Sunteți pe pagina 1din 21

Cderea Constantinopolului Bogdan Mateciuc

n cei aproape 1100 de ani de existent ai Imperiului Bizantin, Constantinopolul a fost asediat de mai multe ori. A fost cucerit numai de dou ori, n timpul Cruciadei a patra din 1204 i atunci cnd bizantinii lau recucerit cteva decenii mai trziu, n 1261. n urmtoarele dou secole, imperiul a fost redus treptat de ctre o nou ameninare, Imperiul Otoman.

Imperiul n vremea lui Iustinian, veacul al aselea Dup ce mpratul Iustinian reuise, n veacul al aselea, s recucereasc teritorii pierdute i s fac din nou din Mediterana, pentru ultima oar, un lac roman, n 1453 "imperiul" nu era altceva dect cetatea Constantinopolului i o poriune din Peloponez (cu centrul n cetatea Mistra). Constantinopolul era deja nconjurat din toate prile de otomani. Decimat de Cruciada a patra, de rzboiul civil din 1341-1347 urmat de ciuma bubonic, imperiul consta acum din mai multe sate nconjurate cu ziduri, separate de cmpii vaste, toate nconjurate de zidurile ridicate de mpratul Theodosius n veacul al patrulea. Administraia provinciilor era nefuncional, Thracia fiind controlat de nite feudali care, n ciuda avuiilor lor, nu-i plteau drile ctre centru.

Imperiul n 1453 La factorii administrativi i politici s-a adugat penuria de resurse. Numai Morea, neafectat de ravagiile rzboiului civil, mai era relativ prosper. Numirea lui Manuel Kantakuzenos ca despot al ei n 1349 a condus la crearea principatului semi-independent al Moreei, care va avea parte de ultima revenire economic i cultural a Imperiului Bizantin, nainte de a cdea i el n mna otomanilor, n 1460. Atunci cnd, la vrsta de 21 de ani, Mehmed II (1451-1481) a devenit sultanul otomanilor, primele lui gnduri s-au ndreptat ctre Constantinopol. Rmi a puternicului Imperiu Roman cretin, prezena acestuia n mijlocul Imperiului Otoman reprezenta un permanent pericol. Primul pas a fost izolarea capitalei bizantine, att economic, ct i militar. n iarna lui 1451, Mehmed a nceput s caute constructori pricepui pentru a construi o cetate pe Bosfor. Ridicarea acesteia, chiar n strmtoare, a nceput la mijlocul lui aprilie 1452. Numele ei era Rumeli Hisar i includea un vast complex de fortificaii care trebuiau s opreasc orice nav care ncerca s intre sau s ias din Marea Neagr. Aceast cetate se aduga uneia mai vechi, Anadolu Hisar, ridicat n vremea lui Baiazid I (1389-1402), la 4 kilometri sud de Constantinopol, pe pmntul Asiei Mici. Pentru bizantini, ajutorul era limitat. Sub comanda lui Giovanni Giustiniani se aflau 700 de ostai genovezi bine narmai, care sosiser n cetate n ianuarie 1453. De asemenea, Veneia a trimis un contingent de ostai i marinari cretani. Fostul mitropolit al Kievului i al ntregii Rusii, Isidor, apostat i devenit cardinal romano-catolic, a sosit i el n cetate cu 200 de oteni recrutai pe cheltuiala Papei. Constantin i mai avea alturi

pe Maurizio Cattaneo, pe fraii Bocchiardo, Paolo, Antonio i Troilo, pe nobilul castilian Don Francisco de Toledo, pe inginerul german Johannes Grant i pe prinul otoman Orhan, care tria n Constantinopol. Fr pmnt i complet rupt de rutele ei maritime, cetatea era condamnat. n ciuda eforturilor sporadice i disperate ale bizantinilor de a mpiedica terminarea ei, Rumeli Hisar a fost terminat n august 1452. Populaia a neles atunci c nu mai era mult pn la btlia final. nelegnd c toate contactele cu partea otoman au ncetat, Constantin XI Paleologul a poruncit nchiderea porilor cetii. Ultimul mprat, nscut n 1404, era fiul lui Manuel II Paleologul i al Elenei Draga, o prines srb. Fratele su, Ioan VIII (14251448) sperase c prin unirea ortodocilor cu Papa de la Roma va primi ajutor militar de la apuseni. n fruntea unei delegaii bizantine, care includea cele mai strlucite mini religioase i seculare ale elenismului veacului al XV-lea, el a mers la Florena unde, dup discuii lungi i grele, cardinalul Giuliano Cesarini i arhiepiscopul Visarion de Niceea au citit, pe 6 iulie 1439, Actul de Unire. Principalul oponent al acestei uniri a fost Sfntul Marcu al Efesului care, n ciuda presiunilor mpratului, a rmas ferm pe poziie. Dei s-a considerat c unirea s-a realizat, prilej de mare srbtoare n Apus, popoarele ortodoxe din Rsrit nu au primit-o i i-au repudiat pe episcopii care o semnaser. n cele din urm, unirea a rmas doar pe hrtie. Promisa cruciad, menit a salva Constantinopolul, s-a sfrit n btlia de la Varna, n noiembrie 1444. Atunci cnd, patru ani mai trziu, Ioan VIII s-a stins fr a avea copii, coroana imperial a fost luat de fratele su, Constantin, care stpnea deja n Peloponez. ncoronat n catedrala din Mistra n ianuarie 1449, noul i ultimul mprat roman cretin i fcu intrarea n capitala izolat a imperiului dou luni mai trziu, pe 12 martie. n spatele vechilor ziduri ale Constantinopolului, noul mprat a urmat politica fratelui su. n ciuda mpotrivirii majoritii locuitorilor cetii, el a ncercat s reafirme unirea cu Roma, proclamnd-o oficial n catedrala Sfnta Sofia pe 12 decembrie 1452. Urmrile practice au lipsit ns. n afar de fgduine i mesaje de ncurajare din Apus, nu s-a mai ntreprins nici o cruciad. De fapt, la mijlocul lunii mai 1453, Senatul Veneiei nc discuta dac s trimit o flot ctre Constantinopol. Colonia genovez din Pera, apropiat de cetate, a ales s rmn neutr,

neutralitate care ns nu a ajutat-o defel dup ce otomanii au pus mna pe Constantinopol. Cnd a nceput asediul, la populaia cetii s-au adugat refugiaii din mprejurimi. n spatele zidurilor enorme se aflau zone locuite, desprite ntre ele de cmpii, livezi i grdini. Majoritatea locuitorilor triau lng zona portului. Garnizoana cetii includea 5.000 de bizantini i 2.000 de strini, majoritatea genovezi i veneieni. Oamenii lui Giustiniani erau bine pregtii i narmai. Lor li se adugau uniti mici de ostai bine pregtii, civili narmai, marinari, voluntari din comunitile de strini i chiar clugri. Lipsa dotrilor militare era compensat de hotrrea tuturor de a lupta pn la capt. Cele cteva piese de artilerie de calibru mic, folosite de garnizoan, nu putea ajuta prea mult. n ciuda nenelegerilor privind politica religioas dus de conductori, populaia civil era alturi de mpratul ei. Alternativa era de neconceput. Brbai i femei participau la repararea zidurilor i la adncirea anului de aprare, voluntarii fceau de gard, se colectau provizii de hran, obiectele din aur i argint din biserici erau transformate n monede pentru plata ostailor strini iar portul cetii, Cornul de Aur, a fost nchis cu un lan uria. Cu excepia celor 700 de locuitori italieni care au prsit cetatea n luna februarie, populaia a rmas pe loc. Bizantini i strini, au luptat pn la sfrit. Oastea otoman a nceput s se aeze n faa cetii n prima sptmn a lui aprilie. Mehmed i-a instalat cortul la nord de poarta militar Sf. Romanus i tot acolo a poruncit s fie aezat i marele tun construit de ungurul Orban. Pe 12 aprilie a sosit din Gallipoli i flota otoman, compus din 200 de nave aflate sub comanda unui bulgar turcit, Suleiman Baltoglu. De cealalt parte, Constantin i-a mprit otenii ct a putut de bine. i era imposibil s acopere toat lungimea zidurilor, ns era previzibil c dumanul se va concentra asupra zidurilor de pe uscat, lungi de trei kilometri. Cu excepia seciunii Vlaherne a zidurilor, n nord-estul cetii, Constantinopolul era protejat, pe uscat, de un zid ntreit, dublat de un an de aprare. nspre mare, protecia era asigurat de un zid unic. Date fiind trupele existente i seciunile critice ale zidurilor, Giustiniani cu oamenii si i cei mai buni ostai ai mpratului au luat poziie n zona porii Sf. Romanus, aflat n btaia tunului otomanilor.

Veneianul Girolamo Minotto i oamenii si au primit aprarea zonei Vlaherne, unde se afla i Palatul Imperial. Majoritatea trupelor se aflau pe i n spatele zidurilor dinspre uscat. Pentru a pzi intrarea n portul cetii, cpitanul veneian al micii flote de aprare a poruncit celor zece nave s ocupe poziii n spatele lanului din Cornul de Aur. nainte de nceperea ostilitilor, Mehmed i-a cerut lui Constantin s-i predea cetatea, fgduind cruarea vieii i proprietilor locuitorilor i promind mpratului c va putea domni mai departe n Mistra. mpratul, ntr-un rspuns demn, a refuzat oferta. Imediat tunurile otomane au nceput s trag. Loviturile continue au drmat o parte a zidurilor de lng Poarta Harisius. Noaptea, toi cei din cetate lucrau la repararea stricciunilor. n acest timp, otomanii ncercau s umple anul de aprare, mai ales n faa seciunilor mai slabe ale zidurilor care erau acum permanent bombardate. Primul atac a nceput n noaptea de 18 aprilie. Bine narmai, protejai de armuri, luptnd ntr-un spaiu restrns, Giustiniani i oamenii si, alturi de tovarii lor bizantini, au reuit, dup patru ceasuri de lupte sngeroase, s resping miile de otomani care atacaser zidurile. Vineri dimineaa, 20 aprilie, au aprut n Marea Marmara, lng Constantinopol, patru nave mari ncrcate cu provizii trei genoveze i una greceasc. Baltoglu i-a trimis vasele ca s atace i s distrug transportul. Vasele otomane, mai mici, au nconjurat repede cele patru nave cu provizii. Pe zidurile cetii, toat lumea privea spectacolul. Mehmed era pe mal, alturi de ofierii i armata sa, i striga ordine ctre Baltoglu. Cele patru nave mari le-au mpins pe cele mici i, ajutate de vnt, s-au apropiat de colul cetii. Apoi vntul s-a oprit i curentul a nceput s le trag ctre malul pe care se aflau otomanii. Marinarii cretini aruncau cu tot ce le venea la ndemn n otomani, folosind inclusiv focul grecesc. n cele din urm, cele patru nave s-au apropiat att de mult una de alta, nct au format o fortrea plutitoare. Ctre asfinit a nceput s bat din nou vntul, mpingnd navele, printre epavele otomane, n Cornul de Aur, n uralele celor de pe zidurile cetii. A doua zi, Mehmed a poruncit ca Baltoglu s fie decapitat. Evenimentul l-a convins pe Sultan c cetatea trebuie izolat mai bine. A pus la cale un plan ingenios, prin care s-i duc flota n Cornul de Aur, care era nchis cu marele lan ntins acolo de bizantini. Astfel, mii de lucrtori au construit un drum din buteni uni cu vaselin, de la Bosfor, pe lng zidurile coloniei Pera, pn n Valea Izvoarelor de pe malul Cornului de Aur. Pe 22 aprilie, spre groaza celor asediai, o procesiune de corbii trase de oameni i boi a traversat uscatul pe butenii uni, intrnd astfel n Cornul de Aur. Bizantinii au inut imediat sfat i au hotrt s
5

ncerce s ard vasele otomane intrate acolo. ncercarea a avut loc n noaptea lui 28 aprilie ns, din cauza unei trdri din Pera, a euat. Vasele cretine au fost distruse de tunurile otomane. Pe uscat, loviturile de tun au continuat, mai multe ziduri s-au prbuit i n fiecare noapte bizantinii lucrau la repararea lor. Hrana a nceput s fie raionalizat. Toat lumea atepta i spera s vad venind nave din Apus n ajutorul cetii. La nceputul lui mai a fost trimis o nav rapid care s gseasc nave cretine n Marea Egee i s le spun comandailor lor s se grbeasc. n noaptea de 7 mai a fost lansat un nou atac asupra seciunii stricate a zidurilor, unde se afla Giustiniani. A dat gre i a fost urmat de un altul, n noaptea lui 12 mai. n timpul acesta, otomanii spau tuneluri prin care ncercau s treac pe sub ziduri, ns bizantinii au aflat de ele de la doi otomani prini i le-au putut contracara. Pe 22 mai 1453, luna, simbolul Constantinopolului, a intrat n eclips, mplinind o prorocie despre cderea cetii. Dup patru zile, ntreaga cetate a fost acoperit de o cea groas, lucru necunoscut n aceast parte a lumii n luna mai. Seara, cnd ceaa s-a ridicat, "flcri erau deasupra cupolei Sfintei Sofia i lumini se putea vedea n zare, mult dincolo de tabra turcilor". Aceasta a fost vzut ca un semn c Duhul Sfnt pleac din sfnta biseric. Pe 23 mai, nava care fusese trimis s caute vase cretine s-a ntors n cetate cu veti proaste. Nu gsise pe nimeni. Echipajul credincios a hotrt s se ntoarc n cetate. nelegnd c totul era pierdut, sftuitorii lui Constantin l-au sftuit s prseasc cetatea i s caute ajutor. Tatl lui, Manuel II, fcuse la fel n 1399, n timpul asediului lui Baiazid. mpratul a refuzat chiar s i discute aceast posibilitate. Hotrse deja s rmn n oraul lui i s moar pentru el. n timpul acesta, n tabra otoman circulau zvonuri despre mobilizarea flotei veneiene i despre ungurii care se pregteau s treac Dunrea. Asediul continua fr a se ntrevedea vreo finalitate. Vizirul Halil Ceandarl avusese de la nceput reineri n privina asediului, iar acum l sftuia pe Mehmed s ridice asediul. Sultanul ns, deprimat din cauza duratei asediului, a decis s ncerce un ultim atac masiv, fiind susinut n aceast hotrre de comandaii mai tineri. n cetate toi au realizat c a venit momentul decisiv. Luni, 28 mai, s-au fcut ultimele pregtiri i reparaii. n timp ce clopotele bisericilor rsunau, civili i oteni s-au alturat unei lungi procesiuni cu sfinte

moate scoase din biserici. Toat lumea, prevznd sfritul, i-a cerut iertare i s-a mpcat cu toat lumea i cu Dumnezeu. Cnd procesiunea s-a ncheiat, mpratul s-a ntlnit cu comandaii i aristocraia cetii. n discursul de desprire, le-a spus c vremea lor a trecut, c omul trebuie s fie gata s-i ntlneasc moartea atunci cnd trebuie s lupte pentru credina sa, pentru ar, familie sau libertate. Mai mult, ei, care erau urmaii grecilor i ai romanilor, trebuia s se ridice la nlimea naintailor lor. Au trit ntr-un ora mre i acum trebuia s moar aprndu-l. Le-a mulumit ostailor italieni care nu au prsit cetatea n momentele ei finale. mpratul nc credea c garnizoana ar putea s resping dumanul. Le-a mulumit tuturor pentru aprarea cetii i le-a cerut iertare de le greise cu ceva. n timpul acesta, Sfnta Sofia se umpluse de lume iar nuntru preoii slujeau Sfnta Liturghie. Oamenii i cereau iertare unii altora, se spovedeau i se mprteau. Printre ei, pentru scurt moment, i mpratul. Apoi lupttorii s-au ntors la locurile lor de lupt. De la biseric, mpratul s-a ntors la palat, unde le-a cerut iertare tuturor casnicilor si. i-a luat rmas-bun de la toi i a plecat n noapte pentru o ultim inspecie a poziiilor. Atacul a nceput dup miezul nopii, mari, pe 29 mai 1453. Atacatorii veneau n valuri. Strigte de lupt, sunet de tobe i trmbie, clopote de biseric umpleau vzduhul. Mai nti au venit trupele neregulate, un amestec eterogen i prost pregtit, menit doar a face pagube ct mai mari. Au fost masacrai de aprtorii condui de Giustiniani. Dup dou ceasuri, otomanii s-au retras n dezordine, lsnd n urm muli mori. Au urmat trupele anatoliene, ncercnd s rup rndurile aprtorilor. Spaiul limitat n care luptau i ajuta pe bizantini, care nu mai erau nevoii s inteasc cu armele. Pentru cteva clipe, s-a prut c un grup de atacatori reuiser s rup rndurile aprtorilor i s intre n cetate. Au fost tiai imediat de mprat i de oamenii lui. Al doilea atac a dat i el gre. Au venit apoi ienicerii, disciplinai i bine antrenai. Cu mari eforturi, aprtorii bizantini i italieni au reuit s-i in n loc, moment n care un grup de atacatori a ptruns n cetate printr-o mic poart numit Kerkoporta, situat aproape de Vlaherne. Imediat s-a format i acolo un punct de rezisten, n ncercarea de a-i respinge pe intrui. Aproape de zori, un glon l-a lovit pe Giustiniani, perforndu-i armura i trntindu-l la pmnt. Epuizat fizic i psihic, a cerut, n ciuda rugminilor mpratului de a nu pleca, s fie dus de pe cmpul de lupt.
7

S-a deschis o poart n zidul interior pentru ca genovezii s-i duc comandatul n cetate. Ostaii care luptau n apropiere au vzut poarta deschis, pe tovarii lor ducndu-l pe cpitan i au crezut c linia de aprare a fost rupt. S-au grbit cu toii s intre n cetate, lsndu-i pe bizantini s lupte singuri ntre cele dou ziduri. Aceast greeal a fost observat de otomani, care au presat i mai mult asupra zonei Kerkoporta. Mii de ieniceri au ptruns ntre cele dou ziduri, muli dintre ei ajungnd la zidul interior. n curnd au nceput s apar steaguri otomane pe zidul exterior. mpratul i cpitanii lui ncercau din rsputeri s-i in otile laolalt i s-i dea napoi pe otomani. Porile cetii au nceput s se deschid una dup alta. Mii de otomani intrau acum n cetate. "Cetatea a czut iar eu sunt nc n via." Realiznd c totul e pierdut, mpratul i-a aruncat nsemnele mprteti i, urmat de vrul su, Theofil Paleologul, de Don Francisco din Toledo i de Ioan Dalmatul, s-a npustit n marea de dumani, lovind n stnga i-n dreapta. Nu au mai fost vzui. Otomanii au nceput s se ndrepte spre piaa Augusteum din faa Sfintei Sofia, ale crei pori de bronz erau ferecate de mulimea cretinilor nchii nuntru, la o ultim Sfnt Liturghie de implorare a milei cereti. Stindarde otomane au nceput s fie vzute pe zidurile interioare, pe turnuri i pe Palatul Vlaherne. ngrozii, populaia s-a refugiat n biserici. Alii s-au nchis n case, alii au continuat luptele n strad i alii, bizantini i strini s-au refugiat n zona portului. Vasele aliate erau nc acolo i preluau refugiai. Ostaii i marinarii cretani din cele trei turnuri de lng intrarea n Cornul de Aur continuau lupta i nu ddeau semne c se vor preda. n cele din urm, cpitanii otomani au fcut o nelegere cu ei i i-au lsat s plece pe mare, cu arme cu tot. Devastarea i distrugerea care au avut loc dup cderea cetenii au fost poate depite doar de cele din timpul Cruciadei a patra. Bande de otomani au nceput jaful. Uile au fost sparte, casele oamenilor jefuite, civilii masacrai. Magazinele din piee au fost sparte. S-a intrat n mnstiri. Monahii au fost omori, monahiile siluite multe, pentru a nu fi necinstite, i-au luat viaa. S-au forat i s-au deschis marile pori ale bisericii Sf. Sofia. Jaful i omorurile au durat acolo pre de cteva ceasuri. La fel s-a petrecut n majoritatea bisericilor din cetate. Cuceritorii luau tot ce se putea lua din aceste lcauri. Icoane au fost distruse, manuscrise de pre s-au pierdut pentru totdeauna. Mii de oameni au fost dui n robie, otomanii se bteau ntre ei pentru tineri i tinere bizantini. Moartea i nrobirea nu fceau diferen de rang social. Nobili i rani erau tratai cu aceeai cruzime.

n unele cartiere ndeprtate, n special n cele de lng zidurile dinspre mare, magistraii locali au negociat predarea ctre cpitanii otomani. Asta a ajutat la salvarea vieii populaiei de acolo. Mai mult, bisericile lor nu au fost pngrite. Dornici de jaf, marinarii otomani i-au abandonat navele i au dat i ei buzna n cetate. Debandada creat a ajutat navele cretine s ias din Cornul de Aur. Vase bizantine, genoveze i veneiene, pline de refugiai, unii dintre ei sosii not de pe mal, au pornit-o spre apus. ntr-una dintre navele genoveze se afla Giustiniani. A fost dus n insula Chios, unde a murit dup cteva zile din pricina rnii primite n timpul aprrii cetii. Mehmed a intrat n cetate n dup amiaza primei zile de ocupaie. Constantinopolul era acum al lui i avea s devin capitala imperiului. Sa plimbat prin oraul n ruine, a mers n Sfnta Sofia i a poruncit s fie prefcut n moschee. Vznd prpdul, morii i Palatul Vlaherne n ruine, a rostit cteva cuvinte din poetul persan Gardz: Pianjenul ese draperii n palatul Cezarilor; bufnia vestete ceasurile n turnurile lui Afrasiab... Se spune c n clipa ptrunderii primilor lupttori otomani n biserica Sf. Sofia, cei doi preoi care slujeau au luat Sfintele Daruri i au disprut n zidurile altarului, de unde vor reaprea pentru a sluji mai departe Liturghia ntrerupt, atunci cnd sfnta biseric va fi din nou a cretinilor. Alii spun c mpratul Constantin XI nu a murit, ci a fost salvat de un nger i prefcut n marmur, aezat apoi ntr-o peter sub pmnt, lng Poarta de Aur, unde ateapt s fie din nou adus la via.

Cderea Constantinopolului De la Wikipedia, enciclopedia liber Salt la: Navigare, cutare Pagina Asediul Constantinopolului trimite aici. Pentru alte sensuri vedei Asediul Constantinopolului (dezambiguizare) Asediul Constantinopolului Parte a otomane Rzboaielor bizantino-

Asediul Constantinopolului (pictur din 1499) Informaii generale Perioad Loc Rezultat 2 aprilie- 29 mai, 1453 Constantinopol victorie a otomanilor, sfritul Imperiului Bizantin expansiunea otoman Constantinopolul devine capitala Imperiului Otoman Imperiul Otoman

Casus belli Modificri teritoriale Combatani Imperiul Bizantin Conductori

Constantin al XI-lea Mehmed II Loukas Notaras Giovanni Giustiniani [1] Efective

10

7000[2] Pierderi

80,000 200,000[1][3]

[1]-

4 000 soldai[4] necunoscut 10 000 civili[5][6] modific [arat] Rzboaiele bizantino-otomane

Istoria Imperiului Otoman

Acest articol este parte a unei serii

Ascensiunea (12991402) Interregnul (14021413) Propirea (14131453) Dezvoltarea (14531579) Dezvoltarea (15791683) Sultanatul femeilor accelerat ncetinit

11

Perioada (16561703) Stagnarea (16831792)

Kprl

Perioada Lalelei (17181730) Stagnarea (17921827) Declinul (18271908) Perioada (18391876) Destrmarea (19081918) A doua perioad constituional mprirea Imperiului Otoman (19181922) Evenimente Cderea (1453) Constantinopolului a Tanzimat i decderea

Prima perioad constituional

Ocupaia Aliat Contantinopolului (1918-1923) Rzboaiele (1633-1917) Alte articole Armata otoman vdm

ruso-turce

Cderea Constantinopolului este numele sub care e cunoscut cucerirea capitalei Imperiului Bizantin de forele Imperiului Otoman, sub comanda sultanului Mehmed al II-lea. Evenimentul a avut loc n ziua de mari, 29 mai 1453.

12

Cderea Constantinopolului a nsemnat nu numai sfritul Imperiului Roman de Rsrit i moartea ultimului mprat bizantin, Constantin al XI-lea, dar i o victorie strategic de o importan crucial pentru cucerirea estului mediteranean i al Balcanilor de ctre otomani. Constantinopolul a rmas capitala Imperiului Otoman pn la destrmarea acestuia n 1922, fiind rebotezat Istanbul n anul 1930 dup proclamarea Republicii Turcia n 1922.

Imperiile Otoman i Bizantin n jurul anului 1450 Cuprins [ascunde] 1 Situaia Imperiului Bizantin 2 Pregtirile o 2.1 Cele dou armate 3 Asediul o 3.1 Atacul decisiv 4 Consecine 5 Vezi i 6 Referine 7 Note

8 Legturi externe

[modificare] Situaia Imperiului Bizantin n cei aproximativ 1 000 de ani de existen a Imperiului Bizantin, Constantinopolul a fost asediat de mai multe ori; a fost cucerit doar de dou ori, prima dat n timpul Cruciadei a patra din 1204, iar a doua oar cnd a fost recuperat de bizantini, cteva decenii mai trziu, n 1261. n urmtoarele dou secole, Imperiul a fost mcinat i cucerit de un nou inamic, Imperiul Otoman. n 1453, imperiul era format doar din oraul n sine i o poriune a Peloponezului din jurul cetii Mystras; Imperiul din Trapezunt, un stat succesor complet independent, format ca urmare a celei de-a patra Cruciade, a supravieuit pe coasta Mrii Negre.
13

[modificare] Pregtirile

Constantinopol - ilustraie din sec. al XV-lea Mehmed, al crui strbunic Baiazid construise o fortrea pe malul asiatic al Bosforului, numit Anadolu Hisar, a construit nc o cetate nu departe de zidurile Constantinopolului, pe malul european, care a crescut influena turc asupra strmtorii. Un aspect foarte important al fortreei a fost faptul c mpiedica ajutorul coloniilor genoveze de pe coasta Mrii Negre, s ajung la ora. Aceast fortrea se numea Rumeli Hisar; Rumelia (Rumeli) i Anatolia (Anadolu) fiind numele poriunilor europene i asiatice ale Imperiului Otoman, respectiv. Noua fortrea este cunoscut i sub denumirea Boazkesen, ceea ce n limba turc are o dubl semnificaie: "blocarea strmtorii" i "tierea gtului", subliniindu-i poziia strategic. Numele grecesc, Laimokopia, are acelai sens dublu. mpratul Constantin al XI-lea Paleologul a cerut ajutorul rilor din vestul Europei, dar apelurile sale nu au primit atenia cuvenit. Dup Marea Schism dintre Biserica Ortodox i Biserica Romano-Catolic din 1054, vestul RomanoCatolic a ncercat s reintegreze estul; s-a ncercat o uniune la al doilea Consiliu din Lyon n 1274, dup care unii mprai Paleologi au fost acceptai n Biserica Latin. mpratul Ioan al VIII-lea Palaeologul a ncercat s negocieze o uniune cu Papa Eugen al IV-lea, iar Consiliul din Basel din 1439 a avut ca rezultat proclamaia unei "Bule Papale de Uniune" la Florena.

Harta Constantinopolului i zidurile lui Theodosie


14

n anii urmtori, o propagand masiv a fost lansat de unele grupuri antiunioniste din Constantinopol, iar populaia era divizat cu animozitate. Un rol major l-a avut i ura etnic latent dintre greci i italieni, cauzat de controlul italienilor asupra economiei bizantine. A patra cruciad din 1204 a avut de asemenea un rol major i pn la urm Uniunea s-a destrmat, spre marea dezamgire a Papei Nicolae al V-lea i a Bisericii Romano-Catolice. Chiar dac ar fi fost mai hotrt s trimit ajutoare, Papa Nicolae al V-lea nu a avut influena sperat de bizantini asupra regilor i prinilor din vest, iar acetia nu au avut mijloacele s contribuie. Motivele principale pentru aceast neputin au fost urmrile Rzboiului de o sut de ani dintre Frana i Anglia; dar i din cauz c Spania era n stagiile finale ale Reconquistei, din cauza luptelor interne dintre Principatele Germane ale Sfntului Imperiu Roman i din cauza nfrngerii Ungariei i Poloniei n Btlia de la Varna din 1444. Dei oraelestate din nordul Italiei au trimis trupe, ajutoarele din vest nu au fost suficient de adecvate s contrabalanseze imensa putere otoman. [modificare] Cele dou armate

Tun folosit la asediul Constantinopolului Armata bizantin numra aproximativ 7.000 de oameni, din care 2.000 erau mercenari strini. Cetatea avea de asemenea circa 22,5 km (14 mile) de ziduri, probabil cele mai puternice ziduri fortificate aflate n existen pe atunci. Otomanii, la rndul lor, aveau o armat uria. S-a estimat c numra aproximativ 100.000 de oameni, inclusiv 20.000 de ieniceri; estimri mai recente citeaz 80.000 soldai i 5 - 10.000 de ieniceri.[1] Mehmed a construit i o flot pentru a asedia oraul de pe mare, compus n majoritate din mercenari greci.[7] Otomanii au angajat un inginer transilvnean pe nume Orban, care era specialist n construirea de tunuri, arme care la acea vreme reprezentau o noutate n tehnica de lupt. Orban a construit un tun enorm, botezat "tunul Basilic" sau "Great Bombard" (nume dat de voluntarii englezi care au supravieuit), msurnd peste 8 metri lungime i circa 75 cm diametru, care era capabil s lanseze un proiectil de 544 kg la o distan de aproape doi kilometri. Dei bizantinii aveau i ei tunuri, acestea erau mult mai mici iar reculul lor avea tendina s slbeasc zidurile proprii. Tunul lui Orban avea totui cteva
15

probleme: nu avea precizie, ncrcarea dura trei ore i ghiulelele erau pu ine; s-a prbuit sub reculul propriu dup numai ase sptmni. Un alt expert angajat de otomani a fost Ciriaco Pizzecolli, cunoscut sub numele de Ciriaco din Ancona, aventurier i colecionar de antichiti. [modificare] Asediul

Asediul Constantinopolului Planul lui Mehmed a fost s atace zidurile lui Theodosie, seria complex de ziduri i anuri care protejau Constantinopolul de un atac dinspre vest, singura parte a cetii care nu era nconjurat de ap. Armata otoman i-a a ezat tabra nu departe de ora, n lunea Patelui, 2 aprilie 1453.

Poriune din zidurile lui Theodosie, aa cum arat n prezent Timp de mai multe sptmni tunul Basilic a tras asupra zidurilor, dar nu a reuit s provoace suficiente distrugeri, iar datorit ratei de ncrcare extrem de sczute, bizantinii au reuit s repare majoritatea distrugerilor n intervalul dintre fiecare lovitur. n acest timp flota lui Mehmed nu a putut penetra Cornul de Aur datorit barierelor plutitoare plasate de bizantini la intrarea n strmtoare. Pentru a evita aceste bariere, Mehmed a dat ordin armatei sale s construiasc un drum din trunchiuri de copac unse care traversa Galata la nord de Cornul de Aur, i i-a transportat navele peste acesta. Aceast aciune a avut ca rezultat oprirea aprovizionrii de la corbiile genoveze trimise n ajutor i a demoralizat aprtorii bizantini. n plus, aprtorii au fost nevoii s-i disperseze o parte din

16

fore la zidurile maritime de lng Cornul de Aur, slbind astfel aprarea altor seciuni. Turcii au asaltat frontal zidurile de mai multe ori, dar au fost respin i cu mari pierderi. Dup aceea au ncercat s ptrund n ora spnd tunele pe sub ziduri. Majoritatea genitilor care au lucrat la tunele erau srbi trimii din Novo Brdo de Despotul Serbiei. Comandantul lor era Zaganos Paa. Bizantinii aveau angajat un inginer pe nume Johannes Grant (de origine german sau scoian), care a dat ordin s fie spate contra-tunele, permind astfel trupelor bizantine s intre n acestea i s ucid genitii otomani. Alte tunele turce ti au fost inundate cu ap. n cele din urm bizantinii au capturat i torturat un important inginer turc, care a relevat locurile tuturor tunelelor, dup care acestea au fost distruse. Mehmed a fcut o ofert de a renuna la asediu contra unui tribut astronomic, pe care a tiut c oraul nu-l va putea plti. Odat ce oferta a fost refuzat, Mehmed a plnuit s copleeasc numeric zidurile, tiind c aprtorii bizantini vor fi epuizai nainte ca el s-i termine trupele. n 22 mai 1453, luna, simbol al Constantinopolului, s-a ntunecat n eclips, confirmnd o profeie despre sfritul oraului. Patru zile mai trziu, ntreg oraul a fost acoperit de o cea deas, o condiie nemaiauzit n acele pri n luna mai. Dup ce s-a ridicat ceaa, n seara aceea "flcri au nvluit domul bisericii Hagia Sophia, iar lumini puteau fi vzute i de pe ziduri, strlucind n deprtare, n spatele taberei turceti (nspre vest)". Unii au interpretat asta ca fiind Duhul Sfnt prsind catedrala. Aceste fenomene au fost ns efectele locale ale catastroficei erupii vulcanice de la Kuwae din Oceanul Pacific. "Focul" vzut a fost o iluzie optic datorat refleciei unui apus de soare ro u intens de norii din cenu vulcanic, aflai sus n atmosfer[8]. [modificare] Atacul decisiv n dimineaa zilei de 29 mai a nceput atacul final. Primul val de atacatori a fost format din trupele auxiliare (asabi), care erau slab pregtii i echipai, i au avut doar rolul de a ucide ct mai muli aprtori posibil. Al doilea val, format n majoritate din anatolieni, s-a concentrat asupra unei seciuni de ziduri din nordvestul oraului, care era parial prbuit n urma loviturilor de tun. Aceast seciune de ziduri fusese ridicat mai recent, n secolul XI, i era mult mai slbit; cruciaii din 1204 au spart zidurile n acelai loc. Otomanii au reu it n cele din urm s ptrund, dar au fost respini dup scurt timp de aprtorii bizantini. Bizantinii au fcut fa celui de-al treilea val de atacatori, trupele de elit ale sultanului - ienicerii, dar generalul genovez Giovanni Giustiniani, unul din comandanii armatei bizantine, a fost rnit grav n timpul atacului i evacuarea sa de pe metereze a provocat panic n rndurile aprtorilor.

17

Unii istorici sugereaz c poarta din acea seciune a rmas neblocat, iar otomanii au descoperit repede aceast eroare (nu s-a pus problema mituirii de ctre turci; poarta a fost pur i simplu uitat, probabil datorit ruinelor cauzate n urma atacurilor de tun, care au blocat sau acoperit parial poarta). Otomanii au dat nval n cetate. mpratul Constantin al XI-lea nsui a condus ultima aprare a oraului, murind n lupt pe strzile oraului su, alturi de soldaii si. [modificare] Consecine

Sultanul Mehmed Cuceritorul intrnd n Constantinopole Mehmed a promis armatei sale c pot prda oraul n voie timp de trei zile, conform tradiiei militare antice. Un numr mare de localnici au fost masacra i de turci dup ce acetia au intrat n cetate i au capturat turnurile de la zidurile terestre, dei ordinea a fost restaurat la scurt timp dup aceea. Dup atacul iniial, armata otoman s-a mprtiat pe drumurile principale ale oraului, prin marile piee i uriaa biseric a Sfinilor Apostoli, pe care Mehmed a dorit s o pstreze intact pentru noul patriarh ales de el, care s-l ajute s controleze mai bine populaia cretin. Mehmed a trimis o gard s protejeze cldirile importante, din dorina de a nu stabili noua capital a Imperiului Otoman ntr-un ora total devastat. Armata a nvlit n imensa pia Augusteum, din faa catedralei Hagia Sophia, ale crei pori de bronz erau blocate de un numr mare de localnici aflai n interiorul cldirii, spernd n protecia divin la ceasul din urm. Dup ce por ile au fost ptrunse, nvlitorii au separat congregaia conform cu preul potenial al fiecruia pe piaa de sclavi. Civa btrni i noi-nscui au fost ucii sumar cu o nendurare comercial. Soldaii otomani s-au luptat ntre ei pentru a intra n posesia senatorilor n straie bogate sau pentru fetele i tinerii frumoi. Exist mai multe legende n Grecia legate de cderea Constantinopolului. Una din ele spune c doi preoi recitnd divina liturgie asupra mul imii au disprut n zidurile catedralei n timp ce primii soldai turci au ptruns. Conform legendei,
18

ei vor apare din nou n ziua n care Constantinopolul va reveni n stpnirea cretinilor[9]. Alt legend se refer la Regele de marmur, Constantin al XI-lea, spunnd c atunci cnd otomanii au intrat n cetate, un nger l-a salvat pe mprat, schimbndu-l ntr-o bucat de marmur i ascunzndu-l ntr-o peter subteran de lng Poarta de Aur, unde ateapt s fie readus la via.[10][11].

Constantin al XI-lea: ultimul mprat bizantin Dei Mehmed al II-lea a permis trupelor sale s prdeze oraul, dup obiceiul tuturor armatelor din acele vremuri, s-a rzgndit vznd distrugerile cauzate maiestuoaselor cldiri locale i a oprit activitile dup aproximativ o zi; din nefericire pn atunci o mare parte a locuitorilor fusese fie violat, jefuit sau robit. Din populaia estimat la 50.000 locuitori ai oraului la momentul respectiv, aproximativ jumtate erau nc liberi cnd Mehmed a ordonat ncetarea ostilitilor. Motivul pentru care un numr att de mare de localnici au scpat de furia turcilor se datoreaz n principal topografiei oraului la acea dat. Departe de apogeu, Constantinopole era n regres ca numr de locuitori n urma unei epidemii de cium bubonic, dar mai ales ca urmare a dezastrului provocat de a patra Cruciad cu dou secole mai devreme. Aadar, oraul era n 1453 doar o serie de sate fortificate, separate de cmpuri largi, totul fiind ncercuit de zidurile lui Theodosian, ridicate n secolul al IV-lea. Dup ce otomanii au reuit s treac de ziduri, muli locuitori ai acestor "sate" s-au predat generalilor lui Mehmed, conformndu-se aadar prevederilor tradiiei islamice de supunere voluntar. Aceste sate, mai ales cele de lng zidurile terestre, au fost cruate de molestarea populaiei i distrugerea locurilor, fiind protejate de trupele speciale de ieniceri. Aceti localnici urmau s-i rscumpere concetenii dup ncetarea violenei, i

19

au format ceea ce otomanii numeau un "millet", adic o comunitate autoguvernant din imperiul multi-naional care a devenit Istanbulul otoman.

"Biserica Sfiintei nelepciuni", sau Hagia Sofia, a fost transformat n moschee Mehmed a ateptat pn cnd situaia a fost sub control i a intrat n ora ntr-o procesiune ceremonial n care populaia local i-a oferit flori ca felicitri. Prima lui impresie a fost c oraul era n paragin, situaie care ncepuse dup cucerirea acestuia n a patra Cruciad, dar care era datorat i reducerii continue a bazei de impozitare de care dispunea cezarul bizantin, pe msur ce imperiul lui se reducea din ce n ce mai mult sub loviturile arabilor musulmani i mai apoi ale turcilor musulmani. La momentul cuceririi capitalei, imperiul nu mai era dect o umbr a mreului stat care fusese cndva, fiind limitat la mprejurimile acesteia. Din chiar primul ceas al cderii aezrii, zorii noi epoci au aprut extrem de nnegurai pentru cretini: acela cruia istoria ortodox i-a pus - poate pe nedrept - n gur vorbele mai bine turbanul sultanului dect mitra Papei a fost ucis, mpreun cu cei doi biei ai si, asta dup ce totui sultanul le promisese libertatea i graia, n ceea ce istoria a reinut ca fiind "ru inoasa ntmplare a ospului" (Mehmet-cuceritorul care era homosexual, este informat la ospul organizat dup cderea cetii Constantinopolului de ctre sfetnicii si apropiai c Notaras ("primul ministru" al imperiului ortodox) are un frumos biat de 14 ani; el i cere atunci grecului s i-l aduc, cu gndul declarat de a-l sodomiza, fapt care evident n-a putut fi acceptat de nobilul bizantin; Mehmet deinea de altfel un frumuel "harem" de bieei). n viziunea lui Mehmed, el era succesorul mpratului Roman. S-a autointitulat "Kayzer-i Rum", adic Cezar (mprat) Roman, dar a fost supranumit "Cuceritorul". Constantinopolul a devenit noua capital a Imperiului Otoman. Hagia Sophia a fost transformat n moschee, dei biserica Ortodox greac a fost lsat intact i Patriarhul Ghenadius al II-lea (Ghenadius Scholarius) a fost numit Patriarhul Constantinopolului. Muli greci au prsit oraul i s-au refugiat n vestul Europei, ducnd cu ei cultura i documente din tradiia greco-roman care au contribuit la nceputul Renaterii. Influxul erudiilor greci n vest ncepuse totui mult mai devreme, mai ales n nordul Italiei, unde oraele-state au nceput s primeasc nvaii
20

greci nc din secolele XI i XII. Cancelarul Florenei Coluccio Salutati a nceput acest schimb cultural n 1396 invitnd un crturar bizantin s prezinte o lectur la Universitatea din Florena. Aceast sete a italienilor pentru clasicismul latin combinat cu cunoaterea limbii greceti au fost factorii care au motivat Renaterea. Grecii care au rmas n Constantinopol au fost n majoritate locuitorii cartierelor Fanar i Galata. Muli fanarioi, cum au fost numii, s-au dovedit a fi sfetnici capabili ai sultanilor otomani, dar au fost considerai trdtori de majoritatea grecilor. Fortreaa peloponez Mystras din Morea, condus de fraii lui Constantin, Toma i Demetrius Palaeologus, aflai mereu n conflict unul cu altul i fiind contieni c Mehmed i va ataca i pe ei, a rezistat pn n 1460. Cu civa ani nainte de cderea Constantinopolului, Demetrius a luptat pentru tron cu Toma, Constantin i ceilali frai ai lor, Ioan al VIII-lea Palaeologus i Teodor. Toma sa refugiat la Roma cnd otomanii au invadat Morea, n timp ce Demetrius s-a ateptat s rmn pe tron ca vasal al turcilor, ns a fost luat prizonier i aruncat n nchisoare unde a rmas pentru tot restul vieii sale. La Roma, Toma i familia sa au primit ajutor monetar de la Papa i ali conductori din vest, fiind considerat de acetia ca mprat Bizantin n exil, pn n anul 1503. n 1461 statul independent bizantin Trebizonda a fost cucerit de Mehmed. Istoricii consider cderea Constantinopolului ca fiind evenimentul care a ncheiat Evul Mediu i a nceput Renaterea datorit sfritului vechii ierarhii religioase din Europa, precum i folosirea tunurilor i a prafului de pu c. De asemenea, cderea Constantinopolului a tiat principala legtur comercial pe uscat dintre Europa i Asia. n consecin, un numr tot mai mare de europeni a nceput s plnuiasc din ce n ce mai serios posibilitatea atingerii Asiei pe mare ceea ce a dus la descoperirea Lumii Noi. Chiar i n prezent un numr mare al populaiei greceti consider ziua de mar i (ziua cderii Constantinopolului) ca fiind cea mai plin de ghinion a sptmnii.

21