Sunteți pe pagina 1din 2

O examinare a lucrrilor existente cu privire la istoria Bisericii cretine releveaz faptul c cele mai multe dintre ele reflect

o anumit poziie confesional sau teologic. Studierea originii i evoluiei cretinismului trebuie fcut n contextul politico-social existent n perioada ultimului secol nainte de Christos i n primul secol al erei cretine; cretinismul devenind cea mai global i universal dintre toate religiile care au aprut n Orientul Apropiat i ndeprtat i pe lng aceasta a influenat decisiv istoria rasei umane. Cretinismul este religia ntemeiat pe nvtura, persoana i viaa lui Iisus Christos i s-a nscut n secolul I, n Imperiul Roman, aa cum apreciaz unii istorici latini precum Tacitus, Suetoniu sau Pliniu cel Tnr, dar aceast religie ne este cunoscut, de la originea sa i pn n zilele noastre, n primul rnd datorit scrierilor elaborate pe vremea primelor generaii de cretini (cele patru evanghelii). nc de la nceput Iisus a adunat mulimi, a atras ucenici, i-a ales pe cei doisprezece apostoli i procednd astfel, el i-a manifestat voina de a constitui o instituie, cci, simbolic, cifra 12 amintete de cele 12 triburi care alctuiau poporul lui Israel. nsrcinai s continue opera lui Christos, cei 12 apostoli anun evanghelia i adun Biserica n Ierusalim, n toat Iudeea i n Samaria i pn la marginea pmntului (Faptele apostolilor, 1, 8). Treptat, mpreun cu colaboratorii care i nsoesc, cei 12 ntemeieaz comuniti cretine i le organizeaz, nfiinnd sfaturi de btrni nelepi cu cpeteniile sau preoii lor, care asigur conducerea comunitilor sau diversele servicii ce le sunt necesare. Imperiul prin care au cltorit aceti misionari cuprindea multe orae, mai ales n est i acest fapt a determinat structura administrativ a Bisericii primitive. Dup cteva decenii de iniiative apostolice n tot bazinul mediteranean, se constat la nceputul secolului al II-lea p. Ch., o structur care se generalizeaz i despre care depune mrturie Iganiu din Antiohia, adus la Roma pentru a fi martirizat. Se instaureaz o ierarhie a preoilor dup cum urmeaz: - episcopul, urmaul apostolilor, cpetenia bisericii locale; - preoii, colaboratorii si, care alctuiesc n jurul lui un sfat; - diaconii, care ndeplinesc diverse servicii n comunitate. Prin activitatea apostolilor, a colaboratorilor i succesorilor lor, care vor fi numii episcopi, comunitile cretine se nmulesc n Imperiul Roman i n capitala sa, Roma. n secolul al II-lea, dup cum o dovedesc scrisorile lui Ignaiu din Antiohia i scrierile lui Ireneu, episcop de Lyon, se confirm un fenomen triplu: generalizarea structurii episcopale a bisericilor locale (un episcop, cu un colegiu de preoi i diaconi); contiina alctuirii unei singure Biserici prin comuniunea tuturor bisercilor cu biserica din Roma; consensul asupra ansamblului crilor Noului Testament.

Tot n secolul al II-lea ierarhia de tip misionar este nlocuit de o dubl ierarhie: de ordine (episcop, preot, diacon, subdiacon) i de jurisdicie (a episcopului asupra clerului i a comunitii sale locale). n secolul al V-lea Biserica cretin era organizat n 5 patriarhate: Roma (deinea primatul), Constantinopol (cea mai mare comunitate de cretini), Alexandria (numr mare de preoi i clugri), Antiohia (cel mai mare patriarhat, cu 17 mitropolii i 138 de episcopate, dar cu o populaiei eterogen) i Ierusalim (care i datora prestigiul prezenei Locurilor Sfinte). Cei cinci patriarhi pstrau relaii colegiale - fiecare i avea legatul su permanent la sediile celorlai patriarhi - i trimiteau reciproc actele Sinoadelor inute. ncepnd din sec. IX, n Imperiul Bizantin, mpratul a intervenit direct i legal n alegerea unui patriarh dintr-o list de trei candidai, reprezentat de mitropolii i apoi le conferea, n cadrul unei ceremonii, investitura. Originile poziiei politice a Bisericii cretine se situeaz ntr-o perioad anterioar cu patru secole epocii carolingiene. Spre deosebire de Imperiul Roman, unde funciile sacerdotale erau conferite asemenea unor funcii civile, Biserica cretin acorda aceste funcii unor persoane alese i consacrate printr-un ritual religios. Fcnd o distincie net ntre obligaiile religioase i ndatoririle civice (Dai cezarului ce se cuvine cezarului i lui Dumnezeu ceea ce i se cuvine lui Dumnezeu), Biserica se separa de stat, fapt ce a generat, la nceputul mileniului II, un conflict deschis ntre papalitate i Imperiul german - care se vroia continuatorul celui roman.