Sunteți pe pagina 1din 14

Jurnalele lui Stefan Sete de snge

Prefa

Poeii i filosofii pe care I-am iubit odinioar s-au nelat. Moartea nu vine chiar pentru toi dintre noi, i nici trecerea timpului nu ne terge treptat amintirea, i nu ne preface trupul n trn. Pentru c, n timp ce eram declarat mort, i o piatr de mormnt inscriptionat cu numele meu era aezat pe pmntul rece, simbolizndu-mi sfritul lumesc, n realitate viaa mea abia ncepea. Era de parc a fi dormit n toi acesi ani, toropit n noaptea cea mai ntunecoas, doar ca s m trezesc ntr-o lume mult mai strlucitoare, mai dezlntuit, mai palpitant decat mi-a fi imaginat vreodat. Oamenii pe care-i cunoscusem i-au continuat vieile, la fel ca i mine odinioar, petrecndu-i mrginitul lor timp cu mersul la piaa, cu cultivatul cmpului cu furatul de sruturi n tain, la apus de soare. Acum ei nu mai sunt pentru mine dect umbre, cu nimic semnificative dect nfricoatele veverie i iepuroaice care fug prin pdure abia contiente de lumea din jurul lor. Eu n schimb nu sunt o umbr.Sunt ntreg.i invulnerabil la cele mai rele temeri ale lor. Eu am nvins moartea. Eu nu mai sunt un efemer vizitator al lumii. Sunt stapnul ei i am o ntreag eternitate la dispozitie ca s-o fac s se aplece n faa voinei mele.

Capitolul 1
Era octombrie. Copacii din cimitir se coloraser n maroniul
descompunerii, i un vnt rece uiera, nlocuind nabuitoarea cldur a verii din Virginia. Nu c-a fi simit-o prea tare. Vampir fiind, corpul meu nu nregistra dect temperatura urmtoarei victime, nclzindu-se la perspectiva sngelui su cald curgndu-mi prin vene. Urmatoarea mea victima era la doar ctiva pasi distant: o fat cu pr castaniu, care tocmai se cra peste gardul moiei Hartnett, alturat cimitirului. Clementine Haverford, ce caui pe-afar att de trziu, cnd ar fi trebuit sa fii n pat? Atitudinea mea jucus era n discordant cu setea fierbinte, grea, care-mi ardea prin vene. Clementine n-ar fi trebuit s se afle acolo, ns Matt Hartnett fusese ntotdeauna ndrgostit de ea. i, dei Clemmetine era logodit cu Randall Haverford, vrul ei din Charleston, se vedea limpede c sentimentul era reciproc. Fata deja se prinsese ntr-un joc primejdios. i prea putin s-ar fi gndit ea c era pe cale s se transforme ntr-unul fatal. Clementine a mijit ochii prin ntuneric. Puteam s-mi dau seama, dup pleoapele ei ngreunate i dup petele de vin de pe dini, c avusese o sear ncrcat. Stefan Salvatore? A icnit ea. Dar tu eti mort. M-am apropiat de ea cu un pas. Ia zi, aa s fiu? Da, doar am fost la nmormntarea ta, a zis, aplecndu-i capul ntr-o parte. Totui nu prea prea s-i pese. Era, practic ca o somnambul, ameit de vinul sorbit i de srutrile furate. Eti doar un vis? M-a ntrebat. Nu, nu sunt un vis, am replicat, rguit. Apucnd-o de umeri, am tras-o mai aproape de mine. S-a lsat s cad la pieptul meu, i rsuntoarele bti de inima mi-au umplut auzul.Mirosea a iasomie, exact ca vara trecut, cand mna mea i lunecase, peste corsajul rochiei, n timpul unuia dintre jocurile cu srutri nscocite de Damon, pe sub podul Wickery. Mi-am plimbat un deget pe obrazul ei. Clementine fusese prima mea dragoste, i adesea m intrebasem cum ar fi daca-a tine-o aa, n brae. Mi-am apropiat buzele de urechea ei. Mai degrab, sunt un cosmar. Pn ca ea s mai poat scoate vreun sunet, mi-am nfipt colii drept n vena ei jugular,oftnd de plcere n clipa n care cel dinti suvoi mi-a ajuns n gur. Spre deosebire de ce-ar fi putut s sugereze prenumele, Clementine nu avea sngele nici pe departe att de dulce pe ct mi-l imaginasem. Mai degrab avea gust de afumat, amrui, ca o cafea revrsat peste cuptorul ncins. Chiar i-asa, am but cu sete, glgindu-i sngele, pn cnd vaietele i-au ncetat, iar pulsul i-a incetinit

pn la murmur. A rmas moale n braele mele, i focul care-mi ardea venele i mruntaiele s-a ostoit. Toat sptamna, vnasem dup poft, descoperind faptul ca organismul meu avea nevoie s se hrneasc de dou ori pe zi. n cea mai mare parte a timpului, doar ascultasem cum curge lichidul vital prin trupurile locuitorilor din Mystic Falls,fascinat de uurina cu care l-a putea lua de la ei. Iar cnd, ntr-adevr, atacam, o fceam cu foarte mare prudent, hrnindu-m din oaspeii pensiunii, sau dobornd cte un soldat de lng Leestown. Clementine era prima mea victim care-mi fusese odihnioar prieteni prima victim a crei lips avea s fie resimit de locuitorii din Mystic Falls. Desprinzndu-mi colii din gtul ei, mi-am lins buzele, lsndu-mi limba s savureze pata umed de snge din colul gurii. Apoi am trt-o afar din cimitir,intorcndu-m cu ea spre rul lang care poposiserm, eu i cu fratele meu, Damon, inc de cnd fuseserm transformai. Soarele tocmai se furisa deasupra orizontului, si Damon sttea, apatic,pe malul apei,fixndu-i cu privirea adncul, ca i cum ar fi deinut secretul universului. In starea aceasta fusese zi de zi, inc de cnd fuseserm redesteptati, ca vampiri in urm cu o sptmn, deplngnd pierderea lui Katherine, femeia vampir care ne fcuse ceea ce suntem acum. Cu toate c m transformase ntr-o creatur puternic, spre deosebire de fratele meu,eu i srbtoream moartea.Ea m luase de prost, i amintirea ei mi readucea n minte vulnerabilitatea mea de altdat. In timp ce-l priveam pe Damon, Clementine a nceput s geme n braele mele, iar una dintre pleoape i-a fluturat, ncercnd s se ridice. S nu fi fost sngele care i se scurgea peste decolteul din dantel bleu al rochiei mototolite, albastre, din tul, ai fi zis c e doar adormit. St, am murmurat, trecndu-i cteva suvie rzlee de pr ndratul urechilor. O voce de undeva din mintea mea mi spunea c ar trebui s simt remucri pentru vina de a-i fi luat viaa, ns nu simeam absolut nimic. Dimpotriv, mi-am asezat-o mai bine n brae, mi-am azvrlit-o pe umr, ca i cum n-ar fi fost decat un sac de ovz, i m-am apropiat de malul apei. Frate, am zis, trntindu-i nepstor la picioare trupul lui Clementine, din care viaa aproape c se scursese de tot. Nu, a zis Damon, scuturnd din cap. Buzele-i erau albe precum creta. Pe fat, i se vedeau vasele de snge contorsionate, ntunecate parc-ar fi fost crpturi n marmur. In lumina palid a dimineii semna cu una dintre statuiile acelea sparte, din cimitir. Trebuie sa bei! I-am zis cu asprime, mpingndu-l in jos, mirat eu nsumi de propria-mi putere. Nrile i-au fremtat. Dar, ntocmai ca n cazul meu, mirosul sngelui era mult prea mbttor pentru organismul lui sectuit, i curnd , n ciuda protestelor, buzele i s-au apropiat de pielea fetei. A nceput s soarb, ncetior la nceput, dup care a lipit lichidul ca un cal disperat s se adapte. De ce m tot obligi s fac asta? M-a ntrebat, cu jale n glas, stergndu-se la gur cu dosul palmei i cutemurndu-se.

Trebuie s-i recapei forele, i-am zis, mpugnd-o pe Clementine cu botul cizmei pline de noroi. A gemut ncetior, nc vie. Cel puin, deocamdat. Insa viaa i era in minile mele. Dndu-mi seama de asta, am nceput s vibrez din tot corpul, ca i cum ntreaga-mi fiina ar fi fost cuprins de flcri. Toate acestea - vntoarea, izbnzile, rsplata placutei somnolente care-i urma mereu hrnirii- fceau ca eternitatea s se astearn n faa noastr ca o nesfrit aventur. De ce nu putea i Damon s neleag? Asta nu e fora, a uierat Damon, ridicndu-se n picioare. E slbiciune. E iadul pe Pmnt, i nimic nu poate fi mai rau. Nimic? Ai prefera s fii mort, ca tata? l-am ntrebat, cltinnd nencreztor din cap. i s-a oferit o a doua sans. Pe care n-am cerut-o niciodat, a ripostat tios Damon. N-am cerut nimic din toate astea. Tot ce-am vrut eu a fost Katherine. Ea s-a dus, aa c omoar-m i pe mine, chiar acum, i s terminm cu totul. Uite, mi-a zis, ntinzndu-mi o creang ascuit de stejar i ridicndu-se, cu braele larg desfcute i piept expus. O singur lovitur drept n inim, i dorina i-ar fi fost ndeplinit. Imaginile mi s-au derulat fulgertor prin minte; Katherine, cu prul ei moale, buclat i ntunecat, cu colii strlucindu-i n lumina lunii, cu capul puin lsat pe spate inainte de a mi-I nfinge n gt, cu venic prezentul pandativ cu lapislazuli zcindu-i n scobitura gtului. Acum ntelegeam de ce-mi ucisese logodnica pe Rosalyn, de ce ne ademenise, pe mine si pe Damon, de ce-i folosise frumuseea i inocena chipului,fcndu-i pe oameni s se ncread n ea i s-o apere. Asta-i era firea. i acum, era i-a noastr. Numai c, n loc s-o accepte ca pe un dar, aa cum fcusem eu, Damon prea s-o considere un blestem. Am frnt creanga pe genunchi i-am azvrlit bucile n ru. Nu, i-am zis. Cu toate c n-a fi recunoscut-o niciodat cu glas tare, gndul unei viei venice fr un prieten pe lume m nfricoa. Voiam ca eu i cu Damon s nvam mpreun s fim vampiri. Nu? m-a ingnat Damon, deschiznd brusc ochii. Eti ndeajuns de brbat nct s-i asasinezi o fost iubit, dar nu destul i pentru fratele tu? A strigat, mbrncindu-m la pmnt. A ramas aa cteva clipe, profilndu-se amenintor deasupra mea, cu colii dezgolii, dup care m-a scuipat pe gt. Nu te mai face de rs, i-am zis grbindu-m s m ridic n picioare. O fi fost el puternic, ins eu eram mult mai tare, multumit faptului c m hrnisem cu regularitate. i nu te mai amgi, nchipuindu-i c te-ar fi iubit Katherine, am mrit apoi. Ea ii iubea Puterea, i adora tot ce putea s ne constrng s facem pentru ea. Dar pe noi nu ne-a iubit niciodat. Am vzut flcri n ochii lui Damon. S-a repezit spre mine cu iueala unui cal in galop. Umrul lui, dur ca piatra, s-a abtut asupra mea, azvrlindu-m napoi, n trunchiul unui copac, care s-a despicat cu un prit rsuntor.

Pe mine m-a iubit, a rcnit el. i atunci, de ce m-a transformat i pe mine? L-am provocat eu, rostogolindum i punndu-m pe picioare, n timp ce-i respingeam urmtoarea lovitur. Cuvintele mele au avut efectul dorit. Umerii i s-au ncovoiat i Damon a fcut civa pai mpleticii napoi. Foarte bine. Atunci , o s-o fac i singur, a murmurat, nsfcnd alt b i repezindu-i captul ascuit spre propriu piept. L-am plesnit peste mn, fcndu-l s scape epua, i i-am rsucit braele la spate. Eti fratele meu; aceeasi carne, acelasi snge. Att timp ct triesc eu, o sa trieti i tu. i-acum, hai, i-am zis, mpingndu-l spre pdure. Hai, unde? M-a intrebat Damon, apatic, lsndu-se trt mai departe. La cimitir, i-am raspuns. Trebuie s asistm la o nmormntare. n ochii lui Damon am zrit un slab licr de interes. A cui? A tatei. Nu vrei s-i iei rmas-bun de la cel care ne-a omort?

Capitolul 2
M-am ghemuit, mpreuna cu Damon, prin tufele de cucut ale cimitirului, n spatele mausoleelor care adposteau osemintele celor care ctitoriser destui oreni, grbovii n jurul unei gropi cscate n pmnt. Fuioare de aburi se ncocrigau pe cerul azuriu la fiecare rsuflare a gloatei, de prea c ntreaga parohie ar fi fumat trabucuri srbtoreti, nu c-ar fi ncercat s-i astmpere clnnitul dinilor. Simurile mele ascuite au luat n primire scena din faa noastr. Dezgusttorul miros de verbin o plant care-i fcea neputincioi pe vampiri- plutea greoi prin aer. Iarba era ncrcat de rou, fiecare pictur de ap scotnd cte-un clinchet n contact cu pmntul, iar din deprtare, se auzea dangtul clopotelor bisericii. Chiar i de la o astfel de distana, tot puteam s vd o lacrim cuibrit n colul ochilor Honoriei Fells. Jos, lng amvonul improvizat,primarul Lockwood se fia pe un picior pe cellalt, evident nerbdtor s capteze atenia mulimii. Abia putea s desluesc silueta naripat de deasupra lui, statuia ngerului care marca locul de odihn venic al mamei. Dou parcele goale se ntindeau imediat n spate: locurile n care-ar fi trebuit s fim ngropai eu i cu Damon. Vocea primarului a spintecat aerul rece, att de sonor pentru auzul meu sensibil, nct parc ar fi vorbit chiar de lng mine.

Am venit astzi s ne lum adio de la unul dintre cei mai importani fii ai oraului nostru, Giuseppe Salvatore, un brbat pentru care binele oraului i al familiei sale au stat naintea propriului bine. Damon a izbit pmntul cu piciorul. Familia pe care i-a omort-o. Dragostea pe care a distrus-o, vieile pe care le-a spulberat, a bombnit el. St, i-am optit, strngndu-l de antebra. Dac-ar fi fost s pictez portretul vieii acestui brbat, a continuat Lockwood, printre smiorcielile i suspinele mulimii,Giuseppe Salvatore ar fi ncadrat de cei doi fii rposai ai lui, Damon i Stefan eroii btliei de la Willow Creek. Fie s nvm din plida lui Giuseppe, s-i urmm exemplu, i fie ca el s ne inspire n lupta noastr de a descotorosi oraul de cele rele, vzute ori nevzute. Damon a pufnit ncet, ca un fel de crit. Portretul ar trebui s cuprind i fulgerul de la gura putii tatei, a zis el, frecndu-i locul n care glonul tras de tata i strpunsese pieptul, nu mai departe de sptmna trecut. Nu mai exist vreo ran fizic transformarea noastr ne vindecaser toate vtmrile ns trdarea avea s ne rmn pe venicie ntiprit n minte. St, i-am apostrofat din nou, n timp ce Jonathan Gilbert se apropia cu pai apsai de Lockwood, tinnd n mini o ram mare, nfurat ntr-un voal. Jonathan prea s fi mbtrnit cu zece ani n scurtul rstimp de apte zile: cute adnci i brzdau fruntea bronzat i uviele albe i se vedeau limpede n prul castaniu. M fcea s m ntreb dac transformarea lui avea legtur cu Pearl,femeia vampir pe care o iubise, dar o condamnase la moarte dup ce aflase ce era ea n realitate. I-am remarcat prin mulime pe prinii lui Clementine, cu minile mpreunate la piept, nc netiind c fiica lor nu se gsea printre fetele cu chipuri posomorte din spatele mulimii. Or s afle ct de curand. Gndurile mi-au fost ntrerupte de un tcnit persistent , ca ticitul unui ceas,sau rpitul unei unghii pe o suprafaa tare. Am scrutat mulimea,ncercnd s depist sursa ticitului. Era un sunet lent, regulat si mecanic, mai constant dect btile inimii,mai ncetinit dect al unui metronom. i prea s vin drept din mna lui Jonathan. Sngele lui Clementine mi s-a urcat la cap. Busola. Pe vremea cnd tata ncepuse s aib unele bnuieli legate de vampiri, ii alctuise un comitet s scape oraul de npasta demonic. Participasem i eu la ntrunirile inute n podul casei lui Jonathan Gilbert. El nscocise un dispozitiv pentru identificarea vampirilor, i-l vzusem folosindu-l cu o sptmna n urma. Aa i descoperise lui Pearl adevrata natur. L-am nghiontit pe Damon. Trebuie s plecm, i-am zis, abia miscndu-mi buzele.

Exact atunci, Jonathan i-a ridicat capul, iar privirea i s-a oprit drept asupra mea. Scotnd un ipt strident,total lipsit de cucernicie, a artat spre mausoleul de lng noi. Demoni! Capetele celorlalti s-au ntors n direcia noastr ca unul singur, stpungnd ceaa cu privirile lor ca baionetele. Apoi, ceva a uierat pe lng mine i zidul din spatele meu a explodat. Un nor de praf s-a ridicat n jurul nostru i achii de marmur mi-au biciuit obrazul. Dezgolindu-mi colii, am scos un rget. Un sunet puternic, primitiv, nfiortor. Jumtate din cei venii pentru nmormntare i-au drmat scaunele n zorul lor de a fugi din cimitir, ns restul de jumtate au rmas. Omori-i pe demoni! A urlat Jonathan, fluturnd o arbalet. Cred c despre noi e vorba, frate, mi-a zis Damon, cu un scurt hohot de rs, complet lipsit de veselie. Aa c l-am apucat pe Damon de brat i am fugit.

Capitolul 3
Cu Damon urmndu-m ndeaproape, am gonit prin pdure, srind peste crengile czute i opind peste pietre. M-am sltat peste gardul din fier al cimitirului, nalt pn la bru, intorcnd scurt capul ca s m asigur c Damon m nsoea nc. Am erpuit adnc prin pduri, mpucturile rsunndu-mi n urechi ca focurile de artificii, ipetele orenilor, ca sticla spart, iar rsuflrile lor greoaie, ca huruitul grav al tunetului. Puteam s aud chiar zgomotul pailor gloatei urmritoare, fiecare pas fcnd pmntul s vibreze. I-am blestemat n gnd ncpnarea lui Damon. Dac-ar fi acceptat sa bea i pn azi,ar fi fost n deplintatea forelor,iar noudescoperita noastr iueal i agilitate ne-ar fi ndeprtat deja sufficient de ncurctura asta. n timp ce-o tiam prin desi, veveriele i oarecii de cmp fugeau din calea noastr printre lstari, cu sngele curgndu-le mai iute la apropierea prdtorilor. Dinspre captul cel mai ndeprtat al cimitirului, am auzit un nechezat i un fornit. Hai odat, am insistat, apucndu-l pe Damon de mijloc i sltndu-l la loc pe picioare. Trebuie s ne vedem de drum. Auzeam inimile pompnd sngele, adulmecam mirosul fierului, simeam pmntul zguduindu-se. tiam c gloata se temea de mine mai mult dect eu de ea; i totui, zgomotele mpucturilor imi transformau mintea ntr-un vrtej i-mi fceau

trupul s se aplece nainte.Damon era slbit, i mai departe de-att nu prea puteam s-l car. A mai pocnit un foc de arm, de data aceasta mai aproape. Damon a nepenit. Demoni! Vocea lui Jonathan Gilbert spinteca pdurea. Un nou glon a uierat pe lng mine, atingndu-mi n treact umrul. Damon mi s-a prbuit n brae. Damon! Prenumele mi-a rsunat n urechi, att de asemntor cuvntului demon,nct am rmas uimit. Frate! L-am zgltiat, dup care am nceput s-l trag,dup mine, n direcia din care se auzeau caii. Totui, chiar dac abia m hrnisem, tiam c puterile n-aveau cum s m in la nesfrit,iar zgomotele pailor se auzeau din ce n ce mai aproape. Pn la urm, am ajuns la marginea cimitirului unde asteptau mai multi cai, priponii de stlpii din fier. Rciau pmntul cu copitele, trgnd de funiile care-i ineau att de strns legai, nct li se umflaser grumajii. O iap neagr ca tciunele era tocmai fostul meu cal,Mezzanotte. Am privit-o cu intensitate, fascinat de ct de disperat prea s fie din cauza despririi de mine. Acum doar cteva zile, eram singurul clre n care avea ncredere. Am auzit din nou rsunnd zgomotele pailor. Mi-am smuls privirea, scuturnd din cap i mustrndu-m c eram att de sentimental. Mi-am scos din carmbul cizmei vechiul cuit de vntoare al tatei. Era singurul Lucru pe care-l luasem atunci cnd fusesem pentru ultima oar prin Veritas, moia familiei noastre. Il avea mereu la el, dei nu l-am vzut niciodat s-l foloseasc.Tata nu fusese niciodat genul care s lucreze cu minile. i totui, n ochii minii mele, cuitul acela transmitea puterea i autoritatea pe care toat lumea le asocia cu imaginea tatlui meu. Am apsat lama pe funia care-o lega pe Mezzanotte, ns n-a crestat-o ctui de putin. Coborndu-mi privirea spre cuit, l-am vzut aa cum era, n realitate: o lam tocit, abia capabil s taie o sfoar, dar lustruit, ca s aib un aspect impuntor. Se potrivea foarte bine cu tata, m-am gndit,dezgustat, azvrlind cuitul pe pmnt i smucind funiile cu minile goale. Zgomotul pailor se apropia i mi-am ntors, nnebunit, privirea n spate.A fi vrut s eliberez toi caii, ca s nu-i mai poat ncleca Jonathan i oamenii lui, dar pur i simplu, naveam timp. Bun fetio, am murmurat, mngind gtul elegant al lui Mezzanotte. Ea rcia agitat pmntul cu copitele i inima i btea cu putere. Eu sunt,i-am optit, n timp ce m sltam n spinarea ei. Iapa s-a cabrat i luat prin surprindere, am izbit-o cu clciul att de tare n coaste, nct am auzit trosnetul unui os rupndu-se. Instantaneu mi s-a supus i am dus-o la trap spre Damon. Haide, am urlat.

Un licr de ndoial i-a umbrit privirea lui Damon, ns dup o clip de ovial s-a ntins spre spinarea lat a lui Mezzanotte i s-a sltat n spatele meu. Fie c fusese din cauza fricii, fie din instinct, faptul c el consimea s fug m fcea s sper c, n definitiv, nu era chiar att de hotrt s moar. Omori-i! s-a auzit un urlet, i cineva a azvrlit spre noi o tor aprins, care a descris o bolt i a aterizat pe iarb, la picioarele lui Mezzanotte. Imediat, iarba a luat foc, iar calul s-a repezit n direcia opus izvorului. Copitele bubuiau n spatele nostru: urmtorii sriser pe ceilalti cai i ne urmreau acum n goana mare. nc o mpuctur a rsunat din spate, urmat de zbrnitul unei sgei.Mezzanotte s-a ridicat pe picioarele din spate, scond un nechezat ascuit. Damon a alunecat, agndu-se de partea de dedesubt a grumazului iepei, iar eu am tras de hamurile din piele, ncercnd s pstrez echilibrul tuturor. Abia dup ctiva pai fcui n spate a reuit Mezzanotte s-i pun toate cele patru copite pe pmnt. Dup ce i Damon i-a stabilit poziia, am observat o sgeata subire din lemn nfipt in pulpa iepei. Era o tactic inteligent.De la o asemenea distan, gloata urmritoare avea mult mai multe anse s ne ncetineasc goana calului, dect s ne nimereasc, pe vreunul dintre noi, drept n inim. Aplecai pe ct posibil pe spinarea lui Mezzanotte, ne-am continuat galopul pe sub crengile copacilor, n mare grab. Era o iap puternic, ns i menaja partea stng, unde-i ptrunsese sgeata. Mie mi se scurgea o dr umed de snge din tmpl, pn pe cma, iar strnsoarea lui Damon o simeam, pe mijlocul meu, primejdios de slab. Totui,am mboldit-o pe Mezzanotte s goneasc nainte. M bazam pe instinct, pe ceva mai presus de gndire i de planuri. Era ca i cum a fi putut adulmeca libertatea i ansa, i nu trebuia dect s m ncred n faptul c aveam s-i conduc pe toi spre ele. Trgnd de fru, am mnat iapa spre ieirea din pdure, pe cmpul din spatele moiei Veritas. n oricare alt diminea ploioas, s-ar fi vzut lumini la ferestrele fostului nostru cmin, lmpile druindu-i sticlei suflare nuana galben-portocalie a amurgului. Doica noastr, Cordelia, ar fi cntat n buctrie, iar vizitiul tatei, Alfred, ar fi fost de straj la intrare. Eu i cu tata am fi stat, ntr-o tcere prietenoas, n salonul pentru micul dejun. Acum, ns, moia nu era altceva dect carapacea goal a fostei sale existene: ferestrele ntunecate, terenurile total tcute. Nu era pustie dect de o sptmn, i totui, Veritas arta de parc ar fi fost prsit de mult vreme. Am srit gardul, ateriznd nesigur. Abia am isbutit s ndrept calul, smucind zdravn frile, fcnd ca metalul zbalei s se izbeasc zgomotos de dinii lui Mezzanotte. Apoi, ne-am repezit s ocolim casa printr-o parte, i mi-am simit pielea lipicioas de sudoare n timp ce treceam pe lng parcela cultivat cu verbin de Cordelia,micile tuplini ajungndu-mi pn la glezne. Unde ne duci, frate? m-a ntrebat Damon.

Am auzit trei serii de copite trecnd printr-o ap, semn c Jonathan Gilbert, primarul Lockwood i eriful Forbes scurtau drumul prin iazul din fundul proprietii noastre. Mezzanotte a nechezat, cu o spum de culoarea piersicii n jurul botului, i mi-am dat seama c nu era posibil s-i ntrecem n goan. Deodat, vaietul gutural al sirenei unei locomotive a stbtut cerul dimineii, acoperind zgomotele copitelor,al vntului, ca i scrnetul metalic al unei arme rencrnate. Ne urcm in trenul acela, am hotrt, izbind-o pe Mezzanotte n coaste. Lsndu-i capul n jos, iapa i-a luat avnt i a zburat peste zidul din piatr care desparte moia Veritas de drumul principal. Haide, fetio, i-am optit. Avea ochii nnebunii i ngrozii, ns a gonit i mai tare pe drum, ajungnd pe strada principal. Biserica prjolit ne-a aprut n faa ochilor, cu crmizile ei nnegrite nlndu-se ca tot atia dini din pmntul acoperit de cenu. Spieria arsese i ea din temelii. Pe fiecare toc de u era btut n cuie cte un crucifix; rmurele de verbin atrnau, n ghirlande, deasupra celor mai multe dintre ele. Cu greu mai recunoteam locurile n care-mi petrecusem toi cei 17 ani de via. Mystic Falls nu mai nsemna, pentru mine,acas. n urma noastr, calul lui Jonathan Gilbert i cel al primarului Lockwood se apropiau, din ce n ce mai repede. n urma noastr, auzeam cum trenul se apropia i el, scrnind pe ine. Spuma de la botul lui Mezzanotte devenise trandafirie, din cauza sngelui. mi simeam colii uscai, i mi-am atins buzele crpate, ntrebndu-m dac permanenta mea poft de snge era ceva propriu oricrui nou vampir, sau aveam s-o simt de-a pururi. Eti gata, frate? am ntrebat, smucind frul lui Mezzanotte. Iapa s-a oprit, lsnd-mi timp doar ct s sar jos, nainte ca ea s se prbueasc la pmnt, cu sngele nindu-i pe gur. A rsunat o nou mpuctur, i un alt uvoi de snge s-a reversat dintre coastele lui Mezzanotte. L-am prins pe Damon de ncheieturile minilor i l-am smucit dup mine, azvrlindu-ne n vagonul de serviciu tocmai cnd trenul ieea vuind din gar,lsnd cu mult n urm urletele furioase ale lui Jonathan Gilbert i ale primarului Lockwood.

Capitolul 4

n vagon era ntuneric bezn, dar ochii notri, acum adaptai pentru vederea nocturn, ne-au permis s ne facem loc printre mormanele de crbuni negri din vagonul de serviciu. n cele din urm, am trecut printr-o u n ceea ce prea s fie un vagon de dormit de clasa nti. Cnd nu ne vedea nimeni, am terpelit

cteva cmi i nite perechi de pantaloni dintr-un cufr nepzit, i le-am mbrcat. Nu ne veneau chiar perfect, dar mergeau. n timp ce ne aventuram pe culoarul vagonului cu compartimente, simind n tlpi huruitul trenului pe ine, o mn m-a apucat de umr.Din reflex, mi-am repezit braul spre atacator mrind. Un brbat n uniform de conductor a zburat napoi,izbindu-se cu un buf de ua unui compartiment. Mi-am ncletat flcile, ca s nu-mi ias colii la iveal. mi cer scuze! M-ai luat prin surprindere i Vocea mi s-a stins. mi suna necunoscut pn i pentru urechile mele. n ultima sptmn, cele mai multe dintre replicile mele fuseser rostite ntr-o oapt rguit. M surprindea ct de omenete suna. i totui, aveam mult mai mult putere dect mi-ar fi dezvluit glasul. L-am sltat pe tip pe picior i iam indreptat chipiul bleumarin. V simii bine? Aa cred, mi-a rspuns conductorul, cu o voce stupefiat, pipindu-i braele de parc ar fi vrut s se asigure c mai erau la locul lor. Prea cam de 20 de ani, avea o fa glbejit, i prul nisipiu. Biletele dumneavoastr? a ntrebat, la rndul lui. A, da, biletele, a zis Damon, pe un ton linitit, care nu trda faptul c, abia cu cteva minute mai devreme, ne ntrecuserm n galop cu moartea. Sunt la fratele meu. L-am fulgerat cu o privire furioas, iar el mi-a rspuns cu un zmbet calm, zeflemitor. L-am examinat cu privirea. Avea ghetele pline de noroi i dezlegate la ireturi, cmaa din oland i ieea din pantaloni, ns era ceva la el n afara nasului acvilin i a maxilarului aristrocratic care-i ddea un aer aproape regesc. n clipa aceea, cu greu l mai recunoteam : nu mai era acel Damon alturi de care crescusem, nici mcar cel pe care ajunsesem s-l cunosc n ultima sptmn. Acum, cnd ne ndeprtam cu mare vitez spre cine tie ce punct nevzut i necunoscut de la orizont, Damon prea s fie cu totul altcineva, o persoan senin i imprevizibil. n acest mediu deloc familiar, nu puteam s tiu sigur dac eram complici, sau dumani nempcai. Conductorul i-a ntors privirea spre mine i buza i s-a rsfrnt dezaprobatoare cnd mi-a observat nfiarea rvit. Mi-am vrt repede cmaa n pantaloni. Ne grbeam, i Vorbeam trgnat, spernd c, datorit accentului meu sudist, cuvintele mi-ar suna sincere i umane. Ochii lui aurii s-au bulbucat, sceptici, i atunci mi-am amintit de o abilitate a vampirilor, pe care i-o folosise cu mare succes Katherine asupra mea: puterea de constrngere. i v-am mai artat deja biletele, am continuat calm, poruncindu-i n gnd s m cread. Conductorul i-a ncreit fruntea.

Ba nu, nu mi le-ai artat, mi-a rspuns la fel de trgnat, cu grij s articuleze fiecare cuvnt de parc a fi fost un pasager extrem de ncet la minte. L-am blestemat n sinea mea, dup care m-am aplecat i mai mult spre el i totui, vi le-am artat mai devreme. L-am privit fix n ochi, pn cnd am nceput s vd cruci. Conductorul a fcut un pas napoi, clipind mrunt. Toat lumea trebuie s aib asupra sa biletul n permanen. Umerii mi s-au lsat, descurajai. Pi aaa.. Atunci Damon s-a strecurat n faa mea. Biletele noastre sunt n vagonul de dormit. Greeala noastr, a zis,cu o voce sczut, adormitoare. N-a clipit nici mcar o dat ct timp fixa cu privirea pleoapele grele ale tipului. Conductorul s-a pleotit la fa i a fcut un pas napoi. Ba nu, e greeala mea. Vedei-v de drum, domnilor. mi cer scuze pentru confuzie. Vocea i suna ndeprtat n timp ce-i ducea mna la chipiu, dndu-se apoi deoparte i lsndu-ne s trecem n vagonul-restaurant. Imediat cum s-a nchis ua n urma noastr, l-am apucat de bra pe Damon. Cum ai fcut asta? l-am ntrebat. Oare Katherine s-l fi nvat s-i coboare tonul, s-i fixeze victima cu privirea si s-l foreze pe bietul biat s-i fac ce voia? Mi-am ncletat flcile, ntrebndu-m dac-i pomenise cumva i despre ct i fusese de uor s m conving. Mai multe imagini mi s-au depnat fulgerrtor prin minte: Katherine, fcnd ochii mari, implorndu-m s-i pstrez secretul, s-l mpiedic pe tata so mai hruiasc. Am cltinat din cap, parc vrnd s mi le scutur din creier. Acum, cine e la conducere, frate? a rostit trgnat Damon, lsndu-se s cad pe un fotoliu di piele liber i cscnd, ntinzndu-i braele deasupra capului ca i cum s-ar fi pregtit pentru un somn lung. i, ce faci, vrei s dormi? Tocmai acum, m-am mirat. De ce nu? De ce nu? am repetat, nucit.

S-ar putea să vă placă și