Sunteți pe pagina 1din 6

Revista de tiine Juridice

Bizanul - un imperiu guvernat de lege. De la Codex Theodosianus la Corpus Iuris Civilis


Lect.univ.dr. Constaniu Dinulescu*
Byzance-an empire governed by law. From Codex Theodosianus to Corpus Iuris Civilis. The article reveals the main aspects of the Byzantine heritage, concerning the matters of law. The birth of the University of Constantinople, during the reign of Theodosius II (408-450), created the frame of a great cultural evolution on Christian basis, especially in the field of law. It was necessary to adjust the ancient Roman legislation to the new problems of the period, to unify the laws decreed by Roman emperors. Theodosius II and Justinian (527-565) unified the legislation. If the Justinians will, the regeneration of the ancient Roman Empire was politically unaccomplished, in the juridical way, creating Corpus Iuris Civilis, he reached his objective. 1. Delimitri conceptuale, etimologice i istoriografice. Numele Imperiul Bizantin este o noiune a istoriografiei universale, folosit pentru prima dat n 1557, de ctre istoricul german Hieronymus Wolf, n lucrarea sa Corpus Historiae Byzantinae. El a dorit astfel, s scoat n eviden evoluia istoric independent a Imperiului Roman de Rsrit, rezultat n urma scindrii din 395 p. Chr., care a avut loc pn n anul 1453. Opiunea sa a pornit de la numele anticei colonii Byzantion, pe locul creia urma s fie ridicat Constantinopolul, pentru a reliefa caracterul grec al acestei pri a fostului Imperiu Roman. Continuatoare a tradiiei imperiale romane, noua realitate politic a fost influenat de epoca Evului Mediu, greac prin excelen, fr a anihila motenirea antic. ntruct numele politic de romani era disputat att de Carol cel Mare, rege al francilor, ncoronat de pap ca mprat roman, ct i de locuitorii Imperiului de Rsrit, iar ecourile erau contemporane istoricului german, el a optat pentru o denumire, care n opinia noastr atest caracterul de sintez, ntre dou civilizaii greac i roman, ntre dou epoci istorice, antic i medieval. Pornind de la Byzantion, noiune greac i de la Constantinopol, ora imperial, n jurul cruia s-a desfurat istoria Imperiului Roman, ncepnd din 330 p.Chr., Hieronymus Wolf a surprins esena: nu a fost un imperiu grec medieval propriu-zis, baza fiind de sorginte antic greco-roman, dar nu a rmas prin excelen antic, cunoscnd influene specific medievale. Aadar, motenirea greac i caracterul imperial, feele aceleiai monede, supuse evoluiei istorice, se mbin, n denumirea Imperiul Bizantin. Numele original al imperiului n limba greac era Romana sau Basilea Romaon, o traducere din limba latin a numelui Imperiului Roman, Imperium Romanorum1. Donaia lui Constantin, unul dintre cele mai faimoase documente falsificate din istorie, a jucat un rol de cpti n ncercarea de legitimare a autoritii imperiale. Din acel moment, pentru occidentali, mpratul din Constantinopol nu mai era numit Imperator Romanorum - mprat al Romanilor -titlu care a fost rezervat mprailor franci, ci Imperator Graecorum - mpratul grecilor, iar ara condus de acesta din urm ca Imperium Graecorum, Graecia, Terra Graecorum sau chiar Imperium Constantinopolitanus.
* 1

Autorul este cadru didactic la Facultatea de Istorie a Universitii din Craiova Ovidiu Drmba, Istoria culturii i civilizaiei, Vol. II, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1987, p. 171.

Imperiul Bizantin poate fi definit ca o formaiune multietnic, care s-a dezvoltat ca un imperiu cretin, greco-roman, ncheindu-i evoluia istoric sub forma unui stat grecoortodox. n secolele care au urmat cuceririlor arabe i lombarde din secolul al VII-lea, caracterul multietnic s-a meninut. n graniele statului bizantin triau greci, romni, slavi, germanici, armeni, arabi etc. Bizantinii se numeu pe ei nii - Romaioi - care devenise deja un sinonim pentru Eleni - i mai mult ca niciodat pn atunci dezvoltndu-i o contiin naional, ca ceteni ai aa numitei Romania, aa cum se numea Imperiul Bizantin). Societatea bizantin a supravieuit dispariiei politice a statului sub loviturile turcilor otomani din secolul al XV-lea. Pe timpul ocupaiei otomane, grecii au continuat s se defineasc att ca Romaioi dar i ca Elines, o trstur care a rezistat pn la nceputul secolului al XX-lea i mai persist nc n Grecia zilelor noastre, cu toate c Romaioi este folosit mai mult ca nume istoric i nu ca unul oficial, politic. n secolul al XVII-lea, autorii francezi precum Montesquieu au nceput s foloseasc denumirea dat de Hieronymus, care, astfel s-a impus definitiv n istoriografia universal. De fapt, mpraii cretini ai Bizanului sunt motenitorii direci ai principilor lumii romane. Cele dou denumiri convenionale Bizan i bizantin au fost date de cercettorii secolului XVII, n ideea de a desemna supravieuirea Imperiului Roman n Orientul Europei sub forma noii Rome. Legea mprailor bizantini este legea roman, iar cele dou codificri ale dreptului roman au fost emanate la Constantinopol de mpraii Theodosius II i Iustinian, ambii suverani ai primei perioade bizantine. Constantinopolul, spre deosebire de Roma avea climatul necesar elaborrii unei opere legislative de mare ampolare, de altfel, unii cercettori consider c impresionantul cod florentin Digesta ar fi opera atelierelor imperiale latine de pe Bosfor din timpul domniei lui Justinian. 2. Codex Theodosianus. Theodosius II, fiul mpratului Arcadius (395-408) a fost asociat la tronul imperial nc din anul 402 devenind mprat ase ani mai trziu. Domnia lui Theodosius II cuprins ntre anii 408 i 450 a fost considerat de unii bizantinologi ca fiind dominat de anturajul imperial n cadrul cruia s-au detaat Antemius, prefectus pretorio, Helius, magister officiorum, precum i sora mpratului, Pulcheria i soia sa Eudocia2. Numele lui Theodosius II este sinonim cu trei realizri monumentale ale istoriei bizantine: nlarea celui de-al doilea zid de protecie al capitalei Constantinopol, fondarea aici a prestigioasei Universiti, devenit noul centru cultural al Europei rsritene i, mai ales promulgarea codului de legi, Codex Theodosianus n 4383. n istoria milenar a Bizanului, cultura sub diferitele ei forme a reprezentat o preocupare statornic pentru marea majoritate a mprailor. Crearea Universitii din Constantinopol i publicarea Codexului Theodosian rmn ns nscrise drept momentele de vrf din istoria civilizaiei Imperiului bizantin, aparinnd n exclusivitate perioadei de guvernare a lui Teodosie al II-lea4. Pn n secolul al V-lea Atena reprezenta principalul centru al nvmntului i al tiinelor pgne n ntreg Imperiul roman. Cu toate acestea triumful cretinismului de la sfarsitul secolului al IV-lea, a adus o sensibil scdere a prestigiului acestei coli, declin amplificat nu numai de invazia vizigot, dar i de crearea unei Universiti cretine n vremea lui Teodosie al II-lea. Actul care a legitimat nfiinarea
2 3

Stelian Brezeanu, O istorie a Bizanului, Editura Meronia, Bucureti, 2004, p.48. Cyril Mango, Oxford History of Byzantium, Oxford, 2002, p.105. 4 Ion Bica, Istoria Bizanului (324-1453), Editura Universitii din Piteti, 2002, p. 36-39.

200

Revista de tiine Juridice


noii Universiti de la Constantinopol, a fost dat de ctre Teodosie al II-lea la 25 februarie 425. Corpul profesoral era compus din 10 gramaticieni de limba greac, 10 de limba latin, 5 retori greci i 3 latini, la care se mai adugau o catedr de Filosofie i 2 de Drept. n luna urmtoare, la 14 martie 425 un text nscris n Codex Theodosianus fcea elogiul acestei realizri de prestigiu din viaa cultural a noii Rome, dnd chiar numele unor profesori5. Astfel, la catedra de Gramatica limbii greceti predau Helladios i Syrianus, pentru cea de Gramatica limbii latine, Teofil, apoi sofitii Martinos i Maximos, juristul Leoniu prednd la catedra de Drept. Profesorii erau foarte bine pltii de ctre Stat, avnd obligaia s-i dedice n exclusivitate timpul lor activitii didactice de la Universitate. Poziia lor social n Stat cpta un loc aparte, oferindu-li-se onoruri de seam. Fondarea acestui loca de nvmnt nu a avut o destinaie cu totul ntmpltoare, ci a ncercat s contrabalanseze prestigiul vechilor Universiti pgne din Alexandria i Atena6. Codex Theodosianus a fost elaborat, ncepnd cu anul 429, de ctre o comisie format din 9 membri (8 nali funcionari mprteti - Antioh, Theodor, Eudiciu, Eusebiu, Ioan, Comazonte, Eubul; i un jurisconsult - Apelles). Iniial, ei au fost nsrcinai s elaboreze dou codexuri. Primul trebuia s conin constituiile imperiale emanate de la mpratul Constantin pn la el (Teodosiu). Cel de-al doilea codice trebuia s conin i textele de jurispruden selectate din operele celor mai importani jurisconsuli romani. n redactarea celor dou codexuri, comisarii nu aveau nici un permis s interpoleze texte7. Constatnd ineficiena finalizrii celor dou proiecte, mpratul a decis, n decembrie 435 s formeze de 16 membri care s redacteze numai un singur codice compus din constituiile imperiale existente pn n acel moment. Membrii comisiei aveau permisiunea de a interpola n textele constituiilor adunate (cu scopul de a le adapta noilor exigene ale imperiului). Codexul Teodosian este compus din 16 cri (libri). Fiecare din aceste cri a fost mprit n titluri i fiecare titlu fiind marcat de o rubric care i indica argumentul. Constituiile imperiale inserate n colecie erau dispuse cronologic. Fiecare dintre aceste constitutiones era nsoit de numele mpratului din ordinul cruia s-a emis, numele destinatarului precum i locul, data i consulii n exerciiu la momentul respectiv, pentru a garanta legitimitatea acestora8. Experii au finalizat Codexul la 15 februarie 438. Colecia a fost trimis la Roma, fiind adoptat de mpratul Valentinian III. Astfel Codexul a intrat n vigoare la 1 ianuarie 439, uniformiznd legislaia n cele dou pri rsritean i apusean ale fostului Imperiu Roman. n realizarea Codexului Theodosian au folosite i dou lucrri, care nu au supravieuit trecerii timpului : Codex Gregorianus ( coninea legile de la Hadrian la Diocletian) i Codex Hermogenianus (legile de la Diocleian pn la Iulian Apostatul). Codex Theodosianus reprezint cea mai important lucrare cu caracter juridic elaborat n perioada anterioar domniei lui Justinian, el nsui autor al unei opere legislative de mare importan pentru Imperiul Bizantin. Noul cod ddea n prima jumtate a sec. al V-lea o mai mare stabilitate juridic, descoperind i luminnd incertitudinile ivite din lipsa unei culegeri oficiale de legi. Prin Codexul Theodosian ideea de unitate a Imperiului gsete o viguroas afirmare, el fiind publicat att n Orient ct i n Occident n numele celor doi mprai: Teodosie al II-lea i

5 6

Horst Fuhrmann, Guida al Medioevo, Editura Laterza, Roma, 2006, p. 163. V.V. Muntean, Bizantinologie, Vol. I, Editura nvierea, Arhiepiscopia Timioarei, 1991, p.74-77. 7 Guglielmo Cavallo (coord.), Omul bizantin, Editura Polirom, Iai, 2000, p. 261-288. 8 Ediia fundamental este Mommsen-Meyer, Theodosiani libri XVI cum constitutionibus Sirmondianis et leges Novellae ad Theodosianum pertinentes, 1971.

201

Valentinian al III-lea. Este semnificativ faptul c dup publicarea lui, mpraii romani ai Orientului, nu vor mai trimite dect foarte rar legile lor n Occident9. n sfrit, deinnd informaii autentice prezentate ntr-o form destul de clar, Codex Theodosianus a exercitat o influen covritoare att asupra popoarelor barbare din Orient ct i a celor din Occident. Faimoasa "lege roman a vizigoilor (lex romana vizigothorum) nu este dect un rezumat al Codului Teodosian. Lex romana vizigothorum, numit i Breviarul lui Alaric (Breviarium Alaricianum), a influenat la rndul ei i legislaia Europei Occidentale, devenind principala surs de Drept roman n Occident10. Culegerile legislative ale lui Justinian ptrund mult mai trziu n Occident, spre sfritul Evului Mediu. La rndul lor, bulgarii au primit Codexul Teodosian prin intermediul aceluiai Breviar al lui Alaric. Breviarium Alaricianum fusese adresat prin papa Nicolae I regelui bulgar Boris, care va trimite o delegaie la pap n anul 866 pentru a-l ntreba i a i se da relaii n legtur cu "legea lumii", leges mundanale cum o numete el. Drept rspuns, papa trimite bulgarilor, dupa propriile sale cuvinte venerabila lege roman (venerandae romanorum leges), considerat a fi fr ndoial Breviarul lui Alaric11. 3. Corpus Iuris Civilis. mpratul Iustinian (527-565) a fost ultimul adept al ideii restauraiei imperiale. El a ncercat s-i pun n aplicare planul pe dou ci : unificarea politic, nerealizat ns din cauza marilor transformri politice sociale i etnice prin care trecea Occidentul i cea legislativ. Opera legislativ a lui Justinian cuprindea patru lucrri: Codul (Codex), Digestele (Digestae), Institutele (Institutiones) i Novelele (Novelae). Primele trei lucrri au fost alctuite ntre anii 528-534, iar ultima lucrare, dei cuprindea o mare parte din legislaia justinian, a fost alctuit dupa moartea mpratului, de ctre persoane particulare12. Codul (Codex) a fost publicat n dou ediii. Prima ediie dateaz din anul 529, iar cea de-a doua din anul 534. Codul a fost redactat de ctre o comisie format din zece membri n frunte cu Trebonian, questor sacrii palati, autoritate de necontestat n domeniul dreptului. Alturi de Trebonian au lucrat profesorii Teofil i Leontius, primul la Constantinopol, cel de-al doilea la Beirut. Numai cea de-a doua ediie a Codului (Codex repetitae praelectiones) a ajuns pn la noi . Lucrarea este mprit n cri, acestea n titluri i, la rndul lor, titlurile n constituiuni; unele constituiuni sunt mprite n paragrafe. Fiecare constituiune are o inscriptio n care se meniona numele mpratului care a dat-o, precum i numele persoanei creia i este adresat. La sfritul fiecarei constituiuni, in subscriptio, se meniona data i locul emiterii actului. Fiind o sistematizare menit sa se aplice n practic, Codul cuprindea numai constituiunile n vigoare. Codul lui Justinian cuprinde att dreptul public, ct i dreptul privat, pe lng alte constituiuni imperiale datate din epoca lui Hadrian pn n anul 534. Pentru a putea fi aplicate, anumite constituiuni au fost modificate deoarece unele dispoziii adoptate cu secole n urm veneau n contradicie cu realitile din epoca lui Justinian13.

Emilian Popescu, Istoria Bizanului, Universitatea din Bucureti, 1993, p. 72-75. Jacques Le Goff, Jean-Claude Schmitt, Dicionar tematic al Evului Mediu Occidental, Editura Polirom, Iai, 2002, p.484. 11 Claudio Rendina, Papii-istorie i secrete, Editura All, Bucureti, 2003, p.278-286. 12 Vladimir Hanga, Mari legiuitori ai lumii, Bucureti, 1977, p.91-191. 13 J.A.C. Thomas, The Institutes of Justinian, Oxford, 1975, p.47-59.
10

202

Revista de tiine Juridice


Digestele (Digestae) sunt o culegere de fragmente extrase din lucrrile jurisconsulilor clasici, pentru a putea fi folosite n scopul soluionrii diferitelor cazuri ivite n practic. Textele au fost selecionate i sistematizate de ctre o comisie format din 15 persoane sub conducerea lui Trebonian. Membrii comisiei au fost alesi dintre avocaii i profesorii de drept de la Constantinopol i Beirut. Comisia a extras fragmente din dou mii de lucrri clasice. Fragmentele extrase au fost sistematizate n 50 de cri. Crile sunt mprite n titluri, titlurile n fragmente, iar fragmentele n paragrafe. La nceputul fiecrui fragment se afl o inscriptio n care este menionat numele autorului i opera din care a fost extras textul. Pentru a cita un text din Digeste se utilizau patru cifre: se indica, pe rnd, numrul crii, al titlului, al fragmentului i al paragrafului. Numerotarea paragrafelor ncepe cu paragraful al doilea, deoarece primul, numit principum, nu este numerotat14. Pn n secolul trecut s-a crezut ca fragmentele au fost aezate, n cuprinsul Digestelor, la ntmplare. n realitate, Digestele cuprind un lan de texte, alctuit dup anumite criterii. Studiul aprofundat al fragmentelor a prilejuit constatarea c, n cadrul fiecrui titlu, fragmentele pot fi grupate n patru categorii, dup criteriul operei i al autorilor din care au fost extrase. De asemenea, fiecare categorie de lucrri era pus la dispoziia unei comisii. Cele trei subcomisii care au lucrat la elaborarea Digestelor au fost conduse de ctre Teofil, Constantin i Doroteu. Prima subcomisie a extras, n principal, fragmente din libri ad Sabinum i din Digestele lui Salvius Iulianus; ele sunt desemnate prin termenul de masa sabinian. Cea de-a doua subcomisie a selecionat fragmente din comentariile la adresa pretorului, fragmente numite masa edictal. Fragmentele extrase de a treia subcomisie au compus masa papinian. Fragmentele din ultima categorie (apendix) par a fi fost extrase de ctre subcomisia a treia15. Dup ce fiecare subcomisie a extras fragmentele cele mai valoroase din lucrrile care i-au revenit, s-a trecut la aezarea lor n ordine, n cadrul fiecrui titlu. Mai nti s-au pus unele sub altele, fragmentele din masa sabinian, care corespundea unui titlu anume, apoi fragmentele din masa edictal, care se refereau la materia indicat de titlul respectiv, i n fine, fragmentele din masa papinian i din apendix. Aceeai operaie s-a fcut cu ocazia alctuirii fiecrui titlu, dei n unele cazuri, ordinea aezrii celor patru categorii de fragmente se schimb. Digestele ocup un loc central n cadrul operei legislaive a lui Justinian, pe de-o parte datorit modelului de gndire juridic pe care ni-l ofer, pe de alt parte datorit influenei pe care au exercitat-o asupra legislaiei i asupra doctrinei juridice de mai trziu. Cele mai valoroase ediii ale Digestelor au fost publicate de ctre Theodor Mommsen n anul 1870 i de ctre P. Bonfante n anul 1931. Institutele (Institutiones) lui Justinian au fost publicate, ca i Digestele, n anul 533. Lucrarea cuprinde extrase din Institutele clasice, iar spre deosebire de Institutele elaborate n epoca clasic, Institutele lui Justinian au for obligatorie. Ele cuprind patru cri, crile sunt mprite n titluri, iar titlurile n paragrafe. Titlurile conin fragmente care se continu unele pe altele, dup criteriul materiei, fr a se meniona autorul i lucrarea din care au fost extrase. La alctuirea Institutelor i-au dat concursul Trebonian, Teofil i Doroteu16.
Serge Berstein, Pierre Milza, Istoria Europei, Vol. II, Institutul European, Iai, 1998, p.41-70. William Rosen, Justinian's flea : plague, empire, and the birth of Europe, New York, Viking, 2007, p.234-238. 16 Denis Cprroiu, Eugen Denize, Naterea Europei Medievale, Vol. II, Editura Cetatea de Scaun, Trgovite, 2005, p. 36-40.
15 14

203

Dup anul 533, cnd a fost publicat ce de-a doua ediie a Codului, Justinian a mai dat un numr de constituiuni, care au fost sistematizate ntr-o lucrare de sine stttoare, numit Novelae (Pandekte). Lucrarea se intituleaz Novele nu pentru c ar introduce noi principii de drept, ci pentru c dispoziiile sale sunt noi din punct de vedere cronologic, fa de cele cuprinse n Cod. De altfel, Novelele nu au fost alctuite de nsui Justinian, ci de persoane particulare, dup moartea mpratului. Aa se explic faptul c n Novelae sunt cuprinse i constituiunile abrogate, ceea ce a adus la repetri i la unele contradicii17. Nenumratele seciuni ale Codului sau vorbeau despre proprietatea bisericeasc, despre datoriile clerului, despre drepturile episcopale n cadrul societii, despre disciplina clugrilor sau despre msurile care trebuiau luate mpotriva ereticilor. La rndul lor Novelele 6 i 123 reprezint un fel de constituie a Bisericii Imperiale. ntemeiate esenial pe legislaia canonic existent promulgat la Sinoadele Ecumenice, aceste texte depeau cadrul strict i legiferau n domenii despre care sinoadele nu aminteau nimic. De exemplu, Justinian interzicea hirotonia ca episcop a celor care aveau soii sau copii sau formula faimosul sistem al pentarhiei, conform cruia Biserica Universal trebuia condus de 5 patriarhi: Roma, Constantinopol, Alexandria, Antiohia si Ierusalimul. Sistemul nu a funcionat n mod real niciodat, schisma monofizit eliminnd de la nceput influena Alexandriei i Antiohiei; rezulta mai degrab o supremaie de facto a Constantinopolului n Orient i o autoritate redus a celorlalte patriarhate ortodoxe18. Opera legislativ a lui Justinian, publicat pentru prima oar n anul 1489, a fost denumit n secolul al XVI-lea Corpus Iuris Civilis (Culegere a dreptului civil), denumire folosit i in zilele noastre. Toate lucrrile juridice publicate pe vremea lui Justinian au primit din partea juritilor Universitii din Bologna, ncepnd cu secolul al XII-lea, denumirea de Corpus Iuris Civilis. Cel care adesea este numit ultimul mprat roman a rmas n istorie i prin numeroasele sale iniiative legislative. Att faimosul su cod de legi, ct i Digestele, Institutiones sau Novelele, reflectau, de fapt, visul unei ordini universale cretine i romane. Fragmente ntregi din aceast legislaie tratau subiecte legate de Biseric, disciplin i moral, accentund concepia bizantin asupra Bisericii i societii. Chiar dac principalele direcii ale acestei legislaii urmreau principii stabilite deja din vremea lui Constantin cel Mare i Teodosie I, contribuia lui Justinian rmne profund19. Opera juridic a mpratului Iustinian a stat la baza evoluiei ulterioare a Imperiului Bizantin. Totodat, n Occident, Corpus Iuris Civilis a contribuit la formarea concepiilor juridice i politice, fiind o oper studiat, care a contribuit la evoluia tiinei juridice europene. Pentru istoria Evului Mediu, primele pri ale Corpusului, care fuseser elaborate n limba latin au reprezentat fundamentul efortului juridic din aceast epoc care s-a prelungit pn la apariia Codului Napoleonian. Aceasta explic prestigiul imens de care s-a bucurat Iustinian n lumea occidental.

17 18

Avram Andea, Sintez de istorie bizantin, Timioara, 1995, p. 33-34. Ibidem, p.49-63. 19 Jacques Le Goff, Evul Mediu i naterea Europei, Editura Polirom, Iai, 2005, p.38-40.

204