Sunteți pe pagina 1din 16

O FABUL A ZBORULUI - PESCRUUL JONATHAN LIVINGSTON Richard Bach Adevratul pescru JONATHAN care triete n noi toi Partea

I Era diminea i un soare prospt strlucea n aur peste clipocitul mrii domoale. La o mil de rm, o barc de pescari legase prietenie cu apa, iar chemarea pentru Breakfast Flock 1scnteiase n aer pn cnd apru un stol de o mie de pescrui care ncercau, zvcnind i zbtndu-se, s obin cteva frmituri de hran. ncepea o nou zi de munc. Dar departe i singur, strin de orice barc i rm, Pescruul Jonathan Livingston exersa. La trei sute de picioare nlime, el i cobor picioarele palmate, i ridic ciocul strduindu-se s-i menin aripile ntr-un arc dureros. Acesta i ngduia s zboare nespus de ncet, i acum el ncetinise pn ce vntul i devenea doar o oapt n obraz, iar oceanul sttea neclintit sub el. i ngusta ochii ntr-o concentrare cumplit, i inea rsuflarea, i acorda aripilenc nc puin. Penele i se zburliser, se afla n limit de vitez i czu. Pescruii, dup cum tii, nu ovie, nu ating niciodat acest prag. A se poticni n zbor este pentru ei ruine i mare ocar. Dar Pescruul Jonathan Livingston, fr a se ruina, i ntinse din nou aripile n arcul acela tremurtor, - mai ncet, i mai ncet, i poticnindu-se din nou - nu era o pasre ca oricare. Cei mai muli pescrui nu caut dect s nvee dect elementele de baz ale zborului - cum s ajung de pe mal la hran i napoi. Pentru cei mai muli pescrui, nu zborul contez, ci hrana. Dar pentru acest pescru, zborul era totui, nu hrana mai mult dect orice pe lume. Pescruul Jonathan Livingston i plcea s zboare. Acest fel de a gndi, observase i el, nu este deloc mijlocul prin care s devin popular printre celelalte psri. Chiar i prinii lui se ngroziser vznd c Jonathan i petrecea zile ntregi de unul singur, fcnd sute de planri joase, exersnd. Nu tia de ce, dar cnd zbura deasupra apei, la altitudini mai joase dect jumtate din ntinderea aripilor sale, putea s stea n aer mai mult, cu mai mult uurin. Plutirile lui nu se mai ncheiau cu obinuita cdere n picioare care mproca marea, ci cu un lung siaj orizontal, n care atingea suprafaa cu picioarele strnse aerodinamic lng corp. Cnd i ncepuse glisadele ateriznd cu picioarele sus pe plaj, strbtnd apoi cu pasul lungimea glisadei sale n nisip. Prinii lui se ngroziser i mai mult. De ce, Jon, de ce ? l ntreba mama lui, de ce i vine att de greu s fii la fel cu ceilali din stol, Jon ? De ce nu lai pelicanii sau albatroii s zboare att de jos? De ce nu mnnci, fiule? Fiule, ai ajuns numai pene i os! Nu-mi pas c am ajuns numai pene i os, mami! Vreau s tiu ce pot realiza n vzduh i ce nu. Atta tot. Vreau s tiu!

Breakfast Flock este numele prin care autorul indic organizarea stolului n vederea obinerii hranei de diminea.

Ascult Jonathan - i-a spus tatl, nu fr blndee. Iarna nu e prea departe. Brcile o s fie puine, iar petele de la suprafa va nota mai la fund. Dac tot vrei s nvei, nva despre hran i cum se obine. Povestea asta cu zborul e bun, nu zic nu, dar nu poi s te hrneti cu glisade, o tii i tu. Nu uita c Zbori ca s te hrneti. Supus, Jonathan a ncuviinat. Zilele urmtoare, a ncercat s se poarte ca ceilali pescrui; a ncercat, ntr-adevr, ipnd i luptnd cot la cot cu stolul, pe lng diguri i brci de pescuit, plonjnd dup resturi de pete i pine. Dar nu a reuit deloc. Nu are nici un rost, se gndea el, scpnd intenionat un mic hering obinut cu mult greutate, drept n gura unui pescru btrn i flmnd care-l fugrea. Mai bine mi-a petrece timpul sta nvnd cum s zbor. Sunt attea lucruri de nvat. N-a trecut mult timp Pescruul Jonathan era din nou sungur, departe, pe mare, flmnd, fericit, nvnd. l preocup viteza i dup o sptmn de exerciiu tia, despre vitez, mai multe lucruri dect cel mai rapid pescru n via. La o mie de picioare, dnd din aripi cu toat puterea, s-a angajat ntr-un picaj vertical ameitor, i astfel i-a dat seama de ce pescruii nu se lanseaz n picaj. n numai ase secunde atinsese aptezeci de mile pe or, viteza la care dac i ridici aripile, i pierzi echilibrul. De fiecare dat i se ntmpla la fel. Dei era prudent, dei se folosea de ntreaga sa ndemnare, la viteze foarte mari i pierdea controlul. Se nla la o mie de picioare. La nceput, cu toat puterea drept nainte, apoi i lua avnt, dnd din aripi, i ddea drumul vertical. Atunci, de fiecare dat, aripa stng i se bloca la ridicare, el se rsucea violent spre stnga, i oprea i aripa dreapt ca s se redreseze i nea ca focul ntro vril slbatic spre dreapta. Nu putea s se concentreze ndeajuns cnd i ridica aripile. De zece ori a ncercat i tot de zece ori, - zburnd cu aptezeci de mile pe or, - a explodat ntr-o mas nvolburat de pene, fr control, prbuindu-se n ap. Secretul, i spunea el apoi, ud leoarc, este s-i ii aripile nemicate la viteze mari - s dai din aripi pn atingi cinzeci de mile i apoi s le ii nemicate. A ncercat din nou, de la dou mii de picioare nlime, rostogolindu-se n picaj, cu ciocul drept n jos, cu aripile ntinse i nemicate din clipa n care a depit cinzeci de mile pe or. I-a trebuit o for teribil, dar a izbutit. n zece secunde a atins peste nouzeci de mile pe or. Jonathan stabilise recordul mondial pentru pescrui de vitez. Dar victoria a fost de scurt durat n clipa n care a nceput redresarea, n clipa n care i-a schimbat unghiul aripilor, a czut n acelai dezechilibru cumplit care, la nouzeci de mile pe or, l-a izbit cu puterea dinamitei. Pescaruul a explodat ntre cer i pmnt i s-a izbit de apa tare ca piatra. Cnd i-a revenit era noaptea trziu, iar el plutea n lumina lunii pe suprafaa oceanului. Aripile-i erau dou bare zgrunuroase de plumb, iar greutatea insuccesului atrna i mai greu pe umerii lui. i dorea, vlguit, ca aceast greutate s-l trag ncet la fund, s pun capt la toate. Pe cnd se scufunda uor, o voce seac, stranie se ridic din luntrul lui. N-am ce s fac. Snt un pescru. Snt mrginit prin nsi natura mea. Dac a fi nvat att de multe despre zbor, a avea n cap diagrame, nu

creier! Dac m-a fi nscut zbor cu vitez , a avea aripi scurte ca oimul i m-a hrni cu oareci n loc de peti. Avea dreptate tata. Trebuie s uit toate astea. Trebuie s m ntorc acas la stol i s fiu mulumit cu ceea ce snt, un biet pescru mrginit. Vocea se stinse, i Jonathan aprob. Noaptea, locul pescruului e pe mal, i din clipa aceea el jur c va deveni un pescru normal. Aa toat lumea trebuie mulumit. Se desprinse cu greu de apa ntunecat i zbur ctre rm, mulumit de ceea ce nvase despre zborul jos care uureaz munca. Nu, i-a spus. Am terminat cu ceea ce am fost, s-a terminat cu tot ce am nvat. Snt un pescru ca oricare alt pescru, i voi zbura ca un pescru de rnd. S-a ridicat, cu greu, pn la o sut de picioare i a dat cu putere din aripi, grbindu-se spre rm. Hotrrea de a se comporta ca oricare alt pescru din Stol, l fcea fericit. Nu va mai avea nici o legtur cu fora care-l ndemnase s nvee, nu va mai cunoate nici ispita, nici nfrngerea. i era att de bine, s nu se mai gndeasc la nimic i s zboare prin ntuneric, ctre luminile de pe plaj. ntuneric! Vocea seac scrni alarmat. Pescruii nu zboar niciodat prin ntuneric! Jonathan nu i-a dat ascultare. E att de bine, i spunea. Luna i luminile care licreau pe ap, aruncnd mici reflexe de dar n noapte, iar n jur atta linite, atta nemicare Coboar! Pescruii nu zboar niciodat prin ntuneric! Dac ai fi fost nscut s zbori pe ntuneric, ai avea ochii de bufni! Ai avea n cap diagrame, nu creier! Ai avea aripile scurte ca ale oimului! Acolo, n noapte la o nlime de o sut de picioare, Pescruul Jonathan Livingston clipi. Dispruser toate, i hotrrile i durerea. Aripile scurte. Aripile scurte ale oimului! Iat rspunsul! Ce prost am fost! Am nevoie de nite aripioare minuscule, trebuie s-mi ndoi aripile i s zbor numai cu vrful lor! Aripi scurte! Se nl la dou mii de picioare deasupra apei ntunecate i fr s se mai gndeasc la insucces sau la moarte, i strnse aripile pe lng corp, i ntinse numai vrfurile lor, pumnale nguste i ascuite i se lans ntr-o cdere vertical. Vntul i huruia monstruos n cap. aptezeci de mile pe or, nouzeci, o sut douzeci, i mai repede; cu o zvcnire a aripilor uoar, abia simit se redresa din picaj i zbur pe deasuprea valurilor, o ghiulea cenuie de tun sub lumina lunii. nchise ochii mpotriva vntului, cuprins de fericire. O sut patruzeci de mile pe or! Iar controlul - perfect! Dac a plonja la cinci mii de picioare, n loc de dou mii, m ntreb care ct de repede Jurmntul de mai-nainte fusese uitat. Pierise odat cu vntul. i totui nu se simea vinovat c nu se inuse de cuvnt. Asemenea fgduieli snt pentru pescruii de rnd! Dar cel care a atins miestria, nu are nevoie de asemenea jurminte. La rsritul soarelui, Pescruul Jonathan exersa din nou. De la nlimea de cinci mii de picioare, brcile de pescari preau mici puncte pe suprafaa albastr a apei. Breakfast Flock era un nor difuz din fire de praf, care se roteau. Era viu, cuprins de un tremur de plcere abia simit, mndru c i stpnea frica. Atunci, fr ceremonie, i strnse aripile, ntinzndu-i

numai vrfurile scurte i ascuite, i plonj n ap. Dup ce trecu patru mii de picioare, atinse viteza. Zbura drept n sus, cu dou sute paisprezece mile pe or. A nghiit n gol, tiind c dac i s-ar desface aripile la o asemenea vitez s-ar transforma ntr-un milion de frmituri de pescru. Dar viteza era putere, viteza era bucurie, viteza era frumusee pur! ncepu redresarea la o mie de picioare, iar vrfurile aripilor tremurau i vuiau nbuit n vntul acela cumplit, barca i mulimea de pescrui se cltinau i veneau cu iueal de meteori, chiar n ntmpinarea lui. Nu se putea opri; nici mcar nu tia cum s se ntoarc la viteza asta. Ciocnirea nseamn moarte fulgertoare. Aa c nchise ochii. n dimineaa aceea, ndat dup rsritul soarelui, Pescruul Jonathan Livingston a trecut ca o sgeat prin Breakfast Flock de pind dou sute dousprezece mile pe or, cu ochii nchii, ntr-un uria ipt vjitor de vnt i pene. Pescruul Norocului i-a zmbit de data asta, nimeni nu a fost omort. Cnd i-a ridicat ciocul drept spre cer, nc mai gonea cu o sut aizeci de mile pe or. Cnd a cobort la douzeci de mile pe ap, la patru mii de picioare sub el. Gndul l-a dus la triumf. Viteza maxim. Un pescru zburnd cu dou sute paisprezece mile pe or! Era un record, cea mai mare clip din istoria Stolului; i n acea clip n faa lui s-a deschis o nou er. Zburnd spre locul pustiu unde exersa, strngndu-i aripile pentru un picaj de la nlimea de opt mii de picioare, s-a hotrt deodat s studieze cum s se ntoarc. A descoperit c o singur pan din vrful aripii, micndu-se mai puin de un centimetru, provoca la viteze mari o ntoarcere corect dar fulgertoare. nainte de a nva aceasta, descoperise oricum c , dac mica mai multe pene la o asemenea vitez, se rostogolea ca un glonte i astfel Jonathan realiz primele exerciii de acrobatic aerian ale unui pescru de pe Pmnt. n ziua aceia nu i-a pierdut vremea n conversaii cu ali pescrui, ci a zburat fr ntrerupere pn la apusul soarelui. A descoperit lupingul, tonoul lent, tonoul strns, vria invers,. buntul pescruului, roate. Cand Pescruul Jonathan s-a ntors n Stol, pe plaj era noaptea trziu. Se simea ameit i grozav de obosit. Totui, mbtat de plcere, mai fcu un luping la ateruzare, nsoit de un tonou rapid, chiar nainte de a lua contact cu solul. Cnd vor auzi de recordul meu, se gndea el, vor nnebuni de fericire. Viaa are o alt semnificaie acum! n locul zborului nostru istovitor pn la brcile de pescari i napoi, iat adevrata noim a vieii! Ne putem ridica noi nine din ignoran, putem deveni noi nine fiine ale perfeciunii, inteligenei i talentului. Putem fi liberi! Putem s explorm Zborul! i stteau n fa ani cntnd i strlucind de promisiuni. Cnd ateriz, pescruii erau adunai n Consiliu; parc se adunaser de mai mult. De fapt ateptau. Pescruul Jonathan Livingston! n Centru! Cuvintele Btrnului vibrau de o adnc solemnitate. n Centru nseamn fie ocar, fie onoare. Cnd se alegeau cei mai importani conductori ai pescruilor, acetea erau chemai n Centru pentru Onoare. Cu siguran, se gndi el, Breakfast

Flock a urmrit recordul meu de azi diminea, dar eu nu am nevoie de onoruri. Nu vreau s fiu conductor. Vreau doar s le mprtesc experiena mea, s le art orizonturile care ni se deschid nou, pescruilor. Pi n fa. Pescru Jonathan Livingston, spuse btrnul, n Centru pentru Ocar, n vzul tuturor pescruilor. Parc-l pocnise cineva-n cap cu o scndur. I se muiaser genunchii, i se pleotir aripile, urechile i iuiau. Pentru ocar? Nu se poate! i recordul?! Nici nu-i dau seama ce spun! Nu au dreptate! Nu au dreptate! .pentru cumplita sa nesbuin, intona vocea solemn, pentru violarea demnitii i tradiiilor neamului pescruilor A fi chemat n centru pentru ocar nseamn alungarea din obte i exilarea pe Stncile ndeprtate. ntr-o zi Pescru Jonathan Livingston, vei nelege c orice nesbuin e fr rost. Viaa este necunoscutul i incognoscibilul; noi am fost adui pe lume ca s mncm i s supraveuim ct mai mult. Un pescru nu are dreptul s replice n faa Consiliului, dar vocea lui Jonathan se auzi: Nesbuin? Frailor! srig el. Oare un pescru care descoper i urmeaz un sens n via, un el mai nalt este nesbuit? Mii de ani ne-am zbtut s obinem pete; acum, raiunea vieii noastre e alta - s ne desvrim, explorm, s fim liberi! Mai dai-mi o ans, lsaim s v art ce am descoperit Stolul era parc de piatr. Fria noastr a ncetat! au intonat pescruii ntr-un singur glas i, astupndu-i solemn urechile, i-au ntors spatele. Pescruul Jonathan i-a petrecut restul zilelor singur, zburnd dincolo de stncile ndeprtate. Singura lui suferin nu era singurtatea, ci faptul c ceilali pescrui nu vroiau s cread n strlucirea zborului care-i atepta; nu vroiau s deschid ochii i s vad. n fiecare zi se desvrea mai mult. Deprinsese, de pild, c picajul aerodinamic de mare iueal l fcea s ajung la petele rar i gustos care se gsea, n bancuri, la zece picioare adncime: nu mai avea nevoie de pescari i de resturile de pine pentru a supraveui. Deprinsese s doarm n vzduh, plutind noaptea pe vntul care btea dinspre rm, acoperind o sut de mile de la pusul pn la rsritul soarelui. Graie aceluia control interior, zbura prin pcla deas a mrii i se ridica deasupra ei spre vmile clare, orbitoaren timp ce toi ceilali pescrui adstau pe pmnt, umilii de ploaie. Deprinsese s nainteze mult peste uscat, clare pe vntul puternic, s se hrneasc acolo cu insecte delicate. Ceea ce visase cndva pentru Stol, ctiga acum doar pentru el; i desvrea zborul i nu regreta preul pe care-l pltise. Pescruul Jonathan descoperea c pescruii triesc att de puin din cauza plictiselii, fricii i mniei, c acestea odat alungate din minte, viaa lui era lung i frumoas. Venir n amurg, i-l gsir pe Jonathan plutind linitit i solitar pe cerul mult iubit. Cei doi pescrui care-i fcuser apariia erau curai ca lumina stelelor. Lumina pe care o rspndeau n naltul cerului de noapte era blnd i prietenoas. Dar mai frumos ca orice era ndemnarea cu care zburau, btnd aripile la aceiai distan de el. Fr s le spun vreun cuvnt, Jonathan i-a supus probei sale de zbor, aceea pe care nici un pescru n-o trecuse vreodat. i-a rsucit aripile, a

ncetinit zborul pn la limit. Cele dou psri luminoase au incetinit i ele, lin pstrndu-i simetric poziia. Zborul ncet nu le era strin. i-a strns aripile, a fcut un tonou, i s-a angajat ntr-un picaj, la o sut nouzeci de mile pe or. Ei au plonjat mpreun cu el, liniind cerul n formaie perfect. n sfrit, a trecut, din vitez, ntr-un tonou ncetinit, pe vertical. Zmbind, ei s-au rostogolit odat cu el. A revenit la zborul orizontal i dup cteva minute de tcere, a vorbit. De acord, cine sntei voi? Sntem din stolul tu, Jonathan. Sntem fraii ti. Cuvintele lor sunau ferm i linitit. Am venit s te lum mai sus, s te lum acas. Nu am cas. Nu am Stol. Snt un Proscris. Iar acum zburam peste Great Mountain Wind2. De aici trupul sta al meu se mai poate ridica doar cteva sute de picioare. Ba se poate mai mult, Jonathan. Pentru c te-ai desvrit. Ai terminat o coal, acum e timpul s ncepi alta. n acel moment, nelegerea, care plpise n el toat viaa, se aprinse. Aveau dreptate. Putea s zboare mai sus i era vremea s ajung acas. Arunc o ultim privire cerului, minunata ntindere argintie, unde nvase attea lucruri. Sunt gata, spuse el, ntr-un sfrit. i Pescruul Jonathan Livingston se nl, mpreun cu cei doi pescrui scnteiind ca stelele i disprur cu toii n ntunericul deplin al cerului. Partea a II-a Iat dar i paradisul, se gndea el i zmbea. Nu prea se cuvine s critici paradisul tocmai cnd te ndrepi spre el. Pe msur ce se-nla de la Pmnt, pe deasupra norilor, n formaie strns cu cei doi pescrui, vedea cum propriul su trup ncepea s strluceasc. E adevrat, se afla acolo acela Pescru Jonathan, care trise din totdeauna ndrtul ochilor si aurii, numai c aspectul exterior se schimbase. Era tot un trup de pescru, dar care ncepea acum s zboare mult mai bine ca-nainte. Ei, se gndea el, cu jumtate de efort am s zbor de dou ori mai iute i o s-mi dublez recordul celor mai bune zile ale mele de pe Pmnt! Penele i se fcuse albe i strlucitoare, iar aripile-i erau netede i fr cusur, ca nite foi de argint lefuit. ncerc s le pun la ncercare cu voluptate, pulsnd vigoare n aripile acelea noi. La dou sute cinzeci de mile pe or, simi c se apropie de viteza maxim pe orizontal. La dou sute aptezeci i trei de mile pe or, i se pru c nu poate zbura mai repede i ncerc o uoar dezamgire. Deci, chiar i acest trup nou i poate avea limita lui i, dei zbura mai mult ca-nainte, exista totui o limit de vitez pe care cu greu ar fi putut-o depi. n paradis, se gndea el, nu trebuie s existe limite. Norii se desfcur, cei doi nsoitori i strigar, Noroc la coborre, Jonathan i disprur fr urm.

Great Mountain Wind, pare a fi, n intenia autorului, o stare a vzduhului, ultima limit compatibil cu zborul unei

Plutea deasupra mrii, spre un rm crestat. Rari pescrui aduceau petele prins n stnci. Mai ncolo spre nord, chiar la orizont, zburau ali civa. Priveliti noi, gnduri noi, ntrebri noi. De ce att de puini pescrui? Paradisul ar trebui s fie nesat de pescrui. i oare de ce snt att de obosit, dintr-o dat? n paradis pescruii n-ar trebui s se simt obosii sau s doarm niciodat. Dar de unde tie el toate lucrurile astea? Memoria vieii de pe Pmnt l prsea. Pmntul fusese, fr ndoial, locul unde nvase attea lucruri, dar detaliile nu-i erau clare - parc lupta pentru hran, parc era Proscris. Cei civa pescrui de pe mal l ntmpinar, fr s-i adreseze nici un cuvnt. Simea doar c este binevenit i c aici e acas. Fusese o zi mare pentru el; nu-i mai amintea cum ncepuse. Execut o ntoarcere, pentru a ateriza pe plaj, btnd puin din aripi, n vzduh, dup care cobor lin pe nisip. Ceilali pescrui aterizar i ei, dar fr ca vreunul din ei s mite o pan mcar. Se legnaser n vnt, cu aripile luminoase desfcute, apoi i schimbaser cumva unghiul aripilor, oprindu-se chiar n clipa n care atingeau pmntul cu picioarele. Control admirabil, dar era prea obosit ca s mai exerseze.Stnd acolo, pe plaj, fr s schimbe un cuvnt, a adormit. n zilele urmtoare Jonathan a vzut c i acolo avea de nvat la fel de multe lucruri despre zbor ca i n lumea pe care o lsase n urm. Cu o deosebire. Aici, pescruii gndeau ca i el. Pentru fiecare dintre ei, cel mai important lucru din via este s nzuiasc s se ating desvrirea n ceea ce le plcea mai mult, zborul. Erau nite psri magnifice, toi pn la unul i i petreceau fiecare zi exersnd, testnd metode avansate n aeronautic. Jonathan uitase de mult lumea din care venise, locul acela unde Stolul tria, strin de bucuria zborului, folosind aripile doar ca un mijloc de a obine hran. Dar, din cnd n cnd, fie numai pentru o clip, gndul l purta napoi, la el. i-a amintit de ei ntr-o diminea cnd, mpreun cu instructorul lui de zbor, se odihnea pe plaj, dup o lecie de tonouri rapide, cu aripile strnse. Unde snt ceilali, Sullivan? ntreab el, tcut, pe deplin familiarizat acum cum telepatia care se stabilea ntre aceti pescrui n loc de ivlit i crit. De ce nu sntem mai muli aici? Acolo de unde am venit, erau. mii i mii de pescrui. tiu. Sullivan ddu din cap. Singurul rspuns pe care i-l pot da, Jonathan, este c psri ca tine snt una la un milion. Cei mai muli dintre noi au atins acest prag, foarte greu. Noi am trecut dintr-o lume n alta i dei aceasta nu se deosebeau cu nimic de prima, uitm imediat de unde am venit, nu era indiferent ncotro mergem, trim clipa. Bnuieti prin cte viei am trecut pn s ne dm seama c viaa nseamn mai mult dect hran, lupt i putere n Stol? O mie de viei, Jon, zece mii! i apoi nc o sut de viei, pn am nceput s ne dm seama c exist perfeciuni i nc o alt sut, pn ne-am dat seama c scopul nostru n via este s atingem acea desvrire i s-o dezvluim celorlali. Aceeai lege se aplic i acum: ne alegem lumea urmtoare, n funcie de ceea ce nvm n aceast lume. Dac nu nvei nimic, lumea urmtoare este ntocmai ca aceasta, cu aceleai limite i cu aceleai apstoare greuti pe care trebuie s le birui".

i-a ntins aripile, i-a ndreptat faa spre vnt. Dar tu, Jon, spuse el, ai nvat att de multe lucruri deodat, nct nu ai nevoie de o mie de viei ca s ajungi aici. n clipa urmtoare erau din nou n vzduh i exersau. Tonoul strns, n formaie era greu de realizat, pentru c n timpul rostogolirii Jonathan trebuia s gndeasc cu capul n jos, inversnd unghiul aripilor i anume inversndu-l n armonie perfect cu instructorul su. S ncercm din nou repet mereu Sullivan - S ncercm din nou. Apoi, n sfrit, Bine. ncepur s exerseze buclele inverse. ntr-o sear, pescruii care fceau zboruri de noapte stteau pe nisip i meditau. Jonathan i lu inima n dini i se apropie de Pescruul Staroste care, se supunea, urma curnd s treac hotarele acestei lumi. Chiang i spuse el, puin emoionat. Btrnul pescru l privi cu buntate. Spune, fiule. n loc s-l vlguiasc, btrneea l nvrtoase; putea s ntreac n zbor orice pescru i dobndise o miestrie pe care ceilali abia ncepeau s i-o nsueasc. Chiang, lumea asta, de fapt, nu e paradisul, nu-i aa?. Btrnul zmbi n lumina lunii. Te desvreti mereu, Jonathan , spuse el. Bine, dar ce se va ntmpla acum? Unde mergem? Oare paradisul nu exist nicieri? Nu Jonathan, nu exist. Paradisul nu este un loc sau un timp. A fi desvrit - iat paradisul. Tcu pentru o clip. Tu zbori foarte iute, nu-i aa? mi place viteza, spuse Jonathan surprins, dar mndru c Starostele observase asta. Vei ncepe s atingi paradisul, Jonathan, n clipa n care atingi viteza perfect. i asta nu nseamn o mie de mile pe or sau un milion sau viteza luminii. Pentru c orice numr este o limit, iar desvrirea nu are limite. Viteza perfect, fiule, este s fii acolo. Fr nici o vorb, Chiang dispru i apru, ntr-o sclipire de o secund, la marginea apei, la cinzeci de picioare mai departe. Apoi dispru din nou i apru, chiar n aceiai fraciune de secund, pe umrul lui Jonathan. E destul de plcut. Jonathan era uluit. Uitase s-l mai ntrebe de paradis. Cum reueti s faci asta? Ce senzaie i d? Ct de departe poi merge?. Poi merge oriunde n timp i spaiu, spuse Btrnul. Eu am fost oriunde mi-a trecut prin minte, oricnd. Strbteam marea cu privirea. Ciudat. Pescruii care dispreuiesc desvrirea de dragul cltoriei nu ajung nicieri, chiar aa, ncet, cum zburau ei. Cei care renun la cltorie de dragul desvririi ajung peste tot, imediat. Nu uita, Jonathan, paradisul nu este un loc sau un timp, pentru c locul i timpul nu au neles. Paradisul este Ai putea s m nvei s zbor aa?, Pescruul Jonathan tremura la gndul c va nvinge din nou necunoscutul. Dac vrei, sigur te pot nva. Vreau. Cnd ncepem? Dac vrei, putem ncepe chiar acum. Vreau s nv s zbor ca tine, spuse Jonathan, n timp ce ochii i strluceau ciudat. Spune-mi ce trebuie s fac:

Chiang vorbea ncet i-l urmrea pe tnrul pescru cu mult atenie. Ca s zbori repede ca gndul, adic oriunde, spuse el, trebuie s ncepi prin a-i da seama c ai ajuns acolo Dup prerea lui Chiang, secretul consta n a-l face pe Jonathan s nu se mai considere ferecat ntr-un trup limitat, cu o deschidere fix a aripilor i cu o putere de zbor care ar putea fi nregistrat pe o diagram. Secretul consta n a ti c adevrata ta natur - perfect ca numr nescris - triete oriunde simultan, n timp i spaiu. Jonathan exersa, cu ncrncenare, zi de zi, din zori pn n miezul nopii. i cu tot efortul pe care-l depunea, nu progresa nici ct negru sub unghie. Las la o parte credina!, i tot spunea Chiang. Ca s zbori, n-ai nevoie de credin. A fost nevoie s nelegi zborul. Acum e la fel. Hai, ncearc din nou Dar ntr-o zi, n timp ce sttea pe mal, cu ochii nchii, Jonathan, concentrat, nelese ntr-o clip ceea ce-i spusese de attea ori Chiang. Da, a avut dreptate! Snt un pescru desvrit, fr limite! Simi iureul unei imense bucurii. Bravo! spuse Chiang i glasul lui rsuna de triumf. Jonathan deschise ochii. Se afla cu Btrnul, pe un alt rm. Copacii creteau pn aproape pe malul apei, iar deasupra capului strluceau doi sori galbeni ngemnai. n sfrit ai neles, i spuse Chiang, dar ai nevoie de mai mult control Jonathan era uluit. Unde ne aflm? Cu totul nepstor la privelitile ciudate din jur, Btrnul trecu peste aceast ntrebare. Sntem, evident, pe vreo planet cu un cer verde i cu dou astre n locul soarelui. Jonathan scoase un strigt ascuit de plcere, primul strigt de cnd prsise pmntul. AM REUIT. Tu ai reuit. Jon, spuse Chiang. ntotdeauna reueti cnd tii ce faci. i acum, s revenim la control Cnd s-au ntors se ntunecase. Cnd ceilali pescrui se uitau la Jonathan, n ochii lor aurii se citeau veneraie i team; cci i vzuser cum dispruse din locul n care prea intuit. Nu i-a lsat s-l felicite prea mult. De abia am venit aici. Snt un nceptor! Eu am de nvat de la voi! M ndoiesc c aa stau lucrurile, spuse Sullivan, care sttea alturi. n zece mii de ani nu am vzut un alt pescru, mai curajos ca tine. Stolul amuise, iar Jonathan nu-i gsea locul, de stnjenit ce era.. Dac vrei, putem ncepe s nvm cum s nvingem timpul, spuse Chiang, pn vei ajunge s zbori n trecut i viitor. Atunci vei fi n stare s nvei lucrul cel mai greu, cel mai serios i cel mai plcut. Vei fi n stare s porneti n sus i s cunoti ce nseamn buntatea i dragostea. A trecut o lun - sau ceva ce seamn cu o lun - i Jonathan a nvat ntr-un ritm impresionant. ntotdeauna prindea repede, n experiena obinuit, dar acum, cnd devenise elevul favorit al Starostelui nsui, nghiea idei noi ca un computer aerodinamic cu pene. Dar a venit i ziua cnd Chiang dispru. Vorbise cu ei, ndemnndu-i s nu renune la nvtur, la exerciiu, la efortul de a nelege ct mai mult din principiul invizibil, dar perfect, al vieii. Apoi, n timp ce vorbea, penele i se fcur att de strlucitoare, c nici un pescru nu putu s-l mai priveasc.

Jonathan, acestea i-au fost ultimele cuvinte, nu uita s te desvreti n iubire. Cnd au putut s vad din nou, Chiang nu mai era acolo. Zilele treceau i Jonathan i ddea seama c se gndea tot mai des la locul de unde venise, la Pmnt. Dac pe vremea cnd tria acolo, ar fi tiut mcar o frm din cte tia acum, viaa ar fi avut o alt semnificaie. Sttea pe nisip i se ntreba dac exist vreun pescru, acolo, pe Pmnt, care ncearc s evadeze din limitele sale, s vad sensul zborului, dincolo de folosirea acestuia ca un simplu mijloc pentru a ciuguli o frmitur dintr-o barc de pescar. Ba poate c unul dintre ei a i fost Proscris pentru c a ndrznit s spun adevrul n faa ntregului Stol. i cu ct i exersa mai mult buntatea, cu ct ncerca mai mult s cunoasc natura iubirii, cu att mai mult dorea s se ntoarc pe Pmnt. Pentru c, n ciuda trecutului su singuratic Pescruul Jonathan era sortit s fie dascl. i manifesta iubirea mprtind cunotinele lui, oricrui pescru care dorea s cunoasc adevrul. Sullivan care era acum n stare s zboare cu viteza gndului i care-i ajuta pe ceilali s-i ptrund tainele, se ndoia. Jon, tu ai fost Proscris odat. De ce crezi c unul dintre cei care te-au proscris atunci te-ar asculta acum? Doar nelegi adevrul proverbului: Cu ct zbori mai sus, cu att vezi mai departe. Pescruii de la care ai venit stau pe pmnt crind i luptndu-se ntre ei. Snt la o mie de mile de paradis - i tu vrei le ari paradisul de acolo, de jos! Jon, ei nu-i vd mcar vrful aripilor! Stai aici! Ajut-i pe noii venii de aici, pe cei care snt destul de sus ca s priceap ce ai tu de spus. Tcu o clip, apoi spuse: Ce s-ar fi ntmplat dac i Chiang s-ar fi ntors n vechea lui lume? Unde ai fi tu astzi? Ultimul argument fu hotrtor. Sullivan avea dreptate. Cu ct zbori mai sus, cu att vezi mai departe. Jonathan rmase s lucreze cu noii venii; toi erau inteligeni i nvau foarte repede. Dar vechiul sentiment reveni; nu putea s nu-i spun, c poate pe pmnt era vreun pescru care ar fi n stare s nvee. Ar fi naintat cu mult mai repede pe calea desvririi, dac Chiang ar fi venit la el, n ziua n care fusese Proscris. Sully, trebuie s m ntorc, spuse el, ntr-un trziu. Elevii ti merg bine. Te pot ajuta ei nsui s rzbeti cu noii venii. Sullivan suspin, dar nu se mpotrivi. i voi duce lipsa, Jonathan acestea au fost singurele lui cuvinte. Ruine, Sully! i spuse Jonathan cu repro, nu te mai purta prostete! Oare ce exersm n fiecare zi? Dac prietenia noastr depinde de spaiu i timp, atunci n ziua cnd vom nvinge n sfrit spaiul i timpul, ne vom fi distrus i propria noastr frie. Dac nvingem spaiul, rmnem numai cu Aici. Dac nvingem timpul, rmnem numai cu Acum. i ntre Aici i Acum, oare nu crezi c ne-am putea vedea din cnd n cnd? Pescruul Sullivan nu se putu mpiedica s rd. Pasre nebun, spuse el cu buntate. Dac va fi cineva n stare s le arate celor de pe Pmnt cum s vad la o nlime de o mie de mile, acela va fi Pescruul Jonathan Livingston. i cobor privirea. La revedere, prietene Jon. La revedere, Sully, ne vom revedea. i zicnd acestea, Jonathan vzu n gnd, imaginea unui stol de pescrui de pe rmul unui alt timp; tia, n

10

urma unui exerciiu ndelungat, c el nu era pene i os, ci ideea desvrit a libertii i zborului, nengrdit de nimic. Pescruul Fletcher Lynd, dei era foarte tnr, tia c nici o alt pasre nu fusese mai brutal i mai nedrept tratat de Stolul su, ca el. Nu-mi pas ce spun, se gndea el nverunat, cu ochii tulburai, pe cnd zbura spre stncile ndeprtate. Zborul nseamn mult mai mult dect s dai din aripi de colo colo! Asta poate s fac i un nar! Doar un tonou n jurul Btrnului Pescru, n glum, i iat-m Proscris! Oare snt orbi? Nu-i dau seama? Nu-i pot imagina ce extaz este s tii s zbori cu adevrat! Nu-mi pas ce gndesc. O s le art eu, ce nseamn s zbori! O s fiu pur i simplu un Proscris, dac aa vor ei! O s fac s le par ru O voce rsun n el, dei foarte blnd, l fcu s tresar att de puternic, nct se cltin, mpiedicndu-se n vzduh. Nu fi prea aspru cu ei, Pescru Fletcher. Izgonindu-te, ceilali pescrui i-au fcut ru numai lor i ntr-o bun zi i vor da seama de asta. ntr-o bun zi, vor vedea i ei ce vezi tu acum. Iart-i i ajut-i s neleag. Chiar lng aripa lui dreapt, zbura cel mai strlucitor pescru alb din lume, plutind cu uurin, fr s-i mite vreo pan, i asta la o vitez maxim pe care el, Fletcher, o putea atinge. Pentru o clip tnra pasre fu cuprins de panic. Ce se-ntmpl? Am nnebunit? Am murit? Ce-i asta? Joas i calm, vocea i ptrunse gndul cernd un rspuns. Pescru Fletcher, vrei s zbori? DA, VREAU S ZBOR! Pescru Fletcher Lynd, doreti asta att de mult nct s fii n stare s-i ieri Stolul, s te desvreti i, ntr-o zi, s te ntorci din nou la ei ca s-i ajui i pe ei s se desvreasc? Nu ncpea minciun n faa unei asemenea fpturi magnifice i miestre, orict de mndru i de jignit s-ar fi simit Pescruul Fletcher. Doresc, spuse el ncet. Atunci Fletcher, i spuse fptura strlucitoare, i vocea era nespus de blnd, s ncepem cu Zborul Orizontal Partea a III-a Jonathan se rotea ncet peste stncile ndeprtate, urmrindu-l pe Pescruul Fletcher. Acest tnr neinstruit, era un elev aproape perfect. n vzduh era puternic, uor iute, dar cu mult mai important dect acestea, o dorin arztoare l ndemna s zboare. Iat-l acum venind, o siliuet cenuie, neclar, nind cu fora dintr-un picaj, trecnd ca un fulger pe lng instructorul su, cu o sut cincizeci de mile pe or. Se angaj brusc ntr-un alt tonou lent de aisprezece puncte, numrnd cu glas tare. opt nou zece vezi, Jonathan, snt n pierdere de vitez unsprezece vreau s capt siguranan opriri, ca tine, doisprezece pe dracu, nu merge deloc treisprezece ultimele trei puncte fr paisp au! Pierderea de vitez fu cu att mai nereuit cu ct Fletcher era peste msur de furios la gndul eecului. Czu pe spate, se rostogoli, se izbi ntr-o vril invers i i reveni ntr-un trziu, gfind, la o sut de picioare mai jos de instructorul su.

11

i pierzi vremea cu mine, Jonathan! Snt un dobitoc! Snt un prost! ncerc i ncerc i nu iese nimic! Pescruul Jonathan se uit n jos la el i ddu din cap. No-o s-i ias, atta vreme ct porneti prea brusc. Fletcher, ai pierdut patruzeci de mile pe or la pornire. Trebuie s porneti mai lin! Hotrt, dar lin, nu uita! Cobor i el la nicelul pescruului mai tnr. Hai s ncercm mpreun, n formaie. i fii atent la pornire. O pornire uoar, lin. Dup trei luni, Jonathan mai avea ase elevi, toi Proscrii, dar curioi s afle ce nseamn zborul, bucuria pe care i-o poate oferi. Le era mai uor exerseze zborul la nlimi mari dect s neleag sensul zborului. Fiecare dintre noi este, un adevr, o idee a Marelui Pescru, o nesfrit idee de libertate, le spunea Jonathan seara, pe plaj, i zborul perfect este numai un pas n direcia exprimrii adevratei noastre naturi. Trebuie s nlturm tot ce ne poate limita. De aceea, toate aceste exerciii de zbor rapid sau lent, acrobaia aerian dar elevii lui dormeau, extenuai n urma unei zile de zbor. Le plcea s exerseze pentru c iubeau viteza care le ddea senzaii tari i le domolea foamea de nvtur, care cretea cu fiecare lecie. Dar nici unul dintre ei, nici mcar Pescruul Fletcher Lynd, nu ajunsese s cread c zborul ideilor putea s fie la fel de real ca i zborul vntului i al penelor. ntregul vostru trup, de la o arip la alta, le spunea alt dat Jonathan, nu este altceva dect gndul vostru, ntr-o form vizibil. Dac spargei lanurile n care v este ferecat trupul. Dar orice le spunea el, prea doar o plcut nscocire, iar ei aveau nevoie de somn. De-abia peste o lun, Jonathan le-a spus c era timpul s se ntoarc la Stol. Nu sntem gata!, spuse Pescruul Henry Calvin. Nu vom fi binevenii! Sntem proscrii. Doar nu putem s ne impunem cu fora ntr-un loc unde nimeni nu ne dorete! Sntem liberi s mergem unde vrem i s fim ceea ce sntem, rspunse Jonathan, ridicndu-se de pe nisip i ntorcndu-se spre est, ctre locul unde tria stolul. Printre nvcei se simea oarece nelinite, pentru c Legea Stolului spune c un Proscris n-are voie s se mai ntoarc acas, i de zece mii de ani aceast lege nu fusese nici cnd clcat. Legea spunea - stai; Jonathan spunea - du-te; i el strbtuse deja o mil din drum. Dac ei mai zboveau mult, te pomeneti c Jonathan va nfrunta de unul singur Stolul dumnos. Dar dac tot nu mai facem parte din Stol, de ce s respectm legea?, spuse Fletcher, destul de sfios, i apoi, dac se isc vreo lupt, mai bine s fim acolo, cu Jonathan. Pornir n zbor dinspre vest, opt pescrui, cte patru aezai n romb, arip lng arip. Ajunser pe plaja unde se inea Sfatul Stolului, cu o sut treizeci i cinci de mile pe or, Jonathan n frunte, Fletcher inndu-se precis n dreapta lui, Henry Calvin jucu n stnga. Apoi, ntreaga formaie fcu un tonou spre dreapta, perfect sincronizat orizontal invers un orizontal, cu vntul care-i biciuia pe toi. Tioliturile i criturile obinuite ale Stolului fur tiate brusc, parc formaia de pescrui ar fi fost un cuit uria, i opt mii de ochi de

12

pescrui, i urmreau fr s clipeasc. Unul cte unul. cei opt pescrui se avntar cu putere n sus, ntr-un luping complet, dup care zburar jur mprejur, ateriznd ncet, n picioare, pe nisip. Apoi, ca i cum asta se ntmpl n fiecare zi, Pescruul Jonathan ncepu s critice zborul. n primul rnd , spuse el, zmbind cam strmb, ai ntrziat la alctuirea formaiei. Vorbele lui trecur ca un fulger prin Stol. tea erau Proscrii! i s-au ntors! Una ca asta nu s-a mai ntmplat! Prorocirea lui Fletcher n legtur cu o eventual lupt se topi n confuzia Stolului. Din acea clip, pescruii le ntorseser spatele. Dar Jonathan nu prea prea impresionat. i inu orele de zbor chiar deasupra plajei unde se ntrunea Sfatul, i pentru prima dat ncepu s-i sileasc elevii s zboare ct puteau de bine. Pescru Martin!, strig el n vzduh. Zici c tii s zbori ncet. Nu tii nimic, pn nu-mi dovedeti! ZBOAR! Tcutul Pescru Martin William, surprins de ieirea instructorului, se depi pe sine devenind un expert al zborului ncet. n briza abia simit, el i ndoi penele i se ridic, fr s dea din aripi nici mcar o singur dat, de pe plaj pn n nori i napoi. Tot aa Pescruul Charles - Roland zbur peste Great Mountain Wind, la dou zeci i patru de mii de picioare i cobor albastru de aerul rece i rar, uluit i fericit, hotrt s zboare i mai sus n zlilele urmtoare. Pescruul Fletcher, care ndrgea acrobaia aerian ca nimeni altul, reui s fac un tonou lent de aisprezece puncte, iar a doua zoi i dobor propriul record cu o tumb tripl, cu penele aruncnd raze strlucitoare spre plaja de unde era urmrit pe furi, de mai multe perechi de ochi. Clip de clip Jonathan se afl alturi de fiecare dintre elevii si, demonstrnd, ndemnndu-i, dndu-le sfaturi. Zbura cu ei prin ntuneric, printre nori, prin furtun din pur plcere, n timp ce stolul se nghesuia jalnic pe pmnt. Dup ce-i terminau programul de zbor, elevii se odihneau pe nisip i, cu timpul, ncepur s dea tot mai mult ascultare celor spuse de Jonathan. Avea el tot timpul idei nstrunice, pe care ei nu le puteau nelege, dar avea i unele idei bune pe care le nelegeau cu toii. Treptat, treptat, noaptea, n jurul elevilor se forma n jurul elevilor alt cerc de pescrui curioi, care-i ascultau ore n ir, pe ntuneric, ferindu-se s vad sau s fie vzui unul de cellalt, disprnd nainte de revrsatul zorilor. La o lun dup Rentoarcere, un prim pescru din Stol, trecu linia i ceru s ia i el lecii de zbor. Spunnd acestea Pescruul Terence Lowell deveni dintr-o dat, o pasre osndit, un Proscris, dar n acela timp al optulea elev a lui Jonathan. Noaptea urmtoare, din Stol se desprinsese Pescruul Kirk Maynard, care mpleticindu-se pe nisip, trndu-i aripa stng, se prbui la picioarele lui Jonathan. Ajut-m, spuse el ncet, cu o voce de muribund. Mai mult ca orice pe lumea asta, vreau s zbor Hai, atunci, spuse Jonathan, hai s ne ridicm mpreun, s ncepem. Dar nu vezi? Aripa.nu pot s mic aripa.

13

Pescru Maynard, ai libertatea s fii tu nsui, cu adevrat, aici i acum. Nimic nu-i poate sta n cale. Este Legea Marelui Pescru, adevrata Lege. Vrei s spui c pot s zbor? i spun c eti liber. i pur i simplu Pescruul Kirk Maynard i desfcu aripile, fr efort, i se ridic n vzduhul ntunecat al nopii. Strigtul lui puternic, de la cinci sute de picioare nlime, trezi Stolul: Pot s zbor! Ascultai! POT S ZBOR! La rsritul soarelui, aproape o mie de psri se adunaser lng elevi, privindu-l cu curiozitate pe Maynard. Acum nu se mai temeau c snt vzui. Ascultau, ncercnd s-l neleag pe Pescruul Jonathan. El le vorbea despre lucruri foarte simple: c e drept ca un pescru s zboare, c libertatea este chiar natura fiinei lor, c tot ceea ce se opune acestei liberti - ritual, superstiie sau orice alt fel de obstacol - trebuie nlturat. nlturat!, se auzi o voce din mulime, chiar dac face parte din Legea Stolului? Singura lege adevrat este aceea care ne conduce spre libertate, spuse Jonathan. Alta nu este. Cum i nchipui c noi o s putem zbura ca tine? se auzi o alt voce. Tu eti ales, nzestrat i divin, eti deasupra celorlalte psri. Privii-l pe Fletcher! Pe Charles - Roland! Pe Judy Lee! Snt oare i ei alei, nzestrai i divini? Snt la fel ca voi, la fel ca mine. Singura deosebire, dar chiar singura, este c ei au nceput s neleag ceea ce snt cu adevrat i au nceput s treac la fapte. Elevii lui, cu exepia lui Fletcher, se foiau ncurcai. Nu-i ddeau seama ce fel de drum strbtuser. Mulimea se mrea n fiecare zi; veneau s pun ntrebri, s cad n extaz, s-i batjocureasc. ntr-o diminea dup lecia de zbor rapid pentru avansai, Fletcher i spuse lui Jonathan: n stol se spune c tu dac eti Fiul Marelui Pescru, eti oricum cu o mie de ani naintea vremii tale. Jonathan suspin. Iat la ce duce o nelegere greit, se gndi el. Pentru ei, eti ori diavol, ori Dumnezeu. Tu ce crezi, Fletch? Sntem oare naintea vremii noastre? Tcere lung. M gndesc c zborul, aa cum l nelegem noi, a existat dintotdeauna, i a ateptat s fie descoperit de cineva; nu are nici o legtur cu timpul. Putem s spunem c sntem naintea comportamentului general. Zburm altfel dect ceilali pescrui. Cam aa ceva, spuse Jonathan, terminnd cu o planare lin. n orice caz, mult mai bun dect aceea cu vremea noastr. ntmplarea avu loc peste o sptmn. Fletcher tocmai demonstra tehnica zborului rapid unui grup de elevi noi. Se redresase dintr-un picaj de la apte sute de picioare nlime, innd ca o dung cenuie, foarte aproape de plaj, cnd un pui de pescru, la primul lui zbor, plana n calea lui, strigndu-i mama. Avnd doar o zecime de secund pentru a-l evita, Pescruul Fletcher Lynd se izbi, spre stnga, cu o vitez de peste dou sute de mile pe or de o falez masiv de granit. Stnca i se pru o uria piatr care ducea spre o alt lume. O explozie de team, de durere i de ntuneric, dup care se trezi purtat la ntmplare,

14

pe un cer foarte ciudat, uitnd, amintindu-i, uitnd din nou; este nfricoat, trist i, mai ales i prea nespus de ru. Auzi o voce, vocea pe care o auzise i atunci cnd l-a ntlnit pentru prima oar pe Jonathan Livingston. Fletcher, s nu iutm c noi ncercm s ne depim limitele una cte una, cu rbdare. Programul nostru prevede zborul prin stnc ceva mai trziu, nu acum. Jonathan! Cunoscut i sub numele de Fiul Marelui Pescru, i spuse instructorul sec. Ce faci aici? Faleza! Cum eu murit? Ei, Fletch, fii serios. Gndete-te. Dac-mi vorbeti, nseamn c n-ai murit, nu? Ai reuit s faci altceva: i-ai modificat cam brusc nivelul de contiin. Acum, alege. Poi s rmi aici, s nvei la acest nivel - care, de altfel, e mult mai nalt dect cel pe care l-ai prsit - sau te poi ntoarce s lucrezi cu Stolul. Ce-i drept, Btrnii sperau s se ntmple o catastrof, dar nu credeam c o s mearg chiar aa de uor: Sigur c vreau s m ntorc la Stol. De-abia am nceput leciile cu noul grup de elevi! Foarte bine, Fletcher. ine minte ceea ce spuneam, c trupul nostru nu e altceva dect gndirea nsi! Fletcher ddu din cap. i desfcu aripile i deschise ochii la poalele stncii, n mijlocul Stolului care se strnsese acolo. O larm de ivilituri i crituri se strni din mulime, cnd fcu prima micare. Triete! Cel care a murit triete! L-a atins cu vrful aripii! L-a adus la via! Fiul Marelui Pescru! Nu! El neag asta! Este un diavol! UN DIAVOL! A venit s distrug stolul! n mulime, erau patru mii de pescrui, ngrozii de ceea ce se ntmplase, iar strigtul DIAVOL! - trecu printre ei ca o furtun pe ocean. Cu ochii strlucitori i cu ciocurile ascuite se adunar n jurul lui ca s-l ucid. Te-ai simi mai bine dac ai pleca, Fletcher?, l ntreb Jonathan. Nu, m-a mpotrivi prea mult n aceeai clip, se aflau la o jumtate de mil deprtare, iar ciocurile scnteietoare ale pescruilor se nimerir n gol. De ce oare, spuse Jonathan nedumerit, cel mai greu lucru pe lume este s convingi o pasre c e liber i c cu puin efort i-o poate dovedi siei? De ce oare o fi att de greu? Brusca schimbare de scen l fcea nc pe Fletcher s clipeasc. Ce-ai mai fcut? Cum ai ajuns aici? Doar tu ai vrut s pleci din mijlocul mulimii, nu? DA! Dar cum ai Simplu, Fletcher. Prin exerciiu. Spre diminea Stolul se potolise; nu ns i Fletcher. Jonathan, ii aminteti c mi-ai spus odat demult, c cine i iubete Stolul ndeajuns, se ntoarce la el s-l ajute s se desvreasc Da, sigur. Nu neleg cum poi iubi un crd de psri care tocmai au ncercat s te ucid. Dar, Fletcher, nu asta iubeti tu la el! Nu iubeti ura i rutatea. Trebuie s te strduieti s vezi adevratul pescru, partea bun din fiecare.

15

Trebuie s-i ajui i pe ei s o vad n ei nii: asta neleg eu prin dragoste. E grozav cnd nelegi asta. mi aduc aminte, de pild, de un tnr pescru aprig, pe nume Fletcher Lynd. Tocmai fusese Proscris. Era gata s-i distrug ntregul Stol, ncepnd s-i construiasc propriul su iad cumplit pe Stncile ndeprtate. i iat-l c astzi, construiete propriul paradis, i conduce ntregul stol ntr-acolo. Fletcher se ntoarse spre instructor, cu teama n ochi. Eu s conduc? Adic cum, eu s conduc? Tu eti dascl aici. Doar n-ai s pleci! Zu? Nu crezi c s-ar putea s mai existe i alte stoluri i ali Fletcher care s aib mai mult nevoie de un dascl dect cel de fa, care, oricum, e pe drumul cel bun ctre lumin. Eu? Jon, eu nu snt dect un pescru obinuit, iar tu eti unicul Fiu al Marelui Pescru, nu?. Jonathan suspin i se uit n larg. Nu mai ai nevoie de mine. n fiecare zi trebuie s descoperi cte puin din adevratul i nemrginitul Fletcher Pescru. El i este dascl. Trebuie s-l nelegi, trebuie s-i urmezi nvtura. O clip mai trziu, trupul lui Jonathan se cltin n aer plpind i deveni transparent. Nu le da voie s umble cu zvonuri prosteti despre mine, s fac din mine un zeu. Ne-am neles, Fletch? Snt numai un pescru. mi place s zbor, nu zic nu Srmane Fletch, s nu crezi ce-i spun ochii. Ei oglindesc numai piedicile. Privete cu gndul, descoper ceea ce tii deja i vei vedea cum trebuie s zbori. Plpirea ncet. Pescruul Jonathan dispruse n vzduh. Nu peste mult timp, Fletcher se ridic cu greu spre cer i ddu de un grup de elevi, gata pentru prima lor lecie. Pentru nceput, spuse el apsat, trebuie s nelegei c un pescru este ideea nelimitat a libertii, imaginea Marelui Pescru, iar ntregul vostru trup de la o arip la alta, nu este dect gndul vostru nsui. Tinerii pescrui l priveau nencreztori. Ce s spun, se gndea el, oare asta e o regul pentru un luping?! Fletcher suspin i o lu de la capt. BunFoarte bine, spuse el, aruncndu-le o privire critic. S ncepem cu Zborul Orizontal. Si zicnd acestea, nelese dintr-o dat c prietenul su nu fusese cu nimic mai divin dect el nsui. Fr limite, Jonathan?, se gndea el. Ei, atunci nu va trece mult vreme i voi aprea ca din senin pe plaja ta ca s-i art cte ceva din tehnica zborului! i dei ncerca s par n ochii lor sever, aa cum s-ar fi cuvenit, pescruul Fletcher i vzu dintr-odat elevii, pentru o clip numai, aa cum erau ei, de fapt; i-i plcu la nebunie ceea ce vzu. Fr limite, Jonathan?, i spuse n gnd i zmbi. Pornea n calea lui spre desvrire.

16