrecem prin minte toate emoiile, fericite sau triste, s ne sturm cu ele, s ne mbtm pn la cea mai ascuit bucurie i pn la disperarea cea mai dureroas. Ea l privi, puin surprins, aa cum era de opt zile de toate lucrurile pe care i le spunea. n adevr, de opt zile, acest prieten nou, pentru c devenise numaidect prietenul ei, cu toat repulsia pe care o avusese pentru el n primele ceasuri, i zguduia linitea sufleteasc n fiecare clip, i o tulbura aa cum tulburi un bazin n care arunci pietre. Pentru c el arunca pietre, pietre mari, n gndirea asta nc adormit. Tatl Christianei, ca orice tat, se purtase cu ea ntotdeauna ca cu o feti creia nu trebuie s-i spui mare lucru; fratele ei o fcea s rd, dar nu s se gndeasc, brbatului ei nici nu-i trecea prin minte s vorbeasc cu nevast-sa despre altceva, afar de interesele vieii lor comune. Trise pn acum ntr-o toropeal spiritual mulumit i molcom. Acest nou-venit i deschidea inteligena cu lovituri de idei, ca nite lovituri de topor. Era de altfel unul dintre acei brbai care plac femeilor, tuturor femeilor, prin nsi natura lor, prin ascuimea vibrant a emoiilor ei. tia s le vorbeasc,. S le spun tot, s le fac s neleag tot. Incapabil de un efort continuu, dar foarte inteligent, iubind necontenit sau urnd cu patim, vorbind despre orice cu aprinderea naiv a unui om cuviincios
73

Guy de Maupassant

frenetic, tot att de schimbtor pe ct era de entuziast, avea i el, i nc prea mult, un adevrat temperament de femeie, credulitatea lor, farmecul lor, mobilitatea lor, nervozitatea lor; pe deasupra, inteligena superioar, activ, receptiv i ptrunztoare a unui brbat. Gontran i ajunse pe neateptate: Ia ntoarcei-v, le spuse el, i uitai-v la perechea Honorat. Se ntoarser i-l vzur pe doctorul Honorat la bra cu o cucoan gras i btrn, mbrcat n albastru, al crei cap prea o pepinier, pentru c toate varietile de plante i de flori se aflau reunite pe plria ei. Christiane ntreb, mirat: E nevasta lui? Dar e cu cincisprezece ani mai btrn dect el! Da, are aizeci i cinci de ani; e o fost moa, pe care a iubit-o ntre dou nateri. De altfel, se pare c e una dintre acele csnicii n care oamenii se ciondnesc de diminea pn seara. Se ntorceau ctre cazinou, atrai de strigtele publicului. Pe o mas mare, aezat n faa cldirii bilor, erau ntinse loturile tombolei, pe care Petrus Martel, asistat de domnioara Odelin de la Odon, o brunet mititic, le trgea i le anuna numerele, cu glume de mscrici, care fceau lumea s petreac. Marchizul, ntovrit de fetele Oriol i de Andermatt, se ivi i el i ntreb: Rmnem aici? E foarte mult zgomot. Se hotrr atunci s fac o plimbare pe drumul care ducea, pe la mijlocul dealului, de la Enval la La RochePradire. Ca s ajung acolo, urcar unul dup altul o potec ngust ntre vii. Christiane mergea n frunte, cu un pas mldios i iute. De cnd venise n satul acesta, se simea existnd ntr-un chip nou, trind plcerile, viaa cu o
74

Mont-Oriol

intensitate pe care n-o cunoscuse nainte. Poate c bile i ddeau mai mult sntate, i nlturau acele tulburri uoare ale organelor, care te stingheresc i te ntristeaz fr s-i dai seama din ce purced, i ddeau posibilitatea s perceap mai bine, s guste mai bine toate lucrurile. Poate c se simea numai mai nsufleit, biciuit de prezena i de duhul nflcrat al acestui biat necunoscut, care o nva s neleag. Respira adnc, prelung, gndindu-se la tot ceea ce spusese el despre miresmele care rtcesc n vnt. E adevrat, se gndea ea, c m-a nvat s miros aerul. i i aducea aminte toate mirosurile, mai ales cel al viei de vie, att de uor, de delicat, de fugar. Ajunse la drum i se formar grupuri. Andermatt i Louise Oriol, fata cea mare, pornir nainte vorbind despre randamentul pmntului din Auvergne. Auvergnata asta, adevrat fiic a tatlui ei, nzestrat cu un instinct ereditar, cunotea toate amnuntele precise i practice ale agriculturii i le rostea cu glasul ei nelept, cu un ton drgu, cu accentul discret pe care-l nvase la mnstire. El o asculta, privind-o cu coada ochiului, i fetia asta grav, instruit practic de pe acum, i prea fermectoare. Repeta uneori, puin surprins: Cum, pmntul valoreaz n Limagne pn la treizeci de mii de franci hectarul? Da, domnule, cnd e plantat cu meri frumoi, care dau mere de desert. inutul nostru furnizeaz aproape toate fructele care se mnnc la Paris. Andermatt se ntoarse ca s se uite cu stim la Limagna, pentru c de pe drumul pe care mergeau se zrea, pn ht-departe, cmpia nesfrit, acoperit mereu de o cea uoar, de un abur albstrui. Christiane i Paul se opriser i ei n faa nemrginitului ntins voalat, att de blajin pentru ochi, nct ar fi rmas
75

Guy de Maupassant

acolo venic ca s se uite la el, Acum drumul era ocrotit de nuci uriai, a cror umbr ntunecoas i fcea s se nfioare de rcoare. Nu urca, erpuia pe la jumtatea coastei nti acoperit de vii, apoi de iarb mic i verde pn la vrf, scund n prile astea de loc. Paul opti: Nu e frumos, spunei, nu e frumos? De ce m nduioeaz privelitea asta? Da, de ce? Se desprinde din ea un farmec att de adnc, att de vast, mai ales de vast, nct m ptrunde pn n inim. i se pare, cnd te uii la cmpia asta, c gndul i deschide aripile, nu-i aa? i zboar, plutete, trece, se duce colo, departe, ctre toate rile visate, pe care nu le vom vedea niciodat. Da, uite, e minunat pentru c seamn cu ceva visat. Mai mult dect cu ceva vzut. Ea l asculta tcnd, ateptnd, spernd, culegndu-i fiecare cuvnt i se simi micat, fr s tie de ce, ntrevedea, n adevr, alte ri, ri albastre, ri trandafirii, ri nemaipomenite i minunate, de negsit i venic cutate, care ne fac s ni se par toate celelalte terse. El continu: Da, e frumos, pentru c e frumos. Alte peisaje sunt mai izbitoare i mai puin armonioase. Ah, doamn, frumuseea, frumuseea armonioas! Numai ea nseamn ceva pe lume. Nu exist nimic, n afar de frumusee! Dar ct de puini o neleg! Care sunt oamenii care desluesc linia unui trup, a unei statui sau a unui munte, culoarea unui tablou sau aceea a cmpiei, acel, nu tiu ce al Giocondei, o fraz care te mic pn n suflet, acel ceva n plus care face ca un artist s fie tot att de creator ca Dumnezeu? Uite, am s v spun dou strofe de Baudelaire i recit:
76

Mont-Oriol

C vii din iad sau luneci din cer, ce-mi pas mie, O, Frumusee! monstru naiv i fioros! Cnd ochii ti, sursul, piciorul tu m-mbie Spre-un infinit de-a pururi drag i misterios? Siren rea sau nger, drceasc sau divin, Ce-mi pas cnd tu zn cu ochi de catifea, Mireasm, ritm, lucire, o! singura-mi regin! Faci lumea nu prea slut i clipa nu prea grea?

Christiane l privea acum, mirat de lirismul lui, l ntreba din ochi, nu pricepea bine ce lucru extraordinar putea nchide n ea poezia asta. El i ghici gndul, se enerv c nu-i comunicase exaltarea lui, pentru c rostise foarte bine aceste versuri, i vorbi, cu o nuan de dispre: Sunt nebun cnd vreau s v silesc s gustai un poet cu o inspiraie att de subtil. Sper c va veni o zi n care vei simi ca i mine aceste lucruri. Femeile, care sunt nzestrate cu mult mai mult intuiie dect nelegere, nu prind, inteniile secrete i ascunse ale artei dect dac le atragi mai nti gndirea pe cale sentimental. i, nclinndu-se n faa ei, adug: M voi-sili, doamn, s gsesc aceast cale sentimental. Ea nu-l socoti obraznic ci ciudat, i de altfel nici nu ncerca s priceap, observnd dintr-o dat un lucru pe care nu-l vzuse pn atunci: Brtigny era foarte elegant, dar fiind prea nalt i prea voinic, avnd o nfiare prea brbteasc, nu bgai de seam numaidect cu ct grij
1

Strofe din Hymne la Beaut (Imn Frumuseii) de Charles Baudelaire. Traducere de Al. Philippide (volumul Flori alese din Les fleurs du mal, E.S.P.L.A. 1957).

77

Guy de Maupassant

rafinat se mbrca. i pe urm capul lui avea ceva brutal, nedesvrit, care la prima vedere ddea ntregii lui fpturi un aspect cam greoi. Dar dup ce te obinuiai cu trsturile lui, le gseai farmec, un farmec puternic i aspru care uneori devenea foarte dulce, dup modulaiile calde ale glasului lui totdeauna nbuit. Christiane i spunea, bgnd de seam pentru prima oar ct era de ngrijit din cap pn n picioare: E un om cruia, fr ndoial, trebuie s-i descoperi calitile una cte una. Gontran i ajungea din urm, alergnd. Strig: Hei, surioar, Christiane, stai puin! Cnd i prinse, le spuse rznd nc: Ah, venii s-o auzii pe Oriol cea mic, e grozav de caraghioas, e istea foc. Tata a izbutit s-o fac s se simt la largul ei i ne povestete cele mai nostime lucruri din lume. Ateptai-i. l ateptar pe marchiz, care venea cu cea mai mic dintre fete, cu Charlotte Oriol. Fata povestea cu o vioiciune copilroas i viclean ntmplri din sat, naiviti i iretlicuri rneti. Le imita gesturile, micrile ncete, cuvintele grave, acei ah, drace! i nenumraii lor ia te uit! pe care i rostea iete-te!, mimnd toate expresiile fizionomiei lor ntr-un chip care ddea farmec feei ei frumoase i agere. Ochii ei vii strluceau; gura, destul de mare, se deschidea plcut i lsa s i se vad dinii frumoi, albi; nasul, puin ridicat n sus, i ddea un aer glume, i era proaspt, de o prospeime de floare care face buzele s freamte. Marchizul, care i petrecuse aproape toat viaa la moie, Christiane i Gontran, care crescuser n castelul familiei, ntre fermierii normanzi mndri i voinici, pe care i pofteau uneori la mas, dup cum era obiceiul, i ai cror copii, mpreun cu care primiser prima
78

Mont-Oriol

mprtanie, erau tratai de ei cu familiaritate, tiau s vorbeasc cu ranca asta mic, de pe acum pe trei sferturi monden, cu o sinceritate prietenoas, cu o cldur plin de tact i de firesc, care treziser n ea numaidect o siguran vesel i ncreztoare. Andermatt i Louise se ntorceau. Fuseser pn la marginea satului i nu voiser s intre n el. Toat lumea se aez la rdcina unui copac, n iarba anului. Statur acolo mult vreme, vorbind alene despre toate i despre nimic, ntr-o toropeal lene i plin de tihn. Uneori trecea cte o cru, tras totdeauna de dou vaci, crora jugul le nclina i le sucea capetele, totdeauna mnate de un ran cu pntecele supt, cu o plrie mare, neagr, pe cap, mboldind animalele cu o nuia subire, pe care o mnuia ca un dirijor. Omul se descoperea, le saluta pe fetele Oriol i fetele rspundeau cu un bun ziua familiar, aruncat de vocile lor tinere. Apoi, fiindc se fcea trziu, se ntoarser. Cnd se apropiar de parc, Charlotte Oriol strig: Ah, danseaz bourre, danseaz bourre! n adevr, se dansa bourre, pe o veche arie auvergnat. ranii i rancele peau i sreau fcnd fel i chip de figuri, se ntorceau i se salutau, ele prinzndu-i fusta cu cte dou degete de la fiecare mn i ridicnd-o, ei cu braele blbnind n jos sau rotunjite ca nite toarte. Aria monoton i drgu juca i ea n aerul acum mai rcoros al serii. Era o singur fraz, cntat mereu de vioar pe un ton foarte ascuit, i pe care celelalte instrumente o scandau n ritm, fcnd-o mai sltrea. Era tocmai muzica simpl i rneasc, sprinten i lipsit de art, care se potrivea cu menuetul acesta rustic i greoi.
79

Guy de Maupassant

Vilegiaturitii ncercau i ei s danseze. Petrus Martin opia n faa micii Odelin, fandosit ca o baletist, comicul Lapalme maimurea un pas nzdrvan n jurul casieriei de la cazinou, care prea zglit de amintiri de la balul Bullier2. Dar deodat Gontran l zri pe doctorul Honorat care dansa, din toat inima i ct l ineau picioarele, acea bourre clasic, ca un auvergnat pursnge. Orchestra tcu. Toi se oprir. Doctorul veni s-l salute pe marchiz. i tergea fruntea i sufla din greu. E bine s fii tnr uneori, spuse el. Gontran i puse mna pe umr i rosti, cu o expresie de rutate: Nu mi-ai spus c eti nsurat. Doctorul se opri din ters i rspunse cu seriozitate: Da, sunt, i prost. Cum ai spus? Am spus: sunt prost nsurat. Tinere, s nu faci niciodat nebunia asta. De ce? De ce? Uite, sunt nsurat de douzeci de ani i tot nu m obinuiesc. n fiecare sear cnd m ntorc acas, mi spun: Ia te uit, cucoana asta btrn e nc la mine! No s plece oare niciodat? Toat lumea ncepu s rd, att prea de serios. i de convins. Dar clopotul de la hotel suna pentru cin. Srbtoarea se isprvise. Louise i Charlotte Oriol fur conduse la, casa printeasc i, dup ce fur lsate acolo, se mai vorbi despre ele. Toat lumea le gsea fermectoare. Numai Andermatt o prefera pe cea mare. Marchizul spuse: Ct de mldioas e firea femeii! Vecintatea aurului
2

Local din Paris, unde se ddeau baluri studeneti.

80

Mont-Oriol

printesc, a crui ntrebuinare n-o cunosc nc, a fost destul ca s fac din rancele astea nite doamne. Christiane l ntreb pe Paul Brtigny; Dumitale care i place mai mult? El opti: Oh, eu nici nu m-am uitat la ele. Nu-mi plac ele mai mult. Vorbise foarte ncet; ea nu-i rspunse.

81

Guy de Maupassant

VI Zilele care urmar fur fermectoare pentru Christiane Andermatt. Tria cu inima uoar i cu sufletul plin de bucurie. Baia de diminea era prima ei plcere, plcere desfttoare pe tot trupul, o jumtate de ceas minunat n apa cald i curgtoare, care o dispunea la fericire pn seara. n adevr, era fericit n toate gndurile i toate dorinele ei. Afeciunea de care se simea nconjurat i ptruns, beia vieii tinere care i pulsa n vine, i pe urm cadrul acela nou, inutul acela admirabil, fcut pentru vis i pentru odihn, vast i miresmat, care o nfur ca o mare mngiere a naturii, trezeau n ea emoii noi. Tot ceea, ce se apropia de ea, tot ce o atingea, continua acea senzaie de diminea,. Acea senzaie de baie cldu, de o mare baie de fericire n care i cufunda trupul i sufletul. Andermatt, care trebuia s-i petreac la Enval dou sptmni pe lun, se ntoarse la Paris, rugnd-o pe nevast-sa s aib grij ca paraliticul s nu-i ntrerup tratamentul. Aa c n fiecare zi, nainte de prnz, Christiane, tatl ei, fratele ei i Paul se duceau s vad ceea ce Gontran numea: ciorba sracului. Mai veneau i ali vilegiaturiti i fceau cerc n jurul gropii, vorbind cu vagabondul. El spunea c nu merge mai bine, dar c simea furnici n picioare i povestea cum se duc furnicile astea, cum vin, cum urc pn n coapse, cum coboar pn n vrful degetelor. Pn i noaptea simea cum gngniile astea gdiloase l ciupesc i-i alung somnul. Toi strinii i ranii, mprii n dou tabere, cea a credincioilor i cea a necredincioilor, se interesau de cura asta. Dup-amiaza, Christiane se ducea adesea s le ia pe
82

Mont-Oriol

fetele Oriol, ca s fac mpreun o plimbare. Erau singurele femei din staiune cu care putea sta de vorb, cu care putea avea legturi plcute, n care putea avea o frm de ncredere prieteneasc i crora le putea cere puin afeciune feminin. i plcuser de la nceput bunul-sim serios i zmbitor al celei mari i nc i mai mult duhul iret i comic al celei mici, aa c acum cuta prietenia celor dou feticane mai mult pentru propria ei plcere, dect ca s fie pe placul brbatului ei. Plecau n excursie, cnd cu landoul, un vechi landou de cltorie cu ase locuri, gsit cu chirie la Riom, cnd pe jos. Le plcea mai ales o viug slbatic de lng ChtelGontran. Mergeau doi cte doi, domol, vorbind, pe potecua ngust, croit la marginea rului, pe sub brazi. Crruia trecea prin ru de nenumrate ori i atunci, Paul i Gontran, n picioare, pe pietre, n mijlocul uvoiului, luau femeile fiecare de cte un bra i le ridicau dintr-un salt, ca s le pun pe cellalt mal. Fiecare dintre aceste treceri schimba ordinea n care se plimbau. Christiane trecea de la unul la altul, dar de fiecare dat gsea mijlocul s rmn singur ctva timp cu Paul Brtigny, fie naintea celorlali, fie n urma lor. El nu se mai purta cu ea ca n primele zile, rdea mai puin, era mai puin repezit, mai puin camarad, dar mai respectuos i mai atent. Cu toate astea, conversaia lor lua un ton intim i chestiunile sentimentale ocupau un loc nsemnat n ea. El vorbea despre sentimente i despre dragoste ca un om care cunoate lucrurile astea, ca un om care a avut de-a face cu iubirea femeilor i i datorete tot atta fericire ct i suferin.. Ea, ncntat, emoionat puin, l mpingea la mrturisiri cu o curiozitate aprins i viclean. Tot ceea
83

Guy de Maupassant

ce tia despre el i trezea o dorin ascuit s cunoasc i mai mult, s ptrund, cu gndul, ntr-una din acele existene brbteti pe care o ntrevzuse n cri, ntruna din acele existene pline de furtuni i de taine ale iubirii. mpins de ea, el i povestea n fiecare zi ceva mai mult din viaa lui, din aventurile i amrciunile lui, n cuvinte calde, pe care durerea amintirilor le fcea cteodat ptimae i crora dorina de a plcea le ddea i viclenie. Deschidea n faa ochilor ei o lume necunoscut i gsea cuvinte elocvente ca s exprime subtilitatea dorinei i a ateptrii, furtuna pe care o aduc ndejdile ce cresc, idolatrizarea florilor i a cpeelelor de panglic, a tuturor lucruoarelor pe care le pstrezi, enervarea pricinuit de ndoielile subite, groaza nscut din presupunerile alarmante, chinurile geloziei i nebunia de negrit a primei srutri. tia s povesteasc toate astea foarte cuviincios, acoperit, poetic i cuceritor. Ca toi brbaii care doresc, care se gndesc necurmat la femeie, vorbea discret de cele pe care le iubise cu o febr nc fremttoare. i aducea aminte mii de amnunte drglae, care mic inima, mii de mprejurri delicate, care umezesc ochii, i toate acele nimicuri gingae ale galanteriei care fac ca legturile de dragoste ntre oamenii cu sufletul ales i cu spiritul cultivat s fie tot ce e mai elegant i mai frumos pe lume. Toate aceste convorbiri tulburtoare i intime, rennoite n fiecare zi, n fiecare zi i mai prelungite, cdeau n inima Christianei ca nite grune aruncate n pmnt. i farmecul peisajului larg, aerul desfttor, Limagna cea albastr i att de vast nct prea c i lrgete sufletul, craterele stinse de pe muni, vechi vetre ale lumii, care nu mai foloseau dect la a nclzi ap pentru
84

Mont-Oriol

bolnavi, rcoarea frunziurilor, zgomotul uor al praielor peste pietre, toate ptrundeau inima i carnea tinerei femei, le ptrundeau i le muiau ca o ploaie nceat i cald pe un pmnt nc virgin, o ploaie care va face s ncoleasc n el florile a cror smn a primit-o. i ddea bine seama c biatul sta i fcea puin curte, c o gsea drgu, chiar mai mult dect drgu. i dorina de a-i plcea o fcea s nscoceasc i ea o mie de mijloace viclene i simple n acelai timp, ca s-l seduc i s-l cucereasc. Cnd prea emoionat, l prsea pe loc; cnd simea c are s rosteasc o aluzie drgstoas, i arunca, nainte ca el s-i fi sfrit fraza, una dintre acele priviri scurte i adnci, care ptrund ca focul n inima brbailor. Gsea cuvinte gingae, fcea cte o micare dulce cu capul, cte un gest distrat cu mna, avea cte o expresie melancolic oprit repede de un zmbet, ca s-i arate, fr s i-o spun, c silinele lui nu erau zadarnice. Ce voia? Nimic. Ce atepta de la asta? Nimic. i plcea jocul sta numai pentru c era femeie, pentru c nu-i simea primejdia, pentru c, fr s presimt nimic, voia s vad ce va face el. n ea se dezvoltase deodat acea cochetrie nnscut care clocete n vinele oricrei femei. Copilul adormit i naiv de ieri se trezise brusc, mldios i ager, n faa brbatului care vorbea necontenit despre iubire. Ghicea tulburarea crescnd a minii lui cnd era aproape de ea, vedea emoia care se ntea n privirea lui, i nelegea intonaiile diferite ale glasului lui, cu acea intuiie proprie celor care sunt chemate ctre dragoste. i mai fcuser curte i ali. Brbai prin saloane, fr s obin altceva de la ea dect glume batjocoritoare de feti nveselit. O amuza banalitatea complimentelor lor; mutrele lor de ndrgostii amri o umpleau de bucurie i rspundea cu otii la toate manifestrile emoiei lor.
85

Guy de Maupassant

Dar cu acesta, se simise deodat n faa unui adversar seductor i primejdios i devenise acea fptur dibace, clarvztoare din instinct, narmat cu ndrzneal i snge rece care, atta timp ct inima i rmne liber, pndete, surprinde i atrage brbaii n nevzuta plas a iubirii. El o gsise la nceput neroad. Deprins cu femeile aventuroase obinuite cu dragostea cum e o dec veche cu manevrele, experte n toate ireteniile cochetriei i iubirii, i se prea c sufletul sta simplu e comun i l trata cu un dispre uor. Treptat ns i plcuse chiar aceast nevinovie, care apoi l cucerise. i, supunndu-se propriei sale naturi, venic gata s se druie, ncepuse s-o nconjoare cu o cldur grijulie. tia foarte bine c mijlocul cel mai bun de a tulbura un suflet curat este s-i vorbeti necontenit despre dragoste, cu aerul c te gndeti la altele; i viclean, punndu-se la dispoziia curiozitii mereu lacome pe care o trezise n ea, ncepuse, sub pretextul mrturisirilor, s-i in un adevrat curs asupra iubirii, sub umbra copacilor din pdure. Se amuza, ca i ea, cu jocul sta, i arta prin toate ateniile mrunte, pe care tiu s le gseasc brbaii, c o plcea din ce n ce mai mult i fcea pe ndrgostitul, fr s bnuie c va deveni n adevr. Se jucau n chipul acesta i unul i cellalt, ct ineau ncetele lor plimbri, tot att de firesc pe ct de firesc este s faci o baie cnd te afli lng un ru, ntr-o zi clduroas. Dar din clipa n care Christiane deveni n adevr cochet, din clipa n care ea descoperi toate dibciile nnscute ale femeii ca s cucereasc brbaii, n care i puse n minte s-l fac pe acest ptima s ngenunche n faa ei, aa cum i-ar fi pus n cap s ctige o partid de
86

Mont-Oriol

crocket, acest iret naiv se ls prins de mutrele pe care le fcea nevinovata i ncepu s-o iubeasc. Atunci deveni stngaci, nelinitit, nervos, i ea se purt cu el ca pisica cu oarecele. Cu alta n-ar fi fost stingherit, ar fi vorbit, ar fi cucerit-o prin impetuozitatea lui molipsitoare. Dar cu ea nu cuteza, att i prea de deosebit de cele pe care le cunoscuse. ndeobte, celelalte erau femei ncercate de via, crora le puteai spune tot, crora le puteai adresa cele mai ndrznee chemri, optindu-le aproape de buze cuvintele fremttoare care aprind sngele. Se tia, se simea irezistibil cnd i putea comunica liber dorina puternic de care era bntuit sufletului, inimii, simurilor celei pe care o iubea. Lng Christiane se credea lng o fecioar, att o bnuia de nevinovat, i toate mijloacele lui se paralizau. i pe urm, i era drag i ntr-un fel nou, ca un copil, ca o logodnic. O dorea, dar se temea s-o ating, s-o mnjeasc, s-o ofileasc. Nu simea dorina s-o frme strngnd-o n brae, ca pe celelalte, ci s ngenunche ca s-i srute poala rochiei i s-i srute uurel, cu o ncetineal nesfrit de cast i cald, zulufii de pe tmple colurile gurii i ochii, ochii nchii, i s le simt sub pleoapele lsate privirea albastr, fermectoare. Ar fi vrut s-o ocroteasc mpotriva tuturor i a toate, s n-o lase s se ating de oamenii obinuii, s se uite la oamenii uri, s treac pe lng oameni murdari. Ar fi vrut s curee noroiul de pe strzile pe care trecea ea, pietrele de pe drum, ghimpii i ramurile din pduri, s fac aa ca totul s fie uor i plcut n jurul ei, i s-o duc pe brae, ca s nu calce niciodat pmntul. Se enerva la gndul c Christiane trebuie s vorbeasc cu vecinii de hotel, s mnnce o mncare obinuit la pensiune, s ndure toate micile lucruri neplcute i de nenlturat ale existenei.
87

Guy de Maupassant

Nu tia ce s-i spun, att de multe gnduri avea pentru ea; i neputina asta de a-i exprima starea sufleteasc, de a nfptui ceea ce ar fi vrut s fac, de a-i dovedi nevoia nprasnic de a i se devota care i ardea n vine, i ddea o nfiare de fiar nlnuit i n acelai timp o nevoie ciudat de a plnge cu hohote. Ea vedea toate aceste lucruri fr s le neleag cu desvrire i i ddeau bucuria rutcioas a cochetelor. Cnd rmneau n urma celorlali, i simea dup nfiarea lui c avea s spun n sfrit ceva nelinititor, o lua la fug dup taic-su i cnd l ajungea, spunea: Ce-ar fi s ne jucm de-a prinselea? Jocul de-a prinselea nsemna de obicei sfritul excursiei. Cutau o dumbrav, un capt de drum mai larg i se jucau ca nite copii scoi la plimbare. Fetelor Oriol i chiar lui Gontran le plcea grozav distracia asta, care mulumea necontenita nevoie de a alerga pe care o are orice fptur tnr. Numai Paul Brtigny mormia, urmrit de alte gnduri, apoi se nsufleea treptat, ncepea s se joace cu mai mult aprindere dect ceilali, ca s-o prind pe Christiane, s-o ating, s-i pun dintr-o dat mna pe umrul sau pe talia ei. Marchizul, a crui fire indiferent i lene se potrivea la orice, cu condiia s nu-i tulbure linitea, se aeza la rdcina unui copac i se uita cum se zbenguie pensionul, dup cum spunea el. Viaa asta linitit i prea foarte bun i lumea ntreag desvrit. Cu toate astea, purtrile lui Paul o nspimntar n curnd pe Christiane. ntr-o zi chiar se temu de el. Se duseser ntr-o diminea, mpreun cu Gontran, n vguna ciudat din care iese rul Enval i care e numit Captul Lumii. Strmtoarea, din ce n ce mai sugrumat i mai cotit, se nfund n munte. Iei peste pietroaie uriae, treci
88

Mont-Oriol

bolovanii mari ai prului i, dup ce ocoleti o stnc mai nalt de cincizeci de metri, aezat de-a curmeziul rpei, te gseti nchis ntr-un fel de groap ngust, ntre dou ziduri gigantice, goale pn la culmile acoperite de copaci i verdea. Rul formeaz acolo un lac mare ct un lighean. E n adevr o vgun slbatic, ciudat, neateptat, aa cum ntlneti mai des n poveti, dect n natur. Dar n ziua aceea, Paul, privind treapta nalt de stnc ce le tia drumul i n faa creia se opresc toi excursionitii, vzu pe ea semne de pai. Se poate merge mai departe. Urc destul de anevoie zidul acela drept i strig: Ah, ce frumos e! Un tufi mic n ap! Venii i voi! i, lungindu-se la pmnt, apuc minile Christianei i o ridic, n vreme ce Gontran i potrivea i-i sprijinea piciorul pe toate micile ieituri ale stncii. Pmntul czut de pe culme formase pe treapta aceea o grdini slbatic i deas, n care prul curgea printre rdcini. O alt treapt, ceva mai departe, tia din nou culoarul acesta de granit. O urcar i pe ea, apoi pe a treia, i se aflar la poalele unui zid de netrecut, de pe care cdea, dreapt i limpede, o cascad de douzeci de metri, ntrun bazin adnc, spat de ea i ascuns sub liane i ramuri. Crptura n stnc devenise att de ngust, nct cei doi brbai dac se ineau de mn puteau s-i ating pereii. Nu se mai vedea dect o linie de cer, nu se mai auzea dect zgomotul apei, s-ar fi spus c e unul dintre acele ascunziuri de negsit, n care poeii latini ascundeau nimfele antice. Christianei i prea c violase odaia unei zne. Paul Brtigny nu spunea nimic. Gontran strig: Ah, ce frumos ar fi s vezi o femeie blond i trandafirie scldndu-se n rul sta!
89

Guy de Maupassant

Se ntoarser. Cele dou prime trepte fur destul de uor de cobort, dar a treia o nspimnt pe Christiane, att era de nalt i de dreapt, fr nicio ieitur vizibil. Brtigny se ls s lunece pe stnc, apoi ntinse amndou braele ctre ea. Srii! spuse el. Ea nu ndrzni. Nu pentru c i-ar fi fost fric s nu cad, dar pentru c i era fric de el, fric mai ales de ochii lui. O privea cu o lcomie de animal flmnd, cu o patim care devenise slbatic. i minile lui ntinse ctre ea o atrgeau att de puternic i de poruncitor, nct se sperie deodat i fu cuprins de o dorin nebuneasc de a urla, de a fugi, de a se cra pe muntele abrupt, ca s scape de chemarea aceasta irezistibil. Gontran, care sttea n picioare n spatele ei, strig: Hai, du-te! i o mpinse. Se simi cznd, nchise ochii i, cuprins ntr-o mbriare blajin i puternic, atinse, fr s-l vad, tot trupul mare al tnrului brbat, a crui respiraie gfitoare i cald i trecu peste obraz. Apoi se pomeni n picioare, zmbind, pentru c i trecuse spaima, n vreme ce Gontran cobora i el. Emoia asta o fcuse prudent, ncepu s se fereasc timp de cteva zile de a mai fi singur cu Brtigny, care prea acum c-i d trcoale ca lupul din fabul unei oi. Dar se hotrse o excursie mare. Trebuiau s ia merinde n landoul cu ase locuri, s cineze cu surorile Oriol, la marginea micului lac Tazenat, care e numit n partea locului iezerul Tazenat i s se ntoarc noaptea, pe lun. Plecar deci ntr-o dup-amiaz, ntr-o zi de ari, sub un soare ncins, care nclzea granitul muntelui ca pe nite pietre de cuptor. Trsura suia coasta n pasul celor trei cai, care gfiau acoperii de sudoare; vizitiul moia pe capr, cu capul lsat; legiuni de oprle verzi alergau pe pietrele de la
90

Mont-Oriol

marginea drumului. Aerul ncins prea plin de o pulbere de foc, nevzut i arztoare. Uneori i venea s-l crezi nepenit, rezistent, anevoie de strbtut de gros ce era, alteori se mica puin i fcea s treac peste chipuri un suflu aprins, de incendiu, n care plutea un miros de rin cald, ca n mijlocul unei mari pduri de pini. n trsur nu vorbea nimeni. Cele trei femei, n fund, i nchideau ochii orbii sub umbra trandafirie a umbrelelor; marchizul i Gontran dormeau cu cte o batist pe frunte; Paul se uita la Christiane, care l pndea i ea printre pleoapele plecate. i trsura, ridicnd o coloan de fum alb, mergea mereu pe urcuul nesfrit. Cnd ajunse pe platou, vizitiul se ndrept din ale, caii o luar la trap i strbtur un inut larg, vlurit, acoperit de pduri, populat de sate i de case singuratice. Departe, la stnga, se zreau marile vrfuri trunchiate ale vulcanilor. Lacul Tazenat, pe care aveau s-l vad, era format de ultimul crater al lanului din Auvergne. Dup trei ore de drum, Paul spuse deodat: Ia uitai-v, lave! Nite stnci negre, rsucite ciudat, despicau solul la marginea drumului. La dreapta se vedea un munte turtit, al crui pisc mare prea gol i plat. O luar pe un drum care prea c ptrunde n el printr-o crptur n form de triunghi, i Christiane, care se ridicase, descoperi deodat ntr-un crater vast i adnc, un lac: frumos, rcoros, rotund ca un ban de argint. Coastele repezi ale muntelui, mpdurite la dreapta i pleuve la stnga, coborau pn n apa pe care o nconjurau cu un zid nalt, egal. Apa aceea linitit, plat i strlucitoare ca metalul, reflecta pe de o parte copacii i pe de alta coasta arid, cu o limpezime att de desvrit, nct nu-i deosebeai marginile i nu vedeai dect aceast imens plnie n care se oglindea, n mijloc, cerul albastru, o gaur clar i
91

Guy de Maupassant

fr fund, care prea c strbate pmntul de la un capt la cellalt, pn la cellalt firmament. Trsura nu putea merge mai departe. Coborr i o luar pe coasta mpdurit, pe o crruie care nconjura lacul, pe sub copaci, pe la mijlocul pantei. Drumul acesta, pe care nu treceau dect tietorii de lemne din pdure, prea verde ca o pajite. Printre ramuri se vedea coasta cealalt i apa strlucitoare din cazanul acesta din munte. Apoi trecur printr-o rarite i ajunser chiar pe mal, ca s se aeze pe un dmb ierbos, umbrit de stejari. Toat lumea se lungi n iarb, cu o bucurie animal, cu desftare. Brbaii se tvleau, i nfigeau minile n ea; femeile, culcate uurel pe o parte, i lipeau obrazul de ea, de parc ar fi cutat o mngiere rcoroas. Era, dup zduful drumului, una dintre acele senzaii blajine, att de adnci i de bune, nct seamn a fericire. Marchizul adormi din nou; peste puin timp Gontran fcu acelai lucru. Paul ncepu s vorbeasc cu Christiane i cu cele dou fete. Despre ce? Nu despre cine tie ce! Din cnd n cnd unul dintre ei rostea o fraz, altul rspundea dup un minut de tcere, i cuvintele domoale preau amorite n gura lor, ca i gndurile din mintea lor. Cum ns vizitiul adusese coul cu merinde, fetele Oriol, obinuite acas la ele s aib grija gospodriei, pline nc de deprinderile active ale muncii casnice, ncepur s desfac pachetele i s pregteasc cina, ceva mai departe, pe iarb. Paul rmsese ntins alturi de Christiane, care visa. Atunci opti, att de ncet nct ea abia l auzi, att de ncet nct cuvintele lui i atinser urechea n treact, ca acele zvonuri nelmurite care trec, duse de vnt: Iat cele mai bune clipe din viaa mea. De ce cuvintele astea vagi o tulburar pn n fundul
92

Mont-Oriol

inimii? De ce se simi dintr-o dat nduioat cum nu fusese nicicnd? Se uita, printre copaci, ceva mai departe, la o csu mic de tot, o colib de vntori sau de pescari, att de ngust nct nu putea avea dect o odaie. Paul i urmrea privirea i spuse: V-ai gndit vreodat, doamn, la ceea ce ar putea fi pentru doi oameni care s-ar iubi nebunete o via petrecut ntr-o asemenea colib? Ar fi singuri pe lume, n adevr singuri, unul n faa celuilalt! i dac asemenea lucru ar fi cu putin, n-ar trebui atunci ca ei s prseasc tot ca s-l realizeze, ntr-att e fericirea de rar, de greu de prins i de scurt? Trim, oare, n zilele obinuite ale vieii? Ce poate fi mai trist dect s te scoli de diminea fr o ndejde arztoare, s mplineti n linite aceleai treburi, s bei cumptat, s mnnci cu msur i s dormi ca un animal, linitit? Ea se uita mereu la csu i inima i se strngea de parc i-ar fi venit s plng, pentru c ghicise dintr-o dat o fericire pe care n-o bnuise nicicnd. Fr ndoial, se gndea c ar fi bine n doi n csua aceea ascuns sub copaci, n faa acestei jucrii de lac, a acestui giuvaer de lac, o adevrat oglind de dragoste! Ar fi bine, fr nimeni n jurul tu, fr niciun vecin, fr niciun strigt omenesc, fr niciun zgomot de via, singur cu brbatul iubit, care ar petrece ceasuri ntregi la picioarele iubitei lui, privind-o n vreme ce ea ar privi unda albastr, spunndu-i cuvinte de dragoste, srutndu-i vrfurile degetelor. Ar tri acolo, n linite, sub arbori, n fundul acestui crater care ar cuprinde toat patima lor, aa cum i cuprinde apa limpede i adnc, fr alt orizont n faa ochilor lor n afar de linia rotund a coastei, fr alt orizont pentru gndurile lor n afar de fericirea de a se iubi, fr alt orizont pentru dorinele lor n afar de
93

Guy de Maupassant

srutrile lungi, nesfrite. Existau pe pmntul acesta oameni care puteau tri asemenea zile? Da. Fr ndoial. De ce nu? Cum de nu nelesese ea mai de mult c exist bucurii de felul sta? Fetele vestir c cina era gata. Se fcuse ora ase. i trezir pe marchiz i pe Gontran, ca s vin s se aeze, ceva mai departe, turcete, n faa farfuriilor care alunecau n iarb. Cele dou surori servir i mai departe, i brbaii, lenei nu le mpiedicar. Mncau agale, aruncau cojile fructelor sau oasele de pui n ap. Aduseser ampanie. Zgomotul neateptat al primului dop care sri surprinse pe toat lumea, att de ciudat pru n locul acela. Amurgea, aerul se umplea de rcoare, o melancolie stranie czu, o dat cu seara, peste apa adormit din fundul craterului. Cnd soarele fu pe cale s apun, cerul ncepu s ard i lacul pru deodat un cazan n flcri. Apoi, dup ce soarele pieri i zarea deveni roie ca jratecul gata s se sting, lacul pru un cazan de snge. i dintr-o dat, pe muchea colinei, se ridic luna aproape plin, palid pe cerul nc luminos. Apoi, pe msur ce pmntul se umplea de ntuneric, luna urca, strlucitoare i rotund, deasupra craterului rotund ca i ea. Parc trebuia s se lase s cad n el. i, cnd fu sus pe cer, lacul pru un cazan de argint. Atunci, pe toat faa lui neclintit n timpul zilei, ncepur s alerge cute, cnd domoale, cnd iui. S-ar fi spus c nite duhuri, zburnd jos, peste ap, lsau s pluteasc pe ea vluri nevzute. Erau petii mari din adnc, crapii seculari i tiucile lacome, care ieeau s se joace la lumina lunii. Fetele Oriol puseser toat vesela i sticlele n coul pe care l lu vizitiul. Plecar. Trecnd prin aleea de sub copaci, n care petele de lumin cdeau pe iarb, strecurndu-se printre frunze ca
94

Mont-Oriol

o ploaie, Christiane, care venea penultima, urmat de Paul, auzi o voce, gfitoare care i spunea la ureche aproape: Te iubesc! Te iubesc! Te iubesc! Inima ncepu s-i bat att de dezlnuit nct fu gata s se prbueasc; nu-i mai putea mica picioarele. i totui mergea! Mergea, nnebunit, gata s se ntoarc cu braele deschise, cu buzele chemnd. Paul apucase o margine a luului pe care l purta ea pe umeri i l sruta slbatic. Mergea mereu, att de sfrit, nct nu mai simea pmntul sub picioare. Deodat ns iei de sub bolta de copaci i, aflndu-se n plin lumin, i stpni brusc tulburarea, dar nainte de a urca n landou i de a pierde lacul din ochi, se ntoarse pe jumtate, ca s trimit apei cu amndou minile o srutare pe care brbatul care o urma o nelese foarte bine. Ct inu drumul spre cas, rmase cu sufletul i trupul neclintite, buimace, istovite, ca dup o cdere; i cum ajunse Ia hotel, se urc repede ca s se nchid n odaia ei. Dup ce trase zvorul, ntoarse i cheia, att se simea nc de urmrit i de dorit. Apoi rmase tremurnd n mijlocul apartamentului aproape ntunecat i gol. Lumnarea pus pe mas arunca pe perei umbra tremurtoare a mobilelor i a perdelelor. Christiane czu ntr-un fotoliu. Toate gndurile ei alergau, sreau, fugeau fr s le poat prinde, pstra, nlnui. Acum i venea s plng fr s tie de ce, mhnit, nefericit, prsit n odaia asta goal, pierdut n via ca ntr-o pdure. ncotro-se ducea, ce avea s fac? i venea greu s respire, aa c se ridic, deschise fereastra i oblonul, i se rezem de balustrad. Aerul era rcoros. n adncul cerului nesfrit i gol, luna, ndeprtat, singuratic i trist, suit acum n nlimile albstrui ale nopii, rspndea o lumin aspr, i rece
95

Guy de Maupassant

peste frunziuri i peste munte. Tot inutul dormea. Numai cntecul uor al viorii lui Saint-Landri, care studia n fiecare sear pn foarte trziu, trecea i plngea uneori n linitea adnc a vii. Christiane abia l auzea. Strigtul delicat i dureros al coardelor nervoase contenea, apoi se pornea iar. i luna aceea pierdut n cerul pustiu, i sunetul slab, pierdut n noaptea mut, i nfiorar inima de atta singurtate, nct ncepu s plng. Tremura i tresrea pn n mduva oaselor, zguduit de spaime i de friguri ca oamenii lovii de o boal temut; i i ddu seama c i ea era singur n via. N-o nelesese pn n ziua aceea; acum o simea att de puternic dup, disperarea din sufletul ei, nct i se pru c nnebunete. Avea un tat! un frate! un so! i iubea i o iubeau! i iat c deodat se ndeprta de ei, le devenea strin, de parc abia i-ar fi cunoscut. Dragostea linitit a tatlui ei, camaraderia prietenoas a fratelui ei, iubirea rece a brbatului ei i preau acum nimic, nimic! Brbatul ei! Va s zic omul acela trandafiriu i guraliv care rostea cu indiferen: Te simi bine n dimineaa asta, draga mea? era brbatul ei? i aparinea trup i suflet omului aceluia, prin puterea unui contract. Era cu putin? Ah, ct se simea de singur i de pierdut! nchisese ochii ca s priveasc nluntrul ei, n gndurile ei. Vedea, pe msur ce le evoca, chipurile celor care triau n preajma ei: tatl ei, nepstor i linitit, fericit, nedorind dect s nu i se tulbure odihna; fratele, ei, batjocoritor i sceptic; brbatul ei, neastmprat, plin de cifre i care o vestea: Am dat adineauri o lovitur, cnd ar fi putut spune: Te iubesc! Adineauri optise altul acest cuvnt, care i vibra nc n urechi i n inim. l vzu i pe acela, sorbind-o cu privirea lui neclintit; dac n clipa, asta ar fi fost lng ea, s-ar fi
96

Mont-Oriol

aruncat n braele lui!

97

Guy de Maupassant

VII Christiane, care se culcase foarte trziu, se trezi de cum soarele i trimise n odaie un uvoi de lumin roie prin fereastra rmas larg deschis. Se uit la ceas era cinci i rmase ntins pe spate, cu ncntare, n cldura patului. I se prea c o fericire, o fericire mare, o fericire nesfrit i fusese druit n timpul nopii, att i simea sufletul de vioi i de bucuros. Ce fericire? Cuta, cuta ce veste fericit o umpluse de atta veselie. Toat tristeea din ajun, seara, pierise, se topise n timpul somnului. Va s zic Paul Brtigny o iubea! Ct de altfel i prea dect n prima zi! Orict s-ar fi cznit s-i aduc aminte, nu-l mai putea regsi aa cum l vzuse i l judecase la nceput; nu-l mai recunotea pe omul pe care i-l prezentase fratele ei. Cel de azi nu mai pstrase nimic din acela, nimic, nici obrazul, nici purtarea, nimic, pentru c prima lui imagine trecuse treptat, zi de zi, prin toate ncetele modificri pe care le primete, ntr-un suflet, o fiin zrit, care devine o fiin cunoscut, apoi o fiin familiar, o fiin iubit. ncepi s pui stpnire pe ea ceas de ceas, fr s-i dai seama; pe trsturile, pe micrile, pe inuta ei, pe fptura ei fizic i moral. Ptrunde n tine, n ochii i n inima ta, prin vocea ei, prin toate micrile, prin tot ce spune i tot ce gndete. O absorbi i o nelegi, ghiceti toate inteniile din cuvintele i zmbetul ei; n sfrit, i se pare c e ntreag a ta, n asemenea msur, iubeti nc incontient, tot ceea ce este al ei i tot ceea ce vine de la ea. Atunci devine cu neputin s-i aduci aminte cum era fiina asta n faa ochilor ti nepstori, cnd i s-a ivit n fa pentru prima oar. Aadar Paul Brtigny o iubea! Christiane nu ncerca n
98

Mont-Oriol

faa acestui lucru nici fric, nici groaz, ci o nduioare adnc, i bucuria nemrginit, nou, ncnttoare, de a fi iubit i de a o ti. Era totui puin nelinitit de atitudinea pe care avea so ia el fa de ea, i pe care o va pstra ea fa de el. Dar cum contiina ei nu se simea la largul ei dac se gndea la astfel de lucruri, nu se mai gndi, n ndejdea c ascuimea i dibcia ei va ti s ndrume lucrurile. Cobor la ora obinuit i-l gsi pe Paul, fumnd o igar n faa uii. O salut respectuos. Bun ziua, doamn. Cum v simii n dimineaa asta? Ea rspunse zmbind: Foarte bine, domnule. Am dormit minunat. i-i ntinse mna, cu o frm de team c el i-o va pstra prea mult. Dar Paul abia i-o strnse; ncepur s vorbeasc n linite, de parc ar fi uitat i unul i cellalt. Ziua trecu fr ca el s fac ceva care s reaminteasc aprinsa mrturisire din ajun. i n zilele care urmar, rmase tot att de discret i de calm. Ea ncepu s aib ncredere n el. Socotea c ghicise c ar jigni-o dac ar deveni mai cuteztor i ndjdui, crezu cu trie, c se opriser la aceast etap fermectoare a iubirii, n care te poi iubi privindu-te n adncul ochilor, fr remucri, pentru c nu te-ai pngrit. Totui avea grij s nu se ndeprteze niciodat de ceilali, numai cu el. Dar, ntr-o sear, n smbta aceleiai sptmni n care fuseser la iezerul Tazenat, cnd veneau spre hotel, ctre ora zece, ei doi i marchizul, pentru c Gontran rmsese s joace cart n sala cea mare a cazinoului mpreun cu domnii Aubry-Pasteur, Riquier i doctorul Honorat, Brtigny strig, zrind luna care se ivea printre ramuri: Ce frumos ar fi s ne ducem s vedem ruinele de la
99

Guy de Maupassant

Tour nol pe o noapte ca asta! Christiane se emoion numai la gndul sta, pentru c luna i ruinele aveau asupra ei influena pe care o au aproape asupra tuturor sufletelor femeieti. l strnse pe marchiz de mn. Vai, tticule, nu vrei? El ovia, ar fi avut mare poft s se culce. Ea strui: Gndete-te, Tournol e att de frumos i ziua! Chiar tu spuneai c n-ai vzut niciodat nite ruine att de pitoreti, cu turnul acela mare deasupra castelului! Ce trebuie s fie noaptea! Marchizul se nduplec, n sfrit: Bine, haide, dar o s ne uitm cinci minute i o s ne ntoarcem numaidect, Eu vreau s fiu n pat la unsprezece. Da, o s ne ntoarcem numaidect. Drumul pn acolo nu ine mai mult de douzeci de minute. Pornir toi trei, Christiane sprijinit de braul tatlui ei i Paul lng ea. Vorbea despre cltoriile pe care le fcuse, despre Elveia, despre Italia, despre Sicilia. i povestea impresiile avute n anumite locuri, entuziasmul pe care l simise pe culmea muntelui Rose, cnd soarele, rsrind la orizontul acelui norod de culmi ngheate, acelei lumi ncremenite de zpezi venice, aruncase asupra fiecrei culmi uriae o lumin alb, strlucitoare, le aprinsese ca pe nite faruri palide care trebuie s lumineze mpria morilor. Apoi povesti emoia pe care o avusese pe marginea craterului monstruos al Etnei, cnd se simise o gnganie minuscul, la trei mii de metri nlime n nori, nemaiavnd dect marea i cerul n jurul lui, marea albastr dedesubt, cerul albastru deasupra, i se aplecase peste acea nspimnttoare gur a pmntului, a crei rsuflare te nbuea.
100

Mont-Oriol

Ddea amploare imaginilor, ca s-o emoioneze pe tnra femeie. Iar ea l asculta cu inima btnd i vedea i ea, ntr-o strfulgerare a minii, marile lucruri pe care le vzuse el. Deodat, la o cotitur a drumului, vzur Tour nolul. Castelul antic, n picioare pe piscul lui, cu turnul nalt i subire, gurit i mncat de vremi i de rzboaiele de odinioar, i desena, pe un cer fantomatic, silueta nalt de palat fantastic. Se oprir, uluii toi trei. Marchizul rosti, n sfrit: n adevr, e foarte frumos. Ai spune c e un vis al lui Gustave Dor care a prins trup. S stm jos cinci minute. i se aez pe iarba anului. Christiane ns, nnebunit de entuziasm, strig: Ah, tat! s mergem mai departe! E att de frumos! Att de frumos! Hai pn lng zidurile lui, te rog! Marchizul refuz de data asta. Nu, drag, am mers destul, nu mai pot. Dac vrei sl vezi mai de aproape, du-te cu domnul Brtigny. Eu v atept aci. Paul ntreb: Vrei, doamn? Ea ovia, cuprins de dou temeri: aceea de a se afla singur cu el i aceea de a jigni un om cumsecade, cu aerul c i-e fric de el. Marchizul repet: Hai, hai, eu v atept. Atunci Christiane se gndi c taic-su rmnea att de aproape nct i putea oricnd auzi, i spuse cu hotrre: S mergem, domnule. Plecar alturi. Dar abia merser cteva minute, c se simi cuprins de o emoie sfietoare, de o fric nelmurit,
101

Guy de Maupassant

misterioas; i era fric de ruine, fric de noapte, fric de brbatul acela. Picioarele muiate deodat, ca n seara trecut, la lacul Tazenat, nu voiau s-o duc mai departe, se ndoiau sub ea; i se prea c se nfund n drum sau c rmn prinse n el, cnd voia s le ridice. Un pom mare, un castan, ocrotea marginea unei livezi. Christiane. Obosit de parc ar fi alergat, se ls s cad lng trunchiul lui. ngn: M opresc aici Se vede foarte bine. Paul se aez lng ea, Christiane i auzea inima btnd tare, grbit. El rosti, dup o scurt tcere: Credei c am mai trit vreodat? Ea ngn, fr s fi auzit bine ce o ntrebase, att era de emoionat: Nu tiu. Nu m-am gndit niciodat la asta. El urm. Eu o cred uneori sau mai curnd o simt Fptura uman fiind alctuit dintr-un suflet i un trup. care par deosebite, dar sunt, fr ndoial, un ntreg de aceeai natur, trebuie s se iveasc nc o dat cnd elementele care au format-o prima oar, se gsesc combinate mpreun a doua oar. Fr ndoial c nu e vorba de acelai individ, dar e acelai om care se ntoarce cnd un trup asemntor unei forme precedente se gsete locuit de un suflet asemntor cu cel care l-a animat alt dat. Uite, doamn, n seara asta sunt sigur c am locuit n castelul acesta, c a fost al meu, c m-am luptat n el, c l-am aprat. l recunosc, a fost al meu, sunt sigur! i mai sunt sigur c am iubit n el o femeie care v semna, i care se numea ca i dumneavoastr, Christiane. Sunt att de sigur, nct mi se pare c v vd nc chemndu-m din vrful acestui turn. ncercai, aducei-v aminte! n spatele lui e o pdure care coboar ntr-o vale adnc. Ne-am plimbat adesea n ea. n serile
102

Mont-Oriol

de var aveai rochii uoare, iar eu purtam arme grele, care rsunau sub bolta de frunze. Nu v aducei aminte? ncercai, Christiane! Numele dumneavoastr mi-e familiar, ca numele pe care le auzi din copilrie! Dac am privi cu atenie toate pietrele fortreei steia, am gsi acest nume scrijelit de mine odinioar! V spun c recunosc locuina, inutul, aa cum v-am recunoscut pe dumneavoastr prima oar cnd vam vzut! Vorbea cu o convingere exaltat, mbtat poetic de apropierea acestei femei, i de noapte, de lun, de ruine. Deodat ngenunche n faa Christianei i rosti cu o voce tremurtoare: Las-m s te mai iubesc nc, de vreme ce te-am regsit. Te caut de atta vreme! Ea voia s se ridice, s plece, s ajung la tatl ei, dar n-avea putere, n-avea curajul, oprit, paralizat de o dorin arztoare de a-l mai asculta nc, de a auzi cum i ptrund n inim cuvintele astea care o mbtau. Se simea purtat ntr-un vis, n visul mereu sperat, att de dulce, de poetic, de plin de raze de lun i de balade. i luase minile i i sruta vrfurile unghiilor, ngimnd: Christiane Christiane ia-m ucide-m te iubesc Christiane! l simea tremurnd, nfiorat la picioarele ei. Acum i sruta genunchii, cu pieptul scuturat de hohote adnci. Se temu c nnebunete i se ridic, s fug. Dar el se ridicase i mai repede dect ea, o cuprinsese n brae i se repezise la gura ei. Atunci, fr un strigt, fr revolt, fr mpotrivire, ea se ls s cad n iarb de parc mngierea asta ar fi frnt-o fizic, zdrobindu-i voina. El o lu cu uurina cu care ar fi cules un fruct copt. Dar abia i slbise mbriarea, c ea se ridic i o lu
103

Guy de Maupassant

la fug, disperat, tremurnd, ngheat dintr-o dat ca cineva care ar fi czut n ap. O ajunse din civa pai, o lu de bra i opti: Christiane! Christiane! Ia aminte la tatl dumitale! Ea porni mai departe fr s rspund, fr s se ntoarc, mergnd drept nainte, cu un pas eapn i sacadat. O urma acum fr s ndrzneasc a-i vorbi. Marchizul, cum i vzu, se ridic: S plecm repede, spuse el, ncepuse s-mi fie frig. Lucrurile astea sunt foarte frumoase, dar foarte rele pentru sntate. Christiane se lipea de taic-su de parc ar fi vrut s-i cear s-o ocroteasc, de parc ar fi vrut s se refugieze n dragostea lui. Cum ajunse n odaia ei, se dezbrc n cteva clipe, se bg n pat, ascunzndu-i capul sub cearceaf, apoi plnse. Plnse cu faa n pern, ndelung, ndelung, neclintit, nimicit. Nu se gndea la nimic, nu suferea, nu regreta. Plngea fr s se gndeasc, fr s cugete, fr s tie de ce. Plngea din instinct, aa cum cni cnd eti vesel. Apoi, sleit, copleit, istovit de atta plns, adormi de oboseal i de sfreal. Fu trezit de nite lovituri uoare n ua care ddea spre salon. Era ziu, era ora nou. Strig: Intr! i brbatul ei apru, vesel, nsufleit, cu o apc de cltorie pe cap, cu un scule de bani, pe care nu-l prsea niciodat la drum, prins la old. Strig: Cum, drag, nc dormeai? i eu te trezesc! Poftim! Vin fr s m anun! Sper c eti sntoas. La Paris e o vreme minunat. i scoase apca i se apropie, ca s-o srute. Ea se trgea ctre perete, prins de o fric
104

Mont-Oriol

nebuneasc, de o fric nervoas de acest omule trandafiriu i mulumit, care i ntindea buzele ctre ea. Apoi, deodat, i ntinse fruntea i nchise ochii. El i-o srut linitit i ntreb: mi dai voie s m spl puin n cabinetul tu de toalet? Nu eram ateptat pentru azi, aa c nu mi-au pregtit odaia. Ea ngn: Da, sigur. i el pieri prin ua de la picioarele patului. l auzi micndu-se, clipocind, fluiernd, apoi strignd: Ce mai e nou pe aici? Eu am nite nouti grozave. Analiza apei a dat nite rezultate nesperate. Putem vindeca cel puin trei boli mai mult dect la Royat. E splendid! Ea se ridicase n pat, cu respiraia tiat, cu mintea rtcit de ntoarcerea asta neprevzut, care o lovea ca o durere i o sugruma ca o remucare. Andermatt se ntoarse mulumit, rspndind n jurul lui un miros puternic de verbin. Se aez familiar pe pat, la picioare, i ntreb: Ce mai e cu paraliticul? Cum i merge? A nceput s peasc? Nu se poate s nu se vindece prin tot ce am gsit noi n ap! Christiane, care l uitase de cteva zile, ngim Mi mi se pare c-i merge mai bine De altfel nu lam vzut sptmn asta mi-e mi-e cam ru El o privi cu interes i spuse: Adevrat, eti cam palid De altfel, i st foarte bine Eti drgu aa drgu de tot Se apropie, se aplec peste ea, i vru s-i strecoare un bra n pat, n jurul mijlocului ei. Dar ea se trase napoi cu atta groaz, nct el rmase uimit, cu minile ntinse, cu gura naintat spre ea. O
105

Guy de Maupassant

ntreb: Dar ce e cu tine? Nu te mai pot atinge! Fii sigur c nu voiam s-i fac un ru i se apropie din nou, grbit, cu ochii scnteind de o dorin subit Ea blbi: Nu las-m las-m Pentru c pentru c., cred cred c sunt nsrcinat. Rostise cuvintele astea, nnebunit de spaim, fr s le gndeasc, ca s scape de apropierea lui, aa cum ar fi spus: Am lepr sau cium. De data asta se nglbeni i el, cuprins de o bucurie adnc; opti numai: Att de repede! Acum ar fi vrut s-o srute ndelung, potolit, drgstos, ca un tat fericit i recunosctor. Apoi fu cuprins de o ndoial: E cu putin? Cum aa? Crezi? Att de repede? Da, se poate, rspunse ea. Andermatt ncepu s opie prin odaie, strignd: Doamne, Doamne, ce zi fericit! Se auzir din nou bti la u. Andermatt deschise. Era o femeie de serviciu, care i spuse: Domnul doctor Latonne ar dori s vorbeasc numaidect cu domnul. Foarte bine. Poftete-l n salon, vin i eu. Andermatt trecu n odaia vecin, n care doctorul veni i el numaidect. Avea o figur solemn, o nfiare msurat i rece. Salut, atinse mna pe care i-o ntindea bancherul puin surprins, i explic, cu tonul pe care l ia un martor ntr-o chestiune de onoare: Scumpe domnule, mi se ntmpl un lucru foarte neplcut, pe care trebuie s vi-l spun, ca s v explic
106

Mont-Oriol

purtarea mea. Cnd mi-ai fcut onoarea s m chemai pentru doamna, soia dumneavoastr, am venit pe dat; dar se pare c cu cteva minute naintea mea, confratele meu, domnul medic-inspector, care fr ndoial c i inspir mai mult ncredere doamnei Andermatt, fusese chemat aci, prin grija domnului marchiz de Ravenel. De aici a reieit c, venind dup el, par a rpi prin viclenie domnului doctor Bonnefille o pacient care i aparine, par a fi svrit un act nedelicat, necuviincios, incalificabil de la confrate la confrate. n practicarea artei noastre, domnule, trebuie s avem nite precauii i un tact excesiv, ca s evitm orice jignire care ar putea avea urmri grave. Domnul doctor Bonnefille aflnd despre vizita mea aici, i crezndu-m vinovat de aceast lips de delicatee, de vreme ce aparenele au fost, n adevr, mpotriva mea, a vorbit despre mine n asemenea termeni, nct, dac n-ar avea vrsta pe care o are, a fi silit s-l provoc la duel. Nu-mi mai rmne de fcut dect un lucru, ca s m dezvinovesc n faa lui i a ntregului corp medical din regiune, acela de a nceta, cu mult prere de ru, s-o mai ngrijesc pe soia dumneavoastr i s spun cinstit cum s-au petrecut lucrurile, rugndu-v s m iertai c o fac. Andermatt, stingherit, rspunse: Doctore, pricep foarte bine situaia grea n care te afli. Vina nu e nici a mea, nici a soiei mele, ci a socrului meu, care l chemase pe doctorul Bonnefille fr s ne spun nimic. N-a putea eu s m duc la confratele dumitale i s-i spun Doctorul Latonne l ntrerupse: Drag domnule, e inutil. Aici e vorba de o chestiune de demnitate i onorabilitate profesional pe care trebuie s-o respect, cu tot regretul meu mare De data asta Andermatt i lu vorba din gur. Omul bogat, omul care pltete, care cumpr o reet de cinci,
107

Guy de Maupassant

zece, douzeci sau patruzeci de franci ca pe o cutie de chibrituri de trei gologani, cruia totul trebuie s-i aparin prin puterea pungii, i care nu preuiete fiinele i lucrurile dect printr-o comparaie dintre valoarea lor i aceea a banilor, printr-un raport iute i direct stabilit ntre monedele de metal i toate celelalte lucruri de pe lume, fu enervat de ngmfarea acestui negustor de doctorii pe hrtie. i spuse, pe un ton aspru: Bine, doctore. Aa s fie. A dori, pentru dumneata, ca acest demers s nu aib o influen suprtoare asupra carierei dumitale. Vom vedea care dintre noi doi va avea mai mult de pgubit de pe urma hotrrii dumitale. Doctorul se ridic, jignit, i se nclin cu mult politee. Fr ndoial. Ceea ce am fcut acum mi-e foarte neplcut din toate punctele de vedere chiar din clipa asta. Dar eu nu ovi niciodat ntre interesul i contiina mea. i iei. Tocmai cnd pleca pe u, se lovi de marchiz, care intra cu o scrisoare n mn. Cnd rmase singur cu ginerele lui, domnul de Ravenel rosti: Uite, dragul meu, din vina dumitale mi se ntmpl un lucru foarte neplcut. Doctorul Bonnefille, jignit c l-ai chemat i pe confratele lui la Christiane, mi trimite o not i cteva cuvinte foarte reci, ca s m anune c nu m mai pot bizui pe experiena lui. Andermatt se supr de-a binelea. Umbla prin odaie, se nflcra vorbind, gesticula, plin de o furie inofensiv i artificial, una dintre acele furii pe care nu le iei niciodat n serios. i striga argumentele: Cine era de vin? Numai marchizul, care l chemase pe vita asta nclat de Bonnefille, fr mcar s fi stat nti de vorb cu el, cu Andermatt, care fusese informat prin medicul lui de la Paris cte parale fac cei trei arlatani de la Enval! i pe urm de ce se amestecase marchizul, chemnd
108

Mont-Oriol

un doctor fr tirea brbatului, a brbatului care e singurul judector, singurul rspunztor de sntatea nevestei lui? n sfrit, n fiecare zi se ntmpl cu orice acelai lucru! Nu se fceau dect prostii n jurul lui, numai prostii! El spunea ntr-una, dar striga ntr-un pustiu, nimeni nu pricepea, nimeni nu voia s aib ncredere n experiena lui, dect cnd era prea trziu. Rostea medicul meu i experiena mea cu autoritatea omului care deine nite lucruri unice. Pronumele posesive cptau n gura lui o sonoritate de metal. i cnd spunea nevasta mea simeai vdit c marchizul nu mai avea niciun drept asupra fiicei lui, de vreme ce Andermatt o luase de nevast, ca i cnd a lua de nevast sau a cumpra aveau acelai neles n mintea lui. Gontran intr n toiul discuiei i se aez ntr-un fotoliu, cu un zmbet vesel pe buze. Nu spunea nimic, asculta, i se distra grozav. Cnd bancherul tcu, obosit, cumnatul lui ridic mna, strignd; Cer cuvntul. Suntei acum amndoi fr doctor, nu-i aa? Ei bine, v propun pe candidatul meu, pe doctorul Honorat, singurul care are o prere precis i neclintit asupra apelor din Enval. Le d de but, dar nu le-ar bea pentru nimic n lume. Vrei s m duc s-l caut? M nsrcinez eu cu tratativele. Era singurul lucru care le rmsese de fcut i Gontran fu nsrcinat s-l aduc numaidect. Marchizul, prins de ndoieli la gndul unei schimbri de regim i de tratament, vru s cunoasc numaidect prerea acestui nou medic, iar Andermatt voia tot att de mult s-l consulte, pentru Christiane. Ea i auzea prin u, fr s-i asculte i fr s priceap despre ce vorbeau. De cum plecase brbatul ei, srise din pat ca dintr-un loc de temut i se mbrca n grab, fr
109

Guy de Maupassant

camerist, cu mintea zguduit de toate ntmplrile astea. Lumea i prea schimbat n jurul ei, viaa alta dect n ajun, chiar oamenii cu totul diferii. Vocea lui Andermatt se auzi din nou. Ah, ce mai faci drag Brtigny? Nu-i mai spunea domnule. O alt voce rspunse: Foarte bine, drag Andermatt, ai sosit n dimineaa asta? Christiane, care i ridica prul pe tmple, se opri, cu respiraia tiat, cu braele n aer. I se pru c i vede prin ua nchis cum i strng mna. Se aez, n-o mai ineau picioarele; prul desfcut i czu pe umeri. Acum vorbea Paul i ea tremura din cap pn n picioare la fiecare cuvnt care i ieea din gur. Fiecare cuvnt al crui sens nu-l prindea, cdea pe inima ei i rsuna n ea aa cum lovete un ciocan ntr-un clopot. i deodat rosti, aproape tare Dar l iubesc l iubesc!, ca i cum ar fi constatat un lucru surprinztor i nou, care o salva, o alina, care o dezvinovea n faa contiinei ei. O energie subit o nvior; se hotr ntr-o clip. ncepu din nou s se pieptene, ngnnd: Am un iubit, asta e tot. Am un iubit. i, ca s-i dea i mai mult trie, ca s lepede orice spaim, se hotr deodat, cu o convingere arztoare, s-l iubeasc nebunete, s-i druiasc viaa ei, fericirea ei, s-i jertfeasc tot, dup morala exaltat a sufletelor nvinse dar scrupuloase, care se socotesc purificate prin devotament i sinceritate. i trimitea srutri prin peretele care i desprea. Se isprvise, i se druia fr rezerve, aa cum te drui lui Dumnezeu. Copilul care devenise cochet i viclean, dar era nc sfios i speriat, murise brusc n ea; se nscuse femeia gata pentru pasiune, femeia hotrt, ncpnat, prevestit numai pn acum de energia
110

Mont-Oriol

ascuns n ochii ei albatri, care ddeau chipului ei blond, drgla, o expresie de curaj, aproape de nfruntare. Auzi ua deschizndu-se i nu se ntoarse, ghicindu-l pe brbatu-su fr s-l vad, ca i cum un sim nou, aproape un instinct, nmugurise n ea. Andermatt ntreb: Ai s fii repede gata? Plecm numaidect la baia paraliticului, s vedem dac n adevr i e mai bine. i rspunse linitit: Da, drag Will, n cinci minute. Gontran ns, care se ntoarse n salon, l chem pe Andermatt. nchipuiete-i c l-am ntlnit n parc pe idiotul la de Honorat, care refuz i el s v ngrijeasc, de frica celorlali. Mi-a vorbit despre procedee, despre consideraie, despre obiceiuri S-ar crede c prea c n sfrit, e tot att de prost ca ceilali doi confrai ai lui Zu, n-am crezut c e i el un maimuoi! Marchizul rmase ncremenit. Ideea de a bea ape fr doctor, de a se sclda cu cinci minute mai mult sau de a lua un pahar mai puin dect ar fi trebuit l chinuia pentru c socotea toate dozele, orele i fazele tratamentului ornduite dup o lege a naturii, care se gndise la oameni atunci cnd fcuse s curg apele minerale i creia doctorii i cunoteau toate tainele misterioase, ca nite preoi inspirai i savani. ncepu s strige: Atunci poi s mori aici Poi s crapi ca un cine, fr ca vreunul dintre oamenii tia s se deranjeze! i l cuprinse furia, o furie egoist i crncen de om a crui sntate e ameninat. Pungaii tia au dreptul s fac una ca asta, pentru c pltesc o autorizaie ca negustorii? Ar trebui s fie cu
111

Guy de Maupassant

putin s-i sileti s ngrijeasc oamenii, aa cum sunt silite trenurile s ia toi cltorii. Am s scriu la ziare, ca s semnalez faptul. ncepu s umble nelinitit prin cas, apoi se ntoarse ctre fiul lui. Trebuie s chemm unul de la Royat sau Clermont. Nu putem sta aa! Gontran rspunse zmbind: Dar cei de la Royat i de la Clermont nu cunosc bine apa de la Enval, care n-are exact aceeai aciune asupra tubului digestiv i a aparatului circulatoriu ca cea din localitatea lor. i pe urm, fii sigur c n-au s vie nici ei, cei de acolo, ca s nu par c iau pinea de la gura celor de aici. Marchizul ngim speriat: i atunci ce are s se ntmple cu noi? Andermatt i lu plria: Lsai-m s vd eu de treaba asta i v dau cuvntul meu c desear o s-i avem pe toi trei, m auzii? pe toi trei, la picioarele noastre. Acum, hai s-l vedem pe paralitic. i apoi, ceva mai tare.: Eti gata, Christiane? Ea se ivi n u, foarte palid, semea. i srut tatl i fratele, apoi se ntoarse ctre Paul i-i ntinse mna. El i-o lu, cu ochii plecai, tremurnd de team. i cum marchizul, Andermatt i Gontran ieeau vorbind, fr s ia aminte la ei, Christiane i spuse, cu o voce sigur, aintindu-i asupra lui privirea cald i hotrt: Sunt a dumitale trup i suflet. De acum nainte f ce vrei cu mine. Apoi iei, fr s-l lase s-i mai rspund ceva. Cnd se apropiar de izvorul familiei Oriol, zrir, asemntoare cu o ciuperc enorm, plria lui mo
112

Mont-Oriol

Clovis, care moia la soare, n apa cald din fundul gropii lui. Acum i petrecea n ea toat dimineaa, obinuit cu baia asta fierbinte care l fcea, dup cum spunea el, mai vioi dect un mire. Andermatt l trezi: Ei, voinice, i merge mai bine? Cnd i recunoscu boierul, btrnul fcu o strmbtur de mulumire: Da, da, merge, merge binior. Ai nceput s mergi? Ca un iepure, domle, ca un iepure. O s dansez o bourre cu mndra mea n a dinti duminic a lunii. Andermatt i simi inima btnd. Repet: Adevrat, mergi? Mo Clovis ncet s glumeasc. Ei, nu cine tie ce, nu cine tie ce. De, ce s-i faci, merge! Bancherul vru atunci s vad numaidect cum mergea vagabondul. Se nvrtea n jurul gropii, se zbuciuma, ddea porunci, de parc ar fi vrut s despotmoleasc o corabie necat. Gontran, stai, ia-l de braul drept. Dumneata, Brtigny, de braul stng. Eu am s-l in de mijloc. Tat socrule drag, trage-i piciorul spre dumneata, nu, pe cellalt, care e n ap. Repede, v rog, nu mai pot! Gata unu-doi asta e! Uf! l aezar pe pmnt pe unchiaul care l lsa s se descurce, cu un aer batjocoritor, fr s le dea niciun ajutor. Apoi l ridicar iar, l puser n picioare i i ddur crjele. Moul se sluji de ele ca de nite bastoane i ncepu s mearg, cocrjat, trndu-i picioarele, gemnd, gfind. nainta ca un melc i lsa n urma lui o dr lung de ap pe praful alb al drumului.
113

Guy de Maupassant

Andermatt, entuziasmat, btu din palme, strignd ca la teatru, cnd aclami actorii: Bravo, bravo, minunat, bravo! Apoi, cum btrnul prea sleit, se repezi s-l susin, l prinse n brae, cu toate zdrenele de pe el ude leoarc, i repet: Destul, nu te obosi. O s te bgm napoi, n baie. Mo Clovis fu cufundat iar n groapa lui de cei patru brbai care l apucaser de mini i de picioare, i l duseser ca pe un obiect fragil i preios. Atunci paraliticul declar, cu un glas plin de convingere: E o ap bun, ce s zic, o ap bun care n-are pereche. O ap ca asta merit o grmad de bani; Andermatt se ntoarse deodat ctre socrul lui: S nu m ateptai la mas. M duc la Orioli i nu tiu cnd am s isprvesc. Lucrurile astea nu trebuie trgnate. i plec grbit, aproape n fug, fcnd moriti cu bastonul, ca un om fericit. Ceilali se aezar sub slcii, pe marginea drumului, n faa gropii lui mo Clovis. Christiane, alturi de Paul, se uita drept nainte, la dmbul nalt de pe care vzuse stnca srind n aer. n ziua aceea, numai cu o lun nainte, era acolo! Era aezat pe iarba rocat. O lun! Numai o lun! i aducea aminte de cele mai mici amnunte, de umbrelele tricolore, de ajutoarele de buctari, de tot ce rostise fiecare, de bietul cel zdrobit de explozie i de biatul sta voinic, necunoscut, care se repezise numai la un singur cuvnt al ei, s scape animalul! Azi era amantul ei! amantul ei! Va s zic, avea un amant! Era iubita lui iubita lui! i repeta cuvntul sta n strfundul contiinei: iubita lui! Ce cuvnt ciudat! Brbatul acesta aezat alturi de ea, a crui mn o vedea smulgnd unul cte unul firele de iarb, de lng rochia ei, pe care cuta
114

Mont-Oriol

s-o ating, brbatul acesta era legat acum de carnea i de inima ei, prin lanul acela misterios, care nu se poate mrturisi, ruinos, pe care natura l-a ntins ntre femeie i brbat! i repeta necontenit cu glasul acela mut, care pare a vorbi att de tare n tcerea sufletelor tulburate, cu glasul gndului: Sunt iubita lui! iubita lui! Ce lucru ciudat, neateptat! Dar l iubesc? Se uit repede la el. Ochii lor se ntlnir, i se simi att de mngiat de privirea ptima cu care o nfur el, nct fremt din cretet pn n tlpi. Simea dorina, o dorin nepotolit, nestpnit, s-i prind mna care se juca n iarb i s-o strng tare, ca s-i spun tot ce se poate spune ntr-o mbriare, i lunec i ea mna de-a lungul rochiei pn n iarb, apoi o ls acolo, nemicat, deschis. i o vzu pe cealalt venind ctre ea, ncetinel, ca un animal ndrgostit care-i caut tovara. Veni mai aproape, mai aproape, i degetele lor mici se atinser! Vrfurile acestor degete se atinser uor, o secund, se pierdur i se regsir, ca nite buze care se srut. Dar mngierea asta imperceptibil, atingerea asta uoar, ptrunse n ea cu atta violen, nct simi c se pierde, de parc ar fi zdrobit-o din nou n braele lui. i pricepu dintr-o dat ce nseamn s aparii cuiva, s nu mai fii nimic n faa dragostei care a pus stpnire pe tine, pricepu cum i rpete o alt fptur sufletul i trupul, carnea, gndirea, voina, sngele, nervii, tot, tot ce e n tine, aa cum se arunc o mare pasre de prad, cu aripi largi, asupra unei pitulici. Marchizul i Gontran vorbeau despre staiunea viitoare, cucerii i ei de entuziasmul lui Will. Ludau meritele bancherului, limpezimea minii lui, sigurana judecii lui, precizia metodei lui speculative, ndrzneala procedeelor lui i corectitudinea caracterului lui. Socrul i cumnatul, n
115

Guy de Maupassant

faa unui succes probabil, pe care ei ns l socoteau sigur, erau de aceeai prere i se felicitau pentru cstoria asta. Christiane i Paul preau c nu-i aud, ateni unul la cellalt. Ehei, fetio, ai putea s ajungi ntr-o zi una dintre cele mai bogate femei din Frana, i vei fi pomenit aa cum sunt pomenii Rothschildzii. Will e, n adevr, un om deosebit, cu totul deosebit, de o mare inteligen. O gelozie brusc i ciudat ptrunse deodat n inima lui Paul. Fugii de aici, cunosc eu inteligena tuturor oamenilor stora de afaceri. N-au n cap dect un singur lucru: banii! Toate gndurile pe care le druim noi lucrurilor frumoase, toate aciunile pe care le pierdem pentru capricii, toate ceasurile pe care le aruncm pentru distracii, toat fora pe care o risipim pentru plceri, toat ardoarea i puterea pe care ne-o d dragostea, dragostea cea dumnezeiasc, toate sunt ntrebuinate de ei ca s caute aur, s se gndeasc la aur, s adune aur! Omul, omul inteligent, triete pentru toate aceste mari iubiri dezinteresate, pentru art, pentru dragoste, pentru tiin, pentru cltorii i cri. Dac umbl dup bani, o face numai pentru c ei nlesnesc adevratele bucurii ale duhului i chiar fericirea inimii! Ei ns n-au nimic altceva n cap i n inim n afar de gustul sta nevrednic pentru negustorie! Piraii tia ai vieii seamn cu oamenii de valoare, cum seamn negustorul de tablouri cu pictorul, editorul cu scriitorul sau directorul de teatru cu poetul. Tcu dintr-o dat, dndu-i seama c i ieise din fire, urm apoi, cu un glas mai linitit. Nu vorbesc despre Andermatt, pe care l gsesc un om fermector. Mi-e foarte drag, pentru c e de o sut de ori superior celorlali Christiane i trsese mna napoi. Paul tcu iar.
116

Mont-Oriol

Gontran ncepu s rd i vorbi cu glasul lui ru, cu care ndrznea s spun orice, n ceasurile de ironie sincer: n orice caz, dragul meu, oamenii tia au un merit rar: acela de a se nsura cu surorile noastre i de a avea fiice bogate, pe care le lum de neveste. Marchizul, jignit, se ridic: Oh, Gontran, eti absolut revolttor. Atunci Paul se ntoarse spre Christiane i opti: Ar ti oare asemenea oameni s moar pentru o femeie sau mcar s-i dea toat averea lor, toat, fr s-i pstreze nimic? Asta spunea att de limpede: Tot ce am e al dumitale, pn i viaa mea, nct ea fu micat i gsi, cu viclenie, mijlocul de a-i apuca minile: Ridic-te i ajut-m. Am amorit, stnd aici nemicat. El se scul, i apuc ncheieturile minilor, o trase i o ridic aproape de el, la marginea drumului, Christiane i vzu gura ngnnd: Te iubesc, i se ntoarse repede, ca s nu-i rspund i ea prin aceleai dou cuvinte care i veneau pe buze fr voia ei, ntr-un elan care o mpingea ctre el. Se ntoarser la hotel. Ora de baie trecuse. Ateptau acum ora prnzului. Btu, dar Andermatt nu se ntorcea. Dup ce mai fcur un ocol n parc, se hotrr s se aeze la mas. Masa fu lung, dar se sfri fr ca bancherul s se fi ivit. Coborr s se aeze sub copaci. Ceasurile treceau unele dup altele, soarele luneca peste bolta copacilor, cobora ctre muni, ziua se scurgea, i Will tot nu se arta. Deodat, n sfrit, l vzur. Venea repede, cu plria n mn, tergndu-i fruntea de sudoare, cu cravata strmb, cu vesta ntredeschis, ca dup o cltorie, dup o lupt, dup un efort cumplit i prelungit.
117

Guy de Maupassant

Cum l zri pe socrul su, strig: Victorie! S-a fcut! Dar ce zi, dragii mei! Ah, ce vulpoi btrn, ct btaie de cap mi-a mai dat! i, numaidect ncepu s-i povesteasc demersurile i greutile. Mo Oriol se artase la nceput att de absurd, nct Andermatt stricase nvoiala i plecase. Apoi, l chemaser napoi. ranul spunea c nu vrea s-i vnd pmnturile, ci s le cedeze Societii, cu dreptul de a le lua napoi, n caz de insucces. Iar n cazul c lucrurile ar avea succes, dorea jumtate din beneficii. Bancherul fusese nevoit s-i demonstreze cu cifre pe hrtie i cu desene care nchipuiau loturile de pmnt c toate loturile la un loc nu valorau mai mult de optzeci de mii de franci n momentul de fa, pe cnd cheltuielile Societii aveau s se ridice, din capul locului, la un milion. Auvergnatul ns rspunsese c el nelegea s beneficieze de plusvaloarea enorm pe care aveau s-o aduc proprietile lui chiar prin crearea unui stabiliment de bi i a unor hoteluri, i s ncaseze dobnzile produse de valoarea obinut, nu de valoarea trecut. Andermatt trebuise s-l fac s priceap atunci c riscurile trebuiau s fie proporionale cu ctigurile posibile, i s-l nspimnte cu spaima pierderii. Se opriser deci aici. Mo Oriol i ddea Societii toate terenurile care se ntindeau pe malul priaului, adic toate cele n care ar fi fost cu putin s se gseasc ape minerale, culmea colinei, ca s se cldeasc pe ea un cazinou i un hotel, i cteva vii n pant, care trebuiau s fie mprite n loturi i oferite celor mai mari medici din Paris. ranul avea s primeasc un sfert din beneficiile Societii pentru acest aport, evaluat la dou sute cincizeci de mii de franci, adic la cam de patru ori
118

Mont-Oriol

valoarea lui. Cum i mai rmnea nc n jurul viitorului stabiliment, de zece ori mai mult dect ceda, era sigur, n caz de succes, c va face o avere vnznd cu socoteal acest pmnt, care avea s alctuiasc zestrea fetelor lui, dup cum spunea el. Imediat ce aceste condiii fur fixate, Will trebuise s-l trasc cu fora pe mo Oriol la notar ca s le redacteze o opiune de vnzare autentificat, anulabil n cazul n care n-avea s se gseasc destul ap. i redactarea articolelor, discutarea fiecrui punct, repetarea la nesfrit a acelorai argumente, luarea de la capt iar i iar a acelorai socoteli, inuse toat dup masa. n cele din urm, se isprvise. Bancherul pusese mna pe staiune. Dar spunea mereu, ros de o prere de ru: Va trebui s m mrginesc la ap, fr s m gndesc la afacerile posibile cu terenul. A fost viclean, maimuoiul btrn. Apoi adug: Eh, am s rscumpr vechea Societate i, aa, am s pot face speculaii i cu ea! Ce s-i faci, trebuie s plec n seara asta napoi, la Paris. Cum, n seara asta? strig marchizul, uluit. Sigur, drag tat socrule, ca s pregtesc actul definitiv, n vreme ce domnul Aubry-Pasteur va face spturi. Trebuie s rnduiesc lucrurile n aa fel, nct s pot ncepe lucrrile n dou sptmni. N-am un ceas de pierdut. n legtur cu asta, te anun c faci parte din consiliul meu de administraie, n care am nevoie de o majoritate puternic. i dau zece aciuni. i dumitale, Gontran, i dau zece aciuni. Gontran ncepu s rd: Mulumesc, drag. i le vnd dumitale. Aa c mi datorezi cinci mii de franci. Andermatt ns nu glumea cnd era vorba de afaceri
119

Guy de Maupassant

att de serioase. Urm, cu asprime: Dac nu eti serios, m adresez altcuiva. Gontran nu mai rse. Nu, nu, scumpule, tii bine c sunt al dumitale. Bancherul se ntoarse ctre Paul: Drag domnule, vrei s-mi faci un serviciu prietenesc? Primete zece aciuni o dat cu titlul de administrator. Paul rspunse, nclinndu-se: D-mi voie, domnule, s nu primesc darul acesta att de amabil, dar s investesc n afacerea asta, pe care o socotesc minunat, o sut de mii de franci. Eu sunt deci cel care i cere o favoare. William, ncntat, i strnse minile. ncrederea asta l cucerise. De altfel, avea totdeauna o poft irezistibil s srute oamenii care i aduceau bani pentru afacerile lui. Christiane ns se nroise pn n sprncene, emoionat, jignit. I se prea c fusese vndut i cumprat. Dac n-ar fi iubit-o, Paul i-ar fi oferit o sut de mii de franci brbatului ei? Fr ndoial c nu! Ar fi trebuit cel puin s nu trateze aceast afacere n faa ei. Suna de cin. Se ntoarser la hotel. Cum se aezar la mas, doamna Paille mama, l ntreb pe Andermatt Avei de gnd s fundai un alt stabiliment? Vestea strbtuse tot satul, era cunoscut de toat lumea, i nelinitea pe toi vilegiaturitii. William rspunse: Oh, Doamne, da! Cel de acum e insuficient. i se ntoarse ctre domnul Aubry-Pasteur: Te rog s m ieri, drag domnule, c i vorbesc la mas despre un demers pe care voiam s-l fac pe lng dumneata, dar m ntorc n seara asta la Paris i m grbesc grozav. Ai fi de acord s conduci spturile pentru a gsi un mai mare volum de ap?
120

Mont-Oriol

Inginerul primi, mgulit, i, n mijlocul tcerii generale, puser la punct toate punctele eseniale ale cercetrilor care trebuiau s nceap numaidect. Totul fu discutat i fixat n cteva minute cu limpezimea i precizia pe care le punea Andermatt totdeauna n afaceri. Apoi se vorbi despre paralitic. Fusese vzut n dup masa aceea strbtnd parcul, cu un singur baston, cnd chiar n dimineaa aceea se slujise de dou. Bancherul repeta: E o minune! o adevrat minune! Vindecarea lui merge cu pai de uria! Paul, ca s-i fie pe plac soului, continu: Mo Clovis nsui merge cu pai de uria. Un rs aprobator ddu ocol mesei. Toi ochii se uitau la Will, toat lumea l complimenta. Chelnerii din restaurant ncepuser s-l serveasc pe el cel dinti, cu o supunere respectuoas care pierea de pe chipurile i din gesturile lor cnd treceau cu farfuria la vecini. Unul dintre ei i prezint o carte de vizit pe o farfurie: O citi cu jumtate de glas: Doctorul Latonne, din Paris, ar fi fericit dac domnul Andermatt ar binevoi s-i acorde o ntrevedere de cteva minute, nainte de a pleca. n aceeai clip i se aduse Christianei un buchet de flori din partea doctorului Honorat. Gontran rdea. Mo Bonnefille pic prost cel din urm. Cina era pe sfrite. Andermatt fu anunat c l atepta landoul. Urc la etaj, s-i ia micul bagaj, i cnd cobor, vzu jumtate din sat adunat n faa uii. Petrus Martel veni s-i strng mna cu o familiaritate de cabotin i i opti la ureche: Am s v fac o propunere, ceva grozav pentru afacerea dumneavoastr. Deodat se ivi i doctorul Bonnefille, grbit ca de obicei. Veni aproape de Will, l salut foarte plecat, aa
121

Guy de Maupassant

cum l saluta nainte pe marchiz, i-i spuse: Cltorie bun, domnule baron. La anc! opti Gontran. Andermatt, triumftor, umflat de bucurie i de orgoliu, strngea minile tuturor, mulumea, repeta: La revedere! Dar fu ct pe ce s uite s-i srute nevasta, att de mult se gndea la altceva. Nepsarea asta fu o uurare pentru ea, i cnd vzu landoul deprtndu-se pe drumul ntunecos, n galopul celor doi cai, i se pru c navea s se mai team de nimic din partea nimnui cte zile va mai tri. i petrecu toat seara aezat n faa hotelului, ntre taic-su i Paul Brtigny. Gontran plecase la cazinou, ca n fiecare zi. Nu voia nici s mearg, nici s vorbeasc, i sttea nemicat, cu minile ncruciate pe genunchi, cu ochii pierdui n bezn, moleit i slab, puin nelinitit i totui fericit, abia gndind, fr s viseze chiar, luptndu-se din cnd n cnd cu nite remucri vagi, pe care le respingea repetndu-i: l iubesc, l iubesc, l iubesc!. Se urc devreme n odaia ei, ca s fie singur i s se gndeasc. Cufundat ntr-un fotoliu, nfurat ntr-un capot larg, se uita la stele prin fereastra care rmsese deschis. i, n rama acestei ferestre, chema n fiecare minut imaginea celui care o cucerise. l vedea, bun, blajin i violent, att de puternic i de supus n faa ei. Omul acesta pusese stpnire pe ea, o simea, pusese stpnire pentru totdeauna. Nu mai era singur, erau doi, i sufletele lor n-aveau s mai alctuiasc dect un singur suflet. Nu tia unde se afla acum, dar tia bine c se gndete la ea, aa cum se gndea i ea la el. I se prea c la fiecare btaie a inimii ei aude o alta btaie care i rspunde de undeva. Simea cum dorina asta care venea de la el ptrunde prin fereastr, arztoare, cutnd-o,
122

Mont-Oriol

implornd-o n linitea nopii. Ce bine era s fii iubit, ce dulce, ce nou! Ce bucurie s te gndeti la cineva cu o dorin de a plnge, de a plnge de duioie, i cu o dorin de a deschide braele ca s-l chemi chiar fr s-l vezi, de a deschide braele ctre imaginea lui nlucit, ctre srutarea pe care i-o trimitea nencetat, de aproape sau de departe, n frigurile ateptrii. i ntinse ctre stele braele albe n mnecile capotului. i, dintr-o dat, scoase un ipt. O umbr mare neagr, srise peste balcon i rsrise n dreptul ferestrei. Se ridic tulburat. Era el! i, fr s se gndeasc mcar c ar fi putut fi vzui, se arunc la pieptul lui. VIII Absena lui Andermatt se prelungea. Domnul AubryPasteur fcea spturi. Gsi nc patru izvoare care ddeau noii Societi de dou ori mai mult ap dect era nevoie. inutul ntreg, nnebunit de cercetrile, de descoperirile astea, de noutile nsemnate care se rspndeau, de perspectivele unui viitor strlucit, se zbuciuma i se entuziasma, nu mai vorbea despre altceva, nu se mai gndea la altceva. Pn i marchizul, i Gontran, i petreceau zilele n jurul lucrtorilor care sondau straturile de granit, i ascultau cu un interes crescnd. Explicaiile i leciile inginerului asupra naturii geologice a Auvergnei. Iar Paul i Christiane se iubeau n voie, linitit, ntr-o siguran absolut, fr ca cineva s ia aminte la ei, fr ca cineva s ghiceasc ceva, fr ca cineva s se gndeasc mcar s-i pndeasc, pentru c ntreaga atenie, ntreaga curiozitate, ntreaga pasiune a tuturor era absorbit de viitoarea staiune. Christiane pise ca un adolescent care se mbat pentru prima oar. Primul pahar, prima srutare, o arsese, o ameise. l buse pe al doilea repede, l gsise
123

Guy de Maupassant

mai bun, i acum se mbta din plin. Din seara n care Paul intrase n odaia ei, nu mai avea habar de ceea ce se petrecea pe lume. Timpul, lucrurile, fpturile nu mai existau pentru ea. Nu mai exista dect un om. Nu se mai afla pe pmnt sau n cer dect un om, un singur om, cel pe care l iubea. Ochii ei nu-l mai vedeau dect pe el, gndurile ei nu se mai ndreptau dect ctre el, sperana ei nu se mai aga dect de el. Tria, se mica, mnca, se mbrca, prea c asculta i rspundea fr s neleag i fr s tie ce face. N-o bntuia nicio nelinite, pentru c n-ar fi putut-o lovi nicio nenorocire! Devenise insensibil la orice. Nicio durere fizic nu s-ar fi putut prinde de carnea ei, pe care numai dragostea o fcea s freamte. Nicio durere moral nu sar fi putut ncuiba n inima ei, paralizat de fericire. De altfel, el, care o iubea cu furia pe care o punea n toate pasiunile lui, aa pn la nebunie dragostea tinerei femei. Adesea, spre sear, cnd i tia pe marchiz i pe Gontran plecai la izvoare, i spunea: Hai s vedem cerul nostru! Numea cerul lor un mnunchi de brazi crescut pe coast, chiar deasupra strmtorilor. Urcau acolo printr-o pdurice, pe o potec abrupt, care o fcea pe Christiane s gfie. N-aveau destul timp, aa c mergeau iute, i ca ea s nu oboseasc, o ridica de mijloc. Christiane i punea o mn pe umr i se lsa dus. Uneori i srea de gt i-i lipea buzele de gura lui. Pe msur ce urcau, aerul devenea mai tare, iar cnd ajungeau la mnunchiul de brazi, mireasma de rin i rcorea ca suflul mrii. Se aezau sub copacii ntunecoi, ea pe un dmb de iarb, el mai jos, la picioarele ei. Vntul cnta ntre trunchiuri cntecul acela dulce al pinilor, care seamn cu un vaier. Limagne, ntins, nemrginit, necat n ceuri, le ddea i mai mult impresia Oceanului. Da, marea era acolo, n faa lor, jos! Nu se puteau ndoi,
124

Mont-Oriol

pentru c i primeau rsuflarea n obraz. Paul gsea pentru ea mngieri copilreti: D-mi degetele s le mnnc, sunt acadelele mele. Le bga n gur unul dup altul, i prea c le gust cu un fior de lcomie: Ah, ce bune sunt! Mai ales cel mic. n viaa mea nam mncat ceva mai bun dect sta mic! Apoi ngenunchea, cu coatele pe genunchii Christianei i optea: Liane, uit-te la mine! i spunea Liane, pentru c se prindea de el ca s-l srute, aa cum se aga o lian de un copac. Uit-te la mine. Am s intru n sufletul tu. i se priveau cu acea privire neclintit, ncpnat, care pare n adevr c contopete dou fpturi. Dragostea nu e ntreag dect atunci cnd oamenii se posed, unul pe altul aa, spunea el, toate celelalte chipuri de a se iubi sunt jocuri de trengari. i, stnd unul n faa celuilalt, cu respiraiile amestecate, se cutau ncrncenai n transparena ochilor. El ngna: Te vd, Liane. Vd inima ta iubit. Ea rspundea: i eu, Paul, i vd inima! i se vedeau, n adevr, unul pe altul, pn n fundul sufletului i al inimii, pentru c nu mai aveau n suflet i n inim dect un elan dezlnuit de dragoste, unul ctre cellalt. i spunea: Liane, ochii ti sunt asemeni cerului! Sunt albatri, cu attea reflexe, cu atta lumin n ei! Mi se pare c vd trecnd prin ei rndunele! Sigur c sunt gndurile tale! i dup ce se priviser aa, ndelung, ndelung, se mai
125

Guy de Maupassant

apropiau nc i se srutau ncetior, cu srutri mici, privindu-se iar, ntre o srutare i alta. Uneori o lua n brae i fugea cu ea, de-a lungul rului care luneca spre strmtorile din Enval, nainte de a se arunca n ele. Era acolo o vale ngust, n care se nirau pe rnd pajiti i pduri. Paul alerga n iarb i din cnd n cnd o ridica n sus pe Christiane cu minile lui puternice i striga: Liane, s zburm! Dragostea, dragostea lor exaltat trezea n ei aceast chinuitoare, necontenit, dureroas nevoie de zbor. Tot ce se afla de jur mprejur ascuea dorina asta a sufletelor lor, i aerul uor, un aer pentru psri, cum spunea el, i orizontul nesfrit, albstrui, spre care ar fi vrut s se arunce amndoi, inndu-se de mn, ca s dispar peste cmpia nemrginit, cnd cobora noaptea deasupra ei. Ar fi plecat aa, strbtnd cerul nnegurat al serii, ca s nu se mai ntoarc niciodat. Unde s-ar fi dus? Nu tiau nici ei, dar ce vis! Cnd i se tia rsuflarea dup ce alergase purtnd-o aa, o aeza pe o stnc i ngenunchea n faa ei. i sruta gleznele, o slvea n cuvinte de dragoste copilreti i calde. Dac s-ar fi iubit ntr-un ora, fr ndoial c patima lor ar fi fost alta, mai prudent, mai senzual, mai puin aerian i mai puin exaltat. Acolo ns, n acest inut verde, al crui orizont lrgea elanurile sufleteti, singuri, fr nimic care i-ar fi putut distrage ca s slbeasc instinctul de dragoste trezit n ei, se aruncaser deodat ntr-o iubire poetic dezlnuit, alctuit din extaz i sminteal. Peisajul din jurul lor, vntul cldu, pdurile, mireasa bun a cmpiei, le cntau ct erau ziua i noaptea de lung muzica iubirii lor. i muzica asta i aase pn la demen, aa cum sunetul tobelor i cel ascuit al flautului i mpinge pe derviul care se nvrtete, stpnit de o idee fix, la acte de nebunie
126

Mont-Oriol

slbatic. ntr-o sear, cnd se ntorceau la cin, marchizul le spuse deodat: Andermatt se ntoarce peste patru zile, toate chestiunile sunt aranjate. Noi o s plecm a doua zi dup ntoarcerea lui. Suntem de mult aici, curele de ape minerale nu trebuie prelungite din cale-afar. Fur uimii de parc li s-ar fi vestit sfritul lumii i nu scoseser o vorb niciunul, nici cellalt, n timpul mesei, att se gndeau de uluii la ceea ce avea s se ntmple. Aveau deci s fie desprii peste cteva zile i s nu se mai vad cnd voiau. Lucrul le prea cu neputin, ciudat, nu-l nelegeau. Andermatt se ntoarse, n adevr, la sfritul sptmnii. Telegrafiase s i se trimit dou landouri la primul tren. Christiane, care nu dormise, hruit de o emoie ciudat i nou, de un fel de fric de brbatul ei, o fric amestecat cu furie, cu un dispre inexplicabil i o dorin de a-l nfrunta, se trezise din zori i l atepta. Se ivi n prima trsur, ntovrit de trei domni bine mbrcai, dar cu o nfiare modest. n al doilea landou se aflau ali patru, care preau i mai modeti dect primii. Marchizul i Gontran fur uimii. Gontran ntreb: Ce-i cu oamenii tia? Andermatt rspunse: Acionarii mei. Vom constitui Societatea chiar azi, i vom numi numaidect i consiliul de administraie. i srut nevasta fr s-i vorbeasc i aproape fr so vad, att era de preocupat, i se ntoarse, ctre cei apte domni, care stteau n picioare n spatele lui, mui i respectuoi. Cerei s vi se serveasc micul dejun, le spuse el, i plimbai-v. La prnz, o s ne ntlnim aici. Ei plecar n linite, ca nite soldai care ascult un ordin, urcar dou cte dou treptele peronului i se
127

Guy de Maupassant

fcur nevzui n hotel. Gontran, care se uita n urma lor, ntreb, foarte serios: Unde ai gsit figuranii tia? Bancherul zmbi: Sunt nite oameni foarte bine, oameni de burs, capitaliti. i, dup o pauz, adug, cu un zmbet i mai larg: Se ocup de afacerile mele. Apoi se duse la notar, ca s reciteasc hrtiile pe care le trimisese gata redactate, cu cteva zile nainte. l gsi acolo pe doctorul Latonne, cu care de altfel avusese un schimb de scrisori, i sttur, mult timp de vorb, n oapt, ntr-un col al biroului, n timp ce condeiele funcionarilor alergau pe hrtie ca nite gze. Fixar ntlnirea pentru ora dou, ca s constituie Societatea. Biroul notarului fusese pregtit ca pentru un concert. n faa mesei la care avea s se aeze maestrul Alain mpreun cu primul su ajutor, dou rnduri de scaune ateptau acionarii. Maestrul Alain i pusese hainele de ceremonie, avnd n vedere importana afacerii. Era un om mrunel, un cocolo de carne alb, care gngvea. Andermatt intr cnd btea ora dou, ntovrit de marchiz, de cumnatul lui i de Brtigny, urmat de cei apte domni pe care Gontran i numise figurani. Mo Oriol se ivi i el numaidect cu Colos. Preau nelinitii, nencreztori, aa cum sunt totdeauna ranii care trebuie s iscleasc ceva. Doctorul Latonne veni cel din urm. Se mpcase cu Andermatt, supunndu-i-se cu desvrire, dup ce mai nti i prezentase nite scuze foarte dibace i i oferise serviciile fr reticene i fr restricii.
128

Mont-Oriol

Atunci bancherul, simind c-l are n mn, i oferise postul rvnit de medic inspector al noului stabiliment. Dup ce intr toat lumea, se fcu tcere adnc.

129

Guy de Maupassant

Notarul lu cuvntul: Domnilor, luai loc. Mai rosti nc cteva cuvinte, pe care nu le auzi nimeni din pricina zgomotului fcut de scaune. Andermatt lu un scaun i l puse n faa otirii lui, ca s poat fi cu ochii pe toat lumea, apoi, dup ce se aez, rosti: Domnilor, nu e nevoie s mai dau vreo explicaie asupra motivului care ne-a reunit aici. Vom constitui mai nti noua Societate, creia binevoii a-i fi acionari Trebuie ns s v pun la curent cu cteva amnunte care ne-au pricinuit unele greuti. A fost necesar ca, nainte de a ntreprinde ceva, s m asigur c vom obine autorizaiile necesare pentru crearea unui nou stabiliment de utilitate public. Am acum aceast asigurare. Voi mai face tot ce mai rmne de fcut n aceast privin. Ministrul mi-a dat cuvntul su. Dar m-a mpiedicat o alt problem. Domnilor, vom da o lupt cu fosta Societate a apelor din Enval. Vom iei nvingtori din aceast lupt, nvingtori i bogai, fii siguri. Dar, aa cum lupttorii de altdat trebuiau s scoat un ipt rzboinic, noi, lupttorii rzboiului modern, trebuie s gsim pentru staiunea noastr un nume sonor, atrgtor, potrivit pentru reclam, care s loveasc urechea cu un sunet de trmbi i s ptrund n ochi ca un fulger. Dar, domnilor, ne aflm la Enval, i nu putem schimba numele inutului. Nu ne rmne dect o ieire. S botezm stabilimentul nostru, numai pe el, cu un nume nou. Iat ce v propun. Dac aezarea bilor noastre se afl la poalele colinei al crei proprietar este domnul Oriol, aici de fa, viitorul nostru cazinou va fi aezat pe culmea aceleiai coline. Sar putea deci spune c aceast colin, acest munte, pentru c-e aproape un munte, un munte mic, constituie stabilimentul nostru, de vreme ce i poalele i culmea lui
130

Mont-Oriol

sunt ale noastre. Nu e atunci firesc s numim bile noastre: Bile Mont-Oriol i s legm de staiunea asta, care va deveni una dintre cele mai nsemnate din ntreaga lume, numele primului proprietar? S-i dm Cezarului ceea ce e al Cezarului. Luai aminte, domnilor, c acest cuvnt e bine venit. Se va spune Mont-Oriol aa cum se spune Mont-Dor. Rmne n urechi i n ochi, l auzi bine, l pstrezi: Mont-Oriol! Mont-Oriol! Bile Mont-Oriol! Andermatt fcea s rsune cuvntul, l arunca ca pe o minge, i asculta ecoul. Continu, fcndu-se c dialogheaz: V ducei la Bile Mont-Oriol? Da, doamn, se spune c apele de la Mont-Oriol sunt grozave. Adevrat, sunt grozave. De altfel, Mont-Oriol e un loc ncnttor. i zmbea, prea c st de vorb cu cineva, schimba tonul ca s arate cnd vorbea doamna, saluta cu mna, imitndu-l pe domn. Relu apoi, cu vocea lui obinuit: Are cineva de fcut vreo obiecie? Acionarii rspunser n cor: Nu, niciuna. Trei dintre figurani aplaudar. Mo Oriol emoionat, mgulit, cucerit, luat pe latura orgoliului lui intim de ran parvenit, zmbea, rsucindui plria n mini, ddea din cap n semn c da, fr s vrea, un da care i ddea pe fa bucuria; Andermatt l observa, fr s aib aerul c-l privete. Colos sttea neclintit, dar tot att de mulumit ca i tatl lui. Atunci Andermatt i spuse notarului: Te rog, maestre Alain, s citeti actul de constituire
131

Guy de Maupassant

a Societii. i se aez. Notarul i spuse ajutorului lui: Hai, Marinet. Marinet, un biet om jigrit, tui puin i ncepu s nire, cu intonaii de predicator i cu intenii declamatorii, statutele privitoare la constituirea unei societi anonime, zis Societatea stabilimentului termal Mont-Oriol, din Enval, cu un capital de dou milioane. Mo Oriol l ntrerupse: Stai niel, stai niel, spuse el. Scoase din buzunar un caiet unsuros, pe care l ducea de opt zile pe la toi notarii i toi oamenii de afaceri din jude. Era copia statutelor pe care fiu-su i el, de altfel, ncepuser s le tie pe dinafar. Apoi i puse tacticos ochelarii pe nas, ridic fruntea, cut un loc potrivit n care s poat deslui bine literele, i porunci; D-i drumu, Marinet. Colos, care i trsese scaunul mai aproape, urmrea i el pe hroaga lui taic-su. Marinet o lu de la capt. Atunci btrnul Oriol, zpcit de ndoita ocupaie de a asculta i a citi n acelai timp chinuit de team n faa unui cuvnt schimbat, urmrit de dorina de a vedea dac Andermatt nu-i fcea cumva vreun semn notarului, nu ls s treac un rnd, fr a-l ntrerupe de zece ori pe secretar, cruia i tia toate efectele. Repeta: Cum? Ce zici acolo? N-am auzit. Nu aa d iute! Apoi se ntorcea puin ctre fiu-su: Aa e, Colos? Colos, mai stpn pe el, rspundea: Aa-i, taic, la, la, aa-i! ranul nu avea ncredere. Urmrea pe hrtie cu vrful degetului lui ncrligat, mormind cuvintele printre buze. Dar cum nu-i putea fixa atenia n acelai timp n dou
132

Mont-Oriol

locuri, cnd asculta, nu mai citea i cnd citea, nu mai auzea. Gfia de parc ar fi urcat un munte, nduea de parc i-ar fi spat sub aria soarelui, via, i din cnd n cnd cerea un rgaz de cteva minute ca s-i tearg fruntea i s-i trag sufletul, ca un om care se bate n duel. Andermatt i pierduse rbdarea, i btea cu piciorul n duumea, Gontran, care vzuse pe o mas Le Moniteur du Puy de-Dme, l luase i-l citea; Paul, clare pe scaun, cu fruntea plecat, cu inima strns, se gndea c a doua zi omuleul acela trandafiriu i burtos avea s-o ia cu el pe femeia pe care o iubea din tot sufletul, pe Christiane, pe Christiane a lui, pe blonda Christiane, care era a lui, n ntregime a lui, numai a lui. i se ntreba dac n-avea s-o rpeasc chiar n seara aceea. Cei apte domni stteau serioi i linitii. Peste un ceas, se isprvi. Semnar. Notarul lu act de sumele vrsate. Cnd se auzi chemat pe nume, casierul, domnul Abraham Lvy declar c primise fondurile. Apoi, Societatea constituit numaidect n chip legal, fu declarat, de vreme ce toi acionarii erau prezeni, n edin plenar, pentru numirea consiliului de administraie i alegerea preedintelui. Toate voturile, n afar de dou, l aleser preedinte pe Andermatt; cele dou voci mpotriv, a ranului i a fiului su l desemnar pe Oriol. Brtigny fu numit cenzor. Atunci consiliul, alctuit din domnii Andermatt, marchizul i contele de Ravenel, Brtigny, Oriolii, tatl i fiul, doctorul Latonne, Abraham Levy i Simon Zidler rug pe ceilali acionari s se retrag, ca i pe notar i pe ajutorul su, ca s poat lua n discuie primele hotrri necesare i fixa punctele cele mai importante. Andermatt se ridic din nou. Domnilor, e vorba acum de cea mai arztoare
133

Guy de Maupassant

chestiune, aceea a succesului, pe care trebuie s-l dobndim cu orice pre. Cu apele minerale lucrurile stau la fel cum stau cu toate celelalte. Trebuie s vorbeti despre ele mult, mereu. Pentru ca bolnavii s le bea. Marea problem modern, domnilor, este reclama; ea e dumnezeul comerului i al industriei contemporane. Fr reclam nu merge nimic. Arta reclamei e grea, complicat, i cere mult tact. Primii care au ntrebuinat acest procedeu nou, au fcut-o grosolan, atrgnd atenia prin zarv, cu trmbie i surle. Mangin, domnilor, n-a fost dect un nainta. Astzi, zarva d de gndit, afiele iptoare te fac s zmbeti, numele strigate pe strzi trezesc mai mult nedumerirea dect curiozitatea. i cu toate astea, trebuie s atragi atenia public i, dup ce ai deteptat-o, trebuie s-o convingi. Arta st n descoperirea mijlocului, a singurului mijloc care poate izbuti, avnd n vedere ceea ce vrei s vinzi. Noi, domnilor, noi vrem s vindem ap. Trebuie s cucerim bolnavii prin doctori. Cei mai celebri medici, domnilor, sunt i ei nite oameni ca noi, care au, ca noi slbiciuni. Nu vreau s spun c ar putea fi corupi. Reputaia specialitilor celebri de care avem nevoie i pune la adpost fa de orice bnuial de vanalitate! Dar care e omul care nu poate fi cucerit, dac tii cum s-l iei? Exist i femei care nu pot fi cumprate! Pe acelea trebuie s le cucereti. Iat, deci, domnilor, ce propunere vreau s v fac dup ce am discutat-o ndelung cu domnul doctor Latonne. Am mprit mai nti n trei grupe principale bolile pe care le putem trata. Ele sunt: l) Reumatismul sub toate formele lui, edemele, artritele, guta etc., etc.; 2) Afeciunile la stomac, la intestine i la ficat; 3) Toate deranjamentele provenite din tulburrile circulaiei, pentru c e indiscutabil c bile noastre acidulate au un
134

Mont-Oriol

efect minunat asupra circulaiei. De altfel, domnilor, vindecarea miraculoas a lui mo Clovis ne fgduiete minuni. Deci, date fiind bolile vindecabile prin aceste ape. Vom face urmtoarea propunere medicilor care se ocup de ele: Domnilor, le vom spune, venii s vedei, venii s vedei cu ochii dumneavoastr, s v urmrii bolnavii. Suntei oaspeii notri. Locurile sunt splendide, avei nevoie s v odihnii dup munca grea din iarn, poftii i nu venii la noi, domnilor profesori, ci la dumneavoastr acas, pentru c v oferim n condiii excepionale cte o vil care s v aparin. Andermatt se odihni o clip, i ncepu din nou, cu un glas mai linitit. Iat cum am ajuns la aceast idee. Am ales ase loturi de teren de cte o mie de metri fiecare. Pe fiecare dintre aceste ase loturi, Societatea de vile din lemn mobile din Berna se angajeaz s aduc cte una din construciile ei model. Noi vom pune la dispoziia doctorilor notri aceste locuine elegante i confortabile. Dac se vor simi bine n ele, vor cumpra numai csua societii din Berna; terenul li-l vom drui i ei ni-l vor plti n bolnavi. Deci, domnilor, vom obine aceste multiple avantaje, ne vom mpnzi terenul cu vile fermectoare, care nu ne cost nimic, vom atrage pe cei mai buni doctori din lume i legiunile lor de clieni, i, mai ales, vom convinge de eficacitatea apelor noastre pe cei mai emineni doctori, care vor deveni n curnd proprietari n localitate, Ct despre toate negocierile care trebuie s duc la aceste rezultate, eu m nsrcinez cu ele, i le voi face nu ca un negustor, ci ca un om de lume. Mo Oriol l ntrerupse. Zgrcenia lui auvergnat se rscula mpotriva acestui teren druit. Andermatt avu o inspiraie poetic: compar pe marele agricultor care arunc smna cu pumnul n pmntul
135

Guy de Maupassant

rodnic, cu ranul lacom, care numr boabele i nu ajunge niciodat dect la jumti de recolt. Apoi, cum Oriol, jignit, se ncpna, bancherul ceru votul consiliului i nchise gura btrnului cu ase voci mpotriva a dou. Atunci deschise o map mare de marochin i scoase planurile stabilimentului cel nou, al hotelului i al cazinoului, devizele i socotelile gata pregtite cu antreprenorii, ca s fie aprobate i semnate pe loc. Lucrrile trebuiau pornite la nceputul sptmnii urmtoare. Numai cei doi Orioli vrur s vad i s discute. Dar Andermatt, enervat, le spuse: V cer eu bani? Nu! Atunci lsai-m n pace. Dac nu suntei mulumii, hai s votm nc o dat! Isclir deci i ei, o dat cu ceilali membri ai consiliului. Ridicar edina. Tot inutul i atepta la ieire, att de mare era emoia. Erau salutai cu respect. Cum cei doi rani se pregteau s se duc acas, Andermatt le spuse: S nu uitai c disear cinm toi la hotel. Venii i cu fetiele, le-am adus nite mici daruri de la Paris. i ddur ntlnire la ora apte, n salonul de la Hotel Splendid. Acolo avu loc un osp mare. La care bancherul invitase pe cei mai de seam vilegiaturiti i protipendada din sat. Christiane prezida, cu preotul la dreapta i cu primarul la stnga ei. Nu se vorbi dect despre viitorul stabiliment i despre perspectivele inutului. Cele dou fete Oriol gsiser sub ervetele lor dou cutii n care se aflau dou brri mpodobite cu perle i smaragde i, nebune de bucurie, vorbeau cum nu vorbiser niciodat cu Gontran, aezat ntre ele amndou. Chiar i cea mai mare rdea din toat inima la glumele tnrului, care se nsufleea
136

Mont-Oriol

vorbindu-le, dar n sinea lui fcea asupra lor acele aprecieri brbteti, ndrznee i tainice, care se nasc din trup i din suflet n faa oricrei femei vrednice de dorit. Paul nu mnca i nu scotea un cuvnt I se prea c viaa lui avea s se sfreasc n seara aceea. Deodat i aduse aminte c de la cina lor la lacul Tazenat, trecuse, zi cu zi, o lun ncheiat. Inima i era plin de acea suferin nelmurit, alctuit mai mult din presentimente dect din amrciune, cunoscut numai de ndrgostii, acea suferin care face inima att de grea, nervii att de sensibili nct cel mai mic zgomot i taie respiraia, iar sufletul att de jalnic de durere, nct tot ce auzi capt un neles suprtor, care se adaug i el la aceeai idee fix. De cum se ridicar de la mas, se apropie de Christiane n salon. Trebuie s te vd n seara asta, acum, numaidect, pentru c nu mai tiu cnd ne vom mai putea afla singuri. tii c azi e exact o lun Ea rspunse: tiu. Ascult-m, rosti el, am s te atept pe drumul care duce la Roche Pradiere, nainte de intrarea n sat, lng castani. n clipa asta nimeni nu va bga de seam absena ta. Vino repede s ne lum rmas bun, pentru c ne desprim mine. Ea ngn: Am s fiu acolo ntr-un sfert de ceas. Paul iei, ca s nu mai fie n mijlocul mulimii steia care l scotea din fire. O apuc pe crarea dintre vii pe care merseser ntr-o zi, ziua n care priviser mpreun pentru prima oar Limagne. n curnd ajunse n drum. Era singur, se simea singur, singur pe lume. Vasta cmpie nevzut mrea senzaia asta de izolare. Se opri
137

Guy de Maupassant

chiar n locul n care sttuser jos i el i recitase versurile lui Baudelaire despre frumusee. Ce mult era de atunci! i i aminti tot ce se petrecuse, ceas cu ceas, de atunci. Niciodat nu fusese att de fericit, niciodat! Niciodat nu iubise att de dezlnuit, i, n acelai timp att de cast, att de devotat. i aducea aminte de seara n care fuseser la iezerul Tazenat, acum o lun, chiar n ziua asta, de pdurea rcoroas, scldat ntr-o lumin palid, de lacul cel mic de argint i de petii cei mari care se ridicau la suprafa. i ntoarcerea lor, cnd o vedea mergnd naintea lui, prin umbre i lumini, sub picturile luminii de lun care i cdeau n pr, pe umeri, pe brae printre frunzele copacilor. Erau cele mai dulci ceasuri pe care le gustase n viaa lui. Se ntoarse s vad dac nu venea. N-o vzu, dar zri luna ivit n zare. Aceeai lun care se ridicase deasupra primei lui mrturisiri, se ridica acum pentru primul lui rmas bun. Fu strbtut de un fior, de un fior ngheat. Venea toamna, toamna care vestete iarn. Nu simise nc aceast prim atingere a frigului, care l ptrundea acum brusc, ca ameninarea unei nenorociri, Drumul alb, prfuit, se ntindea n faa lui, ca un ru ntre maluri. Dintr-o dat o umbr se arat la cotitura drumului. O recunoscu numaidect; o atept fr s se clinteasc, fremtnd de fericirea tainic de a o simi apropiindu-se, de a o vedea venind ctre el, pentru el. Ea mergea cu pai mruni, fr s cuteze s-l strige, nelinitit c nu-l vedea nc, pentru c sttea ascuns sub un copac, tulburat de marea tcere, de singurtatea luminoas a pmntului i a cerului. Umbra ei i mergea nainte, neagr i nemsurat, vestind-o de departe, prnd c-i aduce ceva din ea nainte de fptura ei. Christiane se opri, i umbra ei rmase i ea nemicat, ntins, czut pe drum. Paul fcu repede civa pai pn la locul pe care forma capului ei se desena, rotund,
138

Mont-Oriol

pe drum. i, ca i cum n-ar fi vrut s piard nimic din ea, ngenunche, se plec pn la pmnt i-i lipi gura de marginea siluetei ntunecate. ncepu s srute aprins praful, urmrind conturul umbrei mult iubite, aa cum bea un cine nsetat, trndu-se pe burt, dintr-un izvor. Se apropie de ea aa, sprijinindu-se n mini, n genunchi, conturnd cu srutri desenul trupului ei, ca i cum ar fi vrut s culeag cu buzele imaginea ntunecat i scump, ntins pe pmnt. Ea, surprins, puin nspimntat chiar, atept s ajung la picioarele ei, ca s cuteze s-i vorbeasc. Apoi, cnd, el ridic fruntea, tot ngenuncheat dar strngnd-o acum cu amndou braele, l ntreb: Ce ai n seara asta? Liane, am s te pierd! rspunse el. Ea i nfipse toate degetele n prul des al iubitului ei, se aplec i i rsturn capul, ca s-i srute ochii. De ce s m pierzi.? rosti ea, zmbind, plin de ncredere. Pentru c mine ne vom despri. S ne desprim? Pentru foarte puin timp, iubitule. Cine poate ti? Nu vom mai ntlni niciodat zilele petrecute aici. Vom avea altele, tot att de frumoase. l ridic, l trase sub copacul sub care o ateptase, l aez lng ea, ceva mai jos, ca s-i poat ine mai departe mna n prul lui i i vorbi cu seriozitate, ca o femeie chibzuit, ptima i hotrt, care iubete, care a prevzut totul dinainte, care tie din instinct ceea ce trebuie fcut, care e gata la orice. Ascult-m, dragul meu, la Paris sunt foarte liber. William nu se ocup niciodat de mine. Se mulumete cu afacerile lui. i, cum nu eti nsurat, am s vin eu la tine. Am s vin n fiecare zi, cnd dimineaa nainte de prnz, cnd seara, din pricina servitorilor care ar putea brfi,
139

Guy de Maupassant

dac a iei totdeauna la aceeai or. Ne vom putea ntlni tot att de mult ca aici, chiar mai mult dect aici, pentru c nu vom avea s ne temem de curioi. Dar el repeta, cu capul pe genunchii ei, strngnd-o de mijloc: Liane, Liane, am s te pierd! Simt c am s te pierd! O nelinitea suprarea asta nechibzuit, suprarea asta de copil ntr-un trup att de viguros, pe ea, care era att de plpnd pe lng el, i totui att de sigur de ea, att de sigur c nimic nu-i putea despri. El ngn: Dac ai vrea, Liane, am fugi mpreun, ne-am duce foarte departe, ntr-o ar frumoas, plin de flori, ca s ne iubim acolo. Spune: vrei s plecm n seara asta, vrei? Dar ea ridic din umeri niel enervat, niel nemulumit c n-o asculta, pentru c nu era un moment potrivit pentru visri i pentru trengrii duioase. Acum era nevoie s se arate energici i prudeni i s caute mijlocul de a se iubi mereu, fr s trezeasc vreo bnuial. i spuse din nou: Ascult-m, drag, trebuie s ne nelegem bine i s nu svrim imprudene sau greeli. Mai nti, eti sigur de servitorii ti? Ceea ce e mai de temut e un denun, o scrisoare anonim ctre brbatul meu. El singur n-are s bnuie nimic. l cunosc bine pe William Numele acesta, rostit pentru a doua oar, rscoli deodat inima lui Paul. Rosti nervos: Ah! Ah! nu-mi vorbi n seara asta de el! Ea se mir: De ce? Trebuie. Oh, te asigur c nu ine de loc la mine. i ghicise gndul. O gelozie nelmurit, nc incontient, se trezea n el. i, deodat, ngenunche i i apuc minile:
140

Mont-Oriol

Ascult-m, Liane! apoi tcu. Nu ndrznea s-i mrturiseasc nelinitea, bnuielile ruinoase care l cuprindeau. Nu tia cum s le exprime. Ascult-m Liane cum te pori cu el? Ea nu pricepu. Cum cum foarte bine. Da tiu dar Ascult-m nelege-m bine. E este brbatul tu n sfrit i i nu tii ct de mult m gndesc la asta de un timp.. Ct m chinuie asta ct m tortureaz nelegi? Spune! Ea ovi cteva clipe, apoi l nelese pn la capt, i rosti ntr-o pornire de sinceritate indignat: Oh! dragul meu cum poi cum poi s te gndeti Oh, sunt a ta m auzi? Numai a ta pentru c te iubesc Oh! Paul! El i ls capul s cad pe genunchii tinerei femei i rosti, cu un glas foarte blnd: Dar n sfrit Liana mea de vreme ce de vreme ce e brbatul tu cum ai s faci? Te-ai gndit? Spune! Cum ai s faci n seara asta sau mine Pentru c nu poi s-i spui totdeauna, totdeauna: Nu Ea ngn, foarte ncet i ea: L-am fcut s cread c sunt nsrcinat i i-i ajunge Oh, nu ine prea mult la asta las s nu mai vorbim de lucrurile astea, dragul meu, nu tii ct m jignesc, ct m rnesc. Ai ncredere n mine pentru c te iubesc El nu se mai clinti, respirnd i srutndu-i rochia, n vreme ce ea i mngia faa, cu degetele ei ndrgostite i uoare. Apoi, deodat, rosti: Trebuie s ne ntoarcem, altfel au s bage de seam c lipsim amndoi.
141

Guy de Maupassant

Se srutar ndelung, strngndu-se n brae de mai si frme oasele. Apoi ea plec mai nainte, alergnd ca s ajung mai repede, n timp ce el o privea deprtnduse i pierind, trist, de parc toat fericirea i toat ndejdea lui ar fi fugit o dat cu ea.

142

Mont-Oriol

PARTEA A DOUA
I La 1 iulie, n anul urmtor, staiunea de la Enval era greu de recunoscut. n vrful colinei ridicat ntre cele dou vlcele, se nla o construcie n stil maur pe al crei fronton sta scris cu litere de aur: Cazino. O pdurice fusese utilizat ca s se creeze un mic parc pe coasta care cobora spre Limagne. n faa acestei construcii, dominnd vasta cmpie a Auvergnei, se ntindea o teras sprijinit de un zid mpodobit de la un capt la altul cu vase mari de imitaie de marmor. Mai jos, n vii, ase vile elveiene i artau din loc n loc faadele de lemn vopsit. Pe povrniul dinspre sud, o cldire enorm, alb de tot, chema de departe cltorii, care o zreau de cum ieeau din Riom. Era marele hotel Mont-Oriol i chiar sub el, la poalele colinei, o cas ptrat, mai simpl dar enorm, nconjurat de o grdin prin, care curgea priaul izvort din strmtori, punea la ndemna bolnavilor vindecarea minunat fgduit de broura doctorului Latonne. Pe faad se putea citi: Bile MontOriol. Apoi, pe aripa dreapt, n litere ceva mai mici: Hidroterapie Splturi stomacale Piscin cu ap curgtoare. Iar pe aripa din stnga: Institut medical de gimnastic automotrice. Toate erau albe, de o albea nou, strlucitoare, crud. Cu toate c stabilimentul era deschis de o lun, muncitorii, zugravii, instalatorii, terasierii lucrau nc. De altfel, succesul depise chiar din primele zile
143

Guy de Maupassant

speranele fondatorilor. Trei mari medici, trei celebriti, domnii profesori Mas-Roussel, Cloche i Rmusot, luaser sub protecia lor staiunea cea nou i primiser s locuiasc ctva timp n casele Societii berneze de Vile mobile din lemn, puse la dispoziia lor de ctre administratorii apelor. Sub influena lor, veneau n grab o mulime de bolnavi. Marele hotel Mont-Oriol era plin. Cu toate c bile ncepuser s funcioneze din primele zile ale lui iunie, deschiderea oficial a staiunii fusese amnat pentru 1 iulie, ca s atrag mai mult lume. Serbarea trebuia s nceap la ora trei, prin binecuvntarea izvoarelor. Iar seara, o mare reprezentaie, urmat de jocuri de artificii i de un bal, avea s ntruneasc toi vilegiaturitii de aici cu cei din staiunile vecine i cu locuitorii de vaz din ClermontFerrand i din Riom. Cazinoul din vrful colinei era acoperit de drapele. Nu se mai vedea dect albastru, rou, alb, galben, un fel de nor des i plpitor, pe cnd n vrful catargelor uriae, plantate de-a lungul aleilor parcului, flamuri nesfrite se desfurau cu mldieri de arpe n cerul albastru. Domnului Petrus Martel, care obinuse direcia noului cazino, i se prea c devenise, sub stolul acesta de drapele, cpitanul atotputernic al unei corbii fantastice. Ddea ordine chelnerilor cu oruri albe, cu vocea sa suntoare i cumplit pe care trebuie s-o aib amiralii cnd comand sub o ploaie de gloane. Cuvintele lui vibrante, duse de vnt, erau auzite pn n sat. Andermatt, gfind de pe acum, se ivi pe teras. Petrus Martel alerg n ntmpinarea lui i-l salut cu un gest larg, nobil. Totul e n ordine? ntreb bancherul. Totul e n ordine, domnule preedinte.
144

Mont-Oriol

Dac e nevoie de mine, m gsii n cabinetul medicului-inspector. Avem o edin n dimineaa asta. i cobor din nou colina. Supraveghetorul i casierul, rpii i ei de la cealalt societate care devenise acum societatea rival, dar era condamnat fr putin de lupt, se repezir din faa porii stabilimentului s-i primeasc stpnul. Fostul temnicer l salut militrete, cellalt se ploconi ca un ceretor care primete poman. Andermatt ntreb: Domnul inspector e aici? Supraveghetorul rspunse: Da, domnule preedinte, toi domnii au sosit. Bancherul intr n vestibul, printre pacieni i biei respectuoi, o apuc la dreapta, deschise o u i-i gsi reunii ntr-o ncpere mare, auster, plin de cri i de busturi de oameni de tiin, pe toi membrii consiliului de administraie, care erau prezeni la Enval: socrul lui, marchizul, Gontran, cumnatul lui, Oriolii, tatl i fiul, devenii aproape domni, cu redingote att de lungi pe trupurile lor att de nalte, nct preau nite reclame pentru o prvlie de costume de doliu, Paul Brtigny i doctorul Latonne. Dup ce le strnse repede mna, toat lumea se aez i Andermatt vorbi: Rmne s punem la punct o chestiune important, aceea a numelui izvoarelor. n aceast privin eu am cu totul alt prere dect domnul inspector. Doctorul propune s botezm cele trei izvoare principale ale noastre cu numele celor trei somiti medicale care se afl aici. Fr ndoial c ar fi o mgulire care i-ar emoiona i prin care i-am ctiga i mai mult. Dar fii siguri, domnilor, c asta i-ar ndeprta pentru totdeauna pe acei emineni confrai ai lor care n-au rspuns nc la invitaia noastr i pe care trebuie s-i convingem, cu toate eforturile i cu toate sacrificiile, de eficacitatea fr
145

Guy de Maupassant

pereche a apelor noastre. Da, domnilor, firea omeneasc nu se schimb, trebuie s-o cunoti i s te foloseti de ea. Niciodat domnii profesori Plantureau, de Larenard i Pascalis, ca s nu-i pomenim dect pe aceti trei specialiti n boli de stomac i de intestine, nu-i vor trimite bolnavii, clienii, pe cei mai buni clieni ai lor, pe cei mai ilutri, pe principi i pe arhiduci, toate celebritile mondene care le fac reputaia i averea, nu-i vor trimite niciodat s se vindece cu apa din izvorul Mas-Roussel, din izvorul Cloche sau din izvorul Rmusot. Pentru c aceti clieni i toat lumea chiar ar fi niel ndreptit s cread c domnii profesori Rmusot, Cloche i Mas-Roussel au descoperit apa noastr i toate proprietile ei terapeutice. Nu exist nicio ndoial, domnilor, c numele lui Gubler, cu care a fost botezat primul izvor din Chtel-Guyon nu a ntrtat mult vreme mpotriva acestei staiuni, astzi prospere, cel puin o parte din marii medici care ar fi putut s-l patroneze de la nceput. V propun deci s botezm pur i simplu primul izvor cu numele soiei mele i pe celelalte dou cu numele domnioarelor Oriol. Vom avea aadar izvoarele Christiane. Louise i Charlotte. E foarte bine, e foarte drgu. Ce prere avei? Prerea lui fu acceptat pn i de doctorul Latonne, care adug: Am putea atunci, s-i rugm pe domnii Mas-Roussel, Cloche i Rmusot s fie nai i s le ofere braul naelor. Foarte bine, foarte bine! rosti Andermatt. Alerg la ei. Vor primi. Pe cuvntul meu! Vor primi. Va s zic ntlnirea e la ora trei la biseric, unde se va forma cortegiul. i plec din nou n goan. Marchizul i Gontran i urmar aproape numaidect.
146

Mont-Oriol

Cei doi Orioli, cu joben pe cap, pornir i ei la rndul lor, alturi, gravi i negri pe drumul alb. Doctorul Latonne i spuse lui Paul care sosise abia n ajun, ca s ia parte la serbare: V-am reinut, scumpe domnule, ca s v art un lucru de la care atept o minune: e vorba de Institutul meu medical de gimnastic automotrice. l lu de bra i-l duse cu el. Dar abia se aflar n vestibul, c un bie l opri pe medic: Domnul Riquier v ateapt pentru spltur. Doctorul Latonne brfea cu un an nainte splturile stomacale slvite i practicate de doctorul Bonnefille n stabilimentul la care era inspector. Dar timpul i schimbase prerea, i sonda Baraduc devenise marele instrument de tortur al noului inspector, care o scufunda n toate esofagurile cu o bucurie copilreasc. l ntreba pe Paul Brtigny: Ai vzut vreodat aceast mic operaie? Cellalt rspunse: Nu, niciodat. Atunci vino, dragul meu, e foarte interesant. Intrar n sala de duuri n care domnul Riquier, omul cu obraz crmiziu, care ncerca n acest an izvoarele descoperite de curnd, aa cum ncercase n fiecare var toate staiunile noi, atepta ntr-un fotoliu de lemn. Era strns, sugrumat ca un om supus la cazne din vremurile trecute, ntr-un fel de cma de for de pnz cerat, care trebuia s-i ocroteasc hainele de murdrie i de stropituri. Avea nfiarea nenorocit, nelinitit i ndurerat a pacienilor pe care are s-i opereze un chirurg. Cum se ivi doctorul, bieul apuc un tub lung, ramificat n trei cam de pe la jumtate, i care semna cu un arpe subire, cu dou cozi. Unul din capete fu fixat la
147

Guy de Maupassant

extremitatea unui mic robinet care comunica cu izvorul. Al doilea fu lsat s cad ntr-un vas de sticl, n care aveau s curg n curnd lichidele date afar de stomacul bolnavului. Domnul inspector lu cu o mn linitit al treilea capt ai acestei conducte, i apropie cu amabilitate de falca domnului Riquier, i-l bg n gur i, mnuindu-l dibaci, i-l strecur n gtlej, mpingndu-l din ce n ce mai mult cu degetul mare i cu arttorul, n chip graios i binevoitor, i spunnd ntr-una: Foarte bine, foarte bine, foarte bine! Merge, merge, merge, merge, perfect! Domnul Riquier, cu ochii rtcii, cu obrajii vinei, cu spume la gur, gfia, se nbuea, sughia de groaz i, ncletat de braele fotoliului, fcea eforturi cumplite s dea afar animalul acela de cauciuc care i ptrundea n trup. Dup ce nghii aproape jumtate de metru, doctorul spuse: Am ajuns la fund. Deschide. Bieul deschise atunci robinetul i, n curnd, pntecele bolnavului se umfl vdit, umplut treptat cu apa cald a izvorului. Tuete, tuete! spunea doctorul, ca s-o ajui s ptrund. n loc s tueasc, bietul om horcia, i, zguduit de convulsii, prea gata s-i piard ochii, care i ieeau din cap. Apoi, deodat se auzi un glgit uor, pe jos, alturi de fotoliul lui. Sifonul tubului cu dubl ramificaie ajunsese s ptrund unde trebuia i stomacul se golea acum n sfrit, n vasul de sticl, n care doctorul cuta cu interes indicii de catar i urmele vizibile ale unei digestii incomplete. S nu mai mnnci niciodat mazre i salat! Oh, salat de fel! N-o digeri de loc. Nici fragi! i-am mai spuso de zece ori, fragi nu!
148

Mont-Oriol

Domnul Riquer prea furios. Se zbuciuma acum, fr s poat vorbi, din pricina tubului care i astupa gura. Dar dup ce se sfri spltura i doctorul i scoase delicat sonda din mruntaie, izbucni: E vina mea dac mnnc n fiecare zi porcrii care mi prpdesc sntatea? N-ar trebui s supravegheai dumneavoastr menu-ul de la hotel? Am venit n crciuma voastr cea nou, pentru c m otrveau la cea veche cu nite mncruri ngrozitoare, i m simt i mai ru n hardughia asta de han Mont-Oriol, pe cuvntul meu! Medicul trebui s-l liniteasc i-i fgdui de cteva ori c va lua sub conducerea lui masa bolnavilor. Apoi l prinse din nou pe Paul Brtigny de bra i-i spuse, ducndu-l cu el: Iat pe ce principii foarte logice mi-am ntemeiat tratamentul special de gimnastic automotrice, pe care l vom vedea acum. Cunoti, nu-i aa, sistemul meu de medicin organometric? Eu susin c o mare parte din bolile noastre provin numai din dezvoltarea excesiv a unui organ care i mpiedic vecinul, i stnjenete funciunile, i distruge n scurt timp armonia general a corpului, fapt din care se nasc cele mai grave tulburri. Deci micarea este mpreun cu duurile i tratamentul cu bi calde, una din cele mai puternice mijloace de a restabili echilibrul de a readuce prile prea dezvoltate la proporii normale. Cum poi ns hotr omul s fac micare? Aciunea de a merge, de a clri, de a nota sau a vsli nu cere numai un efort fizic foarte mare, ci mai ales un efort moral. Spiritul hotrte, antreneaz i susine trupul. Oamenii energici sunt oameni care se mic! Energia ns st n suflet, nu n muchi. Trupul ascult de o voin viguroas. Nu trebuie s tindem, dragul meu, s dm curaj lailor
149

Guy de Maupassant

sau hotrre celor slabi. Dar putem face altceva, putem face mai mult, putem suprima curajul, suprima energia mental, suprima efortul moral i lsa s existe numai micarea fizic. Eu nlocuiesc foarte bine efortul moral printr-o for strin i numai de natur mecanic!, M-nelegi? Nu, nu foarte bine. S intrm. Deschise o u ctre o sal foarte mare, n care erau aliniate instrumente ciudate, fotolii mari cu picioare de lemn, cai grosolani, cioplii n lemn de brad, scndurele cu articulaii, bare mobile ntinse n faa unor scaune fixate n pmnt. Toate aceste obiecte erau nzestrate cu angrenaje complicate, puse n micare de nite manivele. Doctorul rosti: Uite! Avem patru exerciii principale, pe care le-a numi micri naturale, adic: mersul, clria, notul i vslitul. Fiecare dintre aceste exerciii, acionnd ntr-un chip special, dezvolt alt mdular. Noi le avem aici pe toate patru, produse n chip artificial. Bolnavul n-are dect s se lase n voia lor, fr s se gndeasc la nimic, i poate fugi, clri, nota sau vsli, fr ca spiritul lui s ia parte n vreun fel la acest travaliu pur muchiular. n clipa aceea intr domnul Aubry-Pasteur, urmat de un om ale crui mneci suflecate ddeau la iveal nite bicepi puternici. Inginerul se ngrase i mai mult. Mergea cu coapsele desfcute, cu braele departe de trup, gfind. Doctorul rosti: Ai s te lmureti de visu. Apoi se adres bolnavului: Ce vom face azi, drag domnule? Mers sau not? Domnul Aubry-Pasteur, care strngea mna lui Paul, rspunse: A dori puin mers aezat, m obosete mai puin. Domnul Latonne urm:
150

Mont-Oriol

Avem, n adevr, mersul aezat i mersul n picioare. Mersul n picioare, care e mai folositor, e i destul de greu. l obin prin nite pedale pe care se urc pacientul i care i pun picioarele n micare, n vreme ce el se ine n echilibru, agndu-se de nite inele fixate n perete. i iat i mersul aezat. Inginerul se prbui ntr-un fotoliu basculant i i puse picioarele n picioarele mobile de lemn, ataate la scaun. I se legar coapsele, pulpele i gleznele, n aa chip nct s nu poat face nicio micare voit, apoi omul cu mnecile suflecate apuc de manivel i ncepu s-o nvrteasc din toate puterile. Fotoliul se legn nti ca un hamac, apoi picioarele i pornir deodat, lungindu-se i strngndu-se, ducndu-se i ntorcndu-se cu o mare repeziciune. Fuge, spuse doctorul. Apoi porunci: ncetior! La pas! Omul i ncetini micarea i-i impuse inginerului celui gras un mers aezat mai potolit, care i descompunea comic toate micrile trupului. Se mai ivir ali doi bolnavi, amndoi foarte grai, urmai i ei de doi biei de serviciu cu braele goale. Fur cocoai pe caii de lemn care, pui n micare, ncepur deodat s sar n loc zguduindu-i clreii n chip nfiortor. n galop! strig doctorul. Animalele artificiale, sltnd ca nite valuri, cltinnduse ca nite corbii, i obosir n aa hal pe cei doi pacieni, nct ncepur s strige amndoi, cu rsuflarea tiat, jalnic: Destul! Destul! Nu mai pot! Destul! Doctorul porunci: Stop! Apoi adug: Rsuflai puin. O s continuai peste cinci minute.
151

Guy de Maupassant

Paul Brtigny, care abia i stpnea rsul, observ c, n vreme ce oamenii care nvrteau manivelele erau leoarc de sudoare, clreilor nu le era cald. N-ar fi mai bine s le schimbai rolurile? Doctorul rspunse cu gravitate: Oh, de fel, dragul meu. Nu trebuie s confundm exerciiul cu oboseala. Micarea omului care nvrte roata e duntoare, pe cnd micarea celui care merge sau clrete e minunat. Paul vzu i o a pentru femei. Da, spuse doctorul, seara e rezervat pentru doamne. Brbaii nu mai sunt primii dup-mas. Vino s vezi i notul fr ap. Un sistem de scnduri mobile, nurubate mpreun la capete i n mijloc, deschizndu-se n romb i nchiznduse la loc n careu, ca acele jocuri de copii cu soldai plantai pe ele, ngduia s legi i s rchiri trei nottori n acelai timp. Doctorul spuse: Nu e nevoie s-i laud avantajele notului fr ap, care nu ud trupul dect cu transpiraie i, prin urmare, nu expune pacientul imaginar la niciun accident reumatic. Dar un biat cu o carte de vizit n mn, veni s-l caute. Ducele de Ramas, dragul meu. Iart-m, trebuie s te las. Paul, rmas singur, se ntoarse. Cei doi clrei mergeau iar n trap. Domnul Aubry-Pasteur mrluia mereu i cei trei auvergnai gfiau, cu braele frnte de oboseal, cu alele rupte, zguduindu-i clienii. Parc ar fi mcinat cafea. Cnd iei afar, Brtigny l vzu pe doctorul Honorat privind, mpreun cu nevasta lui, pregtirile pentru
152

Mont-Oriol

serbare. ncepur s vorbeasc cu ochii ridicai la drapelele care aureolau colina. Cortegiul se formeaz la biseric? ntreb soia medicului. Da, la biseric. La ora trei? La trei. Vor veni i domnii profesori? Da, vor ntovri naele. Apoi l oprir doamnele Paille. Dup aceea, tatl i fiica Moncu, Dar, cum trebuia s ia masa numai cu prietenul su Gontran la cafeneaua Cazinoului urc ncet. Paul, sosit n ajun, nu-l mai vzuse pe prietenul lui ntre patru ochi, i voia s-i povesteasc o mulime de cancanuri, despre trfe i tripouri. Flecrir pn la ora dou i jumtate, cnd Petrus Martel i vesti c lumea mergea la biseric. Hai s-o lum pe Christiane, spuse Gontran. Haide, rspunse Paul. O gsir ateptnd n picioare, pe peronul noului hotel. Avea obrajii scoflcii, tenul ptat al femeilor nsrcinate i mijlocul ei foarte umflat vestea o sarcin de cel puin ase luni. V ateptam, spuse ea, William a plecat nainte. Are o mulime de lucruri de fcut azi. ndrept o privire plin de dragoste spre Paul Brtigny i-l lu de bra. Pornir ncet la drum, ocolind pietrele. Christiane spunea ntr-una: Ce greoaie sunt! Ce greoaie sunt! Nu mai tiu s merg. Mi-e att de fric s nu cad! El nu-i rspundea i o sprijinea cu precauie, fr s ncerce s-i ntlneasc ochii, mereu ntori ctre el. O mulime deas i atepta n faa bisericii.
153

Guy de Maupassant

Andermatt strig: n sfrit, n sfrit! Hai, grbii-v! Uitai-v, asta e ordinea: doi copii, doi dascli n stihare, crucea, agheasma, preotul, apoi Christiane cu domnul profesor Cloche, domnioara Louise cu domnul profesor Rmusot i domnioara Charlotte cu domnul profesor Mas-Roussel. Dup asta consiliul de administraie, corpul medical i apoi publicul. S-a neles! nainte! Personalul ecleziastic iei din biseric i se aez n fruntea procesiunii. Dup asta, un domn voinic cu prul alb, dat dup urechi, savantul clasic, dup tipicul academic, se apropie de doamna Andermatt, salutnd-o plecat Dup ce se ndrept, porni alturi de ea, cu capul gol ca s-i arate frumoasa coam tiinific, cu plria n mn, cu un aer att de impuntor, de parc ar fi nvat s mearg la Comedia Francez i s-i arate norodului rozeta de ofier al Legiunii de Onoare, prea mare pentru un om modest. i spuse: Domnul, soul dumneavoastr, mi vorbea adineauri de dumneavoastr i de starea n care v aflai i care i d o oarecare nelinite drgstoas. Mi-a vorbit despre ndoielile i ovirile dumneavoastr asupra momentului probabil al naterii. Ea se nroi pn n sprncene i ngn: Da, m-am crezut mam cu mult timp nainte de a fi. Acum nu mai tiu nu mai tiu ngima, ncurcat. n spatele lor un glas spunea: Staiunea asta are un viitor foarte mare. Obin de pe acum nite rezultate surprinztoare. Era glasul profesorului Rmusot, care vorbea cu tovara lui, Louise Oriol. Acesta era un om mic, cu prul glbui, nepieptnat, cu o redingot prost croit, cu
154

Mont-Oriol

nfiarea murdar a savantului jegos. Profesorul Mas-Roussel, care o luase de bra pe Charlotte Oriol, era un medic frumos, fr barb, fr musti, zmbitor, ngrijit, puin crunt, puin cam plin, al crui chip blajin i ras nu aducea cu acela al unui preot sau al unui actor, ca figura doctorului Latonne, n urma lor venea consiliul de administraie, condus de Andermatt i dominat de jobenele uriae ale celor doi Orioli. Dup ei nainta un alt grup de jobene, corpul medical din Enval, din care lipsea doctorul Bonnefille, nlocuit de altfel de doi doctori noi, doctorul Black un btrnel foarte scurt, aproape pitic, a crei evlavie nemaipomenit surprinsese ntreg inutul din ziua n care venise, i un biat foarte frumos, foarte elegant, care purta o plrie mic, doctorul Mazelli, un italian ataat pe lng persoana ducelui de Ramas, sau, dup prerea altora, de persoana ducesei. n spatele lor, mulimea o mare mulime de vilegiaturiti, de rani, de locuitori ai oraelor vecine. Binecuvntarea izvoarelor inu puin. Abatele Litre le stropi unul dup altul cu agheasm, ceea ce-l fcu pe doctorul Honorat s spun c avea s le dea caliti noi prin clorur de sodiu. Apoi toate persoanele invitate n chip special intrar n marea sal de lectur, unde era servit o gustare. Paul i spuse lui Gontran: Ce frumuele s-au fcut fetele Oriol! Drag, sunt ncnttoare! Nu l-ai vzut pe domnul preedinte? i ntreb deodat pe cei doi tineri supraveghetorul fost temnicer. Da, e colo, n col. Mo Clovis adun lume n faa uii. ntreaga procesiune defilase, cnd mersese ctre izvoare ca s le binecuvnteze, prin faa btrnului schilod, vindecat anul trecut i devenit acum din nou mai
155

Guy de Maupassant

paralitic dect oricnd. Mo Clovis i oprea pe strini pe drum i mai ales pe ultimii venii, ca s le spun povestea lui. S tii c apele stea nu fac parale, te vindec, adevrat, da pe urm iar te bolnveti, da te bolnveti d moarte. Mie mi-erau picerele betege, i p-orm, acu, na c nu mai poci d bra, dup cur. i picerele sunt d fier, da tii, d fier, c mai uor le tai dect s le ndoi. Andermatt, disperat, ncercase s-l bage la nchisoare, urmrindu-l pe cale judiciar pentru prejudicii aduse apelor de la Mont-Oriol i pentru ncercare de antaj. Dar nu izbutise s obin, o condamnare, nici s-i nchid gura. Cnd fu informat c btrnul brfea n faa uii, alerg afar, ca s-l fac s tac. Auzi nite voci furioase rsunnd la marginea drumului, n mijlocul unei mulimi adunate acolo. Lumea se nghesuia, ca s aud i s vad. Doamnele ntrebau: Ce se ntmpl acolo? Brbaii rspundeau: E un bolnav pe care apele de aici l-au dat gata. Alii credeau c fusese strivit un copil. Se vorbea i despre o biat femeie care fusese lovit de un atac de epilepsie. Andermatt despic mulimea, aa cum tia el, bgndu-i cu putere burtica rotund ntre celelalte buri. Gontran spunea: Dovedete superioritatea bilelor fa de vrfurile ascuite. Mo Clovis, aezat pe marginea anului, se vicrea, i povestea suferinele smiorcindu-se, n vreme ce cei doi Orioli, care stteau n picioare ntre el i mulime, l ocrau, scoi din fire, i-l ameninau ct i inea gura. Nu-i adevrat! striga Colos. Eti un mincinos, un puturos, un braconier, care colind toat noaptea n pdure.
156

Mont-Oriol

Dar btrnul, fr s se sinchiseasc, repeta cu un glscior ptrunztor, care se auzea peste strigtele celor doi brbai. M-au ucis, domnilor, m-au ucis cu apa lor. M-au scldat cu ila anul trecut. i uite-m acu, uite-m, uitem! Andermatt fcu pe toat lumea s tac i, aplecnduse peste schilod, i spuse privindu-l int n ochi: E vina dumitale dac te simi mai ru, m auzi? Dar dac m asculi pe mine, i dau cuvntul meu c ai s te vindeci dup cincisprezece sau cel mult douzeci de bi. Vino s m caui peste un ceas la stabiliment, cnd toat lumea va fi plecat, i o s vedem noi de treaba asta, ticu. Pn atunci, taci din gur. Btrnul nelese. Tcu, apoi dup cteva minute, rspunse: Pi vreau s mai ncerc. S vedem. Andermatt i lu de bra pe cei doi Orioli i-i trase cu putere dup el, n vreme ce mo Clovis rmsese ntins pe iarb ntre crjele lui, pe marginea drumului, clipind din ochi la soare. Mulimea, i mai curioas, se nghesui n jurul lui. Unii domni i puneau ntrebri, dar btrnul nu mai rspundea, de parc n-ar fi auzit sau n-ar fi neles. i cum curiozitatea asta care nu-i mai folosea acum la nimic ncepuse s-l plictiseasc, ncepu s cnte n gura mare, cu o voce att de fals pe ct era de ascuit, un cntec nesfrit, ntr-un dialect de neneles. Mulimea se risipi ncetul cu ncetul. Numai civa copii rmaser mult vreme n faa lui, privindu-l i scobinduse n nas. Christiane, foarte obosit, se dusese s se odihneasc. Paul i Gontran se plimbau n parcul cel nou, printre vizitatori. Deodat vzur compania de actori care prsise i ea vechiul cazino, ca s se agae de norocul
157

Guy de Maupassant

care mijea, al celui nou. Domnioara Odelin, care era acum foarte elegant, se plimba la bra cu mama ei, care devenise mai falnic. Domnul Petitnivelle, de la Veaudeville, prea foarte curtenitor cu doamnele acestea, pe care le urma domnul Lapalme, de la Grand Theatre din Bordeaux, discutnd cu muzicanii, tot aceiai, adic maestrul Saint-Landri, pianistul Javel, flautistul Noirot i contrabasistul Nicordi. Saint-Landri, cnd i zri pe Paul i pe Gontran, se repezi ctre ei. n timpul iernii i se jucase un mic act muzical la un teatru foarte mic, de periferie, dar ziarele vorbiser despre el cu o oarecare simpatie, i acum i lua de sus pe domnii Massenet, Reyer i Gounod. Le ntinse amndou minile cu un elan binevoitor i le povesti numaidect discuia pe care o avusese cu domnii din orchestra pe care o dirija. Da, dragii mei, s-a isprvit odat pentru totdeauna cu pislogii de coal veche. Meloditii i-au trit traiul. Asta nu vor oamenii s neleag. Muzica e o art nou. Melodia este numai blbiala ei. Urechei ignorante i-au plcut repeirile. Se bucura de ele copilrete, ca slbaticii. i v mai spun i c urechilor din popor, urechilor publicului naiv, urechilor simple le vor plcea totdeauna cntecele, ariile. Distracia asta seamn, cu cea pe care o caut obinuiii cafenelelor cu muzic. Am s m servesc de o comparaie, ca s fiu mai bine neles. Ochiul omului din popor se prpdete dup culorile tari i tablourile iptoare, ochiul burghezului cu carte, fr a fi artist, apreciaz nuanele drgla pretenioase i subiectele nduiotoare; dar ochiul artist, ochiul rafinat, apreciaz, nelege, distinge modulaiile foarte fine ale aceluiai ton, acordurile misterioase ale nuanelor, care nu sunt vzute de toat lumea. Tot aa i n literatur: buctreselor le plac romanele
158

Mont-Oriol

de aventuri, burghezilor romanele care i emoioneaz, iar oamenilor cu adevrat cultivai numai crile artistice, care sunt de neneles pentru ceilali. Cnd un burghez mi vorbete despre muzic, mi vine s-l omor. Dac ne aflm la oper, l ntreb: Eti n stare s-mi spui dac vioara a treia a scpat o not fals la uvertura actului trei? Nu! Atunci taci din gur. N-ai ureche. Omul care n-aude ntr-o orchestr ansamblul i n acelai timp fiecare instrument separat n-are ureche de muzicant. Asta e! Bun seara! Se rsuci pe un clci i urm: Pentru un artist, toat muzica st ntr-un acord. Ah, dragul meu, anumite acorduri m nnebunesc, fac smi ptrund n tot trupul un val de bucurie nemrginit. Urechea mea e azi att de exersat, att de evoluat, att de maturizat, nct am ajuns s-mi plac chiar unele acorduri false, aa cum un amator al crui gust e copt, ajunge la depravare. Am nceput s fiu un corupt care caut senzaiile extreme ale auzului. Ah, prieteni, unele note false! Ce deliciu! Ce deliciu pervers i profund! Cum i rscolesc, cum i zguduie nervii, cum i zgrie urechea, cum i-o zgrie! cum i-o zgrie! i frec minile, ncntat, i fredon: O s auzii opera mea opera mea opera mea. O s auzii opera mea. Gontran l ntreb: Compui o oper? Da, o sfresc. Dar vocea poruncitoare a lui Petrus Martel rsun: Ai neles! O rachet galben, i-i dai drumul. Ddea ordine pentru focul de artificii. l ntlnir i Martel le explic dispoziiile lui, artnd cu braul ntins de parc ar fi ameninat o flot duman, nite rui de lemn albi, sus pe munte, deasupra strmtorilor, de cealalt parte a vii.
159

Guy de Maupassant

Acolo au s trag. i spuneam artificierului meu s fie la postul lui la ora opt i jumtate. Numaidect dup sfritul spectacolului am s dau semnalul de aici cu o rachet galben, i atunci are s aprind primul foc. Marchizul se ivi i el. M duc s beau un pahar de ap, spuse el. Paul i Gontran l ntovrir i coborr din nou colina. Cnd ajunser la cldirea bilor, l vzur pe mo Clovis intrnd nuntru, susinut de cei doi Orioli, urmat de Andermatt i de doctor, i zvrcolindu-se de durere de cte ori i trea picioarele pe pmnt. S intrm i noi, spuse Gontran, are s aib haz. l aezar pe schilod ntr-un fotoliu i Andermatt i spuse: Uite care sunt propunerile mele, punga btrn ce eti: Ai s te vindeci imediat fcnd dou bi pe zi. Cum ai s mergi, am s-i dau dou sute de franci. Paraliticul ncepu s geam: Picerele mele sunt d fier, drag domnule. Andermatt i lu piuitul, continund: Ascult-m Ai s mai ai i dou sute de franci pe an, pn la moarte m auzi pn la moarte dac ai s continui s simi efectul vindector al apelor noastre. Btrnul rmase foarte ncurcat. Vindecarea continu i rsturna toate aranjamentele vieii. ntreb, ovind: Da cnd cnd e nchis localu dac m apuc eu n-am ncotro dac e nchis apa dumneavoastr Doctorul Latonne l ntrerupse i rosti, ntorcndu-se ctre Andermatt: Foarte bine! Foarte bine! l vom vindeca n fiecare an e chiar mai bine, asta va dovedi necesitatea tratamentului anual, necesitatea absolut de a te ntoarce
160

Mont-Oriol

aici. Foarte bine, ne-am neles. Btrnul ns repeta iar: Nu-i aa uor de data asta, domnilor, picerele mele nt d fier, d fier, d drugi n mintea doctorului ncoli alt idee: Dac i-a face cteva edine de mers aezat, a grbi cu mult efectul apelor. Ar fi de ncercat. O idee grozav, rspunse Andermatt, i mai adug: Acum, mo Clovis, du-te, i nu uita cum ne-am neles. Btrnul plec gemnd. Se ls seara i toi membrii administraiei de la Mont-Oriol se duser la cin, pentru c reprezentaia teatral era anunat la ora apte i jumtate. Avea s se desfoare n sala cea mare a noului cazinou, n care ncpeau o mie de persoane. De la ora apte ncepur s vin cei care n-aveau locuri numerotate. La apte i jumtate sala era plin i cortina se ridic. Se juca un vodevil n dou acte, dup care avea s urmeze opereta lui Saint-Landri, interpretat de cntrei din Vichy, mprumutai pentru aceast mprejurare. Christiane, n banca nti, aezat ntre tatl i brbatul ei, suferea grozav din pricina cldurii. Spunea n fiecare clip: Nu mai pot! Nu mai pot! Dup vodevil, cnd ncepu opereta, i se fcu aproape ru i se ntoarse ctre brbatul ei: Drag Will, trebuie s ies afar. M nbu! Bancherul fu dezolat. inea grozav ca serbarea s reueasc pn la capt, fr nicio piedic. i rspunse: D-i toate silinele s reziti. Te rog! Plecarea ta ar deranja tot. Ar trebui s strbai toat sala. Gontran, ns, care sttea n spatele ei mpreun cu Paul, o auzise. Se aplec spre ea:
161

Guy de Maupassant

i-e prea cald? Da, m nbu. Bine. Ateapt. Ai s ai de ce rde. Lng el se afla o fereastr. Se strecur pn la ea, se urc pe un scaun i sri afar, fr ca aproape nimeni s bage de seam. Intr apoi n cafeneaua pustie, bg mna sub tejgheaua sub care l vzuse pe Petrus Martel ascunznd racheta, o terpeli, fugi cu ea ntr-un desi i o aprinse. Jerba galben, grbit, zbur ctre nori, descriind o curb i rspndind n cer o ploaie prelung de stropi de foc. Aproape numaidect izbucni o detuntur formidabil pe muntele vecin i un mnunchi de stele se risipi n noapte. n sala de spectacol n care fremtau acordurile lui Saint-Landri, o voce strig: Se trag focurile de artificii! Spectatorii care erau aezai mai aproape de ui se ridicar repede, ca s se asigure dac era adevrat, i ieir pe vrful picioarelor. Toi ceilali i ntoarser plivirile ctre ferestre, dar nu vzur nimic, pentru c ddeau spre Limagna. Se ntrebau: E adevrat? E adevrat? Mulimea nerbdtoare, lacom mai ales de distracii simple, ncepu s se zbuciume. O voce anun de afar: E adevrat! se trag! Atunci, ntr-o clip, toat sala fu n picioare. Spectatorii se grbeau ctre ui, se mbrnceau, urlau la cei care mpiedicau ieirea: Hai, mai repede, mai repede, hai, grbii-v odat! Peste puin timp toat lumea fu n parc. Numai Saint162

Mont-Oriol

Landri, disperat, continua s bat msura n faa orchestrei lui distrate. Afar, sorii urmau dup torele romane, n mijlocul detunturilor. Deodat o voce formidabil strig cu furie de trei ori: Oprii-v dracului! Oprii-v dracului! Oprii-v dracului! i tocmai cnd un foc de artificii imens se aprindea pe munte, luminnd stncile mari i arborii din dreapta n rou, pe cei din stnga n albastru, Petrus Martel fu vzut, n picioare ntr-unul din vasele de imitaie de marmor care mpodobeau terasa cazinoului, disperat, cu capul gol, gesticulnd i urlnd. Apoi, marea lumin se stinse i nu se mai vzu nimic afar de stelele cele adevrate. Dar, numaidect, izbucni alt explozie i Petrus Martel sri jos, strignd: Ce nenorocire! Ce nenorocire, Dumnezeule, ce nenorocire! Apoi trecu prin mulime fcnd gesturi tragice, dnd cu pumnii n gol, tropind de furie i repetnd ntr-una: Ce nenorocire! Dumnezeule, ce nenorocire! Christiane l luase de bra pe Paul ca s se aeze afar, la aer curat, i se uita ncntat la rachetele care urcau spre cer. Fratele ei veni peste puin timp i el, i spuse: Ei, a izbutit?! N-are haz? Ea ngn: Cum? Tu? Sigur c eu. E bun, ce zici? Christiane ncepu s rd, i se pru c, n adevr, otia are haz. Andermatt ns sosi enervat. Nu pricepea de unde pornise lovitura asta. Racheta fusese furat de sub tejghea, ca s se dea semnalul cuvenit. O asemenea ticloie nu putea veni dect de la un trimis al fostei
163

Guy de Maupassant

Societi, de la un agent al doctorului Bonnefille. Spunea ntr-una: E o jale, pur i simplu o jale. Uite, un foc de artificii care a costat dou mii trei sute de franci, pierdut, dus pe copc! Gontran rosti: Nu, drag, dac socoteti bine, pierderea nu se ridic la mai mult de un sfert, hai s zicem la o treime, dac vrei; cam la apte sute aizeci i ase de franci. Invitaii ti s-au bucurat de artificii n valoare de o mie cinci sute treizeci i patru de franci. Zu, nu e ru. Bancherul i vrs furia asupra cumnatului lui. l lu brusc de bra: Ascult, am s-i vorbesc serios. De vreme ce am pus mna pe tine, hai s facem un tur prin alei. N-o s in mai mult de cinci minute. Apoi se ntoarse ctre Christiane: Te ncredinez, drag, prietenului nostru Brtigny. S nu stai mult afar, s te crui. tii c ai putea rci. Ia aminte, ia aminte! Ea ngn: N-avea nicio grij, dragul meu. Andermatt l lu cu el pe Gontran. Cum se aflar singuri, ceva mai departe de mulime, bancherul se opri: Dragul meu, vreau s-i vorbesc despre situaia ta financiar. Despre situaia mea financiar? Da! i cunoti situaia financiar? Nu. Ar trebui; s-o cunoti tu pentru mine, de vreme ce mi mprumui bani. Ei, da, eu o cunosc! Tocmai de asta i vorbesc despre ea. Mi se pare c momentul nu e prea bine ales n
164

Mont-Oriol

mijlocul unui foc de artificii! Dimpotriv, momentul e foarte bine ales. Nu-i vorbesc n mijlocul unui foc de artificii, ci nainte de un bal nainte de un bal? Nu pricep. Ei, uite, ai s nelegi. Iat care e situaia ta: n-ai dect datorii i n-ai s ai niciodat nimic altceva dect datorii Gontran rosti serios: mi spui asta cam de-a dreptul. Da, pentru c trebuie. Ascult-m: i-ai ppat partea de avere care rmsese de la maic-ta. S nu mai vorbim despre asta. S nu mai vorbim. Ct despre taic-tu. Are un venit anual de treizeci de mii de franci, adic un capital de circa opt sute de mii de franci. Deci, partea ta va fi mai trziu de patru sute de mii de franci. Dar mi datorezi mie o sut nouzeci de mii de franci. Mai datorezi i unor cmtari Gontran opti cu trufie: Adic unor evrei! Fie, unor evrei, cu toate c printre ei este i un epitrop de la Saint-Sulpice, care s-a folosit de un preot ca intermediar ntre el i tine Dar n-am s-i fac mizerii pentru atta lucru Datorezi, deci, cmtarilor, evrei sau catolici, cam tot pe att. S zicem o sut cincizeci de mii, cel puin Asta face n total trei sute patruzeci de mii de franci, la care plteti dobnzi mprumutnd mai departe, n afar de dobnzile mele, pe care nu le plteti. Adevrat, spuse Gontran. Aa c nu-i mai rmne nimic. Aa e, nimic afar de cumnatul meu. Afar de cumnatul tu care s-a sturat s-i mai mprumute bani.
165

Guy de Maupassant

i atunci? Atunci, dragul meu, ranul cel mai prpdit care st ntr-una din colibele alea de colo, e mai bogat dect tine. Foarte bine. i pe urm? Pe urm? Pe urm? Dac taic-tu ar muri mine, nu i-ar mai rmne altceva de fcut, ca s mnnci o bucat de pine, m auzi? ca s mnnci o bucat de pine, dect s primeti un loc de funcionar, n birourile mele. i nc i sta n-ar fi dect un mijloc de a masca sinecura pe care i-a face-o. Gontran rosti, enervat: Drag William, lucrurile astea m plictisesc. Le tiu de altfel tot att de bine ca i tine i i repet c momentul nu e bine ales ca s mi le aduci aminte cu cu cu att de puin diplomaie. D-mi voie, las-m s isprvesc. Nu poi s iei din asta dect printr-o cstorie. Dar eti o partid jalnic, cu toate c ai un nume care sun bine, fr s fie ilustru. n sfrit, nu face parte dintre acelea pe care o motenitoare, fie i evreic, le pltete cu o avere. Aa c trebuie s-i gseti o nevast acceptabil i bogat ceea ce nu e lucru uor. Gontran i ntrerupse: Spune repede cum o cheam, e mai bine aa. Fie: una dintre fetele lui mo Oriol, care vrei tu. De asta i-am vorbit nainte de bal. i acum, explic-te mai pe larg, rosti cu rceal Gontran. E simplu. Vezi ce succes am obinut din capul locului cu staiunea asta. Dar dac a avea n mn, sau mai curnd dac am avea n mn toate terenurile pstrate de mecherul sta de ran, a scoate aur din ele. Eu, Andermatt, a plti mine cu un milion numai viile care se ntind de la stabiliment pn la hotel i de la hotel pn la Cazino. Or, aceste vii, i celelalte care se ntind mprejurul
166

Mont-Oriol

colinei, vor fi zestrea fetelor. Tatl mi-o spunea i adineauri, cu oarecare intenii, poate. Aa c dac ai vrea, am putea face amndoi o afacere grozav! Gontran opti, prnd c se gndete: Ar fi cu putin. Am s m gndesc la asta. Gndete-te, drag, i nu uita c eu nu vorbesc niciodat dect de lucruri foarte sigure, dup ce le-am cumpnit bine, i dup ce m-am gndit la toate consecinele posibile i la toate avantajele nendoielnice. Dar Gontran, ridicnd un bra, strig, de parc ar fi uitat deodat tot ceea ce i spusese cumnatul lui: Ia te uit ct e de frumos! Mnunchiuri se aprindeau, configurnd un palat de flcri peste care flutura un drapel aprins pe care scria Mont-Oriol n litere de foc, de un rou nvpiat, iar n faa lui, peste cmpie, luna, roie i ea, prea c se ivise ca s priveasc acest spectacol. Apoi, cnd palatul, dup ce arsese cteva minute, fcu explozie, ca o corabie aruncat n aer, proiectnd n cerul ntreg stele fantastice care explodau i ele la rndul lor, luna rmase singur, linitit i rotund Ia orizont. Publicul aplauda dezlnuit i striga: Ura! Bravo! Bravo! Andermatt spuse deodat: Hai s deschidem balul, dragul meu. Vrei s dansezi primul cadril fa n fa cu mine? Fr ndoial, cumnate drag. Pe cine ai de gnd s invii? Eu am angajat-o pe ducesa de Ramas. Gontran rspunse cu nepsare: Eu am s-o invit pe Charlotte Oriol. Urcar din nou colina. Cnd trecur prin faa locului n care o lsaser pe Christiane cu Paul Brtigny, nu-i mai vzur acolo.
167

Guy de Maupassant

William murmur: Mi-a ascultat sfatul, s-a dus s se culce. Era foarte obosit azi. O apuc spre sala de bal, pe care oamenii de serviciu o pregtiser n timpul focului de artificii. Dar Christiane nu intrase n odaie, aa cum credea brbatul ei. De cum se simise singur cu Paul, i spusese ncet, strngndu-i mna: Ai venit! Te atept de o lun. n fiecare diminea m ntrebam: am s-l vd azi? i n fiecare sear mi spuneam: oare mine? De ce ai ntrziat atta, dragostea mea? El rspunse, ncurcat: Am avut treburi, afaceri. Ea se aplec spre el, ngnnd: N-a fost bine c m-ai lsat singur aici cu ei, mai ales n situaia mea. El i trase scaunul puin mai departe: Ia seama, ar putea s ne vad cineva. Rachetele astea lumineaz toat localitatea. Ea nici nu se gndea la asta. Rosti: Te iubesc att de mult! Apoi, tresrind de bucurie: Oh, ce fericit sunt, ce fericit sunt c ne aflm din nou aici, mpreun. i dai seama? Paul, ce bucurie Cum o s ne iubim iar! Suspin cu un glas att de slab, nct abia se auzea. Am o poft nebun s te srut nebun nebun! Nu te-am vzut de atta timp! Apoi rosti deodat, cu energia violent a femeilor ptimae n faa crora oricine trebuie s se supun: Ascult-m, vreau m auzi? vreau s merg eu tine, chiar acum n locul n care ne-am luat rmas bun anul trecut! i-aduci aminte? Pe drumul spre Roche168

Mont-Oriol

Pradiere. El rspunse, uluit: Dar e o nebunie, nu mai poi merge. Ai stat n picioare toat ziua! E o nebunie. N-am s te las. Ea se ridicase i repeta: Aa vreau eu. Dac nu m ntovreti, am s m duc singur. i, artndu-i luna care se ridica: Uite, era o sear ca asta! Ii aduci aminte cum mi srutai umbra? El o inea pe loc: Christiane! Ascult-m! E ridicol! Christiane! Ea nu rspundea, se ndrepta ctre povrniul care cobora spre vii. i cunotea aceast voin linitit pe care nimic nu putea s-o abat, ncpnarea graioas a ochilor ei albatri, a frunii ei mici, de femeie blond, pe care n-o oprea nicio piedic. O lu de bra ca s-o sprijine pe drum. Dac ne-ar vedea cineva, Christiane! Anul trecut nu spuneai aa ceva. i pe urm, toat lumea e la serbare. Ne vom ntoarce fr s se fi bgat de seam c am lipsit.

169

Guy de Maupassant

n curnd trebuir s urce potecua pietroas. Ea gfia, se sprijinea cu toate puterile de el i spunea, la fiecare pas: Ce bine e, ce bine e, ce bine e s suferi aa! Paul se opri, vru s-o fac s se ntoarc, dar ea nu-l asculta. Nu, nu, sunt fericit. Tu nu poi s nelegi. Azi l simt cum se mic copilul nostru copilul tu ce fericire! D-mi mna Uite, l simi? Nu pricepea c brbatul sta fcea parte din rasa amanilor, nu din rasa tailor. De cnd o tia nsrcinat, se deprta de ea i era, fr voia lui, dezgustat de ea. Spusese adesea pe vremuri c o femeie care a ndeplinit funcia de reproductoare nu mai e vrednic de dragoste, n dragoste, l exalta acel zbor a dou inimi ctre un ideal inaccesibil, mpletirea a dou suflete, care sunt imateriale, tot artificiul i irealizabilul pus de poei n pasiune. Iubea n femeia fizic Venera, al crui pntece sfnt trebuia s pstreze totdeauna forma pur a sterilitii. Ideea unei fpturi mici, nscut din el, a unei larve omeneti care se zbuciuma n trupul acela mnjit de ea i urit de pe acum i inspira o repulsie aproape de nenvins. Maternitatea fcea din femeia aceasta un animal. Nu mai era fptura fr asemnare, adorat i visat, ci animalul care i reproduce rasa. i la aceast aversiune a spiritului, se aduga i o scrb fizic. Cum ar fi putut simi i ghici ea toate acestea, ea pe care fiecare tresrire a copilului dorit o lega i mai mult de iubitul ei? Brbatul acesta pe care l adora, pe care l iubise n fiecare zi mai mult din ceasul primei lor srutri, nu ptrunsese numai pn n adncul inimii ei, ci iat, pn n adncul trupului ei, i semnase n ea propria lui via, avea s ias din ea redevenit copil. Da, l purta acolo, sub minile ei ncruciate, pe el nsui, bunul, dragul, caldul, singurul ei prieten, care avea s se
170

Mont-Oriol

renasc din mruntaiele ei, prin aceast tain a naturii. i l iubea ndoit, acum, cnd l avea de dou ori, pe el, cel mare, i pe cel mic, nc necunoscut, pe cel pe care l vedea, l atingea, l sruta, l auzea vorbind, i pe cel pe care nu-l putea simi nc dect micndu-se nluntrul ei. Ajunseser la drum. M ateptai colo, n seara aceea, zise ea. i i ntinse buzele. El le srut fr s-i rspund, cu un srut rece. Ea opti pentru a doua oar: i-aduci aminte cum m srutai pe pmnt? Uite, stteam aa. i, n ndejdea c avea s fac acelai lucru, ncepu s alerge ca s se deprteze de el. Apoi se opri gfind i atept, dreapt n mijlocul drumului. Dar luna, alungindu-i silueta pe pmnt, desena umfltura pntecului ei deformat. i Paul, privind la picioarele lui umbra sarcinii ei, neclintit, jignit n pudorile lui poetice, exasperat c n-o simea i ea, c nu-i ghicea gndurile, c nu avea destul cochetrie, tact i finee feminin ca s neleag toate nuanele care fac ca mprejurrile s fie att de deosebite, rosti, cu o voce plin de nerbdare: Las, Christiane, copilriile astea sunt ridicole. Ea se ntoarse la el, emoionat, trist, cu braele deschise i se arunc la pieptul lui: Vai, m iubeti mai puin! O simt! Sunt sigur! Lui Paul i se fcu mil, i lu capul i-i srut ndelung ochii. Apoi se ntoarser, tcui. Nu gsea s-i spun nimic. i cum Christiane se sprijinea de el, istovit de oboseal, el grbea pasul, ca s nu mai simt lng oldul lui atingerea trupului stuia lbrat. Cnd se apropiar de hotel, se desprir i ea se urc n odaia ei. Orchestra cazinoului cnta arii de dans i Paul se duse
171

Guy de Maupassant

s vad balul. Era un vals, toi valsau: Doctorul Latonne cu doamna Paille cea tnr, Andermatt cu Louise Oriol, frumosul doctor Mazelli cu ducesa de Ramas i Gontran cu Charlotte Oriol. i vorbea la ureche cu acel aer drgstos care dovedea c ncepuse s-i fac curte. Ea zmbea n dosul evantaiului, se nroea, prea ncntat. Paul auzi n spatele lui: Ia te uit, ia te uit, domnul de Revenel i face curte clientei mele. Vorbise doctorul Honorat, care sttea n picioare lng u i se distra privind. Urm: Da, da, treaba asta ine de jumtate de ceas. Toat lumea a bgat-o de seam. i se pare c fetiei nu-i displace de loc. Apoi dup o clip de tcere, adug: Fata asta e o perl, e bun, vesel, simpl, devotat, dreapt, o fptur stranic. Zece ca sora ei cea mare nu fac ct ea. Eu le cunosc de cnd erau mici pe fetiele astea i cu toate astea, tatl lor o prefer pe cea mare pentru c e mai mai asemntoare cu el mai ranc mai puin dreapt mai econoam mai viclean i mai pizma Oh, i ea e o fat bun n-a vrea s-o brfesc dar fac o comparaie fr voia mea i dup ce le-am comparat apreciez asta e. Valsul se sfrea,. Gontran se apropie de prietenul lui i cnd l vzu pe doctor, rosti: Ah, spune-mi te rog, corpul medical din Enval s-a mrit grozav, nu-i aa? Avem un domn Mazelli, care valseaz perfect i un btrnel, pe doctorul Black, care pare n termeni foarte buni cu cerul. Dar doctorul Honorat fu discret. Nu-i plcea s-i judece confraii. II

172

Mont-Oriol

La Enval, chestiunea medicilor devenise arztoare. Pusese stpnire deodat pe localitate, pe atenia, pe sufletele locuitorilor. Odinioar izvoarele curgeau numai sub autoritatea doctorului Bonnefille, ntre potrivniciile nevinovate ale doctorului Latonne, cel zbuciumat, i ale linititului doctor Honorat. Acum era cu totul altfel. n clipa n care succesul pregtit n timpul iernii de ctre Andermatt prinsese trup de-a binelea, datorit concursului puternic al domnilor profesori Cloche, MasRoussel i Rmusot, care aduseser fiecare cte un contingent de cel puin dou-trei sute de bolnavi, doctorul Latonne, inspectorul noului stabiliment, devenise un personaj nsemnat, ocrotit n chip deosebit de profesorul Mas-Roussel, cruia i fusese elev i i imita inuta i gesturile. Nu mai era vorba de loc de doctorul Bonnefiile. Btrnul doctor sttea toat ziua n vechiul stabiliment, cu civa vechi bolnavi care i rmseser credincioi, i brfea necontenit Mont-Oriolul, furios, scos din fire. Dup prerea ctorva clieni, el era singurul care cunotea adevratele caliti ale apelor, care deinea, ca s spunem aa, secretul lor, de vreme ce le administra oficial de cnd se nscuse staiunea. Doctorului Honorat nu-i mai rmsese dect clientela auvergnat. Se mulumea cu ctigul sta potrivit, rmnnd n termeni buni cu toat lumea i se consola preferind medicinii jocul de cri i vinul alb. Nu ajunsese ns att de departe nct s-i iubeasc confraii. Doctorul Latonne ar fi rmas, aadar, marele profet al Mont-Oriolului, dac ntr-o bun diminea nu s-ar fi ivit un omule care, din pricina capului lui mare, nfundat, ntre umeri, a ochilor mari i rotunzi, a minilor lui mari, prea o fptur foarte ciudat. Acest doctor nou, domnul
173

Guy de Maupassant

Black, adus n staiune de profesorul Rmusot, se fcuse imediat remarcat prin cuvioia lui nemrginit. Aproape n fiecare diminea intra cteva minute n biseric, ntre dou vizite, i se mprtea aproape n fiecare duminic. Preotul i aduse dup puin timp civa bolnavi, cteva fete btrne, nite srmani pe care i ngrijea gratis, nite doamne pioase care se sftuiau cu duhovnicul lor nainte de a chema un om de tiin, vrnd s tie nainte de orice care i sunt sentimentele, dac e rezervat i plin de pudoare profesional. Apoi, ntr-o zi, se anunase sosirea principesei de Maldebourg, o btrn alte german, catolic zeloas, care l chem chiar n seara venirii ei pe doctorul Black, pe care i-l recomandase un cardinal roman. Din clipa aceea, fu la mod. A fi ngrijit de el, era de bun gust, era elegant, era ic. Se spunea c e singurul medic cuviincios, singurul n care o femeie putea avea deplin ncredere. i acest om cu cap de buldog, care vorbea totdeauna n oapt, n toate ungherele, cu toat lumea, fu vzut alergnd de la un hotel la altul, de sear pn dimineaa. ntotdeauna prea c are de ncredinat sau de auzit taine nsemnate, pentru c l gseai pe coridoare stnd de vorb n chip misterios cu directorii hotelurilor, cu femeile de serviciu ale clienilor lui, cu oricine se apropia de bolnavii lui. Pe strad, cum vedea pe cineva cunoscut, se ducea drept la el cu pasul lui mrunt i iute, i ncepea s-i mormie recomandri noi i amnunite, ca un preot care spovedete. Era adorat mai ales de femeile btrne. Le asculta pn la capt fr s le ntrerup, i le lua n seam toate observaiile, toate ntrebrile, toate dorinele. n fiecare zi mrea sau scdea cantitatea de ap but de bolnavi, ceea ce le ddea o deplin ncredere n grija
174

Mont-Oriol

pe care o avea pentru ei. Ieri am rmas la dou pahare i trei sferturi, spunea el, ei bine, azi vom lua numai dou pahare i jumtate, iar mine trei pahare S nu uitai mine, trei pahare in foarte mult, foarte mult la asta! i toi bolnavii erau convini c, n adevr, inea foarte mult. Ca s nu uite aceste cifre i aceste fraciuni de cifre, i le nscria pe un carneel, ca s nu dea niciodat gre. Pentru c clientul nu iart o greeal de o jumtate de pahar. Ornduia i modifica cu aceeai amnunime i durata bilor zilnice, dup nite principii cunoscute numai de el. Doctorul Latonne, gelos i scos din srite, ridica din umeri a dispre i declara: E un potlogar. Ura lui pentru doctorul Black l fcea uneori s vorbeasc ru despre apele minerale. De vreme ce abia le cunoatem efectul, e cu neputin s prescriem n fiecare zi modificri de dozaj, pe care nicio lege terapeutic nu le poate reglementa. Procedeele astea aduc cele mai mari daune medicinii. Doctorul Honorat se mulumea s zmbeasc. Avea grij s uite totdeauna, dup o consultaie, numrul de pahare pe care l recomandase. Dac sunt dou mai mult sau mai puin, i spunea el lui Gontran n ceasurile lui de veselie, tie numai izvorul. i nc nici pe el nu-l supr! Singura glum rutcioas pe care i ngduia s-o fac despre confratele lui cel credincios era aceea de a-l numi: Medicul Bilor Sfntului Scaun. Gelozia lui era prudent, batjocoritoare i linitit. Uneori mai aduga: Oh, sta cunoate bolnavul pn n rrunchi i asta e mai bine pentru noi, dect s cunoatem boala! Dar iat c ntr-o diminea sosi la Hotelul MontOriol o nobil familie spaniol, ducele i ducesa de
175

Guy de Maupassant

Ramas-Aldavarra, care i aducea medicul cu ea, pe doctorul Mazelli, un italian din Milano. Era un om de treizeci de ani, nalt, subire, foarte frumos, care nu purta barb, ci numai musti. Cuceri pensiunea chiar din prima sear, pentru c ducele, un om trist, lovit de o obezitate monstruoas, nu putea suferi singurtatea i voia s ia masa n sala comun. Doctorul Mazelli i cunotea dinainte pe nume aproape pe toi obinuiii locului; gsi un cuvnt amabil pentru fiecare brbat, un compliment pentru fiecare femeie, un zmbet pentru fiecare slujitor chiar. Aezat la dreapta ducesei, o persoan frumoas, ntre treizeci i cinci i patruzeci de ani, palid, cu ochii negri, cu prul albstrui, i spunea la fiecare fel de mncare: Foarte puin!, sau: Nu, din asta nu! sau: Da, asta s mncai! i turna el nsui de but, cu mare grij, msurnd foarte exact proporia ntre apa i vinul pe care le amesteca. Supraveghea i hrana ducelui, dar cu o vdit neglijen. Clientul, de altfel, nu inea niciun fel de socoteal de prerile lui, nghiea tot cu o lcomie animalic, bea la fiecare mas dou sticle de vin curat, apoi se ducea s se prbueasc pe un scaun, la aer, n faa uii hotelului i ncepea s geam de greutate, jelindu-se c nu-i mergea digestia. Dup prima cin, doctorul Mazelli, care judecase i cntrise pe toat lumea dintr-o arunctur de ochi, se duse pe terasa Cazinoului, se apropie de Gontran care fuma un trabuc, se recomand i ncepu s stea de vorb cu el. Peste un ceas, deveniser prieteni intimi. A doua zi, se prezent Christianei cnd ieea de la baie, i ctig simpatia n zece minute de conversaie i o puse n legtur chiar n aceeai zi cu ducesa, care se ferea i ea de singurtate.
176

Mont-Oriol

Veghea asupra tuturor chestiunilor n casa spaniolilor, ddea buctarului sfaturi minunate asupra buctriei, cameristei preri preioase asupra higienei capului, ca s pstreze luciul, nuana minunat i abundena prului stpnei ei, vizitiului recomandri foarte folositoare de medicin veterinar, i tia s fac ceasurile scurte i uoare, s nscoceasc distracii, s gseasc n hoteluri cunotine trectoare, alese totdeauna cu pricepere. Ducesa i spunea Christianei despre el: Scump doamn, e un om minunat, tie tot, face tot. Datorit lui mi pstrez silueta. Cum, silueta? Da. ncepusem s m ngra i el m-a scpat, cu regimul i lichiorurile lui. De altfel, Mazelli tia s fac nsi medicina interesant, vorbind de ea cu uurin, cu veselie, cu un scepticism uor, care l fcea s-i conving auditorii de superioritatea lui. E foarte simplu, spunea el, nu cred n leacuri. Sau mai curnd nu cred de loc. Vechea medicin pleca de la principiul c orice are leac. Se socotea c Dumnezeu, n buntatea lui divin, crease doctorii pentru toate suferinele, numai c, din glum poate, le lsase oamenilor grija de a le descoperi. Oamenii ns au descoperit un numr nesfrit, fr s tie exact la ce boal se potrivete fiecare. Adevrul e c nu exist leacuri, nu exist dect boli. Cnd se declar o boal, dup unii trebuie s-i ntrerupi cursul, iar dup alii s-l grbeti printr-un mijloc oarecare. Fiecare coal i slvete procedeul ei. Vedem cum se ntrebuineaz, pentru acelai caz, metodele cele mai contrarii i medicaiile cele mai opuse. Gheaa de ctre unii i cldura cea mai mare de ctre alii, dieta de unul i supraalimentaia de cellalt. Nu mai vorbesc despre nenumratele produse otrvitoare scoase
177

Guy de Maupassant

din minerale i din vegetale, pe care ni le pune la ndemn chimia. Toate acestea au un efect, fr ndoial, dar nimeni nu tie care. Uneori reuete, alteori ucide. i demonstra cu mult verv imposibilitatea unei certitudini, absena oricrei baze tiinifice, atta vreme ct chimia organic, chimia biologic nu va deveni punctul de plecare al unei medicini noi. Povestea anecdote, greeli monstruoase fcute de cei mai mari doctori, dovedea sminteala i falsitatea pretinsei lor tiine. Facei s funcioneze corpul, spunea el, facei s funcioneze pielea, muchii, toate organele i mai ales stomacul, care e printele ce hrnete ntreaga main, e regulatorul ei i depozitul ei de via! Susinea c poate s fac oamenii, dup cum voia, veseli sau triti, capabili de munci fizice sau de munci intelectuale, numai prin regim, prin natura alimentaiei pe care le-o impunea. Putea s acioneze chiar asupra facultilor cerebrale, asupra memoriei, asupra imaginaiei, a tuturor manifestrilor inteligenei. i ncheia, n glum, prin aceste cuvinte: Eu ngrijesc bolnavii prin masaj i curacao. Luda fr margini masajul i vorbea ca despre un dumnezeu de olandezul Hamstrang care fcea minuni. Apoi i arta minile fine i albe: Cu astea poi s nvii morii. i ducesa aduga: Adevratul e c maseaz perfect. Recomanda i alcoolul, n cantitate mic, pentru a excita n anumite momente stomacul, i fcea nite amestecuri combinate savant, pe care ducesa trebuia s le bea la ore fixe, fie nainte, fie dup mese. Era vzut venind n fiecare zi pe la nou i jumtate la cafeneaua Cazinoului, unde i cerea sticlele, i erau
178

Mont-Oriol

aduse, nchise cu lacte mici de argint, a cror cheie o avea el. Turna ncetior puin din una, puin din cealalt, ntr-un pahar albastru, foarte frumos, pe care i-l inea dinainte, cu mult respect, un fecior foarte corect. Apoi doctorul poruncea: Gata! Du-i-l ducesei care e n baie, s-l bea cnd va iei din ap, nainte de a se mbrca. i cnd era ntrebat cu curiozitate: Ce ai acolo? rspundea: Nimic altceva dect un anison foarte fin, un curacao foarte curat i un bitter foarte bun. Doctorul acesta frumos deveni n cteva zile idealul tuturor bolnavilor. Toate vicleniile erau ntrebuinate ca s i se smulg o prere. Cnd trecea prin aleile parcului, la orele de plimbare, nu se auzea dect un strigt: Doctore! de pe toate scaunele pe care erau aezate frumoasele doamne, tinerele doamne care se odihneau puin, ntre dou pahare de la izvorul Christiane. i cnd se oprea cu un zmbet pe buze, era dus pentru cteva clipe pe crarea care mergea de-a lungul rului. nti se vorbea de una sau alta, apoi se ajungea discret, dibaci, cochet, la problema sntii, dar n chip indiferent, de parc s-ar fi atins un fapt divers. Pentru c doctorul acesta nu era la dispoziia publicului. Nu-l plteau, nu-l puteau chema acas, i aparinea ducesei, numai ducesei. nsi situaia asta ntrta eforturile, zgndrea dorinele. i cum se spunea n oapt c ducesa era geloas, foarte geloas, toate aceste doamne se luptau crncen ntre ele pentru a obine sfaturile frumosului doctor italian. El le ddea, fr s se lase mult rugat. i atunci, ntre femeile pe care le favorizase cu sfatul lui, ncepea jocul mrturisirilor intime, ca s-i dovedeasc atenia cu care le privise. Vai, drag, mi-a pus nite ntrebri, dar tii, nite
179

Guy de Maupassant

ntrebri Foarte indiscrete? Indiscrete? Spune mai curnd nspimnttoare. Nu tiam ce s rspund. Voia s tie nite lucruri dar nite lucruri Exact aa a fcut i cu mine! Mi-a pus foarte multe ntrebri despre brbatul meu! i mie cu amnunte att de att de personale! ntrebrile astea sunt foarte jenante. Dar pricepi foarte bine c sunt necesare. Oh, absolut. Sntatea depinde de amnuntele astea mici. Mie mi-a promis c la iarn, la Paris, are s-mi fac masaj. Am mare nevoie, ca s completez tratamentul de aici. Spune, drag, cum crezi c ai s faci? Poate fi pltit oare? Oh, Doamne! Aveam de gnd s-i druiesc un ac de cravat. Trebuie s-i plac, pentru c i acum are vreo trei foarte frumoase. Vai, n ce ncurctur m pui! i eu avusesem aceeai idee. Atunci am s-i dau un inel. Se pregteau n tain surprize, ca s-i fie pe plac, daruri ingenioase ca s-l emoioneze, drglii, ca s-l seduc. Devenise vedeta zilei, marele subiect de conversaie, singurul obiect al ateniei publice, cnd se rspndi vestea c contele Gontran de Ravenel i fcea curte Charlottei Oriol, cu intenia s-o ia n cstorie. i deodat n Enval se isc o mare zarv. Din seara n care deschisese cu ea balul de inaugurare a Cazinoului, Gontran se agase de fustele tinerei fete. n public, avea fa de ea toate ateniile mrunte ale brbailor care vor s plac, fr s-i ascund inteniile, iar relaiile lor obinuite cptau n acelai timp un caracter de galanterie fireasc i glumea, care trebuia
180

Mont-Oriol

s-i duc la iubire. Se vedeau aproape n fiecare zi, pentru c fetele se legaser de Christiane cu o prietenie nemrginit, n care intra, fr ndoial, i mult vanitate mgulit. Dintr-o dat Gontran nu se mai dezlipi de sora lui i ncepu s organizeze partide dimineaa i jocuri seara, care i mirar grozav pe Christiane i pe Paul. Apoi i ddur seama c i ddea trcoale Charlottei. O necjea drgla, i fcea complimente fr s par c i le face, avea pentru ea mii de atenii mici, care leag doi oameni cu legturi de dragoste. Fata, obinuit cu purtrile libere i familiare ale acestui copil al lumii pariziene, nu bg de seam nimic la nceput, i lsndu-se n voia firii ei ncreztoare, i drepte, ncepu s rd i s se joace cu el cum s-ar fi jucat cu un frate. ntr-o sear, cnd se ntorcea cu sora ei de la o petrecere la hotel, n timpul creia, la o partid de zboar-zboar, Gontran ncercase s-o srute de cteva ori dup ce pierduse gajul, Louise, care prea ngrijorat i nervoas de ctva timp, i spuse, pe neateptate: Ar trebui s fii niel mai atent la felul cum te pori. Domnul Gontran, nu e cuviincios cu tine. Nu e cuviincios? Dar ce-a spus? tii foarte bine, nu face pe naiva. n felul sta, nu mai trebuie mult ca s te compromii. i dac nu tii s te pori am s am eu grij de purtarea ta. Charlotte, ncurcat, ruinat, ngn: Dar eu nu tiu te asigur n-am vzut nimic Sora ei urm, cu severitate: Ascult-m, nu trebuie ca lucrurile s continue aa! Dac vrea s te ia de nevast, e treaba tatii s se gndeasc i s rspund. Dar dac i arde numai de glum, trebuie s nceteze numaidect. Charlotte se supr dintr-o dat, fr s tie pentru ce i din ce. Se nfurie c sora ei voia s-o conduc i s-i fac
181

Guy de Maupassant

observaii i i spuse, cu o voce tremurtoare, cu lacrimi n ochi, s nu se mai amestece niciodat n cea ce n-o privea. Se blbia, scoas din fire, simind cu un instinct vag i sigur c n inima nsprit a Louisei se trezise gelozia. Se desprir fr s se srute i Charlotte plnse n pat, gndindu-se la lucruri pe care nu le prevzuse i nu se ghicesc niciodat. ncet, ncet, lacrimile i se oprir i ncepu s cugete. Da, era adevrat c Gontran se purta altfel. Pn acum o simise, fr s-o neleag. n clipa asta o nelegea. i spunea n fiecare clip lucruri drgue, gingae. O dat i srutase mna. Ce voia? O plcere, dar ct de mult? Ar fi putut oare s-o ia de nevast? i deodat i se pru c aude n aer, undeva, n noaptea pustie n care visele ei ncepuser s colinde, o voce care striga: Contesa de Ravenel. Simi o emoie att de puternic, nct se ridic n pat n capul oaselor, apoi i cut papucii, cu picioarele goale, sub scaunul pe care i aruncase rochia, i se duse s deschid fereastra, fr s-i dea seama ce face, ca s dea speranelor ei mai mult spaiu. Auzi c se vorbea n sala de jos. Vocea lui Colos rsun: La, la. O s fie timp s vedem de ata. O s-o descurce taica. Pn acu nu -a ntmplat nimic. O -o rnduiac taica. Vedea, pe casa de peste drum, cadrul luminat al ferestrei de sub ea. Se ntreb: Cine o fi acolo? Despre ce or fi vorbind? O umbr trecu peste zidul luminos. Era sora ei! Va s zic nu se culcase! De ce? Dar lumina se stinse i Charlotte ncepu iar s se gndeasc la lucrurile care se zbuciumau n inima ei. Acum nu mai putea adormi. O iubea oare? Oh, nu! Nu nc! Dar putea s-o iubeasc, de vreme ce i plcea! i dac ajungea s-o iubeasc mult, disperat, aa cum se
182

Mont-Oriol

iubete n lumea bun, avea s-o ia neaprat de nevast. Nscut ntr-o cas de podgorean, cu toate c era crescut n pensionul pentru domnioare de la mnstirea din Clermont, pstrase o modestie i o smerenie rneasc. Se gndise c se va mrita cu un notar sau poate cu un avocat, sau cu un doctor, dar nu simise niciodat dorina de a deveni o adevrat doamn din lumea mare, cu un titlu de noblee naintea numelui ei. Uneori, dup ce isprvise cte un roman de dragoste, visase atins n treact, uor, de dorina asta, dar ea se spulberase repede din inima ei, aa cum se spulber himerele. Dar iat c acest lucru neprevzut, imposibil, evocat deodat de cteva cuvinte ale surorii ei, i prea c s-a apropiat de ea, ca pnza unei corbii mpinse de vint. optea printre buze, o dat cu fiecare respiraie: Contes de Ravenel. i ntunericul de sub pleoapele ei nchise n noapte se lumina de viziuni. Vedea saloane frumoase, pline de lumini, doamne frumoase care i zmbeau, trsuri frumoase care o ateptau n faa treptelor unui castel i servitori voinici, n livrele, care se nclinau cnd treceau prin faa ei. i era cald n pat, i btea inima! Se scul din nou ca s bea un pahar de ap i s stea n picioare cteva clipe, cu tlpile goale pe pardoseala rece a odii. Apoi, mai linitit, adormi n sfrit. Se trezi ns de cum se ivir zorile, att de mult i ptrunsese n snge zpceala din minte. Se ruin de odia ei cu perei albi, spoit cu var de geamgiul din sat, de perdelele srcue de indian i de cele dou scaune de paie care nu se clinteau niciodat din locurile lor, de-a dreapta i de-a stnga scrinului, Se simea ranc n mijlocul acestor mobile grosolane, care i trdau originea, se simea umil, nevrednic de biatul acela frumos i ironic, al crui chip blan i
183

Guy de Maupassant

zmbitor plutea n faa ochilor ei, pierea i se ntorcea, punea treptat stpnire pe ea, se cuibrea de pe acum n inima ei. Sri din pat i alerg s-i caute oglinda, mica ei oglind de toalet, ct un fund de farfurie. Se culc din nou n pat cu oglinda n mini i i privi faa ntre pletele despletite, pe fondul alb al pernei. Uneori punea pe aternut bucata uoar de sticl care i arta propria ei imagine i se gndea ct de grea ar fi cstoria asta, cnd distana dintre ei era att de mare. Atunci o mare amrciune i strngea inima. Dar se privea repede din nou, zmbindu-i ca s-i plac, i cum i se prea c e drgu, greutile piereau. Cnd cobor la dejun, sora ei, care prea enervat, o ntreb; Ce ai de gnd s faci azi? Charlotte rspunse fr s ovie: Nu mergem cu trsura la Royat, mpreun cu doamna Andermatt? Louise rosti: Atunci, du-te singur, dar ai face mai bine, dup cele ce i-am spus asear Charlotte i tie vorba: Nu-i cer niciun sfat vezi-i de treaba ta. i nu-i mai vorbir. Mo Oriol i Jacques venir i ei i se aezar la mas. Btrnul ntreb peste o clip: Ce facei azi, fetelor? Charlotte nu atept s rspund sora ei: Eu m duc la Royat, cu doamna Andermatt. Cei doi brbai o privir cu mulumire, i tatl opti, cu zmbetul acela mbietor, pe care l avea cnd trata afaceri bune: Bine, bine.
184

Mont-Oriol

Charlotte fu mai surprins de mulumirea asta tainic, pe care o ghicea n ntreaga lor nfiare, dect de suprarea Louisei i se ntreb, niel tulburat: Oare or fi vorbit mpreun, toi, despre asta? Cum se isprvi masa, se urc din nou n odaia ei, i puse plria, i lu umbrela, i arunc pe bra o hain uoar i porni spre hotel, pentru c trebuiau s plece de la unu i jumtate. Christiane se mir c nu venise i Louise. Charlotte simi c se mbujoreaz cnd rspunse: E cam obosit, cred c o doare capul. Se urcar n landou, n landoul cel mare cu ase locuri, de care se foloseau i acum. Marchizul i fiica lui stteau n fund, domnioara Oriol era aezat ntre cei doi tineri, cu spatele la vizitiu. Trecur pe lng Tour Nol, apoi o luar pe la poalele muntelui, pe un drum frumos, erpuitor, pe sub nuci i castani. Charlotte bg de seam de cteva ori c Gontran se lipea de ea, dar prea prudent ca s se poat simi jignit. Era aezat la dreapta ei i-i vorbea aproape de obraz. Ea nu cuteza s se ntoarc ca s-i rspund, de teama rsuflrii gurii lui pe care o i simea pe buzele ei i de teama ochilor lui, a cror privire ar fi stingherit-o. El i spunea curtenitor copilrii, povestioare caraghioase, complimente plcute i drgue. Christiane nu vorbea de loc, ngreuiat, bolnav de sarcin. Paul prea trist, preocupat. Numai marchizul vorbea, netulburat, fr grij, cu bunvoina lui glumea, de btrn boier egoist. Coborr n parcul din Royat ca s asculte muzica i Gontran, lund-o de bra pe Charlotte, plec nainte cu ea. Mulimea de vilegiaturiti, pe scaune, n jurul chiocului n care eful de orchestr btea msura pentru sufltori i violoniti, se uita cum trec cei care se plimbau. Femeile i artau rochiile, picioarele ntinse pe stinghiile
185

Guy de Maupassant

scaunelor vecine, coafurile proaspete de var, care le ddeau i mai mult farmec. Charlotte i Gontran rtceau printre cei aezai, cutnd mutre caraghioase, care s le dea prilej de glum. Gontran auzea n fiecare clip c n urma lor se spunea: Ia te uit! Ce fat frumoas! Era mgulit i se ntreba dac era luat drept sora, drept nevasta sau iubita lui. Christiane, aezat ntre tatl ei i Paul, i vzu trecnd de cteva ori i prndu-i-se c preau cam zburdalnici, i chem ca s-i potoleasc. N-o ascultar i hoinrir mai departe prin mulime, petrecnd din toat inima! Christiane i opti lui Paul Brtigny: Pn la urm are s-o compromit. Trebuie s vorbim cu el n seara asta, cnd ne-om ntoarce acas. Paul rspunse: i eu m-am gndit la asta. Ai dreptate. Se duser s cineze ntr-unul din restaurantele din Clermont-Ferrand, pentru c cele din Royat erau prea proaste, dup prerea marchizului care era mnccios, i se ntoarser dup ce se nnoptase. Charlotte devenise serioas, pentru c Gontran i strnsese foarte tare mna cnd i dduse mnuile, plecnd de la mas. Contiina ei de feti se nelinitea deodat. Asta era o mrturisire! O ncercare! O necuviin! Ce-ar fi trebuit s fac? S-i vorbeasc? Dar ce s-i spun? Ar fi fost ridicol s se supere! n asemenea mprejurri era nevoie de mult tact! Dar dac nu fcea i nu spunea nimic, prea c-i accept avansurile, c devine complicea lui, c rspunde da la acea strngere de mn. Cntrea situaia, se acuza c fusese prea vesel i prea familiar la Royat. I se prea acum c sora ei avusese dreptate, c se compromisese, c era pierdut! Trsura alerga pe drum, Paul i Gontran fumau n tcere,
186

Mont-Oriol

marchizul dormea, Christiane privea stelele i Charlotte i stpnea cu mare greutate lacrimile, pentru c buse trei pahare de ampanie. Cnd se ntorseser acas. Christiane i spuse tatlui ei: Ce ntuneric e! S conduci fata acas. Marchizul i oferi braul i se ndeprt numaidect cu Charlotte. Paul l apuc pe Gontran de umeri i-i opti la ureche: Vino s stai cinci minute de vorb cu sora ta i cu mine. Urcar n salonaul care comunica cu odile lui Andermatt i ale soiei lui. Cum se aezar, Christiane rosti: Ascult, domnul Paul i cu mine vrem s-i facem moral. Moral! n legtur cu ce? Sunt cuminte ca o icoan, fiindc n-am prilejul s fiu altfel. Nu glumi. Faci un lucru foarte imprudent i foarte primejdios, fr s-i dai. Seama. Compromii fata. Gontran pru foarte mirat. Pe cine? Pe Charlotte? Da, pe Charlotte! O compromit pe Charlotte? Eu? Da, o compromii. Toat lumea vorbete aici despre asta, i adineauri, n parcul din Royat, ai fost foarte foarte uuratici. Nu-i aa Brtigny? Paul rspunse: Da, doamn, sunt cu totul de prerea dumneavoastr. Gontran i ntoarse scaunul, se aez clare pe el, lu din nou o igar, o aprinse i ncepu s rd. Ah, va s zic o compromit pe Charlotte Oriol? Atept cteva clipe ca s vad ce efect avea ntrebarea lui, apoi declar:
187

Guy de Maupassant

Ei bine, cine v spune c nu vreau s-o iau de nevast? Christiane tresri de uimire. S-o iei de nevast? Tu? Eti nebun! De ce? Pe pe rncua asta? Tra la la! Prejudeci Le-ai nvat de la brbatul tu? Pentru c Christiane nu rspundea nimic la acest argument direct, Gontran continu, punnd el singur ntrebrile i dndu-i i rspunsurile: E frumoas? Da! E bine crescut? Da! E mai naiv, mai drgu, mai simpl, mai sincer, mai proaspt dect toate fetele din lume. E tot att de instruit ca oricare alta, pentru c vorbete i englezete, i auvergnata, adic dou limbi strine. Va fi tot att de bogat ca o motenitoare din fostul cartier SaintGermain, cruia ar trebui s i se spun cartierul Sfintei Srcii, i dac e fat de ran are s fie cu att mai sntoas ca s-mi fac copii frumoi Asta e! Pentru c prea mereu c rde i c glumete, Christiane ntreb ovind: Spune, vorbeti serios? Ei, auzi vorb! Fetia asta e fermectoare. Are o inim bun, o fa frumoas, un caracter bun, e vesel, are obrajii trandafirii, ochii limpezi, dini albi, buze roii, pr lung, lucios, des i moale. i podgoreanul la de taicsu are s fie bogat ca Cresus, datorit brbatului tu, scumpa mea sor. Ce-ai vrea mai mult? E fat de ran! O fat de ran nu valoreaz ct toate fetele din lumea murdar a finanei, care pltesc att de scump nite duci ndoielnici, i ct toate fetele din generaia de cocote cu titluri de noblee pe care ne-a dat-o Imperiul, i ct toate fetele cu doi tai pe care le ntlneti n lumea bun? Dac m-a nsura cu fata asta, a face primul act nelept
188

Mont-Oriol

i cuminte din viaa mea. Christiane se gndea, apoi, deodat, convins, cucerit, ncntat, strig: Tot ce spune e adevrat! E foarte adevrat, e foarte drept! Atunci, o iei de nevast, Gontran? De data asta ncepu el s-o liniteasc. Nu chiar att de repede Nu chiar att de repede Las-m s m gndesc i eu. Constat numai c dac a lua-o de nevast, a face primul act nelept i cuminte din viaa mea. Asta nu nseamn deocamdat c vreau so iau dar m gndesc la asta, o studiez, i fac puin curte, ca s vd dac are s-mi plac de-a binelea. n sfrit, nu-i spun nici da, nici nu, dar e mai curnd da dect nu. Christiane se ntoarse ctre Paul: Care e prerea dumitale, domnule Brtigny? i spunea cnd domnule Brtigny, cnd numai Brtigny. El, care era totdeauna cucerit de lucrurile n care i se prea c vede mreie, de cstoriile nepotrivite care i preau generoase, de ntreg eafodajul sentimental n care se ascunde inima omeneasc, rspunse: Acum mi se pare i mie c are dreptate. Dac i place, s-o ia n cstorie. N-are s gseasc ceva mai bun Dar marchizul i Andermatt se ntoarser acas, aa c vorbir despre altceva. Cei doi tineri se duser la Cazino s vad dac sala de jocuri mai era deschis. Din ziua aceea, Christiane i Paul prur c ocrotesc curtea fi pe care i-o fcea Gontran Charlottei. Fata era invitat mai des, era oprit la cin, n sfrit, se purtau cu ea ca i cum ar fi fcut parte de pe acum din familie. Ea vedea limpede toate lucrurile astea, le pricepea i i pierdea capul! Gndurile ei o luau razna i cldeau
189

Guy de Maupassant

castele fantastice n Spania. Cu toate astea, Gontran nu-i spusese nc nimic, dar purtarea, toate cuvintele lui, tonul pe care l avea cnd vorbea cu ea, aerul curtenitor ceva mai serios, mngierea din privirea lui, preau c repet n fiecare zi: Te-am ales, ai s fii nevasta mea. Iar tonul de dulce prietenie, de druire discret, de rezerv cast pe care l avea ea fa de el acum, prea c rspunde: tii, cnd ai s-mi ceri mna, am s spun: da. n familia tinerei fete lucrurile se comentau. Louise nu mai vorbea cu ea dect ca s-o enerveze cu aluzii jignitoare, prin cuvinte acre i muctoare. Mo Oriol i Jacques preau mulumii. Charlotte nu se ntrebase niciodat dac l iubea pe pretendentul acesta frumos, cruia avea s-i fie, fr ndoial, nevast. i plcea, se gndea necontenit la el, l gsea frumos, spiritual, elegant i se gndea mai ales la ceea ce va face ea, dup ce l va fi luat de brbat. n Enval, lumea uitase rivalitile furioase ale medicilor i ale proprietarilor de izvoare, presupunerile fcute asupra slbiciunii ducesei de Ramas pentru medicul ei, toate brfelile care curg o dat cu apa n staiunile balneare, ca s nu se mai ocupe dect de lucrul acesta extraordinar: contele Gontran de Ravenel avea s se nsoare cu fetia lui Oriol. Atunci Gontran socoti c venise momentul i, lundu-l pe Andermatt la bra ntr-o sear, cnd plecau de la mas, i spuse: Dragul meu, fierul e cald, bate-l! Uite care e situaia exact. Fetia ateapt s-o cer, fr ca eu s fi mers prea departe, dar poi fi sigur c n-are s m resping. Acum trebuie cercetat tatl, n aa chip nct s facem n acelai timp i afacerile tale, i ale mele. Andermatt rspunse: Fii linitit. Vd eu de treaba asta. Am s-l descos
190

Mont-Oriol

chiar astzi, fr s te compromit i fr s te angajez cu nimic. i cnd situaia va fi limpede de tot, am s vorbesc. Foarte bine. Dup cteva clipe de tcere, Gontran urm: Uite, asta e poate ultima mea zi de flcu. M duc la Royat, unde am zrit zilele trecute nite cunotine. Am s m ntorc tocmai la noapte i am s bat la ua ta, ca s aflu ce-ai fcut. Puse s i se neueze calul i plec pe drumul de munte, sorbind aerul curat i uor, galopnd din cnd n cnd, ca s simt repedea mngiere a aerului trecndu-i peste pielea fraged a obrajilor i gdilndu-i mustile. Seara la Royat fu vesel. ntlni nite prieteni ntovrii de cteva femei uoare. Cinar ndelung i se ntoarse foarte trziu. Cnd btu la ua lui Andermatt, toat lumea se odihnea n hotelul Mont-Oriol. La nceput nu-i rspunse nimeni, apoi, dup ce btu mai puternic, o voce rguit, de om adormit, ntreb dinuntru: Cine e acolo? Eu sunt, Gontran. Ateapt, deschid. Andermatt se ivi n cma de noapte, cu faa buhit, cu barba ciufulit, cu capul nfurat ntr-un fular. Apoi se bg din nou n pat, se aez n capul oaselor, i ntinse minile pe cuvertur i rosti: Drag, nu merge treaba. Uite care e situaia. L-am descusut pe vulpoiul la btrn de Oriol, fr s vorbesc: despre tine, spunndu-i numai c unul dintre prietenii mei l-am lsat s neleag c e poate vorba despre Paul Brtigny ar putea s-i plac uneia dintre fetele lui, i l-am ntrebat ce zestre i-ar da. Mi-a rspuns, ntrebndu-m la rndul lui care e averea tnrului. Am stabilit-o la trei sute de mii de franci, cu perspective n
191

Guy de Maupassant

viitor. Dar eu n-am nimic, ngn Gontran. i le dau eu, drag. Dac facem mpreun afacerea asta, terenurile tale au s-mi aduc destul ca s m despgubeasc. Gontran rnji: Foarte bine, eu am s am femeia i tu banii, Andermatt ns se supr de-a binelea: Dac mi dau osteneala pentru tine numai ca s m batjocoreti, gata, o lsm balt Gontran i ceru iertare: Nu te supra, dragul meu, iart-m. tiu c eti un om foarte cinstit i de o loialitate fr cusur n afaceri. Dac a fi vizitiul tu, nu i-a cere baci, dar dac a fi milionar, i-a ncredina averea mea William continu, calmat: O s ne ntoarcem numaidect i la asta. Btrnul nu s-a lsat pclit de viclenia mea i a spus: Depinde de care e vorba. Dac e de cea mare, de Louise, uite care e zestrea ei. i mi-a nirat toate bucile de pmnt care nconjoar stabilimentul, pe cele care leag bile de hotel i hotelul de Cazino, n sfrit, pe toate cele care ne trebuie nou, care au pentru mine o valoare nemsurat. Celei mai mici i d cellalt povrni al colinei, care va valora i el mai trziu foarte mult, fr ndoial, dar care pentru mine nu prezint niciun interes. Am ncercat prin toate mijloacele s-l fac s schimbe mprirea asta i s inverseze loturile. M-am lovit de o ncpnare de catr. Hotrt lucru, nu le va schimba. Gndete-te, ce crezi despre asta? Gontran, foarte tulburat, foarte ncurcat, rspunse: Dar tu ce crezi? Crezi c s-o fi gndit la mine, cnd a mprit aa? Nu m ndoiesc. oapa i-a spus: De vreme ce i
192

Mont-Oriol

place cea mic, noi pstrm punga. A sperat c are s-i dea fata i o s-i pstreze cele mai bune pmnturi i poate a vrut s creeze mai multe avantaje celei mari E preferata lui cine tie seamn mai mult cu el e mai viclean mai practic Pe feticana aia i eu o socot stranic eu, n locul tu a schimba macazul Dar Gontran, uluit, ngna: Drace drace drace! i pmnturile Charlottei pe alea nu le vrei? Andermatt strig: Eu? nu! de o mie de ori nu! mi trebuie cele care leag bile de hotelul i de Cazinoul meu. E foarte simplu. N-a da nimic pe celelalte, care nu s-ar putea vinde dect mai trziu, n loturi mici, unor particulari Gontran repeta, mereu: Drace drace ce poveste plicticoas Atunci, ce m sftuieti? Nu te sftuiesc nimic. Cred c ar fi bine s cugei puin, nainte de a te hotr ntre cele dou surori. Da da adevrat am s cuget mai nti am s dorm somnul e un sfetnic bun Se ridic, dar Andermatt l opri: O clip, drag. nc dou cuvinte, n alt chestiune. M fac c nu pricep, dar pricep foarte bine aluziile cu care m nepi necontenit, i m-am sturat de ele. mi reproezi c sunt evreu, c ctig bani adic, c sunt avar, c negustoresc pn la escrocherie. Dar eu, dragul meu, mi petrec viaa mprumutndu-i sau mai bine zis dndu-i aceti bani, pe care nu-i ctig uor. M rog, s lsm asta. Exist ns un punct pe care nu-l admit! Nu, nu sunt un avar, dovad e faptul c i fac surorii tale daruri de douzeci de mii de franci, c i-am dat tatlui tu un Theodore Rousseau, pe care i-l dorea, i care a costat zece mii de franci, i c i-am oferit ie, cnd am venit
193

Guy de Maupassant

aici, calul pe care ai fost adineauri la Royat. Unde st zgrcenia mea? n faptul c nu m las furat. Toi cei din rasa mea sunt aa, i au dreptate, domnule. Vreau s i-o spun o dat pentru totdeauna. Suntem socotii zgrcii pentru c cunoatem valoarea exact a lucrurilor. Pentru voi un pian e un pian, un scaun e un scaun, un pantalon e un pantalon. Sunt i pentru noi, dar asta reprezint n acelai timp o valoare, o valoare comercial, apreciabil i precis, pe care un om practic trebuie s-o evalueze dintr-o arunctur de ochi, nu din economie, dar ca s nu ncurajeze frauda. Ce-ai spune dac o tutungioaic i-ar cere douzeci de bani pentru o marc potal sau pentru o cutie de chibrituri de cear? Te-ai duce s aduci sergentul, domnule, pentru cinci parale, att ai fi de indignat! i asta numai pentru c cunoti, din ntmplare, valoarea acestor dou obiecte. Ei uite, eu cunosc valoarea tuturor obiectelor care se vnd i se cumpr, i indignarea asta, care te-ar apuca pe tine dac i s-ar cere douzeci de bani pe o marc o simt eu cnd mi se cer douzeci de franci pentru o umbrel care nu face dect cincisprezece. M nelegi? Protestez mpotriva furtului stabilit, nentrerupt, scrbos, al negustorilor, al servitorilor, al vizitiilor. Protestez mpotriva necinstei comerciale a ntregii voastre rase, care ne dispreuiete. Dau baciul pe care trebuie s-l dau n raport cu serviciul care mi s-a fcut i nu baciul la ntmplare pe care l aruncai voi, fr s tii de ce, i care merge de la douzeci i cinci de bani la un franc, dup cum v arde vou. M nelegi? Gontran se ridicase i, zmbind cu acea ironie fin care i sttea att de bine, glsui: Da, dragul meu, neleg i ai ntru totul dreptate, ai cu att mai mult dreptate cu ct bunicul meu, btrnul marchiz de Ravenel, nu i-a lsat aproape nimic bietului meu tat, din pricin c avea obiceiul s nu ia niciodat
194

Mont-Oriol

restul de la negustorii de la care cumpra un obiect oarecare. I se prea un lucru nedemn de un gentilom i ddea ntotdeauna suma rotund i moneda ntreag. Apoi Gontran iei, cu un aer mulumit. III A doua zi se pregteau tocmai s se aeze la masa de sear, n sufrageria particular a familiilor Andermatt i de Ravenel, cnd Gontran deschise ua i anun: Domnioarele Oriol. Ele intrar, stingherite, mpinse de Gontran care rdea, i care lmuri: Uite, le-am rpit pe amndou din plin strad. S-a iscat, de altfel, i un scandal. Vi le aduc cu fora, pentru c vreau s am o explicaie cu domnioara Louise i n-o puteam avea n drum. Le scoase plriile, le lu umbrelele pe care le ineau nc n mn pentru c se ntorceau de la plimbare, le oferi scaune, o srut pe sora lui, strnse mna lui taicsu, a lui cumnat-su i a lui Paul, apoi se ntoarse ctre Louise Oriol: Ei, domnioar, ai putea s-mi spui ce ai de ctva timp mpotriva noastr? Ea prea speriat, ca o pasre prins n la, dus de vntor. Nimic, domnule, absolut nimic! Ce te face s crezi asta? Tot, domnioar, tot! Nu mai dai pe aici, nu mai vii n arca lui Noe (aa botezase el landoul cel mare). Cnd te ntlnesc i cnd i vorbesc, faci o mutr suprat. Nu, domnule, te asigur c nu. Ba da, domnioar, aa e. n orice caz, nu vreau s mai dureze starea asta de lucruri i chiar azi am s
195

Guy de Maupassant

semnez pacea cu dumneata. Ah! s tii c eu sunt ncpnat. Poi s te uii la mine ct vrei de urt, am s tiu eu s pun capt purtrii steia i s te silesc s fii drgu cu noi, aa cum e sora dumitale, care e un nger de drglenie. Se anun c cina e servit i trecur n sufragerie. Gontran o lu de bra pe Louise. Fu plin de atenii fa de ea i de sora ei, mprindu-i complimentele cu un tact admirabil i spunndu-i celei mai mici: Dumneata eti camarada noastr, am s te neglijez cteva zile. tii, pentru prieteni i dai mai puin osteneal dect pentru ceilali. Iar celei mai mari i spunea: Pe dumneata vreau s te cuceresc, domnioar, i io spun dinainte, ca un duman loial. Am s-i fac chiar curte. Aha, te nroeti, semn bun! Vezi ce drgu sunt cnd mi dau osteneala. Nu-i aa, domnioar Charlotte? i, n adevr, se nroeau amndou. Louise ngima, cu aerul ei serios: Oh, domnule, ce nebun eti! El rspundea: Ei, ai s auzi dumneata altele i mai i n lume, mai trziu, dup ce ai s te mrii, ceea ce n-are s ntrzie. Atunci s vezi ce complimente au s i se fac? Christiane i Paul l aprobau pentru faptul de a o fi mblnzit din nou pe Louise Oriol. Marchizul zmbea amuzat de sporoviala asta graioas i copilroas. Andermatt se gndea: Nu-i prost, flcul! Iar Gontran, enervat de rolul pe care trebuia s-l joace, atras de Charlotte i mpins de interes ctre Louise, optea printre buze, cnd i zmbea Ah! hoomanul de taic-tu, a crezut c o s m trag pe sfoar, dar am s te cuceresc btnd din palme, fetio. Ai s vezi i tu c, tiu cum se face treaba. Le compara i le privea una dup alta. Fr ndoial c
196

Mont-Oriol

cea mai mic i plcea mai mult. Avea mai mult haz, mai mult via, cu nasul ei puin crn, cu ochii ei vioi, cu fruntea ei ngust i dinii ei frumoi, puin cam mari n gura mare i ea. i cu toate astea i cealalt era frumoas, ceva mai rece, mai puin vesel. Aceea n-avea s aib niciodat nici haz, nici farmec n viaa intim, dar cnd se va anuna, la intrarea n vreun bal: Doamna contes de Ravenel, i va purta bine numele, mai bine poate dect cea mic, dup ce se va obinui i se va freca de oamenii de familie bun. Oricum ar fi fost, Gontran turba de necaz. Era suprat pe amndou, pe tatl i pe fratele lor, i i fgduia s-i fac mai trziu s-i plteasc pania de azi, cnd va fi el stpn. Cnd se ntoarser n salon, o rug pe Louise, care tia foarte bine s ghiceasc, s-i ntind crile. Marchizul, Andermatt i Charlotte ascultau cu atenie, atrai fr voia lor de misterul necunoscutului, de posibilitatea a ceea ce nu e cu putin, de acea ncredere de nenvins n minune, care exist n om i tulbur adesea spiritele cela mai puternice n faa celor mai neghioabe nscociri ale unor arlatani. Paul i Christiane stteau de vorb n faa unei ferestre deschise. Ea era nefericit de ctva timp, pentru c simea c nu mai e la fel de iubit. Nenelegerea din dragostea lor se adncea n fiecare zi, din vina amndurora. Bnuise pentru prima oar nenorocirea asta n seara serbrii, cnd l dusese pe Paul pe drum. nelesese c nu mai avea aceeai cldur n ochi, aceeai mngiere n glas, aceeai atenie ptima de alt dat, dar nu putuse ghici care era pricina acestei schimbri. Schimbarea exista de mult, din ziua n care, venind la ntlnirea lor zilnic, i strigase, fericit: tii, cred c sunt n adevr nsrcinat. Paul simise atunci cum l
197

Guy de Maupassant

strbate, uor, un mic fior neplcut. Apoi, la fiecare ntlnire, ea i vorbise despre aceast sarcin, care fcea s-i salte inima de bucurie. Dar preocuparea ei pentru un lucru pe care el l socotea suprtor, urt, murdar, i rnea exaltarea cuvioas pentru idolul pe care l adora. Mai trziu, cnd o vzu schimbat, slbit, cu obrajii scoflcii, cu faa glbejit, se gndi c ar fi putut s-l scuteasc de acest spectacol i s dispar pentru cteva luni, ca s se iveasc iar, mai proaspt i mai frumoas dect oricnd, tiind s-l fac s uite acest accident, sau, poate, tiind s mpleteasc farmecul ei cochet de amant cu un alt farmec, savant i discret, de tnr mam, care nu te las s-i vezi copilul dect de departe, nfurat n panglici trandafirii. Avea de altfel ocazia rar de a dovedi acest tact pe care l atepta de la ea, ducndu-se s-i petreac vara la Mont-Oriol i lsndu-l pe el la Paris, ca s n-o vad ofilit i deformat. Sperase c ea va nelege acest lucru! Dar, cum ajunsese n Auvergne, Christiane l chemase n scrisori necontenite i disperate, att de numeroase i de struitoare, nct venise din slbiciune, de mil. i acum l covrea cu dragostea ei dizgraioas i vicrea. Avea o poft nemrginit s-o prseasc, s n-o mai vad, s n-o mai aud cntndu-i cntecul de dragoste, enervant i nepotrivit. Ar fi vrut s-i strige tot ce avea pe suflet, s-i explice ct se arta de stngace i de proast, dar n-o putea face, i nu ndrznea s plece, dar nici nu se putea stpni s nu-i dovedeasc nerbdarea care l rodea, prin cuvinte amare i jignitoare. Ea suferea cu att mai mult cu ct, bolnav cum era, n fiecare zi mai greoaie, chinuit de toate suferinele femeilor nsrcinate, avea mai mult nevoie dect oricnd s fie alintat, dezmierdat, nvluit de dragoste. l iubea cu acea druire desvrit a trupului, a sufletului,
198

Mont-Oriol

a ntregii ei fpturi, care face uneori din dragoste o jertf fr msur i fr margini. Nu se mai socotea amanta lui, ci femeia lui, tovara lui, devotata lui, credincioasa lui, roaba lui plecat, proprietatea lui. Nu credea c ntre ei mai era vorba de galanterie, de cochetrie, de dorina de a place mereu, de efortul de a fi agreabil, de vreme ce era a lui cu totul i cu totul, de vreme ce erau legai prin acel lan att de dulce i de puternic: copilul care avea s se nasc n curnd. De cum fur singuri n faa ferestrei, ncepu din nou jelania ei drgstoas: Paul, dragul meu Paul, m iubeti tot att de mult? Sigur c da! Haide, mi spui asta n fiecare zi, ncepe s fie monoton. Iart-m, n-o mai pot crede i am nevoie s m liniteti, am nevoie s te aud spunndu-mi n fiecare zi cuvntul sta att de dulce. Nu-l mai repei att de des ca alt dat, aa c sunt silit s i-l cer, s te rog, s i-l ceresc. Ei, da, te iubesc! Dar, te rog, s vorbim despre altceva. Ah, ce aspru eti! Nu, nu sunt aspru. Numai c numai c tu nu pricepi.. Nu pricepi Oh, da! Pricep foarte bine c nu m mai iubeti. Dac ai ti ct sufr! Haide, Christiane, te rog, nu m enerva. Dac ai ti ct de nedibaci e ceea ce faci acum. Oh! dac m-ai iubi, n-ai vorbi aa. Dar, pentru Dumnezeu, dac nu te-a mai iubi, n-a fi venit. Ascult-m, acum eti al meu i eu sunt a ta. ntre noi exist aceast legtur a unei viei care se nate i pe care n-o poate desface nimic. Dar fgduiete-mi c, dac vreodat, mai trziu, n-ai s m mai iubeti, ai s mi-o spui.
199

Guy de Maupassant

Da, i fgduiesc. Mi-o juri? i-o jur. Dar vom rmne, oricum, prieteni, nu-i aa? Fr ndoial c vom rmne prieteni. n ziua n care n-ai s m mai iubeti ca un ndrgostit, ai s vii la mine i ai s-mi spui: Drag Christiane, te iubesc, dar nu mai e acelai lucru. S fim prieteni, numai prieteni. Ne-am neles, i fgduiesc. Mi-o juri? i-o jur. Oricum, am s fiu foarte nenorocit! Ce mult m iubeai anul trecut! O voce strig n spatele lor: Doamna duces de Ramas-Aldavarra! Venea n vizit, pentru c Christiane primea n fiecare sear pe vilegiaturitii cei mai de seam, aa cum primesc principii n regatele lor. Doctorul Mazelli venea, zmbitor i supus, n urma frumoasei spaniole. Cele dou femei i strnser mna, se aezar i ncepur s stea de vorb. Andermatt l chem pe Paul: Dragul meu, ia vino ncoace, domnioara Oriol d extraordinar n cri, mi-a spus nite lucruri uluitoare. l lu de bra i adug: Ce om ciudat eti i dumneata! La Paris nu te vedeam niciodat, nici mcar o dat pe an, cu toate struinele nevestei mele. Ca s vii aici a trebuit s i se scrie cincisprezece scrisori! i, de cnd ai venit, ai o mutr att de disperat, de parc ai pierde un milion pe zi. Spune, ai vreun necaz? Am putea s te ajutm? Trebuie s ne-o spui. Nimic, dragul meu. Nu vin s v vd mai des Ia
200

Mont-Oriol

Paris pentru c la Paris, m nelegi? Foarte bine neleg. Dar cel puin aici trebuie s fii bine dispus. V pregtesc dou sau trei serbri care cred c au s fie foarte izbutite. Se anun: Doamna Barre i domnul profesor Cloche. Doctorul intr cu fiica lui, o vduv tnr, rocat i cuteztoare. Apoi, aproape numaidect, acelai valet strig: Domnul profesor. Mas-Roussel. Era ntovrit de soia lui, o femeie palid, n vrst, cu prul pieptnat n bandouri plate pe tmple. Profesorul Rmusot plecase n ajun, dup ce i cumprase vila elveian n condiii nemaipomenit de uoare, dup cum se spunea. Ceilali doi medici ar fi vrut grozav s cunoasc aceste condiii, dar Andermatt nu le rspundea dect: Am luat msuri avantajoase pentru toat lumea, dac dorii s-l imitai, o s ne nelegem noi, o s vedem Cnd v vei hotr s-mi spunei i, atunci, o s stm de vorb. Veni i doctorul Latonne, apoi doctorul Honorat, fr nevasta lui, cu care nu ieea niciodat n lume. Acum salonul era plin de zgomotul vocilor, de zumzetul discuiilor. Gontran nu se mai mica de lng Louise Oriol, i vorbea lng umr i, din cnd n cnd, spunea rznd cui trecea pe lng el: Cuceresc o inamic. Mazelli se aezase lng fiica profesorului Cloche. O urmrea necontenit de cteva zile i ea i primea curtea cu o ndrzneal provocatoare. Ducesa nu-l scpa din ochi, prea enervat i nelinitit. Deodat se ridic, strbtu salonul i ntrerupse convorbirea medicului ei cu frumoasa rocat. Mazelli, ne ntoarcem acas. Mi-e puin ru.
201

Guy de Maupassant

Cum ieir, Christiane se apropie de Paul i-i opti: Biata femeie! Ct trebuie s sufere! El o ntreb, zpcit: Cine? Ducesa! Nu vezi ct e de geloas? Paul rspunse brusc: Dac ai s te apuci acum s jeleti toate femeile care se in scai, n-o s mai isprveti cu lacrimile. Ea se ntoarse, gata n adevr s plng, att i pru c fusese de crud i, aezndu-se lng Charlotte Oriol care rmsese singur, uluit, nenelegnd ce fcea Gontran, rosti nite cuvinte pe care fata nu le pricepu: Sunt zile n care ai vrea s fii mort. Andermatt, n mijlocul medicilor, le povestea cazul extraordinar al lui mo Clovis, ale crui picioare prindeau via. Prea att de convins, nct nimeni nu s-ar fi putut ndoi de buna lui credin. De cnd nelesese viclenia ranilor i a paraliticului, de cnd pricepuse c se lsase tras pe sfoar i convins n anul trecut, numai din dorina pe care o avea de a crede n eficacitatea apelor, de cnd, mai ales, putuse s scape de vicrelile primejdioase ale btrnului, fr s plteasc, fcea apelor o reclam puternic i se bucura din plin de rezultatele ei. Mazelli se ntoarse, liber, dup ce i conduse pacienta la hotel. Gontran l lu de bra: D-mi un sfat, frumosule doctor. Care dintre domnioarele Oriol i place mai mult? Doctorul cel drgu i opti la ureche: Cea mic, ca s te culci cu ea, cea mare, ca s-o iei de nevast. Gontran ncepu s rd: Ia te uit, suntem ntocmai de aceeai prere. Sunt ncntat!
202

Mont-Oriol

Apoi se ndrept ctre sora lui, care sttea n continuare de vorb cu Charlotte: tii! Am hotrt s mergem joi la Muntele Nugre. E cel mai frumos crater din tot lanul. Toat lumea vrea. E lucru neles. Christiane opti, cu nepsare: Vreau i eu ce vrei voi. Dar profesorul Cloche, urmat de fiica lui, i luase rmas bun. Doctorul Mazelli se oferi s-i conduc i iei n urma frumoasei vduve. Peste cteva minute plec toat lumea, pentru c Christiane se culca la ora unsprezece. Marchizul, Paul i Gontran le conduser pe fetele Oriol. Gontran i Louise mergeau nainte, iar Brtigny, care rmsese cu civa pai n urm, simi cum braul Charlottei tremur puin pe braul lui. Se desprir cu vorbele astea: Pe joi, la unsprezece, ca s lum masa la hotel. Cnd se ntoarser, ddur de Andermatt, pe care profesorul Mas-Roussel l oprise la colul grdinii i-i spunea: Atunci, dac nu te ncurc, am s vin mine diminea s stau de vorb cu dumneata n chestiunea vilei. William se altur de cei doi tineri care mergeau spre cas i se nl pn la urechea cumnatului su: Felicitrile mele, drag, ai fost grozav. Gontran era scit de doi ani de nevoi bneti, care i stricau toat viaa. Atta vreme ct mncase averea maic-si, trise n trndvia i nepsarea motenite de la taic-su, n cercul acelor tineri bogai, blazai i corupi, despre care ziarele vorbesc n fiecare diminea, care fac parte din lumea bun, dar n-o viziteaz des, dobndesc, frecventnd mediul femeilor uoare, moravuri i inimi de
203

Guy de Maupassant

trf. Erau cam vreo doisprezece n grupul acela care putea fi gsit n fiecare sear la aceeai cafenea, pe bulevard, ntre miezul nopii i ora trei dimineaa. Foarte elegani, totdeauna mbrcai n frac i cu vest alb, cu bufoni de cma care costau douzeci de galbeni i pe care i schimbau n fiecare lun i i cumprau la cei mai mari bijutieri, tinerii acetia n-aveau alt grij dect s petreac, s cucereasc femei, s fac s se vorbeasc despre ei i s gseasc bani prin toate mijloacele cu putin. Nu tiau nimic altceva dect scandalurile din ajun, brfelile din alcovuri i grajduri, duelurile i ntmplrile de la mesele de joc, aa c ntregul orizont al gndirii lor era nchis ntre aceste ziduri. Avuseser toate femeile la pre pe piaa frivolitilor, i le trecuser unul altuia, i le cedaser, i le mprumutaser, i vorbeau ntre ei despre meritele lor n dragoste ca despre calitile unor cai de curse. Aveau legturi i cu lumea zgomotoas i cu titluri de noblee despre care se vorbete, n care aproape toate femeile ntreineau legturi cunoscute, sub ochii indifereni, sau ntori n alt parte, sau orbi ai brbailor lor. Judecau i aceste femei ca pe celelalte, le stimau tot att de puin, stabilind totui o uoar diferen, datorit naterii i rangului lor social. Simul lor moral se tocise, se uzase, ntrebuinnd necontenit fel de fel de iretlicuri ca s gseasc banii de care aveau nevoie pentru viaa asta, ca s nele cmtarii, ca s mprumute din toate prile, ca s-i amne furnizorii, ca s rd n nasul croitorilor care le aduceau o dat la ase luni o not mai mare cu trei mii de franci, ascultnd trfele povestindu-i vicleniile de femele lacome, vznd cum se tria la cluburi, tiindu-se, simindu-se furai ei nii de ctre toat lumea, de servitori, de negustori, de marii restauratori i de ceilali,
204

Mont-Oriol

cunoscnd i amestecndu-se n anumite matrapazlcuri de la burs sau n alte afaceri necurate ca s stoarc civa galbeni. Singurul lor punct de onoare consta n a se bate n duel, cnd se simeau bnuii de toate lucrurile de care erau capabili sau vinovai. Toi sau aproape toi trebuiau s sfreasc, dup civa ani de existen de acest fel, printr-o cstorie bogat, sau printr-un scandal, sau prin sinucidere, sau printr-o dispariie misterioas, tot att de deplin ca moartea. Dar se bizuiau pe cstoria bogat. Unii sperau c are s le-o nlesneasc familia lor, alii o cutau ei singuri fr s aib aerul i aveau liste de motenitoare, aa cum alii au liste de case de vnzare. Pndeau mai ales femei exotice, americane din Nord sau din Sud, crora s le ia ochii cu icul, cu renumele lor de cheflii, cu faima succeselor i elegana persoanei lor. Furnizorii lor se bizuiau i ei, de asemenea, pe o cstorie bogat. Dar vntoarea dup o fat bogat putea fi de lung durat. n orice caz, cerea cutare, osteneala de a cuceri, oboseal, vizite, o cheltuial de energie de care Gontran, nepstor din natere, era cu totul incapabil. i spunea de mult, simind n fiecare zi cum cresc suferinele lipsei de bani: Trebuie s m gndesc la ce e de fcut. Dar nu se gndea, i nu fcea nimic. Era redus la goana ingenioas dup civa gologani, la toate procedeele ndoielnice ale oamenilor care au dat de fundul pungii i, cnd nu mai avea ncotro, la ndelungi ederi n snul familiei, cnd Andermatt i dduse deodat ideea de a se nsura cu una dintre fetele Oriol. La nceput tcuse din pruden, cu toate c fata i pruse, la prima vedere, prea jos fa de el, ca s consimt la o asemenea mezalian. Dar cteva clipe de gndire i schimbaser prerea i se hotrse numaidect s-i fac
205

Guy de Maupassant

curte n glum, o curte aa cum se face n staiunile balneare, care nu compromite i ngduie s dai napoi. i cunotea foarte bine cumnatul, aa c tia c propunerea asta trebuie s fi fost gndit ndelung, cntrit i pregtit, c, venind de la el, nsemna c are un pre mare, greu de gsit n alt parte. De altfel, nu era nicio greutate s se aplece i s culeag o fat frumoas, pentru c cea mic i plcea mult i i spusese adesea c ar fi fost foarte agreabil mai trziu, dac ar mai ntlni-o cndva. O alesese deci pe Charlotte Oriol i, n scurt timp, o adusese la punctul de unde se putea face o cerere n cstorie dup toate regulile. Dar, tatl dndu-i celeilalte fiice a lui zestrea rvnit de Andermatt, Gontran trebuise s renune la aceast cstorie i s se ndrepte ctre fata cea mare. Fusese foarte nemulumit i se gndise, n primele momente, s-l trimit la dracu pe cumnatu-su i s rmn burlac, pn se va ivi alt ocazie. Dar tocmai n clipa aceea era lefter de tot, att de lefter nct, ca s joace la Cazinou, trebuise s-i cear douzeci i cinci de galbeni lui Paul, cruia i mai ceruse de multe ori i nu-i dduse niciodat nimic napoi. i pe urm, pe femeia aceea ar fi trebuit s-o caute, s-o gseasc, s-o cucereasc. Ar fi trebuit poate s se lupte mpotriva unei familii potrivnice, pe cnd acum putea, fr s se mite din loc, s-o ia pe cea mai mare dintre fetele Oriol, tot aa cum o cucerise pe cea mic, dup cteva zile de atenii i galanterii. n chipul acesta i asigura n persoana cumnatului lui un bancher pe care l putea face totdeauna rspunztor, cruia putea s-i fac venice mustrri i al crui buzunar i rmnea deschis. Ct despre nevast-sa, avea s-o duc la Paris i s-o prezinte drept fiica asociatului lui Andermatt. De altfel, purta i numele localitii balneare i n-avea s-o mai
206

Mont-Oriol

aduc aici niciodat, niciodat, pentru c rurile nu se mai ntorc niciodat la izvor. Arta bine la fa i la trup, era destul de distins ca s devin cu desvrire, destul de inteligent ca s neleag societatea fin, ca s ia loc n ea, s fac impresie, s-i fac lui chiar cinste. Se va spune: Poznaul sta s-a nsurat cu o fat frumoas, de care pare c-i bate joc binior, i avea, n adevr s-i bat joc de ea binior, pentru c socotea c i va relua alturi de ea viaa de holtei, cu buzunarele pline de bani. Se ntorsese deci ctre Louise Oriol i, folosindu-se fr s-i dea seama de gelozia trezit n inima bnuitoare a fetei, aase cochetria nc adormit din ea i dorina nelmurit de a-i fura surorii ei pe acest curtezan frumos, cruia i se spunea: domnule conte. Louise nu-i formulase acest gnd, nu cugetase i nu plnuise, surprins de ntlnirea cu el, de felul n care le rpise. Dar cnd l vzuse struitor i curtenitor simise din purtrile lui, din privirile, din toat atitudinea lui c nu era ndrgostit de Charlotte i, fr s ncerce s vad mai departe, se simi fericit, vesel, aproape triumftoare cnd se duse s se culce. ovir mult timp joia urmtoare, nainte de a pleca la vulcanul Nugre. Cerul ntunecat i greu amenina a ploaie. Gontran ns strui att de mult, nct i hotr pe cei care oviau. Prnzul fusese trist. Christiane i Paul se certaser n ajun fr o pricin precis. Andermatt se temea c nu se va putea face cstoria lui Gontran, pentru c mo Oriol vorbise n doi peri despre el chiar n dimineaa aceea. Gontran fusese prevenit, era furios i hotrt s izbuteasc. Charlotte, care presimea victoria surorii ei, fr s neleag nimic din ntorstura asta, voia cu orice pre s rmn n sat. O hotrr cu destul greutate s vin. Arca lui Noe i duse deci toi cltorii obinuii ctre
207

Guy de Maupassant

platoul nalt, care se ridic peste Volvic. Louise Oriol, guraliv deodat, fcea, amabil, pe ghidul. Le spuse c piatra de Volvic, care nu e altceva dect lava vulcanilor dimprejur, a slujit la construcia tuturor bisericilor i caselor din partea locului, i c din aceast pricin aezrile din Auvergne au acest aer ntunecat, de crbune. Le art cariera de unde se scoate aceast piatr, filonul exploatat, din care se extrgea lava brut, i i fcu s admire uriaa Precist neagr care, n picioare pe un pisc, deasupra Volvicului, ocrotete oraul. Apoi urcar spre platoul de mai sus, plin de cucuiele fotilor vulcani. Caii mergeau la pas pe drumul greu i anevoios. Pe marginea drumului se ntindeau pduri frumoase, verzi. Nimeni nu mai vorbea. Christiane se gndea la Tazenat. Trsura era aceeai! Fpturile erau aceleai, dar inimile nu mai erau aceleai! Totul prea asemntor i totui! totui, ce se ntmplase? Aproape nimic! Ea iubea ceva mai mult! El iubea ceva mai puin! Aproape nimic! Deosebirea ntre dorina care se nate i dorina care moare! Aproape nimic! Oboseala destram pe nevzute dragostea! Oh! aproape nimic, aproape nimic! Privirea ochilor s-a schimbat, pentru c aceiai ochi nu mai vd la fel acelai chip! Ce e o privire? Aproape nimic! Vizitiul se opri i spuse: Aici e, la dreapta, pe poteca asta, n pdure. Mergei n lungul ei i ajungei. Coborr toi, n afar de marchiz, cruia i prea c e prea cald. Louise i Gontran pornir nainte i Charlotte rmase n urm cu Paul i Christiane, care mergea anevoie. Drumul prin pdure le pru lung, apoi ajunser pe o creast acoperit cu iarb nalt, care ducea, urcnd ntr-una, pn la marginea fostului crater. Louise i Gontran, oprii pe culme, nali i subiri
208

Mont-Oriol

amndoi, preau c stau n picioare ntre nori. Cnd i ajunser, sufletul exaltat al lui Paul Brtigny fu cuprins de un elan liric. Conuri ciudate, decapitate, unele avntate, altele boante, dar toate cu aceeai fizionomie ciudat de vulcani mori, i nconjurau din spate, din dreapta, din stnga. Trunchiurile acestea greoaie de muni cu piscuri turtite se ridicau de la miazzi la apus, pe un platou nesfrit, trist, mai mult cu o mie de metri dect Limagna pe care o domina ct vedeai cu ochii ctre rsrit i miaz-noapte, pn la orizontul nedesluit, venic nceoat, venic albstrui. Craterul Dme, la dreapta, i ntrecea toi fraii, pe toate cele aptezeci-optzeci de cratere adormite acum. Mai departe, craterele Gravenoire, Crouel, La Pedge, Sault, Noschamps, La Vache. Mai aproape, craterele Pariou, Cme, Jumes, Trssoux, Louchadire: un enorm cimitir de vulcani. Tinerii i priveau uluii. La picioarele lor se csca primul crater, La Nugre, cazan adnc, ierbos, n fundul cruia se mai vedeau nc trei blocuri uriae de lav negricioas, ridicate de ultimele rsuflri ale monstrului, czute napoi n gura lui care i dduse ultima rsuflare i rmsese acolo de veacuri ntregi, pentru totdeauna. Gontran strig: Eu m cobor n adnc. Vreau s vd cum i dau sufletul animalele astea. Haidei domnioarelor, o goan pe povrni! O apuc de bra pe Louise i o lu cu el. Charlotte i urm n goan, apoi se opri deodat, i privi cum fug nlnuii, sltnd, i se ntoarse repede, urc napoi, ctre Christiane i Paul care stteau n iarb, pe marginea colinei. Cnd ajunse la ei, czu n genunchi, i ascunse faa n poalele Christinei i izbucni n plns. Christiane, care nelesese i pe care amrciunile altora o dureau de ctva timp ca nite rni pe care le-ar fi
209

Guy de Maupassant

primit ea nsi, i trecu braele n jurul gtului ei i opti, cu lacrimi n ochi i ea: Biata feti! Biata feti! Copila plngea mereu, dobort, cu faa ascuns, iar minile ei czute pe pmnt smulgeau iarba cu o micare incontient. Brtigny se ridicase, vrnd s par c n-a vzut nimic, dar nenorocirea asta de feti, disperarea asta de copil nevinovat l umplur brusc de furie mpotriva lui Gontran. El, care era scos din fire de suferina adnc a Christianei, fu micat pn n fundul inimii de aceast prim dezamgire de adolescent. Se ntoarse i ngenunche i el, ca s-i vorbeasc. Hai, linitete-te, te rog. Au s vin acum napoi, linitete-te. Nu trebuie s te vad plngnd. Ea se ndrept, spimntat la gndul c sora ei o putea gsi cu lacrimi n ochi. Gtlejul i era nc plin de suspine pe care le stpnea, le nghiea, care i intrau n inim ca s-o fac i mai grea de amrciune. ngna: Da da gata nu-i nimic gata uite nu se mai vede nu-i aa? nu se mai vede. Christiane i tergea obrajii cu batista, apoi i-o trecea peste obrajii ei. i spuse lui Paul: Du-te s vezi ce fac. Nu-i mai zresc. Au disprut sub blocurile de lav. Eu am s stau cu fetia asta i am s-o alin. Brtigny se ridic i rosti, cu o voce tremurtoare: M duc i aduc napoi, dar are s aib el de-a face cu mine fratele dumitale chiar azi are s-mi explice purtarea lui incalificabil, dup cele ce ne-a spus zilele trecute. ncepu s coboare n fug spre centrul craterului. Gontran, trgnd-o pe Louise cu el, o repezise cu toat puterea pe povrniul repede al gropii uriae, ca s-o
210

Mont-Oriol

poat opri, ca s-o susin, ca s-o fac s-i piard respiraia, ca s-o zpceasc i s-o nspimnte. Ea, pornit la vale, cuta s-l in pe loc i ngima: Ah! nu att de repede am s cad eti nebun am s cad! Ajunser la blocurile de lav i rmaser amndoi n picioare, cu rsuflarea tiat. Apoi le ddur ocol, privind crpturile adnci care formau sub ele un fel de cavern cu dou ieiri. Cnd vulcanul i aruncase, sleit de puteri, ultima spum, nemaiputnd-o zvrli spre ceruri ca altdat, o scuipase, deas, pe jumtate rece, i ea se sleise pe buzele lui muribunde. Trebuie s intrm nuntru, spuse Gontran. i o mpinse pe Louise naintea lui. Apoi, cnd se aflar n grot, rosti: Domnioar, a venit momentul s-i fac o declaraie. Ea fu uluit. O declaraie mie? Fr ndoial, n trei cuvinte: te gsesc fermectoare. Asta trebuie s i-o spunei surorii mele. Oh, tii bine c nu-i fac declaraii surorii dumitale. Ce vorbe sunt astea? N-ai fi femeie, dac n-ai fi neles c i-am fcut curte numai ca s vd ce crezi dumneata despre asta! i cum ai s te uii la mine! Te-ai uitat cu furie. Ah, ct am fost de mulumit! Atunci am ncercat s-i art, cu tot respectul, ce cred despre dumneata! Nu i se vorbise niciodat aa. Se simea ncurcat i fericit, cu inima plin de bucurie i orgoliu. El urm: tiu c am fost ru cu surioara dumitale. Ce s-i fac! Ea nu s-a nelat, fii sigur. Vezi bine c a rmas sus, c
211

Guy de Maupassant

n-a vrut s ne urmeze Oh, a neles, a neles! Lu mna Louisei Oriol i i srut degetele uor, cavalerete, optind: Ce drgu eti! Ce drgu eti! Ea, rezemat de zidul de lav, i asculta inima btnd de emoie i tcea. Singurul gnd care plutea n mintea ei tulburat era un gnd de victorie: i nvinsese sora. Dar o umbr se ivi n pragul grotei. Paul Brtigny i privea. Gontran ls s cad, cu mult firesc, mnua pe care o inea la buze, i spuse: Ah, ai venit Eti singur? Da. Ne-am mirat c ai disprut n grot. Ne ntoarcem acum, drag. Ne uitm la grota asta. Nu e ciudat? Louise, mbujorat pn la sprncene, iei cea dinti i ncepu s urce panta, urmat de cei doi tineri care vorbeau n oapt n spatele ei. Christiane i Charlotte i priveau cum vin i-i ateptau inndu-se de mn. Se ntoarser n trsura n care rmsese marchizul. Arca lui Noe porni napoi, spre Enval. Deodat, n mijlocul unei pduri de pini, landoul se opri i vizitiul ncepu s njure. Un mgar btrn, mort, le tia drumul. Toat lumea voi s-l vad i cobor din trsur. Era ntins pe praful negricios, el nsui ntunecat la culoare i att de slab, nct pielea, tocit acolo unde strpungeau oasele, prea c ar fi fost crpat de ele, dac animalul nu i-ar fi dat ultima suflare. Coastele i se desenau sub prul ros, i capul prea enorm, un biet cap cu ochii nchii, linitit pe patul lui de piatr sfrmat, att de linitit, att de mort, nct prea fericit i surprins de odihna asta nou. Urechile lui mari, moi acum, zceau ca nite crpe. Dou rni mari la genunchi spuneau c picase adesea, chiar i n ziua aceea, nainte de a se prbui pentru ultima oar. i o alt ran, pe old, arta
212

Mont-Oriol

locul n care stpnul lui l nepa, de ani i ani de zile, cu o epu de fier fixat n vrful unui b, ca s-i grbeasc mersul greoi. Vizitiul l apuc de picioarele din spate i l tr spre an. Gtul animalului se mai ntinse o dat, de parc ar fi vrut s rag, de parc ar fi vrut s scoat, un ultim vaiet.. Cnd ajunse pe iarb, omul njur furios: Ce bestii, s-l lase n mijlocul drumului! Nimeni altul nu scoase un cuvnt. Se urcar din nou n trsur. Christiane, mhnit, rscolit, vedea toat viaa asta nefericit, de animal, ncheiat aa, la marginea unui drum: mgruul mic, vesel, cu capul lui mare, n care strluceau ochii rotunzi caraghios i cumsecade, cu prul lui aspru i cu urechile drepte, opind nc liber, n picioarele maic-si apoi prima cru, primul clre, primele lovituri! i pe urm, pe urm, mersul necontenit i cumplit pe drumuri nesfrite! loviturile! loviturile! Sarcinile prea grele, soarele potopitor, i drept hran cteva paie, un pic de fn, cteva rmurele, i ispita pajitilor verzi de-a lungul drumurilor anevoioase. i nc mai mult, o dat cu btrneea epua de fier care nlocuiete nuiaua mldioas, chinul ngrozitor al animalului sleit, istovit, zdrobit, care car poveri prea mari i sufer n toate mdularele, n tot trupul lui btrn, jerpelit ca o hain de ceretor. i apoi moartea, moartea binefctoare, la doi pai de iarba din an n care l trte, blestemnd, un om care trece, ca s libereze drumul. Christiane pricepu pentru prima oar mizeria fpturilor roabe i moartea i apru ca un lucru destul de bun uneori. Deodat trecu pe lng o cru pe care o trau un brbat aproape gol, o femeie n zdrene i un cine costeliv, istovii de oboseal.
213

Guy de Maupassant

i vedeai cum asud i gfie. Cinele, cu limba scoas, slab i rios, era legat ntre roi. Crua era plin cu lemne adunate de pretutindeni, fr ndoial furate, cu rdcini, coji, ramuri frnte, care preau c ascund altceva, iar pe ramurile astea nite zdrene i pe zdrene un copil, un cap ieind din nite boarfe cenuii, o bil rotund cu ochi, nas, gur! Asta era o familie, o familie omeneasc! Mgarul murise de oboseal, iar omul, fr mil pentru slujitorul lui mort, fr s-l mping mcar n an, l lsase n mijlocul drumului, n faa cruelor care aveau s treac. Apoi se nhmase cu nevast-sa ntre hulubele goale, i ncepuser s trag cum trgea animalul pn mai adineauri. Se duceau! Unde? Ce s fac acolo? Aveau cel puin civa gologani? Aveau s trag totdeauna Ia crua asta, neputnd cumpra alt animal? Din ce aveau s triasc? Unde aveau s se opreasc? Aveau s moar pesemne, aa cum le murise mgarul. Haimanalele astea erau cstorite sau numai mperecheate? i copilul lor, animlaul acela nc inform, ascuns sub rufe mpuite, avea s triasc la fel ca ei. Christiane cugeta la toate astea i din adncul inimii ei nfricoate rsreau gnduri noi. ntrevedea mizeria celor sraci. Gontran rosti deodat: Nu tiu de ce, dar mi s-ar prea ncnttor s cinm n seara asta mpreun la Caf Anglais. Mi-ar face plcere s vd bulevardul. Marchizul opti: Eh, ne e destul de bine i aci. Hotelul cel nou e mult mai bun dect cel vechi. Treceau prin faa Tour Nol-ului. Christianei ncepu s-i bat inima la o amintire, cnd recunoscu un castan, l privi pe Paul care nchisese ochii i nu-i vzu chemarea smerit.
214

Mont-Oriol

n curnd vzur doi oameni n faa trsurii, doi podgoreni care se ntorceau de la lucru, cu sapele pe umeri, clcnd cu pasul larg, obosit, al muncitorilor. Fetele Oriol se nroir ca focul. Erau tatl i fratele lor, care i lucrau via ca odinioar, i petreceau ziua asudnd peste pmntul care-i mbogise i, ncovoiai, cu alele la soare, l spau de dimineaa pn seara, n timp ce frumoasele lor redingote, mpturite cu grij, se odihneau n scrin, iar plriile cele nalte n dulap. Cei doi rani i salutar cu un zmbet prietenos i toate minile din landou le rspunser. Cum se ntoarser acas, Brtigny se apropie de Gontran care cobora din arc i voia s se duc la Cazino, i l opri dup civa pai: Ascult-m, dragul meu, nu e bine ce faci, i i-am fgduit surorii tale c am s-i vorbesc. Despre ce s-mi vorbeti? Despre felul tu de a te purta, de cteva zile ncoace. Gontran lu mutra lui obraznic: Felul meu de a m purta? Cu cine? Cu fetia pe care o prseti n chip murdar. Aa i se pare? Da, mi se pare i am dreptate s mi se par. Ei, dar ai devenit foarte scrupulos n chestiuni de prsire. Dragul meu, aici nu-i vorba de o femeie uoar, ci de o fat cuminte. O tiu foarte bine, de asta nici nu m-am culcat cu ea. Aa c diferena e foarte precis. ncepuser s mearg din nou, alturi. Aerul lui Gontran i scotea din fire pe Paul, care rosti din nou: Dac nu i-a fi prieten, i-a spune nite lucruri foarte aspre.
215

Guy de Maupassant

i eu nu te-a lsa s mi le spui. Ascult-m, dragul meu, fetia asta m nduioeaz. Adineauri plngea. Ah, da? Plngea? Asta m mgulete. Hai, hai, nu mai glumi. Ce-ai de gnd s faci? Eu? Nimic. Stai puin, ai mers att de departe cu ea, nct ai compromis-o. Mai zilele trecute i spuneai surorii tale i mie c ai de gnd s-o iei de nevast Gontran se opri i rosti pe un ton batjocoritor, n care se strvedea o ameninare: Sora mea i cu tine ai face mai bine s nu v ocupai de flirturile altora. V-am spus c fata aceea mi plcea, i c dac a lua-o de nevast, a face un lucru nelept i cuminte. Att. Dar, uite c azi mi place mai mult cea mare! Mi-am schimbat prerea. Asta i se ntmpl oricui. Apoi l privi int: Tu ce faci, cnd nu-i mai place o femeie? O crui? Paul Brtigny, surprins, ncerca s ptrund sensul adnc, sensul ascuns al acestor cuvinte. Un val de cldur i se urc n cap. Spuse, cu violen: i-o spun nc o dat c nu e vorba nici de o paachin, nici de o femeie mritat, ci de o fat tnr, pe care ai nelat-o, dac nu prin fgduieli, cel puin prin purtarea ta. Asta nu se potrivete nici cu un om elegant nici cu un om cinstit Gontran l ntrerupse, palid, cu o voce tioas: Taci din gur! i pn acum ai spus prea mult, iar eu am ascultat prea mult i eu, dac n-a fi prieten cu tine i-a arta c-mi ies repede din srite Dac mai spui un cuvnt, totul s-a isprvit ntre noi pentru totdeauna Apoi, cntrind ncet fiecare cuvnt, i arunc n obraz:
216

Mont-Oriol

Nu sunt dator s-i dau nicio explicaie mai curnd a vrea s-i cer. Ceea ce nu se potrivete nici cu un om elegant, nici cu unul cinstit este o lips de delicatee care poate lua multe forme de care prietenia ar trebui s fereasc anumii oameni i pe care dragostea nu o scuz Apoi schimb deodat tonul, i rosti aproape n glum: Ct despre Charlotte, dac te nduioeaz i-i place, ia-o tu, nsoar-te tu cu ea. Cstoria e adesea o soluie n mprejurri grele. E o soluie i o cetate n care te baricadezi mpotriva unei mari disperri E frumoas i bogat! Trebuie s sfreti i tu prin accidentul sta Ar fi nostim s ne nsurm aici n aceeai zi, fiindc eu am s-o iau pe cea mare. i-o mrturisesc n tain, n-o mai spune nimnui i acum nu uita c tu ai dreptul mai puin dect oricine s vorbeti despre cinste sentimental i scrupule n iubire. Hai, ntoarce-te la treburile tale, c eu m duc la ale mele. Bun seara. Gontran i schimb brusc direcia, i o apuc spre sat. Paul Brtigny, cu sufletul ovitor i tulburat, se ntoarse cu pai ncei ctre hotelul Mont-Oriol. ncerca s neleag bine, s-i aduc aminte fiecare cuvnt ca s-i gseasc nelesul, i se mira de dedesubturile tainice, de nemrturisit i ruinoase, pe care le pot ascunde unele suflete. Cnd Christiane l ntreb: Ce i-a rspuns Gontran? El ngim: Ei, Doamne acum Acum i place mai mult cea mare Cred chiar c vrea s-o ia de nevast i cnd lam mustrat cam tare, mi-a nchis gura cu nite aluzii nelinititoare pentru noi doi. Christiane czu pe un scaun, ngnnd: Oh, Doamne! Ah! Doamne Dar Gontran intr tocmai atunci, pentru c sunase ora
217

Guy de Maupassant

cinei, o srut vesel pe frunte i o ntreb: Ei, surioar, cum te simi? Nu eti prea obosit? Apoi i strnse mna lui Paul i se ntoarse ctre Andermatt, care intrase n urma lui: Ascult-m, tu cea mai aleas perl dintre cumnai, soi i prieteni, ai putea s-mi spui exact ct valoreaz un mgar btrn, mort pe drum? IV Andermatt i doctorul Latonne se plimbau n faa Cazinoului, pe terasa mpodobit cu vase de imitaie de marmur. Nici mcar nu m mai salut, spunea medicul despre colegul lui, Bonnefille. St acolo, n vizuina lui, ca un porc mistre. Cred c ne-ar otrvi izvoarele, dac ar putea. Andermatt, cu minile la spate, cu plria, o gambet mic de fetru cenuie, dat pe ceaf i lsnd s se ghiceasc chelia care ncepea de la frunte, se gndea adnc. n sfrit vorbi: Oh, n trei luni Societatea are s dea ortul popii. Am ajuns la aproape zece mii de franci. Ticlosul sta de Bonnefille i a mpotriva mea i i face s cread c am s cedez. Dar se nal. Noul inspector rspunse: tii c i-au nchis de ieri Cazinoul. Nu mai venea nimeni. Da, tiu, dar nici la noi nu vine destul lume. Oamenii stau prea mult n hoteluri, i n hoteluri te plictiseti, dragul meu. Pe vilegiaturiti trebuie s-i distrezi, s-i faci s petreac, s li se par c sezonul a fost prea scurt. Cei din hotelul nostru, din Mont-Oriol, vin n fiecare sear fiindc suit aproape, dar ceilali ovie, rmn acas. E o chestiune de drumuri, nu de altceva.
218

Mont-Oriol

Succesul depinde totdeauna de nite cauze imperceptibile, pe care trebuie s tii s le descoperi. Trebuie ca drumurile care duc la un loc de plcere s fie ele nile plcute, nceputul plcerii care va veni n curnd. Drumurile care duc la hotel sunt rele, pietroase, grele, obosesc. Cnd un drum spre locul n care ai vrea s te duci e bun, larg, umbrit ziua, uor i nu prea povrnit cnd e vorba s-l faci seara, l alegi, fr ndoial, mai bucuros dect pe celelalte. Dac ai ti cum pstreaz trupul amintirea a mii de lucruri pe care mintea nu i-a dat osteneala s le nregistreze! Cred c aa e fcut memoria animalelor! Dac i-a fost prea cald ducndu-te undeva, dac i-ai obosit picioarele pe nite pietre coluroase, dac i s-a prut c un urcu e prea piepti, n vreme ce te gndeai la altceva, vei simi o repulsie fizic de nenvins, cnd vrei s te mai ntorci pe acolo. Vorbeai cu un prieten, nu bgasei de seam nimic din scielile uoare ale drumului, nu te uitasei la nimic, nu-i nsemnasei nimic n minte, dar picioarele, muchii, plmnii ti, trupul tu ntreg n-a uitat, i spun minii tale, cnd vrea s te duc pe acelai drum: Nu, nu vreau s merg, am suferit acolo prea multe. i mintea ascult fr s discute de acest refuz, supunndu-se limbajului mut al tovarilor care l duc. Va s zic ne trebuie drumuri bune, adic mi trebuie pmnturile catrului luia de mo Oriol. Dar rbdare Ah, n legtur cu asta. Mas-Roussel a devenit proprietarul vilei lui n aceleai condiii ca Rmusot. E un mic sacrificiu, de care are s ne despgubeasc din plin. ncearc s afli care sunt exact inteniile lui Cloche. Va face i el ca ceilali, spuse doctorul. Dar mai e un lucru la care m gndesc de cteva zile i pe care l-am uitat cu desvrire: buletinul meteorologic. Care buletin meteorologic?
219

Guy de Maupassant

Din marile ziare ale Parisului! E un lucru indispensabil! Trebuie ca temperatura unei staiuni balneare s fie mai bun, mai puin variabil, mai temperat dect a staiunilor vecine i rivale. S faci un abonament la Buletinul meteorologic din ziarele principale i eu am s trimit telegrafic n fiecare sear situaia meteorologic. Am s-l fac n aa chip nct media constant la sfritul anului s fie superioar celor mai bune medii din mprejurimi. Cnd deschidem gazete mari, primul lucru care ne sare n ochi este temperatura verii de la Vichy, de la Royat, de la Mont-Dore, de la Chtel-Guyon etc., etc. i temperatura din sezonul de iarn de la Cannes, Menton, Nisa i Saint-Raphael. Trebuie s fie totdeauna cald i totdeauna frumos n localitile astea, pentru ca parizienii s-i spun: Doamne, ce noroc au cei care se duc acolo! Andermatt strig: Phi! ai dreptate! Cum de nu m-am gndit pn acum? Am s m ocup de asta chiar azi. n legtur cu treburile utile, le-ai scris profesorilor de Larenard i Pascalis? Pe tia doi a vrea grozav s-i am aici. Nu te poi apropia de ei, dragul meu preedinte Doar dac doar dac dac s-ar convinge ei nii, dup multe experiene, c apele noastre sunt grozave Dar printr-o insisten anticipat, n-o s faci nimic cu ei. Treceau tocmai prin faa lui Paul i Gontran, care veniser s-i bea cafeaua de dup mas. Mai veneau i ali vilegiaturiti, mai ales brbai, pentru c femeile, dup ce se ridic de la mas, se duc totdeauna pentru un ceas sau dou n odile lor. Petrus Martel i urmrea chelnerii, striga: Un kummel, un coniac, un anison, cu aceeai voce glgitoare i adnc pe care avea s-o ia peste un ceas, ca s conduc repetiia i s dea tonul junei-prime.
220

Mont-Oriol

Andermatt se opri cteva minute s stea de vorb cu cei doi tineri, apoi i continu plimbarea alturi de inspector. Gontran, picior peste picior, cu braele ncruciate, rsturnat pe scaun, cu ceafa rezemat de sptar, cu ochii i trabucul ndreptate spre cer, fuma, cufundat ntr-o fericire desvrit. Deodat ntreb: Vrei s facem chiar acum o plimbare n valea de la Sans-Souci? Au s fie i fetele Oriol. Paul ovi, apoi, dup o clip de gndire, zise: Da, vreau. i mai adug: Treburile tale merg? Auzi vorb? O am n mn, acum n-are s-mi mai scape. Gontran i luase acum prietenul drept duhovnic i i povestea n fiecare zi progresele i avantajele lui. l fcu chiar s fie de fa, complice, la ntlnirile lui, pentru c izbutise n chip foarte ingenios s aib ntlniri cu Louise Oriol. Dup plimbarea la Nugre, Christiane pusese capt excursiilor, nu mai ieea de loc, i fcea mai grele prilejurile de ntlnire. Fratele, tulburat la nceput de aceast atitudine a surorii lui, cutase mijlocul s ias din ncurctur. Obinuit cu moravurile din Paris, unde femeile sunt socotite de ctre brbaii de soiul lui un vnat adesea greu de prins, se folosise odinioar de destule viclenii ca s se apropie de cele la care rvnea. tiuse mai bine dect oricine s ntrebuineze mijlocitori, s descopere bunvoinele interesate i s judece dintr-o privire pe cei sau pe cele care i-ar nlesni inteniile. Cnd i lipsi dintr-o dat ajutorul incontient al
221

Guy de Maupassant

Christianei, cutase n jurul lui legtura necesar, natura mldioas, dup cum spunea el, care s-o nlocuiasc pe sora sa i i oprise repede alegerea asupra nevestei doctorului Honorat. Existaser pentru asta multe pricini. Mai nti, brbatul ei, care era foarte legat de familia Oriol, pe care o ngrijea de douzeci de ani. Vzuse copiii nscndu-se, lua masa de sear la ei n fiecare duminic i i poftea la el la mas n fiecare mari. Nevasta, un fel de cucoan gras i btrn, pretenioas, uor de cucerit pentru c era vanitoas, avea s se pun n ntregime la dispoziia tuturor dorinelor contelui de Ravenel, al crui cumnat era stpnul bilor Mont-Oriol. De altfel Gontran, care se pricepea la codoae, o judecase pe aceast femeie foarte nzestrat de natur, numai ct o vzuse pe strad. Are nfiarea, se gndise el, i cnd ai nfiarea unei meserii, ai i sufletul necesar. Aa c ntr-o zi dup ce-l conduse pe brbatul ei pn la poart, intrase n cas. Se aezase, sttuse de vorb, i fcuse complimente doamnei i cnd venise ora mesei, se ridicase i spusese: Miroase foarte bine la dumneavoastr. Gtii mai bine dect la hotel. Doamna Honorat, mgulit la culme, ngnase: Doamne Doamne dac a ndrzni dac a ndrzni, domnule conte Dac ai ndrzni ce, scump doamn? S v rog s rmnei la masa noastr modest. Pe legea mea pe legea mea a spune: da. Doctorul murmurase, nelinitit: Dar n-avem nimic, nimic: sup, rasol, o gin, i att. Gontran rse: Mi-ajunge. Primesc.
222

Mont-Oriol

Mncase la perechea Honorat. Doamna cea gras se ridica, se ducea s ia farfuriile din minile servitoarei pentru ca aceasta s nu verse sosul pe faa de mas, i, cu toate c brbatul ei se enervase, servise toat masa ea nsi. Contele o felicitase pentru gustul bucatelor, pentru locuina, pentru amabilitatea ei, i o lsase nfierbntat de entuziasm. Venise din nou, s-i fac vizita de mulumire, se lsase poftit din nou, i acum intra necontenit la doamna Honorat, unde veneau mereu i fetele Oriol, de ani de zile, ca vecine i prietene. i petrecea acolo ceasuri ntregi cu cele trei femei, atent fa de cele dou surori, dar subliniind din zi n zi tot mai mult preferina lui vdit pentru Louise. Gelozia care se nscuse ntre ele din clipa n care Gontran ncepuse s-i fac curte Charlottei, lua aspectul unei lupte pline de ur la cea mai mare, i de dispre la cea mai mic. Louise, cu aerul ei rezervat, punea n reticenele i n purtrile ei stpnite fa de Gontran mai mult cochetrie i mai mult ncurajare dect o fcuse nainte cealalt, cu toat druirea ei sincer i vesel. Charlotte, rnit n inim, i ascundea amrciunea din orgoliu, prea c nu vede nimic, c nu nelege nimic, i venea mai departe la toate aceste ntlniri la doamna Honorat, cu o frumoas indiferen aparent. Nu voia s rmn acas, de team s nu se cread c sufer, c plnge, c i cedeaz locul surorii ei. Gontran, care era prea mndru de dibcia lui ca s-o ascund, nu se putuse opri s nu i-o povesteasc lui Paul. Paul o gsise nostim i ncepuse s rd. i fgduise, de altfel, de cnd prietenul lui rostise acele cuvinte cu dou nelesuri, s nu se mai amestece n treburile lui, i se ntreba adesea cu nelinite: tie oare ceva despre Christiane i despre mine? l cunotea prea bine pe Gontran ca s nu-l cread n
223

Guy de Maupassant

stare s nchid ochii n privina unei legturi a surorii lui. Dar atunci cum de nu lsase mai de vreme s se vad c o ghicea sau o cunotea? n adevr, Gontran fcea parte din acei oameni pentru care orice femeie din lumea bun trebuie s aib un amant sau mai muli, pentru care familia nu e dect o societate de ajutor reciproc, pentru care morala e o atitudine indispensabil ca s acopere feluritele pofte pe care natura le-a pus n noi, pentru care onorabilitatea monden este faada dincolo de care ascunzi viciile plcute. O mpinsese pe sora lui s se mrite cu Andermatt, determinat de gndul nelmurit, dac nu cumva chiar limpede, c acest evreu va fi exploatat n toate chipurile de ntreaga familie, i poate c ar fi dispreuit-o tot att de mult pe Christiane dac iar fi fost credincioas acestui brbat de convenien i util, ct s-ar fi dispreuit pe el nsui, dac n-ar fi profitat de buzunarul cumnatului lui. Paul se gndea la toate astea, i inima lui Don Quijote modern, gata de altfel la capitulri, era tulburat. Devenise foarte rezervat fa de acest prieten de neneles. Aa c atunci cnd Gontran i spusese n ce chip se folosea de doamn Honorat, Brtigny ncepuse s rd; de ctva timp chiar se lsa i el dus la ea, i simea o mare plcere s stea de vorb cu Charlotte. Nevasta doctorului primea cu cea mai mare amabilitate din lume rolul pe care era pus s-l joace i la ora cinci i trata cu ceai, ca doamnele de la Paris, i cu prjituri fcute de mna ei. Prima dat cnd Paul intr n casa aceea, doamna l primi ca pe un prieten vechi, l rug s ia loc, i lu plria cu de-a sila i o puse pe cmin, alturi de pendul. Apoi, grbit, fremttoare, ncepu s alerge de la unul la cellalt, enorm cum era, cu burta nainte, i s-i ntrebe: Vrei s luai o gustric?
224

Mont-Oriol

Gontran spunea drcii, glumea, rdea, nestingherit. O trase cteva minute pe Louise lng fereastr, sub privirea nelinitit a Charlottei. Doamna Honorat, care sttea de vorb cu Paul, i spuse pe un ton matern: Drguii tia de copii vin aici ca s stea i ei niel de vorb. E un lucru nevinovat, nu-i aa, domnule Brtigny? Oh, foarte nevinovat, doamn. Cnd mai veni o dat, doamna l numi cu familiaritate domnule Paul i se purt de parc ar fi intrat n crdie cu ea. De atunci, Gontran i povestea cu verva lui batjocoritoare toate amabilitile cucoanei, creia i spusese n ajun: De ce nu v ducei s v plimbai cu domnioarele pe drumul care duce la Sans-Souci? Pi, o s ne ducem, domnule conte, o s ne ducem, Mine, bunoar, pe la trei. Mine, pe la trei, domnule conte. Suntei foarte drgu, doamna Honorat. La dispoziia dumneavoastr, domnule conte. Gontran i explica lui Paul: nelegi i tu c n salonul acela nu-i pot spune celei mari niciun cuvnt mai aprins n faa celei mici. n pdure, ns, pornesc nainte sau rmn n urm cu Louise! Vii i tu? Da, vin. Hai! Se ridicar i pornir ncetinel, pe drumul mare, apoi, dup ce strbtur La Roche-Pradire, o cotir la stnga i coborr n valea mpdurit, printre tufiurile nclcite. Dup ce trecur ruleul, se aezar pe marginea potecii, n ateptare. Cele trei femei venir n curnd, una n urma alteia,
225

Guy de Maupassant

Louise n frunte, doamna Honorat ultima. Toi prur surprini c se ntlnesc. Gontran strig: Ia te uit, ce idee bun ai avut s venii aici! Nevasta medicului rspunse: Ei bine, eu am avut ideea asta! i i continuar plimbarea. Louise i Gontran grbeau treptat pasul, se ndeprtau att de mult, nct ceilali nu-i mai vedeau cnd poteca o cotea. Cucoana cea gras, care gfia, opti, aruncndu-le o privire ngduitoare: Ehei, tia sunt tineri, au picioare. Eu nu pot s m in de ei. Charlotte exclam: Stai puin, am s-i chem napoi. i fu gata s-o ia la fug, dar nevasta doctorului o opri: Nu-i deranja, fetio, dac vor s stea de vorb! Nu-i frumos s-i deranjezi, o s se ntoarc ei i singuri. i se aez pe iarb, la umbra unui pin, fcndu-i vnt cu batista. Charlotte i arunc lui Paul o privire disperat, o privire rugtoare i jalnic. El nelese i rosti: tii ce, domnioar, s-o lsm pe doamna s se odihneasc i s mergem amndoi s-o ajungem pe sora dumitale. Ea rspunse cu elan: Oh, da, domnule! Doamna Honorat nu avu nimic mpotriv. Ducei-v, copii, ducei-v. Eu v atept aici. S nu ntrziai prea mult. Se ndeprtar i ei. La nceput mergeau ncet, pentru c nu-i vedeau pe ceilali doi i sperau s-i ajung, apoi, dup cteva minute, se gndir c Louise i Gontran
226

Mont-Oriol

trebuie s-o fi luat fie la stnga, fie la dreapta prin pdure, i Charlotte i chem, cu o voce tremurtoare i stpnit. Nu-i rspunse nimeni. opti: Oh, Doamne, unde or fi? Paul se simi npdit din nou de mila aceea adnc, de nduioarea aceea dureroas care l cuprinsese i pe marginea craterului Nugre. Nu tia ce s-i spun copilului stuia mhnit. Ardea de dorina, o dorin patern i violent s-o ia n brae, s-o srute, s gseasc pentru ea cuvinte blajine i alintoare. Care? Ea se nvrtea n toate prile, scormonea desiul cu ochi nnebunii, asculta zgomotele i ngna: Cred c sunt pe aici Nu, pe colo Nu auzi nimic? Nu, domnioar, n-aud nimic. Cel mai bun lucru e si ateptm aici. Oh, Doamne Nu Trebuie s-i gsim El ovi cteva minute, apoi rosti foarte ncet: Te doare foarte mult? Charlotte i ridic spre el o privire pierdut n care ncepeau s se iveasc lacrimile, acoperindu-i ochii cu un nor de ap strvezie, oprit nc de pleoapele mrginite cu gene lungi, negre. Voia s vorbeasc i nu putea, nu ndrznea. i cu toate astea inima ei plin, nchis, att de plin de amrciune, avea nevoie s se reverse. El urm: Va s zic l iubeti foarte mult Nu merit dragostea dumitale. Ea nu se mai putu stpni i-i acoperi ochii cu minile, ca s nu se vad c plnge. Nu nu nu-l iubesc pe el s-a purtat prea urt! i-a btut joc de mine e prea urt prea la dar mi pare ru., foarte ru pentru c e greu e foarte greu ah, da Dar ceea ce m face s sufr mai mult, e sora
227

Guy de Maupassant

mea sora mea care nu m iubete nici ea ea a fost mai rea dect el Simt c nu m iubete de loc c m urte, i n-o aveam dect pe ea nu mai am pe nimeni i eu n-am fcut niciun ru! Nu-i vedea dect urechea i gtul tnr care se pierdea n gulerul rochiei, sub stofa uoar, ctre rotunzimi mai pline. Se simea rvit de mil, de duioie, rsculat de dorina aceea poruncitoare de a se devota, care l cuprindea de cte ori o femeie i mica sufletul. i sufletul lui, gata ntotdeauna la izbucniri de entuziasm, se aprindea simind durerea asta nevinovat, tulburtoare, naiv i crncen de fermectoare. ntinse mna spre ea, cu un gest nesocotit, aa cum faci ca s dezmierzi, i s liniteti copiii, i i-o petrecu n jurul trupului, sus ctre umeri. Atunci i simi inima btnd repede, aa cum simi inima unei psrele pe care ai prins-o. Btaia asta necontenit, grbit, sui de-a lungul braului lui, ctre propria lui inim, care btea i ea mai iute. Simea tic-tacul acela repede, care venea de la ea ii ptrundea n carne, n muchi i n nervi, aa c nu mai aveau amndoi dect o singur inim care suferea de aceeai suferin, zbuciumat de aceleai bti, trind aceeai via, ca acele ceasornicului unite de departe printr-un fir i care merg aidoma n fiecare secund. Dar ea i descoperi dintr-o dat faa ncins, i acuma frumoas, o terse repede i spuse: Hai, n-ar fi trebuit s-i vorbesc despre asta. Sunt o nebun. S ne ntoarcem repede la doamna Honorat i s uii mi fgduieti? i fgduiesc. Charlotte i ntinse mna. Am ncredere. Pe dumneata te socotesc foarte cinstit. Se ntoarser. O ridic s-o treac rul, aa cum o ridica
228

Mont-Oriol

pe Christiane, anul trecut. Christiane! Ct de des venise cu ea pe drumul acesta, n zilele n care o iubea att de mult. Se gndi, minunndu-se de schimbarea lui: Ce puin a durat pasiunea asta! Charlotte i puse un deget pe bra i opti: Doamna Honorat a adormit. S ne aezm fr zgomot. n adevr, doamna Honorat dormea rezemat cu spatele de pin, cu batista pe fa i cu minile ncruciate pe pntece. Se aezar la civa pai de ea, i nu vorbir, ca s n-o trezeasc. Atunci tcerea pdurii fu att de adnc, nct le fu greu s-o ndure, ca pe o suferin. Nu se auzea dect apa curgnd peste pietre, ceva mai jos, i acel abia auzit tremur al gzelor care se plimb, acel zgomot uor al mutelor care zboar sau al gngniilor mari, negre, care fonesc n frunzele moarte. Unde erau Louise i Gontran? Ce fceau? Deodat i auzir, de foarte departe. Se ntorceau. Doamna Honorat se trezi i se mir: Ia te uit! Suntei aici! Nici nu v-am simit cnd v-ai apropiat! Dar pe ceilali i-ai gsit? Paul rspunse: Uite-i. Vin. Recunoteau rsul lui Gontran. Rsul acesta o uur pe Charlotte de greutatea covritoare care apsa pe sufletul ei. Nici ea n-ar fi putut spune de ce. i vzur n curnd. Gontran aproape alerga, ducnd-o de bra pe fat, care era foarte mbujorat. nainte de a ajunge la ei, Gontran ncepu, att de grbit era s povesteasc: tii peste cine am dat? Fac prinsoare c nu ghicii Peste frumosul doctor Mazelli cu fiica ilustrului profesor Cloche, sau, cum ar spune Will, cu frumoasa vduv cu prul rou I-am gsit m nelegei i-am gsit O
229

Guy de Maupassant

sruta, hoomanul Dar tii cum! Doamna Honorat avu o tresrire de demnitate, n faa acestei veselii nemaivzute: Vai, domnule conte, gndete-te la aceste domnioare Gontran se nclin adnc: Scump doamn, avei cu totul dreptate s-mi atragei atenia asupra bunei-cuviine. Toate gndurile dumneavoastr sunt minunate. Apoi, ca s nu se ntoarc mpreun, cei doi tineri le salutar pe doamne i pornir spre cas prin pdure. Ei, ce mai e nou? ntreb Paul. I-am declarat c o ador i c a fi fericit s-o iau de nevast. i ea ce-a spus? A spus cu o pruden drgla: Asta l privete pe tata. Am s-i rspund lui. i acum? Am s-l nsrcinez numaidect pe ambasadorul meu, pe Andermatt, s-o cear oficial. i dac btrnul cel htru face mutre, o compromit pe fat, i fac un pocinog. Cum Andermatt sttea i acuma de vorb pe terasa Cazinoului cu doctorul Latonne, Gontran i despri, i-l puse numaidect pe cumnatu-su la curent cu situaia. Paul o apuc pe drumul spre Rion. Avea nevoie s fie singur, att de cuprins se simea de acel zbucium al minii i al trupului pe care ni-l pricinuiete fiecare ntlnire cu femeia pe care suntem gata s-o iubim. ncepuse s simt de ctva timp, fr s-i dea seama, farmecul ptrunztor i proaspt al acelei fetie prsite. O bnuia att de drgu, de bun, de simpl, de dreapt, de naiv, nct mai nti fusese ptruns de nduioare, de acea nduioare dulce pe care ne-o inspir ntotdeauna amrciunea femeilor. Apoi, vznd-o des,
230

Mont-Oriol

lsase s ncoleasc n sufletul lui smna asta, smna asta mic de duioie pe care o seamn ele att de repede n noi, i care crete att de mare. Acum, de un ceas mai ales, ncepuse s se simt stpnit, s simt n el prezena nentrerupt a celei absente, ceea ce e primul semn de dragoste. Mergea pe drum, urmrit de amintirea privirii ei, de sunetul vocii ei, de expresia zmbetului i a lacrimilor ei, de chipul cum mergea, pn i de culoarea i de fonetul rochiei ei. i i spunea: Mi se pare c m-am prins. M cunosc eu. Mare ncurctur. Poate c ar fi mai bine s m ntorc la Paris. Ei, drace! e o fat! Nu pot s-o fac amanta mea! Apoi se gndi la ea, aa cum se gndise la Christiane cu un an nainte. Ct era i ea de deosebit de toate femeile pe care le cunoscuse, nscute i crescute n ora, de deosebit de fetele instruite din copilrie de cochetria mamelor lor sau de cochetria care trece pe strad. Nu avea nimic din artificialul femeii pregtite pentru a cuceri, n cuvintele ei nu exista nimic nvat pe dinafar, n micrile ei nimic silit, n privirea ei nimic prefcut. Nu era numai o fptur nou i curat, dar ieea dintrun neam primitiv, era o adevrat fiic a pmntului n clipa n care avea s devin o femeie a oraelor. Se nfierbnta, plednd n favoarea ei, mpotriva acelei rezistene slabe pe care o mai simea nc n el. Prin faa ochilor i treceau figuri de romane poetice, creaiuni ale lui Walter Scott, ale lui Dickens sau George Sand, care i ntrtau imaginaia totdeauna biciuit de femei. Gontran spunea despre el: Paul! E un cal care a scpat din ham, cu o dragoste n spinare. Cnd se scutur de una, sare alta pe el. Brtigny bg de seam c se nsera. Mersese mult vreme. Se ntoarse.
231

Guy de Maupassant

Cnd trecu prin faa bilor noi, l vzu pe Andermatt i pe cei doi Orioli strbtnd i msurnd viile. Dup micrile lor, pricepu c discutau cu patim. Peste un ceas Will intr n salonul n care era adunat toat familia, i-i spuse marchizului: Drag tat socrule, te anun c fiul dumitale Gontran se va nsura cu domnioara Louise Oriol, peste ase sptmni sau peste dou luni. Domnul de Ravenel se sperie: Ce-ai spus? Gontran? Am spus c se va nsura, cu consimmntul dumitale, peste ase sptmni sau peste dou luni, cu domnioara Louise Oriol, care va fi foarte bogat, Atunci marchizul rosti cu simplitate: Ei, Doamne, dac lui i place, atunci vreau i eu. i bancherul i povesti demersurile pe lng btrnul ran. n clipa n care contele i spusese c fata se nvoia, voise s obin pe loc ncuviinarea podgoreanului, fr s-i mai lase timp s-i pregteasc vicleugurile. Alergase deci la el, l gsise fcndu-i anevoie socotelile pe o bucat de hrtie unsuroas, cu ajutorul lui Colos, care socotea pe degete. Se aezase i spusese: A bea bucuros un pahar din vinul dumitale cel bun. Dup ce Jacques adusese pahare i o bardac plin, ntrebase dac domnioara Louise se ntorsese acas, apoi rugase s fie chemat. Iar cnd ea venise, el se ridicase i rostise, nclinndu-se adnc: Domnioar, vrei s m socotii n clipa asta ca pe un prieten cruia i poi spune orice? Da, nu-i aa? Sunt nsrcinat cu o misiune foarte delicat pe lng dumneata. Cumnatul meu, Raoul-Olivier-Gontran de Ravenel s-a ndrgostit de dumneata, fapt pentru care l
232

Mont-Oriol

laud, i m-a nsrcinat s te ntreb, n faa familiei dumitale, dac consimi s-i fii nevast.

233

Guy de Maupassant

Surprins n felul sta, ea i ntorsese privirea tulburat ctre tatl ei. Mo Oriol se uita la fiul-su, sfetnicul lui obinuit. Iar Colos se uitase la Andermatt, care continuase plin de el. nelegi, domnioar, c atunci cnd mi-am luat sarcina asta, i-am fgduit cumnatului meu un rspuns imediat. El pricepe foarte bine c ar putea s nu-i plac i, n acest caz, ar pleca mine din localitate i nu s-ar mai ntoarce niciodat. i tiu foarte bine c l cunoti destul ca s-mi poi spune mie, care sunt un simplu intermediar: Vreau sau Nu vreau. Ea i plecase fruntea i, mbujorat dar hotrt, ngnase: Eu vreau, domnule. Apoi o rupse din loc att de repede nct se lovise de u. Atunci Andermatt se aezase din nou i i turnase un pahar de vin, cu un gest rnesc: Acum s punem afacerile la cale, spusese el. i, fr s ngduie mcar putina unei ovieli, ncepuse s discute chestiunea zestrei, sprijinindu-se pe declaraiile pe care i le fcuse podgoreanul cu trei sptmni nainte. Evalu averea actual a lui Gontran la trei sute de mii de franci i alte perspective, i ls s se neleag c dac un om ca contele de Ravenel ngduia fiului lui s cear mna unei Oriol, care de altfel era foarte drgu, nu mai rmnea nicio ndoial c familia fetei va ti s recunoasc aceast onoare printr-un sacrificiu bnesc. Atunci ranul, foarte zpcit, dar mgulit, aproape, dezarmat, ncerc s-i apere bunul. Discuia inu mult. O declaraie a lui Andermatt o uurase totui de la nceput: Nu cerem bani lichizi, nici valori, numai pmnt, bucile despre care mi-ai spus odat c alctuiesc
234

Mont-Oriol

zestrea domnioarei Louise i nc cteva, pe care am s i le art eu. Perspectiva de a nu da bani, acei bani adunai ncet, intrai n cas franc cu franc, gologan cu gologan, acele preioase monede albe sau galbene, tocite de mini, de pungi, de buzunare, de mese de cafenea, de sertarele adnci ale scrinurilor vechi, istorie sonor a attor greuti, griji, oboseli, trude, att de plcute pentru inima, pentru ochii i pentru degetele ranului, mai scumpe dect vaca, via, ogorul, casa, monedele mai greu de jertfit uneori dect viaa nsi, perspectiva de a nu le vedea plecnd o dat cu copilul aduse o mare linite, o dorin de mpcare, o bucurie tainic dar stpnit, n sufletul tatlui i al fiului. Cu toate astea, tot se mai tocmir pentru cteva petice de pmnt, pe care voiau s le pstreze. ntinseser pe mas planul amnunit al muntelui Oriol i notau pe el cu o cruce, una dup alta, toate prile date Louisei. Lui Andermatt i trebui un ceas ca s rpeasc ultimele dou buci. Apoi, ca s nu mai existe nicio surpriz de o parte sau de alta, se duser cu planul la faa locului. Acolo recunoscur cu grij toate bucile marcate cu o cruce i le nsemn din nou. Dar Andermatt era nelinitit, bnuia c cei doi Orioli ar fi n stare s tgduie, la urmtoarea ntlnire, o parte din cesiunile asupra crora se nvoiser, s vrea s ia napoi bucile de vie, petice care i trebuiau lui, pentru planul pe care i-l fcuse. Cuta un mijloc practic i sigur ca s fac aceast nelegere definitiv. i veni o idee care la nceput l fcu s zmbeasc, apoi i se pru grozav, dei era foarte ciudat. Vrei s scriem toate astea, ca s nu le uitm mai trziu? i, cum tocmai treceau prin sat, se opri n faa tutungeriei i cumpr dou hrtii timbrate. tia c lista
235

Guy de Maupassant

bucilor de pmnt scris pe foile astea legale avea s ia n ochii ranilor un caracter aproape inviolabil, pentru c aceste foi reprezentau legea totdeauna invizibil i amenintoare, aprat de jandarmi, de amenzi i de nchisoare. Aa c scrise pe una i copie apoi pe cealalt: Ca urmare a angajamentului de cstorie dintre Gontran de Ravenel i domnioara Louise Oriol, domnul Oriol tatl d fiicei sale bunurile desemnate mai jos Apoi le enumer. n amnunt, cu numerele lor din registrul cadastral al comunei. Dup ce puse data i iscli, l puse s iscleasc i pe mo Oriol, care ceruse la rndul lui s fie trecut pe hrtie i zestrea logodnicului, i plec la hotel cu hrtia n buzunar. Toat lumea rdea de istoria asta, iar Gontran rdea mai tare dect toi. Atunci marchizul i spuse fiului lui, cu o mare demnitate: Vom merge amndoi n seara asta s facem o vizit acelei familii i voi rennoi eu nsumi cererea fcut de ginerele meu, ca s fie dup toate regulile. V Gontran fu un logodnic desvrit, amabil i atent. Fcu daruri tuturor, din buzunarul lui Andermatt. Se ducea n fiecare clip s-o vad pe fat, fie la ea acas, fie la doamna Honorat. Paul l ntovrea acum de fiecare dat aproape, ca s-o ntlneasc pe Charlotte, pe care se hotra dup fiecare vizit s n-o mai vad niciodat. Ea se resemnase vitejete la cstoria surorii ei i vorbea chiar cu uurin de ea, fr s par c pstreaz vreo umbr de mhnire n inim. Numai caracterul i prea puin schimbat, mai cumpnit, mai puin deschis, n
236

Mont-Oriol

vreme ce Gontran i fcea curte Louisei, Brtigny sttea de vorb cu ea ntr-un col, foarte grav, i se lsa cucerit ncet, i lsa inima necat de dragostea asta nou, ca de fluxul mrii. O tia i el, i se lsa dus, gndindu-se: Eh, cnd o fi momentul, am s-o iau la fug i gata. Dup ce pleca de la ea, se urca la Christiane, care sttea acum ntins de dimineaa pn seara pe o canapea. De cum intra pe u, se simea enervat, zgndrit, pregtit pentru toate certurile mrunte care se nasc din plictiseal. Se supra dinainte pe orice ar fi spus ea, pe orice ar fi gndit. Aerul ei de suferin, atitudinea ei resemnat, privirile ei mustrtoare sau rugtoare i aduceau pe buze cuvinte de furie, pe care le nghiea, pentru c era bine crescut. Cnd era lng ea, pstra necontenit amintirea, imaginea nrdcinat n el a fetei de care se desprise. i cum Christiane, care suferea c l vede att de puin, l copleea cu ntrebri, voia s tie ce fcuse toat ziua, el nscocea fel de fel de poveti, pe care ea le asculta cu atenie, ncercnd s-l prind dac nu se gndea la alt femeie. Simea c nu poate s-l rein, c nu poate s-i dea puin din dragostea asta care o chinuia pe ea, c nu poate fizicete s-i mai plac, s i se druiasc, s-l cucereasc prin mngieri de vreme ce nu-l putea recuceri prin duioie, aa c se temea de orice, fr s tie ncotro s-i ndrepte temerile. Simea nelmurit c o amenin o primejdie necunoscut. Era geloas n gol, geloas pe tot, pe femeile pe care le vedea trecnd, de la fereastra ei, i pe care le gsea fermectoare, fr s tie dac Brtigny le vorbise vreodat. l ntreba: Ai vzut o femeie foarte frumoas, una brun, destul de nalt, pe care am zrit-o adineauri i care trebuie s fi venit zilele astea? Cnd el rspundea: Nu. N-o cunosc, l bnuia
237

Guy de Maupassant

numaidect c minte, se nglbenea i urma: Nu se poate s n-o fi vzut, mi-a prut foarte frumoas. El se mira de struina ei: Te asigur c n-am vzut-o. Am s caut s-o ntlnesc. Ea se gndea: Sigur c asta e. n unele zile era convins c ascundea pe undeva o legtur, c i adusese o amant, poate pe actria lui. i descosea pe toat lumea, pe taic-su, pe frate-su, pe brbatu-su, despre toate femeile tinere i drgue pe care le cunotea la Enval. Dac cel puin ar fi putut s mearg, s caute ea singur, s-l urmreasc, ar fi fost mai linitit, dar imobilitatea aproape desvrit n care trebuia s stea acum o fcea s ndure un chin ngrozitor. Cnd vorbea cu Paul, pn i tonul glasului ei i ddea pe fa durerea i nteea n el nerbdarea nervoas a iubirii acesteia sfrite. Nu putea vorbi linitit cu ea dect de un singur lucru, de apropiata cstorie a lui Gontran, ceea ce-i ngduia s rosteasc numele Charlottei i s se gndeasc la ea cu voce tare. Simea chiar o plcere tainic, nelmurit, inexplicabil s-o aud pe Christiane rostind acest nume, ludnd graia i toate calitile fetiei, plngnd-o, regretnd c fratele ei o jertfise, i dorind ca un brbat, un om cumsecade, s-o neleag, s-o iubeasc i s-o ia de nevast. El spunea: Ah, da! Gontran a fcut o prostie. Fetia asta e absolut fermectoare. Christiane repeta, fr nicio bnuial: Absolut fermectoare! E o perl! O perfecie! Nu se gndise niciodat c un brbat ca Paul ar fi putut iubi o feti i s-ar fi putut nsura ntr-o zi. Nu se temea
238

Mont-Oriol

dect de ibovnicele lui. i, printr-o ciudenie a inimii, elogiile rostite de gura Christianei la adresa Charlottei cptau pentru el o valoare nemaipomenit, i aau dragostea, i biciuiau dorina, o nvluiau pe tnra fat ntr-o atracie irezistibil. ntr-o zi, cnd intra cu Gontran la doamna Honorat ca s le ntlneasc pe fetele Oriol, l gsise acolo pe doctorul Mazelli, instalat ca la el acas. ntinse amndou minile ctre cei doi tineri, cu un zmbet italian care prea c le druie toat inima, o dat cu fiecare cuvnt i fiecare gest. Gontran i el erau legai acum printr-o prietenie familiar i uoar, fcut din afiniti secrete, din asemnri ascunse, dintr-un fel de complicitate de instincte mult mai mult dect printr-o afeciune adevrat i prin ncredere. Contele ntreb: Ce mai e cu frumoasa dumitale blond din pdurea Sans-Souci? Italianul zmbi: Eh! Suntem suprai. E una dintre acele femei care i ofer tot i nu-i dau nimic. ncepur s stea de vorb. Frumosul medic ncerca s le plac fetelor, mai ales Charlottei. Cnd vorbea cu femeile, avea o necontenit adoraie n glas, n gest, n privire. Toat fptura lui, din cap pn n picioare, le spunea Te iubesc! cu o atitudine att de elocvent. nct le cucerea fr gre. Fcea graii de actri, piruete uoare de dansatoare, micri suple de scamator, avea o ntreag tiin de seducie fireasc i voit, de care se folosea fr ntrerupere. Cnd se ntoarser la hotel, Paul i spuse morocnos lui Gontran:
239

Guy de Maupassant

Ce cuta arlatanul sta acolo, n cas? Contele rspunse ncetior: Parc poi s tii, cu aventurierii tia? Sunt oameni care se strecoar pretutindeni. Asta trebuie s fie stul de viaa lui pribeag, stul s se supun capriciilor spaniolei lui, creia i e mai degrab valet dect medic i poate i ceva mai mult. Caut. Fiica profesorului Cloche era bun de luat, dar el zice c i-a scpat. A doua fat a lui mo Oriol n-ar fi mai puin preioas pentru el. ncearc i el, pipie, sondeaz. Ar deveni coproprietar al apelor, ar ncerca s-l nlture pe dobitocul de Latonne i, n orice caz, i-ar face aici n fiecare var o clientel foarte bun pentru iarn Poftim, sta i e planul fr ndoial. n inima lui Paul se trezi o furie nbuit, o gelozie dumnoas. Cineva strig: He-hei! Mazelli i ajungea din urm. Brtigny i spuse, cu o ironie agresiv: Unde alergi att de repede, doctore? S-ar zice c fugi dup noroc. Italianul zmbi i, fr s se opreasc, dar srind napoi, i cufund amndou minile n buzunare cu un gest graios, le ntoarse repede pe dos, goale cum erau, trgndu-le cu cte dou degete n lturi. Apoi rosti: Nu l-am prins nc. i, rsucindu-se cu elegan pe vrful picioarelor, o lu la fug ca un om foarte grbit. n zilele urmtoare l mai gsir de cteva ori la doctorul Honorat, unde se fcea folositor celor trei femei printr-o mie de servicii mrunte i drglae, prin aceleai caliti de dibcie pe care le ntrebuinase, fr ndoial, pe lng duces. tia s fac orice desvrit de bine, de la complimente pn la macaroane. De altfel, era un
240

Mont-Oriol

buctar foarte bun, i, dup ce i punea dinainte orul albastru al slujnicei ca s-l apere de pete i i aeza pe cap o scufie de hrtie, ncepea s gteasc cntnd canonete napolitane, plin de haz, fr nicio pictur de ridicol, distrnd i cucerind pe toat lumea, pn la servitoarea toant care spunea: E un nger! Planurile lui ncepur s fie vdite i Paul nu se mai ndoi c doctorul cuta s se fac iubit de Charlotte. Se prea c izbutete. Era att de mgulitor, de atent, de iret ncercnd s plac, nct chipul fetei avea, cnd l vedea, expresia aceea de mulumire care spune ct de mult se bucur inima. La rndul lui, Paul, fr s-i dea bine seama de atitudinea lui, ncepu s se poarte ca un ndrgostit i ca un concurent. Cum l vedea pe doctor lng Charlotte, venea i el cu maniera lui mai direct i ncerca s ctige afeciunea fetei. Era drgstos i repezit n acelai timp, fratern, devotat i i repeta cu o sinceritate familiar, cu un ton att de deschis Mi-eti foarte drag!, nct nu se putea s nu citeti n toate astea o mrturisire de dragoste. Mazelli, surprins de rivalitatea asta neateptat, i desfura toate mijloacele, i cnd Brtigny, mucat de gelozie, de acea gelozie naiv care l cuprinde pe brbat lng orice femeie, chiar dac nu o iubete nc ci numai i place, Brtigny, plin de violena lui fireasc, devenea agresiv i trufa, cellalt, mai mldios, totdeauna stpn pe el, rspundea cu agerime, cu glume, cu complimente dibace i ironice. Era o lupt zilnic n care se nveruna i unul i cellalt, fr ca vreunul dintre ei s aib un plan limpede. Nu voiau s se lase pgubai, ca doi cini care apucaser aceeai prad. Charlotte era din nou vesel, dar devenise mai iscusit ptrunztoare, zmbetul i privirea ei aveau ceva mai
241

Guy de Maupassant

puin sincer. S-ar fi spus c trdarea lui Gontran ar fi instruit-o, ar fi pregtit-o pentru alte decepii posibile, ar fi fcut-o mai mldioas i ar fi narmat-o. Se descurca cu ndemnare i pricepere cu cei doi ndrgostii, i spunea fiecruia ceea ce trebuia s-i spun, fr s-i fac s se ciocneasc vreodat unul de cellalt, fr s-l lase pe vreunul dintre ei s cread c l prefer i i btea joc puin de fiecare n faa celuilalt, lsnd mereu lupta pe loc, cu aerul c nu-l ia pe niciunul n serios. Dar fcea toate lucrurile astea simplu, ca o fat de pension, nu ca o cochet, cu aerul copilresc al fetelor tinere, care le face uneori irezistibile. Cu toate astea, Mazelli pru deodat c a luat-o nainte. Devenise parc mai intim cu ea, de parc s-ar fi stabilit ntre ei un acord secret. Cnd i vorbea, se juca uor cu umbrela i cu o panglic de pe rochia ei, ceea ce i prea lui Paul un fel de act de posesie moral i l scotea din fire att de ru, nct i venea s-l plmuiasc pe italian. Dar ntr-o zi, n casa lui mo Oriol, Brtigny care vorbea cu Louise i Gontran i-l urmrea cu privirea pe Mazelli care-i povestea n oapt Charlottei ceva care o fcea s zmbeasc, o vzu nroindu-se deodat, att de tulburat, nct nu se putu ndoi o clip c i vorbise de dragoste. Ea plecase ochii, nu mai zmbea, dar asculta mai departe. Paul simi c nu se mai poate stpni i-i spuse lui Gontran: Vrei s fii att de drgu i s vii cu mine afar cinci minute? Contele i ceru iertare logodnicii lui i i urm prietenul. Cum ajunser n strad, Paul izbucni: Dragul meu, trebuie s-l mpiedicm pe ticlosul sta de italian s seduc fetia asta lipsit de aprare mpotriva lui.
242

Mont-Oriol

i ce vrei s-i fac eu? S-i spui cine e aventurierul sta. Drag, lucrurile astea nu m privesc pe mine. Ba da, are s-i fie cumnat. Dar, dar n-am nicio dovad sigur c Mazelli i-a pus gnd ru. E curtenitor aa cum e el cu toate femeile; n-a fcut i nici n-a spus niciodat ceva necuviincios. Bine, dac tu nu vrei, am s-l execut eu, cu toate c asta m privete mai puin dect pe tine. Eti ndrgostit de Charlotte? Eu? Nu dar vd limpede, n jocul pungaului stuia. Dragul meu, te amesteci n nite chestiuni delicate i doar dac o iubeti pe Charlotte Nu n-o iubesc dar lupt mpotriva veneticilor escroci Pot s te ntreb ce, ai de gnd s faci? S-l plmuiesc pe golan. Bun, sta-i cel mai bun mijloc s-o faci s-l iubeasc. O s v batei n duel, i, fie c te-o rni el, fie c-l vei rni tu, are s devin pentru ea un erou. Atunci, tu ce-ai face? n locul tu? n locul meu. A vorbi ca un prieten cu fetia. Are mare ncredere n tine. I-a spune foarte simplu, n cteva cuvinte, ce sunt aceti parazii ai societii. Tu tii s vorbeti foarte bine despre lucrurile astea. Te nfierbni! Ai s-o faci s neleag: 1) de ce s-a agat de spaniol; 2) de ce i-a ncercat norocul pe lng fiica profesorului Cloche; 3) de ce, dup ce n-a izbutit n ncercarea asta, caut acum s-o cucereasc pe domnioara Charlotte Oriol. De ce nu faci asta tu, care ai s-i fii cumnat? Pentru c pentru c din pricina lucrurilor care s243

Guy de Maupassant

au petrecut ntre noi vezi i tu nu pot. Adevrat. Am s-i vorbesc eu. Vrei s-i aranjez numaidect o ntlnire ntre patru ochi? Sigur c da. Bine, plimb-te zece minute, am s-i rpesc pe Louise i pe Mazelli i, cnd ai s te ntorci, ai s-o gseti pe Charlotte singur. Paul Brtigny se ndrept spre strmtorile Envalului, gndindu-se cum avea s nceap aceast convorbire grea. O gsi, n adevr singur pe Charlotte Oriol, n salonul rece, vruit, al casei printeti. Se aez lng ea i rosti: Domnioar, eu l-am rugat pe Gontran s-mi nlesneasc aceast ntrevedere cu dumneata. Ea l privi cu ochii ei limpezi: Pentru ce? Oh, nu ca s-i nir nerozii italieneti, ci ca s-i vorbesc ca un prieten, ca un prieten foarte devotat, care e dator s-i dea un sfat. Spune. Paul o lu pe departe, se ntemeie pe experiena lui i pe lipsa ei de experien, ca s ajung ncetior, prin fraze discrete dar limpezi la aventurierii care-i caut oriunde norocul, cucerind, prin dibcia lor profesional, toate fpturile naive i bune, brbai sau femei, crora le exploateaz punga i inima. Ea se fcuse foarte palid i l asculta serioas, atent. l ntreb: neleg i nu neleg bine. Vorbeti despre cineva. Despre cine? Vorbesc despre doctorul Mazelli. Atunci ea plec ochii, tcu cteva clipe, apoi rosti cu o voce ovitoare:
244

Mont-Oriol

Eti att de sincer nct am s fac i eu la fel. De de la de la cstoria surorii mele, am devenit mai puin mai puin proast! Da, bnuiam i eu puin ceea ce ai spus dumneata acum i m distram singur, ateptnd s-l vd unde va ajunge. Charlotte i ridicase faa i, n zmbetul ei, n privirea ei ascuit, n nsucul ei crn, n strlucirea umed luminoas a dinilor care i se ntrezreau printre buze, aprea o trengrie att de fermectoare, nct Brtigny se simi mpins ctre ea de unul dintre acele elanuri nvalnice care l aruncau, pierdut de patim, la picioarele ultimei pe care o iubea. Inima i slta de bucurie, de vreme ce nu Mazelli era cel preferat. El triumfase! ntreb: Atunci, nu-l iubeti? Pe cine? Pe Mazelli? Da.

245

Guy de Maupassant

Charlotte l privi cu nite ochi att de triti, nct se simi tulburat, i ngn cu o voce rugtoare: i nu iubeti pe nimeni? Ea rspunse, cu privirea plecat: Nu tiu i iubesc pe cei care m iubesc. El i apuc deodat amndou minile, le srut bezmetic ntr-unui din acele clipe de patim n care capul o ia razna, n care cuvintele care vin pe buze ies mai curnd din carnea rzvrtit dect din mintea ce se rtcete, i ngn: Eu te iubesc, Charlotte, fetia mea, eu te iubesc! Ea i desprinse repede o mn i i-o puse pe buze, optind: Taci Te rog s taci! Dac i asta ar fi o minciun, a suferi prea mult. Se ridicase, se ridic i el, o cuprinse n brae, i o srut cu furie. Un zgomot neateptat i despri: intrase mo Oriol, i privea spimntat, apoi ncepu s strige: Ah, pctosul, pctosul, pctosul d lbatic! Charlotte fugi i cei doi brbai rmaser fa n fa. Paul, dup cteva clipe de disperare, ncerc s se explice: Oh! Doamne Domnule m-am purtat e adevrat ca un.. Dar btrnul nu-l asculta. Era cuprins de o furie turbat i veni ctre Brtigny cu pumnii strni, repetnd: Ah! pctosul de lbatic Cnd fur aproape de tot, l apuc de guler cu amndou minile lui noduroase, de ran. Cellalt ns, tot att de voinic i de puternic, nzestrat cu fora aceea superioar pe care i-o d sportul, se desfcu cu o singur micare din strnsoarea auvergnatului i-l lipi de perete: Ascult-m, mo Oriol, nu e vorba s ne batem, ci s
246

Mont-Oriol

ne nelegem. E adevrat c am srutat-o pe fiica dumitale. i jur c a fost pentru prima oar i i mai jur i c vreau s-o iau de nevast. Btrnul, a crui furie fizic se topise sub ocul dat de adversar, dar a crui suprare nu se linitise, gngvea: Aha! Aa! Vin s-i fure fata, vor banii ti Tot ce avea pe inim se revrs atunci n cuvinte multe i disperate. Nu se putea mngia de zestrea fgduit celei mari, de viile lui care intrau n minile acestor parizieni. Acum ncepuse s bnuiasc srcia lui Gontran, viclenia lui Andermatt, i, uitnd ce avere nesperat i aducea bancherul, i vrs veninul i toat ura mpotriva rufctorilor stora, din pricina crora nu mai putea dormi. S-ar fi spus c Andermatt, toat familia i toi prietenii lui, veneau s-l jefuiasc n fiecare noapte, s-i rpeasc ceva, pmnturile, izvoarele, fetele. i arunc lui Paul n obraz toate mustrrile, l acuza c a pus i el ochii pe averea lui, c e un punga, c o lua pe Charlotte pentru ogoarele ei. Cellalt i pierdu rbdarea curnd, i-i strig n fa: Dar eu sunt mai bogat dect dumneata, fir-ar a dracului de treab. O s-i dau la bani Btrnul tcu nencreztor dar atent i ncepu iar s se vaiete, cu o voce potolit. Acum Paul i rspundea, se explica i, crezndu-se legat din pricina buclucului stuia de care el singur era vinovat, propunea s se nsoare, fr s cear nicio frm de zestre. Mo Oriol ntindea capul, ciulea urechile, l punea s mai spun o dat, pentru c nu nelegea. Pentru el, Paul era tot un coate-goale, un prpdit. i, cum Brtigny, disperat, i url n fa: Idiot btrn, eu am un venit de mai bine de o sut
247

Guy de Maupassant

dou zeci de mii de franci. M auzi? trei milioane! Cellalt ntreb deodat: Ai scrie aa ceva pe hrtie? Sigur c da, a scrie-o! i ai semna? Da, a semna! Pe o hrtie de notar? Da, sigur, pe o hrtie de notar! Btrnul se ridic, deschise dulapul, scoase dou foi cu timbrul statului i, cutnd angajamentul pe care Andermatt i-l ceruse lui cu cteva zile nainte, alctui o opiune de luare n cstorie ciudat, n care era vorba de trei milioane garantate de logodnic, i n josul creia Brtigny trebui s se iscleasc. Cnd Paul se afl n drum, i se pru c pmntul nu se mai nvrtete n acelai sens. Era, va s zic, logodit fr voia lui, fr voia ei, printr-una din acele ntmplri, din acele neltorii a evenimentelor, care i taie orice scpare. optea: Ce nebunie! Apoi se gndi: Ei, n-a fi putut gsi ceva mai bun, poate, n lumea ntreag. i, n adncul inimii lui, se simea bucuros de capcana asta a destinului. VI Ziua urmtoare ncepu ru pentru Andermatt. Cnd ajunse la stabiliment, afl c domnul Aubry-Pasteur murise n timpul nopii de un atac de apoplexie la Hotel Splendid. n afar de faptul c inginerul i era foarte util prin cunotinele lui, prin zelul lui dezinteresat i prin dragostea pe care o avea pentru staiunea Mont-Oriol, pe care o socotea ntr-o oarecare msur copilul lui, era foarte neplcut ca un bolnav care venise s combat o nclinare spre congestie, s moar tocmai de asta, n plin
248

Mont-Oriol

sezon, chiar cnd ncepea succesul oraului care se ntea. Bancherul, foarte tulburat, se nvrtea n sus i-n jos n cabinetul inspectorului care nu era acolo, cuta mijlocul s atribuie o alt cauz acestei nenorociri, nscocea un accident, o cdere, o impruden, ruptura unui anevrism, i atepta cu nerbdare s vin doctorul Latonne, pentru ca decesul s fie constatat dibaci, fr s poat trezi vreo bnuial n privina cauzei lui iniiale. Medicul-inspector intr brusc, palid la fa i emoionat, i ntreb de la u: Ai aflat vestea cea trist? Da, moartea domnului Aubry-Pasteur. Nu, nu, fuga doctorului Mazelli cu fiica profesorului Cloche. Andermatt simi un fior. Cum? spui c Oh, scumpul meu director, e o nenorocire groaznic, o catastrof Se aez, i terse fruntea, apoi povesti faptele, aa cum le tia de la Petrus Martel, care le aflase direct de la valetul domnului profesor. Mazelli i fcuse curte aprig frumoasei rocate, care era o cochet ndrcit, o zvpiat, al crui prim so murise de o tuberculoz socotit de unii drept rezultatul legturii lor prea aprinse. Dar domnul Cloche spulberase planurile medicului italian, nu-l voise pe acest aventurier drept al doilea ginere. Cnd l surprinsese la picioarele fiicei lui, l dduse afar energic. Mazelli, ieit pe u, intrase n curnd pe fereastr, cu scara de mtase a ndrgostiilor. Umblau dou versiuni. Dup prima, ar fi fcut-o pe fiica profesorului nebun de dragoste i de gelozie, dup cea de a doua, ar fi vzut-o mereu n tain, prefcndu-se c se ocup de alt femeie. i, n sfrit, aflnd de la iubita lui c profesorul
249

Guy de Maupassant

nu voia s se nduplece, ar fi rpit-o n noaptea aceea, pentru ca din pricina scandalului, cstoria s devin de nenlturat. Doctorul Latonne se ridic, se sprijini cu spatele de cmin, n vreme ce Andermatt, zdrobit, mergea mereu prin odaie, i exclama: Un medic, domnule, un medic s fac asemenea isprvi! un doctor n medicin! Ce lips de caracter! Andermatt, disperat, se gndea la urmri, le clasa i le cntrea, aa cum faci o adunare. Adic: 1) Zvonul suprtor care avea s se rspndeasc n staiunile balneare vecine i s ajung pn la Paris. Dac tiai cum s-o ntorci, rpirea asta putea servi i de reclam. Vreo cincisprezece ecouri bine redactate n ziarele de mare tiraj vor atrage puternic atenia asupra Mont-Oriolului; 2) Plecarea profesorului Cloche, o pierdere fr leac; 3) Plecarea ducesei i a ducelui de Ramas-Aldavarra, a doua pierdere inevitabil, care nu putea fi compensat. n general, doctorul Latonne avea dreptate. Era o adevrat catastrof. Bancherul se ntoarse ctre medic: Ar trebui s te duci numaidect la Hotel Splendid i s scrii actul de deces al domnului Aubry-Pasteur n aa chip, nct s nu se bnuiasc o congestie. Doctorul Latonne i lu plria, apoi, cnd s ias, rosti: Ah! se mai aude o noutate. E adevrat c prietenul dumitale Paul Brtigny se va nsura cu Charlotte Oriol? Andermatt tresri surprins. Brtigny? Fugi de-aici! Cine i-a spus-o? Tot Petrus Martel, care a aflat-o chiar de la mo Oriol. De la mo Oriol?
250

Mont-Oriol

Da, de la mo Oriol care spunea c viitorul lui ginere are o avere de trei milioane. William nu tia ce s cread. ngn: De altfel s-ar putea, se inea scai de ea de ctva timp Atunci toat colina e a noastr toat colina! Oh, trebuie s m asigur numaidect de treaba asta. i iei n urma doctorului, ca s-l ntlneasc pe Paul nainte de prnz. Cnd intr n hotel, i se spuse c soia lui ntrebase de el de cteva ori. O gsi nc n pat, stnd de vorb cu tatl i cu fratele ei, care strbtea gazetele cu o privire iute i distrat. Christiane se simea ru, foarte ru i era foarte nelinitit. i era fric, fr s tie de ce. i venise o idee, care cretea de cteva zile n mintea ei de femeie nsrcinat. Voia s-l consulte pe doctorul Black. Auzind n jurul ei attea glume despre doctorul Latonne, i pierduse orice ncredere n el i dorea o alt prere, aceea a doctorului Black, al crui succes cretea mereu. Acum era chinuit de temeri, de toate temerile, de toate spaimele de care sunt npdite femeile ctre sfritul sarcinii. Din ajun nc, din pricina unui vis, i nchipuia c copilul e ntors, c e aezat n aa chip nct nu-l va putea nate i c va trebui s i se fac o operaie cezarian. Asista n gnd la operaia asta. Se vedea pe spate, cu pntecele deschis, ntr-un pat plin de snge, n vreme ce cineva ducea ceva rou, care nu se mica, care nu ipa, care era mort. Din zece n zece minute nchidea ochii ca s vad acelai lucru, ca s asiste din nou la supliciul ei groaznic i dureros. Atunci i nchipuise c numai doctorul Black iar putea spune adevrul i ncepu s cear s vin repede, s cear s-o examineze numaidect, numaidect! Andermatt, foarte tulburat, nu tia ce s rspund: Dar, draga mea, e foarte greu, dat fiind legturile
251

Guy de Maupassant

mele cu Latonne e chiar cu neputin. Ascult-m, am o idee. Am s-l caut pe profesorul Mas-Roussel, care e de o sut de ori mai bun dect Black. N-are s refuze s vin. Ea ns se ncpna. Voia s vin Black, numai el! Avea nevoie s-l vad, s vad capul lui mare de dulu lng ea. Era o poft, o dorin nebuneasc i superstiioas. Avea nevoie de el! Atunci William ncerc s-i schimbe gndurile: Nu tii c intrigantul la de Mazelli a rpit-o ast noapte pe fata profesorului Cloche. Au plecat amndoi, au fugit nu se tie unde. Auzi ce drcie! Ea se ridic pe perne, cu ochii mrii de uimire; ngn: Vai, srmana duces! biata femeie, ct o plng! Inima ei nelesese de mult inima aceea zdrobit i ptima. Tria i ea aceeai suferin i plngea aceleai lacrimi. Dar se ntoarse la acelai gnd: Will, du-te s-l duci pe doctorul Black. Simt c am s mor, dac nu vine el. Andermatt i lu mna, o srut drgstos: Hai, Christiane, draga mea, fii cuminte nelege Vzu c are lacrimi n ochi i se ntoarse ctre marchiz: Drag tat socrule, dumneata trebuie s faci treaba asta. Eu nu pot. Black vine aici n fiecare zi ctre ora unu, ca s-o vad pe prinesa de Maldebourg. Oprete-l n drum i poftete-l la fiica dumitale. Christiane, poi s mai atepi un ceas, nu-i aa? Ea se nduplec c mai atepte un ceas, dar refuz s se scoale ca s ia masa cu brbaii, care trecuser singuri n sufragerie. Paul venise naintea lor. Andermatt, cnd l vzu, strig: Ei, ia spune, ce-am auzit adineauri? Te nsori cu
252

Mont-Oriol

Charlotte Oriol? Nu-i aa c nu-i adevrat? Tnrul rspunse cu jumtate de glas, aruncnd o privire spre ua nchis: Ba da, domnule! Nimeni n-o aflase nc i toi trei rmaser uluii n faa lui. William ntreb: Ce te-a apucat? Ai averea pe care o ai i vrei s te nsori? Vrei s te ncurci cu o femeie, cnd le ai pe toate? i, n sfrit, familia las de dorit ca elegan. Treaba asta e bun doar pentru Gontran, care n-are niciun ban! Brtigny ncepu s rd. Tata s-a mbogit cu fin, cu alte cuvinte a fost morar en gros. Dac l-ai fi cunoscut, ai fi putut spune i despre el c n-are elegan. Dar n ce-o privete pe fat Andermatt l ntrerupse: Oh! e perfect delicioas perfect i, tii are s fie tot att de bogat ca dumneata dac nu i mai bogat i dau cuvntul meu! Gontran ngn: Da, cstoria nu mpiedic nimic i acoper retragerile. Vina lui e c nu ne-a prevenit. Cum naiba s-a fcut treaba asta, drag? Paul povesti lucrurile, schimbndu-le puin. i povesti ovirile pe care le exager i hotrrea lui brusc, cnd un cuvnt al fetei i fgduise s se cread iubit. Le spuse cum intrase pe neateptate mo Oriol, cum se certaser, amplificnd puin cearta i ndoielii ranului asupra averii lui i scoaterea hrtiei timbrate din dulap. Andermatt rdea cu lacrimi, btea cu pumnul n mas: Ha-ha! a repetat lovitura cu hrtia timbrat! Asta am nscocit-o eu! Dar Paul ngn, nroindu-se puin: Te rog s nu-i spui nc vestea asta nevestei
253

Guy de Maupassant

dumitale. n termenii n care ne aflm, se cuvine mai curnd s i-o spun eu nsumi Gontran se uita la prietenul lui cu un zmbet ciudat i vesel, care prea c spune: Foarte bine, toate astea sunt foarte bune! Aa trebuie s se sfreasc lucrurile, fr zgomot, fr trboi, fr drame. Dac vrei, drag Paul, i propuse el, o s ne ducem mpreun dup mas, cnd se va scula, i ai s-i mprteti hotrrea ta. Ochii lor se ntlnir, fici, plini de gnduri greu de desluit, apoi se ntoarser. Paul rspunse cu nepsare: Da, bucuros, mai vorbim noi despre asta. Un servitor din hotel intr s-i anune c doctorul Black venise la prines i marchizul iei numaidect, ca s-l prind cnd va trece din nou. i povesti medicului situaia, ncurctura ginerelui su i dorina fiicei lui, i l conduse la ea fr nicio mpotrivire din partea doctorului. n clipa n care omuleul cu capul mare intr n odaie, Christiane zise: Tat, las-ne singuri! Marchizul se retrase. Atunci ea i nir nelinitile, spaimele, visele rele, cu o voce nceat i molcom, de parc s-ar fi spovedit. Medicul o ascult ca un poet, nvluind-o din cnd n cnd n privirea ochilor lui mari i rotunzi, dovedindu-i atenia cu cte un mic semn din cap, optind un: Aa! care prea c spune: Cunosc pe dinafar cazul dumitale i am s te vindec cnd oi vrea eu. Dup ce ea sfri de vorbit, ncepu i el s-i pun ntrebri foarte amnunite asupra vieii, a obiceiurilor ei, a regimului, a tratamentului. Cnd prea c o aprob cu un gest cnd o dojenea cu un Oh! de nencuviinare. Cnd ajunse la frica ei cea mare c pruncul e prost
254

Mont-Oriol

aezat, el se ridic i, cu o pudoare ecleziastic, o pipi uor cu minile peste ptur i declar: Nu, e foarte bine. Christiane ar fi vrut s-l srute. Ce om cumsecade era doctorul sta! El lu o foaie de hrtie de pe mas i scrise o reet. Era lung, foarte lung. Apoi se ntoarse lng pat i, cu un ton cu totul schimbat, ca s dovedeasc c i ncheiase sarcina profesional i sfnt, ncepu alt conversaie. Avea o voce adnc i grav, o voce puternic, de pitic ndesat. Cele mai banale fraze ale lui ascundeau ntrebri. Vorbi despre toate. Cstoria lui Gontran prea s-l intereseze foarte mult. Apoi, cu zmbetul lui de fptur diform, rosti: Deocamdat nu spun niciun cuvnt despre cstoria domnului Brtigny, cu toate c nu mai e o tain, pentru c mo Oriol o povestete la toat lumea. Pe Chiristian o cuprinse un fel de slbiciune care ncepu din vrful degetelor, apoi i ptrunse n tot trupul, n brae, n piept, n pntece, n picioare. i cu toate astea nu nelegea. Dar frica ei grozav c nu va afla o fcu dintr-o dat prudent; gngvi: Ah! mo Oriol o povestete la toat lumea? Da, da. Mi-a spus-o mie, acum mai puin de zece minute. Se pare c domnul Brtigny e foarte bogat i c o iubete de mult pe Charlotte. De altfel, doamna Honorat a fcut cstoriile astea dou. A dat o mn de ajutor i a dat i casa pentru ntlnirile tinerilor Christiane nchisese ochii. i pierduse cunotina. Doctorul chem, o femeie de serviciu sosi n grab, apoi aprur marchizul, Andermatt i Gontran, care cutar oet, eter, ghea, o mulime de lucruri felurite i inutile. Deodat tnra femeie fcu o micare, deschise ochii,
255

Guy de Maupassant

ridic braele i scoase un strigt sfietor. Zvrcolinduse n pat. ncerca s vorbeasc, ngn: Ah! ce ru mi-e Doamne! ce ru mi-e n ale m sfie Oh, Doamne! i iar ncepu s strige. Trebuir s recunoasc n curnd c astea erau simptomele naterii. Andermatt se repezi s-l caute pe doctorul Latonne i l gsi isprvindu-i masa. Vino repede nevasta mea are un accident repede Apoi i veni n cap o minciun i povesti cum doctorul Black se afla n hotel, n clipa n care ncepuser primele dureri. Doctorul Black nsui confirm nscocirea asta. Intram la prines, cnd am fost vestit c doamnei Andermatt i era ru. Am venit n fug. Tocmai la anc! Dar William, foarte emoionat, cu inima btnd, cu sufletul tulburat, fu cuprins deodat de ndoieli n privina valorii celor doi doctori, i iei din nou, cu capul gol, ca s alerge la profesorul Mas-Roussel i s-l roage s vin. Profesorul consimi numaidect, i ncheie redingota cu gestul mainal al medicului care pleac s-i fac vizitele, i o lu la drum cu pai mari, grbii, cu paii largi i serioi ai omului eminent, a crui prezen poate salva o via. n clipa n care intr, ceilali doi, plini de respect, l consultar cu smerenie, repetnd mpreun sau aproape n acelai timp: Iat ce s-a petrecut, iubite maestre Nu credei, iubite maestre N-ar fi cumva potrivit, iubite maestre? La rndul lui, Andermatt, nnebunit de groaz la auzul gemetelor nevestei lui, l hruia cu ntrebri pe domnul Mas-Roussel i i spunea i el iubite maestre n gura mare.
256

Mont-Oriol

Christiane, aproape goal n faa acestor brbai, nu mai vedea nimic, nu mai tia nimic, nu mai nelegea nimic. Suferea att de ngrozitor, nct orice gnd i pierise din cap. I se prea c un fierstru lung, cu dinii tocii, i se plimba n pntece i n spate, n dreptul alelor, i-i frma oasele i muchii ncet, inegal, cu zguduituri, cu opriri i reluri din ce n ce mai ngrozitoare. Cnd chinul sta sttea cteva clipe, cnd sfierea din trupul ei lsa s se trezeasc luciditatea, i se nfigea n suflet un gnd mai crud, mai ascuit, mai nspimnttor dect durerea fizic: iubea alt femeie i avea s se nsoare cu ea! i, ca s potoleasc durerea asta care i rodea capul, se trudea s trezeasc chinul grozav din trupul ei: i mica pntecele, i slta oldurile. Cel puin atunci cnd ncepea din nou criza, nu se mai gndea la nimic. Se chinui aa cincisprezece ore, att de zdrobit de suferin i de disperare, nct dorea s moar, se trudea s moar n spasmele care o rsuceau. Dar, dup o convulsie mai lung i mai violent dect celelalte, i se pru c tot cuprinsul trupului ei iese deodat din ea! Se isprvi. Durerile i se linitir aa cum se potolesc nite valuri, i uurarea pe care o simi fu att de mare, nct chiar amrciunea rmase un timp amorit. I se vorbea, rspundea cu o voce istovit, nceat. Deodat Andermatt i aplec faa peste a ei i rosti: Are s triasc era aproape la termen e o feti. Christiane nu putu dect s ngne: Oh, Doamne! Va s zic avea un copil, un copil viu, care va crete un copil de la Paul! i veni s ipe, att de tare i zdrobea inima nenorocirea asta nou. Avea o fat! N-o voia! Navea s-o vad! n-avea s-o ating niciodat! Fu culcat la loc, ngrijit, srutat! De ctre cine? De taic-su i de brbatul ei, fr ndoial. Nu tia. Dar
257

Guy de Maupassant

el, unde era el? Ce fcea el? Ce fericit ar fi fost n ceasul sta, dac ar fi iubit-o. Timpul trecea, orele curgeau unele dup altele, fr ca ea s poat deosebi ziua de noapte, pentru c nu simea dect arsura acestui gnd: iubea alt femeie! Deodat i spuse: i dac n-o fi adevrat? Cum s nu fi tiut eu c se nsoar, naintea acestui doctor! Apoi se gndi c i-o ascunseser. Paul avusese grij s n-o afle ea. Se uit n odaie s vad cine era acolo. O femeie necunoscut veghea lng ea, o femeie simpl. Nu ndrzni s-o ntrebe. Pe cine putea ntreba? Deodat ua se deschise. Brbatul ei intra n vrful picioarelor. Cnd o vzu cu ochii deschii, se apropie. i-e mai bine? Da, mulumesc. Ne-ai tras o spaim grozav, ncepnd de ieri. Dar uite c primejdia a trecut! i, n legtur cu asta, am fost foarte ncurcat n privina ta. I-am telegrafiat prietenei noastre, doamnei Icardon, care trebuia s vin cnd nati, am anunat-o c s-a ntmplat un accident i am rugat-o s vin. Dar se afl lng nepotul ei, care s-a mbolnvit de scarlatin Nu se poate s n-ai lng tine pe cineva, o femeie niel niel mai ca lumea Atunci o doamn de aici s-a oferit s te ngrijeasc i s-i in tovrie n fiecare zi, i zu, am primit. E doamna Honorat. Christiane i aduse deodat aminte de cuvintele doctorului Black. Fu zguduit de un fior de team; gemu: Vai, nu! nu nu ea nu ea! William nu nelese i continu: Ascult-m, tiu c e foarte vulgar, dar fratele tu o preuiete mult. I-a fost foarte folositoare, i pe urm se spune c e o fost moa, pe care Honorat a cunoscut-o lng o bolnav. Dac are s-i displac prea mult, am s-o concediez a doua zi. Hai s-o ncercm. Las-o s vin o
258

Mont-Oriol

dat sau de dou ori. Christiane tcea, se gndea. n ea cretea cu violen o dorin att de mare de a ti, de a ti tot, nct ndejdea c o va face s vorbeasc chiar pe aceast femeie, c i va smulge unul cte unul cuvintele care i vor sfia inima i ddu acum ghes s rspund: Du-te du-te s-o aduci numaidect numaidect Hai, du-te! La aceast dorin de nenfrnt de a ti, se mai aduga i o nevoie ciudat de a suferi i mai mult, de a se tvli n nenorocirea ei, aa cum te-ai tvli pe mrcini, o nevoie tainic, bolnvicioas, exaltat, de martir care caut suferina. ngim: Da, da, vreau, adu-mi-o pe doamna Honorat. Apoi simi deodat c nu mai putea atepta mult fr s fie sigur, foarte sigur de trdarea asta, i-l ntreb pe William cu o voce slab ca o adiere: E adevrat c domnul Brtigny se nsoar? El i rspunse linitit: Da, e adevrat. i-am fi spus-o mai de demult, dac i s-ar fi putut vorbi. Ea mai rosti: Cu Charlotte? Cu Charlotte. William avea i el o idee fix, care nu-i mai ieea din cap: fiica lui, care abia i inea viaa i la care venea s se uite n fiecare clip. Se nfurie c Christiane, de la primul cuvnt, nu-i ceruse copilul, i-i spuse, pe un ton de mustrare blnd: Bine, dar n-ai cerut nc fetia! tii c e foarte sntoas? Ea tresri de parc Andermatt ar fi atins o ran deschis, dar trebuia s urce toate treptele acestui calvar.
259

Guy de Maupassant

Ad-o aici, rosti ea. Andermatt pi la picioarele patului, dincolo de perdea, i se ntoarse cu chipul luminat de orgoliu i de fericire, innd stngaci, n mini un pachet de rufe albe. l aez pe perna brodat, aproape de capul Christianei care se nbuea de emoie, i spuse: Privete! Uit-te ct e de frumoas! Ea privi. Andermatt deprta cu dou degete dantelele uoare care acopereau o feioar roie, foarte mic i foarte roie, cu ochii nchii, cu o guri care se mica. Iar ea, aplecat peste acest nceput de fptur, se gndea: E fata mea Fata lui Paul Iat cine m-a fcut s sufr att Asta asta., asta E fata mea! Dezgustul pentru copilul a crui natere sfiase cu atta cruzime srmana ei inim i trupul ei delicat de femeie, pierise dintr-o dat. Se uita acum la el cu o curiozitate arztoare i dureroas, cu o mirare adnc, cu o mirare de animal care vedea ieind din el primul lui nscut. Andermatt se atepta s-l mngie cu patim. Fu din nou uimit, izbit, i ntreb: N-o srui? Ea se aplec ncetior peste fruntea mic, roie, i pe msur ce i apleca buzele, le simea atrase, chemate de ea. i cnd le lipi de ea, cnd atinse fruntea aceea puin umed, cldu, cald de propria ei via, i se pru c nui va mai putea dezlipi buzele niciodat de ea, de carnea asta de copil, c le va lsa venic acolo. Ceva i atinse obrazul, era barba brbatului cei care se apleca s-o srute. i dup ce o strnse ndelung la piept, cu o dragoste recunosctoare, vru s srute i el copilul i, cu gura ntins, l atinse uurel, de cteva ori, pe vrful nasului.
260

Mont-Oriol

Christiane, cu inima strns de mngierea asta, i privea, alturi de ea, pe fata ei i pe el pe el! Andermatt vru s duc peste puin timp copilul n leagn. Nu, spuse ea, mai las-l cteva minute, s-l simt lng capul meu. Nu vorbi, nu te mica, las-ne, ateapt. i petrecu un bra pe sub trupul ascuns n scutece, i aez fruntea lng faa mic, schimonosit, nchise ochii, i nu se mai clinti, fr s se gndeasc la nimic. Dar, peste cteva minute, William i atinse uurel umrul: Haide, draga mea, trebuie s fii cuminte! Fr emoii, tii, fr emoii! i lu fetia, pe care mama o urmri cu ochii pn cnd pieri dup perdeaua patului. Apoi se ntoarse: Ne-am neles, mine diminea i-o trimit pe doamna Honorat, ca s-i in tovrie. Ea rspunse cu o voce mai sigur de data asta: Da, dragul meu, poi s mi-o trimii mine diminea. i se lungi n pat, obosit, frnt, dar poate mai puin nenorocit. Tatl i fratele ei venir s-o vad seara, i i povestir ntmplrile din localitate, plecarea grbit a profesorului Cloche n cutarea fiicei lui, i presupunerile care se fceau despre ducesa de Ramas, pe care n-o mai vedea nimeni i care se presupunea c ar fi plecat i ea n cutarea lui Mazelli. Gontran rdea de ntmplrile astea, scotea o moral comic din ele: Localitile astea balneare sunt grozave. Sunt singurele ri de feerie care mai dinuie pe pmnt! n dou luni se petrec n ele mai multe lucruri dect n restul
261

Guy de Maupassant

unui an n tot universul. S-ar spune, n adevr, c izvoarele nu sunt minerale, ci vrjite i pretutindeni e acelai lucru, la Aix, la Royat, la Vichy, la Luchon, i n localitile maritime la fel, la Dieppe, la Etretat, la Trouville, la Biarritz, la Cannes sau la Nisa. Gseti acolo eantioane din toate popoarele, din toate pturile sociale, aventurieri strini extraordinari, un amestec de rase i de oameni care nu se mai gsete n alt parte, i nite aventuri nemaipomenite. Femeile fac pozne cu o uurin i o repeziciune ncnttoare. La Paris reziti, n vilegiatur cazi, bldbc! Brbaii gsesc o avere, ca Andermatt, sau alii moartea, ca Aubry-Pasteur, iar alii gsesc mai ru se nsoar, ca mine i ca Paul. Nu e i netot i caraghios? tiai c Paul se nsoar, nu-i aa? Ea opti: Da, mi-a spus adineauri William. Gontran urm: Are dreptate, are foarte mare dreptate. E o fat de ran E mai bun dect o fat de aventurieri sau o fat de strad. l cunosc pe Paul. Pn la urm s-ar fi nsurat cu o paachin, dac i-ar fi rezistat ase sptmni. i lui n-ar putea s-i reziste dect o scrnvie sau o nevinovat. A dat peste o nevinovat. Cu att mai bine pentru el. Christiane ascult i fiecare cuvnt care i ptrundea n urechi i mergea pn n inim i o durea, o durea cumplit. nchise ochii i rosti: Sunt foarte obosit. A vrea s m odihnesc puin. O srutar i plecar. Nu putu s adoarm, att de vii i chinuitoare i se treziser gndurile. Ideea c n-o mai iubea, c n-o mai iubea de loc, i era att de greu de ndurat, nct dac nar fi vzut-o pe femeia aceea care o veghea, aipit ntrun fotoliu, s-ar fi ridicat, ar fi deschis fereastra, i s-ar fi
262

Mont-Oriol

aruncat pe treptele peronului. O raz subire de lun intra printr-o crptur ntre perdele i punea pe parchet o pat mic, rotund i luminoas. O zri, i toate amintirile npdir deodat n ea: lacul, pdurea, acel prim te iubesc abia auzit, att de tulburtor, Tour Nol i toate mngierile lor, seara, pe potecile pline de umbr, i drumul ctre Roche-Pradiere. Deodat vzu drumul acela alb ntr-o noapte plin de stele, i pe el, pe Paul, innd de mijloc o femeie i srutnd-o pe gur la fiecare pas. O recunoscu. Era Charlotte! O strngea la pieptul lui, zmbea aa cum tia el s zmbeasc, i optea la ureche cuvintele dulci pe care tia s le spun, apoi i se arunca la picioare i sruta pmntul n faa ei, aa cum l srutase n faa Christianei. O duru att de tare, att de tare, nct se ntoarse, i ascunse faa n perne i ncepu s plng cu hohote. Disperarea i frngea att de crunt sufletul, nct ipa aproape. Fiecare btaie de inim care i rsuna n gtlej, i iuia n tmple, spunea parc: Paul-Paul-Paul, repetat la nesfrit. i astupa urechile cu minile ca s nu mai aud, i trgea faa sub ptur, dar atunci numele sta i rsuna n adncul pieptului, o dat cu fiecare btaie a inimii ei nepotolite. Femeia care o veghea se trezi i o ntreb: V simii mai ru, doamn? Christiane se ntoarse, cu faa ud de lacrimi i opti: Nu, dormeam, am visat Mi-a fost fric. Apoi o rug s aprind dou lumnri, ca s nu mai vad raza de lun. Ctre zori totui aipi. Moise cteva ceasuri, cnd intr Andermatt cu doamna Honorat. Cucoana cea gras, numaidect familiar, se aez lng pat. Lu minile lehuzei, i puse ntrebri ca un doctor, apoi. Mulumit de rspunsuri, declar: Haide, haide, merge bine.
263

Guy de Maupassant

Apoi i scoase plria, mnuile, alul, i se ntoarse ctre femeia de veghe: Poi pleca, fetio. S vii cnd vei fi sunat. Christiane, rscolit de dezgust, i spuse brbatului ei: D-mi puin fetia. Ca n ajun, William aduse copilul srutndu-l drgstos, i l puse pe pern. i tot ca n ajun, simind lng obrazul ei, prin nveliuri, cldura acelui trup necunoscut, nfofolit n scutece, Christiane fu ptruns deodat de o linite binefctoare. Deodat fetia ncepu s plng, s ipe cu o vocioar subiric i ptrunztoare. Vrea s sug, spuse Andermatt. Sun i doica veni, o femeie uria, mbujorat, cu o gur de cpcun, plin de dini mari i strlucitori, care aproape o speriar pe Christiane. i scoase din bluza descheiat o mamel mare, moale i grea de lapte, ca acelea care atrn sub pntecele vacilor. Cnd Christiane o vzu pe fata ei bnd din plosca aceea de carne, avu poft s-o nhae, s i-o ia napoi, puin geloas i puin dezgustat. Doamna Honorat i ddea acum sfaturi doicii, care plec, lund copilul cu ea. Andermatt iei i el. Cele dou femei rmaser singure. Christiane nu tia cum s vorbeasc de ceea ce-i chinuia sufletul, tremura de team s nu fie prea emoionat, s nu-i piard capul, s nu plng, s nu se dea pe fa. Dar doamna Honorat ncepu s trncneasc singur, fr s fie ntrebat. Dup ce povesti toate brfelile care umblau prin sat, ajunse la familia Oriol: Sunt oameni cumsecade, spuse ea, oameni foarte cumsecade. Dac ai fi cunoscut-o pe mama lor, ce femeie harnic i cinstit era! Fcea ct zece femei, doamn! De altfel, fetele seamn cu ea.
264

Mont-Oriol

Apoi ncepu s vorbeasc despre altceva, dar Christiane spuse: Care v place mai mult, Louise sau Charlotte? Oh, doamn, mie mi place mai mult Louise, cea a fratelui dumneavoastr, e mai neleapt, mai cuminte. E o femeie cu rost! Dar brbatului meu i place mai mult cealalt. tii, brbaii au gusturile lor care nu seamn cu ale noastre. Tcu. Christiane, care i pierdea curajul, ngim: Fratele meu i-a ntlnit logodnica des pe la dumneavoastr. Oh! da, doamn, cred i eu, n fiecare zi. Totul s-a fcut la mine, totul! i lsam pe copiii tia s stea de vorb, nelegeam i eu cum stau lucrurile! Dar ceea ce mi-a fcut n adevr plcere a fost s vd c domnului Paul i czuse cu tronc cea mic. Christiane abia putu s sufle, nedesluit: O iubete mult? Ah! doamn, ce s mai vorbim! n ultimul timp i pierduse minile. i cnd italianul, la care a luat fata doctorului Cloche, a nceput s se nvrteasc puin pe lng asta mic, aa ca s vad dac merge, dac se prinde, am crezut c au s se bat! Ah! dac ai fi vzut ochii domnului Paul! Se uita la ea ca la Fecioara Maria! i face plcere s vezi asemenea iubire! Atunci Christiane o ntreb despre tot ceea ce se petrecuse n faa ei, despre aceea ce-i spuseser, ceea ce fcuser, despre plimbrile lor n valea Sans-Souci, n care Paul i vorbise i ei despre dragostea lui. Punea ntrebri neateptate care o surprindeau pe cucoana cea gras, despre lucruri la care nu s-ar fi gndit nimeni, pentru c compara necontenit, i aducea aminte mii de amnunte din anul trecut, toate amabilitile delicate ale lui Paul, gentileile lui, nscocirile lui ingenioase ca s-i fie ei pe plac, toat acea cheltuire de atenii fermectoare i
265

Guy de Maupassant

de gesturi grijulii, drgstoase, care dovedesc c un brbat simte nevoia de nenvins s cucereasc. Voia s tie dac fcuse toate aceste lucruri i pentru alta, dac ncepuse din nou asaltul asupra unui suflet cu aceeai ardoare, cu aceeai pornire, cu aceeai patim nestpnit. i de cte ori recunotea un fapt mic, un gest, unul dintre acele nimicuri ncnttoare, una dintre acele surprize tulburtoare care fac s-i bat inima i pe care Paul le risipea cnd era ndrgostit, Christiane, ntins n patul ei, scotea un mic Ah! de suferin. Doamna Honorat, uimit de strigtul sta ciudat, afirma i mai tare: Dar desigur! Aa cum v spun eu, chiar aa cum v spun. n viaa mea n-am vzut un om att de ndrgostit ca el. i spunea i versuri? Cred i eu, i nc foarte frumoase. Cnd tceau amndou, nu se mai auzea dect cntecul monoton i dulce al doicii, care adormea copilul n odaia alturat. Nite pai se auzir pe culoar. Domnii Mas-Roussel i Latonne veneau s-i vad bolnava. O gsir nelinitit, mai puin bine dect n ajun. Dup ce plecar, Andermatt deschise din nou ua i ntreb, fr s intre: Doctorul Black dorete s te vad, vrei? Ea se slt n pat i strig: Nu nu nu vreau nu!. William naint, uluit: Dar, cu toate astea ar trebui i suntem datori i eti datoare Christiane prea nebun, aa i se holbaser ochii i-i tremura gura. Repeta, cu o voce ascuit, att de
266

Mont-Oriol

puternic nct sigur c trecea prin toi pereii: Nu nu niciodat s nu vin niciodat auzi? niciodat! Apoi, nemaitiind ce spune, o art cu braul ntins pe doamna Honorat care sttea n picioare, n mijlocul odii: i nici ea alung-o nu mai vreau s-o vd alungo! Andermatt se repezi la nevast-sa, o lu n brae, o srut pe frunte: Draga mea Christiane, linitete-te Ce ai? Hai, linitete-te! Ea nu mai putea vorbi. i neau lacrimi din ochi. Gonete-i pe toi i rmi singur cu mine. El alerg disperat ctre nevasta doctorului i o mpinse uurel spre u: Lsai-ne cteva clipe, v rog, are febr, febr de lapte. Am s-o linitesc. Am s vin s v caut numaidect. Cnd se ntoarse ctre pat, Christiane se culcase la loc i plngea fr ntrerupere, nemicat, topit. Andermatt ncepu s plng i el, pentru prima oar n viaa lui. n adevr, febra de lapte se declar n noaptea aceea i ncepu delirul. Dup cteva ceasuri de zbucium grozav, lehuza ncepu deodat s vorbeasc. Marchizul i Andermatt, care voiser s rmn lng ea i jucau cri socotind punctele n oapt, crezuser c i cheam, se ridicar i venir lng pat. Ea nu-i vzu sau nu-i recunoscu. Palid pe perna alb, cu prul blond despletit pe umeri, privea cu ochii ei albatri lumea aceea misterioas, necunoscut i fantastic n care triesc nebunii. Minile ei, ntinse pe aternut, se agitau uneori, zbuciumate de micri iui i voluntare, de tresriri i de spasme.
267

Guy de Maupassant

La nceput nu pru c vorbete cu cineva, ci c vede i povestete. Lucrurile pe care le spunea preau fr ir, de neneles. Gsi o stnc prea nalt ca s sar de pe ea. Se temea s nu-i scrnteasc ceva i nici nu-l cunotea destul de bine pe omul care i ntindea braele. Apoi vorbi despre miresme. Prea s caute nite fraze uitate: Ce poate fi mai dulce? Te mbat ca vinul Vinul mbat gndul, dar parfumul mbat visul O dat cu parfumul guti nsi esena, esena pur a lucrurilor i a lumii guti florile copacii iarba de pe cmpie deslueti pn i sufletul vechilor case adormite, cu mobilele lor vechi, cu covoare vechi i tablouri vechi. Apoi faa i se zgrci, de parc ar fi fost foarte obosit. Urca o coast ncet, greu, i-i spunea cuiva: Oh, mai dum pe brae, te rog, am s mor aici! Nu mai pot merge. Du-m aa cum m duceai alt dat peste trectori. iaduci aminte? Ce mult m iubeai! Pe urm scoase un ipt de spaim, prin ochi i trecu o und de groaz. Vedea n faa ei un animal mort i se ruga s fie luat de acolo, fr s i se fac vreun ru. Marchizul i opti ginerelui su: Se gndete la un mgar pe care l-am vzut cnd ne ntorceam de la Nugre. Acum vorbea despre acel animal mort, l mngia; i povestea c i ea e foarte nenorocit, mult mai nenorocit, pentru c fusese prsit. Apoi deodat, refuz ceva ce i se cerea. Strig: Ah! nu! nu se poate! Ah! tu tu tu vrei s m nhami la crua asta? i ncepu s gfie, ca i cum, n adevr, ar fi tras o cru. Plngea, gemea, ipa, i timp de aproape o jumtate de ceas sui o coast, trgnd dup ea, cu siline groaznice, crua mgarului, fr ndoial. Cineva o lovea slbatic, pentru c spunea: Ah! ct m doare de tare! Cel puin nu m mai bate, am s merg
268

Mont-Oriol

dar nu m mai bate, te rog Am s fac ce o s vrei, dar nu m mai bate! Dup asta spaima i se risipi treptat i pn n zori aiuri ncetior. Atunci aipi i, n sfrit, adormi. Cnd se trezi, ctre ora dou dup mas, febra o ardea nc, dar i recptase luciditatea. Cu toate astea, mintea i rmase amorit pn a doua zi, puin nehotrt, lunecoas. Nu gsea numaidect cuvintele de care avea nevoie i obosea grozav cutndule. Dup o noapte de odihn ns, i dobndi din nou stpnirea de sine. Dar se simea schimbat, de parc criza asta i-ar fi modificat sufletul. Suferea mai puin i se gndea mai mult. ntmplrile grozave, att de apropiate, i preau petrecute ntr-un trecut ndeprtat i le privea cu o limpezime pe care sufletul ei n-o avusese niciodat. Lumina asta care o npdise dintr-o dat i care ilumineaz anumii oameni n anumite ceasuri de suferin, i arta viaa, oamenii, lucrurile, pmntul ntreg cu tot ce duce pe el, aa cum nu le vzuse niciodat. Atunci se socoti mai prsit n mijlocul existenei dect n seara n care se simise att de singur n odaia ei, cnd se ntoarse de la lacul Tazenat. nelese c toi oamenii merg unii lng alii, printre ntmplri, fr ca ceva s uneasc vreodat n adevr dou fpturi asemntoare. Simi, prin trdarea celui n care i pusese toat ncrederea, c ceilali, toi ceilali nu vor fi niciodat pentru ea dect nite vecini nepstori n cltoria asta scurt sau lung, trist sau vesel, dup cum vor fi zilele urmtoare, pe care nu le poi ghici. nelese c, atunci chiar cnd se afla n braele acestui om, cnd se credea contopit cu el, nluntrul lui, cnd crezuse c carnea i sufletul lor nu erau dect o singur carne i un singur
269

Guy de Maupassant

suflet, nu se apropiaser dect puin, att ct s li se ating nveliurile de neptruns n care natura cea misterioas a izolat i a nchis fpturile omeneti, i ddu seama c nimeni, niciodat, n-a putut i nu va putea sfrma bariera nevzut care i ndeprteaz pe oameni n via tot att ct sunt de deprtate una de alta stelele din cer. Ghici efortul neputincios, necontenit, de la nceputul lumii, efortul neobinuit al oamenilor ca s sfie teaca n care li se zbate sufletul ntemniat pe vecie, singur pe vecie, efort al braelor, al buzelor, al ochilor, al gurilor, al crnii fremttoare i goale, efort al dragostei care se sleiete n srutri numai ca s ajung s dea via altui prsit! Atunci o cuprinse o dorin de nenvins s-i vad din nou fata. O ceru, i cnd i fu adus, rug s fie dezbrcat, pentru c nu-i cunotea nc dect chipul, Doica desfcu scutecele i descoperi un biet trupuor de nou-nscut, frmntat de micrile vagi pe care le pune viaa n aceste schie de fpturi. Christiane l atinse cu o mn sfioas, tremurtoare, apoi vru s-i srute burta oldurile, picioarele, lbuele, i pe urm l privi, plin de gnduri ciudate. Dou fiine se vzuser, se iubiser cu o ncnttoare exaltare, i din mbriarea lor se nscuse asta! Erau el i ea, amestecai pn la moarte n copilaul sta, erau el i ea, trind nc o dat mpreun, era puin din el i puin din ea, cu nc ceva necunoscut, care avea s-l fac deosebit de ei doi. Avea s-i reproduc pe unul i pe cellalt, n forma trupului i a duhului, n trsturile lui, n gesturi, n ochi, n micri, n gusturi, n pasiuni, pn i n sunetul glasului i n mers, i cu toate astea va fi o fptur nou. Ei se despriser acum pentru totdeauna! Niciodat privirile lor n-aveau s se mai contopeasc ntr-unul
270

Mont-Oriol

dintre acele elanuri de dragoste care fac ca rasa omeneasc s nu poat fi strpit. i strngea copilul la piept i optea: Rmi cu bine! Rmi cu bine! i lu rmas bun de la el la urechea fetiei ei, acel rmas bun curajos i disperat al unui suflet mndru, al unei femei care avea s mai sufere mult nc, poate chiar totdeauna, dar care cel puin avea s tie si ascund lacrimile. Aa! strig Andermatt prin ua ntredeschis. Te-am prins! Ai de gnd s-mi dai fetia napoi? Alerg la pat, apuc copilul cu minile lui care se i deprinser s umble cu ea i o ridic deasupra capului, repetnd: Bun ziua, domnioar Andermatt bun ziua, domnioar Andermatt Christiane se gndea: sta e brbatul meu i se uita la el cu ochi surprini, de parc l-ar fi vzut pentru prima oar. sta era brbatul cu care o unise legea, cruia o dduse legea! Omul care trebuia s fie, dup concepiile omeneti, religioase i sociale, jumtate din ea! Mai mult dect att, stpnul ei, stpnul zilelor i nopilor ei, al inimii i trupului ei! Aproape c-i veni s zmbeasc, att de ciudat i pru acest lucru n ceasul acela, pentru c ntre ea i el n-avea s existe niciodat nicio legtur, niciuna dintre acele legturi care, vai! se rup att de lesne, dar care par venice, negrit de dulci, aproape dumnezeieti. N-avea nicio remucare c-l nelase, c-l trdase. Se mir i ea, cutnd pricina. De ce? Fr ndoial c nu semnau de loc, erau prea departe unul de cellalt, de rase prea deosebite. El nu pricepea nimic din ea. Ea nu pricepea nimic din el. i cu toate astea era bun, devotat, ngduitor. Poate c numai oamenii de acelai soi, cu aceeai fire, cu aceeai esen moral pot s se simt legai unul de
271

Guy de Maupassant

altul prin sfntul lan al datoriei acceptate. Doica nfa copilul la loc. Andermatt se aez. Ascult-m, draga mea, nu mai ndrznesc s-i anun nicio vizit de cnd m-ai primit att de bine cnd iam vorbit de doctorul Black. Dar mai e o vizit pe care mi-ai face mare plcere s-o primeti: a doctorului Bonnefille. Ea ncepu s rd pentru prima oar, cu un rs slab, care i rmase pe buze, fr s coboare n inim, i l ntreb: Pe doctorul Bonnefille? Ce minune! V-ai mpcat? Da. Uite despre ce este vorba: am s-i spun n tain o veste mare. Am cumprat fostul stabiliment. Acum, am toat localitatea. Ce zici? Ce triumf! Bineneles c bietul doctor Bonnefille a tiut-o naintea tuturor. Atunci a fost viclean, a venit s cear veti despre tine i i-a lsat cartea de vizit cu cteva cuvinte de simpatie. Eu am rspuns la ncercrile lui cu o vizit i acum suntem ca fraii. S vin cnd vrea, spuse Christiane. Sunt bucuroas s-l primesc. Bine mulumesc. Am s i-l aduc mine diminea. Nu mai e nevoie s spun c Paul m nsrcineaz n fiecare clip cu mii de complimente pentru tine. i cere mereu veti despre feti. Ar vrea grozav s-o vad. Cu toate, hotrrile pe care le luase, Christiane se simi zdrobit, dar putu s rosteasc: Mulumete-i din partea mea. Andermatt urm: Era foarte nelinitit, voia s tie dac i s-a spus c se nsoar. I-am rspuns c da i atunci m-a ntrebat de cteva ori ce crezi tu despre asta. Ea fcu un mare efort i opti: Spune-i c-l aprob ntru totul.
272

Mont-Oriol

Wiliam urm cu o ncpnare crud: Mai voia s tie i ce nume ai s-i dai fetiei. I-am spus c ovim ntre Marguerite i Genevive. M-am rzgndit, spuse ea. Vreau s-o cheme Arlette. Odinioar, n primele zile ale sarcinii, vorbise cu Paul despre numele pe care aveau s-l aleag fie pentru un biat, fie pentru o fat. Rmseser nehotri, dac ar fi fost fat, ntre Marguerite i Genevive. Acum nu mai voia numele astea. William repet: Arlette Arlette e foarte drgu ai dreptate. Eu a fi vrut s-o cheme Christiane, ca pe tine. mi place Christiane! Ea suspin din adnc. Oh, numele celui rstignit fgduiete prea mult suferin. Andermatt se nroi, pentru c nu se gndise la apropierea asta, i se ridic. De altfel, Arlette e un nume foarte drgu. La revedere, draga mea. Cum plec el, Christiane chem doica i-i porunci ca leagnul s fie aezat de acum nainte lng patul ei. Cnd leagnul uor, n form de luntre mereu legnat, cu perdeluele lui albe, ca o pnz pe catargul de aram ndoit, fu mpins alturi de patul mare, Christiane ntinse mna pn la copilul adormit i spuse n oapt: Nani, puiorul meu. N-ai s gseti niciodat pe nimeni care s te iubeasc ct te iubesc eu. i petrecu zilele urmtoare ntr-o linitit melancolie, gndindu-se mult, ntrindu-i sufletul, mbrbtndu-i inima, ca s-i nceap din nou viaa peste cteva sptmni. Ocupaia ei, de cpetenie era acum s se uite la ochii fetiei ci, cutnd s prind prima lor privire, dar nu vedea dect dou guri albstruie, ntoarse necontenit
273

Guy de Maupassant

ctre lumina ferestrei. i o nfiora o adnc tristee cnd se gndea c ochii aceia, nc adormii, vor privi lumea aa cum o privea ea nsi, prin acea iluzie a visului luntric, care face ca sufletele femeilor tinere s fie fericite, ncreztoare i vesele. Vor iubi tot aceea ce iubise i ea, zilele frumoase i luminoase, florile, pdurea i vai! chiar oamenii! Vor iubi, fr ndoial, un brbat! Vor iubi un brbat! Vor purta n ei imaginea lui cunoscut, drag, o vor vedea n faa lor cnd el va fi departe, se vor aprinde cnd l vor zri i pe urm i pe urm vor nva s plng! Pe obrjorii tia mici vor curge lacrimi, lacrimile cele groaznice! i aceti biei ochi, nesiguri acum, care vor fi albatri, vor deveni de nerecunoscut, rtcii de spaima cumplit i de disperarea suferinelor dragostei nelate. i mbria nebunete fetia i-i spunea: S nu m iubeti dect pe mine, fata mea! n sfrit, profesorul Mas-Roussel, care venea n fiecare diminea s-o vad, declar: Acum, doamn, v putei da jos din pat cte puin, Andermatt, dup ce plec medicul, i spuse nevestei lui: Mare pcat c nu te-ai vindecat de tot, pentru c azi avem la stabilimentul bilor o experien foarte interesant. Doctorul Latonne a fcut o adevrat minune cu mo Clovis, supunndu-l la tratamentul lui de gimnastic automotrice. nchipuiete-i c vagabondul acela btrn merge acum aproape ca toat lumea, De astfel, progresele vindecrii lui sunt vdite dup fiecare edin. Ea l ntreb, ca s-i fac plcere: i o s facei o edin public? Da i nu, o edin n faa doctorilor i a ctorva prieteni, La ce or?
274

Mont-Oriol

La trei. Are s fie acolo i domnul Brtigny? Da, sigur. Mi-a fgduit c vine. Va fi de fa tot consiliul. E un lucru foarte curios din punct de vedere medical. Atunci, spuse ea, cum eu tocmai la ora aceea m voi scula, s-l rogi pe domnul Brtigny s vin s m vad. Are s-mi in tovrie, n vreme ce voi vei privi experiena. Bine, drag. N-ai s uii? Nu, nu, fii linitit. Andermatt plec n cutare de spectatori. Dup ce fusese tras pe sfoar de Orioli la primul tratament al paraliticului, trsese pe sfoar la rndul lui buna credin a bolnavilor, att de uor de cucerit cnd e vorba de vindecare, i acum i juca lui nsui comedia acestei cure, vorbind despre ea att de des, cu atta ardoare i convingere, nct i-ar fi fost greu chiar lui s-i dea seama dac credea sau nu n ea. Ctre ora trei, toate persoanele pe care putuse pune mna se aflau adunate n faa uii stabilimentului, ateptnd s vin mo Clovis. Sosi, sprijinindu-se n dou bastoane, trgndu-i i acum picioarele, i salutnd politicos lumea prin mijlocul creia trecea. Cei doi Orioli l urmau, mpreun cu amndou fetele. Paul i Gontran i ntovreau logodnicele. Doctorul Latonne atepta n sala mare n care erau instalate instrumentele articulate, stnd de vorb cu Andermatt i cu doctorul Honorat. Cnd l vzu pe mo Clovis, un zmbet de bucurie trecu peste faa lui ras. ntreb: Ei, cum ne mai merge azi? Oh, merge, merge!
275

Guy de Maupassant

Se ivir i Petrus Martel mpreun cu Saint-Landri. Voiau s se conving. Primul credea, al doilea se ndoia. n urma lor fu vzut cu uimire doctorul Bonnefille, care veni s-i salute rivalul i strnse mna lui Andermatt. Doctorul Black sosi ultimul. Aadar, domnilor i domnioarelor, rosti doctorul Latonne, nclinndu-se n faa Louisei i Charlottei, vei asista la un lucru foarte ciudat. Constatai mai nti c nainte de edin omul acesta merge puin, dar foarte puin. Mo Clovis, poi merge fr bastoane? Ah, nu! domnule. Bine, atunci ncepem. Btrnul fu cocoat pe un fotoliu, picioarele i fur legate de picioarele mobilei ale scaunului, apoi, cnd domnul inspector porunci: Hai, uurel!, biatul de serviciu cel voinic ncepu s nvrteasc manivela. Genunchiul drept al vagabondului se ridic, se ntinse, se ndoi, se lungi din nou, apoi genunchiul stng fcu acelai lucru, i mo Clovis, prins de o bucurie subit, ncepu s rd, repetnd cu capul i cu lunga lui barb alb toate micrile la care i erau silite picioarele. Cei patru medici i Andermatt, aplecai asupra lui, l examinau cu o gravitate de auguri, n timp ce Colos schimba ocheade viclene cu btrnul. Uile rmseser deschise, aa c alte persoane, pacieni convini i nelinitii intrau necontenit, se grbeau s vad. Mai repede! porunci doctorul Latonne. Omul de serviciu nvrti mai repede. Picioarele btrnului ncepur s alerge, iar el, prins de o veselie nestpnit, ca un copil gdilat, rdea din toate puterile i-i bia capul fr oprire. Spunea ntr-una, ntre o criz de rs i alta: Eti comic! Eti comic! cuvnt pe care l culesese,
276

Mont-Oriol

fr ndoial, din gura vreunui strin. Colos izbucni i el, ncepu s bat cu piciorul n pmnt, s se plesneasc peste pulpe, i s strige: Ah, pctosul de Clovis! pctosul de Clovis! Destul! porunci inspectorul Vagabondul fu desfcut din chingi i doctorii se ddur la o parte ca s constate rezultatul. Mo Clovis cobor singur din fotoliu i merse. Mergea cu pai mici, e adevrat, grbovit i strmbndu-se de oboseal la fiecare silin, dar mergea! Doctorul Bonnefille declar cel dinti: E un caz cu totul remarcabil. Doctorul Black l ntrecu numaidect n laude pe confratele lui. Numai doctorul Honorat nu spuse nimic. Gontran opti la urechea lui Paul: Nu neleg nimic, uit-te la mutrele lor. Se nal, sau vor s nchid ochii? Andermatt ns vorbea. Povestea cum decursese din prima zi acel tratament, cum boala se ntorsese la loc i cum vindecarea prea c va fi de dat asta complet, desvrit. i adug, vesel: i dac bolnavului nostru i e ceva mai ru n fiecare iarn, l vom vindeca n fiecare var. Apoi fcu elogiul pompos al apelor de la Mont-Oriol, le slvi proprietile, toate proprietile. Eu nsumi, spuse el, am putut s le experimentez puterea asupra unei persoane care mi-e scump, i-i datorez Mont-Oriolului faptul c familia mea nu se stinge. Dar, deodat, i aduse aminte: i fgduise nevestei lui s i-l trimit pe Paul Brtigny. Fu cuprins de remucri puternice, pentru c era plin de atenie fa de ea. Se uit n jurul lui, l vzu pe Paul i se ndrept ctre el: Dragul meu, am uitat cu desvrire s-i spun c Christiane te ateapt n clipa asta.
277

Guy de Maupassant

Brtigny ngim: Pe mine n clipa asta? Da, azi s-a sculat din pat i dorete s te vad naintea tuturor celorlali. D fuga la ea, i cere-i iertare din partea mea. Paul porni ctre hotel, cu inima btnd de emoie. Pe drum se ntlni cu marchizul de Ravenel care i spuse: Fiica mea s-a sculat, i se mir c n-ai venit nc. Paul se opri totui pe primele trepte ale scrii, ca s se gndeasc la ceea ce avea s-i spun. i ea cum avea sl primeasc? Avea s fie singur?. Ce avea s rspund el, dac i va vorbi despre cstoria lui? De cnd tia c a nscut, nu-i putea aminti de ea fr s nu tremure de nelinite. De cte ori se gndea la prima dat cnd o va ntlni, se nroea i se nglbenea deodat de spaim. Se gndea, cu o tulburare adnc i la acel copil necunoscut, cruia i era tat, i era chinuit de dorina i de frica de a-l vedea. Se simea cufundat ntr-una din acele murdrii morale care pteaz pn la moarte contiina unui om. Dar se temea mai ales de privirea acestei femei, pentru care avusese o dragoste att de puternic i att de scurt. l va primi cu mustrri, cu lacrimi sau cu dispre? l va primi oare numai ca s-l dea afar? Iar el, ce atitudine trebuia s aib? Smerit, jalnic, rugtoare sau rece? S nceap s-i explice, sau s-o asculte fr s rspund? S se aeze, sau s rmn n picioare? i ce s fac atunci cnd i se va arta copilul? Ce s spun? Ce sentiment anume trebuia s dea la iveal? n faa uii se opri din nou i, cnd vru s caute soneria, bg de seam c i tremur mna. Aps totui cu degetul butonul mic de filde i auzi
278

Mont-Oriol

cum rsuna n apartament soneria electric. O femeie de serviciu veni s-i deschid i-l pofti nuntru. De la ua salonului chiar o vzu pe Christiane, n fundul celeilalte odi, cum l privea, ntins n fotoliul ei. I se pru c trecerea prin cele dou ncperi nu se mai sfrete. Simi c se clatin, se temu s nu se loveasc de scaune, dar nu cutez s se uite pe unde calc, ca s nu plece ochii. Ea nu fcu nicio micare, nu scoase un cuvnt, atepta s vin lng ea. Mna ei dreapt era ntins de-a lungul rochiei i mna stng sttea rezemat de marginea leagnului acoperit de perdele. Cnd fu la trei pai de ea, Paul se opri, netiind ce trebuia s fac. Femeia de serviciu nchise ua n urma lui. Erau singuri. i veni s cad n genunchi i s-i cear iertare. Dar ea i ridic ncet mna dreapt aezat pe rochie, i-o ntinse puin i rosti, cu o voce grav: Bun ziua. Nu ndrznea s-i ia degetele. I le atinse totui uor cu buzele i se nclin. Ea urm: Ia loc. EI se aez pe un scaun scund, la picioarele ei, Simea c trebuie s vorbeasc, dar nu gsea niciun cuvnt, nicio idee, i nu mai cuteza s-o priveasc. n sfrit, bolborosi: Brbatul tu a uitat s-mi spun c m atepi, altfel a fi venit mai devreme. Ea rspunse: Oh, n-are nicio nsemntate. De vreme ce tot trebuia s ne mai vedem ceva mai curnd sau ceva mai trziu i cum nu mai adug nimic, el se grbi s ntrebe;
279

Guy de Maupassant

Sper c acum te simi bine? Mulumesc, Att de bine ct te poi simi dup asemenea zdruncinri. Era foarte palid, foarte slab, dar mai frumoas dect nainte de a nate. Ochii ei mai ales aveau o expresie adnc, pe care nu le-o cunotea. Preau mai ntunecai, de un albastru mai puin limpede, mai puin strveziu, mai intens. Minile ei erau albe ca minile morilor. Ea urm: Sunt ceasuri foarte greu de trecut. Dar, dup ce ai suferit aa, te simi puternic pn la captul vieii. El ngn, foarte micat: Da, sunt ncercri cumplite. Ea repet, ca un ecou: Cumplite. De cteva clipe se auzeau n leagn acele micri uoare, acele zgomote mici pe care le face un copil cnd se trezete. Brtigny nu-i lua ochii de la el, prad unei neliniti dureroase, crescnde, chinuit de dorina s vad ce tria acolo. Atunci vzu c perdelele ptuului erau prinse de sus pn jos cu acele de aur pe care le purta Christiane de obicei la bluz. Odinioar se amuza adesea s scoat acele astea fine, a cror gmlie reprezenta un corn de lun, i s le prind la loc pe umerii iubitei lui. Pricepu ce voise ea, i o emoie sfietoare l cuprinse, l crisp n faa barierei de puncte de aur care l desprea, pentru totdeauna, de acest copil. Un ipt uor, un plnset subirel se ridic din nchisoarea alb. Christiane legn numaidect brcua i spuse, cu un glas puin cam repezit: Ii cer iertare c nu-i dau dect att de puin timp, dar trebuie s vd de feti. El se ridic, srut din nou mna pe care ea i-o ntinse
280

Mont-Oriol

i, cnd ddu s ias, o auzi spunnd: i urez fericire! Antibes, villa Muterse, 1886 ---- Sfrit ----

281