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Maurice Godelier Funcionalismo, estructuralismo y marxismo

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Maurice Godelier Funcionalismo, estructuralismo y marxismo

EDITORIAL ANAGRAMA

Fuente: Fonctionalisme, structuralisme et marxisme Pars, 1972

EL HORIZONTE DEL PROBLEMA Y LOS CAMINOS RECORRIDOS

Traduccin: Joaqun Jord

Maqueta de la coleccin: Argente y Mumbr

Maurice Godelier, 1972 C) EDITORIAL ANAGRAMA Calle de la Cruz, 44 Barcelona-17 Depsito Legal: B. 5492 - 1976 ISBN 84-339-0702-6 Printed in Spain
GRFICAS DIAMANTE, Zamora,

83, Barcelona-5

Racionalidad e irracionalidad en la economa quera ofrecer, en 1966, el balance provisional de una investigacin emprendida en 1958 y que se propona ofrecer una respuesta a dos preguntas, que en el fondo no son ms que una: Cul es la racionalidad de los sistemas econmicos que aparecen y desaparecen en la historia, es decir, cul es su lgica oculta y su necesidad profunda de existir o de haber existido y cules son las condiciones de un conocimiento racional de esos sistemas, es decir, de una ciencia econmica comparada y desarrollada? Pregunta precisa, pero que abra un campo de investigacin que pareca que, de hecho o de derecho, ningn lmite poda encerrar y restringir, y cuya desmesura explicaba suficientemente que estuviera planteada por un filsofo, es decir, por una mente que apunta de entrada a las verdades fundamentales, a las verdades sobre los fundamentos de lo real y del conocimiento que de l se tiene. Pero al mismo tiempo y esto era lo que denotaba que el filsofo que haba planteado pregunta tan desmesurada ya no era un filsofo tradicional sino que se afirmaba como marxista la respuesta a esta pregunta no se buscaba en la filosofa o a travs de ella sino en 7

y a travs de la inspeccin de los conocimientos acumulados por las ciencias y por las diferentes prcticas tericas. De ah, ese extrao itinerario de la filosofa a la economa y despus a la antropologa que jalon los textosetapas reunidos en Racionalidad e irracionalidad en la economa. Por dos veces, pues, fue preciso volver a ser aprendiz de una nueva prctica terica y buscar si el problema de la racionalidad segua manteniendo su sentido y bajo qu formas nuevas se planteaba. Pero si fue preciso ir ms all de la economa poltica hacia la antropologa, es porque la economa poltica, en su estado actual, se limita al anlisis de das sistemas econmicos contemporneos, y el problema de la racionalidad econmica lleva irremediablemente a la afirmacin, cada vez ms probada, de la superioridad de un sistema sobre otro y de la necesidad de ver a uno de los dos (sea el que fuere) triunfar en la historia sobre el otro. Era necesario, pues, realizar la inspeccin crtica de las pruebas aportadas por los partidarios de uno y otro sistema y buscar las condiciones que permitiran a tales pruebas ser una demostracin cientfica y no ideolgica. En esta bsqueda de las condiciones epistemolgicas de una demostracin rigurosa, se impuso un primer resultado:Fel problema de la racionalidad de un sistema es fuldamentalmente el de la necesidad histrica de su existencia, es decir, para ser pensado exige la construccin de la teora de las condiciones de aparicin y evolucin del sistema, problema habitualmente desdeado o mantenido fuera del campo de investigacin de la economa poltica, y abandonado a los historiadores de la economa:1Una segunda conclusin 8

prolonga la primera: las condiciones de aparicin, de funcionamiento y de evolucin de cualquier sistema son dobles y algunas de ellas ataen a una realidad humana intencional, pero otras, de importancia ms decisiva, manifiestan las propiedades inintencionales de las relaciones sociales de produccin, propiedades que no dependen de la conciencia de los hombres ni encuentran en ella su origen o fundamento, y contienen las posibilidades de transformacin de estas relaciones sociales. [Pero si unos sistemas econmicos y sociales se contradicen y si uno de ellos evoluciona y se transforma para acabar desapareciendo de la historia, esto significa que cualquier sistema slo puede existir y reproducirse dentro de unos lmites precisos, a travs de unas transformaciones compatibles con las propiedades inintencionales de sus estructuras internas, y que dichos lmites no son ms que la manifestacin de dichas propiedades inintencionales y de las relaciones de compatibilidad y de incompatibilidad funcionales que determina' Era preciso, por consiguiente, confrontar esos conceptos de compatibilidad, de incompatibilidad y de lmite con el concepto de contradiccin y los conceptos de la teora de los sistemas y de la ciberntica. Ah residi el origen de nuestras investigaciones sobre los conceptos de correspondencia y de contradiccin entre estructuras y de nuestra crtica a los conceptos heredados de Hegel o de un Marx desnaturalizado por el marxismo dogmtico. Sin embargo, el problema ltimo segua vigente: existe un motivo, un fundamento ltimo de las transformaciones de los sistemas econmicos y sociales, transformaciones reguladas a partir de las relaciones de compatibilidad e incompatibilidad existentes entre las 9

estructuras que componen esos sistemas? A menos de suponer que la historia haya recibido su sentido desde fuera y est movida por una finalidad a priori, hay que buscar ese fundamento en el propio seno de los diferentes tipos de relaciones establecidas por los hombres entre s; la pregunta, pues, se convierte en la siguiente: cules son, entre estas relaciones, las que asumen la responsabilidad primera de las mayores transformaciones de la historia humana y, en ltima instancia, las determinan? Entre las respuestas posibles, conocemos ya la que dio Marx: las relaciones que los hombres establecen entre s para (y en) la produccin de las condiciones materiales de su existencia determinan en ltima instancia las relaciones de compatibilidad y de incompatibilidad entre todos los niveles de la vida social y, por dicho motivo, son las transformaciones mayores de las condiciones materiales de su existencia las que determinan en ltima instancia las transformaciones importantes de las formas y funciones de los restantes niveles: poltico, ideolgico, etc. Pero dirase que se impone una objecin a esta respuesta de Marx: cmo conciliar esta hiptesis con el hecho de que en el seno de numerosas sociedades primitivas las relaciones de parentesco entre los hombres dominan la organizacin social (Radcliffe-Brown, Evans-Pritchard), o con el hecho, por ejemplo, de que las relaciones religiosas parecen dominar la sociedad hind al jerarquizar a los hombres en castas a partir de una ideologa de lo puro y de lo impuro (Louis Dumont)? As pues, a menos de negar dogmticamente los hechos y de considerarlos como apariencias, la problemtica marxista en las ciencias econmicas y sociales, 10

la que intentaba explicar las razones de ser de la diversidad de las sociedades y de la historia, se traduca en las siguientes preguntas: cmo imaginar las relaciones entre atracturasinerminaute y etructata_domi nte? Qu determinacin de las relaciones econmicas impone la dominancia bien de las relaciones de parentesco, bien de las relaciones politico-religiosas entre los hombres? Ahora bien, ni el marxismo dogmtico ni cualquiera de las restantes formas del materialismo vulgar de que forma parte, aunque lo niegue, el marxismo dogmtico, pueden responder a esta pregunta, y mucho menos plantearla. Para el materialismo vulgar, la economa, reducida a las relaciones de la tecnologa y del medio ambiente, produce la sociedad y la engendra como un epifenmeno. Eso equivale a negar las diferencias irreductibles entre niveles y estructuras de la vida social, base de su relativa autonoma de funcionamiento, y reducir todos los niveles a unas funciones econmicas, visibles u ocultas. Bastar un ejemplo para mostrar en qu callejn sin salida se precipita el materialismo vulgar, ofreciendo de este modo su impotencia como ofrenda a las diferentes teoras idealistas de la sociedad y de la historia. Bajo cualquiera de sus formas, existe un elemento en el seno de las relaciones de parentesco que jams puede reducirse nicamente a una relacin econmica y deducirse exclusivamente de ella. Se trata de la relacin entre individuos de sexo opuesto que cooperan en el seno de una relacin socialmente regulada, el matrimonio, en la reproduccin biolgica de la sociedad. Es evidente que de las condiciones determinadas de la produccin , de la vida material depende que la divisin entre 1, sexos sea o no la forma dominante de la divisin del 11

trabajo, que las relaciones de consanguinidad en el interior de un grupo o de alianza entre los grupos sean el medio de una cooperacin directa en la produccin o indirecta en la circulacin de bienes. Pero, desde el primer momento, las relaciones de parentesco no se reducen a la prctica exclusiva de estas funciones y por ese motivo no se las puede deducir simplemente de ellas. Es evidente, por tanto, que slo a cambio de un rechazo radical del materialismo vulgar podemos esperar que se aborde correctamente el anlisis entre determinacin y dominancia, y establecer, pues, con respecto a algunas sociedades el juego de la causalidad estructural de sus respectivos modos de produccin sobre su organizacin y su evolucin. Estas conclusiones tericas y la necesidad de confrontarlas con unos modos de produccin y unas formas de sociedad diferentes de las que explora la economa poltica, nos encaminaron necesariamente hacia la prctica cientfica que, entre las numerosas ciencias denominadas humanas, se enfrenta al mayor nmero posible de sistemas econmicos y sociales vivientes, y que todava retienen, pese a la diversa amplitud de las transformaciones impuestas por la intervencin directa de los sistemas capitalistas y socialistas, algunos elementos esenciales de su antiguo funcionamiento. Este motivo, el mantenimiento en el seno de numerosas sociedades contemporneas de elementos precapitalistas vivientes, pero que, a primera vista, se le aparecen al investigador europeo como inslitos, cuando no absurdos, fue el que me encamin hacia una prctica cientfica que exige de antemano del investigador una descentralizacin respecto a los hechos, la historia y la ideologa de su propia sociedad muy superior a la exi12

gida por el historiador o el economista de las sociedades occidentales, en la medida en que stos tienen espontneamente la impresin y la mayora de las veces, la ilusin de una mayor familiaridad con lo que estudian, de un conocimiento previo de su terreno que les lleva menos a conocer que a reconocer, a la manera del conocimiento de las esencias en la filosofa platnica. Ahora bien, esta prctica existe y se designa como antropologa. Me convert, pues, en antroplogo. Pero slo poda dirigirme, dada mi voluntad de analizar unos sistemas econmicos y sociales de tal manera que aparecieran sus propiedades estructurales inintencionales, hacia la antropologa estructural, an sabiendo que[el estructuralismo ms que el funcionalismo pero por otros motivos era impotente para teorizar las condiciones necesarias de aparicin y desaparicin en la historia de los sistemas que estudia y, por tanto, de pensar la historia. Recus de antemano el dilema anthropology versus history que bajo formas opuestas han planteado Boas, Goldenweiser, Leach o LviStrauss Me dispuse a iniciarme en la antropologa al lado del profesor Lvi-Strauss, que se interes por mi proyecto y me procur toda clase de facilidades para llevarlo a cabo, prestando siempre una particular atencin a lo que se denomina antropologa econmica, mbito que pareca que deba contener los datos y quizs los elementos de la solucin de estos problemas tericos. Significaba aparentemente abandonar el anlisis de ls realidades y de los problemas de nuestra propia sociedad, pero bast poco tiempo para que volviera a encontrar estas realidades instaladas en el propio cora-

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zn de la teora y de la prctica de la antropologa. Despus de un primer balance de los problemas metodolgicos de la antropologa econmica', sal a efectuar el aprendizaje de campo entre los baruya, una tribu del interior de Nueva Guinea que haba visto al primer blanco en 1951 y que no haba sido situada bajo el eficaz control de la administracin australiana hasta 1960, o sea, seis aos antes de mi llegada. Permanec all de 1967 a 1969 2. Los baruya son una tribu de horticultores de roza que hacia 1950 dejaron de utilizar sus antiguos instrumentos de piedra y de bamb para sustituirlos por hachas y machetes de acero que les llegaron a travs de los canales de su antiguo comercio intertribal con los sectores de la isla donde los blancos ya tenan una presencia dominante. Esta sustitucin de los factores de produccin se haba producido por su propia voluntad, sin presin de administradores o de misioneros blancos, puesto que stos todava no les haban descubierto. Es decir, en unos valles aislados de las montaas de Nueva Guinea la historia se me ofreca de manera privilegiada en un salto gigantesco que abola bajo mis ojos la distancia que separaba en el espacio y en el tiempo dos formas extremas de su desarrollo, una sociedad primitiva que apenas acababa de cerrar a sus espaldas la puerta del neoltico para encontrarse frente a frente
1. M. Godelier: Objet et mthodes de l'Anthropologie economique, en L'Homme, V, abril de 1965. 2. Esta investigacin fue financiada por el Conseil National de la Recherche Scientifique y la Wenner Gren Foundation que en dos ocasiones me concedi una subvencin de investigacin, y hacia los cuales quiero testimoniar mi agradecimiento. 14

con unos extranjeros que se arrogaban el derecho, en n,ombre de la superioridad de su propio sistema social y de sus valores, de pacificarla militarmente, de civilizarla y de convertirla en objeto de estudio antropolgico; en pocas palabras, de someterla a partir de aquel momento al orden de un mundo europeo que ya no era el de Herodoto o de Corts, sino el de la exploracin de la luna y de las guerras imperialistas. De repente, el problema de la racionalidad de los sistemas econmicos y sociales de la historia se planteaba por entero, pero esta vez con la yuxtaposicin viva y dolorosa de dos de estos sistemas aprehendidos a travs de la prctica de campo del oficio de antroplogo, oficio que deba ser ejercido tal como es, es decir, como inevitablemente investido de antemano y desde dentro por los problemas que plantea la historia, tanto la de hoy como la de ayer. Una vez ms, el problema de la racionalidad apareca como un problema al que la ciencia no puede escapar en absoluto y que no desprende el trabajo productor de conocimientos cientficos de lo presente o de lo real, y que no aleja de su relacin ntima el hoy, el ayer y el maana, as como tampoco lo prximo y lo lejano. stos fueron el horizonte terico de mi cuestionamiento de la racionalidad econmica y los caminos recorridos en el espacio dibujado por este problema y su horizonte. Soy consciente de que estos caminos no son ms que unos recorridos minsculos que producen descubrimientos insulares en un espacio infinito cuya exploracin sistemtica exige la cooperacin de grandes masas de investigadores. Pero hay algo que importa ms que el nmero de
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investigadores y que contiene al mismo tiempo la promesa de atraerlos en nmero siempre creciente: la necesidad de efectuar una revolucin terica en las ciencias humanas, revolucin cada da ms urgente si queremos sacar a esas ciencias de los callejones sin salida del empirismo funcionalista o de la impotencia del estructuralismo frente a la historia. En mi opinin, dicha revolucin pasa actualmente por la reconstruccin de estas ciencias sobre los fundamentos de un marxismo radicalmente depurado de todo materialismo vulgar y de todo dogmatismo. Gracias a ello, unos problemas que se acumulan sin solucin podran encontrarla, y si bien el objetivo principal de una revolucin es resolver unos problemas no hay que olvidar, sin embargo, que uno de los medios y de los efectos de dicha transformacin es el de someter a la crtica del nuevo punto de vista las viejas aproximaciones y mtodos que siguen siendo dominantes en el campo de las ciencias humanas. La continuacin de este escrita estar dedicada al esbozo de alguna de estas clitias indispensables.

ACERCA DE ALGUNOS EFECTOS CRITICOS DEL CUESTIONAMIENTO DE LOS SISTEMAS ECONOMICOS Y SOCIALES

Necesariamente, los efectos crticos deban recaer en tres direcciones: la crtica de la dialctica de Hegel, del empirismo fundamentalmente del empirismo funcionalista y del estructuralismo. La necesidad de pensar las relaciones de incompatibilidad entre estructuras, de descubrir por qu existen unos lmites a las transformaciones posibles de esas estructuras, lmites ms all de los cuales la reproduccin de un sistema queda dificultada, cuando no imposibilitada, llevaba obligatoriamente a una reflexin sobre la dialctica y ante todo sobre la dialctica de Hegel, ya que en la mente de numerosos marxistas la dialctica de Hegel y la dialctica de Marx son una sola cosa a nivel de los principios, y slo la base idealista o materialista de ambas dialcticas cambia su alcance sn cambiar sus leyes. Al trmino del anlisis, cre haber demostrado que el fundamento del idealismo hegeliano, el postulado de que la materia es el pensamiento-en-s que no se piensa, por tanto, el pensamiento que es l y su contrario, se expresaba directamente en el principio primero de la dialctica hegeliana: el postulado de la identidad de los contrarios. Este postulado no pertenece a la ciencia sino a la metafsica. Al pensamiento cientfico perte17

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nece nicamente el principio de la unidad de los contrarios que permite comprender a un tiempo su complemntariedad (su compatibilidad) y su conflicto necesario (su incompatibilidad) y la capacidad de la reproduccin de esta unidad dentro de ciertos lmites 3. Muy lejos de contradecir los recientes descubrimientos de la ciberntica o de la teora de los sistemas, la dialctica marxista despojada de su relacin equvoca y deformadora con la de Hegel aparece como un instrumento abstracto positivo que, en cierta manera, se encuentra actualmente enriquecido por las investigaciones matemticas sobre la teora de los sistemas y sus regulaciones internas. Sin esta crtica radical de la relacin entre principios y contenido de la dialctica de Hegel, la dialctica seguir siendo lo que era, una mquina-de-demostrarlo-todo ajena a la ciencia, a la que seguira horrorizando. Esto me lleva a oponerme a las frmulas ambiguas de Lenin, de Mao Tse-tung o de marxistas como Lucien Sve, y me hace considerar la tesis de Louis Althusser segn la cual la diferencia fundamental entre la dialctica de Hegel y la de Marx se basara en el hecho de que, en el primero, la contradiccin siempre es simple y en el segundo est sobredeterminada, como un resultado positivo pero
3. Cfr.' Karl Marx: Einleitung zur Kritik der Politischen Ekonomic. (Dietz Verlag, Berln, 1958): Segn esto, nada ms fcil para un hegeliano que identificar la produccin y el consumo (p. 240). El resultado que hemos obtenido no es que sean idnticos la produccin, la distribucin, el intercambio y el consumo, sino que todos ellos son miembros de una totalidad, son diferencias dentro de una unidad. (Subrayado por m [M.G.].) 18

secundario; resultado positivo en la medida en que supone y evidencia la imposibilidad de reducir entre s las instancias de la sociedad, pero resultado secundario en la medida en que no pone en evidencia el carcter radicalmente metafsico, no cientfico, del primer principio de la Wissenschaft der Logik, el principio de la identidad de los contrarios. El amo no es el esclavo, el patrn no es el obrero, aunque cada uno de ellos no pueda existir sin el otro y esta relacin les una tanto como les separa. Era preciso, pues, para volver a los hechos reales, retornar al empirismo? Pero a qu empirismo? Al empirismo abstracto, al empirismo funcionalista, idealista (por ejemplo, en antropologa la corriente denominada de la antropologa cultural) o materialista (por ejemplo, la ecologa cultural defendida por Marvin Harris)? Es conocida la debilidad esencial del empirismo abstracto. El individuo es considerado como punto de partida de la ciencia pero, de hecho, es fcil demostrar que este principio es violado apenas acaba de ser establecido. Basta con mencionar el modelo walrasiano de la economa pura que sirve de paradigma a la teora neoclsica de las condiciones ptimas de funcionamiento de una economa determinada que se mantiene en un estado de equilibrio. El anlisis parte de la existencia de individuos abstractos dotados de algunas escalas (no importa si transitivas o intransitivas) de preferencias subjetivas y de una psicologa somera, pero natural: la tendencia a maximizadas. Se supone a continuacin que estos individuos que son otras tantas encarnaciones de un fetiche terico, el horno oeconomicus eterno, se mueven en un mundo donde obligatoria19

mente tienen que entrar en competencia. Queda entonces por descubrir cmo estos individuos, que se supone (otro postulado fantasmal) que se enfrentan en igualdad de medios y de informacin, intercambiarn su trabajo y sus productos para maximizar sus satisfacciones. Queda claro en este resumen que partir del individuo ser siempre una salida falsa, una apariencia, pues de manera inmediata, pero clandestina se sita a estos individuos en un universo, ciertamente abstracto, pero que tiene la misma forma de la economa capitalista, y est determinado y organizado formalmente por algunos de los principios del modo de produccin capitalista: a) todo producto, incluida la fuerza de trabajo, es una mercanca intercambiable; b) las relaciones entre todos los individuos son unas relaciones de intercambio de mercancas; c) las relaciones de. intercambio son relaciones concurrenciales. Se entiende ahora la polmica que opone a formalistas y sustantivistas en antropologa econmica a propsito del mismo objeto de la economa poltica. Para los primeros 4, que siguen a Lionel Robbins y Samuelson 5, y se unen por consiguiente a la mayora conservadora de los economistas de los pases capitalistas, la economa slo estudia unas formas de comportamiento de individuos que quieren maximizar sus satisfacciones; para los segundos, los que siguen Karl

Polanyi 6, (la economa trata de las relaciones sociales ligadas a la produccin de los medios materiales de existencia, relaciones sociales) de las que la economa mercantil capitalista slo es un ejemplo entre otros. Esta definicin recoge la de los clsicos y se opone a la de los marginalistas, aunque sea sta, en realidad, la que aplican en su prctica todos los economistasT Por dicho motivo, la polmica sobre la definicin de lo econmico slo tiene un alcance limitado pues una vez superada la discusin sobre esta definicin, sustantivistas y formalistas pueden estar totalmente de acuerdo sobre las definiciones esenciales de la economa poltica no-marxista referentes a los conceptos de valor, salario, beneficio, precio, etc. Ahora bien, es precisamente a propsito de estas definiciones que se desarrollan las polmicas fundamentales de la ciencia econmica y que se oponen hiptesis y anlisis no-marxistas y marxistas. Se podra proseguir el anlisis y mostrar cmo Pareto consigui dar una eficacia mayor al modelo walrasiano eliminando uno de sus puntos dbiles, la hiptesis restrictiva de la igualdad de medios de informacin y de medios de producin de todos los individuos que se enfrentan en un mercado concurrencial. Al mostrar que, incluso en una situacin de desigualdad, poda alcanzarse un punto ptimo en la apropiacin de los medios de produccin, Pareto 7 introduca en el modelo
6. K. Polanyi, Arensberg y Pearson, Trade and Markets in Early Empires y de K. Polanyi, Primitive, Archaic and Modern Economics, ed. por G. Dalton, Anchor Books, 1968. 7. Vilfredo Pareto. Manuel d'Economie potingue, 2e. d. Giard, Pars, 1927, cap. VI, 32-51. Ver a este respecto: A. Marshall: Principies of Economics. 8th ed. Macinillan, Londres, 1920. Book IV, cap. 13 y A. C. Pigon, The Economics of Welfare. Macmillan, 1932, cap. 9 a 11.

4. Por ejemplo, Leclair, Burling, Salisbury. Ver Leclair y Schneider (eds.) Economic Anthropology. Holt, Rinchart and Winston, 1968. 5. Lionel Robbins, The Subject Matter of Economics, 1932, Cap. I, 4. La economa y la economa de intercambio.

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walrasiano la misma forma de la relacin social fundamental del modo de produccin capitalista que no es nicamente una economa mercantil generalizada en la que todo producto es intercambiado como una mercanca, sino una economa mercantil capitalista, es decir, que supone la desigualdad fundamental de una clase que tiene la propiedad del dinero y de los medios de produccin y de otra que est desprovista de ambas cosas y que debe vender regularmente a la primera el uso de su fuerza de trabajo. Una doctrina econmica que pretenda ser la ciencia pura de las leyes fundamentales de la economa slo pudo desarrollarse mediante una paradoja totalmente previsible abandonando su punto de partida, la existencia de individuos abstractos e iguales, para volver a introducir de manera subrepticia la existencia de relaciones sociales concretas la relacin de desigualdad necesaria, entre dos clases. Necesaria por dos razones, por una parte porque es constitutiva del funcionamiento del sistema y de su reproduccin, y por otra porque la impone una historia que la ciencia econmica se manifiesta incapaz o poco deseosa de analizar. Es decir, la economa pura neoclsica, por los problemas que plantea y los que no plantea, es en su totalidad una economa comprometida; comprometida en
Pareto abri efectivamente el camino a lo que se denomin New Welfare Economics, que fue explorada por hombres tan dispares como Allais, Barone, Hicks, Kalder, Lange, Arrew, Debreu, etc. y estaba concebida fundamentalmente como un medio de remediar el funcionamiento del sistema capitalista.

la legitimizacin y la reproduccin del sistema capitalista, cosa que no cambiarn ni los refinamientos de la econometra ni las investigaciones matemticas. ms los de uno Es algo que, a su manera, reconoca importantes econometras, T. C. Koopmans, cuando escriba con lucidez y prudencia frente a los discursos apologticos de algunos de sus colegas: Un equilibrio competitivo, incluso el considerado como ptimo por Pareto, puede suponer una ms desigual distribucin de la renta de la que se considera como deseable desde un punto de vista social. El concepto de ptimo de Pareto es insensible a esta consideracin y a este respecto el trmino ptimo es engaoso s. De hecho, esta discusin no atae nicamente a los economistas. El fondo de la polmica es que slo hay experiencia directa entre los individuos a travs de las relaciones sociales que les mediatizan, y por dicho motivo incumbe a todas las ciencias del hombre a un tiempo. El concepto de experiencia inmediata carece de sentido cientfico y por consiguiente la ciencia no puede tomar como punto de partida de sus anlisis al individuo y su experiencia inmediata del mundo y del prjimo. Este principio est explcitamente reconocido por el funcionalismo, el estructuralismo y el marxismo. Los trabajos de antroplogos como Mary
8. T. C. Koopmans. Three essays on the State of Economic Science. McGraw Hill, 1957, pg. 49, subrayado por mi (M. G.).

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Douglas 9 o Colin Turnbull 1 muestran suficientemente que hay que proseguir el anlisis hasta explicar la forma que revisten en la conciencia de los individuos las relaciones que mantienen entre s y con la naturaleza, y muestran asimismo que esta forma, lejos de explicar esas relaciones, debe explicarse a partir de ellas segn un mtodo que permita al mismo tiempo comparar diferentes sociedades y sus sistemas simblicos. El empirismo funcionalista, por el contrario, no parte de los individuos sino de sus relaciones. Estas relaciones no son tomadas una a una sino en su conjunto y este conjunto se considera como un todo integrado en la medida en que esas relaciones diversas son reactivamente complementarias. Estas funciones determinan los roles y los estatutos que los individuos ocupan en 11 sistema social y este sistema tiende constantemente hacia un estado de equilibrio. As pues, el estudio de una sociedad es el estudio de un sistema, de una totalidad funcionalmente integrada y que se reproduce como tal. El conocimiento de la historia de este sistema no sirve de ninguna ayuda para conocer su funcionamiento. La propia historia aparece como una sucesin de acontecimientos accidentales abandonados
9. Mary Douglas, Purity and Danger. Routledge and Kegan, 1966. Ver el importante prlogo del profesor Luc de Heusch a la traduccin francesa de esta obra, De la souillure (pg. 9), [editado en Anagrama con el ttulo de El estructuralismo heterodoxo de Mary Douglas] donde analiza la dificultad de fundar una teora comparada de las religiones sin criticar los principios del funcionalismo el cual plantea que el orden simblico de cualquier sociedad es prisionero de su reserva sociolgica. 10. Colin C. Turnbull, Wayward Servants, Eyre Spottiswoode, 1966, y especialmente el admirable The Forest People.

al etnlogo o al historiador para reservar el anlisis terico de los sistemas al antroplogo y al socilogo. Estas tesis son bien sabidas y basta con remitir a las obras clsicas de Radcliffe-Brown y de Nadel o, en el caso de la sociologa, a la obra de Talcott Parsons ". Lo que tanto el estructuralismo como el marxismo rechazan de estas tesis, no es evidentemente el principio de que la ciencia debe elegir como objeto de anlisis las relaciones de los hombres entre s, ni el principio de que hay que analizar estas relaciones en su unidad en el seno de un todo, ni el principio de que hay que conceder la prioridad al estudio de la lgica de estas relaciones y de este todo antes de estudiar su gnesis y su evolucin. Frente al evolucionismo del siglo xix que vea en una sociedad un conjunto de costumbres heredadas de un pasado que se reconstitua con ayuda de hiptesis indemostradas e indemostrables, Malinowski y Radcliffe-Brown acertaron en distanciarse de esta pseudohistoria para estudiar los hechos en s mismos tal como aparecan bajo sus ojos. En otra ocasin demostramos cmo Marx, rechazando el mtodo historicista, no trat de la gnesis del modo de produccin capitalista hasta despus de haber estudiado su lgica interna y establecido su teora del valor y de la plusvala. Y demostramos tambin que este principio metodolgico de la prioridad del anlisis de una estructura sobre el de su gnesis es el de la
11. A. R. Radcliffe-Brown, Structure and Function in primitive society. Cohen and West, 1952. Ver la introduccin. F. Nadel, The Theory of social Structure. Cohen and West, Londres, 1957. Preliminaries. Talcott Parsons: Essays in sociological theory pure and applied. Cap. 10 The social system.

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lingstica moderna y de Lvi-Strauss, aunque LviStrauss, a diferencia de Marx, acepte la tesis empirista de que la historia es una sucesin de acontecimientos accidentales. ' Lo que tanto estructuralistas como marxistas rechazan son las definiciones empiristas de una estructura social. Para Radcliffe-Brown y Nadel, una estructura social es un aspecto de lo real, es el orden, la disposicin de las relaciones visibles de los hombres entre s, disposicin que explica la lgica de las relaciones de complementariedad entre estas relaciones visibles ". Para otros, y pese a sus crticas al funcionalismo, Leach sera su mejor representante, la estructura es un orden ideal que la mente introduce en las cosas dirigiendo el flujo multiforme de lo real a unas representaciones simplificadas que facilitan la manipulacin de lo real y permiten la accin, la prctica social 13
12. A. R. Radclif fe-Brown, en D. Forde and A. R. Radcliffe-Brown (ed.) African systems of kinship and Marriage. Oxford University Press, 1950, 8. Los elementos de la estructura social son los seres humanos, al ser la propia estructura social la disposicin de las personas en unas relaciones definidas y reguladas institucionalmente. 13. E. Leach, Political Systems of Highland Burma. Harvard University Press, 1954. Reprinted, 1964, Belland Sons (pg. 4): Afirmo que esta estructura social en situaciones prcticas (contrastadas con el modelo abstracto de los socilogos) consiste en un conjunto de ideas sobre la distribucin del poder entre personas y grupos de personas. Despus al referirse a los modelos de los socilogos y de los antroplogos, Leach aade la siguiente definicin de *un funcionalismo ortodoxo; Estructura social... principios de organizacin que unen las partes que componen el sistema y acaba con una pirueta subjetivista: Las estructuras con las que el antroplogo describe son modelos que slo existen en su mente como construcciones lgicas.

Para Marx y para Lvi-Strauss, una estructura no es una realidad directamente visible, y por tanto directamente observable, sino que es un nivel de la realidad que existe ms all de las relaciones visibles de los hombres entre s y cuyo funcionamiento constituye la lgica profunda del sistema, el orden subyacente a partir del cual debe explicarse el orden aparente. Recordemos la insistencia de Lvi-Strauss en tratar sobre este punto esencial y en combatir las interpretaciones idealistas y formalistas que muchas veces se atribuyen a su pensamiento. En su respuesta a MayburyLewis, insiste en el hecho de que: Naturalmente, la ltima palabra le incumbe a la experiencia. Sin embargo, la experiencia sugerida y guiada por el razonamiento deductivo no ser la misma que las experiencias simples con que haba comenzado todo el proceso. La prueba definitiva de la estructura molecular es ofrecida por el microscopio electrnico que nos permite ver unas molculas reales. Esta hazaa no modifica el hecho de que en el futuro la molcula seguir siendo invisible para el ojo. De igual manera, tampoco hay que esperar de un anlisis estructural que cambie la percepcin de las relaciones sociales concretas. Se limitar a explicarlas mejor ".

Y, al introducir ante el lector el primer volumen de las Mytbologiques, Lvi-Strauss volva a afirmar de manera categrica:
14. Lvi-Strauss, On manipulated sociological models. Bijdragen, 1960 (p. 52), subrayado por mi (M. G.).

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Acabarnos de demostrar por consiguiente que si en la mente del pblico se produce una confusin frecuente entre estructuralismo, idealismo y formalismo, basta con que el estructuralismo encuentre en su camino unos autnticos idealismos y formalismos para que su propia inspiracin, determinista y realista, se manifieste con claridad ". Las interpretaciones idealistas y formalistas del estructuralismo se basan en la primera frase del famoso texto dedicado por Lvi-Strauss al concepto de estructura social: El principio fundamental es que el concepto de estructura social no se refiere a la realidad emprica sino a los modelos construidos a partir de sta 16. Esta frase, amputada de su contexto, da la impresin de que las posiciones tericas de Lv-Strauss y de Leach son idnticas, o al menos se asemejan profundamente. Pero la frase de Lvi-Strauss slo puede interpretarse correctamente si la referimos a otra que dice: Las relaciones sociales son la materia prima empleada para la construccin de modelos que ponen de manifiesto la propia estructura social 16.
15. Lvi-Strauss, Le Cru et le Cuit. Plon, 1964, pg. 35, subrayado por m (M. G.). Ver mi artculo, Systme, structure et contradiction dans le Capital, Temps Modernes, 1966, p. 828-864. 16. Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, Plon, 1957, pg. 305-306.

Poner de manifiesto una estructura no es crearla de pies a cabeza o suponer que slo existe en la mente humana, bien bajo forma de los modelos indgenas de la realidad social, bien bajo la de los modelos abstractos de los socilogos. Para resumir este complejo conjunto de posiciones y de oposiciones tericas diremos que Lvi-Strauss afirm al igual que Radcliffe-Brown la realidad fuera de la mente humana de las estructuras sociales y se opone, por tanto, a Leach. Pero Lvi-Strauss se opone al mismo tiempo a Radcliffe-Brown puesto que para l la realidad de una estructura social no es la disposicin de las relaciones sociales directamente observables por el informador o el antroplogo ". Tiende, por consiguiente, a criticar el funcionalismo por su impotencia para comprender el orden subyacente de las relaciones sociales visibles y construir una base slida para una ciencia comparada de las sociedades. Se encuentra de este modo junto a Leach que critica igualmente las perogrulladas del funcionalismo pero que, al contrario que Lvi-Strauss, se orienta hacia un formalismo que mantiene intacta la representacin empirista de lo real como flujo multiforme y no estructurado. Se comprende, pues, que dicho juego de acuerdos y desacuerdos que opera a niveles diferentes produzca espon17. Se trata de una crtica que Meyer Fortes diriga por su parte a Radcliffe-Brown cuando escriba en 1949 en el volumen Hommage Radcliffe-Brown: La estructura slo puede ser directamente aprehendida en la realidad concreta... Cuando nos dedicamos a definir una estructura, podramos decir que nos situamos al nivel gramatical y sintctico y no al de la lengua hablada, en Social Structures, studies presented to A. R. Radcliffe-Brown, Daford, 1949, pg. 56.

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tneamente en el campo de las ciencias sociales unas confusiones y falsas apariencias que hacen difcil y necesario el anlisis crtico por cuenta de los investigadores de las condiciones y principios epistemolgicos de sus prcticas cognoscitivas '$. Por dicho motivo el anlisis profundo de las relaciones entre estructuralismo y marxismo se impone como una tarea fundamental puesto que pueden existir una diferencia y una oposicin radicales por debajo y ms all de la comn aceptacin de ciertos principios metodolgicos y de la afirmacin de que la ciencia slo puede ser materialista y determinista. Recordemos, pues, una vez ms, estos puntos de acuerdo. El primero es el principio rnetodolgico de que hay que analizar las relaciones sociales como constituyentes de unos sistemas. A continuacin, el principio de que esos sistemas deben ser analizados en su lgica interna antes de ser analizados en su gnesis. Se ve inmediatamente que, en lo que se refiere a esos dos principios, el marxismo no se opone al estructuralismo ni al funcionalismo. Estos dos principios estn enunciados en la Introduccin metodolgica de la Contribucin a la Crtica de la Economa poltica, en la que Marx define el orden en que se deben estudiar y exponer los funcionamientos del modo de produccin capitalista. No se comprende la renta de la tierra sin el
18. Edmund Leach aparece ante sus colegas anglosajones como el representante aislado pero turbulento del estructuralismo. l mismo afirm su sympathy with his (Lvi-Strauss) general point of view y his obvious debt hacia l, en Rethinking Anthropology, 1961, prlogo, pg. VI. 30

capital, pero s el capital sin la renta de la tierra. El capital es la potencia econmica de la sociedad burguesa que lo domina todo. Debe de constituir el punto inicial y el punto final, y ser desarrollado antes que la propiedad de la tierra. Despus de haber considerado separadamente el uno y la otra, hay que estudiar su relacin recproca. Sera, pues, errneo colocar las categoras econmicas en el orden segn el cual han tenido histricamente una accin determinante. El orden

en que se suceden se halla determinado ms bien por la relacin que tienen unas con otras en la sociedad burguesa moderna, y que es precisamente lo contrario de lo que parece ser su relacin natural o de lo que corresponde a la serie de la evolucin histrica. No se trata del lugar
que las relaciones econmicas ocupen histricamente en la sucesin de las diferentes formas de sociedad. Menos an de su serie en la idea (Proudhon), que no es ms que una representacin falaz (?) del movimiento histrico. Se trata de su conexin orgnica en el interior de la sociedad burguesa moderna '. Es decir, al contrario que los evolucionistas y difusionistas del siglo xix, Marx no convierte el problema del origen o de la historia de las relaciones sociales en el problema clave o principal de la ciencia, su pensamiento converge aqu con el de Malinowski o Lvi19. Karl Marx, Contribucin, Alberto Corazn, Madrid, 1970, pgs. 277-78, subrayado por m (M. G.). Ver texto alemn en Dietz Verlag, 1958, pg. 265.

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Strauss 29 . Esto explica la existencia de un texto como Formen en el que Marx, despus de haber descubierto la naturaleza real y oculta de la plusvala se dirige de nuevo hacia la historia antigua o medieval y analiza las diferencias entre los diferentes modos de produccin arcaicos o antiguos y el modo de produccin capitalista. Esta es la razn profunda de la arquitectura interior de El Capital y de la existencia de textos como Formen o los borradores de la carta a Vera Zassulich. En El Capital, Marx slo se enfrenta con el problema de los orgenes del capitalismo y lo hace bajo el
20. Comparar con Lvi-Strauss en Les structures lnzen(aires de la parent, Mouton, 1968, pg. 449: Un sistema funcional como el sistema de parentesco jams puede ser explicado en su totalidad mediante hiptesis difusionistas. Va unido a toda la estructura de la sociedad que lo aplica y por consiguiente su naturaleza depende de los caracteres intrnsecos de esta sociedad ms que de los contratos culturales y de las migraciones. del mismo, p. 10: Hemos procurado eliminar cualquier especulacin histrica, cualquier investigacin referente a los orgenes as como todo intento de reconstruir un orden de sucesin hipottico de las instituciones. Del mismo Evans-Pritchard: Una historia de las actuales instituciones jurdicas britnicas se limitar a ensearnos cmo han llegado a ser lo que son actualmente, pero evidentemente no cmo funcionan en el actual contexto social. (Anthropologie sociale, Payot, 1969.)

ttulo de La acumulacin primitiva del capital despus de haber establecido que el contenido del valor de cambio de las mercancas es el trabajo socialmente necesario y que el capital no es sino una relacin social entre dos clases, una de las cuales se apropia del valor creado por otra (plusvala). En Formen, haba ido ms all del problema de los orgenes del capitalismo y haba esbozado, como historiador y como antroplogo, un notable anlisis de las lgicas originales de funcionamiento de algunos modos de produccin antiguos y arcaicos, intentado imaginar algunas de las condiciones de sus transformaciones internas y de su historia. El mtodo de Marx frente a la historia puede ser entendido de manera ejemplar en el texto que dedic a definir la naturaleza de la moneda como mercanca especializada en la funcin de expresar el valor de las dems mercancas, como equivalente universal. Cuando Marx declara que se dispone a explicar la gnesis de la forma-moneda del valor de cambio, no hace ms que determinar a un tiempo la funcin especfica de una categora particular de mercancas en relacin a todas las dems mercancas, la forma que debe revestir una mercanca para cumplir esta funcin especializada de equivalente universal, y las condiciones prcticas que hacen a un tiempo necesaria y posible la especializacin en dicha funcin de una categora de mercancas. Y Marx insiste en el hecho de que esta operacin terica que l denomina gnesis ideal de la moneda, no es en absoluto una historia de las diferentes formas de moneda que aparecen en las sociedades humanas. Dicha historia slo es posible y tiene alguna posibilidad de ser cientfica a partir de los resultados alcanzados por unas previas investigaciones estructurales y 33

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los resultados de estas investigaciones histricas contribuyen tambin al desarrollo de las investigaciones es, tructurales. En este movimiento circular del conocimiento, cuyo punto de partida es siempre el anlisis de funciones y de las estructuras que las realizan en unas condiciones determinadas, se constituye una nica ciencia del hombre que no asla en campos cerrados, fetichizados, y no opone la etnologa a la antropologa, la historia a la teora, etc. Dicho mtodo que tiende a comprender el fundamento y las razones de ser de las funciones, la forma y las condiciones de existencia (por consiguiente, de aparicin y de evolucin) de las relaciones sociales que, a partir de ah, slo existen como estructuras dotadas de propiedades objetivas, establece las huellas rigurosas de una relacin nueva y fecunda entre las disciplinas cientficas, o las diferentes historias (de las relaciones econmicas, politices, sociales, ideolgicas, de las actividades del conocimiento, etc.), y las disciplinas llamadas tericas (antropologa, sociologa, economa poltica, etc.). A partir de entonces pueden comenzar a dejar de ser verdaderas, o de parecerlo, las tesis de los funcionalistas segn las cuales el historiador slo puede ofrecernos la sucesin de los acontecimientos accidentales que han hecho que una sociedad sea lo que es.21 Pero la crtica que los funcionalistas hacen del oficio de historiador crtica a la que Marx se adhera de antemano cuando criticaba a los historiadores del
21. As es como Evans-Pritchard resume la posicin de los funcionalistas con respecto a la historia, sin asumirla personalmente por cuenta propia. Ver la siguiente nota. 34

capitalismo o de la antigedad va ms lejos de la crtica del estado de una prctica terica, de un estado de hecho que siempre cabe esperar y comenzar a corregir. Pues, ms all de la crtica de la historia-oficio (Historie), est la tesis empirista de que la historia-realidad (Geschichte) no es ms que una serie de acontecimientos que en s mismos no son otra cosa que accidentes. Sobre este punto fundamental, que afecta tanto a las condiciones epistemolgicas de una ciencia de la historia como a la naturaleza del mismo proceso de la historia del hombre, Marx se opone tanto a RadcliffeBrown n como a Leach o a Lvi-Strauss. Ms adelante insistiremos sobre esto, pero recordemos antes un tercer principio metodolgico que opone el marxismo y el estructuralismo al empirismo funcionalista; lo visible es una realidad que disimula otra ms profunda y oculta cuyo descubrimiento es el objetivo exacto del conocimiento cientfico. Nos hallamos en el meollo mismo del mtodo de Marx en El Capital, la fuente de la revolucin terica que realiz en la economa poltica y en las ciencias humanas 23. Qu mtodo es ste? Marx demuestra el
22. Recordemos que existe un desacuerdo sobre este punto crucial entre los funcionalistas. Evans-Pritchard, por ejemplo, destaca que: '1,a historia no se limita a ser una sucesin de cambios sino que... es tambin un proceso de crecimiento... adems, slo la historia puede ofrecer los elementos de una satisfactoria situacin experimental que permita comprobar las hiptesis de la antropologa funcional. (En Anthropologie sociale, cap. 3, pg. 79): 23. Ver mi artculo Economie marchande, ftichisme, magie et science, en Objets du ftichisme. Nouvelle Revue de Psychanalyse, otoo de 1970, n. 2. 35

carcter absurdo, falsamente evidente, de las representaciones que los individuos se formulan espontneamente de la naturaleza de las mercancas y de las relaciones econmicas en las sociedades mercantiles. A primera vista, parece como si las mercancas fuesen objetos evidentes y triviales ". Marx demuestra que la mercanca es una realidad compleja y oscura porque lo que convierte a un producto del trabajo en una mercanca, a saber su valor, es el trabajo social que no aparece como tal. La forma mercanca y la relacin de valor de los productos del trabajo en que esa forma cobra cuerpo, no tiene absolutamente nada que ver con su carcter fsico ni con las relaciones materiales que de este carcter se derivan. Lo que aqu reviste, a los ojos de los hombres, la forma fan-

en y para las conciencias del disimulo, de las relaciones sociales en y bajo sus apariencias. [Ahora bien, estas apariencias son el obligado punto de partida de las representaciones que se forman espontneamente los individuos de sus relaciones econmicas. Estas representaciones constituyen, pues, un mbito ms o menos coherente de creencias ilusorias referidas a la realidad social en el seno de la que viven y que les sirven para actuar dentro de (y sobre) esta realidad social] Se entiende todo el alcance para las ciencias sociales de la demostracin de Marx de la existencia de un proceso de fetichizacin de las relaciones sociales, demostracin hecha a partir del ejemplo concreto de la fetichizacin de las relaciones mercantiles de produccin 26. Al demostrar que con su trabajo el obrero crea no solamente el equivalente del valor que representa su salario sino tambin un valor excedente que no se le paga y que constituye el origen y la esencia de la plusvala, Marx demuestra al mismo tiempo que, en la prctica, el salario hace invisible la relacin real entre el capital y el trabajo y muestra precisamente la contraria. Al nivel de las relaciones sociales visibles todo ocurre ante los ojos de los capitalistas y de los obreros como si el salario pagase todo el trabajo realizado

tasmagrica de una relacin entre objetos materiales no es ms que una relacin social concreta
establecida entre los mismos hombres. Por eso, si queremos encontrar una analoga a este fenmeno, tenemos que remontarnos a las regiones nebulosas del mundo de la religin donde los productos de la mente humana semejan seres dotados de vida propia, de existencia independiente, y relacionados entre s y con los hombres ". El carcter fetichista de las mercancas no es el efecto de la alienacin de las conciencias sino el efecto
24. Karl Marx, El Capital, I, t. 1, pg. 36. 25. Karl Marx, El Capital, 1, t. 1, pg. 38. 36

por el obrero, como si el beneficio no fuera el produc26. Hemos 'intentado analizar otras formas de fetichismo unidas a los modos de produccin no mercantiles en Ftichisme, religiori et thorie gnral de ridologie chez Marx, en Annali, Feltrinelli, 1970, pgs. 22-40. Y en el artculo dedicado a La pense sauvage y a las Mythologiques de Cl. Lvi-Strauss, Mythe et Histoire, rflexions sur les fondements de la pense sauvage, Annales, mayoagosto de 1971, pg. 541-558. 37

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to del, trabajo sino el producto del capital. Las categoras econmicas de salario, beneficio, inters del capital, etc., expresan, pues, las relaciones visibles del sistema capitalista y en tanto que tales tienen una utilidad pragmtica, sirven para la gestin y la decisin, pero no tienen ningn valor cientfico pues no reflejan la lgica real y profunda del sistema. Y no existe ningn refinamiento economtrico que pueda cambiar eso, lo que no significa que el uso de las matemticas no aumente la utilidad pragmtica de las categoras econmicas vulgares en la misma medida en que, al nivel de la prctica cotidiana de la gestin econmica de las empresas y de la competencia, lo esencial no es tener una teora cientfica del funcionamiento real del sistema en su totalidad sino anticipar el funcionamiento de variables, salarios, inversiones, beneficios, cosas todas ellas que deben y pueden tratarse separadamente. la forma exterior de las relaciones econmicas, tal como se presenta en la superficie de los fenmenos, en su existencia real y tambin, por tanto, en las ideas con que los representantes y los agentes de estas relaciones pretenden ver claro en ellas, difiere mucho y es, en realidad, lo inverso, lo contrario a su forma nuclear interior, aunque oculta, y al concepto que a ella corresponden: Es imposible, por consiguiente, que el conocimiento
27. Karl Marx, El Capital, III, pg. 210 subrayado por m (M. G.). 38

cientfico pueda construirse a partir de 1 ciones espontneas que los individuos se sus relaciones sociales y esto es la refutacin ra a del empirismo en todos los terrenos donde aparece. No existe diferencia fundamental entre los modelos espontneos que tienen los individuos de su sociedad, the set of ideas a propsito de su social structure in practical situations (Leach), y los sabios modelos de los socilogos y economistas que parten de las mismas representaciones espontneas y cuyos modelos exist only as logical constructions in (their) own mind * (Leach). Sobre este punto, Marx y Lvi-Strauss estn de acuerdo y el anlisis de Lvi-Strauss de los mecanismos de construccin de las representaciones mticas de lo real es una adquisicin esencial. Marx, sin embargo, pide a la ciencia que no se limite a descubrir los mecanismos del pensamiento mtico sino los mecanismos que, fuera del pensamiento, imponen a ste las representaciones ilusorias que se formulan de lo real, es decir, tanto su contenido como su necesidad histrica. En efecto, es mucho ms fcil encontrar, mediante el anlisis, el ncleo terrenal de las imgenes nebulosas de la religin que proceder al revs, partiendo de las condiciones de la vida real en cada poca para remontarse a sus formas divinizadas. Este ltimo mtodo es el nico que puede considerarse como el mtodo materialista y, por tanto, cientfico ".
* El conjunto de ideas... estructura social en situacionese prcticas... slo existen como construcciones lgicas en (su) mente. (N. del T.) 28. Karl Marx, El Capital, I, pg. 303 n.

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En esta reflexin de Marx sobre la historia de la religin aparece cuestionado todo el alcance del anlisis estructural de los mitos y de cualquier ideologa. Antes de continuar el anlisis de la diferencia y de la oposicin entre el marxismo y el estructuralismo, mencionemos una consecuencia importante de la crtica marxista de la economa poltica burguesa y de sus presupuestos empiristas. Las categoras ms abstractas de la economa poltica, las que parecen ms exentas de todo contenido ideolgico, slo constituyen un conocimiento abstracto de las determinaciones comunes a todas las sociedades y no un conocimiento real de las estructuras especficas de estas sociedades. La institucin del individuo como trabajador, sin ms, es un producto histrico... a lo que parece, el trabajo es una categora simple y la idea del trabajo en general es tan vieja como el mundo. Concebido bajo el aspecto econmico en toda su sencillez, el trabajo es sin embargo una categora tan moderna como las relaciones que engendran esta pura y simple abstraccin. Este ejemplo del trabajo pone de manifiesto de forma contundente que las categoras ms abstractas, aunque sean vlidas para todas las pocas en base a su abstraccin, no por ello dejan de ser producto de condiciones histricas y no son plenamente vlidas sino dentro de los lmites de dichas condiciones histricas 29.
29. Karl Marx, en Grundrisse der Kritik der Politische Ekonomie.

Este anlisis que no repudiara ningn antroplogo muestra con suficiente claridad cuantas categoras abstractas como economa, religin o poltica, consideradas como otros tantos subsistemas de un sistema social (Talcott Parsons), encierran secretamente la forma aparente de las relaciones sociales de la sociedad capitalista. En sta, la economa parece funcionar de manera puramente autnoma, independientemente de las relaciones polticas, religiosas, consideradas como unas variables exgenas. Por el contrario, el autntico marxismo no presupone de antemano la forma y el contenido de las relaciones econmicas reales en las diferentes sociedades histricas. [Sus modos de produccin no son unos objetos que se dan a conocer directamente en la experiencia sino unas realidades que hay que reconocer descubrindolas ah donde las concepciones vulgares y abstractas de la economa y de la sociedad no las esperan, es decir, incluso en el funcionamiento de las relaciones religiosas o polticas o de parentesco. Un modo de produccin no se reduce a las actividades de subsistencia de una sociedad sino que es una realidad compleja que hay que reproducir, y cuyo contenido reconstruir mediante el pensamientj A partir de ah se entiende mejor el carcter ridculo
30. Marshall Sahlins. Tribesmen, Prentice Hall, 1968, pgina 80: Un hombre trabaja, produce segn su capacidad como persona social, como marido, padre, hermano y como miembro de un clan y de un pueblo. El trabajo no se efecta alejado de estas existencias como si fuera una existencia diferente. Trabajador no es un status, ni tampoco trabajo es una categora verdadera de las economas tribales.

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e ideolgicamente caracterizado de los consejos dados a los aprendices anglosajones de antropologa en ese peque-11 'o manual pedaggico llamado Notes and Queries on Anthropology. Cuando el investigador ha estudiado la teora ordinaria de la economa pero carece de estudios antropolgicos, debe tener siempre en cuenta la importancia del marco social de las instituciones' econmicas que est estudiando; de otra manera no podr comprender el sistema de valor del que depende la organizacin econmica. En el caso de que no haya realizado estudios econmicos se le recomienda el estudio de los principios fundamentales expuestos en alguno de los reconocidos manuales econmicos 31. Bajo la apariencia de un inocente sentido comn, apenas se disimulan las contradicciones de un empirismo que afirma y niega a un tiempo que basta con utilizar la ordinary economic theory, la de los recognized textbooks, para analizar unos sistemas econmicos originales que slo pueden ser concebidos en su relacin interna con un social setting determiclaro que para pensar esta relacin nado. Pues , interna la ordinary economic theory, incluso la de ls principios fundamentales, no es el instrumento adecuado. De hecho y ah reside la radical originalidad del pensamiento de Marx, lo que le opone a un tiempo
31. Notes and Queries on Anthropology, revised and rewritten by a committee of the Royal Anthropological Institution of Great Britain and Ireland, Routledge, 1960, subrayado por m (M. G.). 42

al estructuralismo y al funcionalismo el marxismo supone que esta relacin interna, que constituye la lgica profunda del funcionamiento de las sociedades y de su historia, est determinada en ltima instancia por las condiciones de produccin y de reproduccin de su base material, o, de acuerdo con su vocabulario, por su modo de produccin. El marxismo no es una filosofa de la historia, no es un modelo de la historia. La historia no es un concepto que explica sino que se explica. El marxismo es fundamentalmente una teora de la sociedad, una hiptesis sobre la articulacin de sus niveles internos y sobre la causalidad especfica y jerarquizada de cada uno de esos niveles. El marxismo supone a un tiempo la autonoma relativa de las estructuras sociales y su relacin recproca en un modo de interaccin y unos sistemas de condicionantes determinantes en ltima instancia, pero nunca directamente visibles, que suscitan unas condiciones de produccin y de reproduccin de la base material de la existencia social. Desarrollar la idea de estas estructuras, de sus articulaciones de su causalidad y de las condiciones necesarias para su aparicin y desaparicin es constituir la historia como ciencia y desarrollarla como tal, como sntesis y resultado provisionales, como reproduccin de lo concreto por la va del pensamiento "._
32. Cfr. Karl Marx: Lo concreto es lo concreto, porque es la agrupacin de muchas determinaciones, o sea es la unidad de lo diverso. En el pensamiento aparece por tanto como proceso de resumen, como resultado, no como punto de partida, a pesar de que sea realmente el punto de partida y por lo tanto tambin el punto de partida de la ideologa y de los conceptos. 43

Pero a partir del momento en que se acepta la hiptesis de la existencia de las condiciones necesarias para la aparicin y desaparicin de las estructuras sociales, de las condiciones de su articulacin y de su causalidad especfica, la historia como realidad no puede quedar reducida a una serie de acontecimientos puramente accidentales. Los acontecimientos tienen su necesidad y los accidentes parecen imponerle una que, en definitiva, no es accidental puesto que manifiesta unas propiedades objetivas de las relaciones sociales, de las propiedades de compatibilidad y de incompatibilidad, soportes del sistema limitado de sus transformaciones psibles. Es intil oponer causas internas y causas externas de las transformaciones de las sociedades, puesto que, en definitiva, son las mismas propiedades inintencionales de las estructuras sociales las que se manifiestan. Es intil objetar al marxismo la hegemona en un lugar determinado de las relaciones de parentesco, o en otro de las relaciones poltico-religiosas, puesto que el marxismo no niega los hechos, se niega a reducir las estructuras entre s como unos epifenmenos de la vida material y se propone precisamente explicar esta hegemona buscando sus razones en unas determinaciones especficas de los diferentes modos de produccin '3
33. Karl Marx, El Capital, I, pg. 46 n. (contestando a un peridico alemn de Norteamrica): Este peridico deca que mi tesis segn la cual el rgimen de produccin vigente en una poca dada y las relaciones de produccin propias de este rgimen, en una palabra "la estructura econmica" de la sociedad, es la base real sobre la que se alza la supraestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social y de que "el rgimen de produccin de la vida material" condiciona todo el proceso de la vida social, poltica y espiritual era indudablemente exacta respecto al 44

Ante estos hechos de hegemona, la antropologa britnica slo ha podido decir y repetir que las estructuras dominantes servan para interpretar las diferentes partes del todo social, pero ha sido incapaz de explicar por qu en un sitio era el parentesco, o en otro la poltica o la religin, los que desempeaban el papel integrador. Los antroplogos sociales britnicos estuvieron menos preocupados por la total configuracin del conocimiento cultural que por la integracin fun-

mundo moderno, en que predominan los intereses materiales, pero no poda ser aplicada a la Edad Media, en que reinaba el catolicismo, ni a Atenas y Roma, donde imperaba la poltica. En primer lugar, resulta peregrino que haya todava quien piense que todos esos tpicos vulgarsimos que corren por ah acerca de la Edad Media y del mundo antiguo son ignorados de nadie. Es indudable que ni la Edad Media pudo vivir del catolicismo ni el mundo antiguo de la poltica. Lejos de ello, lo que explica por qu en una era fundamental la poltica y en la otra el catolicismo es precisamente el modo como una y otra se ganaban la vida. Por lo dems, no hace falta ser muy versado en la historia de la Repblica romana para saber que su historia secreta la forma la historia de la propiedad territorial. Ya Don Quijote pag caro el error de creer que la caballera andante era una institucin compatible con todas las formas econmicas de la sociedad. Marx slo ha ofrecido explicaciones parciales de estas diferentes dominancias, pero su pensamiento es muy claro y no justifica las crticas que Louis Dumont dirige a su pretendida concepcin utilitarista y victoriana del hombre. Marx se encerraba en la visin moderna del hombre como individuo... Marx comulgaba totalmente con los sabios de la era victoriana... en La civilisation indienne et nous, Cahiers des Annales, A. Colin, 1964, pg. 39. 45

cional de las instituciones que sostienen y mantienen a la sociedad. Se concibi como clave para la compleja y ceremoniosa unidad de la sociedad, la estructura basada en las relaciones de parentesco, maritales y polticas... Se ocultaron de este modo elaboradas tramas y sutiles simetras que necesitan ser descubiertas mientras que las subsistentes fueron consideradas simples, indiferenciadas y molestamente repetitivas dondequiera que aparecieron ". Y, sin embargo, la prctica de los antroplogos britnicos ha contradicho en numerosas ocasiones 35 esta doctrina comn del antiguo funcionalismo (en oposicin al neofuncionalismo de la ecologa cultural) sin sacar de ello consecuencias radicales. As es como Leach, en su obra Political Systems of Highland Burma, cuando analiza los conceptos de Property and Ownership declara: Los conceptos discutidos en el presente apar34. Robert Mac Netting, The ecological approach in cultural study, A Mc Caleb Module in antropology, 1971, pg. 3-4. 35. Por ejemplo, R. Firth en Primitive Polynesian Economy, pg. 7: W. L. Wagner argumenta que los murngin no crearon una estructura econmica separada..., pero que dependan de sus dems instituciones, ante todo de su sistema de parentesco, para regular indirectamente su tecnologa y controlar su distribucin y consumo de bienes y servicios (A Black Civilization, 1937, pg. 138). Pero la ausencia de lo que pudiera denominarse instituciones especficamente econmicas, no significa ausencia de procesos econmicos (subrayados de R. Firth).

tado son de gran importancia para mi argumento principal porque proceden a las categoras en los trminos en que las relaciones sociales estn enlazadas con los factores econmicos. En ltimo trmino, las relaciones de poder en cualquier sociedad tienen que estar basadas en el control de las mercancas y de las fuentes primarias de produccin, pero esta generalizacin marxista no nos lleva muy lejos. 36 Cabe admirar la inconsecuencia de la conclusin, pirueta con la que el autor se libera de una hiptesis de la mayor importancia y que se aplica a cualquier sociedad para no tener el aspecto de poner en duda las tesis funcionalistas no-marxistas. Mucho ms seriamente, al contrario, R. Firth declara en el prlogo a la segunda edicin de Primitive Polynesian Economy: Despus de publicar una relacin de la estructura social, en particular de la estructura de parentesco (We, the Tikopia Nosotros, los Tikopia, Londres 1930), analic la estructura econmica de la sociedad porque muchas relaciones sociales aparecen ms claras en su contenido econmico. Realmente la estructura social, en especial la estructura poltica, dependa claramente de especficas relaciones econmicas que surgen del sistema de control de los recursos. A estas rela-

36. E. Leach, Political Systems of Highland Burma, Bell and Sons, 1964, pg. 141, subrayado por m (M. G.).

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ciones van ligadas las actividades religiosas y las instituciones de la sociedad." El mismo Firth a lo largo de su obra estimul, el desarrollo de la antropologa econmica for a deeper understanding of social conditions and structures in the communities in the anthropologist studies 38. Pero sigui refirindose a los principios generales de la economa poltica no marxista como marco terico necesario para analizar los sistemas econmicos de las sociedades primitivas y agrarias 39. El funcionalismo, sin embargo, no lleva camino de liberarse de sus inconsecuencias y tradicionales titubeos tericos gracias a los esfuerzos de la llamada escuela de

37. R. Firth, Primitive Polynesian Economy, Routledge, 1965, cap. XI. Entre muchos otros valiosos trabajos de los antroplogos anglosajones sobre los sistemas econmicos primitivos, habra que citar el admirable libro de Nadel, Black Byzanthium, dedicado a los Nupe de Nigeria y The Nuer de Evans-Pritchard. 38. En Primitive Polynesian Economy, pg. 14 (Para un conocimiento ms profundo de las condiciones sociales y las estructuras de las comunidades en los estudios antropolgicos.) Recordemos otra vez su apreciacin de la obra de Herskovits, Economic Anthropology, 1952, que, durante mucho tiempo fue uno de los pocos manuales ofrecidos a 'los antroplogos sobre este tema. [Herskovits] examina el material de la gran gama de fuentes procedentes de sistemas econmos no literales. Su tratamiento tiende a ser ms eclctico que tericamente riguroso y es difcil entender cul es el soporte general de su anlisis. 39. R. Firth, A viewpoint from Economic Anthropology, en Capital, Saving and Credit in Peasant Societies. R. Firth y B. S. Yardley eds., Allen, 1964, pg. 15-35. 48

la ecologa cultural americana? 40 Esta se proclama decididamente materialista y quiere reinterpretar todas las culturas humanas a partir de las condiciones materiales de la adaptacin del hombre a unos medios ambientes determinados 41 . Cada sociedad-es estudiada como un subsistema de una totalidad ms vasta, el sistema ecolgico dentro del cual se encuentra, y el funcionamiento y las condiciones de reproduccin de este sistema ecolgico son analizados con ayuda de la teora de los sistemas y de la teora de la comunicacin (mecanismos de feed back, entropa, etc.). La totalidad del funcionalismo parece renovada en su orientacin (materialista), su mtodo (teora moderna de los sistemas) y sus posibilidades y ambiciones tericas (comparacin de las sociedades y construccin de un esquema multilineal de evolucin de las sociedades). Acaso no nos hallamos en el universo terico, si no del propio Marx, al menos del marxismo tal como es generalmente entendido y practicado? No estableceremos aqu un balance, ni siquiera provisional, de los trabajos de los antroplogos que se reclaman del materialismo cultural. Robert Mc Netting

40. Vayda Andrew P. y Roy A. Rappaport. 1968. Ecology, Cultural and Non-Cultural en J. A. Clifton ed. Introduction to Cultural Anthropology, Boston, Houghton Mifflin, pg. 477497. 41. Cfr. Gray, [La tendencia de la antropologa social ha sido la de estudiar sociedades, como si estuvieran aisladas, sistemas autosuficientes, subsistiendo en un rea con races visibles en el suelo. El principio conductor derivado en buena parte de Durkheim y ms explicitado por Radcliffe-Brown ha sido el de que los hechos sociales exigen explicaciones sociolgicas.-] 49

lo ha hecho recientemente con mucha firmeza y perspicacia estableciendo el inventario de los descubrimientos positivos rpidamente obtenidos a partir de que se emprendiera el estudio detallado del medio ambiente ecolgico y de las condiciones de producin de los cazadores-recolectores (Richard Lee, De Vote, Steward), de los indios de la costa noroeste (Suttles), de las sociedades pastorales de frica Oriental (Gulliver, Deshler, Dyson-Hudson), de los agricultores de roza (Geertz, Roy Rappaport). Poco a poco se desmoronaron ante los hechos las tesis esgrimidas por la antropologa cultural y que todo estudiante de antropologa consideraba irrefutables, la hardship de la existencia de los cazadores-recolectores, los excesos del potlatch de los indios de la costa noroeste, del cattle complex y del love for his cows de los pastores africanos y las prcticas irracionales de la agricultura de roza 42. Habra que aadir a los trabajos de los antroplogos los de arquelogos como Braidwood, Flannery, Mc Neish, etc., que desde 1950 se dedican a reconstituir minuciosamente las condiciones ecolgicas de existencia de las poblaciones preneolticas de Mesopotamia y de la Amrica Central y que han renovado nuestros conocimientos de los procesos de domesticacin de plantas y animales, y sobre la aparicin de los nuevos sistemas econmicos y sociales basados en la agricultura y la ganadera. Y con ello tambin una idea antigua y gloriosa, la de la revolucin neoltica

(Childe), deba ser cuestionada y revisada profundamente ". Estos resultados positivos deban aparecer necesariamente tan pronto como se emprendiera sistemticamente el anlisis de aspectos esenciales del funcionamiento de las sociedades primitivas o antiguas que haban sido dogmticamente olvidados o maltratados, salvo por brillantes excepciones como Malinowski, Firth, Evans-Pritchard, bajo el pretexto de que eran undifferentiated and boringly repetitive *. Pero cuando el enfoque llamado ecolgico quiere constituirse en teora general de la vida social y de la historia, fracasa en la medida en que, para unos puntos esenciales tales como la causalidad de la economa y/o del medio ambiente, la naturaleza de las relaciones funcionales entre estructuras sociales, los motores de la evolucin de los sistemas, se apoya en los dogmas del materialismo vulgar que sigue siendo, en definitiva, no slo impotente frente al idealismo extendido en las ciencias sociales, sino que incluso lo justifica y contribuye a reproducirlo] Recordemos brevemente alguna de las debilidades de este neomaterialismo vulgar. La economa, como sistema de relaciones sociales de los hombres entre s, nacidas en y del proceso de produccin de sus condiciones materiales de existen43. Cfra. P. J. Ucko y G. W. Dimbleby. The domestication and exploitation o/ plants and animals. Aldine, 1969. La recopilacin de artculos editada por Stuart Struover, Prehistoric Agriculture. The Natural History Press, Nueva York, 1971. No diferenciadas y aburridamente repetitivas. (N. del T.)

42. Ver la recopilacin de artculos de A. P. Vayda, Environment and Cultural Behavior, The Natural History Press, N. Y., 1969.

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cia, queda reducida a la tecnologa y a la relacin de los hombres en la naturaleza. A la determinacin en ltima instancia de la economa, le sustituye una determinacin en ltima instancia del medio ambiente ecolgico al que el hombre se adapta mediante la invencin de las tcnicas apropiadas. Las estructuras sociales se consideran como medios funcionalmente necesarios para esta adaptacin ecolgica ". Su racionalidad oculta y latente es la de ofrecer unas ventajas de adaptacin y seleccin que se disimulan bajo formas aparentemente irracionales, no-econmicas, etc. As es como Marvin Harris, queriendo en cierto modo desacralizar the sacred cante o/ India, escribe: He escrito este ensayo porque creo que los aspectos irracionales, no econmicos y exticos de la prctica hind sobre el ganado sagrado, han sido altamente sobrevalorados, a expensas de interpretaciones racionales, econmicas y terrenales, en el sentido de que el tab de ingerir carne de vaca contribuye al estancamiento de la produccin ganadera, y forma parte, por consiguiente, de un ajuste ecolgico que aumenta ms que disminuye el output calrico y protenico del proceso productivo ".

Reconocemos aqu el materialismo emprico, el ecorromicismo, que reduce todas las estructuras sociales a no ser ms que epifenmenos de la economa, reducida as mismo, a travs de la tcnica, a una funcin de adaptacin al medio. En esta ptica, los problemas de la hegemona y de la plurifuncionalidad de las relaciones de parentesco o de las relaciones poltico-religiosas siguen siendo inaccesibles al anlisis materialista, la articulacin especfica de las estructuras es inimaginable, la causalidad recproca queda reducida a una correlacin probabilista y la historia a una serie de acontecimientos de mayor o menor frecuencia. Dependiendo del desarrollo de una continuidad natural de acontecimientos, nuestras generalizaciones tienen que ser traducidas a trminos de probabilidades, derivadas de las observaciones de las frecuencias con que ocurren acontecimientos predichos o predictiblemente ocurridos 46. De hecho, como ya haba observado Lvi-Strauss, invocar la secreta racionalidad de las ventajas de la adaptacin para explicar unas formas diferentes de organizacin social lleva con mucha rapidez a la perogrullada' o al absurdo ". Si una sociedad existe, fun':iona, es pura tautologa decir que una variable es adaptativa porque tiene una funcin necesaria en
el sistema total.

44. Remitimos al texto incisivo y desmitificador de Jonathan Freedman, Marxism, Structuralism and Vulgar Materialism, Congreso de la American Anthropological Association, 1971. 45. M. Harris, The Cultural ecology of India's sacred cattle, Current Anthropology 7, pg. 51-66. Del mismo autor, ver la crtica del materialismo histrico en The Rise of anthropological theory, Crowell, 1968, pg. 3.

46. M. Harris, The Rise of anthropological theory, pg. 614. 47. Lvi-Strauss: Decir que una sociedad funciona es una perogrullada, pero decir que en una sociedad todo funciona es un absurdo, en Anthopologie structurale, pg. 17.

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La demostracin de que un cierto rasgo o forma cultural tiene un valor econmico positivo, no es una explicacin adecuada para su existencia, ni siquiera para su presencia. La problemtica de la capacidad de adaptacin no especifica una respuesta correcta nica. Como principio de causalidad en general y de funcin econmica en especial, la capacidad de adaptacin queda sin determinar: estipula aproximadamente lo imposible, pero explica a continuacin algo de lo posible 48. Se ve, por tanto, que dicho materialismo es importante para explicar las razones y la necesidad fundamental de lo que existe, es decir, las razones de la historia de las sociedades que no siempre son unas totalidades completamente integradas, sino unas totalidades cuya unidad es el efecto provisionalmente estable de una compatibilidad estructural que permite a las diferentes estructuras reproducirse hasta que la dinmica interna (y externa) de dichos sistemas prohiba a esta totalidad seguir existiendo como tal. El nuevo materialismo parece ser analiticamente Inocente de cualquier acusacin de contradiccin a pesar de que algunas veces se proclama deudor del marxismo (excepto en el materialismo dialctico). Parece haber olvidado las barreras puestas a las fuerzas productivas
48. M. Sahlins: Economic anthropology and anthropological economies, en Social Science information 8 (5), 1969, pg. 30. Ver Essays in stone-age economies, Aldine, 1972, cuya lectura de una copia del manuscrito agradezco a M. Sahlins. 54

por las organizaciones culturales establecidas, que congelan en determinados estados de efectividad parcial sus cualidades de adaptacin ". Los lmites y el fracaso del funcionalismo proceden siempre, pues, de la misma base terica, los axiomas de un empirismo reductor y abstracto, sea idealista o materialista. Cules son, por consiguiente, frente a la historia y frente al problema de la relacin entre economa y sociedad, las posiciones de Lvi-Strauss, a quien hemos visto recusar desde el primer momento todas las formas del empirismo? Para Lvi-Strauss es tan intil como molesto aducir argumentos para demostrar que toda sociedad existe en la historia y que cambia, porque es la misma evidencia 50. La historia no es nicamente una historia fra en cuyo seno unas sociedades que producen una cantidad extremadamente escasa de desorden... manifiestan una tendencia a mantenerse indefinidamente en su estado inicial 51 Est hecha asimismo de unas cadenas de acontecimientos no recurrentes y cuyos efectos se acumulan para producir unas conmociones econmicas y sociales 52. Para explicar estas transformaciones histricas fundamentales, Cl. Lvi-

49. Esto no significa que el anlisis de relaciones funcionales entre elementos de una estructura social y otra estructura social no sea una tarea cientfica. Ver, por ejemplo, Collins P. Functional analysis in the symposium man, culture and animals en Leeds, A. Vayda P. (ed.) Man, Culture and Animals, Washington, D. C., 1965. 50. Cl. Lvi-Strauss: La Pense Sauvage, pg. 310. 51. Cl. Lvi-Strauss: Entrtiens avec Georges Charbonnier, Plon, 1961, pg. 38. 52. Cl. Lvi-Strauss: La Pense sauvage, pg. 311. 55

,Strauss acepta como una ley de orden la incontestable primaca de las infraestructuras u. No pretendemos insinuar en absoluto que las transformaciones ideolgicas engendran unas transformaciones sociales. El orden inverso es el nico cierto. La idea que los hombres se formulan de las relaciones entre naturaleza y cultura est en funcin de la manera como se modifican sus propias relaciones sociales... Slo estudiamos las sombras que se perfilan en el fondo de la caverna 54. El propio Lvi-Strauss afirma que desea contribuir a esta teora de las superestructuras apenas esbozada por Marx ". A partir de entonces no hay ms remedio que verificar que esta teora de la sociedad, de la ley de orden de la relacin entre economa y sociedad ha desaparecido cuando Lvi-Strauss, en las conclusiones de Du miel aux cendres, ve en la conmocin histrica fundamental el trmino a partir del cual en las fronteras del pensamiento griego la mitologa desaparece en favor de una filosofa que emerge como condicin previa de la reflexin cientfica... una ocasin histrica que no significa nada .salvo que se ha producido en ese lugar y en ese momento 56 La historia, aunque dotada de una ley de orden est carente, pues, de toda necesidad y el nacimiento de la filosofa y de la ciencia occidentales son puros acontecimientos
53. Cl. Lvi-Strauss: La Pense sauvage, pg. 173. 54. Cl. Lvi-Strauss: La Pense sauvage, pg. 155. 55. Cl. Lvi-Strauss: La Pense sauvage, pg. 178.

accidentales. Tampoco aqu era necesario el paso, y si. la historia conserva su lugar de primer plano es el que corresponde de derecho a la contingencia irreductible 57. Claude Lvi-Strauss, que haba situado como epgrafe de las Structures lmentaires de la parent la afirmacin de que si existen leyes en alguna parte, debe haberlas en todas," coincide, en definitiva, con el empirismo que ve en la historia una serie de acontecimientos accidentales. Para volver a la etnologa, uno de nosotros E. R. Leach ha dicho en alguna ocasin que los evolucionistas nunca han discutido minuciosamente y mucho menos observado lo que se produce de hecho cuando una sociedad en un estadio A se convierte en una sociedad en el estadio B, se han limitado a afirmar que todas las sociedades del estadio B han salido de una manera u otra de las sociedades en el estadio A 9 . Nos hallamos otra vez en las posiciones propias del empirismo funcionalista: as pues, los cambios a cargo de la historia; las estructuras a cargo de la etnologa y esto as porque los cambios, los procesos no son unos objetos analticos sino la manera particular como una temporalidad es vivida por un sujeto 60, tesis em56. Cl. Lvi-Strauss: Du Miel aux Cendres, pg. 407. 57. Cl. Lvi-Strauss: Du Miel aux Cendres, pg. 408. 58. Tylor, Primitive Culture, Londres, 1871, pg. 20-27. 59. Cl. Lvi-Strauss: Les limites de la notion de structure en ethonologie en Seis et Usages du terme Structure, editado por Roger Bastide, Mouton, 1962, pg. 45. 60. Cl. Lvi-Strauss: Les limites..., pg. 44.

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pirista en profunda oposicin con la tesis de la ley de orden de los cambios sociales que recoga de Marx. Nos encontramos, pues, frente a una prctica terica que se basa, bajo la aparente armona de la obra, en dos sistemas de principios tericos antagnicos que afirman respectivamente la necesidad de las transformaciones histricas y su contingencia irreductible. (Marx, por su parte, no opona necesidad y contingencia como dos realidades irreductibles). El problema que se plantea es el de saber cmo la prctica terica de LviStrauss conduce necesariamente de la primera conclusin a la segunda. Lo que intentaba Lvi-Strauss en las Structures lmentaires de la parent era explicar las razones de la prohibicin del incesto y de los diferentes sistemas de matrimonio que constituyen sus modalidades ", o al menos de los sistemas de estructuras elementales, es decir, de los sistemas que an definiendo todos los miembros del grupo como parientes, distinguen dentro de ellos dos categoras: cnyuges posibles y cnyuges prohibidos ". En esta perspectiva, los sistemas que prescriben el matrimonio entre primos cruzados y lo prohiben entre primos paralelos se convierten en casos particularmente ejemplares de estas estructuras elementales del parentesco y su estudio constitua un momento privilegiado y crucial del anlisis. El aspecto negativo del mtodo ha consistido, en primer lugar, en eliminar cualquier especulacin histrica, cualquier investigacin referente a los orgenes, as como todo intento de reconstruir un orden de su61. Structures lmentaires de la parent, edition Mouton, 1968, pg. 68. 62. Ibdem, pg. IX.

cesin hipottico de las instituciones 63. No es que para Lvi-Strauss los diversos rasgos de un sistema de parentesco no puedan tener un origen diferente, una historia propia, sino que jams constituyen entidades aislables, independientes entre s, y jams estn simplemente yuxtapuestas sino siempre combinadas de manera especfica y formando un fenmeno de estructura m. Por consiguiente, en su aspecto positivo el mtodo ha consistido en tratar en cada caso las reglas del matrimonio, las nomenclaturas, los sistemas de privilegios y de prohibiciones como unos aspectos indisociables de una misma realidad y en demostrar que esta realidad era la propia estructura de los sistemas en cuestin 65. As es como Lvi-Strauss ha mostrado, en oposicin a Frazer, que en el caso de los sistemas de primos cruzados, los primos paralelos estn excluidos del matrimonio por la misma razn que hace recomendar el de los primos cruzados 66. Prohibicin y prescripcin son los efectos de un mismo principio que a travs del caso del matrimonio de los primos cruzados se manifiesta de manera privilegiada, pero es omnipresente en todos los sistemas: el principio de reciprocidad 67 . Pero este principjo slo significa una cosa: el carcter fundamental del matrimonio como una forma de intercambio ". A partir de ese momento, la prohibicin del incesto ya no aparece como una regla arbitraria o mis63. 64. 65. 66. 67. 68. Ib., pg. 165. lb., pg. 145. Ib., pg. IX. Ib., pg. 151. Ib., pg. 166. Ib , pg. 80.

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teriosa de la vida social sino como una de las condiciones precisas para que se cumpla el matrimonio como intercambio socialmente regulado de mujeres entre los grupos. Las mujeres con las que un grupo se prohibe a s mismo contraer matrimonio estn permitidas para otro y recprocamente. En esta perspectiva quedan claras las prcticas de endogamia y de exogamia; la existencia de unas organizaciones dualistas y los diferentes sistemas de parentesco ya que stos se basan en una forma de cambio, restringido o generalizado. De ah que el propio plan de la obra de Lvi-Strauss nos conduzca de las formas simples del intercambio restringido a las formas complejas del intercambio generalizado para detenerse en el umbral de las estructuras complejas del parentesco que se limitan a definir el crculo de parientes y abandonan a otros mecanismos econmicos o psicolgicos la tarea de proceder a la determinacin del cnyuge 69. Un vasto cuadro de formas de sistemas de parentesco se construye poco a poco unindolas en un inmenso sistema de transformaciones, una especie de tabla de Mendeleyev de las relaciones de parentesco, de los sistemas de parentesco de las tribus de Australia y de Melanesia a otros descubiertos en el Sudeste asitico, China, Tibet, India, para detenerse provisionalmente en el umbral de los sistemas americanos, africanos y europeos. Dos resultados de este trabajo terico nos parecen fundamentales. Por una parte, se ha descubierto un orden en el vasto conjunto de sistemas de parentesco que parecan tener pocas cosas en comn y que pertenecen a sociedades que las ms de las veces no tuvieron
69. Ib., pg. IX. 60

ningn contacto entre s, y este orden de las formas es un orden de transformacin. Por otra parte, el anlisis ha hecho aparecer una invariable presente en todas estas formas variadas: el hecho de que el matrimonio es un intercambio de mujeres, que las relaciones de parentesco son unas relaciones entre unos grupos antes de ser unas relaciones entre unos individuos y que estas relaciones sociales ponen en juego diferentes formas de un mismo principio, el de la reciprocidad en el intercambio..As pues, Lvi-Strauss ha puesto en evidencia un dato fundamental de la realidad mental y social, un hecho que es al mismo tiempo una norma de toda vida social y que, puesto que est presente en toda forma de relaciones de parentesco, aparece como un hecho-principio meta-histrico que debe descubrirse so pena de caer en las trampas del historicismo y del empirismo. Frazer ha intentado interpretar en el seno de la historia cultural algo que para nosotros es el medio de salir de la historia cultural: ha intentado analizar en momentos de la evolucin social lo mismo donde nosotros vemos la condicin de la sociedad". Diremos que el intercambio matrimonial es una condicin y no la condicin de la sociedad. Est claro que siempre es posible una lectura idealista de Lvi-Strauss que interprete esta condicin meta-histrica como una condicin supra-histrica que tendra su fuente en una realidad o en unos principios que trascienden la historia. Eso equivale a ignorar que el propio Lvi-Strauss
70. Ib., pg. 157, subrayado por m (M. G.).

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ha precisado con la mayor firmeza que esta condicin meta-histrica no procede del acontecimiento irracional, de la intencin humana o del clculo de un legislador sino que es el descubrimiento experimental de la inmanencia de una relacin " inintencional de los hombres entre s que les constituye como sociedad. Por qu motivo, pues, el anlisis estructural de Lvi-Strauss aunque no niega la historia y no se margina de ella no la abarca jams en toda su diversidad y su realidad concretas? Nuestro anlisis nos permite responder con precisin a este problema fundamental. 11 anlisis estructural no abarca la historia porque desde el principio ha separado el anlisis de la forma de las relaciones de parentesco del anlisis de sus funciones. No es que niegue tales funciones sino que jams las explora como tales y gracias a ello nunca ha analizado el problema de la articulacin real de las relaciones de parentesco y de las restantes estructuras sociales que caracterizan las sociedades concretas, histricamente determinadas, realidades concretas en cuyo seno Lvi-Strauss se limita a descubrir el sistema formal de las relaciones de parentesco que estudia en s mismo y que compara con otras formas de parentesco parecidas u opuestas} Es obvio que Lvi-Strauss no ignora dichos problemas n, pero jams los ha estudiado sis71. Ib., pg. 117, subrayado por m (M. G.). 72. Ib., pg. 162. No existe, en realidad, en el intercambio de las mujeres nada parecido a la solucin razonada de un problema econmico aunque pueda recibir esta funcin en unas sociedades que ya han aprendido por otra parte lo que

temticamente. Son, sin embargo, unos problemas fundamentales cuyas soluciones no solamente permitirn pensar la forma sino tambin el contenido de las relaciones sociales, sus condiciones de aparicin o de desaparicin, es decir, la Historia humana a travs de su propia historia. As es como a propsito de la correlacin establecida por Murdock 73 entre las instituciones patrilineales y los niveles superiores de cultura, LviStrauss declara que es cierto que en las sociedades donde el poder poltico domina sobre las otras formas de organizacin, no se puede dejar subsistir la dualidad que resultara del carcter masculino de la autoridad poltica y del carcter matrilineal de la filiacin. Las sociedades que alcanzan el estadio de la organizacin poltica tienden, por consiguiente, a generalizar el derecho paterno ". `Una morfologa estructural sin anlisis de las funciones, sin fisiologa, es incompleta y slo el desarrollo conjunto de los dos campos de investigacin permitir plantear correctamente los problemas de las transformaciones y de la evolucin de los sistemas, los problemas de la historia.) es la venta y la compra. No creemos que las relaciones de parentesco reciban unas funciones econmicas slo cuando se ha instaurado una economa de venta y compra de bienes, una economa de mercado. 73. G. P. Murdock. Correlation of matrilineal and patrilineal institutions en Studies in the science of society presented to A. G. Keller, New Haven, 1937. Ver a este respecto los resultados de H. Driver y K. Schuesler, Correlational analysis of Murdock's 1957 ethnographie sample, American Anthropologist, vol. 69, 1967, pg. 332-352. 74. Les Structures lmentaires... pg. 36, subrayado por m (M. G.). 63

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Un sistema funcional como el de parentesco jams puede interpretarse ntegramente por unas hiptesis difusionistas. Va unido a toda la estructura de la sociedad que lo aplica y, por consiguiente, origina su naturaleza en los caracteres intrnsecos de esta sociedad ms que en los contactos culturales y en las migraciones ". Es necesario, pues, proseguir la tarea all donde se abandon y superar el anlisis estructural de las formas del parentesco o de la constitucin de una gramtica formal de los mitos de los indios de Amrica. En nuestro artculo Mythe et histoire, rflexions sur les fondements de la pense sauvage sealamos que de la misma manera que Lvi-Strauss haba descubierto a travs del estudio de las formas del parentesco una relacin inmanente con la sociedad, un dato invariante del parentesco, el hecho de que el matrimonio sea intercambio ha hecho aparecer a travs del estudio de los mitos de los indios americanos una invariante Meta-histrica, el Pensamiento en su estado salvaje, es decir, la estructura formal del pensamiento expresin directa de la estructura de la mente y, tras ella, sin duda del cerebro (en Le Totemisme aujourd'hui, pg. 130). Al mismo tiempo, Lvi-Strauss ha hecho aparecer con mucha minuciosidad todos los elementos de la realidad ecolgica, econmica y social transportados a los mitos y que hacen de ellos ya no el Pensamiento en el estado salvaje sino el pensamiento de los salvajes, es decir, el pensamiento de unos hombres
75. Ib., pg. 144, subrayado por m (M. G.). 64

que viven en unas relaciones sociales histricamente determinadas. runa vez ms carecemos del anlisis de las funciones precisas de estas formas de pensamiento, de la articulacin de estas formas de la ideologa con los restantes niveles de la realidad social y de las condiciones de su transformacin. Lo que ms falta es una teora de los fundamentos y de las formas de la fetichizacin de las relaciones sociales, de la necesidad de esta fetichizacin. N siquiera una historia de las religiones que prescinde de esta base material puede ser considerada como una historia crtica. En efecto, es mucho ms fcil encontrar, mediante el anlisis, el ncleo terrenal de las imgenes nebulosas de la religin que proceder al revs, partiendo de las condiciones de la vida real en cada poca para remontarse a sus formas divinizadas. Este ltimo mtodo es el nico que puede considerarse como el mtodo materialista, y por tanto cientfico 76. Por consiguiente, ir ms all de una morfologa estructural es describir a un tiempo unas formg,s, unas Unciones, un moda .dzarticulacin y unas ondiciaw de transformacin de las estructuras sociales en el seno de las sociedades concretas estudiadas por el historiador y el antroplogo. Y para realizar esta tarea compleja que supone la combinacin de prcticas tericas mltiples debe servir precisamente como hiptesis central la hiptesis de Marx, de la determinacin en ltima instancia de .las formas y de la evolucin
76. En El Capital, I, seccin 4, captulo 13, pargrafo 1. 65

en las sociedades por las condiciones de produccin y de reproduccin de su vida material.77 Hemos demostrado que, pese a las apariencias y a las afirmaciones contradictorias, a esta hiptesis central conducen necesariamente un funcionalismo y un estructuralismo rigurosos cuando se esfuerzan en penetrar ms profundamente la lgica de los hechos y de las sociedades que analizan. En esta perspectiva, ya no ser posible seguir oponiendo como terrenos fetichizados la antropologa a la historia o a la sociologa, ni plantear la antropologa econmica o simplemente la historia econmica como unas investigaciones especializadas aadidas, con retraso, a otros terrenos especializados ms adelantados. Pues el objetivo del estudio de las sociedades a partir de su modo de produccin y de reproduccin consiste en la recuperacin completa y radical de todas las prcticas tericas desarrolladas en el proceso de conocimiento del hombre, de su vida social y de su evolucin histrica. El objetivo es la crisis latente o aguda que hoy impera en ciencias humanas, es el problema de su unidad y de su progreso.
77. Cfr. K. Marx en el famoso captulo VI de El Capital, captulo indito. durante tanto tiempo que acaba de aparecer finalmente en francs, Collection 10/18, 1971. Existe trad. en lengua castellana: Siglo XXI, 1974. (Nuestra concepcin difiere fundamentalmente de la de los economistas que, encerrados en el sistema capitalista, llegan a ver cmo se produce en la relacin capitalista pero no cmo esta propia relacin est producida y crea al mismo tiempo las condiciones materiales de su disolucin suprimiendo simultneamente su justificacin histrica en tanto que forma necesaria del desarrollo econmico y de la produccin de la riqueza social, pg. 264, subrayado por K. Marx)

El problema de la racionalidad de los sistemas econmicos y sociales es, por consiguiente, tanto el problema crtico de la racionalidad de las diferentes teoras propuestas por las ciencias del hombre como las formas de accin y los objetivos de los grupos sociales que representan los diferentes sistemas econmicos y sociales enfrentados en el marco de la historia. No existe, pues, ningn medio de desprender la ciencia de la historia, el pensamiento de la accin, y una revolucin terica en las ciencias humanas ofrecer necesariamente una teora ms eficaz a la prctica revolucionaria.

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NOTA BIO-BIBLIOGRFICA

MAURICE GODLIER naci en Cambrai, Francia, en 1934. Curs estudios en la cole Normale Suprieure donde obtuvo la agregacin de filosofa. Hizo trabajo de campo en Nueva Guinea en 1967-9. Actualmente es subdirector de estudios en la cole Pratique des Hautes tudes, VIme section. Entre sus publicaciones ms importantes: Rationalit et irrationalit en conomie, 1966, Maspero. Tr. cast. Racionalidad e irracionalidad en la economa, Siglo XXI, Mxico. Horizons: trajets marxistes en anthropologie, 1973, Maspero. Tr. cast. Economa, fetichismo y religin en las sociedades primitivas, Siglo XXI, Madrid. L'anthropologie conomique: un domaine contest, (ed.), 1974, Mouton. Tr. cast. Antropologa y economa, Anagrama, Barcelona.

INDICE

El horizonte del problema y los caminos recorridos Acerca de algunos efectos crticos del cuestionamiento de los sistemas econmicos y sociales

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