Sunteți pe pagina 1din 69

ALEXANDRE DUMAS

PARTEA I

Capitolul I

Un fiu de conte i o fiic de rege

Era n 5 mai, anul 1551. Un biat de optsprezece ani i o femeie de patruzeci, ieind dintr-o csu cu aspect modest, strbteau satul Montgommery, situat n inutul Auge. Tnrul se trgea din acea frumoas spi normand, cu prul castaniu, cu ochii albatri, cu dinii albi i buze trandafirii. Avea tenul proaspt i catifelat al oamenilor din nord, care uneori profit de pe urma frumuseilor aproape feminine. Mai era, deasupra i minunat cldit, cu trup unduios i totodat puternic, avnd ceva din vigoarea stejarului, dar i din supleea trestiei. Era mbrcat simplu, ns elegant, cu o vest scurt de postav violet nchis cu broderii aplicate, de aceeai culoare. Pantalonii bufani erau din acelai postav i aveau aceleai ornamente ca i vesta; cizmele de piele neagr erau nalte pn peste genunchi, cum purtau pajii i valeii; o toc de catifea,

uor nclinat ntr-o parte, umbrit de o pan alb, acoperea o frunte pe care se puteau lesne recunoate semnele calmului i fermitii. Calul su, al crui fru i-l petrecuse pe sub bra, i urm ridicnd din cnd n cnd capul, adulmecnd aerul i necheznd la miasmele pe care i le aducea vntul. Femeia prea s aparin, dac nu clasei de jos a societii, celei situate ntre aceast i burghezie. Costumul i era simplu, dar att de curat, nct aceast curenie extrem prea s-i dea o not de elegan. Tnrul o rugase de mai multe ori s se sprijine de braul lui, dar ea l refuzase mereu, ca i cum aceast cinste ar fi fost mai presus de condiia ei. Pe msur ce strbteau satul, pe potec ce ducea spre castelul ale crui turnuri masive se vedeau dominnd burgul, era de remarcat un lucru i anume c nu numai tinerii, dar chiar i cei vrstnici l salutau, plecndu-se adnc, pe tnrul de optsprezece ani, care rspundea fiecruia cu un semn prietenos din cap. Toi preau s-l recunoasc de stpn pe acest adolescent care, cum se va vedea n curnd, nu tia nc nimic despre sine. Ieind din sat, o luar pe poteca rpoas pe coasta muntelui, pe care cei doi abia o puteau strbate alturi. Aa c, dup multe piedici i dup ce tnrul i spuse tovarei sale de drum c ar fi primejdios pentru ea s mearg n urm, femeia se hotr s treac nainte. Tnrul o urm fr s scoat o vorb. Fruntea s se plecase sub povara unei adnci ngndurri. Castelul ctre care se ndreptau cei doi pelerini, att de diferii ca vrsta i condiie social, era frumos i totui de temut. n patru secole, zece generaii ridicaser aceast mas de piatr din temelii i pn la creneluri; ea nsi un munte, domina muntele pe care fusese cldit. Ca toate edificiile din acea vreme, castelul conilor de Montgommery nu era o cldire unitar. Prinii l lsaser motenire fiilor i fiecare nou proprietar adugase cte ceva uriaului de piatr, dup nevoia sau capriciul su. Donjonul ptrat, fortreaa principal, fusese cldit sub ducii de Normandia. Pe urm, nite turnulee elegante cu creneluri i cteva ferestre dantelate fuseser adugate severului donjon, care-i nmulea podoabele de piatr pe msur ce trecea timpul, ca i cum acesta ar fi fcut s rodeasc bogat vegetaie de granit. Spre sfritul domniei lui Ludovic al XII -lea i nceputul celei a lui Francisc I, o lung galerie cu ferestre n ogiv completase seculara construcie. Din aceast galerie, dar mai ales din nlimea donjonului, cuprindeai cu privirea multe leghe din dropiile bogate i nverzite ale Normandiei. Cci, dup cum am mai spus, comitatul de Montgommery, cu cele opt sau zece baronii ale sale, era situat n inutul Auge, astfel nct cele o sut cincizeci de fiefuri depindeau de tribunalele senioriale din Argentan, Caen i Alencon. n sfrit cei doi ajunser la marea poart a castelului. Ciudat lucru! De mai bine de cincisprezece ani mreul i puternicul donjon n-avea stpn. Un btrn intendent continua s strng arenzile; slujitorii, care i ei mbtrnir n aceast singurtate, continuau s aib grij de castelul ce-i deschidea zilnic porile ca i cum stpnul urma s se

ntoarc i care i le nchidea n fiecare sear ca i cum stpnul urma s vin a doua zi. Intendentul i primi pe cei doi vizitatori cu aceeai prietenie pe care fiecare o arta femeii i cu acelai respect pe care toi preau s-l acorde tnrului. Jupne Elyot, spuse femeia care, dup cum am vzut, mergea nainte, vrei s ne lai s intrm n castel? Am ceva de spus domnului Gabriel (i art spre tnr) i nu i-o pot spune dect n sala de onoare. Treci, doamn Aloyse, zise Elyot i spune-i ceea ce ai de spus acestui tnr unde vrei dumneata. tii c din nenorocire, nu va veni nimeni s v deranjeze. Strbtur sala armelor. Altdat, doisprezece brbai crescui pe pmnturile comitatului vegheau, fr ncetare, n aceast sal. n cincisprezece ani, apte dintre aceti oameni muriser i nu mai fuseser nlocuii. Mai rmseser cinci care continuau s ndeplineasc acelai serviciu pe care-l fcuser i pe vremea contelui, ateptndu-i, la rndul lor, sfritul. Strbtur galeria i intrar n sala de onoare. Era mobilat ca n ziua n care ultimul conte o prsise. Numai c, n aceast sal unde se aduna odinioar, ca ntr-un salon al unui senior suzeran, toat nobilimea din Normandia, de cincisprezece ani nu mai intraser dect slugile ce fceau curenie i un cine, cinele favorit al ultimului conte, care, de fiecare dat cnd intra acolo, i chema jalnic stpnul; pn ntr-o zi cnd, nemaivoind s ias din camer, se culcase la picioarele baldachinului, unde-l gsiser mort n dimineaa urmtoare. Nu fr oarecare emoie, Gabriel s ne amintim c acesta era numele tnrului intr n acest salon plin de vechi amintiri. Totui, impresia pe care i-o fcuser acei perei sumbri, acel baldachin majestuos, acele ferestre att de adnc tiate n zid nct, cu toate c era ceasul zece dimineaa, ziua prea c se oprete afar, impresia aceasta zic nu fu att de puternic nct s-l distrug mcar un singur moment de la motivul care-l adusese acolo, aa nct, de ndat ce ua se nchise n urma sa, spuse: Haide, Aloyse, buna mea doic, dei pari mai emoionat ca mine, n-ai nici un motiv s amni mrturisirea pe care mi-ai fgduit-o. Acum, Aloyse, trebuie s-mi vorbeti fr team i mai ales fr ntrziere. N-ai ovit destul, doic i, fiu asculttor, nu te-am ateptat ndeajuns? Cnd te ntrebam ce nume am dreptul s port, din ce familie m trag, ce fel de gentilom fusese tata, tu mi rspundeai: "Gabriel, i voi spune toate astea n ziua cnd vei mplini optsprezece ani, vrsta la care un tnr are dreptul s poarte spad." Or, astzi, 5 mai 1551, cnd am mplinit cei optsprezece ani, am venit, doic, s te rog s-i ii fgduiala; numai c tu mi-ai spus, cu o solemnitate care aproape m-a speriat: "Nu n aceast umil cas de vduv a unui biet scutier, trebuie s-i art cine eti, ci n castelul conilor de Montgommery i anume n sala de onoare a acestui castel." Am urcat cu greu muntele Aloyse, am trecut pragul castelului, ne aflm, n sfrit, n sala de onoare, deci vorbete! Aeaz-te, Gabriel, cci mi vei ngdui s te mai numesc nc o dat astfel. Aeaz-te, relu ea, dar nu pe acest scaun i nu pe acest fotoliu. Dar unde vrei s m aez, doic?

Sub acest baldachin, spuse Aloyse, cu o voce din care nu lipsea o anumit solemnitate. i acum, ascult-m! Aeaz-te i tu, zise Gabriel. mi ngdui? Glumeti, doic? Femeia se aez pe treptele baldachinului, la picioarele tnrului care ndreptase spre ea o privire plin de bunvoin i de curiozitate. Gabriel, spuse doica, hotrt n sfrit s vorbeasc aveai doar civa ani cnd i-ai pierdut tatl i cnd mi-am pierdut soul. Ai fost ca i copilul meu, cci mama ta a murit aducndu-te pe lume. Din ziua aceea, eu, sora de lapte a mamei tale, te-am iubit ca pe propriul meu copil. Vduva i-a nchinat viaa orfanului. Aa cum i-a dat laptele, i-a dat i sufletul i vei recunoate, nu-i aa, c niciodat gndul meu n-a ncetat s vegheze asupra ta. Drag Aloyse, spuse tnrul, multe mame adevrate vor fi fost mai puin bune dect tine i i-o jur c nici una nu mi-ar fi putut face mai mult bine dect mi-ai fcut tu. Toi cei din jurul tu, relu doica, s-au ngrijit de tine cu aceeai atenie cu care te-am ngrijit eu. Don Jannet de Crois, capelanul acestui castel, care a murit acum trei luni, te-a nvat literele i tiinele i nimeni, dup cum spunea el, nu te putea ntrece n ceea ce privea scrisul, cititul i cunoaterea istoriei vremurilor trecute, mai ales a marilor familii ale Franei. Enguerrand Lorien, prietenul cel mai bun al rposatului meu so, Perrot Travigny i btrnul scutier al conilor de Vimoutiers, vecinii notri, te-au nvat s mnuieti armele, lancea i sabia, s clreti, n sfrit, tot ce ine de cavalerie i cu prilejul serbrilor i ntrecerilor de la Alencon, date n cinstea nunii i ncoronrii regelui nostru Henric al II-lea, ai dovedit sunt doi ani de atunci c ai profitat din plin de leciile lui Enguerrand. Eu, biata netiutoare, nu puteam dect s te iubesc i s te nv s-l slujeti pe Domnul; asta am ncercat s fac ntotdeauna. Cerul m-a ajutat i astzi ai optsprezece ani, iatte un cretin cucernic, un senior atottiutor un soldat curajos i ndjduiesc c vei fi demn de strmoii ti, monsenioare Gabriel, senior de Lorge conte de Montgommery. Gabriel se ridic scond un strigt. Conte de Montgommery, eu! Apoi relu cu un surs superb: Ei bine, ndjduiam, dei m ndoiam: tii, Aloyse, n visele mele de copil, i-am spus-o ntr-o zi Dianei. Dar ce faci la picioarele mele, doic? Ridic-te i vino n braele mele, micu bun! Nu vrei s m mai recunoti de fiu, fiindc sunt motenitorul familiei Montgommery? Motenitorul familiei Montgommery repet el fr s vrea, mbrindu-i doica. Motenitorul neamului Montgommery! Dar nseamn c port unul dintre cele mai vechi i mai glorioase nume din Frana! Da! Don Jannet m-a nvat, domnie cu domnie, generaie cu generaie, istoria nobililor mei strmoi... a strbunilor mei! mbrieaz-m nc o dat, Aloyse! Ce-o s zic Diana de toate acestea? Godengrand, episcop de Suez i Opportune, sora sa, care triau sub Carol cel Mare, mi-au fost strbuni. Robert de Montgommery a comandat una dintre

armatele lui Wilhelm Cuceritorul, Wilhelm de Montgommery a purtat o cruciad pe cheltuiala sa. Ne-am aliat de mai multe ori cu casele regale ale Scoiei i Franei i primii lorzi ai Londrei i cei mai ilutri gentilomi ai Parisului mi sunt veri, n sfrit tata... Tnrul se opri abtut. Apoi relu: Vai, cu toate astea, Aloyse, sunt singur pe lume. Acest mare senior este un biet orfan, acest urma al attor strmoi regali n-are tat! Bietul tat! Vezi, Aloyse, acum plng! i mama! Mori i unul i cellalt... Vorbete-mi despre, ei, ca s aflu cum erau, acum cnd tiu c sunt fiul lor. Iat, s ncepem cu tata... Cum a murit? Povestete-mi. Aloyse tcu. Gabriel o privi cu mirare. Te ntreb, doic, relu el, cum a murit tata! Monseniore, numai Dumnezeu tie, spuse ea. ntr-o zi contele de Jacques de Montgommery i-a prsit palatul n care locuia, pe strada JardinsSaint-Paul din Paris i nu s-a mai ntors. Prietenii, verii l-au cutat n zadar. A disprut, monseniore! Regele Francisc I a poruncit o anchet care n-a avut nici un rezultat. Dumanii si, dac a pierit victim a vreunei trdri, au fost ntradevr abili i puternici. Nu mai avei tat, monseniore i totui trupul lui Jacques de Montgommery lipsete din capela castelului vostru, cci nu l-au mai regsit nici viu, mei mort. Fiindc nu l-a cutat nsui fiul su, strig Gabriel. Ah! Doic, de ce-ai tcut atta vreme? Mi-ai ascuns originea fiindc aveam de rzbunat sau de salvat un tat? Pentru c trebuia s te salvez pe nsui domnia-ta, monseniore! Ascult-m... tii care au fost ultimele cuvinte ale soului meu, Perrot Travigny, care avea pentru neamul domniei-tale o adevrat evlavie, monseniore? "Femeie, mi-a spus el cu cteva minute nainte de a-i da ultima suflare, nu atepta pn m vor ngropa, nchide-mi doar ochii i prsete Parisul, mpreun cu copilul. Du-te la Montgommery, dar nu la castel, ci la csua pe care o avem din mila seniorului... Acolo s-l creti pe motenitorul stpnilor notri, fr mare tain, dar i fr zarv. Oamenii notri din inut l vor respecta i nu-l vor trda. Ascunde-i mai ales lui nsui originea. Dac se va afla cine este va fi pierdut. S tie numai c este gentilom, e destul pentru demnitatea i contiina sa. Apoi, cnd vrsta l va face prudent i grav, cnd va avea, de pild, optsprezece ani, spune-i cine e i din ce neam se trage, Aloyse. Va judeca el nsui ce trebuie i ce poate s fac. Dar ai grij pin atunci; dumanii de temut, ur de nenvins l vor urmri dac e descoperit i cei care au atins i au lovit vulturul nu vor crua nici puiul." Mi-a spus asta murind, monseniore i eu. Ascultndu-i porunca, te-am luat, biet orfan de civa ani, care abia l vzusei pe tatl domniei-tale i te-am adus aici. Se i tia despre dispariia contelui i se bnuia c dumani cumplii i nendurtori ameninau pe oricine purta numele su. Cei din sat te-au vzut, te-au recunoscut fr ndoial, dar, printr-o nelegere mut, nici unul nu m-a ntrebat nici unul nu s-a mirat de tcerea mea. La puin timp dup asta, unicul meu fiu, fratele de lapte al domniei-tale, bietul meu Robert, a murit de friguri. Domnul voise, se vede, s fiu cu totul supus domniei-tale. Toi se prefcur a crede c fiul meu supravieuise i totui toi te tratau cu

vdit respect, din pricin c semnai cu tatl domniei tale i la chip i la inim. Instinctul leului se detepta n domnia-ta. Copiii din mprejurimi aveau obiceiul s se strng n cete sub comanda domniei-tale; n toate jocurile lor erai n frunte i nici unul n-ar fi cutezat s-i refuze aceast cinste. Tnr rege al inutului, inutul e cel care te-a crescut i te-a admirat, uitndu-se cum te nali mndru i frumos. Dijma celor mai de soi fructe, a recoltei venea acas fr ca eu s-o fi cerut vreodat. i-era rezervat totdeauna cel mai frumos cal. Don Jannet, Enguerrand, toi copiii din cas i slugile de la castel stteau gata s-i ndeplineasc poruncile i domnia-ta le acceptai ca pe un lucru cuvenit. Erai plin de vitejie, de ndrzneal, Fceai s se vad n cele mai mici lucruri spia din care te trgeai. Se mai povestete uneori, seara, cum ntr-o zi ai schimbat cu un paj dou vaci de-ale mele pe un oim. Dar aceste instincte i aceste elanuri nu te trdau dect fa de cei credincioi i ai rmas ascuns i necunoscut celor ruvoitori. Zarv mare a rzboiului cu Italia, Spania i Frana mpotriva mpratului Carol Quintul a contribuit i ea, slav Domnului, s te apere i iat-te, n sfrit, ajuns sntos i la aceast vrst la care Perrot mi-a ngduit s m mndresc cu judecat i nelepciunea domniei-tale. Dar, dei att de socotit i de prudent, iat c primele vorbe pe care le rosteti cer rzbunare i glceav. Rzbunare da, glceava nu! Aloyse, crezi deci c dumanii tatlui meu mai triesc? Monseniore, nu tiu; e mai bine s-o presupunem i socot c odat ajuns la Curte, nc necunoscut, dar cu un nume att ie strlucit care va atrage privirile asupra domniei-tale, brav, dar fr experien, nsufleit de intenii bune i de dreptatea cauzei domniei-tale, dar fr prieteni, fr aliai, fr reputaie personal, e lesne de presupus ce se va ntmpla. Cei care te ursc te vor vedea venind, n timp ce domnia-ta nu-i vei vedea. Te vor lovi i nu vei ti de unde pleac lovitura i nu numai c tatl domniei-tale nu va fi rzbunat, dar i domnia-ta monseniore, vei fi pierdut. ntr-adevr, Aloyse, iat de ce regret c n-am avut timpul s-mi fac prieteni i puin glorie... Ah, dac-a fi tiut de toate astea acum doi ani, de pild... Dar, la urma urmei, nu-i dect o mic ntrziere i voi rectiga eu zilele pierdute. Dealtfel, din anumite motive m fericesc c am rmas n aceti ultimi doi ani aici la Montgommery; m voi duce la Paris, Aloyse i, fr s ascund c sunt un Montgommery, pot foarte bine s nu spun c sunt fiul contelui Jacques; fiefurile i titlurile nu-s mai puin numeroase n neamul nostru dect n neamul regelui i avem rude destul de sus puse att n Anglia, ct i-n Frana, pentru ca s nu fiu recunoscut. Pot s iau numele de vicontele d'Exms, Aloyse i nu va fi nevoie nici s m ascund, nici s m art... Apoi a putea gsi... Chiar ce-a putea gsi la Curte? Mulumit lui Enguerrand cunosc locurile i oamenii. S m adresez conetabilului de Montmorency, acelui crud fariseu? Nu, aici sunt de aceeai prere cu tine, Aloyse... Marealului de Saint-Andr? Nu-i destul de tnr, nici destul de ntreprinztor... Mai curnd lui Franois de Guise... Da, asta e... la Montmedy, Saint-Didier, Bologhe a artat din plin de ce e n stare. La el m voi duce i sub

ordinele sale mi voi ctiga prieteniile. La adpostul numelui su l voi cuceri pe al meu. Monseniorul mi va ngdui s-i atrag atenia, spuse Aloyse, c cinstitul i credinciosul de Elyot a avut vreme s pun nite sume bunicele deoparte pentru motenitorul stpnilor si. Vei putea s ii un echipaj regal, monseniore i tinerii steni, cu care pe vremuri te jucai de-a rzboiul, au datoria, ba vor fi chiar bucuroi s te urmeze la rzboi. E dreptul domniei tale de a apela la cei din jur, tii doar, monseniore... i ne vom folosi, Aloyse, de acest drept, ne vom folosi... Monseniorul ar vrea acum s-i primeasc pe servitorii, slugile i oamenii fiefurilor i baroniilor sale, care ard de dorina de a-l saluta? Nu nc, buna mea Aloyse; dar spune-i lui Martin-Guerre s pun aua pe un cal i s m nsoeasc. Am, nainte de orice, de fcut un drum prin mprejurimi. Nu cumva spre Vimoutiers, spuse Aloyse, surznd cu oarecare maliie. Da, poate... Nu-i sunt dator btrnului meu Enguerrand o vizit de mulumire? i odat cu salutrile lui Enguerrand, monseniorul le va primi i pe cele ale unei frumoase copile, numit Diana, nu-i aa? Da, rspunse rznd Gabriel, aceast frumoas copil este soioara mea i eu i sunt, chipurile, so de aproape trei ani, adic de pe cnd aveam cincisprezece ani i ea nou. Aloyse czu pe gnduri. Monseniore, spuse ea, dac n-a ti ct eti de serios i de sincer, cu toat tinereea domniei-tale, m-a feri de vorbele pe care cutez s i le spun. Dar ceea ce pentru alii este un joc, pentru domnia-ta este adesea lucru serios. Gndete-te, monseniore, c nu se tie a cui fiic este Diana. Nevasta lui Enguerrand, care i urmase cu ani n urm, la Fontainebleau, stpnul, contele de Vimoutiers, a gsit n cas un copil de leagn i pe mas o pung grea cu aur. n pag era o sum destul de serioas, jumtatea unui inel gravat i o hrtie cu acest singur cuvnt: Diana. Berta, nevasta lui Enguerrand, navea copii; a acceptat cu bucurie s ngrijeasc de fetia. Dar, dup ce s-a ntors la Vimoutiers femeia s-a prpdit i tot pe atunci mi s-a prpdit i mie brbatul: i iat c o femeie te-a crescut pe domnia-ta, orfanul, n vreme ce un brbat a crescut-o pe Diana i ea orfan. Enguerrand i cu mine, avnd amndoi de fcut o treab asemntoare, ne-am asumat grija voastr, eu ncercnd s-o fac pe Diana bun i miloas, n vreme ce Enguerrand te-a fcut pe domnia-ta curajos i detept. Firete c ai cunoscut-o pe Diana i firete c te-ai ataat de ea. Dar domnia-ta eti contele de Montgommery, recunoscut ca atare prin hrisoave i de ctre toi cei din jur, n vreme ce pe Diana n-a venit nimeni s-o cear cu cealalt jumtate de inel de aur. Ia seama, monseniore, tiu c Diana e o copil, abia are doisprezece ani, dar fata va crete, va fi de o frumusee ncnttoare i, cu o fire ca a domniei-tale, repet, lucrul devine serios. Ia seama, monseniore, Diana s-ar putea s rmn pentru totdeauna ceea ce este astzi, adic un copil gsit, iar domnia-ta eti un senior prea mare ce s te nsori cu ea i prea nobil ca s-o seduci.

Dar, doic, voi pleca la Paris i v voi prsi i pe tine i pe Diana, spuse Gabriel gnditor. Aa e, du-te s-o vezi, dac-i face plcere, pe aceast dulce i ginga copil pe care o numeti n glum soioara domniei-tale. Dar amintete-i c te atept cu nerbdare aici. Pe curnd, nu-i aa, domnule conte? Pe curnd i mai mbrieaz-m o dat, Aloyse; te rog s m numeti i de acum ncolo fiul tu i fii binecuvntat, buna mea ddaca. Fii binecuvntat de mii de ori, copilul i stpnul meu. Jupnul Martin-Guerre l atepta pe Gabriel la poart i amndoi urcar pe cai.

Capitolul II

O mireas care se joac cu ppua

Ca s ajung mai repede, Gabriel o lu pe poteci cunoscute doar de el. i totui i lsa deseori calul s mearg la pas. ba chiar s-ar putea spune c-i lsa frumosul animal s mearg dup cum l purtau pe el nsui visurile. ntradevr, simminte diferite, cnd ptimae, cnd triste, cnd pline de ncredere, cnd apstoare, treceau rnd pe rnd prin inima tnrului, La gndul c este conte de Montgommery, privirea i strlucea i ddea calului pinteni, parc ameit, de aerul care-i uiera pe la tmple; apoi i spunea: "Tata a fost ucis i n-a fost rzbunat"... i slbea frul din mn. Dar cnd se gndea c se va duce s se bat, s-i fac nume de temut, s-i plteasc toate datoriile de onoare i de cinste, o lua la galop de parc ar fi alergat, spre glorie, pn cnd i venea n minte c va trebui s-o prseasc pe mica Diana cea att de vesel i de frumoas i atunci recdea brusc n melancolie, mergnd din nou la pas ca i cum ar fi putut s ntrzie astfel clipa crud a despririi. Dar i revenea, i vedea n nchipuire pe dumanii tatlui su i pe prinii Dianei... Atunci, dnd pinteni calului, zbura la fel de iute ca i sperana s. Ajunsese i, hotrt lucru, din acest suflet tnr, dornic de fericire, bucuria alungase tristeea. Peste gardul ce nconjura livada btrnului Enguerrand, Gabriel zri, printre pomi, rochia alb a Dianei. i lega repede calul de trunchiul unei slcii i, srind gardul, fericit i triumftor, czu la picioarele fetei. Dar Diana plngea. Ce ai, scumpa mea soioara, spuse Gabriel i de unde aceast amrciune? Oare s ne fi ocrt Enguerrand c ne-am rupt rochia, ori nu neam spus cum trebuie rugciunea? Ori cldruul nostru i-a luat zborul din colivie? Vorbete, draga mea Diana! Iat-l aici, ca s te mngie pe credinciosul tu cavaler...

Vai, nu, Gabriel, tu nu poi fi cavalerul meu i sta-i motivul pentru care sunt trist i plng... Gabriel crezu c Diana aflase de la Enguerrand de spia nobil a tovarului ei de joc i voia s-l pun la ncercare. Relu: i care e deci, Diana, necazul sau bucuria care m-ar putea face s renun pentru totdeauna la plcutul titlu pe care mi l-ai dat i pe care sunt att de bucuros i de mndru s-l port? Iat-m, sunt la picioarele tale! Dar Diana nu putu s neleag i, plngnd mai tare ca niciodat, ascunzndu-i fruntea la pieptul lui Gabriel, strig suspinnd: Gabriel! Gabriel! Va trebui s nu ne mai vedem niciodat! i ce anume ne va mpiedica? relu el cu nsufleire. Ea i ridic blondul i ncnttoru-i cap cu ochii scldai n lacrimi; apoi cu o mutrioar totodat solemn i grav rspunse suspinnd adnc: Datoria! Frumosul ei chip avu o expresie att de dezolat i totodat att de comic, nct Gabriel, fermecat, nu se putu abine, cu toate gndurile lui, s nu rd; lund ntre minile sale fruntea copilei, o srut de mai multe ori, dar ea se ndeprt repede. Nu, nu, prietene, spuse ea, mai puine intimiti... De-acum ncolo ne sunt interzise. "Ce poveti i-o fi spus Enguerrand?" i zise Gabriel persistnd n eroarea sa, apoi rosti: Deci nu m mai iubeti, draga mea Diana! Eu! S nu te mai iubesc! strig Diana. Cum poi s bnuieti i s spui astfel de lucruri, Gabriel? Nu eti tu prietenul meu din copilrie i fratele meu dintotdeauna? Nu m-ai tratat totdeauna cu buntate i dragoste... de mam? Cnd rdeam sau cnd plngeam, pe cine gseam eu venic lng mine ca smi mprteasc bucuria sau necazul? Pe tine, Gabriel... Cine m ducea n brae cnd eram obosit? Cine m ajuta s-mi nv leciile? Cine lua asupr-i greelile i mprea cu mine pedepsele cnd nu izbuteam s le ispesc singura? Tu! Cine inventa pentru mine mii de jocuri? Cine-mi fcea buchete frumoase pe cmp? Cine lua, n pdure, sticleii din cuib pentru mine? Tu, numai tu! Te-am aflat n orice loc, pe orice vreme, bun, drgu i devotat mie, Gabriel. Nu te voi uita niciodat i, ct timp mi va bate inima, tu, numai tu vei sllui n ea; a fi voit s-i druiesc fiina i sufletul meu i niciodat n-am visat la fericire dect gndindu-m la tine. Dar toate astea nu ne mpiedic, vai! S ne desprim i mai mult ca sigur, nu ne vom mai vedea niciodat. i de ce? ntreb Gabriel. Ea se ridic i, lsndu-i capul s-i cad pe piept i braele de-a lungul trupului, zise: Pentru c sunt soia altuia. Gabriel nu mai rdea i o tulburare ciudat i strnse inima. Relu cu o voce emoionat: Ce nseamn asta, Diana?

Nu m mai numesc Diana, rspunse ea, m numesc doamna ducesa de Castro, pentru c soul meu se numete Horace Farnese, duce de Castro. i fetia nu se putu abine s nu surd printre lacrimi, rostind cuvintele "soul meu", la doisprezece ani! Prea n adevr ciudat acest "doamna duces"! Dar durerea o cuprinse din nou vznd durerea lui Gabriel. Tnrul sttea n picioare, n faa ei, palid i cu ochii rtcii. E un joc! O nchipuire? spuse el. Nu, nu, bietul meu prieten, e trist realitate. Nu te-ai ntlnit pe drum cu Enguerrand? A plecat la Montgommery acum o jumtate de ceas... Am venit pe un drum ocolit, mai scurt. Dar spune-mi tot. De ce, Gabriel, n-ai mai venit de patru zile? Asta nu s-a mai ntmplat niciodat i, vezi tu, ne-a purtat ghinion. Alaltieri sear abia am putut adormi. Nu te vzusem de dou zile, eram nelinitit i l-am pus pe Enguerrand s-mi fgduiasc cum c, dac n-ai s vii a doua zi, o s mergem noi la Montgommery. i apoi, ca un fel de presimire, am vorbit, Enguerrand i cu mine, despre trecut i despre viitor, despre prinii care preau s m fi uitat, vai! Nu-i frumos ce spun, dar a fi fost poate mult mai fericit dac m uitau ntr-adevr! Toat acea discuie m-a ntristat i m-a obosit puin i de aceea, dup cum i-am spus, mi-a trebuit mult vreme pn s adorm, din care pricin ieri dimineaa m-am trezit mai trziu c de obicei. M-am mbrcat n grab, mi-am spus rugciunea i tocmai m pregteam s cobor cnd am auzit larm mare n faa porii. Erau nite cavaleri mrei, Gabriel, urmai de scutieri, de paji i de copii de cas i n urma cavalcadei o cleasc aurit, sclipind de-i lua ochii. Cum priveam curioas alaiul acela, mirndu-m c se oprise n faa bietei noastre locuine, Antoine btu la u i m ruga, din partea lui Enguerrand, s cobor de ndat. Nu tiu de ce, mi se fcu fric, dar trebuia totui s m supun i m-am supus. Cnd am intrat, sala cea mare era plin de acei domni minunai pe care-i vzusem de la fereastra mea. Am nceput s m nroesc i s tremur mai speriat ca niciodat, pricepi, Gabriel? Da, rspunse Gabriel cu amrciune. Continu, cci lucrul devine ntradevr interesant. La intrarea mea, continu Diana, unul dintre seniori, cel mai plin de aurrii, veni la mine i, ntinzndu-mi mna nmnuat, m conduse n faa altui gentilom, nu mai puin mpodobit dect el i nclinndu-se spuse: Monseniore duce de Castro, am cinstea s v-o prezint pe soia domnieivoastre. Doamn adug el ntorcndu-se ctre mine, domnul Horace Farnese, duce de Castro, soul domniei-voastre. Ducele m salut cu un surs. Dar eu, ncurcat i disperat, m-am aruncat n braele lui Enguerrand pe care l-am zrit ntr-un col. Enguerrand! Enguerrand! Acest prin nu-i soul meu, eu n-am alt so n afar de Gabriel! Spune-le asta acestor domni! Enguerrand, te implor! Cel care m prezentase ducelui i ncrunt sprncenele. Ce nseamn copilriile astea? l ntreb al pe Enguerrand cu voce sever.

Nimic, monseniore, ntr-adevr copilrii, rspunse Enguerrand, foarte palid. i adresndu-mi-se n oapt: "Eti nebun, Diana? Ce nseamn rzvrtirea asta? Refuzi s-i asculi prinii care te-au regsit i care te cer?" Unde sunt prinii mei? Am spus eu cu glas tare. Vreau s le vorbesc. n numele lor am venit, domnioar, relu domnul cel sever. Sunt reprezentantul lor. Dac nu credei vorbele mele, iat ordinul semnat de Henric al II-lea, regele nostru, citii... mi nfi un pergament sigilat cu cear roie, pe care ncepui s-l citesc cu glas tare: "Noi, Henric, prin graia lui Dumnezeu..." i jos semntura regal: Henric. Eram orbit, nucit, pierdut. Ameeam i-mi venea lein. i toat lumea aceea care era cu ochii pe mine! Pn i Enguerrand m prsise! Gndul la prinii mei, numele regelui, toate astea erau prea mult pentru bietul meu cap! i tu, Gabriel, tocmai tu, lipseai! Dar mi se pare c prezena mea nu prea i-ar fi fost de folos! zise Gabriel. Ba da, cu tine de fa, poate c a fi rezistat: aa, neavndu-te acolo, nu m-am putut opune; cnd gentilomul care prea c organizase totul a spus: "Haidem e i-aa destul de trziu: doamn de Leviston, v-o ncredinez pe doamna de Castro; v ateptm ca s ne ducem la capel", vocea lui, att de poruncitoare, prea s nu ngduie nici un semn de nesupunere, aa c m-am lsat dus. Gabriel, iart-m, eram zdrobit, nu mai aveam nici un gnd... Ei, dar asta se nelege de la sine, spuse Gabriel cu un surs maliios. Am fost condus n camera mea. Acolo, acea doamn de Leviston, ajutat de dou sau trei femei, a scos din nite cufere o rochie alb de mtase i lenjerie. Apoi cu toat ruinea mea, m-au dezbrcat i m-au mbrcat din nou. Abia dac ndrzneam s pesc mbrcat n acele frumoase veminte. Apoi mi-au pus n urechi perle i un colier, tot de perle, n jurul gtului; lacrimile mi curgeau iroaie peste perle. Dar acele doamne nu fceau dect s rd de ncurctura mea i poate i de durerea mea. Dup o jumtate de ceas eram gata; ele mrturisir c eram ncnttoare mpodobit astfel cred c era adevrat, Gabriel, dar nu m puteam opri din plns. Pn la urm mi-am spus c probabil vism, un vis strlucitor, dar n acelai timp groaznic. Mergeam fr voia mea, m duceam i veneam mainal. Totui caii nechezau n faa porii, scutierii, pajii i copiii de cas ateptau n picioare. Coborrm. Privirile ntregii adunri se ndreptar asupra mea. Seniorul cu voce aspr mi oferi din nou mna i m conduse la o litier, toat numai satin i aur, n care a trebuit s m aez pe nite perne aproape la fel frumoase ca i rochia mea. Ducele de Castro mergea clare, lng portier i astfel cortegiul urc ncet spre capela Vimoutiers. Preotul era n altar. Nu tiu ce cuvinte se rostir n jurul meu, ce cuvinte mi poruncir s spun, dar, la un moment dat, am simit, n acest vis straniu, c ducele mi punea un inel n deget. Apoi, dup douzeci de minute sau douzeci de ani, nu-mi mai ddeam seama, un aer mai proaspt m izbi n

fa. Ieisem din capel, m numeam doamna duces; eram mritat! Pricepi, Gabriel, eram mritat! Gabriel nu rspunse dect cu un hohot slbatic de rs. Zu, Gabriel, relu Diana, mi ieisem pn ntr-atta din pielea mea, nct abia reintrnd n cas, m-am gndit s-mi privesc soul. Pn atunci l vzusem, dar nu-l privisem. Ah, bietul meu Gabriel! E mult mai puin frumos dect tine! E de statur mijlocie i, n straiele-i bogate, pare mai puin elegant dect tine n simpla ta vest cafenie. i apoi, are un aer obraznic i seme, n vreme ce tu ari blnd i curtenitor. Adaug la toate astea un pr i o barb de un blond rocat. Dup ce discut o vreme cu cel care se ddea drept reprezentantul regelui, ducele se apropie de mine i lundu-m de mn, mi spuse cu un surs fin: Doamn duces, iart-mi greaua situaie n care sunt pus de a te prsi att de repede. Dar tii, ori nu tii, c suntem n toiul rzboiului cu Spania i soldaii mei cer s fiu prezent pe cmpul de btlie. Ndjduiesc s am bucuria s te revd peste ctva timp la Curte, unde te vei duce s locuieti, alturi de majestatea-sa, nc n aceast sptmn. Te rog s primeti cteva daruri pe care mi-am ngduit s le las aici pentru dumneata. Pe curnd, doamn. Pstreaz-i veselia i farmecul potrivite vrstei dumitale i distreazte, joac-te dup pofta inimii, n timp ce eu m voi arunca n vrtejul luptelor. Spunnd acestea, m-a srutat familiar pe frunte, nepndu-m cu barba lui lung: nu-i ca a ta, Gabriel. Apoi, toi acei domni i toate acele doamne mau salutat i au plecat, Gabriel, lsndu-m n sfrit singur cu printele meu, Enguerrand. Nu pricepuse nici el mai mult dect mine din toat acea trenie. I se dduse s citeasc pergamentul regelui care-mi poruncea, dup ct se prea, s m mrit cu ducele de Castro. Seniorul care-l reprezenta pe majestatea-sa se numea contele de Humieres. Enguerrand l-a recunoscut pentru c-l vzuse odinioar cu monseniorul de Vimoutiers. Tot ceea ce tie Enguerrand n plus fa de mine e trist veste c acea doamn de Leviston, care m mbrcase atunci i care locuia la Caen, va veni zilele astea aici, ca s m nsoeasc la Curte i c eu trebuie s fiu pregtit. Iat ciudata i dureroas mea poveste, Gabriel. Ah, uitasem. Rentoars n camera mea, am gsit ntr-o cutie mare, nu vei ghici niciodat ce: o ppu minunat, cu un trusou complet, lenjerie i trei rochii: una de mtase alb, alta de damasc rou i alta de brocat verde. M simt jignit, Gabriel, astea sunt deci darurile soului meu? M-a tratat ca pe-o feti! Dealtfel, roul i vine cel mai bine ppuii, pentru c are chipul foarte colorat... Da. Eti un copil, Diana, rspunse Gabriel, a crui minie fcu pe nesimite loc tristeei, un copil! Nu te nvinuiesc c ai doisprezece ani, ar fi nedrept i absurd. Vd numai c am fcut ru s m leg cu un sentiment att de ptima i de profund de un suflet tnr i nestatornic. Cci simt, n durerea mea, ct te iubesc, Diana. i repet totui c nu te nvinuiesc. Dar dac erai mai tare, dac ai fi gsit n tine energia necesar ca s reziti unei porunci nedrepte, dac ai fi tiut mcar s ctigi puin timp, am fi fost fericii, fiindc vd c i-ai regsit prinii i fiindc par s fie de neam mare. Eu, la rndul meu, tocmai veneam s-i destinuiesc un secret care abia astzi mi-a fost

dezvluit. Dar la ce bun acum? Slbiciunea ta a rupt firul soartei mele pe care credeam, n sfrit, c pusesem stpnire. Voi mai putea oare vreodat s-l nnod? Prevd c toat viaa mea mi voi aminti de tine, Diana i c tnra mea dragoste vei lsa o urm de neters n inima mea. Totui, Diana, n strlucirea Curii, n focul serbrilor, l vei uita repede pe cel care te-a ndrgit atta n zilele tale ntunecate. Niciodat! strig Diana. Gabriel, acum cnd eti aici ai putea s m ncurajezi i s m ajui; uite, dac vrei, refuz s plec cu oamenii aceia cnd vor veni dup mine am s rezist tuturor rugminilor, struinelor, poruncilor, ca s rmn pentru totdeauna cu tine, vrei? Nu, Diana, draga mea, vezi, att n faa oamenilor, ct i n faa lui Dumnezeu, tu aparii altuia. S ne urmm deci datoria i soart. S mergem, aa cum i-a spus ducele de Castro, fiecare pe drumul lui, tu spre bucuriile Curii, eu spre tabere i btlii. Deie Domnul s te revd totui ntr-o zi! Gabriel, ne vom revedea i te voi iubi ntotdeauna! strig biata Diana, aruncndu-se plngnd m braele prietenului ei. Chiar n acel moment, Enguerrand apru de pe o alee vecin, mergnd naintea doamnei de Leviston. Iat-o, doamn spuse el artndu-i-o pe Diana. Ah! Dumneata eti, Gabriel, fcu el zrindu-l pe tnrul conte, tocmai m duceam la Montgommery s te vd, cnd am ntlnit trsura doamnei de Leviston i a trebuit s m ntorc. Doamn i spuse Dianei doamna de Leviston, regele i-a mrturisit soului meu c dorete s te vad mai repede, aa c am grbit plecarea noastr. Cu voia dumneavoastr, vom porni la drum cam peste un ceas. Pregtirile domniei-voastre mi nchipui c nu vor fi prea lungi, nu-i aa? Diana se uit la Gabriel. Curaj, i spuse acesta. Am bucuria s v anun, relu doamna de Leviston, c domnul Enguerrand, printele dumneavoastr adoptiv, poate, ba chiar trebuie s ne nsoeasc la Paris; ne vom ntlni deci cu el mine la Alisncon, dac acest lucru v convine. Dac-mi convine! strig Diana. Ah! Doamn, nu mi-ai spus nc cine sunt prinii mei adevrai, dar lui i voi spune ntotdeauna tat. i Diana i ntinse mna lui Enguerrand, numai ca s-l mai poat privi nc puin, prin vlul lacrimilor, pe Gabriel, gnditor i trist, ar resemnat i hotrt. S mergem, doamn, spuse doamna de Leviston, cci, ntrziind atta pentru a v lua rmas bun, vom trezi nelinite. Gndii-v c trebuie s fii la Caen nainte de miezul nopii. Atunci Diana, hohotind de plns, se ndeprt repede pentru a se urca n camera ei, nu ns fr s-i fi fcut semn lui Gabriel s-o atepte. Enguerrand i doamna de Leviston o urmar. Gabriel atept. Dup un ceas, timp n care se ncrcar n trsur lucrurile pe care Diana voia s le ia cu sine, apru i faa, mbrcat de cltorie, i ceru doamnei de Leviston. Care o urmrea ca o umbr, ngduina de a face pentru ultima oar

nconjurul grdinii n care se jucase atia ani, fericit i fr griji. Gabriel i Enguerrand o urmar. Diana se opri n faa unui trandafir cu flori albe pe care ea i cu Gabriel l sdiser cu un an n urm. Culese dou nori, i prinse una n pr, o mirosi pe a doua i i-o ntinse lui Gabriel. Tnrul simi cum i se strecoar n mn o hrtie pe care se grbi s-o ascund n vest. Dup ce Diana i lu adio de la toate aleile, de la toate boschetele i de la toate florile, veni vremea s plece. n faa trsurii care urma s-o duc, ea strnse mna slugilor casei i a ctorva oameni de treab din trg care o cunoteau i o iubeau. Cum biata copil nu mai avea putere s vorbeasc, fcu fiecruia cte un mic semn prietenesc din cap. Apoi i mbri pe Enguerrand, pe urm pe Gabriel, fr s fie deloc stnjenit de prezena doamnei de Leviston. n braele prietenului ei, ea i cobor vocea i n timp ce el i spuse: "Adio! Adio!". Ea i rspunse: "Nu, pe curnd!" Urc apoi n trsur i, dei proaspt mritat, cum copilria nu-i pierduse nc drepturile asupra ei, Gabriel o auzi ntrebnd-o pe doamna de Leviston: Ai pus deasupra i ppua cea mare? Trsura porni n galop. Gabriel desfcu hrtia pe care i-o dduse Diana. Gsi n ea o bucl din acel pr blond-cenuiu pe care-i plcea atta s-l srute. O lun mai trziu, Gabriel, sosit la Paris, se anun, la palatul de Guise, ducelui Franois de Guise, sub numele de vicontele d'Exms.

Capitolul III

n tabr

Da, domnilor, spuse intrnd n cortul su ducele de Guise, seniorilor care-l nconjurau; da, astzi, 24 aprilie 1557, seara, dup ce ne-am ntors pe data de 15 pe teritoriul Neapolelui, dup ce am luat n patru zile Cmpii, vom asedia Civitetta; la 1 mai, stpni pe Civitetta ne vom aeza tabra n faa Aquilei. La 10 mai vom fi la Arpino, la 20 la Capua, unde nu vom dormi, ca Hannibal. La 1 iunie, domnilor, am s v fac s vedei Neapole, dac-o vrea Dumnezeu... i pe Papa, dragul meu frate, spuse ducele d'Aumale. Sanctitatea sa, care ne-a tot fgduit sprijinul soldailor si pontificali, ne-a lsat pn acum s ne descurcm singuri, mi se pare i armata noastr nu e deloc att de puternic nct s se aventureze astfel n ara duman. Paul al II-lea, spuse Franois, e prea interesat de succesul armatelor noastre pentru a ne lsa fr ajutor. Ce frumoas noapte, domnilor! Biron, tii cumva dac italienii, a cror rscoal ne-a anunat-o Caraffa, n Abruzzi, au nceput s dea vreun semn de via? Nu nc, monseniore.

Muschetele noastre au s-i trezeasc, spuse ducele de Guise. Domnule marchiz d'Elboeuf, relu el, ai auzit vorbindu-se despre convoaiele cu hran i despre muniiile pe care trebuia s le primim la Ascoli i care, mi nchipui, ni se vor altura aici? Da, am auzit vorbindu-se despre asta, dar la Roma, monseniore. i de atunci... O simpl ntrziere, l ntrerupse ducele de Guise, cu siguran nu-i dect o simpl ntrziere; la urma urmelor nu stm chiar att de prost cu hran. Cucerirea oraului Cmpii ne-a mai ntremat puin i dac, peste un ceas, a intra n cortul fiecruia dintre voi, pun rmag, domnilor, c a gsi cte o mas bun i cu voi la mas, cte o biat vduv sau vreo orfan frumoas din Cmpii pe care ai fi pe cale s-o consolai. Nimic mai bun, domnilor. Dealtfel, astea sunt ndatoririle nvingtorilor, nu-i aa? Ducei-v deci s v conformai obiceiului, nu v mai rein; mine, n zori, v voi chema ca s aflm mpreun mijlocul prin care s tiem aceast cpn de zahr care e Civitetta; pn atunci, domnilor, poft bun i noapte bun. Ducele i conduse, rznd, pe efii armatei, pn la ua cortului su; dar cnd draperia care-l nchidea czu dup ultimul dintre ei i cnd Franois de Guise rmsese singur, chipul lui brbtesc lu dintr-o dat o expresie ngrijorat; aezndu-se n faa unei mese i sprijinindu-i capul n mini murmur cu nelinite: "Oare n-ar fi mai bine s renun la orice ambiie personal, s rmn doar un simplu general al lui Henric al II-lea, s m mrginesc s rectig Milanul i s eliberez Sienna? Iat-m pe acest pmnt al Neapolului unde nzuiam s fiu rege; dar m aflu aici fr aliai, n curnd i fr hran i toi aceti efi ai trupelor mele, n primul rnd fratele meu, spirite lipsite de energie i for se las n voia descurajrii, vd eu bine. n acel moment ducele de Guise auzi pe cineva intrnd n cort. Se ntoarse brusc, suprat pe temerarul care-l ntrerupse din gnduri. Dar cnd l vzu, n loc s-l certe, i ntinse mna. Dumneata, nu-i aa, viconte d'Exms, spuse el, dumneata, dragul meu Gabriel, nu vei ovi s mergi nainte pentru c pinea e prea puin i dumanul prea numeros? Dumneata, care ai ieit ultimul din Metz i ai intrat primul n Valenza i Cmpii... Ai venit s-mi anuni ceva nou, prietene? Da, monseniore, a venit un curier din Frana, rspunse Gabriel; este cred, purttorul unei scrisori de la ilustrul domniei-voastre frate, monseniorul cardinal de Lorena. S-i spun s intre? Nu, s-i dea dumitale mesajul cu care a fost nsrcinat i adu-le ncoace, te rog. Gabriel se nclin, iei i se ntoarse repede, aducnd o scrisoare pecetluit cu nsemnele casei de Lorena. Cei ase ani care trecuser nu-l schimbaser prea mult pe vechiul nostru prieten Gabriel; doar trsturile cptase un aspect mai viril i mai hotrt; ghiceai acum n el un brbat care i-a ncercat i msurat propria sa valoare. Dar avea aceeai frunte pur i grav, aceeai privire loial, aceeai inim plin de tineree i de iluzii. Ca i cum n-ar fi mplinit douzeci i patru de ani!

Ducele de Guise numra treizeci i apte; i mcar c avea o fire generoas i mare, zbuciumul i ncercnase ochii i-i pleuvise tmplele. Totui nelegea i iubea firea cavalereasc a lui Gabriel i o irezistibil simpatie l atrgea pe omul ncercat ctre tnrul su confident. Lu din minile sale scrisoarea fratelui su i, nainte de a o deschide, spuse: Ascult, viconte d'Exms, secretarul meu, pe care-l cunoteai, Herve de Thelen, a murit sub zidurile Valenzei; fratele meu, d'Aumale, e un soldat viteaz i-att; am nevoie de un om de ncredere care s-mi fie confident i ajutor. Or, de cnd ai btut, la Paris, la ua palatului meu, acum cinci sau ase ani cred, am putut s m conving c eti un spirit superior i mai mult dect att, o inim credincioas. Nu-i cunoteam dect numele, nu mi-ai fost recomandat de nimeni i totui mi-ai plcut de la nceput; te-am luat cu mine la aprarea Metzului i aceast aprare va fi una dintre cele mai frumoase pagini din istoria vieii mele, cci dup aizeci i cinci de atacuri am reuit s alungm de sub zidurile oraului o armat care numra o sut de mii de soldai i un general care se numea Carol Quintul; mi amintesc cum curajul dumitale, ntotdeauna fr margini i inteligena dumitale, ntotdeauna treaz, au contribuit din plin la acest rezultat. Anul trecut ai luat parte, alturi de mine, la victoria de la Renty i dac acest mgar de Montmorency... dar. M rog, dect s-mi njur dumanul, mai bine s-mi laud prietenul, pe vicontele d'Exms, neam demn al domnilor de Montgommery; vreau s-i spun, Gabriel, c-n orice ocazie i de cnd am pit n Italia mai mult ca niciodat, te-am socotit un ajutor de seam, bun sftuitor i bun prieten; n-am dect un repro s-i fac, c eti prea rezervat i prea discret fa de generalul dumitale. Exist n viaa dumitale un sentiment sau un gnd pe care mi-l ascunzi. Dar, m rog, mi-l vei spune ntr-o zi, important este c tiu c ai ceva de realizat n via. i eu am ceva de ndeplinit Gabriel i dac vrei s ne unim destinele, ajut-m i te voi ajuta. Cnd vei avea vreun lucru important i dificil de poruncit, te voi chema. Cnd vei avea nevoie de un protector puternic, voi fi prezent. Ce zici? Ah, monseniore, rspunse Gabriel, sunt cu trup i suflet al domnieivoastre. Ceea ce am urmrit de fapt nc de la nceput a fost s am ncrederea n mine i s-i fac i pe alii s aib. Or, acum am cptat ncredere n mine i domnia-voastr binevoii s-mi artai o oarecare prietenie; mi-am atins deci, pn-n prezent, scopul. S-ar putea ca viitorul s m determine s-mi aleg un altul, pe msura puterilor mele i atunci, monseniore, pentru c ai binevoit s-mi propunei o att de frumoas nvoial, voi fi cu totul al domniei-voastre aa nct putei conta pe mine i n via i n moarte. S fie ntr-un ceas bun! Per Bacco, cum spun aceti beivi de cardinali italieni, fii linitit, Gabriel. Franois de Lorena, ducele de Guise, te va sluji cu cldura att n dragostea, ct i n ura dumitale, cci exist n fiecare dintre noi i unul i cellalt din aceste sentimente, nu-i aa? i unul i cellalt, monseniore! Ah! Da? i cnd ai sufletul att de plin nu simi nevoia s i-l uurezi destinuindu-te unui prieten?

Vai, monseniore dar nu tiu dect pe cine iubesc, nc n-am aflat pe cine trebuie s ursc. Dac dumanii dumitale sunt din ntmplare i ai mei? Spune-mi, printre ei se numr i acest btrn desfrnat de Montmorency? S-ar putea s se numere, monseniore i dac ndoielile mele au temei... Nu despre mine e vorba acum, ci despre domnia-voastr i despre marile proiecte... la care s-ar putea s v fiu de ajutor i eu, monseniore... Dar, mai nti, citete-mi scrisoarea de la fratele meu, cardinalul de Lorena. Gabriel rupse pecetea i desfcu plicul, apoi, dup ce-i arunc privirea pe ea, o nmn ducelui: Iertai-m, monseniore, aceast scrisoare este scris cu litere deosebite i nu pot. S-o citesc. Ah! zise ducele, deci cel care mi-a adus-o e curierul lui, Jean Panquet... E o scrisoare confidenial dup cte vd, o scrisoare cifrat. Ateapt, Gabriel... Deschise un cufr de fier cizelat, scoase o hrtie decupat pe care o suprapuse peste scrisoarea cardinalului i, prezentndu-i-o lui Gabriel, i spuse: Acum citete... Gabriel pru s ezite. Franois i lu mna, i-o strnse i-i zise cu o privire plin de ncredere i loialitate: Citete, prietene. Vicontele d'Exms citi: "Domnule (cnd oare voi putea s v numesc cu un cuvnt alctuit doar din patru litere: sire... prea onoratul i ilustrul meu frate..." Gabriel se opri din nou; ducele ncepu s surd. Eti mirat, Gabriel, dar ndjduiesc c m bnuieti de ceva ru. Ducele de Guise nu este conetabilul de Bourbon; pstreze-i Domnul regelui nostru, Henric al II-lea, coroana i viaa! Dai nu exist pe lume numai tronul Franei! Pentru ca ntmplarea m-a pus pe drumul unei ncrederi totale fa de dumneata, nu vreau s-i ascund nimic, ci dimpotriv, vreau s te fac s cunoti toate planurile i visurile mele. Cred c nu sunt ale unui suflet mediocru. Ducele se ridicase i ncepuse s se plimbe prin cort cu pai mari. Casa noastr, Gabriel, aproape regal, poate s aspire, dup mine, la orice mriri. Dar numai s aspire nu nseamn nimic. Vrea s i obin. Sora noastr, mama Mriei Stuart, este regina Scoiei, nepoata noastr, Maria Stuart, este logodit cu Delfinul Franei; nepotul nostru cel mic, ducele de Lorena, va fi n curnd ginerele regelui. Dar asta nu e tot. Mai suntem i reprezentanii casei de Anjou, din care descindem prin mamele noastre. Avem deci pretenii ori drepturi, e acelai lucru asupra Proveniei i Neapolelui. Pe moment ne mulumim cu Neapole. Oare aceast coroan s nu-i vin mai bine unui francez dect unui spaniol? Or, ce-am venit eu s fac n Italia? S-o iau!

Suntem aliai cu ducele de Ferrara, unii cu Caraffa, nepotul Papei. Paul al Vlea este btrn; i va urma fratele meu, cardinalul de Lorena. Tronul Neapolelui se clatin i eu m voi urca pe el. Iat de ce-am lsat n spatele meu Sienna i Milanul pentru a m npusti pn-n Abruzzi. Visul e splendid, dar mi-e fric s nu rmn doar vis. Gndete-te, Gabriel, n-aveam nici dousprezece mii de oameni cnd am forat Alpii. Dar ducele de Ferrara mi-a fgduit apte mii de oameni; i pstreaz n spatele lui Paul al V-lea i familia Caraffa s-au ludat c vor ridica n regatul Neapolelui o faciune puternic i s-au angajat s fac rost de soldai, bani i alimente, n-au trimis nici un om, nici un furgon, nici un scud. Ofierii mei ezit, trupele murmur; dar n-are importan! Voi merge pn la capt. Nu voi prsi dect n caz extrem acest pmnt pe care-l strbat, iar dac va trebui totui s-l prsesc, m voi ntoarce, jur c m voi ntoarce! Ducele btu cu piciorul n pmnt, ca pentru a-l lua n stpnire; privirea i scnteia; era mre i frumos. Monseniore, strig Gabriel, ct sunt de mndru c m-ai ales drept tovar pentru a realiza nite ambiii att de glorioase: i acum, Gabriel, relu ducele, dndu-i din capul locului cheia acestei scrisori a fratelui meu, cred c poi citi i nelege. Continu deci, te ascult. "Ilustrul meu frate..." Aici am rmas, relu Gabriel. "Am s-i dau dou veti proaste i una bun. Vestea bun este c nunta nepoatei Maria Stuart s -a fixat definitiv n 20 ale lunii urmtoare i va fi celebrat n mod solemn la Paris n acea zi. Una dintre vetile proaste a sosit din Anglia. Filip al II-lea al Spaniei a debarcat acolo i atta zilnic pe regina Maria Tudor, soia sa, care l ascult cu atta supunere ptima, s declare rzboi Franei. Nimeni nu se ndoiete de reuit lui, n ciuda intereselor i dorinei naiunii engleze. Se i vorbete de o armat care se adun la graniele rilor de Jos i pe care o va comanda ducele Philibert Emmanuel de Savoia. Atunci, scumpul meu frate, n lipsa de oameni n care ne aflm aici, regele Henric al II-lea te va rechema din Italia; planurile noastre dinspre partea asta vor fi amnate. Dar, n sfrit, gndete -te, Franois, e mai bine s le amni dect s le compromii; nici temeritate, nici fapte necugetate. Sora noastr, regina Scoiei, orict ar amenina s-o rup cu Anglia, ndrgostit cum e, pn peste cap, de brbatul ei, n-o s fac asta..." Ei, drcie! l ntrerupse ducele de Guise izbind violent cu pumnul n mas, fratele meu are dreptate, e o vulpe ireat care tie s adulmece bine. Da, Maria, mironosia asta, se va lsa cu siguran ademenit de brbatul ei; i sigur c nu m voi putea opune regelui care-mi va cere napoi soldaii ntr-o situaie att de disperat; aa c va trebui s m retrag repede din toate regiunile cucerite; deci nc un obstacol n calea acestei blestemate expediii. Cci nu-i blestemat, vin eu i te ntreb, Gabriel, cu toat binecuvntarea sfntului printe? Acum, fie vorba ntre noi, spune-mi cinstit, nu i se pare i dumitale c situaia e disperat?

N-a voi, monseniore, spuse Gabriel, s fiu trecut de domnia-voastr printre cei care se descurajeaz i totui, fiindc facei apel la sinceritatea mea... Te neleg i sunt de aceeai prere cu dumneata. Cu toat aceast lovitur, prevd c noi doi vom realiza aici lucruri, pe care le vom pune n curnd la cale, prietene: jur c petrecerea nu va fi dect amnata i a-l bate pe Filip al II-lea va nsemna de fapt a nvinge Neapolul; dar continu, Gabriel; dac am memorie bun, mai avem nc o veste proast de aflat. Gabriel relu lectura: "O alt treab suprtoare pe care sunt nevoit s-o anun nu-i mai puin grav; dar fr ndoial c mai avem nc timp s-o prevenim, lucru pentru care m i grbesc s-i dau de veste; afl c, dup plecarea dumitale, domnul conetabil de Montmorency a rmas la fel de mohort i de nverunat mpotriva noastr i nu nceteaz s ne dumneasc i s ne vorbeasc de ru din pricina bunvoinei regelui fa de familia noastr. Apropiata cstorie a scumpei noastre Maria cu Delfinul nu-i menit, s-i schimbe dispoziia. Echilibrul pe care regele se strduie s-l menin ntre cele dou case, de Guise i de Montmorency, se rupe, datorit acestei nuni n favoarea noastr i btrnul conetabil cere sus i tare o compensaie; dealtfel ea va consta n cstoria fiului su Franois cu..." Tnrul viconte nu putu isprvi. Vocea i se schimb i o paloare ciudat i acoperi fruntea. Ce ai, Gabriel? ntreb ducele. Ct eti de palid i de lipsit de putere! Ce ru te-a cuprins aa, deodat? N-am nimic, monseniore, absolut nimic, poate puin oboseal, un soi de nuceal... dar mi-a trecut i dac vrei, reiau lectura. Unde am rmas? Unde spunea cardinalul c exist un leac... Ah, nu, mai departe... Aici: ".. i ea va consta n cstoria fiului su Franois cu doamna Diana de Castro, fiica legitim a regelui i doamnei Diana de Poitiers. i aminteti, frate, c doamna de Castro, vduv la treisprezece ani dup ducele Horace Farnese, care a fost ucis la ase luni dup cstorie n asediul de la Hesdin, a stat cinci ani la mnstirea Filles-Dieu din Paris. Regele, la rugmintea conetabilului, a rechemat-o la Curte. Frate, e o frumusee i tii doar c m pricep la asemenea lucruri. Graia ei a cucerit nc de la nceput toate inimile i, nainte de toate, inima patern. Regele, care o nzestrase odinioar cu ducatul de Cantellerault, i l-a dat acum i pe cel de Angouleme. Nici nu sunt dou sptmni de cnd e aici i influena ei asupra spiritului regal e un fapt recunoscut. n sfrit, lucrurile au ajuns la un asemenea punct, nct doamna de Valentinois, care nu tiu de ce, a socotit c e mai bine s se prezinte oficial c fata are alt mam, mi se pare cam geloas pe aceast nou putere care se ridic. Afacerea ar fi deci bun pentru conetabil dac ar izbuti s se ncuscreasc cu aceast puternic aliat. ntre noi fie vorba, tii c Diana de Poitiers nu mai are mare lucru de refuzat acestui btrn desfrnat. Regele, pe de alt parte, este dispus s contrabalanseze

puterea prea mare pe care vede c o cptm n consiliile i n armata sa. Aceast cstorie blestemat are deci toate ansele s se svreasc..." Iat c din nou i se schimb vocea Gabriel, l ntrerupse ducele; odihnete-te, prietene i las-m s termin singur aceast scrisoare care m intereseaz n cel mai nalt grad. Cci, de fapt, conetabilul va cpta asupra noastr un avantaj periculos. Dar tiam c ntrul de Franois e nsurat cu o de Fiennes. Haide, d-mi scrisoarea, Gabriel... M simt foarte bine, monseniore, spuse Gabriel, care citise un pic mai departe i a putea s continui cele cteva paragrafe care mi-au mai rmas... "Aceast cstorie blestemat are deci toate ansele s se svreasc. Ne rmne un singur lucru. Franois de Montmorency este angajat ntr-o cstorie secret cu domnioara de Fiennes; e necesar un divor. Dar pentru aceasta trebuie asentimentul Papei i Franois s-a dus la Roma ca s-l obin. Treaba dumitale, deci, scumpe frate, este de a i-o lua nainte pe lng sanctitatea sa i, prin prietenii notri Caraffa ct i prin propria dumitale influen, s faci n aa fel nct cererea de divor s fie respins, dei este sprijinit, te previn, de o scrisoare a regelui. Poziia atacat este destul de important ca s depui toate eforturile s-o aperi aa cum ai fi fcut la Saint-Didier i la Metz. n ce m privete, voi face uz n acelai timp de toat energia mea, cci vd c e necesar. i, cu asta, l rog pe Dumnezeu, dragul meu frate, s-i dea fericire i viaa lung". Haide! Nu-i nc nimic pierdut, spuse ducele de Guise, cnd Gabriel isprvi scrisoarea cardinalului. Papa, care-mi refuz soldai, va putea s-mi fac o bul cadou... Deci, relu Gabriel tremurnd ndjduii c sanctitatea s nu va accepta acel divor al Jeannei de Fiennes i se va opune la aceast cstorie a lui Franois de Montmorency? Da, da, ndjduiesc. Dar ct eti de emoionat, prietene! Cu ct pasiune participi la treburile casei noastre! Acum, Gabriel, haide s vorbim un pic despre dumneata; i pentru c n aceast expediie, din care nu vd nici o ieire, nu vei putea, probabil, s adaugi noi fapte succeselor strlucite pe care le-ai repurtat i pentru care-i sunt obligat, ce-ar fi dac a ncepe prin a-mi plti la rndul meu datoria? N-a vrea s rmn de crua, prietene. N-a putea s-i fiu de folos cu ceva? Hai, spune-mi-o deschis, nu te sfii... Oh! Monseniorul este prea bun, zise Gabriel i nu vd... n cei aproape ase ani, ci se vor mplini n cu rnd, de cnd lupi eroic alturi de ostaii mei, spuse ducele, n-ai acceptat un ban de la mine. Ar trebui s ai nevoie de bani, ce dracu! Toat lumea are nevoie de bani. Nu-i un dar, nici o plat ceea ce-i ofer, e o restituire. Aa c, fr scrupule zadarnice i cu toate c nu-mi pot ngdui s fiu att de darnic pe ct a vrea... Da, tiu, monseniore, c mijloacele, prea mrunte, nu pot fi uneori la nlimea gndurilor mari ale domniei-voastre; n ce m privete, am att de

puin nevoie de bani nct a vrea chiar s v propun cteva mii de scuzi care vor prinde foarte bine armatei i care nu-mi sunt de nici un folos. i pe care eu i primesc bucuros, cci sosesc la vreme, trebuie s i-o mrturisesc; dar nu pot, ntr-adevr, s fac nimic pentru dumneata, tinere fr dorine? Ah, stal adug el coborndu-i vocea, acel vesel Thibaud, l tii, valetul meu, alaltieri, dup jaful de la Cmpii, a luat-o prizonier pe tnra nevast a procurorului oraului, socotit a doua frumusee dup nevasta guvernatorului, pe care ns n-a putut pune mna. Dar, eu am alte griji pe cap i prul a nceput s-mi albeasc. Hai, Gabriel, fr mofturi, i-o fac cadou! Pe legea mea. Eti destul de bine cldit nct s-o poi despgubi din plin de pierderea procurorului. Hm, ce zici? Zic, monseniore, c pe nevasta guvernatorului, despre care vorbii i pe care soldaii n-au dibuit-o, am ntlnit-o eu n nvlmeal i am luat-o cu mine, dar nu ca s fac uz de drepturile mele cum ai putea crede. Am avut, dimpotriv, intenia s feresc o nobil i fermectoare doamn de violenele soldeti. Am vzut ns, dup aceea, c frumoasei nu-i era deloc sil s stea alturi de nvingtori i s strige ca i soldatul gal: "Vae victis!" Dar cum sunt mai puin dispus ca niciodat s-i in isonul, pot. Dac dorii, monseniore, s-o aduc aici, n faa unei aprecieri mai demne de farmecele i de rangul ei. Oh! Oh! strig ducele rznd, iat o austeritate aproape demn de un hughenot, Gabriel. Ai cumva vreo nclinare pentru cei din tagma asta? Bag de seam, prietene! Sunt i. Din convingere i datorit politicii, un catolic nflcrat. Te-a arde fr mil. Dar, lsnd glum la o parte de ce dracu nu eti mai libertin? Pentru c sunt ndrgostit, spuse Gabriel. Ah, da, mi amintesc: o ur, o iubire... Ei bine, not s te ajut s te apropii fie de dumani, fie de iubita dumitale? i-ar trebui poate nite titluri? Mulumesc, monseniore, de asta nu duc lips, v-am spus-o de la nceput, ceea ce doresc nu sunt nite onoruri vagi, ci puin glorie personal. Aa c, dac presupunei c nu mai am mare lucru de acut aici i hu v mai sunt de folos, ar fi pentru mine o mare bucurie dac m-ai nsrcina s-i duc regelui, la Paris, cu prilejul cstoriei nepoatei voastre regale, steagurile pe care le-ai ctigat n Lombardia i n Abruzzi. Fericirea mea ar fi deplin dac o scrisoare a domniei-voastre ai binevoi s arate majestii sale i curii c unele din aceste steaguri au fost luate de mine i nu chiar fr nici o primejdie. Ei bine, asta-i uor i pe deasupra mai e i drept, spuse ducele de Guise. Regret totui c m prseti, dei nu pentru mult vreme dac, aa cum totul pare s-o prevesteasc, va izbucni rzboiul din Flandra; ne vom revedea acolo, nu-i aa, Gabriel? Locul dumitale, afl de la mine, e pe cmpul de lupt; iat de ce vrei s pleci de aici, unde acum te plictiseti att de tare. Drace! Dar o s ne distrm mai bine n rile-de-Jos i doresc, Gabriel, s ne distrm mpreun. Voi fi ct se poate de fericit s v urmez, monseniore. Pn atunci, spune, cnd vrei s pleci ca s-i duci regelui darurile de nunt?

Ct mai curnd cu putin, cu att mai bine, monseniore, mai ales dac nunta are loc n 20 mai, aa cum v anun monseniorul cardinal. Adevrat. Ei bine, chiar dac ar fi s pleci mine, Gabriel i abia dac ai avea vreme s ajungi. Du-te i te odihnete, prietene, eu n vremea asta o s scriu scrisoarea de recomandare ctre rege i rspunsul ctre fratele meu cruia te nsrcinez s-i spui i prin viu grai c ndjduiesc s duc cu bine la capt treaba pe care mi-a ncredinat-o pe lng Pap. i poate, monseniore, prezena mea la Paris va contribui i ea ca aceasta treab s aib un sfrit bun i astfel absena mea s v fie ntr-un fel de folos. Mereu misterios, viconte d'Exms, dar m-am obinuit cu asta. Adio deci i somn uor n ultima noapte pe care o vei petrece aici... Voi veni mine diminea s iau scrisorile i binecuvntarea domnieivoastre. Ah, las n seama domniei-voastre oamenii care m-au urmat n toate campaniile. V cer doar ngduina ca, pe lng doi dintre ei, s-l iau i pe scutierul meu Martin-Guerre; el mi-e de ajuns; mi este devotat i acest brav soldat nu se teme de nimic pe lume dect de dou lucruri: de nevast-sa i de umbra lui. Cum asta? Fcu ducele rznd. Monseniore, Martin-Guerre a fugit din inutul su Arigues, aproape de Rieux, ca s scape de nevast-sa, Bertrande, care-i adora, dar care-l btea. Aa c, nainte de Metz, a intrat n slujba mea; dar diavolul sau nevast-sa, ca s-l tulbure ori s-l pedepseasc, i apare din cnd n cnd sub forma soiei sale. Da, vede deodat alturi de el un alt Martin-Guerre, aidoma lui, ntocmai ca imaginea sa din oglind i, drace! Asta-l nspimnta cumplit. Dar, cu toate astea, i bate joc de gloane i va cuceri singur o redut. La Renty i la Valenza mi-a salvat de dou ori viaa. Ia-l cu dumneata pe acest viteaz fricos, Gabriel; strnge-mi nc o dat mna i mine n zori s fii gata; scrisorile mele te vor atepta. A doua zi Gabriel fu ntr-adevr gata n zori; i petrecuse noaptea visnd, dar fr s doarm. Veni, pentru ultimele instruciuni la ducele de Guise i, n ziua de 26 aprilie, la ora ase dimineaa, plec cu Martin-Guerre i cu doi din oamenii si la Roma i de acolo la Paris.

Capitolul IV

Iubita unui rege

Suntem n 20 mai, n Paris, la Luvru, n camera doamnei mare seneal de Brz, ducesa de Valentinois, numit n mod obinuit Diana de Poitiers. Orologiul castelului sun nou dimineaa. Doamna Diana, toat n alb, ntr-o toalet nu mai puin cocheta, lenevete pe jumtate culcat ntr-un pat

mbrcat n catifea neagr. Regele Henric al II-lea, mpodobit cu un costum mre, st alturi de ea, pe un scaun. S privim puin decorul i personajele. Camera Dianei de Poitiers strlucete de acea luxuriant i frumoas "art a Renaterii" abia aprut i care ar putea mpodobi chiar i odaia unui rege. Picturile semnate de Primatice1 nfieaz diversele episoade ale unei vntori n care Diana, zeia vntorii, a pdurilor i a codrilor, e, firete, eroina principal. Pe medalioanele i panourile aurite i colorate se zresc pretutindeni armele mpreunate ale lui Francisc I i Henric al II-lea. Tot la fel, n inima frumoasei Diana se mpletea amintirea tatlui cu cea a fiului. Emblemele nu sunt mai puin semnificative i n peste douzeci de locuri semiluna Dianei-Phoebe se face remarcat ntre salamandra nvingtorului de la Marignan i Belerofon zdrobind o himer, simbol adoptat de Henric al II-lea dup ctigarea btliei de la Boulogne mpotriva englezilor. Aceast schimbtoare semilun o ntlneti n nenumrate combinaii de forme i litere care fac cinste imaginaiei decoratorilor vremii: ici, de pild, o vezi n coroana regal; colo, patru litere HV., patru flori de crin i patru coroane o nconjoar triumftoare; dincolo, semiluna se tripleaz, iar mai departe capt forma unei stele. Devizele nu sunt nici ele mai puin diverse i n cea mai mare parte sunt redactate n latin: Diana regnum venatrix. Obrznicie sau lingueal? Donec totum impleat orbem. Dubl tlmcire: Semiluna va deveni lun plin; gloria regelui va umple universul. Cum plena est, fit oemula solis. Versiune liber: Frumuseea i regalitatea sunt surori. S ne aruncm acum privirea asupra regelui. Istoria ne nva c era nalt, suplu i puternic. Era nevoit s combat, printr-o diet sever i printr-un exerciiu zilnic, o anumit tendin spre ngrare i totui i depea la alergri pe cei mai sprinteni i-i dobor n lupte i-n turnire pe cei mai viguroi brbai. Avea pletele i barba neagr i tenul brun; ceea ce, spun Memoriile, l nfrumusea i mai mult. Purta n acea zi, ca de obicei, culorile ducesei de Valentinois: hain de satin verde, cu dungi albe scoase n relief de lameuri i de broderii de aur; toc cu pan alb. Scnteind de perle i diamante; lan dublu de aur de care atrna un medalion cu chipul Sfntului Mihail; sabie cizelat de Benvenuoto2; guler alb lucrat n punct veneian; o mantie de catifea nstelat cu crini de aur flfia graios pe umerii si. Costumul era de b rar bogie i cavalerul de o minunat elegant. Am spus n dou vorbe c Diana era mbrcat ntr-o rochie de cas simpl, alb, de o transparen i o subirime ireale; n-ar fi prea uor s-i zugrveti divina frumusee, cci n-ai ti s spui ce anume, perna de catifea neagr pe care i sprijinea capul sau rochia de o albea strlucitoare care o nvluia, scotea mai bine n relief neaua i trandafiriul feei sale. i apoi formele-i delicate erau de o perfeciune care l-ar fi dus la disperare pn i pe

Francesco Primaticcio zis Primatice (1504-1570), pictor, sculptor i arhitect italian care a decorat castelele Fontainebleau, Louvre i Chambord. 2 E vorba de Benvenuto Cellini.
1

Jean Goujon3. Nu exista statuie mai desvrit i statuia aceea era nsufleit i nc prea bine, dup ct se spune. Ct despre gratia acelor brae fermectoare, nici s nu mai ncercm s vorbim. Diana prea fr vrst. Asemntoare din acest punct de vedere, ca i din multe altele, cu imortelele, alturi de ea pn i cele mai proaspete i mai tinere femei preau btrne i ridate. Protestanii vorbeau de filtre i de buturi de leac cu ajutorul crora rmnea mereu la vrsta de aisprezece ani. Catolicii spuneau doar c fcea zilnic baie rece i se spla pe fa, chiar i iarna, cu ap cu ghea Reetele Dianei s-au pstrat; dar dac e adevrat c Diana cu cerbul a lui Goujon a fost sculptat dup acest model regal, statuia aceasta nu-i reproduce fidel frumuseea. Era ntr-adevr demn de dragostea a doi regi, pe care i-a nucit unul dup altul. Cci, dei povestea domnului de Saint-Vallier pare apocrif, suntem aproape convini c datorit frumoilor ei ochi Diana a fost iubita lui Francisc nainte de a deveni a lui Henric. "Se zice, menioneaz Le Laboureur, c regele Francisc, care a iubit-o primul pe Diana de Poitiers, artnd ntr-o zi oarecare nemulumire, dup moartea fiului su, Delfinul Francisc, din pricina puinei nsufleiri pe care o vedea la prinul Henric, ea i spuse c acesta ar trebui s se ndrgosteasc i c ar voi s-l fac deci cavalerul ei..." Cnd femeia vrea ceva, apoi vrea i Dumnezeu i Diana a fost timp de douzeci de ani iubita, singura iubit a lui Henric. Dar dup ce i-am privit pe rege i pe favorit, oare nu-i vremea s-i i ascultm? Henric, innd un pergament n mn, citete cu voce tare versurile urmtoare, nu fr a-i pigmenta lectura cu ntreruperi i comentarii pe care nu le putem reproduce aici: "Dulce i frumoas gurioar, Mult mai proaspt, mai roioar Ca bobocii de mciei n zori, Mai nfloritoare, mai nurlie Dect imortela purpurie i mai ginga de mii de ori Dect trandafirii-ncnttori Cnd pmntu-n juru-le-i udat Strop cu strop, ntruna, ne-ncetat... M srut, dulce inimioar, M srut, scumpa mea comoar, Strnge-m, iubito-n brae tare ntr-o mbriare
Jean-Goujon, sculptor i arhitect francez, nscut n Normandia, probabil ntre 1510 i 1514 i mort n 1569 (?). A realizat jubeul bisericii Saint-Germain-l'Auxerois, basoreliefurile din palatul Carnavalet i Tribuna Cariatidelor din Luvru. A sculptat, de asemenea, o foarte frumoas statuie a Dianei cu cerbul, pentru care se pare c i-a pozat Diana de Poitiers (care a trit ntre 1499-1566), iubita lui Henric al II-lea.
3

Pn cnd i-oi spune: Hai, m las, Las-m, iubita mea frumoas, Las-m c nu mai pot s-ndur... Cnd guria dulce i-o retragi Mor dup-ale tale buze dragi; Apoi iar mi dai o srutare. Drag, scumpa mea rzbuntoare, Inima, lumina, viaa mea... mpreun-alturi s trim, S ne sprijinim Pe crrile plcute-ale juneii, Ct amarul trist al btrneii Care ncovoaie i ndoaie Nu i-a pus pecetea lui cea hd Ori prin boala, ori prin moartea crud..." i cum se numete gentilul poet care ne spune att de bine ce trebuie s facem? ntreb Henric cnd i isprvi lectura. Se numete Rmy Belleau4, sire i fgduiete, cred, s devin un rival al lui Ronsard. Ei bine! Continu ducesa, pregtii, ca i mine, la cinci sute de scuzi aceast poezie plin de dragoste? Protejatul tu i va avea, frumoasa mea Diana. Dar s nu-i uitai nici pe cei vechi, sire. Ai semnat brevetul de pensie pe care l-am fgduit, n numele vostru, lui Ronsard, prinul poeilor?... Da, nu-i aa? Atunci nu mai am s v cer dect abaia vacant din Recouls pentru bibliotecarul vostru, Mellin de Saint-Gelais, Ovidiul nostru, al Franei. Ovidiu va fi abate; ce zici, drguul meu Mecena? spuse regele. Ah, ct suntei de fericit, sire, c putei dispune dup bunul plac de attea recompense i funcii. Dac a avea eu mcar un ceas puterea, voastr... N-o ai tot timpul, ingrat-o? ntr-adevr, sire? Iat c au i trecut dou minute de cnd nu m-ai srutat. Bravo! Spunei c am putere? Nu m ispitii, sire! V previn c m voi folosi de ea ca s-mi achit datoria pe care mi-o tot cere Philibert Delorme sub pretextul c palatul meu, d'Anet, a fost terminat. Palatul acesta v va face cinste, sire, dar un srut e mult mai de pre. n schimbul acestui srut, Diana, i druiesc, pentru Philibert Delorme al tu, sumele care vor rezulta din vnzarea funciei de guvernator n Picardia. Sire, credei c-mi vnd srutrile? Le druiesc... Cred c guvernmntul din Picardia valoreaz dou sute de mii de livre... Ei, bine, din ce-mi rmne voi putea s-mi iau acel faimos colier de perle cu care doresc s m mpodobesc astzi, la nunta iubitului vostru fiu Francisc. O sut de mii lui Philibert, o sut de mii pentru colier...
Rmy Belleau (1528-1577), unul dintre poeii Pleiadei, autor al unor poezii cu coninut pastoral.
4

Numai c slujba aia nu face dect jumtate din ct spui tu... Cum? Nu valoreaz dect o sut de mii de livre? Ei bine, e foarte simplu, atunci renun la colier. Ei, nici aa, relu rznd regele, mai avem pe undeva trei sau patru funcii vacante cu care vom putea s-i pltim acel colier, Diana. Oh, sire, suntei cel mai generos dintre regi, dup cum suntei cel mai iubit dintre iubii. M iubeti ntr-adevr aa cum te iubesc eu, Diana? Mai ntrebai? Pentru c eu, vezi tu, te ador din ce n ce mai mult, cci eti din ce n ce mai frumoas. Ah! Dulcele tu surs, gingaa ta privire! Las-m, las-m la picioarele tale! Pune-i minile tale pe umerii mei. Ct eti de frumoas, Diana! Ct te iubesc! A sta astfel s te admir, ceasuri, ani n ir... A uita de Frana, a uita de lume... i chiar de solemna cstorie a Delfinului, spuse Diana rznd, care se va celebra astzi, peste dou ceasuri. i dac domnia-ta eti gata, sire, eu nus! Cred c e vremea s-mi chem femeile s m mbrace. ntr-o clip o s sune ceasul zece! Zece! relu Henric, am o ntlnire la zece... O ntlnire, sire? Nu cumva cu o femeie? Cu o femeie. Desigur frumoas... Da, Diana, foarte frumoas. Atunci, nu e regin. Rutcioaso! Caterina de Medicis i are frumuseea ei, o frumusee sever i rece, dar totui o frumusee. Dar nu pe regin o atept. Nu ghiceti? Nu, sire. Pe cealalt Dian, amintirea vie a iubirii noastre din tineree, pe fiica noastr, pe fiica noastr scump, Diana! Repetai prea des i prea tare acest lucru, sire, zise Diana ncruntnd din sprncene, cu un aer mbufnat. S-a convenit totui ca doamna Diana de Castro s treac drept fiica alteia, nu a mea. Am ndjduit s am de la dumneavoastr copii legitimi. Am fost amanta dumneavoastr pentru c v-am iubit; dar nu voi ndura s declarai pe fa c sunt concubina dumneavoastr. Va fi aa cum dorete mndria ta, Diana, spuse regele, dar o iubeti totui pe copila noastr, nu-i aa? O iubesc fiindc o iubii dumneavoastr. Oh, da, scumpa mea... E att de ncnttoare, de spiritual, de bun... i apoi, ea mi amintete de anii tinereii, de vremea cnd te iubeam nu mai profund dect astzi, dar cnd te iubeam totui... pn la crim. Regele czu dintr-o dat ntr-o sumbr aducere-aminte, apoi ridicnd capul spuse: Oh, acel Montgommery... Nu l-ai iubit totui, nu-i aa, Diana? Nu-i aa c nu l-ai iubit? Ce ntrebare! zise cu un surs dispreuitor favorit. Dup douzeci de ani, aceeai gelozie.

Da, eram gelos, sunt, voi fi ntotdeauna gelos pe tine, Diana. Deci nu lai iubit. Dar el te iubea, el, nenorocitul, cuteza s te iubeasc! Dumnezeule, sire, prea dai crezare calomniilor cu care m urmresc protestanii. Asta nu-i demn de un rege catolic. n orice caz, dac acel om m-a iubit, ce importan are din moment ce inima mea n-a ncetat o secund s fie a voastr? i apoi contele de Montgommery e mort de mult... Da, e mort, spuse regele cu voce surd. S nu ntristm cu astfel de amintiri o zi de srbtoare, continu Diana. I-ai vzut pe Francisc i pe Maria? Sunt tot att de ndrgostii copiii tia? Iat c marea lor nerbdare va fi n curnd satisfcut. n sfrit peste dou ceasuri vor fi unul al celuilalt, bucuroi, nu ns att de bucuroi c familia de Guise, care prin aceast legtur pare s-i ndeplineasc o veche i arztoare dorin. Da i cine turbeaz? spuse regele; btrnul meu Montmorency bietul conetabil are motive s turbeze cu att mai mult cu ct team mi-e c Diana noastr nu va fi sortit fiului su. Da, sire, i-ai fgduit cstoria asta ca o despgubire. Sigur, numai c se pare c doamna de Castro are unele repulsii... O copil de optsprezece ani, care abia ieise de la mnstire... ce repulsii s aib? Tocmai ca s mi le mrturiseasc o atept la zece la mine. Ducei-v i v ntlnii cu ea, sire; ntre timp, eu am s m, fac frumoas ca s v plac i mai mult. Dup ceremonie voi veni la parad. Voi rupe i astzi cteva lnci n cinstea ta, ca s te fac regina turnirului. Regin? i cealalt? Nu exist dect una, Diana i tu tii bine asta. Acum te las... Cu bine. Cu bine, sire i mai ales nici un fel de curaj imprudent n acest turnir uneori chiar m speriai, zu aa. Din pcate, nu exista nici un pericol, vai! Uneori chiar a vrea s fie ca s am un pic de merit n ochii ti. Dar ceasul trece i cele dou Diane ale mele devin nerbdtoare. Mai spune-mi totui nc o dat c m iubeti... Sire, v iubesc cum v-am iubit ntotdeauna, cum. V voi iubi ntotdeauna. nainte de a lsa s cad draperia n urma lui, regele i trimise iubitei sale un ultim srut din vrful degetelor. Adio, Diana mea! n aceeai clip un panou ascuns dup o tapiserie se deschise n peretele opus. Ce dracu ai sporovit atta astzi? spuse cu brutalitate conetabilul de Montmorency, intrnd. Prietene, zise Diana, care se ridicase, i-am dat ntlnire la ora zece i am ncercat totul ca s-i fac vnt. Sunt la fel de necjit ca i tine crede-m. Ca i mine! Ei, nu, zu! Scumpa mea, dac-i nchipui c discuia voastr amuzant... i apoi ce-i toana asta de a-i refuza fiului meu Francisc mna fiicei tale Diana dup ce mi-a promis-o n mod att de solemn? Pe legea

mea! Ct pe ce s crezi c bastarda asta face un mare hatr casei de Montmorency, catadicsind s intre n ea! Ascult-m, Diana, cstoria asta trebuie totui s aib loc; aranjeaz lucrurile cum tii tu. Este singurul mijloc care ne rmne ca s restabilim oarecum echilibrul ntre noi i familia de Guise, lua-i-ar dracu s-i ia! Cu toat mpotrivirea regelui, a Papei, a oricui, nunta asta trebuie s se fac! Dar, prietene... Vreau, strig conetabilul, vreau s se fac! Se va face, prietene, se grbi s spun speriat Diana.

Capitolul V

Camera copiilor Franei

ntorcndu-se la el, regele n-o mai gsi pe fiica sa. Uierul de serviciu l ntiin c, dup ce ateptase vreme ndelungat, doamna Diana trecuse n apartamentul copiilor Franei, rugind s fie anunat de ndat ce majestateasa se va fi ntors. Foarte bine, spuse Henric, m voi duce eu nsumi dup ea. Las-m, vreau s merg singur... Travers o sal mare, o lu de-a lungul unui coridor, apoi deschise ncetior o u i se opri s priveasc din dosul unei draperii nalte. ipetele i rsetele copiilor i acoperiser zgomotul pailor i Henric putu s admire, fr s fie vzut, cel mai fermector i mai graios tablou. n picioare, n faa ferestrei, sttea Maria Stuart, tnra i ncnttoarea mireas, avndu-le alturi pe Diana de Castro, pe Elisabeta i Margareta de Frana; toate trei, grbite i vorbree, ddeau toaletei proaspetei mirese acel ultim retu pe care numai femeile tiu s-l dea, ba aranjndu-i o bucl, ba netezindu-i o cut a rochiei. n cealalt parte a camerei, prinul Carol, Henric i cel mai mic, Francisc, rznd i strignd ct i inea gura, mpingeau cu toat puterea o u pe unde ncerca n zadar s intre Delfinul, tnrul mire cruia zburdalnicii nu-i ddeau voie s-o vad pe nevast-sa. Jacques Amyot, preceptorul prinilor, discuta grav ntr-un col cu doamna de Coni i cu lady Lennox, guvernanta prineselor. ntr-un spaiu pe care-l puteai cuprinde dintr-o privire era strns laolalt toat istoria Franei fericiri i nenorociri, pasiuni i glorie. Delfinul Francisc al II-lea, Elisabeta care avea s se mrite cu Filip al II-lea i s devin regin a Spaniei, Carol care avea s devin Carol al IX-lea, Henric, viitorul Henric al IIIlea, Margareta de Valois ajuns regin i nevasta lui Henric al IV-lea, mezinul Francisc ajuns duce de Alencon, de Anjou i de Brabant i n sfrit Maria Stuart, de dou ori regin i n plus i martir.

Ilustrul traductor al lui Plutarh urmarea, cu un ochi melancolic i atent n acelai timp, jocurile acestor copii i se gndea la destinele lor strns legate de soarta Franei. Nu, nu, Francisc nu va intra, striga cu violen slbaticul CarolMaximilian, care nu peste mult avea s porunceasc mcelrirea hughenoilor n noaptea Sfntului Bartolomeu. i, ajutat de fraii si reui s trag zvorul i s fac astfel imposibil intrarea bietului Delfin care, prea firav ca s in piept pn i unor copii, nu putea dect s tropie din picioare i s implore de dincolo de u. Dragul meu Francisc, cum l mi necjesc, spuse Maria Stuart cumnatelor sale. Stai aa, doamn Delfin, s v pot prinde mcar acul sta, spuse rznd micua Margareta. Ce minunat invenie acele astea de siguran, adug ea. i acul odat prins, zise tandra Elisabeta, am s-i dau drumul bietului Francisc, n ciuda acestor drcuori, cci m doare s-l vd necjindu-se astfel. Da, Elisabeta, tu nelegi acest lucru, spuse suspinnd Maria Stuart, cci te gndeti la dragul tu don Carlos, fiul regelui Spaniei, care ne-a distrat atta la serbrile de la Saint-Germen... Taci! strig nciudat, btnd din picior, Margareta. Elisabeta se roise... cci era frumos i galant castilianul ei. Haide, haide, interveni matern Diana de Castro, sora mai mare, nu-i frumos s te pori astfel cu sora ta, Margareta. ntr-adevr, nimic nu era mai ncnttor dect nfiarea acestor patru frumusei att de fericite i att de perfecte: Diana, pur i dulce; Elisabeta, grav i tandr; Maria Stuart, melancolic; Margareta, fremtnd de nerbdare; emoionat i ncntat, Henric nu-i putea lua ochii de la acest spectacol. Trebuia totui s se hotrasc s intre. Regele! strig o voce i toi i toate se ridicar alergnd spre rege, spre tat. Numai Maria Stuart, rmas un pic mai n urm, se duse s trag ncetior zvorul care-l inea pe Francisc captiv. Delfinul intr repede i tnra familie fu astfel complet. Bun ziua, copii, spuse regele, sunt mulumit s v gsesc pe toi sntoi i veseli. Te-au inut afar, Francisc, ndrgostitule? Dar vei avea deacum tot timpul s-o vezi ntruna pe micua ta mireas. V iubii, copiii mei? O, da, sire, o iubesc pe Maria! i ptimaul biat depuse un srut fierbinte pe mna celei care urma s-i fie soie. Monseniore, spuse cu severitate Lady Lennox, nu se srut astfel, n mod public, mna doamnelor i mai ales n prezena majestii-sale. Ce va gndi regele despre Doamna Maria i despre guvernanta ei? Dar mna asta nu-i a mea? spuse Delfinul. Nu nc, monseniore, rspunse guvernanta i neleg s-mi fac datoria pn la capt.

Fii linitit, i spuse Maria ncet soului ei, care se bosumflase, cnd se va uita n alt parte, am s-i napoiez srutul. Regele surse n barb. Suntei prea sever, milady; dar avei dreptate, adug el corectnduse. Nici dumneavoastr, domnule Amyot, nu suntei nemulumit, ndjduiesc, de elevii dumneavoastr. S-l ascultai pe savantul vostru preceptor, domnilor, el triete n apropierea marilor eroi ai antichitii. Domnule Amyot, e mult vreme de cnd nu mai avei veti de la Pierre Danoy, maestrul nostru al amndurora i de la Henri Etienne, codiscipolul nostru... i btrnul i tnrul o duc bine, sire i vor fi fericii i mndri de amintirea pe care majestatea-voastr a binevoit s le-o pstreze. Haidei, copii, spuse regele, am vrut s v vd nainte de ceremonie i sunt bucuros c v-am vzut. Acum, Diana, sunt al tu, micua mea, aa c f bine i urmeaz-m. Diana se nclin adnc i porni dup rege.

Capitolul VI

Diana de Castro

Diana de Castro avea acum aproape optsprezece ani. Frumuseea ei, aa cum fgduia de mic, sporise cu anii; chipul ei, dulce i fin, era de o candoare virginal. Diana de Castro rmsese, ca spirit i ca fire, copila pe care-o cunoatem. N-avea nici treisprezece ani cnd ducele de Castro pe care nu-l mai vzuse din ziua mritiului, fusese ucis la asediul de la Hesdin. Regele o trimise pe vduva-copil s-i petreac doliul la mnstirea Filles-Dieu din Paris i Diana gsise acolo afeciune i tabieturi att de plcute, nct i ceruse tatlui ei ngduina de a rmne cu acele clugrie de treab i cu tovarele ei pn cnd el va binevoi s se ocupe din nou de ea. Nu puteai dect s respeci o intenie att de cucernic i Henric n-o scoase pe Diana din mnstire dect dup ce conetabilul de Montmorency, gelos pe autoritatea cptat de familia de Guise n guvern, ceruse i obinuse pentru fiul su mna fetei regelui i a favoritei sale. n timpul acestei luni pe care o petrecuse la Curte, Diana tiuse s-i atrag repede respectul i admiraia tuturor: "Cci zice Brantme, n Cartea doamnelor ilustre ea era foarte bun i nu fcea nimic care s displac cuiva, pe lng faptul c avea o inim fiare i aleas i sufletul foarte generos, nelept i foarte virtuos", n aceast virtute, care se detaa, att de pur i att de plcut, din mijlocul corupiei generale nu se amestecau nici asprimea i nici viclenia. Cum, ntr-o zi, cineva spusese n faa Dianei c o fiic a Franei trebuie s fie viteaz i c timiditatea ei prea aducea a clugri, nv n cteva zile s mearg clare i rar cavaler care s fi fost mai ndrzne i mai

elegant dect ea. De atunci l nsoea cu regularitate pe rege la vntoare i Henric se lsa din ce n ce mai captivat de aceast graie care cuta, tar afectare, cel mai mic prilej ca s-i fie pe plac. Diana avea de asemenea privilegiul de a intra l orice or la tatl ei i era oricnd binevenit. Farmecul mictor, atitudinea cast, acea mireasm feciorelnic i inocent pe care o respirai n jurul ei, chiar i sursul puin trist, alctuiau chipul cel mai minunat i mai ncnttor poate de la acea Curte care numra totui attea frumusei strlucitoare. Ei bine, zise Henric, te ascult, micuo. Iat c sun ceasul unsprezece. Ceremonia nunii de la Saint-Germain-L'Auxerrois e la prnz. Am o jumtate de ceas care i-o pun la dispoziie i regret c n-am mai mult, cci momentele pe care le petrec cu tine sunt cele mai fericite din viaa mea. Sire, ct suntei de drgu de bun... A vrea din toat inima s fac ceva care s-i fie pe plac, cu condiia s nu contravin intereselor grave pe care un rege trebuie s le ia n consideraie naintea oricrei afeciuni. i ca s-i dovedesc asta, vreau mai nti s-i vorbesc despre cele dou rugmini pe care mi le-ai fcut. Monica, sora care tea ndrgit i te-a ngrijit la mnstirea Filles-Dieu, a fost numit, la dorina ta, stare la mnstirea Benedictinelor din Saint-Quentin. Oh, mii de mulumiri, sire! n ce-l privete pe bravul Antoine, servitorul tu preferat de la Vimoutiers, i va fi acordat o pensie pe via. Regret, Diana, c jupnul Enguerrand nu mai triete. Am fi vrut s-i artm recunotina noastr regeasc celui care a crescut-o ntr-un mod att de fericit pe scumpa noastr Diana. Dar s-a prpdit anul trecut, mi se pare i n-a lsat nici un motenitor. Sire, prea mult generozitate i buntate... n plus, iat scrisorile oficiale care-i confer titlul de duces de Angouleme. i asta nu e dect un sfert din ceea ce am de gnd s fac pentru tine. Cci te vd deseori vistoare i trist i iat de ce m-am grbit s discut cu tine; doresc s te mngi sau s te vindec dac ai necazuri. Spune-mi, micua mea, eti cumva nefericit? Ah, sire, cum s fiu nefericit cnd sunt nconjurat astfel de afeciunea i binefacerile voastre? Nu cer dect un lucru i anume ca prezentul, att de plin de bucurie, s continue. Viitorul, orict de frumos i glorios ar putea fi, nu-l va compensa niciodat. Diana, spuse grav Henric, tii c te-am adus de la mnstire ca s te dau lui Francisc de Montmorency. E o partid strlucit i totui aceast cstorie care, nu i-o ascund, ar servi intereselor coroanei mele, nu pare s-i fie pe plac. Spune-mi care sunt motivele acestui refuz ce m necjete atta. Nu i le voi ascunde, tat. Mai nti, spuse Diana oarecum ncurcat, ara fost informat c Francisc de Montmorency este cstorit n secret cu domnioara de Fiennes, una dintre doamnele de onoare ale reginei. E adevrat, relu regele, dar aceast cstorie contractat pe ascuns, fr consimmntul conetabilului i al meu, este nul de drept i dac Papa pronun divorul, n-ai s poi tu s te ari mai exigent dect sanctitatea sa... Deci sta-i tot necazul?

Mai este unul, tat. Care, ia s vedem... M ntreb cum o alian care ar onora pe cele mai nobile i mai bogate motenitoare ale Franei te face pe tine att de nefericit? Ei bine, tat, m face nefericit pentru c... pentru c iubesc pe un altul, spuse Diana ncurcat i amrt, aruncndu-se n braele tatlui ei. Iubeti pe altul, Diana? se mir Henric i cum se numete cel pe care-l iubeti? Gabriel, sire. Gabriel i mai cum? spuse regele surznd. Nu tiu, tat. Cum asta! Ia f bine i explic-te! Sire, v-am spus tot. E o dragoste din copilrie. l vedeam pe Gabriel zilnic. Era att de drgu, att de curajos, de frumos, de detept i de tandru... mi spunea soioara lui. Ah, sire nu rdei, era o afeciune att de serioas, prima care mi s-a ntiprit n inima; or s i se adauge altele, dar nici una nu o va terge. i totui m-am lsat mritat cu ducele de Castro, sire, m-am supus ca o feti din pricin c nu-mi ddeam seama ce fac, din pricin c am fost constrns. De atunci, am vzut multe, am crescut i am neles de ce trdare m-am fcut vinovat fa de Gabriel. Bietul Gabriel! Cnd l-am prsit, nu plngea, dar ce durere era n privirea lui! Mi-am amintit n timpul anilor solitari pe care i-am petrecut la mnstire, de vremea minunat a copilriei mele. Astfel c am trit de dou ori zilele petrecute alturi de Gabriel, n fapt i n gnd, n realitate i n vis, sire. De la sosirea mea la Curte, printre aceti gentilomi desvrii care alctuiesc o a doua coroan a voastr n-ara vzut unul care s poat rivaliza cu Gabriel i tocmai un Francisc oarecare, fiul supus al trufaului conetabil s m fac s-l uit pe blndul i mndrul meu tovar din copilrie? Acum, cnd pot s-mi dau seam pe deplin de urmrile faptelor mele, atta timp ct m vei lsa liber, i voi rmne credincioas lui Gabriel, sire. Dup ce-ai prsit Vimoutiersul, l-ai mai revzut, Diana? Vai nu, tat. Dar cel puin ai veti de la el? Nici atta. Am auzit doar de la Enguerrand c, dup plecarea mea, a prsit i el inutul; i-a spus Aloysei, doica sa, c nu se va ntoarce dect ncrcat de glorie i c ea s nu-i fac griji din pricina lui. Familia lui n-a mai auzit de atunci vorbindu-se despre el? Familia lui? Repet Diana. Nu-i cunosc alt familie dect pe Aloyse i niciodat nu i-am vzut prinii, cnd m duceam cu Enguerrand n vizit la Montgommery. La Montgommery! strig Henric plind. Diana Diana, trag ndejde c nu-i un Montgommery! Spune-mi c nu face parte din neamul Montgommery! Oh. Nu sire; pe cte tiu, sttea doar la castel i locuia n casa doicei sale Aloyse. Dar ce v-au fcut conii de Montgommery ca s v nelinitii astfel, sire? Sunt dumanii votri? n inut nu se vorbete despre ei dect cu veneraie...

Ah! ntr-adevr? zise regele cu un surs de dispre. Dealtfel, nu mi-au fcut nimic, absolut nimic, Diana. Ce-ai vrea tu s fac un Montgommery unui Valois? Dar s revenim la Gabriel al tu... Ori nu-i spui Gabriel... Ba da... i alt nume n-are? Dup cte tiu, nu, sire: era orfan ca i mine i niciodat n-a vorbit despre tatl lui n faa mea. i n ceea ce privete cstoria proiectat ntre tine i Montmorency nai alt obiecie de ridicat dect vechea ta afeciune pentru acest tnr? Asta ajunge credinei i inimii mele, sire. Foarte bine, Diana, n-a ncerca s-i nving mpotrivirea dac prietenul tu ar fi aici ca s-l putem cunoate i aprecia, dar aa, bnuind c e de un neam nu prea ales... Nu exist o linie i pe stema mea, majestate? Cel puin ai o stem, doamn i familia de Montmorency, ca i cea de Castro, ine la cinstea de a se nrudi cu mine prin fiica mea legitim, f bine s-i aminteti asta! Gabriel al dumitale dimpotriv... dar nu despre asta e vorba. Ceea ce m intrig e c de ase ani n-a mai aprut; cred c te-a uitat, Diana, c iubete pe alta... Sire, nu-l cunoatei pe Gabriel, e o inim slbatic i credincioas care se va stinge iubindu-m. Bine, Diana! n ce te privete, vd c necredina i-e necunoscut i poate c ai dreptate. Deci eti ndemnat s crezi c acest tnr a plecat la rzboi. Ei bine, nu-i posibil s fi murit? Te necjesc, copila mea; cci iat frumoasa ta frunte plete i ochii i se mpnzesc de lacrimi. Da, vd c eti stpnit de un sentiment profund i, mcar c n-am avut prilejul s ntlnesc unul asemntor i c m-am obinuit s m ndoiesc de marile pasiuni, nu rd de a ta i doresc s i-o respect. i totui, micua mea, e vorba de o dragoste de copil, al crei erou nu mai e dect o amintire, o umbr; gndete-te n ce ncurctur m va pune refuzul tu. Conetabilul, dac-mi retrag n mod grosolan cuvntul, se va supra i pe bun dreptate; poate c va prsi serviciul; i atunci nu voi mai fi eu rege, ci ducele de Guise. S-i lum pe doi din fraii cu acest nume: ducele de Guise, care are n mna lui toate forele militare din Frana i cardinalul de Guise, stpn pe finane; ur al treilea stpnete galerele mele din Marsilia, un al patrulea comand n Scoia i un al cincilea l va nlocui pe de Brissac n Piemont. Eu, regele, nu pot dispune n regatul meu de un soldat, de un scud fr asentimentul lor. i vorbesc cu blndee, Diana, s-i explic aceste lucruri cnd a putea s-i poruncesc. Dar prefer s te fac pe tine judector i tatl, nu regele, s fie cel care s obin de la fiica lui consimmntul. i-l voi obine, cci eti bun i devotat. Aceast cstorie m salveaz, copila mea; ea d familiei de Montmorency autoritatea pe care o ia familia de Guise. Cumpnete cele dou talere ale balanei n care puterea mea e un fleac. De Guise-ii vor deveni astfel mai puin plini de ei, iar Montmorency-ii mai devotai. Ei bine, nu-mi rspunzi nimic, Diana? Rmi surd la rugminile tatlui tu care nu te silete, nu te bruscheaz, care e de partea ta i care nu-i cere dect s nu-i refuzi primul serviciu prin care ai

putea s rsplteti ceea ce a fcut i ceea ce mai are de gnd s fac pentru fericirea i pentru onoarea ta? Diana, fata mea, hai spune da! Sire, zise Diana, suntei de o mie de ori mai puternic cnd vocea domniei-voastre implor, dect atunci cnd ordon. Sunt gata s m sacrific pentru interesele voastre, dar totui cu o condiie, sire. Care, copil rsfat? Aceast cstorie nu va avea loc dect peste trei luni; pn atunci voi cere Aloysei veti despre Gabriel, m voi informa pretutindeni s aflu dac n-a murit, iar dac triete, s pot cel puin s-mi iau cuvntul napoi. Sunt de acord, spuse Henric i te-a sftui chiar s nu pui prea mult pre pe aceste copilrii... n sfrit, l vei cuta pe Gabriel al tu i la nevoie te voi ajuta i eu, iar peste trei luni te vei cstori cu Francisc de Montmorency, oricare ar fi rezultatul informaiilor noastre, fie prietenul tu e viu, fie e mort. Acum, spuse Diana, scuturnd ndurerat din cap, nici eu nu tiu ce s-i doresc mai mult, moartea sau viaa... Regele se pregtea tocmai s deschid gura, gata s rosteasc o teorie prea puin patern i o consolare destul de nepotrivit. Dar fu de ajuns s ntlneasc privirea candid i profilul pur al Dianei, ca s se opreasc la timp i s nu-i trdeze gndurile dect printr-un surs. "Din fericire sau din nenorocire, viaa de la Curte o va forma" i spuse el. Apoi, cu glas tare, rosti: A sosit ora s mergem la biseric, doamn; iat mna mea pn n marea galerie; te voi revedea la carusel i la jocurile de dup-amiaz i dac nu te-a deranjat prea mult tirada mea, binevoiete s-mi aplauzi loviturile de lance i pasele de spad.

Capitolul VII

Rugile domnului conetabil

n aceeai zi, dup-amiaz, n timp ce la Tournelle se desfurau parad i serbrile, conetabilul de Montmorency interoga la Luvru, n cabinetul Dianei de Poitiers, pe unul dintre oamenii si de ncredere. Spionul, de talie mijlocie, cu chipul brun, avea ochii i prul negru, nasul acvilin, barba despicat, buza inferioar ieit n afar i spatele uor curbat. Semna izbitor cu Martin-Guerre, fidelul scutier al lui Gabriel. Cine i ar fi vzut separat l-ar fi luat pe unul drept cellalt. Cine i-ar fi vzut mpreuna ar fi crezut c are de-a face cu doi frai gemeni. Aveau aceleai trsturi, aceeai vrst, aceeai nfiare. i cu acel curier ce-ai fcut, jupne Arnauld? Monseniore, l-am suprimat. Trebuia. Noaptea n pdurea de la Fontainebleau. Omorul va fi pus n seama hoilor. Sunt prudent.

N-are a face, lucrul e grav i te in de ru c te-ai slujit necugetat de cuit. Nu dau ndrt din faa nici unei situaii dificile cnd e vorba de slujirea monseniorului. Da, dar afl o dat pentru totdeauna, jupne Arnauld, c dac te lai prins, nu voi interveni n favoarea dumitale i vei fi spnzurat, spuse pe un ton sec i oarecum dispreuitor conetabilul. Fii linitit, monseniore, sunt precaut. Acum s vedem scrisoarea. Iat-o monseniore. Deschide-o fr s strici pecetea i citete. La dracu, doar nu-i nchipui c pot s citesc... Jupnul Arnauld du Thill scoase din buzunar un fel de dalt ascuit dezlipi cu grij pecetea i desfcu scrisoarea. Se uit mai iuii la semntur. Monseniorul vede c nu m nel. Scrisoarea adresat cardinalului de Guise este ntr-adevr de la cardinalul Caraffa, cum dealtfel acel nenorocit curier a avut slbiciunea s-mi mrturiseasc. Citete-o odat! strig Anne de Montmorency. Jupnul Arnauld citi: "Monseniore i drag aliat, doar trei cuvinte importante. Primul, la cererea voastr, Papa va trgna afacerea divorului i-l va retrimite din congregaie n congregaie pe Francisc de Montmorency, sosit ieri la Roma, cu scopul de a i se accepta dispensele pe care le cere..." Paret noster... murmur conetabilul... Arde-le-ar focul satanei pe toate acele sutane roii. "Al doilea, relu Arnauld, continundu-i lectura, domnul de Guise, ilustrul vostru frate, dup ce a luat oraul Campli, ine n fru Civitetta. Dar, ca s izbutim s-i trimitem oamenii i proviziile pe care le cere, ceea ce nseamn un mare sacrificiu pentru noi, ar trebui s fim siguri c nu-l vei rechema pentru rzboiul din Flandra, cum se aude pe aici. Facei n aa fel nct s rmn aici i sanctitatea sa, cu toate c timpurile sunt grele, va emite un mare numr de indulgene ca s-l ajute pe monseniorul Franois de Guise s-i pedepseasc pe ducele de Alba i pe stpnul su arogant." Adveniat regum tuum... mormi Montmorency. i vom ntiina despre asta, i vom ntiina, chiar dac ar trebui s-i chemm pe englezi n Frana; continu, Arnauld! "n al treilea rnd, citi spionul, v anun, monseniore, ca s v ncurajez i s v sprijin n eforturile voastre, sosirea apropiat la Paris a unui trimis al fratelui vostru, vicontele d'Exmes, care-i va aduce lui Henric steagurile cucerite n aceast campanie din Italia. Va sosi, fr ndoial, odat cu scrisoarea mea, pe care prefer s-o ncredinez curierului nostru obinuit; prezena sa i glorioasele

przi pe care le va oferi regelui v vor fi cu sigurana de un real ajutor pentru a dirija negocierile voastre n sensul n care trebuie." Fiat voluntas tua! strig conetabilul furios. Vom merge s-l primim pe acest ambasador al iadului. i-l recomand, Arnauld. S-a sfrit scrisoarea aia blestemat? Da, monseniore, urmeaz salutrile i semntura. Bun. Vezi dar c vei avea de lucru, jupne. Nu cer dect atta, monseniore i civa bani pentru a duce treaba la bun sfrit. Caraghiosule! Iat o sut de ducai. Cu tine trebuie s ai ntotdeauna bani la ndemn. Cheltuiesc atta pentru serviciul monseniorului... Viciile tale te cost, nu serviciul meu, ticlosule. Ah, cum se neal monseniorul n ceea ce m privete! Visul meu este s triesc linitit i fericit ntr-un col de ar, nconjurat de nevast i de copii i s-mi duc acolo, n pace, zilele ca un cinstit tat de familie. Eti virtuos i totodat bucolic. Ei bine, schimb-te, pune deoparte civa dubloni, nsoar-te i-i vei putea realiza planurile de fericire domestic. Cine te mpiedic? Ah, monseniore, sunt cam ptima! i apoi ce femeie m-ar vrea? n concluzie, pn cnd ai s te nsori, jupne Arnauld, ascunde cu grij scrisoarea asta i du-i-o cardinalului. S te deghizezi, pricepi? i s-i spui c ai fost rugat de camaradul tu pe moarte... Monseniorul poate s aib ncredere n mine. Scrisoarea nchis la loc i curierul nlocuit vor fi mai adevrai dect nsui adevrul. Ah! Drace! Am uitat s notm numele acelui trimis al ducelui de Guise. Cum se numea? Vicontele d'Exms, monseniore. Da, sta e, pulamaua. S-i reinem numele... ei, cine vine s m deranjeze din nou? Monseniorul s m ierte, spuse intrnd furierul conetabilului. E vorba de un gentilom sosit din Italia, care cere s-l vad pe rege din partea ducelui de Guise i am crezut c e de datoria mea s v previn, mai ales c ine cu tot dinadinsul s vorbeasc cu cardinalul de Lorena. Se numete vicontele d'Exms. Ai fcut foarte bine, Guillaume, spuse conetabilul. Poftete-l pe acest senior aici. Iar tu, jupne Arnauld, ascunde-te dup draperia aceea i nu pierde ocazia de a-l vedea pe cel cu care vei avea fr ndoial de a face. Pentru tine l primesc aici, aa c fii atent... Prerea mea, monseniore, e c l-am i ntlnit n cltoriile mele. Dar n-are importan... Mai bine s fiu sigur... Spionul se strecur n spatele draperiei. Guillaume l introduse pe Gabriel. Iertai-m, spuse tnrul salutndu-l pe btrn, cu cine am cinstea s vorbesc? Sunt conetabilul de Montmorency, domnule, ce dorii?

nc o dat iertai-m, relu Gabriel, dar ceea ce ara de spus nu-i pot spune dect regelui. tii c majestatea-sa nu e la Luvru? i c-n lipsa sa... M voi duce acolo unde e sau o voi atepta pe majestatea sa aici, l ntrerupse Gabriel. Majestatea sa se afl la serbrile de la Tournelle i nu se va napoia dect desear. Nu tii c astzi se celebreaz cstoria monseniorului Delfin? Nu, monseniore, am auzit asta abia pe drum. Am venit pe Drumul Universitii i pe Podul de Schimb, n-am trecut pe strada Saint-Antoine. Atunci ar fi trebuit s v inei dup mulime. Ea v-ar fi condus la rege. N-am avut nc cinstea de a fi fost vzut de majestatea-sa. Sunt strin la Curte. Ndjduiam s-l gsesc la Luvru pe monseniorul cardinal de Lorena. La eminena sa am cerut s fiu dus i nu tiu de ce, monseniore, am fost adus la dumneavoastr. Domnului de Lorena i plac simulacrele de lupt, spuse conetabilul, fiind om al bisericii, dar eu, care sunt un om al spadei, nu iubesc dect luptele adevrate, deci iat de ce eu m aflu la Luvru, n vreme ce domnul de Lorena se afl la Tournelle. M voi duce deci, cu voia dumneavoastr, monseniore, s-l ntlnesc acolo. Dumnezeule! Odihnii-v puin, domnule, se pare c venii de departe, din Italia, desigur, din moment ce ai intrat n ora pe Drumul Universitii... Din Italia, ntr-adevr, monseniore. N-am nici un motiv s v-o ascund. Venii poate din partea ducelui de Guise? Ei bine, ce face el acolo? ngduii-mi, monseniore, s i-o spun mai nti majesttii-sale i s v prsesc pentru a m duce s-mi ndeplinesc aceast datorie. Du-te, domnule, dac eti att de grbit. Sigur, adug el cu o blndee prefcut, eti nerbdtor s revezi pe vreuna dintre frumoasele noastre doamne. Pun rmag c eti grbit, dar i-e i fric totodat. Eh, nu-i aa, tinere? Dar Gabriel i relu aerul lui rece i grav, nu rspunse dect printr-un salut i plec. Pater noster... mormi conetabilul cnd ua se nchise n urma lui Gabriel. Blestematul sta i-o fi nchipuit c vreau s-i fac avansuri, s-l atrag, sau cine mai tie ce, poate s-l i corup. Noroc c tiu att de bine ca i el ce vrea s-i spun regelui. N-are importan, dac-l ntlnesc, mi va plti scump aerele lui cumplite i nencrederea obraznic. Hei, jupne Arnauld! Ei bine, unde-i caraghiosul la? A zburat? La naiba! i-au dat astzi ntlnire la mine toi. Tmpiii! Dracu s-i pieptene... Parter noster... n timp ce conetabilul i exterioriza proasta dispoziie prin njurturi i rugciuni dup obiceiul su, Gabriel, strbtnd, pentru a iei dun Luvru, o galerie destul de ntunecat, vzu, spre marea sa uimire, n picioare lng u, pe scutierul su Martin-Guerre, cruia i poruncise s atepte n curte. Tu eti, jupne Martin? spuse el. Ai venit s m ntmpini? Ei bine, ia-o nainte cu Jerome i ducei-v s m ateptai, cu steagurile nfurate strns, n locul unde se ntretaie strada Sainte-Catherine cu Saint-Antoine.

Monseniorul cardinal va voi poate s le nfim de ndat regelui, n faa Curii adunate la serbare. Christophe mi va ine calul i m va nsoi. Du-te! Ai priceput? Da, monseniore, acuma tiu ceea ce voiam s tiu, rspunse MartinGuerre. i ncepu s cotoare scrile, cu o promptitudine rar ntlnit n ceea ce privete ndeplinirea misiunii sale. Aa c Gabriel, care iei din Luvru agale i vistor, fu foarte surprins s-l mai gseasc n curte pe scutierul su, foarte speriat i foarte palid. Ei bine, Martin, ce ai? l ntreb el. Ah, monseniore, l-am vzut, a trecut pe lng mine, chiar acum, ba mia i vorbit... Cine? Cine? Dac nu-i dracu, fantom, nluca, monstrul, atunci e cellalt Martin-Guerre. Din nou nebunia asta, Martin. Visezi de-a-n-picioarele? Nu, nu, n-am visat. Mi-a vorbit, monseniore, zu aa; s-a oprit n faa mea m-a intuit cu privirea i, rznd cu rsul lui infernal, mi-a zis: "Ei bine, suntem deci n serviciul contelui d'Exms?" Remarcai pluralul: suntem, monseniore! "i am adus din Italia steagurile cucerite n campanie de domnul de Guise?" Eu rspund "da" din cap, fr s vreau, cci m fascin. Cum de tia toate astea, monseniore? Apoi a spus: "S nu ne temem. Nu suntem prieteni i frai?" Apoi a auzit zgomotul pailor domniei-voastre, monseniore i a adugat, cu ironia lui ce face s mi se ridice prul n cap: "Ne vom revedea, Martin-Guerre, ne vom revedea". i a disprut pe uia asta, dac nu cumva direct prin zid. Nebun ce eti! zise Gabriel. Cnd a avut timp s spun i s fac toate astea, de cnd ne-am desprit, acolo, n galerie? Eu, monseniore, nu m-am micat din locul sta unde mi-ai poruncit s v atept. Deci nu ie i-am vorbit mai adineauri? Cu siguran c altuia, monseniore. Bietul meu Martin, zise Gabriel cu mil, i-e cumva ru? Poate c te doare capul. Poate c am mers prea mult prin soare. Da, spuse Martin-Guerre, v nchipuii c aiurez, nu-i aa? Dar o dovad, monseniore, c nu m nel, e c nu tiu o iot din acele porunci pe care, dup ct se pare, mi le-ai dat. Le-ai uitat, Martin, spuse cu blndee Gabriel. Ei bine, am s i le repet, prietene. i-am spus s te duci s m atepi cu steagurile n colul strzii Sainte-Catherine. Jerome te va nsoi, eu voi rmne cu Christophe, acum i aduci aminte? Iertare, monseniore, cum vrei s-mi aduc aminte de ceea ce n-am habar? n sfrit, spuse Gabriel, acum tii, Maritn. Ia caii din cmruele unde trebuie s-i in oamenii notri i repede la drum, spre Tournelle! Ascult, monseniore. n concluzie, asta nseamn c avei doi scutieri? Cel puin eu sunt fericit c n-am dect un singur stpn.

Arena destinat serbrilor fusese ridicat ncepnd din strada SaintAntoine i pn la grajdurile regale. Ea alctuia un dreptunghi lung, mrginit de tribune pline cu spectatori; la una din extremiti edea regina cu toat Curtea; n partea cealalt era intrarea n aren unde ateptau combatanii luptei cu lancea. Mulimea se nghesuia n celelalte dou tribune. Cnd, dup ceremonia religioas i odihna care urm, regina i curtea venir, ctre ceasurile trei dup-amiaz, s-i ocupe locurile care le erau rezervate, urrile i aclamaiile de bucurie izbucnir din toate prile. Dar aceste strigte zgomotoase fcur c srbtoarea s nceap printr-o nenorocire. Calul domnului d'Avallon, unul dintre cpitanii grzilor, speriat de acest tumult, se cabr, ni n aren i cavalerul su, azvrlit din a, se lovi cu capul de una din barierele grele de lemn care nconjurau arena; fu scos pe jumtate mori i ncredinat chirurgilor ntr-o stare mai mult dect disperat. Regele fu afectat de acest neplcut accident, dar pasiunea sa pentru jocuri i serbri i abtu gndul de la aceast mhnire. Acest srman domn d'Avallon, spuse el, e unul dintre slujbaii cei mai devotai. Poruncesc s fie bine ngrijit. i adaug: Haidem! S nceap alergrile inelului. Jocul inelului era n vremea aceea puin mai complicat i mai dificil dect cel pe care-l cunoatem. Stlpul de care spnzura inelul se afla cam la dou treimi din nlimea arenei. Trebuia s parcurgi repede prima treime, n galop a doua, apoi s apuci, din fug calului, inelul cu vrful lancei. Dar coada lancei nu trebuia s-i ating trupul, crai obligat s-o ii orizontal, iar cotul trebuia s-l ii sus, deasupra capului. Dup ce terminai de parcurs arena la trap, urma rsplata: un inel cu diamant oferit de regin. Henric al II-lea, pe calul su cu valtrapuri de aur i de catifea, era cel mai elegant i cel mai dibaci cavaler care se putea vedea. i inea lancea i o mnuia cu o graie i o siguran admirabile i, de obicei, nu scpa inelul. Totui domnul de Vieilleville rivaliza cu el i exist chiar un moment n care se crezu c victoria va aparine acestuia. Avea dou curse n plus fa de rege i nu-i mai rmneau dect trei, dar domnul de Vieilleville, ca om de curte, le rat pe toate trei, aa c regele iei n cele din urm nvingtor. Primind inelul, el ovi un moment i-i plimb cu regret privirea spre Diana de Poitiers, dar darul era oferit de regin, aa c se duse s-l prezinte Delfinei, proaspt mritat, Maria Stuart. Ei bine, ntreb el n pauza care urm acestei prime curse, e vreo speran de a-l salva pe domnul d'Avallon? Sire, nc respir, dar nu sunt deloc anse de a-l scpa. Vai! Fcu regele, s trecem dar la jocul gladiatorilor. Acest joc al gladiatorilor era un soi de lupt cu diverse pase, foarte nou i foarte rar n acea vreme, dar care nu l-ar mai entuziasma ctui de puin pe spectatorul din zilele noastre. i trimitem deci la Brantme pe cei care ar fi curioi s cunoasc marul i contra-marul celor doisprezece gladiatori "mbrcai, ase din ei n satin alb i ceilali n satin rou-aprins ca pe vremea romanilor". Aceast frumoas lupt terminndu-se n mijlocul aplauzelor generale, se luar msurile necesare pentru a ncepe cursa ruilor.

La captul arenei unde sttea Curtea fuseser nfipi din loc n loc, n pmnt, mai muli rui de cinci pn la ase picioare. Trebuia s treci cu calul n galop, s te ntorci i s te nvrteti n toate sensurile n jurul acestor arbori improvizai, fr s omii i fr s depeti vreunul. Premiul era o brar de o lucrtur ntr- adevr minunat. Dup opt curse ntortocheate onoarea a trei reveni regelui i domnului colonel-general de Bonnivet. A noua i ultima avea s decid; dar domnul de Bonnivet nu era mai puin respectuos dect domnul de Vieilleville; i, cu toat bunvoina calului su, colonelul-general ajunse al treilea aa c i de data asta Henric cpt premiul. Regele se aez lng Diana de Poitiers i-i puse n vzul tuturor la mn brara pe care o cucerise. Regina pli de furie. Gaspard de Tavannes, care se afla n spatele ei, se aplec la urechea Caterinei de Medicis. Doamn, spuse el, urmrii-m bine cu ochii unde m duc i privii-m ce fac. Ce vrei s faci, dragul meu Gaspard? spuse regina. S-i tai nasul doamnei de Valentmois, rspunse cu rceal i foarte serios de Tavannes. Cnd s plece, Caterina, pe jumtate speriat, pe jumtate ncntat, l opri. Dar, Gaspard, vei fi pierdut, nu te gndeti la asta? Ba m gndesc, doamn, dar l voi salva pe rege i Frana. i mulumesc, Gaspard, zise Caterina, eti un prieten tot att de viteaz pe ct eti de bun soldat. Dar i poruncesc s rmi aici; s avem rbdare! "Rbdare"! Acesta era ntr-adevr cuvntul de ordine dup care Caterina de Medicis nvase s se cluzeasc n via. Atepta. Era totui atunci n toat puterea unei frumusei despre care domnul Bourdeille ne-a lsat amnunte dintre cele mi intime, dar evita s se impun i probabil c din pricina acestei modestii fusese scutit de brfeala atta vreme ct trise brbatul ei. Doar brutalul i ndrzneul conetabil de Montmorency cutezase s-i deschid regelui ochii i s-i arate c, dup ce zece ani fusese stearp, cei zece copii pe care Caterina i druise Franei semnau prea puin cu tatl lor. Nimeni altul nu ar fi avut curajul s sufle un cuvnt mpotriva reginei. n ziua aceea, ca de obicei, Caterina pru s nu bage de seam ateniile cu care regele o nconjur pe Diana de Poitiers n vzul i-n auzul Curii. Dup ce potoli nflcrat indignare a lui Gaspard c ncepu s discute cu doamnele sale despre cursele care avuseser loc i despre dibcia de care dduse dovad Henric.

Capitolul VIII

O serbare plcut

Turnirele urmau s aib loc a doua zi i n zilele urmtoare; dar mai muli seniori de la Curte venir s cear regelui ngduina de a rupe cteva lnci n cinstea i pentru plcerea doamnelor. Fie, domnilor, rspunse ca de obicei regele; v-o acord cu drag inim, mcar c asta poate s-l deranjeze pe domnul cardinal de Lorena, care n-a avut cnd s descurce bogat sa coresponden n cele dou ceasuri de cnd suntem aici. Iat unul dup altul dou mesaje pe care le primete i din pricina crora pare foarte preocupat. Dar n-are importana, vom afla dup asta despre ce e vorba, aa c dumneavoastr, pn una-alta, putei rupe cteva lnci... i iat aici rsplata pentru nvingtor, adug Henric, desprinzndu-i de la gt colierul de aur pe care-l purta. Fac-se voia dumneavoastr, domnilor; bgai totui de seam c dac partid se nclzete a putea s m amestec i eu i s ctig ceea ce v-am oferit, cu att mai mult cu ct i datorez ceva doamnei de Castro. Notai de asemenea c la ora ase fix lupta se va sfri i nvingtorul, oricine-ar fi el, va fi ncununat. Ducei-v, avei la dispoziie un ceas ca s v artai frumoasa dumneavoastr iscusin. Avei totui grij s nu se ntmple nimnui nimic ru. i, fiindc veni vorba, cum i mai este domnului d'Avallon? Vai, sire, a murit mai adineauri... Odihneasc-se n pace, spuse Henric. Dintre toi cpitanii mei de gard era poate cel mai zelos i cel mai brav. Cine mi-l va nlocui? Dar doamnele ateapt, domnilor i aren se deschide. Ia s vedem, cine va primi colierul din minile reginei? Contele de Pommerive fu primul cavaler care ncepu lupta, dar trebui s cedeze n faa domnului de Burie, al crui loc fu la rndu-i luat de ndat de marealul d'Amville. Marealul, care era foarte puternic i abil, susinu atacul a cinci clrei. Regele nu se mai putu abine. Eh! spuse el marealului, vreau s vd, domnule mareal, dac eti intuit acolo pe vecie! Se narma i chiar de la prima curs domnul d'Amville czu din a. Apoi fu rndul domnului d'Aussun. Dup care nu se mai prezent nici un asaltator. Cum, domnilor? spuse Henric. Nimeni nu mai vrea s se msoare eu mine? Nu cumva, din ntmplare, sunt menajat? Adug el ncruntndu-i sprncenele. Ah! La dracu, nu pot crede aa ceva! Nu exist alt rege aici dect nvingtorul i alte privilegii, dect cele ale dibciei. Deci atacai-m, domnilor, cu tot curajul! Dar nici unul nu cuteza s se msoare cu regele, temndu-se n aceeai msur s fie i nvingtor i nvins. Regele se impacient, ncepea s aib ndoieli gndindu-se dac nu cumva n jocurile precedente adversarii l lsaser s ctige din respect sau din team i aceast idee, care-i diminua n propriii si ochi victoria, i umplu de nemulumire. n sfrit, un nou asaltator trecu bariera, Henric, fr ca mcar s se uite cine era, se npusti, spre el. Cele dou lnci se rupser i regele, ca s nu cad, fu obligat s se apuce de armtura eii; cellalt rmase nemicat. n acest moment sun ceasul ase. Henric era nvins.

Cobor uor i vesel de pe cal, arunc hurile unui scutier i veni s-l ia de mn pe nvingtor pentru a-i conduce la regin. Spre marea sa surpriz vzu un chip care-i era cu totul necunoscut. Cavalerul avea dealtfel o nfiare ct se poate de nobil i regina, trecnd colierul n jurul gtului tnrului ngenuncheat n fa ei, bg de seam i-i surse. Dar el, dup ce se nclin profund, se ridic, fcu civa pai spre estrada Curii i venind n faa doamnei de Castro i oferi colierul, rsplata nvingtorului. Fanfarele se nteir ntr-atta nct nu se mai auzir cele dou strigte, scoase n aceiai timp de cei doi tineri. Gabriel! Diana! Diana palid de bucurie i de surpriz, lu colierul cu mini tremurtoare. Fiecare crezu c acel cavaler necunoscut auzise pe rege fgduind colierul doamnei de Castro i nu voise s-o pgubeasc pe frumoasa doamn. Se socoti chiar c fapta, galanta era a unui gentilom desvrit. Regele nsui nu lu lucrurile altfel. Iat, spuse el, o curtoazie care m mic. Dar eu, care-i cunosc dup nume ne toi gentilomii nobilimii mele, mrturisesc, domnule, c nu tiu nici unde, nici cnd v-am mai vzut; voi fi totui ncntat s tiu cine mi-a provocat mai adineauri acea zdravn zdruncintur care m-ar fi aruncat din a, cred, dac, slav Domnului, n-aveam picioarele destul de solide. Sire, spuse Gabriel, este pentru prima oar cnd am onoarea de a m afla n prezena majestii voastre. Am fost pn acum n armat i chiar n acest moment sosesc din Italia. M numesc vicontele d'Exms. Vicontele d'Exms, spuse regele. Bine! mi voi aminti de numele nvingtorului meu. Sire, spuse Gabriel, nu exist nvingtor acolo unde suntei dumneavoastr i eu aduc dovada gloriei mejestii voastre. Fcu un semn. Martin-Guerre i doi soldai intrar n aren cu steagurile italiene pe care le depuser la picioarele regelui. Sire, zise Gabriel, iat steagurile cucerite n Italia de armata voastr i pe care monseniorul duce de Guise le trimite majestii voastre. Eminena sa domnul cardinal de Lorena m-a asigurat c maiestatea voastr nu va socoti drept un lucru neplcut faptul de a-i nfia aceste steaguri n prezena Curii i a poporului Franei, martori interesai ai gloriei voastre. Sire, am asemenea onoare de a v nmna scrisorile acestea din partea monseniorului duce de Guise. Mulumesc, domnule d'Exms, spuse regele. Iat deci secretul ntregii corespondene a domnului cardinal. Aceste scrisori v acrediteaz pe lng persoana noastr, viconte. Numai c dumneavoastr ai avut un fel cu totul deosebit de a v prezenta singur. A, dar ce citesc aici? C ai luat singur patru din aceste steaguri? Vrul nostru, ducele de Guise v socoate unul dintre cei mai bravi cpitani ai si. Domnule d'Exms, cerei orice vrei i jur pe Domnul c vei obine totul pe loc. Sire, m copleiii m ncredinez buntii majestii voastre.

Suntei cpitan pe lng domnul de Guise, domnule, spuse regele. Nu v-ar plcea s fii n garda noastr? Eram mai adineauri ncurcat fiindc nu tiam pe cine s numesc n locul domnului d'Avallon, care, din nenorocire, s-a prpdit chiar astzi, dar vd c va avea un demn succesor... Majestatea-voastr... Primii? Aa s fie! De mine vei intra n slujba noastr. Acum noi trebuie s ne ntoarcem la Luvru... mi vei putea deci povesti acolo, pe larg, amnuntele acestui rzboi din Italia. Gabriel salut. Henric ddu ordinul de plecare. Mulimea se risipi cu strigte de "Triasc regele!". Diana, parc fermecat, se gsi o clip, nainte de plecare, alturi de Gabriel. Mine, n cercul reginei, i spuse ea n oapt. Apoi dispru, luat de cavalerul ei, dar lsnd vechiului prieten o speran divin n inim.

Capitolul
cunoti

IX

Poi s treci pe lng soart fr s-o

La regin, lumea se strngea de obicei seara, dup cin. Gabriel fu prevenit c, n noua sa calitate de cpitan al grzilor, nu numai c era autorizat, ci c era chiar obligat s se duc acolo. N-avea de gnd s-i neglijeze obligaiile i singurul lui necaz era c trebuia s atepte douzeci i patru de ore ca s i le ndeplineasc. Se poate deci vedea c, n ceea ce privea zelul i bravur, domnul d'Avallon avea un demn urma. Mai rmnea acum s gseasc mijlocul de a ucide una dup alta cele douzeci i patru de ore nesfrite care-l despreau de momentul dorit. Tnrul, pe care bucuria l copleea i care nu vzuse Parisul dect strbtndu-l n goan dintr-un capt ntr-altul, ncepu s bat oraul mpreun cu Martin-Guerre, cutnd o locuin convenabil. Avu fericirea, cci norocul i surdea n ziua aceea, s gseasc liber chiar locuina pe care tatl su, contele de Montgommery, o ocupase odinioar. O nchirie, mcar c era prea artoas pentru un simplu cpitan din gard. Dar Gabriel n-avea dect s-i scrie, la Montgommery, credinciosului Elyot s-i trimit nite bani. O va ruga de asemenea pe bun sa doic Aloyse s vin s stea cu el. Deci primul su scop fusese atins. Acum nu mai era un copil, ci un viteaz, dovedise din plin acest lucru. Numelui ilustru, motenit de la strmoi, tiuse s-i adauge o glorie care-i aparinea numai lui. Singur, fr alt ajutor dect spada, fr ast recomandare dect curajul lui, ajunsese la douzeci i patru de ani ntr-o funcie foarte mare. Putea n sfrit s-i druiasc cu mndrie, inima celei pe

care o iubea i s-i nfrunte cu curaj pe cei care-l urau. Pe acetia din urm numai Aloyse l putea ajuta s-i recunoasc. Gabriel adormi cu inima mulumit i dormi bine. A doua zi trebuia s se prezinte la domnul de Boissv, marele scutier al Franei, ca s-i dovedeasc nobleea. Domnul de Boissv, un om foarte cinstit, fusese pe vremuri prietenul contelui de Montgommery. nelese motivele pe care le avea Gabriel de a-i ascunde numele adevrat i-i ddu cuvntul c-i va pstra secretul. Pe urm, domnul mareal d'Amviile l prezent pe viconte prietenilor si. Dup care Gabriel i ncepu imediat serviciul prin vizitarea i inspectarea nchisorilor de Stat din paris, sarcin penibil care, o dat pe lun, intra n atribuiile sale. ncepu cu Bastilia i termin cu Chtelet. Guvernatorul i nmna lista deinuilor i numi pe cei care muriser, erau bolnavi, fuseser transferai su pui n libertate, apoi i trecu pe ceilali n revist, trist privelite mohort spectacol. Tocmai credea c isprvise, cnd guvernatorul de la Chtelet i art n registru o pagin aproape goal unde nu se afla dect aceast nsemnare ciudata care-l izbi pe Gabriel: "Nr. 21, X... deinut la secret. Dac la viz ita guvernatorului sau a cpitanului grzilor ncearc doar s deschid gura, s fie dus ntr -o celul i mai adnc i mai rea." Cine-i acest prizonier att de important? Se poate ti? l ntreb Gabriel pe domnul de Salvoison, guvernatorul nchisorii Chtelet. Nimeni nu tie, rspunse guvernatorul. L-am primit de la predecesorul meu, dup cum acesta l-a primit de la al su. Vei vedea m registru c data ntemnirii lui e lsat n alb. Trebuie s fi fost adus sub domnia lui Francisc I. A ncercat, mi s-a spus, de dou ori sau de trei ori s vorbeasc. Dar, la primul cuvnt, guvernatorul a trebuit, sub pedeapsa cea mai grav, s-i nchid ua celulei i s-l duc ntr-o alt i mai cumplit. n afar de asta, ru mai exist dect o singur celul unde-ar putea fi dus, dar celula asta nseamn moartea. Sigur c acolo s-a urmrit s ajung, dar acum prizonierul a nvat s tac. Trebuie s fie vreun criminal de temut. E cetluit tot timpul n lanuri i temnicerul su ca s previn posibilitatea unei evadri, are sarcina s intre n celul din minut m minut. Dar dac i-ar vorbi temnicerului? spuse Gabriel. Oh, nici o grij, i s-a dat un surdomut, nscut chiar n incinta nchisorii i care n-a ieit niciodat afar de aici. Gabriel se nfior. Acest om att de total desprit de lumea celor vii, care tria i care gndea totui, i inspir o mil amestecat cu un sentiment de groaz. Ce gnduri sau remucri, ce spaim fa. de iad sau ce credin fa de cer puteau s mpiedice o fiin att de nenorocit s nu-i sfarme capul de pereii temniei: o rzbunare sau o ndejde l mai inea nc n via? Gabriel simi o dorin nestpnit de a-l vedea pe acest om. Inima i btea cum nu-i mai btuse dect n momentul n care o revzuse pe Diana. Vizitase o sut de prizonieri cu o compasiune oarecum indiferent. Dar acesta

l atrgea i-l mica mai mult dect ceilali i spaima i strngea inima cnd se gndea la aceast existen de mormnt. Haidem la numrul douzeci i unu, spuse el guvernatorului emoionat. Coborr mai multe scri negre i umede, strbtur mai multe boli aidoma bolilor ngrozitoare din Infernul lui Dante. Apoi guvernatorul, oprinduse n faa unei ui de fier, spuse: Aici este. Nu-l vd pe gardian, e, desigur, nuntru. Dar ara i eu chei. S intrm. Descuie i intrar la lumina unei lmpi prins lng legtura de chei. Gabriel vzu un tablou nfricotor, cum nu vezi dect n comarurile unei boli. Drept perei, peste tot numai piatr piatra neagr, acoperit cu muchi fetid, cci acest loc lugubru se afla sub nivelul Senei i apele, cnd cretea, l inundau pe jumtate. Pe aceti perei groaznici se trau ii brci mici i vscoase; n aerul ngheat nu se auzea dect zgomotul unei picturi de ap, care cdea regulat i monoton din hidoasa bolt. Laolalt cu aceast pictur de ap i cu melcii nemicai, triau aici dou fiine omeneti, una pzind-o pe cealalt, mohorte i mute amndou. Temnicerul, un soi de idiot uria, cu ochii nuci, cu chipul palid, sttea n picioare n umbr, uitndu-se cu o privire tmpa la deinutul culcat ntr-un col, pe o saltea mizerabil de paie, avnd minile i picioarele legate cu un lan fixat n perete. Era un btrn cu barb i plete albe; prea c doarme; aa nemicat cum sttea, l-ai fi putut lua drept un cadavru sau o statuie. Dar dintr-o dat se ridic n sus i privirea i se ag de privirea lui Gabriel. i era interzis s vorbeasc, dar aceast privire teribil i semea totodat gria de la sine. Gabriel fu fascinat. Guvernatorul cercet toate colurile temniei. Gabriel, intuit locului, nu fcu un pas, nu se mic, ci rmase acolo, pironit de acei ochi de flcri: nu-i putea desprinde privirea de la. Ei, iar nluntrul su se agita o lume stranie i inexprimabil. Nici prizonierul nu prea s-i contemple cu mai puin indiferen vizitatorul i exist chiar un moment n care fcu un gest i deschise gura, pregtindu-se s vorbeasc... dar guvernatorul ntorcndu-se cu faa, el i aminti la vreme de interdicia care-i fusese prescris i buzele sale nu schiar dect un surs amar. Renchise ochii i czu n imobilitatea sa de piatr. Oh! S ieim de aici, spuse Gabriel guvernatorului. Te rog s ieim! Simt nevoia s respir aer curat i s vd soarele. Nu-i regsi ntr-adevr calmul dect cnd ajunse n strad, n mijlocul mulimii i al zgomotului. Dar sumbra viziune rmsese n el i-l urmri toat ziua. Ceva i spunea c soarta acestui deinut nenorocit era legat de a lui i c trecuse pe lng un mare eveniment din viaa sa. Istovit de apsarea acestor presentimente ciudate, se ndrept, cci ziua era pe sfrite, spre aren din Tournelle. Turnirele, la care Gabriel nu voise s ia parte, se terminaser. Gabriel o zri pe Diana i fu zrit de ea i acest schimb de priviri i risipi umbra din inima aa cum o raz de soare mprtie norii. Uit de mohortul captiv pe

care-l vzuse n cursul zilei ca s nu se mai gndeasc dect la strlucitoarea fat pe care urma s-o vad seara.

Capitolul X

Elegie n timpul comediei

Tradiia aceasta inea de pe timpul lui Francisc I. Cel puin de trei ori pe sptmn, regele, curtenii i toate doamnele de la Curte se strngeau seara n camera reginei. Acolo se discuta despre evenimentele de peste zi, cu destul libertate, uneori chiar cu total necuviin. Apoi. de la discuia general se trecea la discuii mai deosebite; i "aflndu-se aici, spune Brantme, un plc de fiine omeneti, fiecare senior i gentilom discuta cu cea pe care o iubea cel mai mult". Adesea aveau loc baluri ori spectacole. La o adunare de acest fel trebuia s se duc n acea sear prietenul nostru Gabriel i, mpotriva obiceiului su, se gti i se parfum ca s nu par mai prejos n ochii celei pe care-o "iubea cel mai mult", dac e s vorbim i noi ca Brantme. Bucuria lui Gabriel nu era lipsit dealtfel de o umbr de nelinite, cci unele vorbe vagi i ruvoitoare, murmurate n juru-i despre apropiata cstorie a Dianei, i tulburase pn-n strfunduri. n fericirea pe care o simea revznd-o pe Diana i creznd c regsete n privirile ei dragostea de odinioar, la nceput aproape c uitase de scrisoarea cardinalului de Lorena, care-l determinase totui s plece att de repede dar acele zvonuri care circulau, numele Dianei de Castro i al lui Franois de Montmorency, puse alturi, redar pasiunii sale memoria. Diana consimea deci la aceast cstorie odioas? l iubea pe Franois? ndoieli sfietoare pe care ntrevederea din seara aceea nu vor izbuti poate s i le risipeasc. n consecin, Gabriel se hotr s-l ntrebe despre asta pe Martin-Guerre, care avea mai mult experien i care, n calitatea sa de scutier, trebuia s tie mai multe dect stpnul su. Cci printr-un efect acustic observat n general, zgomotele de orice fel se aud bine jos. Hotrrea contelui d'Exms era cu att mai binevenit, cu ct la rndui su i Martin-Guerre i propusese si descoase stpnul, a crui preocupare nu-i scpase i care n-avea dreptul s ascund nici una din aciunile i nici unul din sentimentele sale unui servitor vechi de cinci ani i mai ales unui salvator. Din aceast hotrre reciproc i din discuia care urm, rezult pentru Gabriel c Diana de Castro nu-l iubea pe Franois de Montmorency i pentru Martin-Guerre c Gabriel o iubea pe Diana de Castro. Aceast dubl concluzie i bucur atta i pe unul i pe cellalt, nct Gabriel ajunse la Luvru cu un ceas naintea deschiderii porilor, iar Martin-Guerre, pentru a face cinste iubitei regale a vicontelui, se duse de ndat la croitorul Curii ca s-i cumpere

o hain din postav cafeniu-nchis i ndragi galbeni de ln. Plti totul pe loc i-i mbrc pe dat costumul ca s se fuduleasc cu el chiar n acea sear n antecamerele Luvrului, unde trebuia s-i atepte stpnul. Aa c croitorul fu foarte mirat s-l vad pe Martin-Guerre reaprnd dup o jumtate de ceas mbrcat cu alte haine. i i spuse asta. MartinGuerre i rspunse c seara i se pruserm rcoroas i ci socotise c e bine s se mbrace mai clduros. ncolo, era att de mulumit de hain i de ndragi, nct venea s-l roage pe croitor s-i vnd sau s-i mai fac nc un rnd din acelai postav i cu aceeai croial. n zadar se strdui croitorul s-i explice c avnd dou costume la fel ar prea c poart mereu aceeai hain i c mai bine i-ar face de pild o hain galben i pantalonii cafenii, din moment ce-i plceau att de tare culorile astea; Martin-Guerre nu putu fi clintit din ideea lui i croitorul trebui s-i fgduiasc cum c nu va schimba nici mcar nuana costumului, pe care i-l va coase ct mai repede cu putin. Numai c pentru cea de-a doua comand Martin-Guerre ceru un pic de psuial. O achitase pe prima, era scutierul vicontelui d'Exms, cpitan n garda regelui; croitorul fu micat de asemenea ncredere (care a fost dintotdeauna apanajul, istoric al celor de teapa sa), consimi i fgdui c cel de al doilea costum va fi gata a doua zi. Cum ora la care se putea prezenta la regin sosise Gabriel (mpreun cu ali seniori i doamne) intr n apartamentul acesteia. O zri pe Diana de la prima vedere era aezat lng regina-Delfin, cum se numea nc pe atunci Maria Stuart. Ca s discute de ndat cu ea ar fi fost o prea mare ndrzneal pentru un nou venit i, fr ndoial i cam imprudent. Gabriel se resemn s atepte un moment, favorabil, cnd avea s se nsufleeasc i s distrag spiritele. Ateptnd, ncepu s discute cu un tnr senior palid cu o nfiare delicat, pe care ntmplarea l aduse lng el, Dar, dup ce discut o vreme despre subiectele neinteresante, cum prea s fie i persoana s, tnrul cavaler l ntreb pe Gabriel: Deci, cui am onoarea s-i vorbesc, domnule? M numesc vicontele d'Exms, rspunse Gabriel. Pot ndrzni, domnule, s v adresez aceeai ntrebare? Adug el. Tnrul l privi cu un aer mirat, apoi zise: Sunt Franois de Montmorency. Dac ar fi spus: sunt dracul, Gabriel s-ar fi ndeprtat cu mai puin grab i spaim. Franois, care n-avea o minte prea ascuit rmase stupefiat; dar nu-i plcea s-i bat capul, ls nedezlegata aceast enigm i se duse s-i caute n alt parte auditori mai puin ncrncenai. Gabriel avu grij s-i ndrepte paii spre locul unde se afla Diana de Castro, dar fu oprit de larma din jurul regelui. Henric al II-lea anunase c, voind s ncheie acea zi printr-o surpriz fcut doamnelor, poruncise s se ridice un teatru n galerie, unde urma s se reprezinte o comedie n cinci acte n versuri a domnului Jean Antoine de Baif5, ntitulat Viteazul; aceast veste
Jean Antoine de Baif (1532-1589), poet francez, foarte erudit, care a fcut parte din Pleiad.
5

fu, firete, primit cu aclamaii i mulumiri de toi. Gentilomii oferir doamnelor braul ca s treac n sala vecin, unde fusese improvizat o scen; dar Gabriel ajunse prea trziu lng Diana, aa c se aez prea departe de ea, n spatele reginei. Caterina de Medicis l zri i-l chem lng ea. Domnule d'Exms, i spuse ea, de ce nu te-am vzut la turnirul de astzi? Doamn, rspunse Gabriel, datoriile slujbei pe care majestaea sa mi-a fcut cinstea s mi-o ncredineze m-au mpiedicat s iau parte. Cu att mai ru, relu regina, cu un surs fermector, cci dumneata eti cu siguran unul dintre cei mai ndrznei i mai iscusii cavaleri ai notri. L-ai fcut ieri pe rege s se clatine n a, ceea ce e un lucru foarte rar. Mi-ar fi plcut s fiu din nou martora bravurii dumitale. Gabriel se nclin, ncurcat de aceste complimente la care nu tia ce s rspund. Cunoti piesa care ni se va prezenta? Continu Caterina, evident plin de bunvoin fa de frumosul i timidul tnr. N-o cunosc dect n latin, rspunse Gabriel, cci este, mi s-a spus, o imitaie la o pies a lui Tereniu. Vd, zise regina, c eti tot att de savant pe ct de viteaz, la fel de priceput n ale literaturii pe ct de iscusit n loviturile de lance. Toate acestea erau rostite n oapt i nsoite de priviri care nu erau deloc nenduplecate. Fr ndoial c inima Caterinei era liber n acel moment. Dar, slbatic ca Hippolyt al lui Euripide, Gabriel nu privi aceste avansuri ale italiencei dect cu un aer ncurcat i cu sprncene ncruntate. Ingratul! Cnd ncepu prologul, care solicita, dup obicei, indulgena auditoriului, Caterina i spuse lui Gabriel: Aeaz-te n spatele meu, printre doamnele acelea, domnule literat, pentru ca la nevoie s pot s recurg la cunotinele dumitale. Doamna de Castro sttea chiar la captul rndului; Gabriel, dup ce o salut pe regin, lu cu modestie un taburet i se duse s se aeze lng Diana, ca s nu mai deranjeze pe nimeni. Comedia ncepu. Era, aa cum i spusese Gabriel reginei, o imitaie dup Eunucul lui Tereniu, scris n versuri de opt silabe i redat cu toat pedanta naivitate a vremii. Ne vom abine de a analiza piesa. Ar fi dealtfel un anacronism, critica i articolele nu fuseser nc inventate n acea epoc. Ne vom mulumi s artm c personajul principal al piesei este un fals viteaz, un soldat fanfaron care se lsa nelat i ocrit de un parazit. Or, nc de la nceputul piesei, numeroi partizani ai familiei de Guise aezai n sal vzur n btrnul parazit ridicol pe conetabilul de Montmorency, iar partizanii lui Montmorency recunoscur n fantomele soldatului ambiiile ducelui de Guise. Aa c fiecare scen fu o satir i fiecare glum o aluzie. n cele dou tabere se rdea cu hohote: se artau reciproc cu degetul i, la drept vorbind, aceast comedie care se juca n sal nu era mai puin amuzant dect cea pe care actorii o reprezentau pe scen.

ndrgostiii notri profitar de interesul pe care cele dou tabere rivale de la Curte l manifestau fa de pies, pentru c n toiul exclamaiilor i rsetelor s-i lase dragostea s vorbeasc. i rostir amndoi deodat n oapt numele. Diana! Gabriel! Deci te mrii cu Franois de Montmorency? Deci eti n graiile reginei? Ai auzit doar, ea a fost cea care m-a chemat. tii c regele e cel care ine la cstoria asta. i tu consimi. Diana? Dar tu o asculi pe Caterina, Gabriel? Un cuvnt, unul singur! zise Gabriel. Te mai intereseaz ce m-ar putea face s simt o alt femeie? Te mai intereseaz ce se petrece n inima mea? M intereseaz, spuse doamna de Castro; m intereseaz s aflu dac vrei s tii i ce se petrece n inima mea. Oh! Diana ngduie-mi s-i spun c, dac simi ca mine, atunci eti geloas; dac simi ce simt eu, nseamn c m iubeti cu patim, nebunete. Domnule d'Exms, zise Diana, care voi o clip s fie sever, domnule d'Exms. Nu uita c m numesc doamna de Castro! Dar eti vduv, doamn! Nu eti liber? Liber, vai! Oftezi, Diana! Mrturisete c acel sentiment frumos din primii ani ai copilriei a lsat o oarecare urm n inima tinerei de azi. Mrturisete c m mai iubeti puin. Nu-i fie team c vei fi auzit; toi cei din jurul nostru sunt ateni la glumele de pe scen; n-au nimic plcut de auzit i totui rd. Hai, Diana, zmbete-mi i rspunde-mi: m mai iubeti? Ssst! Nu vezi c actul s-a terminat? spuse rutcioasa copil. Ateapt cel puin s nceap din nou piesa. Pauza inu zece minute, zece veacuri! Din fericire, Caterina, prins ntr-o discuie cu Maria Stuart, nu-l chem pe Gabriel. Dac l-ar fi chemat, tnrul ar fi fost n stare s nu se duc i asta l-ar fi pierdut. Cnd comedia rencepu, n toiul hohotelor de rs i ai aplauzelor zgomotoase, Gabriel exclam: Ei bine? Ce anume? spuse Diana, prefcndu-se distrat. Ah, m-ai ntrebat, mi se pare, dac te mai iubesc. Ei bine, afl c te iubesc aa cum m iubeti i tu. Ah, strig Gabriel, Diana, i dai seama ce spui? tii pn unde merge dragostea mea dac i a ta e la fel de puternic? Pi, spuse mica ipocrit, dac vrei s tiu, ar trebui s mi-o spui... Atunci ascult... Ascult i ai s vezi, c, de ase ani de cnd te-am prsit, toate ceasurile i toate faptele vieii mele au tins s m apropie de tine. Abia sosit la Paris, la o lun dup plecarea ta din Vimoutiers, am aflat c eti fiica regelui i a doamnei de Valentinois. Dar nu titlul tu de fiic a Franei m speria, ci acela de soie a ducelui de Castro i totui ceva mi spunea: "N-are importan, apropie-te de ea, f-i un hume, ca ntr-o zi ea s aud de tine i s te admire tot att pe ct te vor dumni alii". Iat ce gndeam, Diana; am

intrat deci n slujba ducelui de Guise, singurul care mi se prea n stare s m ajute s cuceresc gloria la care rvneam. ntr-adevr, n anul urmtor m i aflm ntre zidurile Metzului, contribuind din toate puterile la rezultatul aproape de nesperat al nlturrii asediului. M aflam deci la Metz, unde ara rmas pentru a ridica din nou zidurile de aprare i a repara dezastrele pricinuite de cele aizeci i cinci de zile de atac, cnd am auzit de luarea cetii Hesdin de ctre imperiali i de moartea ducelui de Castro, soul tu. Nu v-ai mai vzut, Diana! Oh! L-am plns, dar cum m-am btut la Renty! Poi s-l ntrebi i pe domnul de Guise. Am fost apoi la Abbeviile, la Dinant, la Bavay, la Cateau-Cambresis. M aflam pretutindeni unde rsuna salva de muschete i pot spune c nu s-a ntreprins nimic glorios sub aceast domnie la care eu s nu fi luat parte. Cu prilejul armistiiului de la Vaucelle am venit la Paris, continu Gabriel, dar tu erai la mnstire, Diana i odihna mea m deranja, cnd iat c armistiiul fu rupt. Ducele de Guise, care ncepuse s-mi acorde oarecare stim, m ntreb dac voiam s-l urmez n Italia. Strbturm Alpii n plin iarn, traversarm inutul Milano, luarm Valenza, apoi Plesantinul i Parmesanul ne deschiser porile i, printr-un mar triumfal prin Toscana i Statele Papale, ajunserm n Abruzzi. Domnului de Guise i lipseau ns banii i trupele; cu toate acestea, cuceri Cmpii i asedie Civitetta; dar armat era demoralizat La Civitetta, am aflat, Diana, dintr-o scrisoare a eminenei sale cardinalul de Lorena ctre fratele su, despre cstoria ta cu Franois de Montmorency. Nu mai aveam nimic de fcut de partea cealalt a Alpilor. Domnul de Guise a fost i el de aceeai prere i, datorit buntii sale. M-am putut ntoarce n Frana ca s-i aduc regelui steagurile cucerite. Dar singura mea dorin era s te vd, s-i vorbesc, s aflu de la tine dac accepi de bun voie aceast nou cstorie i n sfrit, dup ce i-a fi istorisit, aa cum am fcut-o, luptele i strdaniile mele n cei ase ani, s te ntreb ceea ce te-am ntrebat mai adineauri: M iubeti aa cum te iubesc i eu? Gabriel, spuse cu blndee doamna de Castro, i voi rspunde la rndu-mi, povestindu-i viaa mea. Cnd am sosit, copil de doisprezece ani la aceast Curte, dup primele momente de mirare i de curiozitate, plictiseala puse stpnire pe mine, lanurile aurite ncepur s m apese i m-am trezit c regret pdurile i cmpiile noastre de la Vimoutiers. n fiecare sear adormeam plngnd. Regele, tatl meu, era totui bun cu mine i m strduiam s rspund afeciunii sale prin dragostea mea. Dar unde-mi era libertatea? Unde era Aloyse? Unde erai tu, Gabriel? Nu-l vedeam pe rege cu zilele, doamna de Valentinois era rece i reinut fa de mine, prea chiar s m evite i eu, eu simeam nevoia s fiu iubit. 0, am suferit mult n aceti primi ani... Biata de tine, spuse Gabriel emoionat. Aa c relu Diana, n timp ce tu te luptai, eu lncezeam. Brbatul trudete i femeia ateapt, asta le e soarta. Dar uneori e mai greu s atepi dect s trudeti, Copil nc, moartea ducelui de Castro m lsa vduv i regele m trimise s-mi petrec perioada de doliu la mnstirea Filles-Dieu. Viaa pioas i linitit de la mnstire se potrivi mai bine firii mele dect intrigile i agitaiile continue de la Curte. Astfel, doliul odat ncheiat, i-am

cerut regelui ngduina de a mai rmne la mnstire. Cel puin acolo toat lumea ina iubea! i mai ales sora Monique, care mi-o amintea pe Aloyse. i spun cum o cheam, Gabriel, ca s-o ndrgeti i tu. i apoi nu numai c eram iubit de toate surorile, dar puteam s i visez. Eram liber i ce putea s-mi umple visele legate de trecut dect viitorul? Ghiceti despre ce e vorba, nu-i aa, Gabriel? Gabriel, ncntat, nu rspunse dect printr-o privire ptima. Din fericire, comedia de pe scen era din ce n ce mai interesant, fanfaronul era fcut cu ou i cu oet i familiile de Guise i de Montmorency se prpdeau de rs. Poate c cei doi tineri, Diana i Gabriel, ar fi fost mai puin singuri ntr-un pustiu. Trecur cinci ani de linite i de ndejdi, continu Diana. N-am avut dect o durere, cu adevrat sfietoare, aceea de a-l fi pierdut pe Enguerrand, omul care m crescuse. O alt durere nu se lsa nici ea prea mult ateptat. Regele m chem lng el i mi aduse la cunotin c se hotrse a m mrita cu Franois de Montmorency. M-am opus, Gabriel, cci nu mai eram un copil care nu tie ce face. Am rezistat. Atunci, tatl meu mi-a artat ce ar nsemna aceast cstorie pentru el i pentru binele rii. Tu m uitasei... Aa spunea i regele. i apoi, unde s te gsesc? Pe scurt, regele a insistat, m-a implorat atta, nct... Ei bine, ieri da, ieri am fgduit s-i fac pe plac, Gabriel, dar cu condiia ea, mai nti s se amne cu trei luni de zile, iar apoi s aflu ce s-a ntmplat cu tine. n sfrit, i-ai fgduit? spuse Gabriel plind. Da, nu mai tiam nimic despre tine i nu-mi nchipuiam c, n aceeai zi, apariia ta neateptat va isca din nou n mine acel vrtej de sentimente dureroase i plcute totodat pe care l-am ncercat cnd te-am cunoscut. Gabriel, mai frumos, mai mndru ca odinioar i totodat acelai! Am simit de ndat c fgduiala pe care o fcusem regelui se spulberase, cstoria devenise imposibil, c viaa mea i aparine i c dac m mai iubeti... ei bine, eu te voi iubi ntotdeauna. Eti un nger, Diana! i tot ceea ce am fcut ca s te merit nu preuiete nimic. Acum, Gabriel, pentru c soarta ne-a apropiat din nou, s cntrim totui piedicile care ne despart. Regele este ambiios n privina fiicei sale i familiile de Castro i de Montmorency l-au fcut, din pcate, prea puin ngduitor! Fii linitit, Diana, familia din care fac parte nu e cu nimic mai prejos dect ale lor i nu va fi pentru prima oar cnd ea se va alia cu regii Franei. Ah! ntr-adevr? Gabriel, m copleeti spunndu-mi asta. Sunt, cum bine i nchipui, de-a dreptul netiutoare n materie de blazoane. Nu cunoteam familia d'Exms. Acolo, la Vimoutiers, i spuneam doar Gabriel i inima mea nu simea nevoia unui alt nume. Mie numele sta mi-e drag i dac socoi c un altul l poate satisface pe rege, totul va fi bine i eu voi fi fericit. C te numeti de Guise sau d'Exms sau Montmorency... din moment ce nu te numeti Montgommery, totul va fi bine i de ce, m rog, s nu m numesc Montgommery? spuse Gabriel speriat.

Oh! Familia Montgommery, vecinii notri de-acolo de la ar, se pare c i-au fcut regelui un ru cci n-are ochi s-i vad. ntr-adevr? spuse Gabriel, a crui inim se strnse. Dar oare Montgommery-ii sunt acei care i-au fcut regelui vreun ru sau, dimpotriv, regele e cel care le-a fcut ru Montgommery-ilor? Tata e prea bun ca s fi fost vreodat nedrept cu cineva, Gabriel. Bun fa de fiica sa, spuse Gabriel, dar mpotriva dumanilor... Teribil poate, aa cum eti i tu mpotriva dumanilor Franei i ai regelui. Dar ce importan are, ce ne privesc pe noi Montgommery-ii, Gabriel? i dac totui a fi un Montgommery, Diana? Ah, nu spune asta, te rog! Dar dac totui ar fi aa? Dac ar fi aa, zise Diana, dac a fi pus s aleg ntre rege i tine, ma arunca la picioarele celui jignit, oricare ar fi el, a plnge i atta m-a ruga nct tata te-ar ierta datorit mie, sau datorit mie l vei ierta tu pe tata. i glasul tu va fi att de puternic, Diana, nct cu siguran c cel jignit va ceda, dac nu cumva s-o fi vrsat snge; cci numai sngele spal un alt snge. Diana! M sperii, Gabriel! Nu crezi c e destul de cnd prelungeti ncercarea asta, cci nu e dect o ncercare, nu-i aa? Da, Diana, o simpl ncercare. Fac Domnul s nu fie dect o ncercare, murmur el ca pentru sine. i nu exist, nu poate exista ur ntre tatl meu i tine, nu-i aa? Ndjduiesc, Diana, ndjduiesc; m-ar durea prea mult dac i-a pricinui necazuri... Fie cum spui tu, Gabriel dac ndjduieti acest lucru, adug ea cu un surs graios, ndjduiesc i eu s-l conving pe tatl meu s renune la cstoria asta care va nsemna moartea mea. Un rege puternic ca el trebuie s aib la ndemn i alte compensaii de oferit acelor Montmorency... Nu Diana, toate comorile i toat puterea s nu vor putea s-i despgubeasc de pierderea ta. Fie cum vrei tu. Dar s tii c Francjois de Montmorency nu gndete ca tine, slav Domnului, n privina asta i n locul bietei tale Diana va prefera bastonul de mareal. n ce m privete, acest glorios schimb odat acceptat, l voi pregti pe rege cu toat blndeea. i voi aminti de alianele regale ale casei d'Exms, despre faptele taie, Gabriel... Se ntrerupse: An! Doamne, mi se pare c piesa s-a terminat! Cinci acte i ce scurt mi s-a prut, spuse Gabriel. Da, ai dreptate, Diana, iat c se recit epilogul... Din fericire, ne-am spus aproape tot ceea ce aveam s ne spunem. Eu nu i-am spus nici a mia parte, fcu Gabriel. Nici eu, la urma urmei i avansurile reginei... Oh, rutcioaso! Rutcioas e ea care-i surde i nu eu care te cert, pricepi? A vrea s nu mai vorbeti cu ea ast-sear...

Vrei! O, ct eti de bun! Nu, nu voi mai vorbi. Iat c s-a terminat i epilogul! Adio! i pe curnd, nu-i aa, Diana? Spune-mi un ultim cuvnt care s m ncurajeze i s m mngie! Pe curnd i, poate, pentru totdeauna, Gabriel, dragul meu so, opti vesela copil la urechea lui Gabriel. Apoi dispru n mulimea zgomotoas. Gabriel se eschiv la rndul lui, conform fgduielii de o nou ntlnire cu regina... Iei deci din Luvru socotind c Antoine de Baif era un mare artist i c nu asistase niciodat la o reprezentare care s-i fi plcut atta. l lu n trecere, din vestibul pe MartinGuerre, care-l atepta toropit n hainele sale noi. Ei bine, monseniorul a vzut-o pe doamna de Castro? ntreb scutierul cnd se afl n strad. Am vzut-o, spuse Gabriel vistor. i doamna de Castro l mai iubete pe domnul viconte? Continu Martin-Guerre, care-l vzu pe Gabriel bine dispus. Pulama! strig Gabriel, cine i-a spus asta? De unde ai scos c doamna de Castro m iubete sau c eu a iubi-o pe doamna de Castro? Te rog s taci, caraghiosule! Bine, murmur jupnul Martin, monseniorul este iubit altfel ar fi oftat i nu m-ar fi ocrt i monseniorul este ndrgostit, altfel ar fi bgat de seam c am hain i pantaloni noi. Ce-i veni s-mi vorbeti despre hain i despre pantaloni? ntr-adevr, parc n-aveai haina asta nainte? Nu, monseniore, am cumprat-o ast-sear ca s fac cinste stpnului meu i iubitei sale i am pltit-o cu bani ghea cci nevast-mea Bertrande mi-a insuflat spiritul ordinei i al economiei, al castitii i al tuturor virtuilor. Trebuie s-i dau dreptate din acest punct de vedere i dac a fi putut s-o formez i eu n spiritul blndeei, am fi fost perechea cea mai fericit. Bine, vorbreule, i voi da napoi banii, pentru c pentru mine i i-ai cheltuit... Oh, monseniore, ct generozitate! Dar dac monseniorul vrea s-i pstreze secretul, s nu-mi dea aceast nou dovad c este iubit pe ct este de ndrgostit. Nu-i goleti cu atta plcere punga dect atunci cnd i-e inima plin. Dealtfel, domnul viconte l cunoate pe Martin-Guerre i tie c poate fi mndru de el. Credincios i mut ca i sabia pe care-o poart! Fie, dar acum destul, Martin. l las pe monsenior s viseze... Gabriel visa ntr-adevr i nc att de puternic, nct odat intrat n cas, simi o nevoie tiranic s-i mprteasc visele, aa c-i scrise chiar n aceeai sear Aloysei: "Buna mea Aloyse, Diana m iubete! Dar nu, nu cu asta am vrut s ncep. Aloyse, vino ncoace; dup ase ani de absen simt nevoia s te mbriez. Temelia vieii mele este acum aezat; sunt cpitanul grzilor regelui, unul dintre gradele militare cele mai invidiate i numele pe care mi l-am luat m va ajuta s sporesc onoarea i gloria numelui strmoilor mei. Dar pentru asta am nevoie de

tine, Aloyse. i, n sfrit, am nevoie de tine fiindc sunt fericit, fiindc, i-o repet, Diana m iubete da, Diana cea de odinioar, sora mea din copilrie, care n -a uitat pe buna ei Aloyse, dei i spune regelui "tat". Ei bine, Aloyse, afl c fiica regelui i a doamnei de Valentinois, vduva ducelui de Castro, ntr-un cuvnt Diana noastr, nu i-a uitat niciodat i-i iubete din tot sufletul ei minunat pe oamenii simpli din Vimoutiers. Mi-a spus-o cu gura ei mai acum vreun ceas i glasul ei dulce nc mi mai stpnete inima. Vino deci, Aloyse, cci sunt ntr-adevr prea fericit ca s fiu fericit de unul singur."

Capitolul XI

Pace sau rzboi

n ziua de 7 iunie avea loc edina de Consiliu la rege i Consiliul de Stat era n plenul lui. n jurul lui Henric al II-lea i al prinilor din casa s se aflau n ziua aceea Anne de Montmorency, cardinalul de Lorena, arhiepiscopul oraului Reims, cancelarul Olivier de Lenville, preedintele Bertrand, contele d'Aumale, Sedan, Humieres i Saint-Andr cu fiul su. Vicontele d'Exms, n calitate de cpitan al grzilor, sttea, n picioare lng u, cu sabia scoas. Adunarea se reducea, ca de obicei, la jocul ambiiilor adverse ale caselor de Montmorency i de Lorena, reprezentate n ziua aceea n Consiliu de nsui conetabilul i de ctre cardinal. Sire, spunea cardinalul de Lorena, pericolul e aproape, dumanul se afl la porile noastre. n Flandra se organizeaz o armat de temut, mine Filip al II-lea ne poate invada teritoriul, iar Maria a Angliei ne va declara rzboi. Sire, avei nevoie de un general ntreprinztor, tnr i puternic, care s lupte cu curaj, al crui nume s fie un prilej de spaim pentru spaniol i s-i aminteasc de recentele-i nfrngeri. Ca de pild numele fratelui dumitale, monseniorul de Guise, spuse Montmorency cu ironie. C numele fratelui meu, ntr-adevr, rspunse cardinalul; numele nvingtorului de la Metz. de la Renty i de 1a. Valenza. Da, sire, ducele de Guise trebuie s fie chemat imediat din Italia, unde mijloacele i lipsesc, unde a fost silit s renune la asediul de la Civitetta i unde prezena sa i a armatei sale, care vor fi utile n faa invaziei, sunt acum de prisos acolo. Regele se ntoarse ctre domnul de Montmorency ca pentru a-i spune: "E rndul dumitale". Sire, zise ntr-adevr conetabilul, vrei s chemai armata, fie! Fiindc i aa aceast ludat cucerire din Italia sfrete, dup cum am prevzut, n mod ridicol. Dar ce nevoie avei de general? Iat ultimele veti din nord: grania

rilor de Jos e linitit; Filip al II- lea tremura, iar Maria a Angliei tace. Vei putea s rennodai armistiiul, sire, sau s discutai condiiile de pace. Nu un cpitan aventuros v trebuie, ci un ministru experimentat i nelept, pe care nflcrarea vrstei s nu-i vorbeasc, pentru care rzboiul s nu fie miza unei ambiii lacome i care s poat pune, cu cinste i demnitate pentru Frana, bazele unei pci durabile... C dumneata, de. Exemplu, domnule conetabil, l ntrerupse suprat cardinalul de Lorena. Ca mine, relu cu mreie Anne de Montmorency i-l sftuiesc deschis pe rege s nu se mai ocupe de ansele unui rzboi care nu va avea loc, dect dac-o vrea i cnd o vrea el. Treburile interne, situaia finanelor, interesele religioase cer mai mult grij din partea noastr i un administrator prudent preuiete astzi de o sut de ori mai mult dect cel mai ntreprinztor general. i are drept de o sut de ori mai mult! A favorurile regelui, nu-i aa? spuse acru cardinalul de Lorena. Eminena sa mi-a completat ideea, urm cu rceal Montmorency i, pentru c tot a adus chestiunea asta n discuie, ei bine, voi cuteza s cer majestii-sale dovada ca serviciile mele pacifiste i-au plcut. Despre ce e vorba? spuse regele oftnd. Sire, o implor pe majestatea-voastr s declare n mod public cinstea pe care binevoiete s mi-o fac acordnd fiului meu mna doamnei de Castro. Am nevoie de aceast manifestare oficial i de aceast fgduial solemn ca s merg ferm pe drumul meu, fr a m teme de ndoielile prietenilor i de brfelile dumanilor. Aceast cerere ndrznea fu primit, n ciuda prezenei regelui, cu exclamaii de aprobare sau de dezacord, dup cum consilierii aparineau uneia sau celeilalte tabere. Gabriel pli i tremur. Dar i recpt puin curajul auzindu-l pe cardinalul de Lorena rspunznd cu vioiciune: Bula Sfntului Printe care s desfac vechea cstorie a lui Franois de Montmorency i a Jeannei de Fiennes nc n-a sosit, dup cte tiu i poate nici s nu soseasc. Se va aranja totul, spuse conetabilul; un edict poate s declare nule cstoriile clandestine. Dar un edict n-are efect retroactiv, spuse cardinalul. i vom da noi unul, nu-i aa, sire? Spunei cu glas tare, v conjur, c dai celor care m atac i mie nsumi o dovad sigur c suntei de acord cu prerile mele. Spunei-le c bunvoina voastr regal va merge pn la a da ntr-adevr un efect retrospectiv acestui just edict. Sigur c i s-ar putea da, accept regele, a crui voin slab prea s cedeze n faa acelui limbaj categoric. Gabriel fu obligat s se sprijine n spad ca s nu cad. Privirea conetabilului scnteia de bucurie. Dar chiar n acel moment n curte rsunar nite trompete; cntecul pe care-l cntar prea strin; membrii Consiliului se privir surprini; uierul intr aproape imediat i, dup o plecciune adnc, spuse:

Sir Edward Flaming, trimisul Angliei, solicit cinstea de a fi primit de majestatea-sa. Poftete-l pe trimisul Angliei, spuse regele surprins, dar calm. Henric fcu un semn. Delfinul i prinii se ridicar n picioare, aeznduse n jurul lui, iar n jurul prinilor ceilali membri ai Consiliului regal. Trimisul, nsoit doar de doi oameni narmai, intr. l salut pe rege care, din fotoliul unde sttea, nclin uor din cap. Atunci trimisul rosti: Maria, regina Angliei i a Franei, ctre Henric rege al Franei: Pentru c ai ntreinut relaii de prietenie cu protestanii englezi, dumani ai regelui i ai Statului nostru i pentru c le-ai oferit i fgduit ajutor i protecie mpotriva dreptei urmriri exercitate asupra lor, noi Maria a Angliei, declarm rzboi pe uscat i pe mare lui Henric al Franei. i, ca semn al acestei provocri, eu, Edward Flaming, trimisul Angliei, arunc aici mnua mea de lupt... La un semn al regelui, vicontele d'Exms se duse s ridice mnua lui sir Flaming. Apoi, Henric spuse simplu i rece trimisului: Mulumesc. Pe urm desprinzndu-i de la gt magnificul colier pe care-l purta, i-l nmna, prin Gabriel, trimisului i adug, cu un semn scurt din cap: Putei s v retragei. Trimisul salut profund i iei. Dup o clip trompetele engleze rsunar din nou i abia atunci regele rupse tcerea. Vere de Montmorency, i spuse el conetabilului, mi se pare c te-ai cam grbit s ne fgduieti pacea i bunele intenii ale reginei Maria. Aceast protecie, pe care, chipurile, am acordat-o protestanilor englezi, este un pretext cucernic care ascunde dragostea surorii noastre Maria pentru tnrul ei so Filip al II-lea. Deci rzboiul cu cei doi soi, fie! Un rege al Franei nu se teme de Europa i dac grania rilor de Jos ne las puin timp s ne venim n fire... Ei bine, ce mai este? Cine e iari, Florimond? Sire, spuse uierul, intrnd din nou, un curier extraordinar al domnului guvernator din Picardia cu dou mesaje urgene. Ducei-v i vedei ce este, domnule cardinal de Lorena, spuse regele. Cardinalul se ntoarse cu mesajele pe care i le nmn regelui. Ah! Ah! Domnilor, spuse regele, dup ce-i arunc privirea pe ele, iat alte veti proaspete.. Armatele lui Filip al II-lea se strng la Givet i domnul Gaspard de Coligny ne anun c ducele de Savoia e n fruntea lor. Un duman de temut! Nepotul dumitale, Gaspard de Coligny, socoate c trupele spaniole se duc s atace Mezieres i Rocroy ca s izoleze Marienburgul. Cere n grab ajutoare ca s ntreasc aceste locuri i s in piept primilor asediatori. ntreaga adunare se sculase pe jumtate n picioare, emoionat i agitat. Domnule de Montmorency, relu regele surznd linitit, n-ai fost prea fericit inspirat n prezicerile de azi. Maria a Angliei spuneai dumneta i noi i-am auzit mai adineauri trmbiele rsunnd. Lui Filip al II-lea i e team i rile de Jos sunt linitite, ai adugat. Or, regele Spaniei vezi ct de mult se teme, iar Flandra ct st de linitit. Prevd c administratorii prudeni trebuie s cedeze locul generalilor cuteztori.

Sire, spuse Anne de Montmorency, sunt conetabil al Franei i rzboiul mi-e mai familiar dect pacea. E drept, vere, relu regele i constat cu plcere c-i aduci aminte de timpurile de la Bicoque i Margnan i c i-au revenit gndurile rzboinice. Trage-i deci spada din teac, eu m bucur. Tot ce-a voi s-i spun e c nu trebuie s ne gndim dect la acest rzboi, care trebuie s fie i avantajos i glorios. Domnule cardinal de Lorena, scriei fratelui dumneavoastr s se ntoarc de ndat. Ct despre treburile dinuntrul trii i cele de familie, suntem obligai s le mai amnm; i pentru cstoria doamnei de Castro, domnule de Montmorency, ar fi mai bine s ateptm dispensa Papei. Conetabilul fcu o mutr acr, cardinalul surse, Gabriel rsufl uurat. S mergem, domnilor, adug regele, care prea s se fi scuturat de toropeal sa. Trebuie s ne reculegem ca s ne gndim n mod serios la attea lucruri grave. edina se ridic n dimineaa asta! Dar desear v fi Consiliu. Pe desear deci i Dumnezeu s ocroteasc Frana! Triasc regele! Strigar ntr-un glas toi membrii Consiliului. Dup care se desprir.

Capitolul XII

Un dublu punga

Conetabilul plec ngrijorat de la rege. Jupnul Arnauld du Thill i iei n cale i-l strig ncetior. Asta se petrecea n marea galerie de la Luvru. Monseniore, o vorb... Cine e? ntreb conetabilul. Ah, tu Arnauld... Ce vrei? Astzi nu sunt ctui de puin n stare s te ascult. Da, pricep, relu Arnauld, monseniorul este contrariat de ntorstura pe care-o ia proiectul cstoriei dintre doamna Diana i monseniorul Franois... Cum ai aflat asta, caraghiosule? Dar la urma urmei n-are importan c tii. Vntul va aduce ploaie i celor din neamul de Guise, asta-i sigur. Dar vntul va aduce mine timp frumos i Montmorency-ilor, spuse spionul i dac astzi regele e mpotriva acestei cstorii, mine va fi de acord cu ea. Nu, noua piedic ce v st n cale, monseniore, este mai serioas i vine din alt parte.

i de unde, m rog, poate s vin o piedic mai mare dect din partea regelui? Pi, de exemplu, de la doamna de Angouleme, rspunse Arnauld. Ai mirosit ceva dinspre partea asta? ntreb conetabilul, apropiindu-se vdit interesat. Dar n ce fel crede monseniorul c mi-am petrecut cele cincisprezece zile care au trecut? ntr-adevr, e cam mult de cnd n-am mai auzit vorbindu-se despre tine. Nici direct, nici indirect, monseniore, relu cu mndrie Arnauld; dei mi reproai c sunt prea des notat n rapoartele rondului de paz al poliiei, mi se pare c dou sptmni n-am fcut nici un trboi... Am lucrat pe tcute, cum s-ar spune... Adevrat, m miram chiar c n-a mai trebuit s intervin ca s te scot din ncurctur, ticlosule, care cnd nu joci, bei i cnd nu te bai, te destrblezi Eroul scandalelor din aceste ultime cincisprezece zile n-am fost eu, monseniore, ci un oarecare Martin-Guerre, scutierul noului cpitan al grzilor, vicontele d'Exms. ntr-adevr, mi-l amintesc; numele de Martin-Guerre l-a nlocuit pe cel al lui Arnauld du Thill n raportul pe care trebuie s-l examinez n fiecare sear. Da, de pild, ieri sear, n-a fost cules beat mort de paza de noapte? ntreba Arnauld. Martin Guerre... Da, pe urm, ntr-un scandal la cri, de ndat ce i-a dat seama c e pclit, nu l-a lovit cu spada pe cel mai frumos jandarm al regelui? Da, tot Martin-Guerre... n sfrit, ieri a fost surprins pe cnd ncerca s-o rpeasc pe nevasta cumtrului Gorju, mcelarul. Mereu acest Martin-Guerre! spuse conetabilul. Un ticlos bun de spnzurat. Iar stpnu-su, vicontele d'Exms, pe care te-am poftit s-l supraveghezi, nu cred c preuiete mai mult dect el, cci i ia mereu aprarea i ne asigur ca scutierul lui este cel mai blnd i mai aezat dintre oameni. Ai avut adesea buntatea s mi-o spunei, monseniore. Martin-Guerre se crede stpnit de diavol. Adevrul este c eu sunt cel care-l stpnesc. Cum? Ce spui? Doar tu nu eti dracul? strig, nchinndu-se nfricoat, conetabilul, care era ignorant ca un mgar i superstiios ca un clugr. Jupnul Arnauld nu rspunse dect printr-un rnjet drcesc i, cnd i vzu pe monsenior destul de speriat, spuse: Ei nu, nu-s dracul, fii linitit, monseniore. Ca s v-o dovedesc, iat, v cer s-mi dai cincizeci de pistoli. Oh, dac eram drac, credei c a fi avut nevoie de bani i m-a fi tras eu singur de coad? E drept, spuse conetabilul, iat cei cincizeci de pistoli. Pe care i-am ctigat cinstit, monseniore, cptnd ncrederea vicontelui d'Exms; dac nu-s drac, sunt totui puin vrjitor, fiindc n-am

dect s m mbrac cu o anumit haina cafenie i cu nite pantaloni galbeni, pentru ca vicontele d'Exms s-mi vorbeasc ntocmai ca unui vechi prieten i unui confident ncercat. Hm! Toate astea miros a treang, spuse conetabilul. Maestrul Nostradamus mi-a prezis-o, doar ct m-a vzut trecnd pe strad, uitndu-se n treact la mutra mea, c voi muri atrnat ntre cer i pmnt. Deci, m-am resemnat cu soarta mea i cu devotamentul faa de interesele domniei-voastre, monseniore. S ai soarta unui spnzurat e un lucru de nepreuit; un om sigur de sfritul su nu se teme de nimic, nici chiar de treang. Ca s v explic, aflai c l-am dublat pe scutierul vicontelui d'Exms. V voi mrturisi c am ndeplinit i acest miracol; oh, nu tii, nu ghicii, monseniore, ce-i cu zisul viconte? Drace! Un partizan nflcrat al familiei de Guise. i mai ru. ndrgostitul iubit de doamna de Castro. Ce tot spui, ticlosule i de unde tii asta? Sunt confidentul vicontelui. Eu i duc bileele frumoasei sale i-i aduc rspunsul. M am de bine cu camerista doamnei i fata se mir grozav c are un iubit att de inegal, o dat ndrzne ca un paj a doua zi timid ca o clugri. Vicontele d'Exms i doamna de Castro se vd de trei ori pe sptmna la regin i-i scriu zilnic. Totui, v rog s m credei, dragostea lor este curat. Pe cuvntul meu! M interesez de ei ca i cum m-a interesa de mine nsumi. Se iubesc ca doi porumbei i nc din copilrie, dup ct se pare. Le deschid din cnd n cnd scrisorile i rvaele lor m mic, zu aa. Doamna Diana este geloas, ghicii pe cine, domnule! Pe regin! Dar n-are dreptate, srmnic... Poate c regina se gndete uneori la viconte... Arnauld, l ntrerupse conetabilul eti un calomniator. Sursul dumneavoastr, domnule, v da de gol, relu ticlosul. Spuneam deci c s-ar putea ca regina s se gndeasc la viconte, dar c n mod sigur vicontele nu se gndete la regin. Exist iubiri ireproabile, ca, a lor i care m nduioeaz ca un roman pastoral sau ca unul cavaleresc; ceea ce nu m mpiedic, Dumnezeu s m ierte, s-i trdez pentru cincizeci de pistoli, sum cu care m-am tocmit cnd m-am apucat de treab i pe care am ctigat-o pe merit. Fie, spuse conetabilul; dar mai spune-mi o dat, cum de eti att de bine informat? Ah iertare, monseniore, sta-i secretul meu pe care, dac vrei, n-avei dect s-l ghicii, ns nu vi-l pot destinui. Dealtfel, sunt prea puin importante pentru dumneavoastr mijloacele folosite de mine, care, la urma urmelor, m privesc personal. Din moment ce v slujesc cu credin... Bine, pungaule; continu s-l spionezi pe acest viconte afurisit. Voi continua, monseniore; dumneavoastr mi vei da nite pistoli, eu v voi da n schimb nite informaii i vom fi mulumii amndoi. Oh, dar intr cineva n galerie. O femeie! Drace, v zic adio, monseniore. Cine e? ntreb conetabilul n oapt.

Chiar doamna de Castro, care se duce, desigur, la rege i nu e bine s m vad cu dumneavoastr, monseniore, dei nu m cunoate n aceste straie. Se apropie, am ters-o. i o terse, ntr-adevr, n direcia opus din care venea Diana. Conetabilul ezit un moment, apoi, lund hotrrea s se asigure el nsui de adevrul celor spuse de Arnauld, o opri hotrt pe doamna de Castro din drum. V ndrepti spre cabinetul regelui, doamn? i spuse el. ntr-adevr, domnule conetabil. M tem c n-o vei gsi pe majestatea-sa dispus s v asculte, doamn relu Montmorency. Momentul este cum nu se poate mai potrivit pentru mine, monseniore. Dar nu i pentru mine, nu-i aa, doamn? Cci mi purtai o ur cumplit. Vai, domnule conetabil, eu nu ursc pe nimeni. Nu nutrii ntr-adevr dect dragoste? ntreb Anne de Montmorency, pe un ton att de expresiv nct Diana roi i-i plec ochii. Sigur c din pricina acestei iubiri, adug conetabilul, rezistai dorinelor regelui i rugminilor fiului meu. Diana, ncurcat, tcu. "Arnauld mi-a spus adevrul gndi conetabilul, l iubete pe frumosul mesager al domnului de Guise." Domnule conetabil, zise n sfrit Diana, am datoria s-o ascult pe majestatea-sa, dar i dreptul de a-mi implora tatl. Aa c, spuse conetabilul, insistai s v ducei la rege... Insist. Ei bine, eu m duc s-o caut.pe doamna de Valentinois, doamn. Cum dorii, domnule. Se salutar i prsir galeria, lund-o fiecare n alt direcie; i n clipa n care, ntr-adevr, Diana intr la rege, btrnul Montmorency intr la favorit.

Capitolul XIII

Culmea fericirii

Vino ncoace, jupne Martin, spuse n aceeai zi i aproape la aceeai or Gabriel scutierului su sunt obligat s m duc s-mi fac rondul i nu m voi ntoarce acas dect peste dou ceasuri, Uite, Martin, peste un ceas te vei duce s te postezi la locul tiut i vei atepta acolo o scrisoare important pe care i-o va nmna ca de obicei Jacinthe. S nu pierzi un moment i s dai fug s mi-o aduci. Dac mi-am isprvit rondul, am s-i ies nainte, dac nu, ateapt-m aici. Ai neles?

Am neles, monseniore, dar am s v fac o rugminte. Vorbete. Poruncii s fiu nsoit de una din grzi, monseniore, v conjur! O gard care s te nsoeasc, ce mai e i aceast nou sminteal? i-e team? Mi-e team, rspunse Martin. Se pare, monseniore, c am fcut-o de oaie noaptea trecut. Pn acum nu m artasem a fi dect beiv, juctor i duelgiu. Acum iat-m i desfrnat. Eu, care eram renumit n tot inutul Artigues pentru purtarea mea frumoas, credei, monseniore, c am avut ticloia s ncerc ast-noapte un rapt? Da un rapt! Am ncercat s-o rpesc cu fora pe nevasta mcelarului Gorju, o femeie zdravn i frumoas dup ct se pare. Din nenorocire, sau mai curnd din fericire, m-au arestat i dac n-a fi artat cine sunt i al cui sunt, mi petreceam noaptea la pucrie. Ceea ce-i cumplit de ruinos. Haide, Martin, ai visat sau ai svrit ntr-adevr aceast nou nebunie? Visat, monseniore? Iat raportul. Numai ct l citesc i m nroesc pn n vrful urechilor. Da, a fost o vreme n care credeam c toate aceste fapte condamnabile sunt nite comaruri nfricotoare sau c dracul se amuz s ia nfiarea mea ca s se dedea, pe nnoptate, la lucruri ngrozitoare. Dar mi-ai artat c m nel i dealtfel nici nu-l mai vd pe cel pe care-l luam altdat drept umbra mea. Un preot, cruia m-am spovedit, mi-a artat i el c m nel, iar cel care violeaz toate legile cereti i omeneti, vinovatul, necredinciosul, sceleratul, dup cte sunt asigurat, eu mi-s. Am nceput s crea i eu de-acuma. Ca o gin care a clocit ou de ra, sufletul meu nutrete gnduri cinstite care se preschimb n fapte ticloase i toat virtutea mea nu duce dect la crim. Nu ndrznesc s v spun dect dumneavoastr, monseniore, c sunt posedat, ca s nu fiu ars de viu, dar cred, trebuie s cred, c n unele momente l am ntr-adevr, cum se spune, pe dracul n mine. Nu. Bietul meu Martin, spuse rznd Gabriel, doar c de la o vreme cred c bei cam mult i cnd ai but, gata, vezi dublu. Dar nu beau dect ap, monseniore, dect ap... doar dac apa asta din Sena nu i se urc la cap... Totui, Martin, asear nu te-ai aezat beat mort n pridvor? Ei bine, monseniore, asear m-am culcat i am adormit ncredinndumi sufletul Domnului: m-am sculat la fel de virtuos i dumneavoastr singur vam povestit viaa pe care o duc. Din noaptea n care l-am rnit pe jandarmul acela, dm acea noapte n care am svrit cel mai ruinos atentat... l-am rugat pe Jerome s m ncuie n camera mea; am nchis i obloanele cu un lan triplu... Degeaba! N-a folosit la nimic. Acum, cnd m scol, m ntreb: "Oare ce-am mai fcut, Doamne, n timpul acestei nopi?" Cobor s aflu de la dumneavoastr, monseniore, sau din raportul ofierului de paz i m duc repede s-mi descarc contiina spovedindu-m, dar mi se refuz iertarea, caci pcatele mele nu contenesc. Singura consolare este s postesc i s m ncui n camer.

Crede, mai curnd, Martin, spuse vicontele, c aceast nebunie i se va risipi i c vei redeveni Martin cel nelept; ndeplinete-i cu punctualitate sarcina pe care i-am ncredinat-o. Cum s-i dau pe cineva care s te nsoeasc? tii bine c toate astea trebuie s rmn secrete i c tu eti singurul care te bucuri de ncredere. Fii sigur, monseniore, c voi face tot ce e posibil ca s fii mulumit. Dar nu rspund de mine, s tii! Oh, Martin, e prea de tot! i de ce m rog? Nu v nelinitii din cauza smintelilor mele, monseniore? Alaltieri, de pild, avnd ca peniten treizeci de rugciuni, am luat hotrrea s triplez pedeaps i am rmas sau mai curnd cred c am rmas n biserica SaintGervais. Rsucindu-mi mtniile printre degete, dou ceasuri i ceva. Ei bine, reintrnd aici, aflu c m-ai trimis s duc un bilet, c v-am adus i rspunsul, iar a doua zi, doamna Jacinthe o alt femeie frumoas, vai m ocrte c n ajun am fost prea ndrzne cu ea. i asta s-a repetat de trei ori, monseniore i mai vrei s fiu sigur de mine dup asemenea renghiuri ale nchipuirii mele? Nu, nu... Nu sunt destul de stpn pe mine i mcar ca apa sfinit nu-mi arde degetele, exist totui n pielea mea i un alt ins dect jupnul Martin. n sfrit, m expun acestui risc, spuse Gabriel nerbdtor i cum pn acuma, n definitiv, fie c ai fost la biseric ori n strada Froid-Manteau, te-ai achitat cu fidelitate de sarcinile pe care i le-am dat, o vei ndeplini i pe cea de astzi i, dac ai nevoie de ceva care s-i stimuleze zelul, afl c n biletul pe care mi-l vei aduce st fericirea ori dezndejdea mea. Oh, monseniore, devotamentul meu fa de dumneavoastr n-are nevoie s fie stimulat, v-o jur i fr aceste substituiri drceti... Haide! Iar ncepi? l ntrerupse Gabriel, trebuie s plec, pleac i tu peste un ceas i nu uita nici una dintre poruncile mele. Un ultim cuvnt: tii c de mai multe zile o atept cu nerbdare din Normandia pe Aloyse, doica mea; dac vine n lipsa mea s-i dai odaia vecin cu a mea i s-o primeti ca la ea acas. Ai s-i aduci aminte? Da, monseniore! Haide, Martin, iueal, discreie i mai ales prezen de spirit. Martin nu rspunse dect scond un suspin i Gabriel prsi casa din strada Jardins-Saint-Paul. Se napoie, dup cum spusese, peste dou ceasuri, cu privirea distrat, cu un aer preocupat. Nu-l vzu, intrnd, dect pe Martin alergnd naintea lui, care-i ntinse scrisoarea cea mult ateptat; l concedie cu un gest i citi: "S mulumesc Domnului, Gabriel spunea aceast scrisoare; regele s-a nvoit, aa c vom fi fericii. Cred c ai aflat de sosirea trimisului din Anglia, care a venit s ne declare rzboi n numele reginei Maria i vestea despre marea micare ce se pregtete n Flandra. Aceste evenimente amenintoare poate pentru Frana sunt totui favorabile dragostei noastre, Gabriel, pentru c ele sporesc creditul tnrului de Guise i-l scad pe cel al btrnului de Montmorency. Regele totui ezita. Dar eu l-am rugat, Gabriel, i-am spus c te-am regsit, c eti nobil i viteaz, i-am spus numele tu; fr s fgduiasc nimic,

regele a spus c va reflect, dup ce interesele Statului vor deveni mai puin presante, c ar socoti crud din partea lui s-mi sacrifice fericirea, c la urma urmelor ar putea s-i dea lui Franois de Montmorency o compensaie cu care s se consoleze. Dei n-a fgduit nimic, i va ine cuvntul, Gabriel. Oh! Pn la urm ai s-l iubeti aa cum l iubesc i eu pe acest tat bun, care ne va ndeplini astfel visele noastre ce in de ase ani. Am attea s-i spun i aceste cuvinte scrise sunt att de reci! Ascult, Gabriel, vino ast-sear la ora ase, n timpul Consiliului, Jacinthe te va conduce la mine i vom avea un ceas ntreg la dispoziie ca s discutm despre viitorul minunat ce se deschide n faa noastr. Prevd ca n aceast campanie din Flandra va trebui s te duci i tu, vai! Ca s -l slujeti pe rege i s m merii, domnule, pe mine care te iubesc atta. Cci te iubesc, Doamne, da! La ce bun s ncerc acum s i-o mai ascund? Vino deci s vd dac tu eti tot att de fericit ca i Diana ta." Oh! Da, ntr-adevr fericit! strig Gabriel cu voce tare cnd isprvi aceast scrisoare, ce-i mai lipsete fericirii mele n prezent? Sigur c nu prezena btrnei voastre doice, spuse dintr-o dat Aloyse, care rmsese, nemicat i tcut, n umbr. Aloyse! strig Gabriel alergnd spre ea i mbrind-o. Aloyse! 0ht buna mea doic, ce mult mi-ai lipsit! Ce mai faci? Nu te-ai schimbat deloc. Mai mbrieaz-m o dat. Nici eu nu m-am schimbat cel puin n ceea ce privete inima, aceast inim care te iubete. Eram ngrijorat de ntrzierea ta. ntreab-l pe Martin... De ce te-ai lsat ateptat atta? Ultimele ploi, monseniore, au desfundat drumurile i dac, aat de scrisoarea domniei-tale, nu m-a fi strduit s nfrunt toate piedicile, nici acuma n-a fi ajuns. Ah, bine-ai fcut c te-ai grbit, Aloyse, bine-ai fcut, pentru c ntradevr la ce-i servete s fii fericit de unul singur? Vezi scrisoarea asta pe care-am primit-o? E de la Diana, cellalt copil al tu i ea m anun, tii ce m anun? C piedicile care se opuneau dragostei noastre vor fi nlturate, ca regele nu mai ine la cstoria ei cu Franois de Montmorency i c Diana m iubete. M iubete! i tu te afli aici ca s auzi asta, Aloyse. Spune, s nu fiu n culmea fericirii? i dac, totui, monseniore, spuse Aloyse, fr s-i prseasc trista-i gravitate, dac totui o s trebuiasc s renuni la doamna de Castro? Imposibil, Aloyse, pentru c toate dificultile se vor stinge de la sine. Poi ntotdeauna nvinge dificultile care vin de la oameni, spuse doica, dar nu pe cele care vin de la Dumnezeu, monseniore; tii ct v iubesc, tii c mi-a da viaa ca s cru vieii voastre fie i umbra unei griji; ei, bine, dac v-a spune: fr s m ntrebai de ce monseniore renunai la doamna de Castro, ncetai s-o mai vedei, nbuii-v aceast dragoste prin toate mijloacele care v stau n putin... Un secret cumplit i v conjur n nsui interesul domnieivoastre s nu-mi cerei s vi-l dezvlui, exist ntre domnia-voastr i Diana. Dac v-a spune asta, rugtoare i n genunchi, ce mi-ai rspunde, monseniore?

Dac mi-ai cere s-mi pun capt vieii, Aloyse, te-a asculta fr s te ntreb nimic. Dar dragostea este peste puterea mea s-o zdrobesc, doic; i ea vine tot de la Dumnezeu. Doamne! strig doica mpreunndu-i minile, blestem! Dar nu tie ce face, iart-l, Doamne! M sperii, nu m mai ine astfel, Aloyse, n aceast spaim de moarte i orice ai avea de gnd s-mi spui spune-mi, te rog! Vrei, monseniore? Trebuie totui neaprat s v dezvlui acest secret pe care am jurat n faa lui Dumnezeu s-l pstrez, dar pe care astzi Dumnezeu mi poruncete s nu-l mai tinuiesc! Ei bine, monseniore, v-ai nelat; trebuie, nelegei, e necesar s v fi nelat asupra felului de dragoste pe care v-o inspir Diana. Nu este dorin i pasiune, oh, nu, fii sigur, ci o afeciune sincer i devotat, o nevoie de ocrotire freasc, nimic mai plcut i mai frumos, monseniore. Dar este o greeal, Aloyse i frumuseea ncnttoare a Dianei... Nu este o greeal, se grbi s spun Aloyse i trebuie s fii de aceeai prere cu mine. tii c, dup toate probabilitile, doamna de Castro hai, curaj, copilul meu doamna de Castro s-ar putea s fie sora dumneavoastr: Sora mea! strig Gabriel ridicndu-se n picioare ca mpins de un resort, sora mea! Repet el aproape nucit. Cum ar putea fiica regelui i a doamnei de Valentinois s fie sora mea? Monseniore, Diana de Castro s-a nscut n 1539, nu-i aa? Contele de Montgommery, tatl dumneavoastr, a disprut n ianuarie al aceluiai an i tii n urma crei bnuieli? tii de ce l-au acuzat pe tatl domniei-tale? C a fost amantul fericit al doamnei Diana de Poitiers i rivalul Delfinului, astzi rege al Franei. Acum comparai datele, monseniore... Cer i pmnt! strig Gabriel; dar ia stai un pic, relu el, adunndu-i toate puterile, tata a fost acuzat, dar ce dovedete c Diana nu este fiica regelui, care o iubete ca pe copilul lui? Regele se poate nela, dup cum i eu m pot nela, monseniore; bgai de seam c nu v-am spus: Diana este sora domniei-tale, ci c s-ar putea s fie. Datoria mea, cumplita mea datorie, era s-i fac aceast mrturisire, Gabriel, nu-i aa? Pentru c fr aceast mrturisire n-ai fi renunat la ea. Acum contiina domniei-tale s judece dragostea, iar Dumnezeu s judece contiina domniei-tale. Oh, dar aceast ndoial este de o mie de ori mai cumplit dect nenorocirea nsi! spuse Gabriel. Cine m va scoate din aceast ndoial? Secretul n-a fost cunoscut dect de dou persoane pe lumea asta, monseniore, spuse Aloyse i numai dou fiine v-ar putea rspunde: tatl domniei-tale ngropat astzi ntr-un mormnt netiut de nimeni i doamna de Valentinois care nu va mrturisi niciodat, socot, c l-a nelat pe rege t c fiica ei este i fiica acestuia. Da i n orice caz, dac n-o iubesc pe fiica tatii, spuse Gabriel, o iubesc pe fiica ucigaului taii. Cci regele, acest Henric al II-lea, este cel care s-a rzbunat, cu moartea, pe tata, nu-i aa, Aloyse? Cine tie asta, n afar de Dumnezeu? Rspunse doica.

Pretutindeni confuzie i ntuneric, ndoial i groaz! spuse Gabriel. Oh! Am s nnebunesc, doic! Dar nu, relu cu energie tnrul, nc nu vreau s nnebunesc; nu vreau! Voi ncerca mai nti toate mijloacele ca s aflu adevrul. M voi duce la doamna de Valentinois, i voi cere s-mi dezvluie taina, care-mi va fi sfnta. E catolic, evlavioas, voi obine de la ea un jurmnt care s-mi ateste sinceritatea. M voi duce la Caterina de Medicis, care poate c tie ceva, M voi duce de asemenea la Diana i, ascultndu-i inima, mi voi ntreba btile inimii mele. Unde nu m voi duce? M voi duce la mormntul tatii, dac a ti unde s-l gsesc, Aloyse i-l voi implora fierbinte, cu o voce att de puternic nct se va scula din mormnt mort ca s-mi rspund. Biet copil! murmur Aloyse. Att de curajos i att de viteaz dup aceast lovitur cumplit! Att de puternic mpotriva unui destin att de crud! i nu voi pierde un minut ca s m apuc de treab, spuse Gabriel ridicndu-se, nsufleit de un soi de febr a aciunii. E ceasul patru, ntr-o jumtate de ceas voi fi la doamna seneal; ntr-un ceas a regin; la ora ase la ntlnire cu Diana i cnd m voi ntoarce desear, Aloyse, poate c voi izbuti s ridic un col al acestui vi care-mi acoper soarta. Pe desear deci! Eu, monseniore, nu pot face nimic s v ajut n aceast grea ncercare? spuse Aloyse. Roag-te Domnului, Aloyse! Pentru domnia-ta i pentru Diana, da, monseniore. Roag-te i pentru rege, Aloyse, spuse Gabriel cu un aer sumbru. Dup care iei cu pas grbit.

Capitolul XIV

Diana de Poitiers

Conetabilul de Montmorency era nc la Diana de Poitiers i-i vorbea cu voce trufa, cu att mai aspr i mai poruncitoare, cu ct ea se arta mai dulce i mai tandr cu el. Eh! Drace, la urma urmei e faa dumitale, i spunea el i ai asupra ei aceleai drepturi i aceeai autoritate ca i regele. Cere-i s se mrite cu fiul meu! Dar, prietene, rspunse Diana, gndete-te c nutrind prea puin pn acum sentimente de mama iat de aceast fat, nu pot s-mi art dintr-o dat autoritatea i s lovesc fr s fi mngiat. Noi, doamna de Castro i cu mine suntem destul de reci una fa de cealalt i, n ciuda avansurilor de la nceput, am continuat s ne vedem doar la intervale foarte rare. Ea s-a priceput dealtfel s ctige o mare influen asupra regelui i eu nu tiu, ntradevr, care dintre noi dou este cea mai puternic la aceast or. Ceea ce-mi ceri este, deci, destul de dificil, ca s nu spun imposibil. Renun la aceast cstorie i nlocuiete-o printr-o alian i mai strlucitoare. Regele a logodit-o

pe Jeanne cu Charles de Mayenne; o vom obine de la el pentru fiu! Dumitale pe micua Margareta. Fiul meu doarme ntr-un pat i nu ntr-un leagn, rspunse conetabilul i cum va putea o feti, care abia a nceput s vorbeasc, s fie de vreun ajutor n ceea ce privete soarta neamului meu? Doamna de Castro are dimpotriv, aa cum ai constatat i dumneata, o mare influen asupra regelui. Iat de ce o vreau pe doamna de Castro ca nor. Ei, drace! La urma urmelor e destui de ciudat ca un gentilom, care poart numele primului baron al Cretintii i catadicsete s se nsoare cu o bastard, s aib de nfruntat attea piedici ca s obin o simpl mezalian. Doamn, nu eti. Degeaba iubita regelui, cum eu nu-s degeaba amantul dumitale. n ciuda doamnei de Castro, n ciuda acestui tinerel care o ador, chiar n ciuda regelui, vreau ca aceast cstorie s se nfptuiasc, vreau! Bine, prietene, spuse cu dulcea Diana de Poitiers, m angajez s fac tot ce pot, ba chiar i ce nu pot ca s-i atingi scopul. Ce vrei s-i promit mai mult? Dar cel puin fii un pic mai bun cu mine i nu-mi mai vorbi cu vocea asta aspr, rutciosule! i cu buzele ei fine i trandafirii, frumoasa duces atinse barba crunt i aspr a btrnului Anne, care se ls srutat, mormind. Era ciudat aceast pasiune a femeii idolatrizate de un rege tnr i frumos pentru un btrn urt i hirsut care o mai i trata astfel, pasiune pe care n-o explica dect o depravare bizar a favoritei suveranului. Brutalitatea lui Montmorency o atrgea tot att ct i galanteria lui Henric al II-lea i gsea un farmec nespus s fie brutalizat de unul pe ct era rsfat de cellalt. Capriciu monstruos al inimii femeieti! Anne de Montmorency nu era nici spiritual nici sclipitor i trecea drept un ins rapace i avar. Groaznicele chinuri la care supusese populaia rsculat din Bordeaux i aduseser un soi de celebritate odioas. Brav, e adevrat, nsuire dealtfel obinuit n Frana acelor vremuri, nu prea avusese ns parte de succese n btlii. n victoriile de la Rabennes i Marignan, unde nu apruse nc n postur de comandant, nu se deosebi prin nimic de restul soldailor. La Bicoque, unde a fost colonelul unui regiment de elveieni, a lsat s i se nimiceasc aproape toi oamenii, iar la Pavia a fost fcut prizonier. Situaia lui militar nu depi niciodat aceast stare de lucruri pe care btlia din ziua de Saint Laurent avea s i-o ncununeze n mod jalnic. Fr favoarea lui Henric al II-lea, sugerat de Diana de Poitiers, ar fi rmas al doilea c rang n Consiliul de rzboi i totui Diana l iubea, l rsfa i-l asculta n totyl, amant a unui rege fermector, sclav a unui soldoi necioplit. n acel moment cineva btu discret la u i, la permisiunea doamnei de Valentinois, un paj anun c vicontele d'Exms implor cu insistent favoarea de a fi admis o clip n faa ducesei pentru un motiv din cele mai grave. ndrgostitul! strig conetabilul. Ce vrea de la tine, Diana? S vin cumva s-i cear mna fiicei tale? S-l las s intre? ntreb docil favorit. Sigur, sigur, aceast vizit poate s ne ajute, dar s atepte cteva clipe. nc un cuvnt ca s ne nelegem...

Diana de Poitiers transmise aceast porunc prin paj, care iei. Dac vicontele d'Exms vine la tine, Diana, relua conetabilul, o face fiindc s-au ivit piedici neateptate i cazul trebuie s fie ntr-adevr disperat din moment ce a recurs la un mijloc disperat. Deci ascult-m bine i, dac vei urma ntocmai instruciunile mele s-ar putea ca nici s nu mai fie nevoie de intervenia ta hazardata pe lng rege. Diana, orice-i va cere vicontele, refuzl. Dac te ntreab pe ce drum s apuce indic-i direcia contrar. Dac vrea s-i spui da, rspunde-i nu. Fii fa de el dispreuitoare, trufa. Rea, demn fiic a znei Melusin din care se pare c se trage neamul de Poitiers. M-ai neles, Diana? Ai s faci ceea ce i-am spus? Punct cu punct, conetabile. Atunci trag ndejde c iele galantului se vor ncurca un pic. Naivul care se arunc astfel n gur... era s zic a lupoaicei, dar i lu seama ... n gura lupilor... Te las, Diana i strduie-te s-i vii de hac frumosului pretendent. Pe desear. O srut pe frunte i iei. Pe ua cealalt fu introdus vicontele d'Exms. Gabriel o salut ct se poate de respectuos de Diana, care-i rspunse cu trufie. Dar Gabriel, narmndu-se n aceast lupt cu curajul pasiunii nflcrate mpotriva vanitii glaciale, ncepu destul de calm. Doamn, demersul pe care ndrznesc s-l fac pe lng dumneavoastr este ntr-adevr cuteztor, dac nu chiar smintit. Dar exist uneori n via mprejurri nespus de grave, care te pun deasupra convenienelor i scrupulelor. Or, eu m aflu tocmai ntruna dm aceste mprejurri, doamn. Omul care vine s v vorbeasc i pune n minile dumneavoastr viaa i, dac o vei lsa fr mil s cad, ea se va zdrobi... Doamna de Valentinois nu fcu nici cel mai mic semn de ncurajare. Cu trupul aplecat n fa, sprijinindu-i brbia n mn i cotul pe genunchi, ea l privea fix pe Gabriel cu un aer de mirare plictisit. Doamn, relu acesta ncercnd s nlture influena neplcut a acelei tceri, tii, sau nu tii poate, c o iubesc pe doamna de Castro. O iubesc, doamn, cu o dragoste profund, nflcrat, irezistibil. "i ce m privete asta pe mine?" pru s spun sursul dispreuitor al Dianei de Poitiers. V vorbesc despre aceast dragoste care-mi umple sufletul, doamn, pentru a v putea spune c neleg, c scuz i c admir oarbele fataliti ale pasiunii. Departe de a o blama, ca vulgul, de a o diseca precum filozofii i de a o condamna c preoii, eu ngenunchez n faa ei i o ador ca pe un dar al lui Dumnezeu. Ea face inima n care ptrunde mai pur, mai generoas. Diana de Poitiers i schimb poziia i, cu ochii pe jumtate nchii, se ntinse neglijent n fotoliu. "Unde vrea s ajung cu mrturisirea lui?" gndi ea. Aa c vedei, doamn, dragostea pentru mine este sfnta, mai mult, este atotputernic. Soul doamnei de Castro nc mai tria cnd o iubeam pe doamna de Castro i nici mcar nu ncercam s-mi nving acest sentiment. Numai de iubirile false te poi ndoi, dragostea adevrat nu se nvinge i nu se comand. Dumneavoastr niv, doamn, dei aleas i iubit de cel mai

mare rege al lumii, ai putea s ncercai o pasiune sincer creia s nu-i putei rezista... Aceeai tcere din partea doamnei de Valentinois. O mirare zeflemitoare fu singurul sentiment care i se zugrvise pe chip. Gabriel relu cu i mai mult cldur, ca pentru a nmuia cu flacra inimii lui acest suflet nendurtor. Un rege se ndrgostete i e foarte simplu, de frumuseea voastr fr seamn; suntei micat de aceast dragoste, dar inima voastr nu-i poate rspunde. Cci alturi de rege, un gentilom frumos, viteaz i devotat v iubete i aceast pasiune, mai modest, dar nu mai puin puternic v mic, doamn. Dar suntei totui regin, regina frumuseii, dup cum suveranul care v iubete este regele puterii... Exist deci ntre domniile-voastre egalitate deplin? Cci nu titlurile sunt cele care ctiga inimile! Cine v poate condamna, doamn, dac n generoasa dumneavoastr buntate, ai preferat o zi, un ceas, pe supus stpnului? n nici un caz eu, care a da dovad de prea puina nelegere a unor nobile sentimente considernd drept crim faptul c Diana de Poitiers, iubita lui Henric al II-lea, l-a iubit la rndul ei pe contele de Montgommery... Diana fcu o micare brusc, se ridic pe jumtate i-i deschise larg ochii verzi i limpezi. Prea puini i cunoteau secretul, pentru ca aceast vorb neateptat a lui Gabriel s nu-i pricinuiasc o oarecare surpriz. Avei dovezi materiale ale acestei iubiri? spuse ea, cu o nuan de nelinite. N-am dect o certitudine moral, doamn, rspunse Gabriel, dar o am. Ah, fcu ea, relundu-i expresia trufa. Ei bine, atunci mi-e perfect egal, domnule. Da, l-am iubit pe contele de Montgommery. i ce-i cu asta? Gabriel continu: L-ai iubit pe Jacques de Montgommery, doamn i cutez s spun c nc v mai e drag amintirea lui, cci n sfrit dac a pierit, pentru dumneavoastr a pierit. Ei bine, n numele lui vin s v conjur, s v rog s-mi confirmai sau nu un lucru care vi se va prea ndrzne. De acest rspuns atrna viaa mea; dac nu-mi vei refuza acest rspuns, voi fi al dumneavoastr cu trup i suflet i cci i cea mai stranic putere din lume poate s aib nevoie de o inim i de un bra devotat, doamn. Isprvete, domnule, spuse duces, s revenim la aceast ntrebare cumplit. Vreau s m aez n genunchi ca s v-o adresez, doamn, spuse Gabriel, aezndu-se ntr-adevr n genunchi. Apoi relu cu inima btnd i cu vocea tremurtoare: Doamn, l-ai iubit pe contele de Montgommery n cursul anului 1538? Poate, spuse Diana de Poitiers. Contele a disprut n anul 1539, n ianuarie i n mai 1359 s-a nscut doamna de Castro? Ei bine? ntreb Diana. Ei bine, doamn, zise Gabriel att de ncet nct ea abia l auzi, sta-i secretul pe care vin s-l implor de la dumneavoastr, secretul de care depinde soarta mea i care va muri credei-m, n inima mea, dac vei binevoi s mi-l

mprtii. n faa crucifixului pe care-l vd deasupra capului domniei-voastre, v-o jur, doamn; mai curnd mi se va smulge viaa dect. Mrturisirea domniei-voastre. Dealtfel, vei putea oricnd s-o dezminii, o s fii crezut mai lesne dect a fi crezut eu. Spunei-mi, doamn, Jacques de Montgommery este tatl Dianei de Castro?