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A Cultura do Alho

Classificao Taxonmica A correta localizao do gnero Allium entre as famlias botnicas foi, durante muito tempo, motivo de polmica. Pesquisadores americanos consideravam esse gnero pertencente famlia Amaryllidaceae, ao passo que autores europeus o consideravam pertencente famlia Liliaceae. Botnicos europeus consideram que os conceitos mais modernos e a grande quantidade de espcies bem diferenciadas oriundas do gnero Allium motivaram a criao da famlia Alliaceae, a qual o alho pertence atualmente. Famlia: Alliaceae (As aliceas abrangem as seguintes culturas condimentares: cebola, alho, cebolinha e alho-porr. Segundo pesquisadores europeus, h mais de 500 espcies pertencentes ao gnero Allium.) Gnero: Allium Espcie: sativum Nome cientfico: Allium sativum L.

Origem A espcie cultivada (Allium sativum L.) originou-se da sia Central e foi introduzida na Costa do Mar Mediterrneo em eras pr-histricas, sendo, portanto, uma das espcies cultivadas mais antigas. Trata-se de um condimento utilizado quase universalmente, tambm sendo importante na cozinha brasileira.

Importncia Econmica Segundo a FAO - Food Agriculture Organization (2007), entre 2003 e 2005 a produo mundial de alho passou de 12,40 para 14,59 milhes de toneladas e a rea cultivada de 1.130 para 1.135 milhes de hectares. Esse volume representa um acrscimo de produo da ordem de 17,6% no perodo. Houve tambm aumento na produtividade mdia, que passou de 10,97 t.ha-1 para 12,85 t.ha-1. A China, que se destaca como o maior produtor mundial, foi responsvel por cerca de 76% da produo no ano de 2005, sendo tambm o pas que apresenta a maior

superfcie cultivada com a cultura. O Brasil situou-se em 2005 como o dcimo segundo produtor mundial, com uma rea de 10.503 ha produzindo 88.471 t, cuja produtividade mdia foi de 8,42 t.ha-1. Nesse perodo, o Pas apresentou produtividade mdia superior obtida pela Espanha (8,07 t.ha-1) e Rssia (8,33 t.ha-1), pases esses tradicionais produtores de alho. Em termos de produtividade, entre os pases que apresentaram as maiores reas de plantio, sobressaiu os Estados Unidos, com 18,50 t.ha -1 nos ltimos trs anos. Na Amrica do Sul, em 2005, a Argentina foi o maior produtor, seguido pelo Brasil, Peru e Chile, com produtividade mdia de 10,19 t.ha-1. Entre 2003 e 2005 o Brasil registrou uma reduo gradativa na produo, passando de 120.489 para 88.471 toneladas, o que representa um decrscimo da ordem de 26,57%. Essa reduo se deve falta de uma poltica consistente para o setor, sobretudo com relao s importaes. Porm, com relao produtividade mdia nacional, observou-se uma grande evoluo, j que esta na dcada de 60 era de 2,48 t.ha-1, passando na dcada de 80 para 3,89 t.ha-1, ou seja, apresentando aumento de 56,85%. Mais recentemente, nos anos de 2003 a 2005, situou-se na mdia de 8,46 t.ha -1, que comparativamente dcada de 60, representa um incremento de 241,13%. Ainda salienta-se que no perodo de 1961 a 2005 verificou-se uma diminuio de 10,37% na rea cultivada. O incremento progressivo da produtividade brasileira deve-se, principalmente, pesquisa tecnolgica, que ano aps ano tm permitido a obteno de novos recordes em produtividade, alm da dedicao dos alicultores na adoo dessas tecnologias. Mais recentemente, o uso de cultivares nobres, livres de vrus, obtidas atravs de cultura de meristemas, aliadas s tecnologias j disponveis, contriburam de forma relevante no incremento da produtividade mdia nacional, principalmente nas Regies Sul, Sudeste e Centro-Oeste, alm da melhoria significativa na qualidade do bulbo, podendo vislumbrar a mdio prazo a autossuficincia nacional do produto. Dentre os estados brasileiros, o Rio Grande do Sul apresentou a maior rea cultivada (3.249 ha) no ano de 2005. No entanto, o Estado de Minas Gerais, apesar de apresentar a segunda maior rea cultivada (2.161 ha), registrou a maior produo no pas (25.834 t), em funo, principalmente, da obteno da maior produtividade dentre todos os estados (11,95 t.ha-1). Dessa forma, os estados maiores produtores de alho no Brasil so Minas Gerais, Rio Grande do Sul, Gois, Santa Catarina, Bahia e Paran.

A oferta nacional de alho, antes concentrada na Regio Sul, apresenta-se atualmente com uma melhor distribuio. Com exceo da Regio Norte, todas as demais cultivam essa olercea. As regies Sul e Sudeste so as principais produtoras de alho, respondendo pela sua quase totalidade, sendo a maior participao apresentada pela Regio Sul que, em 2005, respondeu por 41,09% da produo. Todavia, dentre as regies de cultivo, a Regio Sul apresentou a menor produtividade mdia (6,51 t.ha -1). A Regio Centro-Oeste tem despontado nos ltimos anos, com maior crescimento em produtividade. Dentre os principais municpios produtores nacionais, Rio Paranaba-MG, Curitibanos-SC e Cristalina-GO merecem destaque, por apresentarem as maiores reas cultivadas com alho, 900, 850 e 520 ha, para uma produo de 12.600, 7.650 e 5720 toneladas, respectivamente. Na Regio Sul, So Marcos-RS sobressai como o maior produtor, com 360 ha, enquanto na Regio Nordeste, Novo Horizonte-BA desponta com a maior rea cultivada (220 ha). Em termos de produtividade mdia, Araguari-MG e So Gotardo-MG destacam-se com produtividades acima da mdia mundial, 14 e 18 t.ha-1, respectivamente. O Brasil, apesar de possuir condies edafoclimticas favorveis cultura e mo-de-obra abundante, ainda no alcanou a autossuficincia na produo de alho, necessitando de importaes. Apresenta uma demanda de aproximadamente 150 mil toneladas anuais, distribudas entre 10 e 12 mil toneladas de consumo mensal, acrescida de 25 a 30 mil toneladas anuais utilizadas para o plantio da safra subsequente. Com relao s importaes nacionais de alho, o mercado argentino e chins so os nossos principais parceiros comerciais. As importaes brasileiras tm apresentado aumentos significativos nos ltimos anos, alcanando em 2005 um total de 132.000 toneladas. Desse total, o mercado chins foi responsvel por 54,13% do volume importado no ano. O mercado brasileiro, nos anos de 2003 e 2005, consumiu um total de 212.053 e 221.051 t de alho (produo nacional mais importao), respectivamente. Retirando-se 30.000 t para plantio, obtm-se um consumo anual de 182.053 a 191.051 t nesse perodo. Em termos percentuais verifica-se que houve um decrscimo na produo nacional no perodo de 2003/2005, provavelmente devido ao incremento no produto importado, que em 2003 foi da ordem de 50,30% do total consumido no pas e em 2005 alcanou 69,40%.

Seria conveniente o estabelecimento tanto de polticas de mercado quanto de quotas para aquisio de produto importado nos perodos de maior concentrao da comercializao do alho nacional. Alm disso, devem ser cumpridas as regras de mercado estabelecidas na Resoluo 41 do Ministrio do Comrcio Exterior, de 19 de dezembro de 2001, que fixou como direito antidumping a taxa de US$ 4,80/caixa de 10 Kg do produto importado da China. No entanto, a importao brasileira uma realidade e o volume de negcios dever se expandir por fora de acordos bilaterais entre governos, os quais objetivam equilibrar a balana comercial atravs da entrada e sada de produtos e servios.

Propriedades Qumicas e Valor Nutricional O alho um dos principais condimentos utilizados na culinria brasileira e de vrios pases. Apesar de ser utilizado como condimento e, por este motivo, em quantidades pequenas, traz muitos benefcios sade. Apresenta propriedades teraputicas bem conhecidas na preveno e tratamento de diversas doenas; rico em tiamina, riboflavina, niacina e cido ascrbico, sendo fonte de calorias, glicdios, proteinase e lipdeos, contendo ainda traos dos ons clcio, fsforo e ferro. classificado como um alimento energtico e tm nos compostos sulfurados volteis, alicina e garlicina, os responsveis pelo odor caracterstico. Estes apresentam predominantemente ao bacteriosttica, sendo eficazes no controle de bactrias grampositivas e gram-negativas, causadoras de doenas no aparelho respiratrio e gastrointestinal. Outros efeitos benficos sobre o organismo humano vm de sua ao como digestivo, diurtico, expectorante, anti-sptico das vias digestivas, anti-asmtico, vermfugo, vesicante e febrfugo. Atribui-se ao germnio, presente em sua constituio qumica, ao anti-cancergena.

Descrio da planta A planta herbcea, apresentando cerca de 50 cm de altura ou mais, dependendo da cultivar. Possui folhas lanceoladas, alongadas e muito estreitas, com limbo medindo

de 0,20 a 0,30 m de comprimento, sendo sua superfcie lisa, com diferentes graus de cerosidade. As bainhas das folhas formam um pseudocaule curto e se implantam em um caule pequeno e achatado, situado na base da planta. O caule verdadeiro um disco comprimido, ponto de partida de folhas e razes. As razes so do tipo fasciculado, pouco ramificadas, podendo atingir de 0,40 a 0,82 m de profundidade. Sob condies climticas favorveis, as gemas do caule desenvolvem-se, formando cada uma um bulbilho que, em seu conjunto, formam o bulbo. A parte utilizvel um bulbo composto por bulbilhos, os quais so ricos em amido e substncias aromticas, de valor condimentar, medicinal e nutricional. O bulbo arredondado, sendo s vezes levemente periforme. O nmero de bulbilhos que integram o bulbo muito varivel, sendo esta uma importante caracterstica que diferencia as cultivares. Os bulbilhos so formados pela folha de proteo, folha de reserva e folha de brotao. A folha de reserva rica em componentes nutricionais e medicinais, de grande importncia na alimentao humana, enquanto que a folha de brotao caracteriza-se por apresentar uma gema capaz de originar uma nova planta aps a brotao. Os bulbilhos tm, geralmente, morfologia ovide arqueada, falciforme, sendo envoltos por duas folhas protetoras (brcteas). Tais brcteas so de colorao branca ou arroxeada. Os bulbilhos esto ligados ao caule pela base, estando recobertos por vrias folhas que, em conjunto, constituem a capa (tnica). As tnicas so delgadas, de colorao branca, arroxeada ou amarronzada, e se tornam quebradias quando secas, possibilitando assim um preparo para a embalagem e a venda. Algumas cultivares, por influncia de baixas temperaturas, chegam a florescer e produzem umbelas num escapo floral longo, rasteiro e flexvel. As flores, em determinado momento do ciclo, caem, e em seu lugar formam-se numerosos pequenos bulbilhos. Alguns poucos clones frteis, encontrados na sia Central Sovitica, apresentam reduzido nmero de sementes formadas nas umbelas e baixa taxa de germinao. As formas cultivadas de alho desenvolveram-se, provavelmente, a partir de espcies selvagens. Pode-se supor, no entanto, que no centro de origem do alho, onde se situam mais de 600 espcies do gnero, distribudas no Afeganisto, Ir e Unio Sovitica, existem formas ou ectipos de alho com diferentes nveis de sexualidade, chegando, portanto, a produzir sementes. Os povos primitivos daquelas regies podem

ter selecionado ou preferido tipos exclusivamente assexuais, gerando as formas cultivadas e estas devem ter sido disseminadas para outros continentes. No Brasil, raramente ocorre o pendoamento da planta de alho. Nas estepes asiticas, sob baixa temperatura, h a emisso do escapo floral, terminando em uma inflorescncia do tipo umbela simples. Mesmo quando floresce, no h formao de sementes botnicas. Em condies experimentais, todavia, tm sido obtidas sementes botnicas e plntulas, o que pode favorecer o melhoramento gentico desta espcie propagada vegetativamente. O ciclo da cultura pode ser dividido em trs fases bem distintas: 1 fase: da emergncia at a completa assimilao ou desaparecimento da folha de armazenamento; 2 fase: emisso das folhas novas at o incio do estmulo (frio) para a formao do bulbo; 3 fase: desenvolvimento dos bulbilhos, maturao do bulbo e colheita. A durao relativa de cada uma das fases obedece a proporo de 1:2,5:2,5. Assim, por exemplo, para uma cultivar de ciclo de 150 dias a proporo ser de 24 + 63 + 63 dias para cada fase. Essa relao varia em funo da cultivar escolhida, da poca de plantio, do fotoperodo, da temperatura, etc. Exigncias Climticas O alho originrio de zonas temperadas da sia, exigindo baixas temperaturas para que ocorra a bulbificao e sendo bastante tolerante geadas. O fotoperodo e a temperatura so fatores limitantes que determinam a bulbificao do alho. Esses fatores climticos condicionam, portanto, a produtividade e o resultado econmico final da cultura. Naturalmente, fotoperodo e temperatura podem interagir. Com isso, as baixas temperaturas exigidas para a diferenciao das gemas axilares e o incio da bulbificao podem ser, em parte, compensadas em condies de fotoperodos acima dos exigidos pela cultivar adotada. Por outro lado, o fotoperodo mnimo exigido pode ser compensado em condies de temperatura abaixo da exigida pela cultivar, at certo limite.

O alho planta bienal, exigindo frio para florescer. Entretanto, comporta-se como uma cultura anual, apresentando apenas a etapa vegetativa de seu ciclo. planta de dia longo para bulbificar e de dia curto para florescer, mesmo que o pendoamento raramente ocorra. uma das poucas culturas olerceas em que o principal fator limitante o fotoperodo, que deve ser maior que o valor crtico da cultivar. Satisfeitas as exigncias fotoperidicas, ocorre a bulbificao e o desenvolvimento dos bulbos sob temperatura adequada. A resposta do alho ao comprimento do dia constitui-se em um dos fatores que mais condicionam a escolha de pocas de plantio e cultivares. A folha o rgo de recepo fotoperidica. Um estmulo translocado da folha para o rgo de resposta (gemas axilares presentes no caule), que ir entumescer. O fotoperodo deve ser maior que o valor crtico da cultivar utilizada para que ocorra bulbificao. Assim, alguns clones somente bulbificam sob dias longos, sendo tardios de ciclo, e outros exigem dias menores, apresentando-se mais precoces. Pesquisas realizadas com as cultivares Amarante (de dias intermedirios) e Cateto Roxo (de dias curtos) demonstraram que fotoperodos mais longos antecipam o incio de formao dos bulbos, reduzindo o ciclo da cultura, e que quanto maior for o fotoperodo maior ser a relao entre a matria seca dos bulbos e a matria seca da parte area. Para estas cultivares o fotoperodo crtico inferior a 09 horas. Sob condies de fotoperodo insuficiente ocorre crescimento vegetativo, sem haver formao normal de bulbos. Cultivares argentinas vegetam vigorosamente, mas no bulbificam sob as condies climticas do centro-sul, devido seu fotoperodo e temperatura mnimas no serem satisfeitos. Com isso, cultivares como Chonan, Quitria, Roxo Prola de Caador, Jonas e Ito, que exigem fotoperodo superior a 14 horas, somente bulbificam nas condies climticas do Sudeste, Centro-Oeste e microregies do Norte e Nordeste quando os bulbos so submetidos frigorificao em pr-plantio. A planta originria de regies asiticas de clima extremamente frio, suportando baixas temperaturas, inclusive geadas. bem mais exigente em frio que a cebola, segundo Filgueira, sendo o calor um segundo fator limitante da cultura. Em razo das exigncias termoclimticas, a planta tem condies de desenvolver-se apenas durante o outono-inverno. Portanto, as cultivares de ciclo precoce e mediano so plantadas de

fevereiro a maio. As cultivares tardias no bulbificam nas condies do centro-sul. Em decorrncia da estreita poca de plantio, no meio do ano ocorre um perodo de entressafra do produto, ocasionando preos mais elevados. A bulbificao do alho influenciada pelo frio ao qual as gemas vegetativas dormentes dos bulbilhos e as plantas foram expostas. Plantas na fase inicial de crescimento vegetativo devem ser submetidas a temperaturas amenas. Durante a bulbificao e o posterior desenvolvimento dos bulbos as temperaturas devem ser menores. Naturalmente, fotoperodo e temperatura interagem. Na fase de amadurecimento dos bulbos um clima seco e quente mais favorvel, tambm facilitando a colheita. Temperaturas constantes acima de 20 C acarretam bulbificao fraca e acima de 30 C praticamente no h formao de bulbos, mesmo se o fotoperodo for adequado. Temperaturas mais baixas aumentam o nmero de bulbilhos por bulbo e provocam o aparecimento de maior nmero de bulbilhos areos nas hastes. Para um bom crescimento vegetativo e boa produtividade, o alho necessita de temperaturas amenas (18 a 20 C) e fotoperodo decrescente na fase inicial do ciclo, temperaturas mais baixas (10 a 15 C) e fotoperodo crescente na fase intermediria e temperaturas mais altas (20 a 25 C) e fotoperodo longo na fase final.

Cultivares Sendo o alho cultivado exclusivamente por propagao vegetativa, o fator mais intrigante a existncia de inmeras cultivares dispersas em todo o mundo, portadoras dos mais diversos caracteres, tanto de parte area quanto de bulbos. Estas cultivares, provavelmente, foram se originando atravs dos tempos, por mutaes somticas e seleo cuidadosa de agricultores mais observadores. Por isso existem hoje cultivares que diferem entre si quanto ao tamanho dos bulbos e bulbilhos, nmero de bulbilhos, colorao da tnica (bulbo) e pelcula (bulbilho), florescimento, altura do escapo ou haste floral, nmero e tamanho de bulbilhos presentes na haste floral e na umbela, rendimento, ciclo e resistncia a pragas e doenas. Entretanto, existe a possibilidade de parte da variao encontrada na espcie ter originado quando o alho e seus ancestrais apresentavam ainda ciclo sexual completo.

A definio correta das cultivares de alho no Brasil dificultada pelas diferentes denominaes regionais, observando-se com freqncia caracterizaes dbias do mesmo material. Segundo Menezes Sobrinho (1986), na dcada de 1980 existiam apenas 12 cultivares distintas (clones) em produo comercial no Sudeste e Sul do Brasil. Essa base clonal to estreita que produz a confusa identificao das cultivares, at porque a essa base corresponde um nmero expressivo de denominaes, adotados sempre conforme a regio de origem e muitas vezes rebatizadas quando introduzidas em outras regies. As cultivares de alho atualmente plantadas no Brasil podem ser reunidas em trs grupos, conforme a durao do ciclo e exigncias fotoperidica e de temperatura. A escolha de uma cultivar um ponto crtico na cultura deve ser criteriosamente efetuada considerando tais aspectos. Cultivares precoces: do plantio do bulbilho at a maturao do bulbo o ciclo de 4 meses, ou pouco mais longo. So as cultivares menos exigentes em fotoperodo e frio, apresentando larga adaptao ao cultivo em regies brasileiras de latitudes diferenciadas. Os bulbos apresentam grande nmero de bulbilhos, colorao externa branca ou arroxeada, menor conservao ps-colheita e menor valor comercial. So as cultivares Branco Mineiro, Cateto Roxo, Juria e Peruano. A cultivar Cateto Roxo, por apresentar bulbilhos roxos e rusticidade, pode ser uma boa alternativa para pequenos e mdios produtores e para o cultivo orgnico, principalmente quando proveniente de cultura de tecidos e visando mercados menos exigentes. Cultivares de ciclo mediano: o ciclo igual ou ligeiramente superior a 5 meses. So cultivares um pouco mais exigentes em fotoperodo e frio, com adaptao regional mais restrita. O bulbo apresenta menor nmero de bulbilhos, os quais so mais grados, apresentando colorao externa arroxeada, possuindo melhor conservao ps-colheita e alcanando melhor cotao comercial. Como exemplos tem-se as cultivares Lavnia, Gigante Roxo, Gigante Curitibanos, Gravat e Amarante, que devido ao formato ovalado dos bulbos so classificados como semi-nobres. Cultivares tardias (nobres): o ciclo substancialmente mais longo, sendo de 6 meses ou superior. So aquelas cultivares mais exigentes em fotoperodo (mnimo de 13 horas) e

frio, produzindo bulbos no extremo sul. Somente podem ser plantadas no centro-sul aplicando-se a vernalizao, que altera as exigncias climticas e reduz o ciclo. Os bulbos caracterizam-se por apresentar bulbilhos grados e em pequeno nmero, colorao externa esbranquiada, alta capacidade de conservao e obteno da mais alta cotao comercial, devido qualidade, comparvel do alho argentino. So exemplos as cultivares ditas nobres: Chonan, Roxo-Prola-de-Caador, Caador 30, Caador 40, Quitria, Quitria 595, Contestado, Contestado 12, Jonas e Ito. O alho tambm classificado ou dividido em dois grandes grupos: alho nobre e alho comum. Os alhos pertencentes ao grupo nobre possuem cabea redonda com bulbos uniformes e grandes e, consequentemente, com poucos bulbilhos, no chegando a vinte. Apresentam ainda tnica branca, pelcula de cor rsea ou roxa e so suscetveis ao pseudoperfilhamento. A cultivar Chonan considerada a precursora das cultivares de alhos nobres brasileiras. Foi identificada em uma coleo de cultivares de alho mantida por um tcnico agrcola imigrante japons, Takashi Chonan. Essa cultivar de alho possui de 8 a 10 bulbilhos grandes e roxos, sendo esses distribudos em uma coroa perfeita e sem palitos no miolo. Os bulbos so compactos e protegidos por pelculas ou tnicas de cor branco-prola. J os alhos comuns caracterizam-se por possurem bulbos normalmente ovalados, tnica branca com pelcula branca a levemente rosada. Vernalizao Quando se trata de adaptao de cultivares a regies onde as condies termofotoperidicas no satisfazem as exigncias da planta, a vernalizao pr-plantio dos bulbilhos uma tcnica imprescindvel. No centro-sul o fotoperodo e a temperatura inadequados impediam a produo de cultivares tardias, o chamado alho nobre. Pesquisadores brasileiros adaptaram uma tcnica, conhecida como vernalizao pr-plantio, que resolveu esse problema. Esta tcnica vem ajudando na expanso da rea de cultivo de alho, at ento restrita regio fria do Sul do Brasil, para regies de temperaturas mais elevadas, como o Centro-Oeste, onde cultivares de maior cotao comercial podem ser utilizadas. A tcnica consiste em colocar os bulbos inteiros das cultivares Chonan, RoxoProla-de-Caador e Quitria em cmara fria sob 3-4 C e umidade relativa de 70-80%. O perodo mais adequado varia de 40 a 55 dias, dependendo do frio na regio de origem

do alho planta e tambm das temperaturas que ocorrero no campo. Os bulbos vernalizados so retirados das cmaras s vsperas do plantio, que efetuado ao longo do ms de maio, possibilitando que a planta seja submetida ao frio invernal. O bulbo vernalizado no deve permanecer por mais de seis dias em temperatura ambiente, o que provoca a desvernalizao. A vernalizao pr-plantio estimula o acmulo de hormnios (auxinas, giberelinas e citocininas) durante o perodo de tratamento, modificando totalmente o balano hormonal, que inclui o aumento de giberelinas livres e de citocininas, levando o bulbilho brotao. Essas mudanas qumicas so favorecidas pelas baixas temperaturas e estimulam alteraes bioqumicas e morfolgicas. As alteraes morfolgicas esto relacionadas s exigncias fotoperidicas dessas cultivares, que so alteradas com a vernalizao. Em regies altas, como Anpolis-GO, So Gotardo-MG e Piedade-SP, aplicando-se essa tcnica obtm-se bulbos aos 110-140 dias, de qualidade comparvel do alho argentino. Outra vantagem da vernalizao a antecipao da poca de colocao do produto no mercado, pois enquanto o alho importado comea a ser disponibilizado normalmente em dezembro, o vernalizado pode comear a ser vendido em agosto-setembro, conseguindo melhores preos. Entretanto, a vernalizao prejudica as cultivares de ciclo precoce e mediano, no devendo ser aplicada. A vernalizao uma tecnologia de custo elevado. poca de Plantio As cultivares existentes diferem entre si quanto s exigncias ao fotoperodo, permitindo assim uma certa flexibilidade quanto poca de plantio. O plantio antecipado de alho vernalizado, realizado em fevereiro e maro, alm de plantios realizados em abril, possibilita maior oferta do alho nobre no mercado nacional. O plantio tardio, por sua vez, favorece o ataque de doenas como a ferrugem, que encontra condies favorveis de temperatura logo no incio do desenvolvimento das plantas. Alm disso, far coincidir a colheita com o perodo chuvoso, prejudicando a capacidade de conservao dos bulbos.

Em localidades baixas e quentes tem-se observado que cultivares semi-nobres em plantio tardio em maio produzem bem, possivelmente devido s temperaturas mais amenas do outono-inverno. Em altitudes superiores a 800 m a melhor poca de plantio se estende de fevereiro a abril, dependendo da cultivar. Para a regio de Sete LagoasMG, por exemplo, as melhores pocas de plantio para a cultivar Amarante vai da segunda quinzena de maro primeira quinzena de abril. Algumas cultivares semi-nobres permitem o plantio antecipado em regies mais altas e frias. Quando bem conduzido e sob condies climticas favorveis, o plantio antecipado proporciona a colheita mais cedo e, portanto, a obteno de melhores preos. Entretanto, sob condies de alta umidade aumentam os riscos de algumas doenas e a necessidade de aplicao de agrotxicos. Implantao da Cultura Preparo do Solo O desenvolvimento adequado das plantas de alho e a facilidade de operaes inerentes cultura esto diretamente ligados ao bom preparo do solo, que deve ser arado e gradeado. No caso do uso de herbicidas, a gradagem deve ser repetida para eliminao de torres. A arao deve ser profunda para incorporao do calcrio. As plantas desenvolvem-se melhor em solos leves e ricos em matria orgnica. Solos muito argilosos deformam os bulbos e dificultam a colheita. Solos arenosos no possuem suficiente poder de reteno da umidade e nutrientes. Normalmente o alho cultivado nos mais diversos tipos de solo, desde que tenham boa drenagem e facilidade para irrigao. Em regies chuvosas melhor no plantar nas baixadas, pois os solos so difceis de serem trabalhados sob chuvas constantes. O plantio pode ser feito em Latossolos, em encostas e pontos mais altos com o uso de irrigao por asperso. Solos turfosos de boa qualidade, porosos e de boa drenagem tambm podem ser usados. O alho plantado normalmente em canteiros com no mximo 1 m de largura. No caso de plantio mecanizado a largura deve ser adaptada bitola das mquinas. A altura

dos canteiros depende da umidade no local do plantio. Nas baixadas midas, esses devem ser mais elevados, at 20 cm, para evitar o encharcamento. Algumas regies que adotam alta tecnologia, como So Gotardo-MG, aboliram o uso de canteiros, deixando o solo em condies de plantio com o uso de enxadas rotativas. Na tabela encontram-se resumidas as operaes de preparo do solo.

Densidade de plantio e semeadura H milnios, o agricultor propaga o alho por meio do plantio de bulbilhos. A qualidade do material utilizado no plantio afeta, substancialmente, o desempenho da cultura. Geralmente o alho-semente representa 30-50% do custo global da produo. Plantam-se 500-700 Kg.ha-1 de bulbilhos selecionados, dependendo da cultivar e do espaamento, devendo-se adquirir 30% a mais, em peso, de bulbos no debulhados meses antes da poca de plantio. Tradicionalmente, muitos olericultores reservam para plantio os bulbos menores, que, debulhados, resultam em bulbilhos pequenos. No entanto, pesquisadores brasileiros tm demonstrado que o tamanho do alho-semente afeta a produtividade e o tamanho dos bulbos colhidos. Em razo disso, recomendam-se bulbilhos com peso igual ou superior a um grama, ressaltando-se que a maior reserva de nutrientes favorece a planta.

Definitivamente, os bulbilhos midos e os chamados palitos no so um bom material de plantio. O estado fitossanitrio do material de plantio deve ser considerado, j que o alho-semente pode veicular vrus, fungos, nematides e caros. Os bulbilhos para o plantio devero ser adquiridos de produtores idneos, que cultivam alho em reas isentas de podrido branca e outras doenas transmissveis via bulbilho, devendo o material estar completamente curado. No havendo disponibilidade de alho-semente certificado, o olericultor deve reservar bulbos de qualidade obtidos de culturas de alta sanidade. Tais bulbos so armazenados em local ventilado e seco, devendo ser debulhados 2-3 semanas antes do plantio, no antes, j que a debulha favorece o chamado chochamento. Os bulbilhos so classificados pelo tamanho, eliminando-se aqueles chochos ou com outros danos. Tratamentos contra fitopatgenos, por meios qumicos ou fsicos somente se justificam se houver dvidas quanto fitossanidade. A padronizao dos bulbilhos uniformiza a emergncia, o desenvolvimento e a maturao das plantas, inclusive o tamanho dos bulbos produzidos, alm de melhorar a eficincia dos tratos culturais e facilitar a colheita. Portanto, deve-se fazer a classificao do alho-semente em pr-plantio. A classificao dos bulbilhos pelo tamanho muito facilitada pelo uso de peneiras especiais, construdas com arame alambrado. As medidas externas das peneiras podem ser de 50 x 50 x 15 cm. Os espaos entre as malhas, em cada uma das quatro peneiras, so de 15 x 25, 10 x 20, 8 x 17 e 5 x 17 mm. Utilizando tais peneiras obtm-se cinco classes de bulbilhos para plantio, que devem ser plantadas em talhes distintos. Essas peneiras tm sido produzidas em escala comercial por firmas localizadas em Belo Horizonte, orientadas por extensionistas rurais. O bulbilho plantado inteiro, no havendo vantagem em se cortar a ponta, como comprovam dados de pesquisa. Pode ser plantado com o pice voltado para cima, como o fazem alguns produtores, alegando a obteno de melhores bulbos, ou simplesmente arremessado ao sulco de plantio. O grosso da produo brasileira ainda obtido pelo plantio manual. A profundidade do sulco de plantio deve ser suficiente para promover a cobertura dos bulbilhos plantados, efetuada com cerca de 2 cm de terra. O plantio pode ser feito manual ou mecanicamente, no nvel do solo ou em canteiros (mais comum). O plantio manual consome 370 horas de servio por hectare

enquanto no plantio mecnico com o emprego de uma plantadeira-adubadeira de quatro linhas, tracionada por trator, planta-se quatro fileiras simultaneamente, gastando quatro horas por hectare para abrir os sulcos de plantio, distribuir e incorporar os adubos e distribuir e cobrir os bulbilhos. J com o emprego de uma plantadeira-adubadeira de duas linhas, tracionada por trator, gasta-se 32 horas por hectare para se realizar a abertura de sulcos de plantio, distribuio e incorporao de adubos e distribuio e cobertura dos bulbilhos. A densidade de plantio influi diretamente na produtividade e no tamanho dos bulbos. Atualmente a maior parte dos plantios comerciais efetuada em canteiros largos, comportando 5-6 fileiras longitudinais, sendo irrigados por asperso. O ideal obter 500.000 a 650.000 plantas por hectare, como se utiliza no Chile e Califrnia, resultando em produtividade elevada. Em canteiros, com plantio manual empregando-se marcadores, o espaamento recomendado de 25-30 cm entre fileiras e 10 cm entre bubilhos. Quando o plantio realizado no nvel do solo, com emprego de plantadeiraadubadeira, recomenda-se o espaamento de 20-25 cm entre fileiras e 8-10 cm entre bulbilhos. Alternativamente tem sido utilizado plantio em fileiras duplas, com espaamento de 12 cm entre fileiras, 10 cm entre bulbilhos e 20-25 cm entre as linhas duplas, correspondendo a uma populao de 360.000 plantas.ha -1. No h vantagem em adotar espaamentos maiores. Note-se que a irrigao por sulcos exige canteiros estreitos, com 2-3 fileiras, resultando em menor aproveitamento do terreno. Manual ou mecanicamente, a maneira mais prtica de plantar distribuir os bulbilhos no sulco. Para saber a quantidade necessria de bulbos ou alho-semente adotam-se os seguintes indicadores: Cultivares que produzem bulbilhos pequenos (Branco Mineiro, Cateto Roxo, Centenrio, Dourados): 300 a 400 Kg.ha-1. Para culturas com alta tecnologia no se recomendam mais essas cultivares. Cultivares que produzem bulbilhos grandes (Chonan, Roxo Prola de Caador, Quitria, Caxiense, Gigante Roxo, Gravat, Gigante Curitibanos, Amarante): 700 a 800 Kg.ha-1. De modo mais criterioso pode-se adotar: Bulbilhos de peneira 4 (1 g): 300 Kg.ha-1;

Bulbilhos de peneira 3 (2 g): 600 Kg.ha-1; Bulbilhos de peneira 2 (3 g): 900 Kg.ha-1; Bulbilhos de peneira 1 (4 g): 1200 Kg.ha-1. Para o plantio deve-se eliminar os bulbilhos chochos, com colorao diferente, atacados por doenas e pragas, descascados ou com algum dano e possibilidade de disseminao de pragas e doenas. Recomenda-se fazer o tratamento de bulbilhos em pr-plantio contra caros com Tiometon (Ekatin) na dose de 4 mL.L -1 de gua fazendose a imerso do alho debulhado durante 10 minutos. Para fungos de solo, principalmente podrido branca, usar Iprodione (Rovral), Promicidone (Sumilex) e no caso de Fusarium sp. utilizar Cercobin ou Benomil. A eliminao de viroses do material de plantio, pela cultura de meristema, tem sido praticada na Frana h dcadas. Em pases europeus os produtores vm utilizando esse tipo de material de plantio. No Brasil, em algumas instituies federais (notadamente na Embrapa Hortalias e Universidade Federal de Lavras), tem sido conduzidas pesquisas nesse sentido. Experimentalmente, tem sido demonstrado que as plantas resultantes so mais vigorosas, o ciclo prolongado e a produtividade mais elevada. Os bulbos produzidos apresentam maior tamanho e peso mdio em relao ao plantio da mesma cultivar, quando o material proveniente do olericultor. A partir da obteno de material proveniente da cultura de meristema, efetua-se inicialmente a multiplicao sob telado (um meio de impedir que os afdeos vetores recontaminem as plantas). Quando plantado no campo esse alho-semente se mantm altamente produtivo em culturas sucessivas por at trs anos. Dormncia Dormncia, controlada por fatores endgenos, o estado pelo qual os bulbilhos so colocados em condies ambientais favorveis para germinarem e no o fazem. Neste caso, esto sendo processadas de maneira lenta, mas contnuas, reaes bioqumicas e hormonais. O processo de dormncia dos bulbilhos de alho ainda hoje pouco conhecido, apesar de sua grande importncia na regulao de pocas de plantio, racionalizao das tarefas e escalonamento de safras. Para boa conservao dos bulbos destinados

comercializao desejvel que a dormncia se prolongue pelo maior tempo possvel, enquanto o alho-semente no deve apresentar dormncia por ocasio do plantio. Alguns estudiosos afirmam que a dormncia seria controlada por substncias reguladoras de crescimento, as quais seriam as giberelinas, citocininas e vrios inibidores. O estabelecimento da dormncia dar-se-ia por um desequilbrio a favor dos inibidores e a suspenso da dormncia por um desequilbrio a favor dos estimuladores. O bulbilho de alho formado por quatro tipos de folhas: a de proteo, de armazenamento, de emergncia e de crescimento. Aps a colheita do bulbo a folha de emergncia e as folhas de crescimento permanecem estveis por um perodo de tempo caracterstico para cada cultivar, coincidindo com o perodo de dormncia. Este perodo interrompido quando ocorre intenso aumento da atividade de giberelina e h incio de expanso das folhas de emergncia e crescimento. Bulbilhos de um mesmo bulbo podem ser dotados de diferentes intensidades de dormncia, graas a desuniformidade da maturidade dos bulbos no campo de cultivo e variaes de tamanho de bulbilho, sendo que bulbilhos localizados mais externamente no bulbo apresentam brotao precoce em relao aos demais. Mudanas hormonais associadas dormncia Sabe-se que durante o armazenamento a dormncia declina medida que se aumenta tal perodo. Acredita-se que esta mudana esteja associada a mudanas bioqumicas controladas por fitohormnios. Observa-se durante todo esse perodo um balano hormonal envolvendo principalmente giberelinas e cido abscsico, bem como outros promotores e reguladores. O principal responsvel pela entrada em dormncia o cido abscsico. O balano entre ABA e promotores e as propores relativas entre eles podem controlar o incio e o fim da dormncia. A transio de bulbilhos dormentes para bulbilhos em ativo crescimento acompanhada por um constante aumento de giberelinas, principalmente no momento de transformao de formas confinadas em formas livres. As giberelinas seriam responsveis pela promoo da germinao. Trabalhos demonstram que o metabolismo de giberelinas em rgos armazenados menor que o de citocininas. Estas ltimas

teriam ao permissiva, ou seja, de anulao do efeito das substncias inibidoras, porm sem promover a germinao. Tudo isso sugere que o principal promotor na superao da dormncia seja a citocinina, que induziria a brotao em rgos dormentes. Foi verificado que em bulbos frigorificados a 4 C durante dois meses consegue-se rpida brotao, correlacionada com estmulo e acmulo de citocinina. Superao da Dormncia A quebra de dormncia de suma importncia na determinao da qualidade fisiolgica dos bulbilhos e da poca adequada de plantio dos mesmos. Entretanto, em termos prticos, invivel a determinao dos nveis de hormnios nos bulbilhos para o acompanhamento da evoluo da quebra de dormncia. Sendo assim, prope-se a utilizao do ndice Visual de Dormncia (IVD). Este expresso pelo comprimento da folha de brotao ou de crescimento em relao ao comprimento total do bulbilho e pela colorao da folha de crescimento. Para determinar o IVD deve-se fazer um corte longitudinal no bulbilho, medir o comprimento da folha de brotao e do bulbilho, multiplicando por 100 o quociente entre os dois. IVD = Comprimento da folha de brotao/Comprimento total do bulbilho x 100 O alho no deve ser plantado quando o IVD for inferior a 70%. O outro fator a considerar a colorao das folhas de brotao, que determinado visualmente. A colorao branca-creme indicativo de dormncia enquanto que a colorao verde sugere que os bulbilhos esto no estdio adequado de plantio. Diversos fatores aceleram a quebra de dormncia. Dentre eles destacam-se a imerso dos bulbilhos em gua e a frigorificao em pr-plantio, por serem de mais fcil utilizao. Acredita-se que a imerso dos bulbilhos em gua seja promotora da quebra de dormncia, por diminuir a resistncia mecnica ao crescimento da folha de brotao. A exposio dos bulbilhos ao fluxo de gua pode levar diminuio da concentrao dos inibidores solveis em gua, facilitando a brotao. Tanto na imerso dos bulbilhos em gua quanto na exposio dos bulbilhos ao fluxo de gua verifica-se brotao precoce, porm sem afetar o ciclo. Na frigorificao o processo estimula o acmulo de citocininas e giberelinas, modificando o balano hormonal e levando o bulbilho brotao precoce, sendo que o melhor tratamento compreende submeter os bulbilhos a 4

C por 40 a 55 dias. Esse processo provoca reduo no ciclo da cultura. No entanto, a frigorificao no deve ser feita com fins especficos de quebra de dormncia, mas sim visando induzir a bulbificao em cultivares mais exigentes quanto a fotoperodo/temperatura. Neste caso, a quebra de dormncia e reduo de ciclo se apresentam como efeito secundrio, mas de grande importncia econmica, permitindo reduo de 30 a 40 dias no ciclo vegetativo de cultivares como Roxo Prola de Caador, Quitria e Chonan, com interferncias diretas no custo de produo e entrada do alho mais cedo para comercializao. Tratos Culturais Cobertura morta A cobertura morta do solo uma prtica cultural muito usada pelos plantadores de alho em vrias regies brasileiras. Geralmente usa-se uma camada de 7 a 10 cm de material palhoso aps o plantio e antes da emergncia. Essa cobertura deve ser feita com o material mais prontamente disponvel para o produtor, de maneira a minimizar os custos, podendo-se utilizar restos vegetais como capim seco sem semente (capim gordura ou meloso), palha e casca de arroz, serragem ou bagao de cana, palha de feijo modo, accolas de pinus e grama batatais. importante ressaltar que para o emprego de cobertura morta deve-se levar em considerao a disponibilidade e o custo do material palhoso, incluindo o transporte. Considera-se que 300 m2 de palha de arroz, accula de pinus ou capim seco sejam suficientes para cobertura de um hectare. A utilizao de cobertura morta apresenta as seguintes vantagens: Diminui a temperatura do solo, favorecendo a formao do bulbo; Reduz a perda de gua do solo por evaporao, diminuindo assim o nmero de irrigaes; Diminui o impacto das chuvas intensas sobre o solo, diminuindo a desagregao na superfcie, mantm a porosidade e reduz o escorrimento superficial da gua, evitando-se a eroso; Diminui o aparecimento de plantas daninhas (exceto tiririca e trevo);

Favorece o desenvolvimento do alho, pela maior quantidade de gua disponvel planta nas camadas superficiais. Apesar das vantagens, sua utilizao pode acarretar alguns danos: Favorece a umidade excessiva e baixos nveis de oxignio em solos com baixa capacidade de drenagem; Traz ao local dispersores de outras plantas daninhas; Torna-se um empecilho brotao dos bulbilhos quando estes so pequenos (possui menor reserva) ou quando a camada muito espessa; Favorece o aparecimento de infeces como a podrido branca, j que mantm a temperatura mais amena e a umidade mais constante; Favorece o superbrotamento para cultivares sensveis. Irrigao A irrigao do alho indispensvel, devido cultura ser conduzida durante o outono-inverno, portanto, em poca seca na maior parte do territrio nacional, exceo da Regio Sul. A irrigao por asperso a mais utilizada, apresentando certas vantagens sobre os demais mtodos, tais como boa distribuio da gua sobre as fileiras de plantas, efeito de arrefecimento no solo e na planta e certo controle sobre caros e tripes. A eficincia da rega sensivelmente melhorada pelo uso de adubao orgnica e cobertura palhosa. O turno de rega varia de 3 a 7 dias, dependendo do estdio da cultura, do solo e outros fatores. Outro mtodo utilizado o da infiltrao, principalmente em reas que se pode utilizar gravidade, sendo mais indicado para solos argilosos que possuam boa capacidade de reteno de umidade, o que permite intervalos de rega de 5 a 7 dias. Entretanto, a irrigao por sulco menos favorvel, tornando-se praticamente invivel para culturas conduzidas em canteiros, alm de reduzir o nmero de plantas por hectare. O teor de gua no solo um fator que est diretamente ligado produo e ao superbrotamento. De modo geral, a irrigao deve ser realizada de 2 em 2 dias no incio do desenvolvimento da cultura (at 30 dias) e espaada de 3 a 4 dias at o final do ciclo, sendo interrompida 15 dias antes da colheita. As cultivares tardias vernalizadas

mostram-se altamente suscetveis ao superbrotamento, ocasionado pelo excesso de gua no solo. Assim, so irrigadas moderadamente ao longo do ciclo cultural. Recomenda-se realizar a irrigao de 2 em 2 dias na fase inicial e dos 30 dias at a diferenciao do bulbo em bulbilhos (aproximadamente 70 dias) a irrigao deve ser mnima. Aps este perodo as irrigaes devem ser no mximo de 7 em 7 dias, cessando cerca de 15 a 20 dias antes da colheita. Para essas cultivares, sugere-se manter o teor de gua til no solo prximo ao limite de 60%. Deve-se proceder da mesma forma para as cultivares de ciclo precoce. Contrariamente, as cultivares de ciclo mediano (pouco suscetveis ao superbrotamento) produzem melhor quando se mantm o teor de gua til no solo de 90%, ao longo do ciclo e at as vsperas da colheita. Controle de Plantas Invasoras As plantas daninhas causam srios problemas para a cultura do alho. Sua presena interfere diretamente no cultivo, pela competio com o alho por gua, nutrientes, luz e gs carbnico, alm de liberar substncias inibidoras de crescimento. Indiretamente, as plantas daninhas interferem como hospedeiras de grande nmero de pragas e patgenos que atacam ao alho. O crescimento vegetativo do alho relativamente lento e a planta possui porte baixo, folhas eretas e estreitas, que no cobrem perfeitamente o solo e facilitam a emergncia de plantas daninhas em qualquer poca. Portanto, a cultura do alho altamente prejudicada pela competio com plantas invasoras. As principais plantas daninhas que competem com o alho so a tiririca (Cyperus rotundus) e o trevo (Oxalis sp.). O perodo crtico abrange os primeiros 120 dias da cultura, sendo os 30 dias iniciais muito importantes. Durante este perodo, as plantas daninhas afetam a produtividade e a qualidade dos bulbos. Ao final do ciclo, no interferem pronunciadamente na produo, mas provocando danos indiretos, por dificultarem a colheita, aumentarem o banco de sementes no solo e disseminarem pragas e patgenos na rea. O controle pode ser feito por cultivo mecnico (capina manual ou uso de cultivadores), qumico ou os dois de maneira integrada. Entretanto, as capinas

mecnicas tornam-se problemticas, devido aos espaamentos estreitos e a possibilidade de dano aos bulbos em formao. O ciclo longo e o hbito de crescimento da cultura exigem que vrias capinas sejam feitas para evitar que as plantas de alho sofram a interferncia das plantas daninhas. As pulverizaes com herbicidas so o melhor meio de controle de plantas daninhas. Para a correta escolha dos herbicidas essencial identificar as espcies de plantas daninhas existentes na rea e fazer seu mapeamento antes do preparo do solo, principalmente no caso de utilizao de herbicidas pr-emergentes. Deve-se considerar ainda o programa de rotao de culturas, o estdio de desenvolvimento da cultura e das plantas daninhas presentes na rea, textura do solo, porcentagem de matria orgnica, alm da eficincia, segurana e custo do produto. O controle qumico atravs de herbicidas s satisfatrio se usado conforme as normas recomendadas, principalmente no que diz respeito s dosagens. Logo aps o plantio dos bulbilhos e antes de ser aplicada a cobertura palhosa, os herbicidas devem ser pulverizados sobre o leito do canteiro em pr-emergncia. Seguem-se as pulverizaes em ps-emergncia. H poucos herbicidas registrados para alho e h o risco de fitotoxidez, portanto, um agrnomo especializado deve orientar a escolha e a aplicao de herbicidas. O solo para aplicao de herbicidas em pr-plantio ou pr-emergncia no deve conter torres e deve apresentar preferencialmente teor de umidade inicial prximo capacidade de campo. A aplicao no deve ser feita em horrio de ventos fortes, que causam deriva dos produtos. A aplicao eficiente e correta depende ainda da calibrao correta do pulverizador e do clculo da dosagem. As menores doses recomendadas so normalmente usadas nos solos com altos teores de areia e/ou baixo teor de matria orgnica e as maiores em solos com altos teores de argila e/ou alto teor de matria orgnica. A aplicao se d por meio de pulverizadores costais comuns ou em barras com mais de um bico, com altura de 50 cm em relao ao solo. O manejo das plantas daninhas deve ser anual e contnuo, pois as mesmas continuaro a se desenvolver mesmo aps a colheita do alho e sob condies adversas. Anomalias Fisiolgicas

Uma srie de distrbios gentico-fisiolgicos que ocorrem em algumas cultivares nacionais de alho fazem com que os bulbos destas cultivares sejam menos competitivos com alho importado, normalmente de melhor aparncia comercial. Dentre os distrbios mais comuns, o superbrotamento, tambm conhecido por crescimento secundrio, cultura. O superbrotamento pode ser reconhecido durante o estdio de desenvolvimento dos bulbilhos e formao do bulbo, pela presena de brotaes laterais que surgem entre as bainhas foliares. Estas brotaes so originadas do alongamento de folhas de proteo dos bulbilhos ou de grupos de bulbilhos secundrios. Os pseudocaules das plantas superbrotadas so normalmente grossos e firmes em razo das folhas adicionais, que do s plantas aspecto de ramificao abundante. Geralmente nestes casos o pseudocaule no suporta e termina por romper-se, ocorrendo o tombamento prematuro das plantas. Os bulbos so defeituosos (bulbos estourados ou abertos) quando maduros. A causa o excesso de gua e N no solo, conjunta ou isoladamente. As cultivares tardias vernalizadas, bem como aquelas de ciclo precoce, so as mais suscetveis. Contrariamente, as cultivares de ciclo mediano so menos sensveis. Como medida preventiva deve-se controlar a irrigao das cultivares sensveis, regando-se moderadamente. preciso evitar tambm a aplicao de excesso de N por ocasio das adubaes efetuadas em cobertura. H informaes de que a aplicao de K juntamente com N pode auxiliar na preveno dessa anomalia. Outras anomalias so reconhecidas e relacionadas como: Bulbilhos desnudos: so chamados assim por no apresentarem folha de proteo. Cada bulbilho apresenta somente folha de reserva e folha de brotao; Bulbilho extra: formado na axila de uma folha frtil extra. considerado bulbilho extra por manifestar-se, geralmente, adicionado com forma, tamanho e estado de dormncia diferente dos demais. Afeta a apresentao comercial do bulbo; brotos axilares, brotos laterais, proliferao, perfilhamento, pseudobulbificao ou pseudoperfilhamento, uma anomalia comumente encontrada na

Bulbo simples: tambm conhecido por piorra, coquinho ou moranguinho. Consiste de um bulbo de tamanho varivel (1 a 3 cm de dimetro). Plantas provenientes de bulbilhos areos ou de palitos podem dar origem a um bulbo redondo piorra; Bulbilho duplo: possui uma nica folha de proteo perifrica rodeando as folhas de reserva. Apresenta ausncia da folha protetora entre os dentes; Pseudobulbo simples: grupo de bulbilhos rodeados em conjunto por uma folha envolvente extra. Podem apresentar folhas envolventes extras individuais para cada bulbilho; Pseudobulbo mltiplo: um ou vrios pseudobulbos simples rodeados por uma ou mais folhas envolventes extras; Bulbilhos laterais do escapo floral: quando os bulbilhos esto ao longo do escapo floral, recobertos por folhas envolventes extras e quando esto localizados dentro da conformao, bulbo e bulbilhos so chamados tipo I. Porm, quando esto localizados pouco acima do bulbo so chamados tipo II. H casos em que aparecem os dois tipos em uma mesma planta, sendo ento denominados de alho de dois andares; Bulbilho pedunculado: quando junto aos bulbilhos normais se desenvolvem bulbilhos que esto unidos ao caule (disco) por um pednculo. Colheita e Ps-Colheita A colheita fator importante em todo processo agrcola e a determinao exata do ponto de colheita permite o mximo aproveitamento ps-colheita do produto vegetal, conferindo o mximo de qualidade ao produto e o mnimo de perdas na produo. O estdio de maturao no qual deve se realizar a colheita ser decisivo para sua vida de prateleira, bem como em relao ao seu potencial de armazenamento. A deciso da colheita pelo produtor muitas vezes ocorre em funo do preo atrativo de mercado, desconsiderando as caractersticas fisiolgicas do desenvolvimento do alho. Colheita O ciclo da cultura normalmente varia de 110 a 150 dias e o ponto de colheita citado por muitos autores como sendo o completo amarelecimento e seca da parte area, permanecendo esta ereta. Produtores da regio de So Gotardo-MG esto iniciando a

colheita com sucesso quando as plantas ainda apresentam de 5 a 6 folhas em senescncia e no completamente secas. Nessas condies os bulbos j se encontram fisiologicamente maduros, no havendo assim prejuzos na conservao dos mesmos. Entretanto, alicultores da regio de Ouro Fino/Inconfidentes-MG efetuam a colheita do alho ainda muito verde, afetando significativamente a conservao ps-colheita, alm de denegrir a imagem do alho na regio. A colheita deve ser feita manualmente ou mecanicamente, com o auxlio de ferramentas ou atravs de uma arrancadeira tracionada por trator, consistindo de uma lmina que ao passar sob a planta corta as suas razes e promove o afloramento do bulbo, facilitando a colheita manual. Recomendaes gerais para a realizao da colheita: Suspender a irrigao 15 a 20 dias antes da colheita, para facilitar a secagem e cura e melhorar a conservao ps-colheita; No efetuar a colheita do alho totalmente verde; A colheita deve ser feita preferencialmente em dias ensolarados e pela manh, para melhor cura ao sol e evitar as conseqncias da umidade nos bulbos colhidos. Cura A cura o processo obrigatrio de seca do alho logo aps a colheita, consistindo de uma fase preliminar, que a pr-secagem, que pode ser feita no prprio campo ou em terreiros e consiste na exposio ao sol das plantas colhidas inteiras durante 2 a 3 dias, conforme a intensidade do sol. As plantas so dispostas de modo que os bulbos da linha anterior sejam cobertos pelas folhas da linha posterior. A exposio direta ao sol condenvel, j que favorece o aparecimento de calos de sol que depreciam o produto. Alguns produtores adotam a prtica de passar uma lmina nos canteiros cortando o sistema radicular, permanecendo as plantas em exposio normal por 3 dias nos canteiros. Dessa maneira os bulbos ficam protegidos pelo solo da insolao direta. A segunda fase da cura feita sombra. O alho levado para galpes, que devem ser secos, escuros e com boa ventilao, no permitindo a penetrao da gua das chuvas. O perodo varia de 20 a 60 dias, dependendo da umidade inicial do produto,

do seu destino e das condies climticas. Esta fase tem por finalidade a complementao da cicatrizao dos pices dos bulbilhos, a perda do excesso de umidade e o favorecimento do armazenamento. O alho colocado dentro dos galpes sobre esteiras, telas, caixas ou redes, evitando o contato com o piso, e disposto de maneira que permita uma boa ventilao e seca. Sem rea suficiente uma opo o Torito, que consiste na utilizao de plstico distante de 20 cm, acima de uma estrutura de bambu, sendo que cada m2 pode comportar 250 Kg de alho, com os bulbos voltados para cima. O alho pode ficar no Torito at 60 dias, com boa conservao. Quando o alho colocado em rstias, estas so feitas quando a palha ainda apresenta umidade suficiente para ser bem manuseada. Este processo interrompe a cura, j que a parte area permanece, favorecendo a perda de umidade dos bulbos. O alho destinado embalagem em caixa deve ter cura mais longa e perfeita, pois do contrrio pode ocorrer deteriorao do produto, devido ao ambiente dentro das caixas ser favorvel ao desenvolvimento de microrganismos. Tanto em regies onde ocorrem chuvas no perodo de colheita quanto em regies onde a umidade relativa do ar elevada a cura problemtica, pois no se consegue boa perda de gua, o que consequentemente favorece o desenvolvimento de microrganismos. Nestes casos deve-se valer da secagem artificial com o uso de fonte de calor para acelerar a cura, atravs da desidratao rpida das capas exteriores dos bulbos como tambm obter benefcios do ponto de vista fitopatolgico. Este processo de cura artificial se destina somente ao alho comercial e tambm empregado para comercializao antecipada ou uniformizao da secagem. Pode ser realizado por meio de dois processos: Cura contnua: os bulbos sofrem secagem artificial e forada, temperatura de 65 a 70 C, com grande circulao de ar por aproximadamente 7 a 8 minutos, sendo revirados constantemente; Cura estacionria: os bulbos permanecem em secadores temperatura aproximada de 45 C durante um perodo de 18 a 20 horas. Em So Gotardo-MG a cura artificial tem sido feita temperatura de 25 a 30 C por 2 horas, para que haja o secamento da pelcula e facilite a realizao da toalete.

A cura est perfeita quando no se observa aspecto de elasticidade das ramas, ou seja, quando estas apresentam-se secas, cor de palha e com dimetro reduzido altura do colo. Limpeza, seleo e classificao Para que os bulbos apresentem boa aparncia e sejam facilmente comercializados, alcanando boas cotaes, preciso prepar-los, ou seja, fazer a limpeza, seleo, classificao e acondicionamento adequado dos bulbos. A limpeza ou toalete compreende o corte da rama de 0,5 a 1,0 cm acima do bulbo, de maneira a evitar que o alho se debulhe; corte das razes junto ao bulbo, com cuidado de no danificar o disco (prato) e eliminao da pelcula exterior (tnica) que esteja solta ou suja, de modo a conferir melhor aspecto aos bulbos. A limpeza feita normalmente com o auxlio de tesouras de poda ou outros instrumentos similares, o que apresenta baixo rendimento. Na seleo eliminam-se bulbos mal formados, com defeitos ou imprprios para consumo. Os principais defeitos so bulbo com dano mecnico; bulbo com dano de praga ou doena; disco estourado ou com rachadura; bulbo sem tnica ou folha protetora; bulbo chocho parcialmente (com at 50% dos bulbilhos murchos); bulbo chocho (com mais de 50% de bulbilhos murchos); bulbo brotado ou que tem o bulbilho com emisso de folha; bulbo mofado com bulbilho em decomposio ou com ataque de doena; bulbo aberto sem a pelcula protetora e os bulbilhos com os pices separados, porm presos sua base, e bulbo perfilhado ou com bulbilhos apresentando crescimento da folha protetora. Para a classificao devem ser seguidas as normas da portaria n 242 de 17/09/1992 do Ministrio da Agricultura, que prev a classificao em grupos, subgrupos, classes e tipos. O bulbo do alho para comercializao no mercado interno, no nvel de atacado, deve ser acondicionado em caixas de madeira ou em sacos de propileno cujas caractersticas de tamanho e qualidade esto estabelecidas pela Portaria n 127 de 04/10/1991 do Ministrio da Agricultura. A caixa de madeira deve ter as seguintes medidas internas: 50 cm de comprimento, 30,5 cm de largura e 16 cm de altura, com testeira octogonal e capacidade para 10 Kg de bulbos. O saco deve ter 60 cm de

comprimento e 35 cm de largura e capacidade para 10 Kg de bulbos. Hoje j vm sendo utilizadas caixas de papelo para acondicionamento e comercializao do alho, o que reflete um grande avano quando comparado com outros produtos agrcolas. A marcao da caixa e do saco feita por um rtulo e uma etiqueta, respectivamente. Tanto o rtulo quanto a etiqueta devem conter no mnimo as seguintes informaes: identificao do responsvel pelo produto, nmero do registro no Ministrio da Agricultura, origem do produto, grupo, subgrupo, classe, peso lquido e data de acondicionamento. Para a comercializao em rstias cada uma deve ter 6, 7, 8, 10 ou 15 pares de bulbos e a classificao ser feita seguindo-se as normas estabelecidas para os bulbos acondicionados em caixas ou sacos. Armazenamento Recomenda-se fazer armazenamento em ambiente seco e ventilado, que possua piso de cimento e telhado eficiente contra chuva. Pode ser feito em manojos ou molhos dispostos em cavalete; a granel, colocados em tablados; em camadas finas ou ralas; em caixas padronizadas ou sacos empilhados e em caixas abertas ou estrados, que podem ser colocados uns sobre os outros. Essas caixas ou estrados devem ter ps para facilitar o arejamento das mesmas quando colocadas umas sobre as outras. O armazenamento em rstias tambm utilizado, sendo que os suportes devero ficar cerca de 50 a 60 cm do piso, o que permitir uma boa ventilao. As rstias devem ser amarradas em maos, assegurando-se previamente de que estas estejam secas e os bulbos perfeitamente curados. Tanto para rstias quanto para caixas recomenda-se um espao mnimo de 40 cm entre pilhas, para permitir uma boa ventilao. As pilhas de caixas ou sacos e suportes para rstias devero ficar dispostas no sentido da ventilao. O sistema de armazenamento em pilhas de sacos tipo rede considerado o pior, haja vista o menor arejamento do produto. O alho armazenado dever ser expurgado, para o controle de pragas que possam existir no armazm. Para expurgo cobrem-se as pilhas de caixas ou sacos com lonas ou lenis de plstico e colocam-se 2 pastilhas de fosfina por m 3 no cho, embaixo das pilhas, mantendo a cobertura por no mnimo 12 horas. No se deve usar o brometo de metila para expurgo porque o produto provoca a desvitalizao do alho e o defeito

conhecido por achocolatamento dos bulbilhos. Posteriormente recomenda-se polvilhar Malation a cada 30 dias para evitar reinfestao de pragas, principalmente traas. Normalmente, quando os tratos culturais, poca de colheita e cura foram corretos e seguidos por toalete, seleo e boas condies de armazenamento possvel estocar o alho por no mnimo 6 meses. O armazenamento tambm pode ser feito em cmaras frias; um processo caro e sofisticado, mas que conserva o produto por um perodo maior e com menores perdas. Nesse sistema o alho armazenado por um perodo de at 8 meses temperatura de 0 C e umidade relativa de 70 a 75%. Comercializao A comercializao dos produtos agrcolas, em geral, uma das principais etapas do processo de produo, pois justamente nesta etapa crucial e final de sua atividade que o sucesso ou o fracasso econmico se decidem. Para os produtos olercolas a comercializao feita pelos atacadistas comerciantes, que compram em larga escala dos produtores. Esto localizados em Centrais de Abastecimento (CEASAs) e em depsitos particulares de hortalias nos centros urbanos. O sistema de comercializao funciona como uma corrente ou cadeia, ligando o produtor ao consumidor por meio de vrios elos intermedirios os atacadistas e varejistas, sendo comum o choque de interesses comerciais entre vendedor e comprador. Alm disso, ocorrem ineficincias e fraudes em todo o sistema. Especialmente aps a implantao do Mercosul, que afeta muito a produo e comercializao do alho, e tambm com a concorrncia internacional em geral, h que se melhorar a comercializao, pois com a concorrncia os olericultores mais eficientes, no apenas na produo, mas tambm na comercializao, podem ser os grandes beneficiados. Em vista de todas estas transformaes no mercado de produtos agrcolas, a comercializao do alho tem passado por constantes modificaes e inovaes. Hoje ainda podemos encontrar o alho sendo comercializado em rstias, mas tambm existe a comercializao em caixas de papelo, o que demonstra um grande avano para a cultura, visto que muitas hortalias ainda so comercializadas em caixas de madeira.

Os principais canais e fluxos de comercializao do alho so: Meeiro proprietrio atacadista de origem (grande produtor) atacadistas centrais/tradicionais hortomercados/supermercados/feirantes consumidores; Pequeno produtor ajustador caminhoneiros atacadistas centrais/tradicionais hortomercados/supermercados/feirantes consumidores; Grande produtor atacadistas centrais/tradicionais

hortomercados/supermercados/feirantes consumidores. Tais fluxos, principalmente 1 e 2, demonstram a ausncia de associaes entre produtores (cooperativas); presena de intermedirios de origem e pouco alcance das informaes de preos. Estes fatores, aliados ao curto perodo de safra do produto, concorrem para que o preo do alho sofra durante o ano acentuada flutuao estacional. Nota-se que essa flutuao decorrente de variaes na oferta do produto e no da alterao na demanda, que se mantm praticamente inalterada durante o ano. A poca de preos mais elevados encontra-se compreendida pelos meses de abril a julho, atingindo um mnimo de setembro a novembro. Tais perodos coincidem, respectivamente, com as pocas de entressafra e safra. Os tipos de alho comercializado podem ser classificados em: Alho verde: o alho arrancado ainda verde e deve ser vendido em mercados locais para consumo in natura de imediato, uma vez que possui capacidade de conservao muito limitada. As causas que levam o agricultor a adotar esse tipo de procedimento so a necessidade de antecipar o retorno de capital investido, o aproveitamento de melhores preos no final da entressafra, a expectativa de baixa nos preos durante a safra e presso dos interessados na compra de alho verde; Alho de plena safra: perodo dos mais baixos preos de mercado; Alho armazenado: comercializado a partir de janeiro, quando o preo comea a subir, atingindo o mximo por volta de maio/julho. Processamento do alho O alho, bem como a maioria dos produtos olercolas, apresenta hoje uma grande evoluo na comercializao, que vai desde as formas de apresentao (embalagens,

classificao, etc.) at o preparo do produto. At ento, sua introduo no mercado era feita basicamente na forma in natura. Ainda hoje o alho vendido em rstias e atualmente vem crescendo a sua comercializao em bandejas de isopor ou saquinhos plsticos, em cabeas ou at mesmo descascados. A industrializao do alho em pasta ou creme, p dessecado, em flocos, desidratado ou liofilizado vem sendo praticada ainda em pequena escala. Com exceo da pasta que muito utilizada na culinria, as demais formas no so comuns. A utilizao de tcnicas de conservao, como a desidratao, capazes de absorver toda a produo em pocas de safra, quando h abundncia de oferta do produto, pode funcionar como um mecanismo regulador de mercado, absorvendo o excedente da produo, reduzindo perdas, minimizando as flutuaes de preos e incentivando o produtor nacional pela estabilidade dos preos e garantia de comercializao da produo obtida. Posteriormente os produtos industrializados podem ser comercializados no perodo de entressafra, j que podem ser estocados facilmente por perodos superiores a 6 meses. Formas de utilizao do alho industrializado, obtidas por processos de conservao caseira e/ou industriais: Pasta ou creme de alho: forma mais usual do alho processado. A mistura do alho triturado em liquidificador para sal de 1:3 no mximo, sendo muito utilizado proporo de 1:10. Quanto mais cedo for processado o alho (alho da safra), mais clara ser a pasta produzida e maior o rendimento. Outro cuidado est na rapidez do processamento, para que no perca as caractersticas aromticas. A embalagem deve ser hermeticamente fechada para adequada conservao do produto. Alho conservado em vinagre Alho desidratado: o processo de desidratao nada mais do que a remoo da gua do produto, reduzindo-a a tal ponto que impea o desenvolvimento microbiano e retarde as reaes de deteriorao do produto. A remoo da gua origina um produto altamente concentrado em seus constituintes slidos. Os processos utilizados para a secagem do alho visam sempre obter um produto com caractersticas mais prximas possveis do produto natural. Evidentemente que todo o processamento induz alguma perda em qualidade do produto, mas estas perdas podem ser sensivelmente minimizadas com o

uso de matria-prima adequada, cuidados com o processo de desidratao e perfeita escolha do mtodo a ser utilizado. Dentre os processos de conservao do alho, a desidratao parece ser o que apresenta mais vantagens quando comparada com outros mtodos, tais como melhor qualidade e uniformidade do produto oferecido ao consumidor, prolongamento da vida til, flexibilidade de uso e no exige condies especiais de estocagem. Dentre os mtodos de desidratao, tem-se: Secagem em secadores de bandeja e/ou esteira: para produo menor utiliza-se o secador de bandeja, com regime de produo intermitente, obtendo-se alho desidratado de qualidade razovel. Quando se trabalha com grandes volumes, o secador de esteira contnuo o mais indicado, em funo de sua maior capacidade de carregamento. Fornece um produto final de qualidade superior ao da bandeja, em razo da uniformidade do aquecimento a que submetido o alho fresco cortado. Em ambos os processos bulbos de alho so submetidos debulha e seleo dos bulbilhos. Posteriormente sofrem aspirao para eliminao de cascas superficiais e, logo aps, so lavados por inundao em gua quente para amolecimento da casca. Em seguida, so ventilados para eliminar a gua, com posterior fatiamento. Os pedaos de alho so distribudos em bandejas ou alimentam esteiras. A secagem feita em temperatura inferior a 75 C at a umidade do produto atingir valores inferiores a 6,1%. Os flocos de alho desidratado sofrem nova operao para eliminar os resduos de cascas remanescentes. Podem, ento, ser triturados para a obteno de p de alho ou armazenados e comercializados na prpria forma de flocos. Secagem de alho por atomizao (Spray-Drier): o alho triturado e/ou comprimido para obteno do extrato. Este extrato concentrado pela adio de dextrina, para concentrar os slidos solveis presentes no extrato. Os bicos atomizadores do equipamento pulverizam o extrato em gotcolas na cmara de secagem que, sob a ao de um fluxo de ar aquecido (200 a 230 C), em poucos segundos reduz sua umidade para 4%. Este processo fornece um produto de qualidade superior ao da secagem em bandejas e esteiras. Liofilizao: de todos os processos, o que fornece produto final de melhor qualidade, apresentando constituio qumica bastante semelhante ao produto in natura. Para a liofilizao os dentes de alho descascados so triturados e o extrato colocado em

bandejas, formando uma fina camada. Estas bandejas so levadas para cmaras de congelamento, o extrato levado para o liofilizador, permanecendo por 7 a 15 horas, onde por sublimao do gelo, a gua ser removida, passando do estado slido para vapor, sem passar pelo estado lquido. Ao final obtm-se um produto com umidade entre 3 a 5%. O alho em p praticamente no tem uso domstico. mais utilizado pelas indstrias de alimento, participando de temperos mistos em p, molhos, sopas, etc. Dentre as hortalias, o alho a que apresenta melhores perspectivas para desidratao. Com mdia de 30,4% de slidos solveis totais, as cultivares brasileiras apresentam rendimento de 4:1. Em funo do maior rendimento do alho, a desidratao apresenta menor custo de produo, j que haver necessidade de remover menor quantidade de gua para se obter maior quantidade de produto. Tambm merece destaque outras caractersticas como alta pungncia e riqueza em leos essenciais, pois parte do aroma perdido durante o processo.