Sunteți pe pagina 1din 9

Ptimirea Sfinilor patruzeci de mucenici din Sevastia Armeniei (9 martie)

Pe vremea mpriei necredinciosului mprat Liciniu (308-324), fiind mare prigoan mpotriva cretinilor i pe toi credincioii silindu-i spre jertfirea idolilor, era n Sevastia, cetatea Armeniei, un voievod cu oaste, anume Agricolae, pierztor, slbatic i iste spre slujba idoleasc. ntr-acel timp li se poruncea cretinilor, care se aflau n cetele osteti, s aduc jertf diavolilor. i erau n ceata lui Agricolae, n prile Capadociei, nite ostai, patruzeci la numr, care, de asemenea, slujeau ntr-o dregtorie osteasc i aveau dreapta credin n Hristos Dumnezeu, fiind brbai tari i nebiruii n rzboaie, iar n dumnezeietile Scripturi foarte iscusii. ntiinndu-se voievodul despre trei dintre acetia, Chirion, Candid i Domnos ct i despre nsoitorii lor cum c snt cretini, i-au prins i iau silit spre nchinarea la idoli; c zicea ctre dnii voievodul astfel: "Precum n rzboaie ai fost cu un suflet i cu un cuget i v-ai artat vitejia voastr, tot aa i acum, cu un cuget i un suflet, s artai supunerea voastr la mprtetile legi i s jertfii zeilor de voie, mai nainte pn a nu v sili cu muncile". La aceste cuvinte sfinii ostai, rspunznd tiranului, au zis: "Dac pentru mpratul cel pmntesc ne-am luptat n rzboaie i am biruit pe vrjmai, precum singur mrturiseti, ticlosule, cu att mai vrtos ne vom nevoi pentru mpratul cel fr de moarte i vom birui a ta rutate i al tu vicleug". Atunci a zis voievodul Agricolae: "Una din dou st naintea voastr: ori zeilor s aducei jertf i s luai mai mari daruri, ori, nesupunndu-v, s fii necinstii i izgonii din dregtoria osteasc. Gndii-v i alegei ceea ce vi se pare vou c este mai de folos". Sfinii ostai au zis: "Despre ceea ce ne este nou de folos, se ngrijete Domnul". Zis-a voievodul: "Nu grii multe, ci, lsnd vorbele cele mincinoase, pregtii-v s jertfii de diminea zeilor". Acestea zicndu-le Agricolae, a poruncit s-i duc n temni, unde, intrnd sfinii, i-au plecat genunchii la rugciune i ziceau ctre Dumnezeu: "Scoate-ne pe noi, Doamne, din ispit i din smintelile celor ce lucreaz frdelegea". Iar dup ce a nserat, au nceput a cnta psalmul acesta: Cel ce locuiete n ajutorul Celui Preanalt, ntru acopermntul Dumnezeului cerului se va sllui - zicnd i cealalt parte a psalmului aceluia, pn la sfrit. Iar dup cntare se rugau i

iari cntau dup rugciune. Deci astfel au petrecut fr somn, pn la miezul nopii. n cntare ncepea stihurile Sfntul Chirion, iar Sfinii Candid i Domnos, mpreun cu ceilali, cntnd dup Chirion, repetau acele stihuri. Iar la miezul nopii li s-a artat Domnul, zicndu-le: "Bun este nceputul nevoinei voastre, dar cel ce va rbda pn n sfrit, acela se va mntui". Acel glas al Domnului toi l-au auzit i s-au nspimntat, apoi s-au bucurat i n-au dormit pn a doua zi. Iar Agricolae voievodul adunnd prietenii i sfetnicii si, le-a poruncit s aduc din temni naintea sa pe sfinii patruzeci de ostai, ctre care a zis: "Acestea ce voi zice ctre voi, nu cu nelciune, nici cu vicleug le voi zice, ci nsui adevrul voi gri. Ci ostai are mpratul vostru, nu snt asemenea vou ntru nimic, nici ntru nelepciune, nici ntru trie, nici ntru frumusee, nici aa de iubii nu-mi snt mie ca voi. Aadar, a mea dragoste s nu voii a o ntoarce spre ur, c n a voastr putere st ca ori dragostea mea, ori ura s le avei". A rspuns Sfntul Candid: "Numele tu, Agricolae, se potrivete cu obiceiul, pentru c eti neltor i slbatic". Zis-a voievodul: "Au nu v-am spus c ntru a voastr stpnire este ori spre dragoste ctre voi, ori spre ur s m pornii?" Iar Sfntul Candid a zis: "De vreme ce, precum singur grieti, este ntru a noastr stpnire, de aceea vrem ca spre ur ctre noi s te pornim. C i noi te urm pe tine i numai de la Dumnezeul nostru cutm mil i dragoste. Tu, cel slbatic i fr de omenie, vrjmaule al Dumnezeului nostru, s nu ne iubeti pe noi, fiind n frdelege i zavistnic i cuprins de ntunericul rtcirii, iar numele tu cel slbatic fiind asemenea cu obiceiurile cele de fiar". De aceste cuvinte ale sfntului minunndu-se voievodul i scrnind din dini ca un leu, a poruncit s-i arunce pe sfini n legturi i n temni. Iar Sfntul Chirion a zis ctre dnsul: "Nu ai de la mpratul stpnire ca s ne munceti, ci numai ca s ne ntrebi". Temndu-se, voievodul a poruncit ca, lsndu-i liberi, s-i bage n temni i s nu-i pun n legturi; ns a poruncit strjerului temniei ca s-i pzeasc cu grij, cci atepta venirea voievodului Lisie. Deci, eznd sfinii n temni, n toate zilele i nopile nvau de la Sfntul Chirion, pentru c le zicea: "Cu purtarea de grij a lui Dumnezeu ni s-a ntmplat aceasta, o, frailor, cci ne-am ntovrit ntru cea vremelnic oaste. Pentru aceasta s ne srguim a nu ne despri n veci. Ci, precum am vieuit cu un suflet i cu un cuget, astfel i mucenicia s-o svrim mpreun i, precum am plcut mpratului celui muritor, astfel i Celui fr de moarte, mpratului Hristos Dumnezeu, s ne srguim a fi plcui".

Dup ce au trecut apte zile, sfinii fiind nc inui n temni, Lisie voievodul a venit n rile acelea i n cetatea Sevastiei. Apoi, eznd la judecat mpreun cu voievodul Agricolae, n ziua a opta a poruncit s-i aduc pe sfinii patruzeci de ostai. Sfinii mergnd la judecata cea nedreapt, Chirion fericitul i sftuia astfel pe fraii si: "Frailor, s nu ne temem. Au doar nu ne ajut Dumnezeu n rzboaie, cnd l chemm pe El i biruim pe vrjmai? Aducei-v aminte cnd am fost ntr-un rzboi mare oarecnd i toate cetele noastre s-au pus pe fug, iar noi singuri, numai patruzeci, am rmas n mijlocul vrjmailor i ne-am rugat lui Dumnezeu cu lacrimi i, cu ajutorul Lui, pe unii i-am ucis, iar pe alii, rnindu-i, i-am izgonit. i ntru atta mulime de potrivnici i ntr-un att de mare rzboi, nici unul din noi n-a fost rnit. Iar acum numai trei s-au sculat asupra noastr: satana i voievozii Lisie i Agricolae. Mai bine-zis, numai vrjmaul cel nevzut ridic rzboi asupra noastr. Oare unul singur va putea s biruiasc patruzeci? S nu fie. Deci se cuvine nou acum s facem ceea ce fceam totdeauna, adic s alergm la Dumnezeu cu fierbinte rugciune. Iar El, ajutndu-ne, nici legturile, nici muncile nu ne vor vtma pe noi. Oare nu totdeauna o rnduial ca aceasta pzeam? Cci, cnd intram n rzboi, cntam acest psalm: Dumnezeule, ntru numele Tu mntuiete-m i ntru puterea Ta m judec! Dumnezeule, auzi rugciunea mea, ia n urechi graiul gurii mele. i acum acelai lucru s facem, c ne va auzi Dumnezeu i ne va ajuta!" Atunci cntau sfinii psalmul acela, pn ce au fost dui la judecat. La privelitea aceea se adunase tot poporul cetii. Iar cnd au stat naintea lui Lisie i a lui Agricolae, Lisie voievodul cutnd spre dnii, a zis: "Mai mari dregtorii socotesc c poftesc brbaii acetia". i a zis ctre sfini: "Vrednicii mai mari i mai multe daruri dect alii vei lua de la mine, numai de v vei supune legilor mprteti, ca s aducei jertf zeilor. Vi se d voie de alegere ca, ori nchinndu-v zeilor, s luai mai mari daruri i cinstiri, ori, de v vei lepda a face aceasta, ndat v vei lipsi de dregtoria osteasc i la munci vei fi dai". Rspuns-a Sfntul Candid: "Nu numai cinstea osteasc, ci i trupurile noastre s se ia de la noi, c nimic mai scump nu este nou, nimic mai cinstit, dect Hristos, Dumnezeul nostru". Atunci a poruncit voievodul ca s bat cu pietre pe sfini peste gur. Iar Sfntul Candid a zis: "O, boierule al ntunericului i nvtorule a toat frdelegea, ncepe s faci acestea i vei vedea rspltirea". Iar voievodul, scrnind din dini, a zis ctre sfini: "O, ri slujitori! Pentru ce nu facei mai degrab cele ce se poruncete vou?"

Iar slujitorii idoleti, lund pietre, cnd voiau s arunce asupra sfinilor, ei aruncau unul asupra altuia i unii pe alii se ucideau. Iar sfinii mucenici, vznd aceea, se ntreau ntru Domnul i se fceau mai cu ndrzneal. Atunci voievodul, pornindu-se spre mnie, a apucat o piatr i a aruncat asupra unuia din sfini; iar piatra aceea a lovit pe voievod n obraz i i-a sfrmat gura. Atunci Sfntul Chirion a zis: Cei ce se lupt cu noi au slbit i au czut. Cu adevrat sabia lor a intrat n inimile lor i arcele lor se vor sfrma. Voievodul a zis: "Aa m jur pe zei, cum c o vrjitorie s-a artat ntru dnii". Iar Sfntul Domnos a zis: "Astfel m jur pe Hristos, cum c Dumnezeu a biruit, fcnd ca feele voastre cele fr de ruine, care griau asupra Fiului Su nedreptate, s le acopere de ruine. Au nu te ruinezi, nebunule i diavole, plin de ntunericul cel mai de jos. Strinule de tot adevrul, semntorule de sminteli, Agricolae, tu eti cap al diavolului, iar boierul cel dimpreun cu tine este coad a mniei i amndoi sntei slugi ale satanei. Dac la nceputul muncilor ce ni le-ai adus nu v-ai ncredinat de puterea lui Dumnezeu care este cu noi, apoi ncepei alte munci". Slujitorii tiranului au zis ctre sfini: "O, cei mai fr de minte vrjmai ai zeilor notri i strini de mila lor, pentru ce nu le aducei jertfe?" Sfntul Chirion rspunse: "Noi cinstim pe Unul Dumnezeu, pe Iisus Hristos, Fiul Su i pe Sfntul Duh i ne srguim a svri cu ndrzneal alergarea nevoinei noastre, ca dup ce vom birui nelciunea voastr, s primim cununile vieii celei fr de moarte". Apoi voievodul a poruncit s-i duc iari n temni ca s se gndeasc ce le va mai face. Deci, fiind nchii sfinii n temni, au nceput a cnta: Ctre Tine, Cel ce locuieti n cer, am ridicat ochii notri i, precum snt ochii slugilor n minile stpnilor lor, aa i ochii notri snt ctre Domnul, Dumnezeul nostru, pn ce se va milostivi spre noi. Dup rugciune, n ceasul al aselea din noapte, s-a auzit ctre dnii glasul Domnului, Care li s-a artat, zicndu-le: " Cel ce crede n Mine, de va i muri, viu va fi. ndrznii i nu v temei de muncile cele de puin vreme, c degrab vor trece; rbdai puin, ptimii dup lege ca s primii cununi". Cu o mngiere ca aceasta de la Domnul nostru Iisus Hristos fiind ntrii sfinii, au petrecut acea noapte veselindu-se cu duhul. Iar dup ce s-a fcut ziu, din porunca tiranului au fost adui din temni naintea lui. i ei au grit ctre acei necurai judectori: "F-ne orice voieti, c noi sntem cretini i nu voim s ne nchinm idolilor".

Sfinii, grind acestea, au vzut pe diavol lng Agricolae, innd n dreapta o sabie iar n stnga un arpe i i gria la ureche: "Al meu eti, mbrbteaz-te". Atunci voievodul, mpreun cu Lisie, au poruncit ca pe toi sfinii patruzeci de mucenici s-i duc legai la iezer; c era un iezer lng cetatea Sevastiei, care avea ap mult. Rbdnd vitejete cele de aici i bucurndu-se de cele ndjduite, sfinii mucenici griau unul ctre altul: "Nu de haine ne dezbrcm, ci pe omul cel vechi lepdm; aspr este iarna, dar dulce este Raiul; iute este gerul, dar plcut este desftarea. Pentru Raiul pe care l-am pierdut s nu mai rbdm astzi pe noi haina cea striccioas. S defimm gheaa care ne topete i s urm trupul. S socotim chinurile ca pe nite desftri i s alergm spre lacul cel ngheat ntocmai ca spre o ap plcut. S nu ne nfricom de vremea aceasta de iarn ca s fugim de nfricotorul foc al gheenei. S ard piciorul, ca s dnuiasc n veci; iar mna s se rup, ca s se nale ctre Domnul. S nu ne fie mil de firea cea muritoare, ci s alegem mai bine moartea ca s ne ncununm cu cununi de biruin de la Hristos, Dumnezeul i Mntuitorul sufletelor noastre". Cnd ptimeau acestea sfinii mucenici, era iarn, fiind un ger cumplit i vnt mare. Deci i-a bgat dezbrcai n mijlocul iezerului, pe cnd se pleca ziua spre sear; i mprejur au pus ostai i pe strjerul temniei ca s strjuiasc pe mucenici. i era n marginea iezerului un feredeu (baie), fcut nadins pentru ca dac vreunul din mucenici, slbind de ger, ar voi a se pleca la nchinarea la idoli, s ias din ap i s se nclzeasc ntr-acel feredeu cald. Sosind ceasul nti din noapte i gerul ntrindu-se mai cumplit, trupurile sfinilor ngheau de ger. Atunci unul dintr-nii, neputnd s rabde, s-a desprit din acea sfnt ceat i a alergat la feredeu. Dar cnd i-a atins piciorul de pragul feredeului, abia simind cldura, ndat a czut mort. Iar sfinii, dac au vzut pe acel fugar plecnd de la dnii, au strigat ctre Dumnezeu ntr-un glas: " Au doar n ruri Te vei mnia, Doamne? Au doar n ruri este mnia Ta, sau n mare pornirea Ta? Pentru c cel ce a czut de la noi ca apa s-a vrsat i toate oasele i s-au risipit, iar noi nu ne vom deprta de la Tine, cci ne vei nvia i numele Tu vom chema, pe Tine, pe Care Te laud toat fptura, balaurii i toate adncurile, focul, grindina, zpada, gheaa i duhul cel de vifor; Cel ce umbli pe mare ca pe uscat i valurile cele slbatice le alini, prin ameninarea minii Tale.

Acum Acelai eti, Doamne, Cel ce ai ascultat rugciunile lui Iacob, cnd fugea de certarea lui Isav, fratele su; Cel ce ai ajutat lui Iosif i l-ai izbvit din primejdie; Cel ce ai auzit pe Moise care a dat semne i minuni n Egipt mpotriva lui Faraon i a poporului su i a desprit marea i pe poporul Tu l-a scos n pustie; Cel ce ai ascultat pe Sfinii Ti Apostoli, ascult-ne i pe noi, Doamne, ca s nu ne nece viforul apei, nici s ne nghit adncul, c am srcit foarte. Ajut-ne, Dumnezeule, Mntuitorul nostru, c am stat n adncul apei i ni s-au udat picioarele n sngele nostru; uureaz-ne de sarcin i alineaz iuimea vzduhului, Doamne, Dumnezeul nostru, c spre Tine ndjduim, ca s nu ne ruinm i s cunoasc toi c ne-am mntuit, strignd ctre Tine". Dar n ceasul al treilea din noapte i-a strlucit o lumin ca soarele, att de cald, ca n vremea seceriului i a izgonit gerul, iar gheaa a topito i a nclzit apa. Iar ostaii cei ce strjuiau se cuprinseser de somn, numai strjerul temniei nu dormea. El, auzind pe sfini rugndu-se lui Dumnezeu, cugeta n sine cum cel ce scpase la feredeu s-a topit ndat ca ceara de cldur, iar ceilali, petrecnd n ger att de mare, snt nc vii. i, cutnd ctre dnii, a vzut o lumin strlucindu-i; i, ridicnd ochii n sus, voia s vad de unde vine spre dnii acea lumin. Atunci a vzut pogorndu-se din cer, spre capetele sfinilor, nite cununi prealuminoase, treizeci i nou la numr; i cugeta, zicnd n sine: "Nu snt patruzeci de oameni care ptimesc? Pentru ce nu este cununa a patruzecea, ci numai treizeci i nou?" nelegnd c acela care a fugit la feredeu este lepdat din ceata sfinilor i pentru aceasta cununile nu snt n numr deplin de patruzeci, a deteptat pe strjeri i, dezbrcndu-se de hainele sale, a srit n iezer, naintea ochilor acelora, strignd i zicnd cu mare glas: "i eu snt cretin!" Apoi, stnd n mijlocul sfinilor mucenici, a zis: "Doamne, Dumnezeule, cred n Tine, precum i acetia au crezut, numr-m n ceata lor i m nvrednicete s ptimesc pentru Tine, mpreun cu aceti robi ai Ti, ca fcndu-m iscusit, s m gsesc vrednic de Tine!" i s-a fcut desvrit numrul de patruzeci al sfinilor mucenici, cci strjerul temniei a mplinit locul celui czut. Iar numele lui era Aglaie. Astfel, mplinindu-se numrul cetei mucenicilor, diavolul, vzndu-se biruit i ruinat, s-a prefcut n asemnare de om i, tnguindu-se, striga n auzul tuturor: "Vai mie, snt biruit de brbaii acetia i acum snt la toi de rs i de ocar, c n-am avut prieteni i slugi de un suflet ca s nu fi fost biruit! Deci ce mi rmne mai mult, dect numai s

ntorc inima boierilor mei i s ard trupurile sfinilor i s le arunce n ru ca nici moatele lor s nu rmn?" Iar Sfntul Chirion a strigat, zicnd: "Cine este Dumnezeu mare ca Dumnezeul nostru? Tu eti Dumnezeu, Care faci minuni! Cci pe cel ce era asupra noastr, ca pe noi l-ai fcut, Stpne, i micorarea zecimii a patra ai mplinit-o, iar pe satana l-ai ruinat". Deci au nceput cu toii a cnta psalmul acesta: Mntuiete-m Doamne, c a lipsit cel cuvios. A doua zi au mers necuraii tirani la iezer i, vznd pe sfinii mucenici n ap fiind vii, nengheai de frig i de ger, s-au mirat i meteug vrjitoresc l socoteau pe acela, deoarece i apa n iezer o simeau c este cald. Dup aceea, vznd i pe strjerul temniei stnd n ap ntre mucenici, mai mult s-au mirat i au ntrebat despre dnsul pe ostai: "Din ce pricin a fcut aa?" Iar ostaii au rspuns: "Noi am fost cuprini de somn greu, iar el, toat noaptea nedormind, fr de veste ne-a deteptat i am vzut o lumin mare, unde stteau mucenicii; iar el, degrab dezbrcndu-se i aruncndu-i hainele sale, a srit la dnii, strignd aa: "i eu snt cretin!"" Atunci tiranii, umplndu-se de mnie, au poruncit ca, legndu-i, s-i trasc la mal; i, ducndu-i de acolo la locul cel de munc, au hotrt s li se sfrme gleznele cu ciocane. Fcndu-se acea cumplit munc, maica unui tnr de treizeci de ani, anume Meliton, dintre sfinii mucenici care ptimeau, venind acolo, i ntrea cu cuvinte de mbrbtare pe sfini, spre vitejeasca rbdare. Cci, temndu-se ca nu cumva fiul ei, ca un tnr ce era, s se nfricoeze i s slbeasc n munci, cu dinadinsul spre dnsul ntinzndu-i minile, l nva grind: "Fiul meu cel preadulce, mai rabd nc puin ca s fii desvrit. Nu te teme, fiule. Iat Hristos st nainte, ajutndu-i!" Iar sfinii mucenici, fiind sfrmai i acum sufletele lor dndu-le Domnului, griau: "Sufletul nostru ca o pasre s-a izbvit din cursa vntorilor; cursa s-a sfrmat i noi ne-am izbvit. Ajutorul nostru este ntru numele Domnului, Cel ce a fcut cerul i pmntul!" i zicnd toi "Amin", i-au dat lui Dumnezeu sfintele lor suflete. Iar Sfntul Meliton, fiul acela care era ndemnat de maic-sa, nc mai rsufla. Deci tiranii au poruncit slujitorilor ca, punnd n care trupurile sfinilor, s le duc spre ardere; iar pe tnrul acela l-au lsat abia rsuflnd, avnd ndejde c va fi nc viu. ns maic-sa, vznd pe fiul ei singur, lsndu-i slbiciunea femeiasc i avnd trie brbteasc, a luat pe fiul su pe umeri i fr de temere mergea dup car. Iar

Mucenicul Meliton, care era dus de maica sa, bucurndu-se, i-a dat sufletul su n braele lui Hristos. Iar maica sa, ajungnd carele, a pus trupul fiului su mort peste trupurile sfinilor. Dup ce i-au dus la locul cel de ardere, aproape fiind de ru, ostaii au adus o mulime de vreascuri i de lemne i au fcut un stog foarte mare i, punnd pe dnsele mucenicetile trupuri, le-au aprins. Iar dup ce a ars stogul acela, au rmas oasele sfinilor. i au zis ntre dnii tiranii: "De vom lsa aa oasele acestea, le vor lua cretinii i vor umple toat lumea cu dnsele, mprindu-le spre pomenirea lor. Deci s le aruncm n ru ca nici praful lor s nu rmn!" Atunci au aruncat rmiele de la moatele sfinilor n ru, spre pierderea desvrit a pomenirii mucenicilor. Iar Domnul, Cel ce pzete toate oasele plcuilor Si, n-a lsat s piar n ap nici o prticic din ele, ci pe toate le-a pzit ntregi. Dup trei zile s-au artat sfinii, fericitului Petru, episcopul acelei ceti, zicndu-i: "Vino noaptea i ne scoate pe noi din ru!" Iar el, lund clerul su i brbai cucernici, a mers la malul rului, noaptea fiind foarte ntunecoas. i iat c deodat s-au luminat oasele sfinilor n ap ca stelele; i oriunde se afla cea mai mic prticic, locul acela strlucea ca de o lumin. Deci, adunnd episcopul din ap toate oasele sfinilor, pn la unul, le-a pus ntr-un loc cinstit. Astfel, cei ce au ptimit pentru Hristos i s-au ncununat de El, ca nite lumini strlucesc n lume. Ei n Dumnezeu au crezut i pe Hristos L-au mrturisit, iar de Duhul Sfnt nu s-au lepdat i s-au preamrit de ctre Preasfnta i Fctoarea de via Treime, lsnd pomenirea vieii lor, spre mntuirea tuturor celor ce cred n Tatl, Fiul i Sfntul Duh. Iar numele acestor patruzeci de Sfini Mucenici snt acestea: "Chirion, Candid, Domnos, Isihie, Ieraclie, Smaragd, Valent, Vivian, Evnichie, Claudie, Prisc, Teodul, Eutihie, Ioan, Xantie, Ilian, Sisinie, Aghie, Aetie, Flavie, Acachie, Ecdit, Lisimah, Alexandru, Ilie, Leontie, Gorgonie, Teofil, Dometian, Gaie, Atanasie, Chiril, Sacherdon, Nicolae, Valerie, Filoctimon, Severian, Hudion, Meliton i Aglaie". Sfinii patruzeci de Mucenici au fost prini i au ptimit pentru Hristos, mai nainte de patru calende ale lui martie, adic n douzeci i ase zile ale lunii februarie. i i-au dat sufletele lor Domnului n al aptelea idis al lui martie, adic n ziua a noua a lunii martie, stpnind Liciniu n Rsrit. Dar mai ales mprind Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava, cinstea i nchinciunea ca i Tatlui i Sfntului Duh, n veci. Amin.