Sunteți pe pagina 1din 10

Universitatea din Oradea Facultatea de Stiinte Specializarea: Fizica Explorarilor si Terapiilor Biomedicale

CLASIFICAREA RISCURILOR RADIATIEI LASER COMPONENTELE SISTEMULUI LASER, PRINCIPIUL DE FUNCTIONARE

Masterand: Scurt Ovidiu-Florin Anul: I

I.RISCURILE Riscul laser este caracterizat de expunerea maxima permisa (MPE - maximum permissible exposure), care reprezinta acel nivel al radiatiei laser la care pot fi expuse persoanele n conditii normale, fara a suferi efecte nedorite. Nivelurile MPE reprezinta nivelul maxim la care pot fi expuse ochiul sau pielea fara sa sufere o ranire imediata sau dupa un timp ndelungat. Aceste niveluri depind de lungimea de unda a radiatiei, de durata impulsului sau timpul de expunere, tesutul expus si de dimensiunea imaginii pe retina pentru radiatia din vizibil si infrarosu apropiat n domeniul 400-1400 nm. Nivelurile de expunere maxima permisa sunt specificate n standard (la nivelul actual de cunoastere). Conform standardului romn, un aparat medical cu laser este orice aparat cu laser proiectat, fabricat, destinat sau promovat n scopul iradierii oricarei parti din corpul uman pentru diagnosticare in vivo, chirurgie sau terapie. Datorita varietatii mari de domenii de lungimi de unda, de energie si de parametri ai impulsurilor care caracterizeaza un fascicul laser, pericolele care pot aparea n urma utilizarii laserilor sunt diversificate. De aceea, este imposibila considerarea laserilor ca un grup unic, caracterizat prin limite de siguranta n functionare comune. Standardul SR EN 60 825-1 clasifica laserii n patru clase (1-4, clasa 3 avnd doua subclase, 3A si 3B), n functie de riscurile asociate. Standardul stabileste limite precise ale puterii si energiei laser pentru fiecare clasa de laseri, sub forma unor tabele, n functie de lungimea de unda si durata de emisie a laserului (vezi Anexa 3). n cele ce urmeaza vor fi mentionate doar caracteristicile esentiale ale fiecarei clase de laseri. Clasa 1 (fara riscuri cunoscute). Un aparat cu laser din clasa 1 este orice aparat cu laser care nu permite accesul uman la o radiatie laser care depaseste limitele de emisie accesibile pentru clasa 1, pentru lungimile de unda si duratele de emisie respective. Expunerea maxima permisa nu poate fi depasita n nici un caz. Aceasta clasa include laserii care intrinsec nu prezinta nici un pericol n orice conditii de utilizare previzibile n mod rezonabil si ei pot fi utilizati fara masuri de protectie speciale. Totusi, unele dispositive pot include componente n interiorul structurii protejate prin constructie cu un nivel de emisie a radiatiei care poate fi periculos. De aceea, aceste structuri protejate nu trebuie deschise niciodata n timpul functionarii. Clasa 2 (risc cobort). Un aparat cu laser din clasa 2 este orice aparat cu laser care: a) permite accesul uman la radiatia laser care depaseste limitele de emisie accesibile pentru clasa 1, dar care nu depaseste limitele de emisie accesibile pentru clasa 2 n domeniul de lungimi de unda 400-700 nm; b) nu permite accesul uman la o radiatie laser care depaseste limitele de emisie accesibile pentru clasa 1 pentru oricare alta lungime de unda; Clasa 2 include asadar laserii care emit radiatie vizibila n domeniul de lungimi de unda de la 400 nm la 700 nm, cu o putere n unda continua (t > 0,25 s) mai mica de 1 mW, dar mai mare cu He-Ne cu putere mai mica de 1 mW. Laserii din aceasta clasa nu prezinta risc de incendiu, iar radiatia lor mprastiata nu este periculoasa. Ochiul este protejat de leziuni numai daca functioneaza reactia defensiva la lumina orbitoare

(reflexul de clipire), prin nchiderea pleoapelor. Pentru o persoana normala, reflexul de clipire are loc cu o ntrziere de 0,25 s. Aceasta clasa de laseri este periculoasa numai daca ochiul este mentinut n mod deliberat n fasciculul laser. De asemenea, expunerile repetate nu sunt lipsite complet de risc. Clasa 3 (risc cobort si moderat). Un aparat cu laser din clasa 3 este orice aparat cu laser care permite accesul uman la o radiatie laser care depaseste limitele de emisie accesibile pentru clasele 1 si 2, dupa caz, dar care nu permite accesul uman la o radiatie laser care depaseste limitele de emisie accesibile pentru clasa 3, pentru orice durata a emisiei si orice lungime de unda. n aceasta clasa se ncadreaza sistemele laser de putere medie. Riscul de incendiu este neglijabil si expunerea pe durata mica a pielii nu este nsotita de distrugeri. Clasa 3A (risc cobort). n aceasta clasa se ncadreaza laserii care nu prezinta pericol pentru ochiul liber. Laserii din clasa 3A ndeplinesc urmatoarele conditii: a) pentru radiatia din spectrul vizibil, puterea pentru laserii n unda continua este mai mica de 5 mW (t > 0,25 s); pentru laserii cu functionare n impulsuri repetitive sau care au fasciculul scanat (t < 0,25s), limita este de 5 ori cea a laserilor din clasa 2. Iradianta n orice punct al fasciculului laser nu depaseste 25 mW/m2; b) pentru spectrul din afara celui vizibil, radiatia laser nu trebuie sa depaseasca de 5 ori limitele clasei 1. Pentru laserii care emit n domeniul de lungimi de unda de la 400 nm la 700 nm, protectia este asigurata prin reflexele de aparare (reflexul de nchidere a ochiului). Pentru alte lungimi de unda, pericolul pentru ochiul liber este mai mare dect cel corespunzator clasei 1. Privirea directa n fascicul este periculoasa numai daca dureaza mai mult de 0,25 s sau daca radiatia laser este transmisa printr-un sistem optic (binocluri, telescoape, microscoape). Radiatia reflectata difuz nu este periculoasa. Clasa 3B (risc moderat). La acesti laseri, privirea direct n fascicul este ntotdeauna periculoasa. Expunerea la reflexii difuze este n mod normal lipsita de pericol. Laserii care emit n unda continua nu pot depasi 0,5 W. Expunerea radianta a laserilor n impulsuri trebuie sa fie mai mica de 105 J/m2. Reflexiile difuze nu prezinta risc daca distanta minima de privire este 13 cm, iar timpul maxim de privire este 10 s. Clasa 4 (risc nalt). Un aparat cu laser din clasa 4 este orice aparat cu laser care permite accesul uman la o radiatie laser care depaseste limitele de emisie accesibile pentru clasa 3B. n aceasta clasa se ncadreaza laserii de putere mare, care prezinta pericol biologic prin expunerea la radiatia directa sau difuza. Laserii din clasa 4 au o limita superioara de emisie accesibila. Ei pot provoca arsuri ale pielii si prezinta pericol de incendiu si de aceea utilizarea lor nece- sita masuri de precautie deosebite. Asadar, un laser se ncadreaza ntr-o anumita clasa numai daca radiatia emisa se ncadreaza sub limita de emisie accesibila a acelei clase (AEL). Radiatia laser nu este o radiatie ionizanta si se deosebeste de radiatia ionizanta produsa de razele X si gama, prin efecte biologice diferite. Riscurile asociate radiatiei laser cuprind riscurile pentru ochi, ncadrarea claselor de laseri n diagrama putere laser lungime de unda. riscurile pentru piele, riscurile pentru incendii, riscuri electrice, riscuri chimice, riscuri la raze X, riscuri pentru auz si altele (Sliney 1995).

Riscuri pentru ochi Ochiul este un organ extrem de comple. Efectele radiatiei laser asupra ochiului depind puternic de lungimea de unda. Ochiul uman normal are o transmisie mai mare de 80 % n domeniul spectral 500-950 nm (Svaasand et al. 1989). n IR apropiat, transmisia are o valoare minima de -1 300 nm. Ochiul este opac pentru lungimi de unda mai mari de 1 400 nm, ca si pentru lungimi de unda mai mici de 400 nm. Absorbtia n epiteliul pigmentar retinian si n coroida este dominata n domeniul spectral 1 000-1 150 nm este 10 % si scade la 5 % la 1 200 nm. Reflectanta epiteliului pigmentar retinian si a coroidei creste liniar cu lungimea de unda de la 10 % pentru 500 nm, la 40 % pentru 900 nm. Reflectanta pastreaza o valoare de 40-45 % pna la 1 300 nm, dupa care scade la 15 % la lungimea de unda de 1 450 nm. Asadar, n vizibil (400-700 nm) si n IR apropiat (780-1 400 nm), corneea si cristalinul sunt transparente si radiatia laser atinge retina. Sistemul optic al ochiului focalizeaza radiatia pe retina. n IR, ntre 780 nm si 1 400 nm, retina este vulnerabila. Pierderea transparentei cristalinului poate interveni la expuneri repetate sau prelungite la radiatia laser. n domeniul 1 400-3 000 nm, distrugerile majore se produc prin leziuni tip ardere pe cornee. Astfel de leziuni pe cornee pot aparea si n domeniul - 1 mm. Distrugerile pe retina produse de radiatia care penetreaza corneea si cristalinul (400-1400 nm, domeniu spectral numit uneori si regiunea de risc pentru retina) se datoreaza cresterii iradiantei de la cornee la retina, cu aproximativ raportul dintre aria pupilei si aria imaginii pe retina. Pupila este o apertura variabila, dar diametrul maxim poate fi de 7 mm pentru un ochi tnar, n cazul n care ea este dilatata la maxim. Imaginea pe retina corespunznd unei astfel de pupile poate avea un diametru cuprins iradiantei ntre 105 ori. Astfel, la o iradianta pe cornee de 50

vizuali, iar restul este absorbita de melanina din epiteliul pigmentar retinian. n regiunea maculara, o parte din radiatia cu lungimea de unda 400-500 nm este absorbita de catre pigmentul macular. Energia absorbita va cauza ncalzirea locala si va arde att epiteliul, ct si conurile si bastonasele adiacente, sensibile la lumina. Aceasta arsura poate duce la pierderea vederii, care, n functie de intensitatea expunerii, poate fi sau nu permanenta. O scadere a capacitatii de vedere va fi observata la un ochi iradiat cu laser numai daca este implicata partea centrala a retinei sau fovea din macula. Fovea, adncitura din centrul maculei, este cea mai importanta parte a retinei, care determina vederea cea mai clara. Unghiul vizual subntins de fovea este aproximativ egal cu cel subntins de luna. Daca aceasta regiune este distrusa, scaderea capacitatii de vedere poate aparea mai nti ca o pata alba care umbreste zona centrala a vederii si care se poate transforma ntr-o pata neagra n decurs de doua saptamni.

Leziunile periferice pe retina se observa subiectiv numai daca distrugerea retinei are loc pe zone extinse. n UV, pentru radiatia cu lungimea de unda 200-315 nm, apar iritatii ale conjunctivei si corneei analoage cu cele produse de sudura cu arc. ntre 315 nm si 400 nm poate interveni pierderea transparentei cristalinului la expuneri repetate sau prelungite la radiatia laser. Pentru a elimina riscurile pentru ochi, trebuie evitata orice reflexie accidentala a fasciculului laser n ochi, att pentru operator, ct si pentru celelalte persoane prezente n apropierea laserului. Riscuri pentru piele Riscurile pentru piele n vizibil si IR apar la expuneri radiante mult mai mari dect cele care induc leziuni n ochi (a se compara tabelele 6 si 8 din Anexa 3). Leziunile pe piele se manifesta sub forma de nrosire, senzatie de usturime, arderi si carbonizare n adncime. Efectul biologic al iradierii pielii produs cu laseri din vizibil (400-700 nm) si IR apropiat (700-1060 nm) poate varia de la un eritem usor pna la basicari severe. O arsura superficiala de culoare gri predomina la tesuturile cu absorbtie mare, care sunt supuse iradierii cu impulsuri laser scurte de mare putere. Aceasta poate sa nu fie urmata de eritem. n IR ndepartat si UV, diferenta ntre expunerile radiante de risc pentru piele si ochi este mai mica. Totusi, n IR ndepartat exista riscul arsurilor. n UV, nrosirea si arderea pielii poate aparea mai trziu (ca la insolatie). n domeniul 315-400 nm n plus fata de arsuri, poate avea loc excitarea pielii pigmentate. Riscul inducerii cancerului cu radiatia UV este departe de a fi neglijabil. Severitatea distrugerilor depinde de durata expunerii si de adncimea de penetrare a radiatiei laser. n general, daca expunerea dureaza o secunda sau mai mult, raspunsul la durere determina o miscare de ndepartare a tesutului expus din calea fasciculului laser, limitnd astfel durata de expunere. n cazul laserului cu CO2, expunerea la fascicule laser de mare putere pe durate scurte nu va determina arsuri adnci, deoarece adncimea de penetrare a acestei radiatii laser este extrem de mica (circa 15 n aceste cazuri, radiatia laserului cu CO2 nu va penetra grosimea normala a stratului cornos (stratum corneum). Distrugerea epidermei se datoreaza conductiei termice de la stratul cornos spre straturile mai adnci. Dimpotriva, radiatia laserului cu Nd:YAG, care penetreaza pe o adncime de ctiva mm n tesut, poate cauza o ardere profunda la expuneri radiante imediat peste pragul de ardere. Alti laseri (Ho:YAG la m, Nd:YAG dublat n frecventa la 532 nm, argon la 488 nm si 514,5 nm) produc o adncime de ardere intermediara ntre laserul cu CO2 si laserul cu Nd:YAG (Sliney 1995). Pragul de producere a arsurilor pe piele este de ordinul a ctorva J/cm2 si acest nivel de expunere nu este atins de un laser chirurgical n afara zonei focale.

Riscuri pentru incendii Arsuri ale pielii cu consecinte tragice pot aparea si datorita aprinderii hainelor prin iradierea directa sau cu un fascicul laser reflectat. Aceste efecte pot interveni n cazul laserilor de putere, n mod normal la cei cu functionare n unda continua, cu o putere de peste 0,5 W. Totusi, arsuri ale pielii prin incendierea hainelor datorita expunerii accidentale cu laseri medicali sunt raportate extrem de rar. Fasciculul laser poate aprinde si alte materiale inflamabile care se gasesc n calea sa, ca de exemplu fesele sau tampoanele (n special cele din materiale plastice si uscate). Riscuri electrice Electrocutarea poate fi mortala. Majoritatea surselor de alimentare ale laserilor furnizeaza tensiuni nalte (kV sau chiar zeci de kV). Bancurile de condensatori pot ramne ncarcate chiar si cnd alimentarea electrica a surselor este oprita. Masura adevarata a severitatii unui soc electric nu este tensiunea, ci marimea curentului care parcurge corpul uman. Curentul depinde de starea pielii (umeda sau uscata) si de punctele de contact. Rezistenta pielii poate varia ntre 100 pentru pielea uscata. Efectele fiziologice ale scurgerii curentului prin organism sunt urmatoarele: - 20 mA: senzatie dureroasa; - 75 mA: respiratia nceteaza; - 100 mA: arsuri ale pielii si fibrilatie ventriculara. Aceste praguri de curenti sunt mai mari pentru barbati dect pentru femei si sunt mai mari pentru curentul continuu dect pentru curentul alternativ (50 Hz). Pentru o tensiune cu frecventa de 10 kHz, pragurile de curenti sunt mai mari fata de tensiunile continue. Toate aparatele medicale cu laseri sunt prevazute cu un ntrerupator de urgenta, care este vizibil (de obicei rosu) si usor accesibil. Actionarea acestuia ntrerupe alimentarea electrica a aparatului. Prin proiectare, toate echipamentele si ansamblele experimentale trebuie sa fie izolate corespunzator, iar accesul la nalta tensiune sa fie imposibil n timpul functionarii (aparatele medicale cu laseri sunt prevazute cu microcomutatoare care ntrerup alimentarea electrica n cazul ndepartarii unui capac sau a unui panou). De asemenea, aparatul trebuie legat la pamnt n mod corespunzator. Riscuri chimice Riscurile chimice sunt legate de coloranti si solventi, de distrugerea materialelor optice si a tintelor si de ozon. Riscurile datorita substantelor chimice produse prin piroliza laser sunt tratate ntr-un paragraf separat. Colorantii sunt compusi organici complecsi. Ei se pot descompune prin ncalzire n substante

toxice: oxizi de carbon si azot, acid clorhidric si acid fluorhidric. Unele din ele sunt mortale daca sunt ingerate. Cel mai mare risc este capacitatea mutagenica sau cancerigena a unor substante, indiferent de modul de contact (inhalare, ingerare, sau prin penetrare cutanata). Componentele optice (lentile, oglinzi, ferestre, cristale) pot fi descompuse de fasciculele laser, fiind capabile sa produca aerosoli sau vapori toxici. Ventilatia si aspirarea pot reduce acest risc. Ozonul este un iritant puternic pentru traiectul respirator. Ozonul este produs de anumite tipuri de laseri care utilizeaza sau genereaza radiatie UV intensa. Riscuri la raze X

general, carcasa echipamentului va absorbi razele X emise de tensiunile nalte. Riscuri pentru auz Descarcarile n laseri sau strapungerea optica a fasciculelor focalizate pot produce zgomote foarte intense (80 dB). Personalul medical si pacientii vor utiliza n aceste cazuri echipament de protectie antizgomot. Alte riscuri Unele aplicatii ale laserilor sunt nsotite de radiatii ionizante (n special n imagistica). Pentru radiatiile ionizante se aplica masurile specifice. Racirea criogenica (cu azot lichid) poate produce arsuri si de aceea se impune manipularea cu grija a acestor substante. Sunt posibile de asemenea explozia bancurilor de condensatoare sau a sistemelor de pompaj optic (lampile flash) utilizate pentru sistemele laser de mare putere, sau reactii explozive induse de laser.

II Principiul de functionare a laserului


Lumina este o form de radiaie electromagnetic emis cnd unii dintre electronii care orbiteaz n jurul nucleului unui atom cedeaz o parte din energia lor sub forma fotonilor. Electronii se pot afla (pot orbita, aa cum, din dorina de a populariza concepte greu reprezentabile din fizica modern, este impropriu descris micarea electronilor n multe surse), conform modelelor atomice din mecanica cuantic, n anumite zone distincte localizate n jurul nucleului atomic i emit energie (fotoni) atunci cnd prsesc o zon (orbit) exterioar, de energie mai mare, revenind astfel la starea natural, de energie mai mic, pe o orbit inferioar. n prealabil atomii trebuiesc "excitai", adic trebuie s i modifice starea natural de echilibru din punct de vedere energetic, fenomen care presupune saltul unor electroni pe orbite superioare i care se ntmpl

atunci cnd o substan este nclzit (primete energie sub form de cldur), cnd este strbtut de un cmp electric intens sau cnd este bombardat cu un curent de electroni liberi. n funcie de diferenele de energie dintre orbitele electronilor, cu valori care depind de substanele folosite, variaz i lungimea de und a radiaiilor electromagnetice emise de atomi. Fenomenul descris anterior este omniprezent. De la nroirea rezistenei unui reou (atomii excitai elibereaz fotoni cu lungimea de und specific culorii rou), continund cu ecranele televizoarelor, lmpile fluorescente sau cu gaz, pn la becurile cu incandescen, toate aceste fenomene al la baz saltul energetic al electronilor, proces nsoit de eliberarea unor fotoni cu o anumit lungime de und. Doi atomi identici, cu electronii situai pe aceleai niveluri energetice, vor elibera fotoni cu aceeai lungime de und. Lumina emis de un aparat laser are cteva caracteristici diferite semnificativ de cele ale luminii albe (cea emis de surse precum stelele sau becul cu incandescen). n primul rnd, lumina emis de sursele naturale sau de becuri se mprtie pe msur ce se ndeprteaz de surs astfel nct, cu ct distana fa de surs crete, din ce n ce mai puin lumin atinge o anumit zon a spaiului. Lumina laserului nu se mprtie, ci are proprietatea de direcionalitate, adic se propag pe distane mari cu o divergen foarte mic i, ca urmare, poate fi focalizat ntr-un fascicul cu diametrul dorit. n al doilea rnd, lumina laserului este monocromatic i coerent. Lumina alb este de fapt un amestec de unde electromagnetice cu diverse lungimi de und caracteristice culorilor fundamentale ce constituie spectrul vizibil. Fiecare culoare are o lungime de und caracteristic aparinnd spectrului vizibil. Dac am filtra toate lungimile de und cu excepia uneia singure, lumina rmas ar fi monocromatic. Monocromaticitatea i coerena luminii laserului sunt caracteristicile care fac un astfel de dispozitiv ideal pentru nregistrarea informaiilor pe medii optice precum CD-urile, dar i pentru a fi folosit ca surs de lumin pentru comunicaiile de date prin mediu de fibr optic. Emisia stimulat Laserul folosete un proces numit emisie stimulat pentru a amplifica radiaia electromagnetic din spectrul vizibil. Cum am spus la nceput, ntr-un dispozitiv laser, atomii sau moleculele mediului activ un cristal de rubin, un gaz sau chiar un lichid - sunt excitai astfel nct majoritatea s se gseasc ntr-o stare de energie superioar celei de echilibru. Consecina creterii energiei unui asemenea mediu activ este emisia brusc de lumin coerent. Procesul se numete emisie stimulat i a fost descris de ctre Albert Einstein n 1917. n cadrul lucrrii On the quantum theory of radiation, Einstein a formulat idea conform creia un atom excitat se poate ntoarce n starea fundamental n urma emisiei de radiaie electromagnetic, un proces pe care l-a denumit emisie spontan. Einstein a postulat c fotonii prefer s circule mpreun n aceeai stare. Dac se d o colecie de atomi posednd energie n exces, acetia vor emite fotoni n mod spontan i aleatoriu n timp. Totui, dac un foton izolat cu lungimea de und corespunztoare strbate substana respectiv i vine n contact cu unul din atomii posednd exces de energie, prezena sa stimuleaz atomul s elibereze un foton (energia n exces) mai devreme dect s-ar produce acest proces n mod natural, iar fotonul emis va avea aceeai direcie de deplasare, aceeai frecven i aceeai faz cu fotonul izolat care a generat emisia spontan. Einstein a prevzut i producerea n cascad a acestui fenomen de emisie spontan: pe msur ce o mulime de fotoni cu aceleai caracteristici vor strbate mediul respectiv, din ce n ce mai muli fotoni emii spontan li se vor altura.

Cum funcioneaz un laser? n componena unui laser exist n mod uzual 2 oglinzi, un mediu activ i un dispozitiv care realizeaz pompajul energetic al mediului activ. Mediul activ poate fi solid (de exemplu un cristal de rubin), gazos (amestec de heliu i neon), dar i din materiale semiconductoare. Ca exemplu, un laser cu cristal de rubin este alctuit dintr-un cristal cilindric de rubin, dou oglinzi paralele, argintate sau aurite, i un tub de descrcare, n form de spiral, umplut cu un gaz nobil i conectat la un condensator de mare capacitate. n mod natural, majoritatea atomilor, ionilor sau moleculelor mediului activ se afl, din punct de vedere energetic, n starea fundamental. Pentru a genera raza laser, dispozitivul care realizeaz pompajul energetic trebuie s genereze ceea ce se numete o inversiune de populaie n mediul activ, adic s se formeze o majoritate de atomi/ioni/molecule (dup caz, n funcie de mediul activ) care se gsesc pe nivele de energie superioare strii fundamentale. La momente aleatorii de timp, unii dintre aceti atomi, ioni sau molecule, revin n mod natural la starea fundamental, emind n cadrul acestui proces o cuant de lumin (foton) ntr-o direcie aleatorie. Este vorba despre fenomenul de emisie spontan i nu reprezint un proces foarte folositor n funcionarea laserului. n esen, este acelai fenomen care asigur funcionarea reclamelor luminoase pe baz de neon, a lmpilor fluorescente sau a ecranelor CRT. Einstein a artat ns c dac unii dintre aceti fotoni emii spontan ntlnete un atom/ion/molecul excitat al mediului activ ntr-un anumit mod, acesta va reveni la starea fundamental, iar fotonul eliberat va avea proprieti similare celui care a grbit emisia, deci care a generat emisia stimulat (aceeai lungime de und, aceeai faz, aceeai direcie de deplasare). Aadar, mediul activ va emite la nceput n mod spontan fotoni n toate direciile la momente aleatorii de timp. Ocazional, fotoni vor fi emii paralel cu lungimea mediului activ. n acest caz, acesta va circula repetat ntre cele 2 oglinzi. Pe parcursul deplasrii sale, va ntlni atomi/ioni/molecule excitai i va stimula emisia altor fotoni cu aceleai caracteristici de frecven, faz i direcie de deplasare ca ale sale. Procesul se va multiplica pe parcurs n cascad, dnd natere unei raze monocromatice i coerente. Dac dispozitivul care realizeaz pompajul poate menine inversiunea de populaie n timp ce se produce emisia stimulat n cascad, generarea razei laser poate fi prelungit n timp. Trebuie precizat c majoritatea laserelor sunt sisteme bazate pe 3 sau 4 nivele de energie. Aceasta nseamn c pentru a se realiza, n prim faz, inversiunea populaiei i, ulterior, emisia stimulat, este nevoie ca atomii mediului activ s fie excitai astfel nct s ajung cu 2 sau 3 nivele energetice peste starea fundamental. De exemplu, ntr-un laser cu cristal de rubin, atomii sunt adui cu 2 nivele energetice peste starea fundamental, revin foarte repede n mod natural la nivelul 1 (considernd starea fundamental nivelul 0), iar emisia stimulat are loc n cadrul tranziiei de la nivelul 1 la nivelul 0. Revenind la funcionarea laserului cu cristal de rubin, trebuie precizat c rubinul este un oxid de aluminiu care conine mici cantiti de ioni de crom. Cilindrul de rubin utilizat are civa centimetri lungime i un diametrul de civa milimetri. Cele dou oglinzi plane i paralele, lefuite cu mare grij, sunt argintate sau aurite n aa fel nct una dintre ele este complet opac, iar cealalt parial transparent, ca s poat permite razelor laser s prseasc instalaia. Ele sunt aezate la cele 2 capete ale cilindrului de rubin. Capetele cilindrului se metalizeaz. Tubul de descrcare, n form de spiral, umplut cu neon, xenon sau amestecuri de neon i cripton este conectat la un condensator i funcioneaz asemenea blitz-urilor de la aparatele fotografice. Tubul de descrcare emite ntr-un timp foarte scurt, de ordinul miimilor de secund, o lumin obinuit, dar intens, care provoac inversiunea populaiilor n cristalul de rubin. n

desfurarea acestui proces o importan deosebit l au impuritile de crom din compoziia cristalului de rubin. Ionii de crom au trei nivele energetice. Studiul nivelelor energetice ale cromului arat c daca se iradiaz cristalul de rubin cu lumin verde cu lungimea de und egala cu 0,560nm, produs de tubul de descrcare, o parte din ionii de crom din starea fundamental i vor mri energia datorit absorbiei radiaiei luminii verzi, trecnd ntr-o stare energetic superioar cu 2 nivele strii de echilibru. Se spune c ionii de crom trec prin pompaj optic pe nivelul 2 de energie. Apoi revin foarte repede pe nivelul 1, dup care ncepe procesul de emisie spontan i de generare a razei laser, descris anterior.

III Componentele sistemului laser


Laserul este un sistem similar cu un oscilator electronic. Orice oscilatie este compusa din patru parti: 1. Amplificator. 2. Realimentare rezonanta pozitiva. 3. Etaj de iesire. 4. Sursa de alimentare. Laserul poate fi descris ca fiind alcatuit din patru unitati structural: 1. Mediul activ, care actioneaza ca un amplificator optic. 2. Mecanismul de excitare. 3. Rezonatorul optic (Mecanismul de retroalimentare optica). 4. Oglinda de extractie, care permite iesirea radiatiei electromagnetice din sistemul laser.