Sunteți pe pagina 1din 11

Egiptenii

Istoria Egiptului a nceput cam prin anul 3.000 .Cr., cu cel puin o sut de ani nainte de vremea lui Avraam. De-a lungul istoriei popoarelor din Orientul Mijlociu, Egiptul i Babilonul au fost cele dou mari centre de putere militar i politic. n perioada formrii lor ca popor, evreii au petrecut 430 de ani n Egipt, majoritatea dintre ei ntro crunt robie (Exod 12:40). Dumnezeu i-a izbvit n mod miraculos din aceast suferin prin lucrarea ncredinat lui Moise. Din niruirile de neamuri consemnate n cartea Genezei aflm c Egiptul a fost fondat de Miraim, unul dintre fiii lui Ham (Gen. 10:6, 13, 14). Vechiul Testament chiar numete Egiptul n mod simbolic: Miraim (1 Cron. 1:8, 11). La puin timp dup sosirea n Canaan (circa 2.000 .Cr.), Avraam s-a pogort n Egipt ca s scape de foamete (Gen. 12:10). Tot n Egipt avea s ajung i Iosif, dup ce a fost vndut de fraii lui (Gen. 37:12-36). Tnrul evreu a ajuns apoi s fie nlat la mari demniti (Gen. 41:37-46). El i-a invitat familia s se strmute n Egipt. Dup o perioad de libertate i prosperitate, evreii sau nmulit, transformndu-se dintr-o familie, ntr-un popor foarte numeros. Cnd o alt dinastie a aezat pe tronul Egiptului un alt Faraon, evreii au fost transformai ntr-un popor de sclavi i supui la munci grele (Exod 1:6-14). Dup ieirea evreilor din Egipt, puternicul Imperiu Egiptean s-a prbuit i ara a devenit o putere politic i militar de mna a doua. Pe vremea lui David i Solomon (circa 1.000 .Cr.), n providena divin, slbiciunea Egiptului le-a nlesnit evreilor s devin o naiune puternic, cu influen asupra ntregii lumi civilizate de atunci. Cu Egiptul ne mai ntlnim i n profeiile lui Isaia. Marele profet i-a condamnat pe evreii din Iuda care, n loc s se ntoarc cu pocin la Dumnezeu i s atepte izbvirea de la El, se grbeau s ncheie aliane politice cu Egiptul pentru a scpa de ameninarea invaziei Asiriene: Dar, ocrotirea lui Faraon v va da de ruine i adpostul sub umbra Egiptului v va face de ocar." Egiptenii au fost un popor politeist cu numeroi zei. Muli dintre ei erau personificri ale forelor naturii (soarele, Nilul, pmntul, luna, otirea cerului, etc). Plgile trimise de Dumnezeu asupra Egiptului au fost ndreptate cte una mpotriva fiecrei zeiti a rii. Din punct de vedere simbolic-spiritual, Egiptul reprezint imperiul rului i firea pmnteasc. ncrederea lui n suficiena apelor Nilului pentru prosperitate l-a fcut un simbol pentru firea pmnteasc, care nu vrea s depind de Dumnezeu. Printre tainele Bibliei este i viitoarea izbvire a Egiptului din robia stricciunii i aezarea lui n prerogativele binecuvntrilor Dumnezeieti (Isaia 19:18-25).

Faraonul Egiptului

Faraon" a fost denumirea pentru conductorul suprem al Egiptului. Termenul nseamn cas mare" i a fost folosit iniial pentru a desemna locuina sau palatul regal. Cu timpul, acest termen a ajuns s fie folosit cu semnificaia de: altea sa" sau majestatea sa". n mistica egiptean, Faraon era Zeu i el deinea cheia comunicrii cu dumnezeii cosmici ai universului. Cuvntul lui avea putere de lege. ntreaga ar era proprietatea Sa. Cnd murea un Faraon, el trecea n lumea de dincolo ca un fel de stpn al celor de dincolo. Egiptenii i ddeau o mare silin s mblsmeze cadavrul Faraonilor i s-l orneze cu toate bogiile care s-i ateste rangul n viaa etern". Celebrele piramide ale Egiptului i sarcofagurile de aur i nestemate ne-au rmas ca dovezi ale acestor strdanii. Nu este de mirare c tot felul de hoi de morminte au cutat mereu s descopere locul de ngropare al Faraonilor. La crma Egiptului s-au succedat un total de treizeci de dinastii. Biblia nu-i pomenete de obicei pe faraoni pe nume. Din cercetrile arheologice i putem totui identifica pe unii. Iat cteva mprejurri n care Scriptura i amintete pe Faraonii Egiptului. Cnd Avraam i Sara au ajuns n Egipt, ei au fost chemai la casa lui Faraon" (Gen. 12:14-20). Solomon s-a cstorit cu fata lui Faraon i i-a ctigat Egiptul ca aliat de ndejde (1 Regi 3:1). Acest Faraon a cucerit mai trziu Ghezerul de la canaanii i l-a druit ca zestre fetei lui, nevasta lui Solomon (1 Regi 9:16). mpratul Ieroboam a cutat refugiu la curtea Faraonului iac (1 Regi 11:40). Cel mai renumit Faraon din Biblie este ns acela cruia i-a cerut Moise s lase poporul Domnului s prseasc Egiptul. Egiptologii oscileaz nc asupra identitii acestui Faraon. Unii spun c ar fi vorba de Amenotep II (1.450-1.423 .Cr.), alii cred c este vorba de Ramses II (1.301-1.234 .Cr.). Acest suveran al Egiptului s-a ncumetat s se mpotriveasc planurilor lui Dumnezeu. Urmarea semeiei lui a fost o serie de zece plgi" trimise de Dumnezeu asupra rii. Faraon nu sa lsat nduplecat dect atunci cnd ngerul morii a ucis pe toi ntii nscui de parte brbteasc din ar, n numrul lor fiind i fiul lui Faraon (Exod 12:29-33). n ultima parte a vieii sale, profetul Ieremia a fost trt de poporul evreu neasculttor n Egipt. Acolo, el a profeit c Faraonul Hofra va avea soarta tuturor celorlali mprai care nu s-au supus de bun voie naintea mpratului Babilonului. Mesajul profetului a sunat ca un cntec de jale la adresa poporului ales, aflat ntr-unul dintre cele mai ntunecate ceasuri ale istoriei sale (Ier. 44:30).

Canaaniii
Cercetrile arheologice i plaseaz pe canaanii ca locuitori pe teritoriul Israelului de astzi cu cel puin ase sute de ani naintea expediiilor militare ale lui Iosua. Prin comparaie cu Egiptul, canaaniii erau un popor subdezvoltat. Totui, civilizaia lor a reuit s produc un sistem de construcii fortificate cu ziduri nalte i masive. Din relatarea Bibliei aflm despre ceti cu numele de: Ierihon, Ai, Lachi, Hebron, Debir i Haor.

Canaaniii au avut o scriere proprie, bazat pe un alfabet specific. Recente descoperiri de documente canaanite la Ras Shamra n nordul Palestinei au pus la dispoziia cercettorilor amnunte interesante despre cultura i civilizaia acelor timpuri. Religia canaaniilor a fost o mrturie a decadenei i imoralitii unei societi umane desprins de Dumnezeu i prbuit la nivelul animalitii. Zeii canaaniilor personificau instinctele animalice ale firii pmnteti czut prad poftelor nesbuite. Zeul suprem era un fel de personificare a fertilitii" i a ploii. Aceast caracteristic era comun i altor popoare primitive. Numirea de Baal nu este un nume propriu, ci unul generic pentru Zeu". n sistemul canaanit politeist existau o sumedenie de baali", fiecare dintre ei patronnd o anumit for". Exista pn i un Baal-Zebub, zeu al mutelor", cruia i se cerea ajutorul mpotriva acestor suprtoare insecte. Sistemul ritual religios al canaaniilor consta n oficierea unor slujbe la templele rspndite pe toate nlimile i n toate vile rii. Participanii la ceremonii celebrau fertilitatea dedndu-se la orgii dezgusttoare. Nu era lipsit bestialitatea i abuzurile de tot felul. Uneori, pe altarele pgne erau sacrificai copii. Starea deczut a canaaniilor a atras mnia lui Dumnezeu i hotrrea Lui de a-i nimici cu desvrire: Cnd Domnul i le va da n mini i le vei bate, s le nimiceti cu desvrire, s nu nchei legmnt cu ele i s n-ai mil de ele. S le surpai altarele, s le sfrmai stlpii idoleti, s le tiai pomii nchinai dumnezeilor lor i s ardei n foc chipurile lor cioplite" (Deut. 7:2-5). Evreii au invadat Canaanul n anul 1.405 .Cr., dar n-au distrus n ntregime popoarele rii. De-a lungul istoriei, rmia de canaanii a fost pentru evrei o ispit i un prilej de atragere nspre idolatrie. Una dintre cele mai mari apostazii a avut loc pe vremea mpratului Ahab i a soiei sale Izabela (1 Regi 16:29-33). Dumnezeu l-a trimis atunci pe proorocul Ilie ca s ntoarc poporul la Sine (1 Regi 18:16-40).

Filistenii
Filistenii au fost o naiune tribal crud i curajoas care a trit n sud-vestul Palestinei, pe coasta Mrii Mediterane. Numele lor se traduce prin imigrani". Uneori, ei au fost numii i poporul mrii", migrnd probabil spre Palestina din insula Creta sau Caftor (Gen. 10:14; Amos 9:7). Influena lor asupra lumii de atunci a fost suficient de mare pentru ca ntreg inutul Canaanului s primeasc numele de Palestina (ara filistenilor"). n Biblie, filistenii snt menionai cu proeminen n dou perioade istorice distincte: pe vremea lui Avraam (aproximativ 1.900 .Cr.) i pe vremea mprailor Saul i David (aproximativ 1.2001.000 .Cr.). Filistenii din timpul lui Avraam au fost un neam de oameni panici i domoli. Sistemul lor politic administrativ avea n frunte un mprat, Abimelec, care-i conducea dintr-o cetate-capital (Gen. 26:1, 8). Mai trziu, filistenii au ajuns numeroi, expansioniti i cruzi. Ei i-au organizat teritoriile ocupate n cinci regate locale, grupate ntr-un fel de confederaie. Iat numele celor cinci regate: Ascalon, Asdod, Ecron, Gat i Gaza (Iosua 13:3; Judec. 3:3). Dintre judectori, Samson a rmas celebru

prin vitejia artat de el n luptele cu filistenii (Jud. 13-16). n timpul lui Eli, filistenii au ncercat s cucereasc toat ara evreilor. Rezistena depus de acetia a fost firav, filistenii reuind s captureze pn i chivotul Domnului" (1 Sam. 4:1-22). Pe vremea lui Samuel, filistenii au distrus cetatea Silo, care servise ca centru de nchinciune al evreilor. Asuprirea exercitat de ei asupra evreilor a fost suficient de mare pentru a-i face pe cei din seminia lui Dan s-i prseasc vatra druit de Dumnezeu i s se strmute n nordul Palestinei. Ameninarea filistean a fost motivul pentru care evreii au cerut de la Domnul un mprat care s-i uneasc i s-i conduc n lupt. Pe vremea celor dinti mprai ai lui Israel, filistenii aveau arme puternice de fier, n timp ce evreii se luptau nc cu pratii i arcuri (1 Sam. 13:19-22). Saul, cel dinti mprat al Israelului, i fiii si, au czut pe cmpul de lupt ntr-o astfel de btlie cu filistenii (1 Sam. 31:1-4). Cel de al doilea mprat al lui Israel, viteazul David, s-a luptat i el cu filistenii, biruindu-i de data aceasta i punnd capt dominaiei lor asupra evreilor (1 Cronici 18:1). mpraii din Israel i Iuda au mai avut de luptat din cnd n cnd cu filistenii, dar acestea au fost conflicte minore. Exist prea puine detalii pentru a putea reconstrui sistemul religios al filistenilor. Biblia menioneaz cteva zeiti din sistemul lor politeist: Dagon, Astarteea i Baal Zebub. Existau temple la Gaza (Jud. 16:21, 23-30), Asdod (1 Sam. 5:1-7) i Ecron (2 Regi 1:1-16). Lui Dagon i se aduceau jertfe de ctre toi domnitorii filistenilor (1 Sam 16:23), iar brbaii care plecau la lupt obinuiau s poarte la gt miniaturi ale chipurilor idoleti" (2 Sam. 5:21). Nebucadnear, mpratul Babilonului, i-a extins dominaia asupra ntregii lumi cunoscute de atunci. El a cucerit i cetile filistenilor, iar pe locuitori i-a deportat pe alte meleaguri ale imperiului. Aceasta a fost ultima referin despre acest popor pe paginile istoriei.

Hetiii
n anul 1906 d.Cr., profesorul Hugo Winkler din Berlin a nceput excavaiile arheologice la Bogazkoi, localitate aezat la 145 km de Ancara, n Turcia. La scurt timp, lumea avea s afle uimit c a fost descoperit fosta mare capital a imperiului hetit (Exod 33: 2; Deut. 7:1; 20:17; Iosua 3:10; 24:11; 2 Cronici 1:17). Hetiii au fost un popor care a prosperat n Asia Mic i n regiunile nvecinate ntre anii 1.900 i 1.200 .Cr. Timp de multe secole, problema existenei acestui neam a fost contradictorie. Contestatarii Bibliei au pretins c menionarea acestui neam pe paginile Scripturii este o dovad a caracterului fantezist" i mitologic al crii. Cercetrile arheologice moderne au dat ns dreptate nc o dat Bibliei. Toate glasurile critice au fost reduse la tcere, cnd spturile au scos la iveal ruinele capitalei imperiului hetit: Hatusa. Iniial aezai n nordul Siriei de astzi, hetiii s-au rspndit apoi spre sud. Biblia ni-i prezint ca locuitori ai Canaanului pe vremea n care Avraam a venit n ar. Cnd a murit Sara, Avraam a cumprat un loc de ngropare n ogorul lui Efron, hetitul (Gen. 2:16).

Unul dintre fiii lui Isaac, Esau, i-a luat dou neveste hetite (Gen. 26:34). Cteva secole mai trziu, hetiii snt enumerai n rndul celor apte neamuri pe care evreii trebuiau s le nimiceasc n Canaan (Exod 3:8; Deut. 7:1-2). Pe vremea lui David, hetitul Abimelec i-a fost tovar credincios de pribegie cnd fugea ca s-i scape viaa de sub ameninarea lui Saul (1 Sam.26:6). Urie, hetitul, brbatul lui Bateba, a fost trimis la moarte de David, atunci cnd mpratul ncerca s-i ascund pctuirea lui cu aceast femeie (2 Sam. 11:14, 15). Pe vremea lui Solomon, mpratul a clcat porunca lui Dumnezeu i i-a luat o nevast hetit pentru a ncheia o alian durabil cu acest strvechi popor (1 Regi 11:1, 2). Hetiii aveau un sistem religios politeist, ca i celelalte popoare ale vremii. Muli din zeii lor au fost mprumutai din sistemele religioase ale egiptenilor i babilonienilor. Influena hetiilor a corupt naiunea lui Israel dinuntru. Poarta deschis de Solomon a adus n Israel idolatria denat i naiunea s-a ndeprtat de nchinarea ctre Dumnezeul cel adevrat (1 Regi 11:913).

Fenicienii
Fenicienii au locuit o fie ngust de pmnt n nord-vestul Palestinei, pe rmul Mrii Mediterane, mprit acum ntre Liban i Siria. Odinioar, fenicienii ocupau teritorii mai ntinse n Canaan, dar invazia evreilor, sub conducerea lui Iosua (1.380 .Cr.), i-a nghesuit ntr-o margine a mrii. Limitai teritorial de apele mrii i de lanul muntos al Libanului, fenicienii au devenit vajnici cltori i cuceritori ai ntinderilor de ape. Exploratorii fenicieni au fondat o serie ntreag de colonii de-a lungul coastelor Mrii Mediterane i au funcionat ca veritabili crui ai mrii, nlesnind comerul i comunicaiile. Acest neam i-a cunoscut culmea de glorie ntre anii 1.050 i 850 .Cr. (Ezechiel 27:8, 9). Cu porturi minunate ca Tir i Sidon i cu o nesecat cantitate de lemn (cedru, brad i pin), fenicienii au devenit repede mari meteri n construirea de corbii. Pentru c israeliilor nu le prea plcea s mearg pe mare, fenicienii au devenit parteneri naturali de afaceri cu cei din Israel. Hiram din Tir, prieten cu David i cu Solomon, i-a ajutat pe evrei s-i construiasc i ntrein o flot comercial (1 Regi 9:26-28). Religia fenicienilor nu era altceva dect o extensie a religiilor canaanite. i sistemul lor de nchinare mergea pn la sacrificarea de copii. Zeii erau i de parte brbteasc i de parte femeiasc, avndu-l ca patron suprem pe acelai Baal. Cstoria lui Ahab cu fenicianca Izabela a prbuit Israelul n idolatrie, mpratul Ahab i-a ngduit soiei sale s aeze preoi ai lui Baal n poziii cheie din administraie (1 Regi 18:19). Mai trziu, Solomon s-a nchinat i el lui Astarteea, zeia Sidonienilor (1 Regi 11:5). Una dintre cele mai interesante profeii din Biblie a fost rostit de Ezechiel mpotriva Tirului i Sidonului (Ezec. 26:1-21). La vremea cnd i-a rostit el profeia, Ierusalimul era drmat, iar cetile feniciene erau n plin glorie. Nimeni n-ar fi crezut c cele rostite de Ezechiel se vor ntmpla ntocmai. A venit ns vremea lui Nebucadnear i a asediului ridicat de el mpotriva celor dou bogate ceti. Locuitorii cetii s-au refugiat pe o insul din apropierea coastei i se credeau

n siguran acolo, ntruct nu avea corbii, Nebucadnear s-a gndit ns la un plan care prea imposibil: ntre rm i insul s fie construit un drum pe uscat. Toat oastea a primit ordin ca s drme tot ce era de drmat i s arunce totul n mare. Rnd pe rnd, aa cum prevestise Ezechiel, zidurile, turnurile i casele Tirului au fost drmate i aruncate n mare. N-a fost ns de ajuns. Atunci au rzuit pmntul pn au dat de stnc i vatra cetii a ajuns o stnc goal" (Ezec. 26:14). Cnd au isprvit, Nebucadnear a trecut pe uscat i a jefuit toate comorile fenicienilor. Foarte interesant este i faptul c n spatele semeiei Tirului, Duhul lui Dumnezeu l deconspir il osndete pe nsui Lucifer, heruvimul ngmfat care i-a pierdut poziia din slav i a fost aruncat pe pmnt. Capitolele 26 i 27 din cartea lui Ezechiel snt pline de taine i revelaii divine. Un corespondent al profeiei lui Ezechiel l gsim i n Isaia 23:1-18. Cetile feniciene Tir i Sidon snt menionate i n Noul Testament. Domnul Isus a vindecat n acest inut o feti stpnit de demoni (Mat. 15:21-28), iar primii cretini au misionat aici intens, cnd au fost alungai din Ierusalim (Fapte 11;19). Apostolul Pavel a trecut i el de multe ori prin Tir i Sidon (Fapte 15:3).

Asirienii
[CUPRINS] [NAPOI] [NAINTE] Asirienii s-au ivit pe scena lumii din valea fertil, aflat ntre Tigru i Eufrat, din poriunea de nord a Mesopotamiei, n anul 1300 .Cr., Asiria a nvins Babilonul i i-a ntins dominarea i asupra Mesopotamiei de sud. Prin aceast micare strategic, Asiria a devenit o putere imperial major. Tria ei a durat aproximativ 700 de ani, cu apogeul ntre anii 850 i 650 .Cr. Asirienii snt socotii i astzi cel mai crud popor care a dominat vreodat lumea civilizat. Stpnirea asirian s-a rspndit i a fost ntreinut printr-un climat extraordinar de teroare. Cetile care nu li s-au supus de bunvoie au fost trecute prin ascuiul sbiei, arse n foc, drmate, iar oamenii capturai au fost jupuii de vii. Basoreliefurile scoase de sub ruine de arheologi, i arat pe asirieni scond ochii prizonierilor, tindu-le minile, trgndu-i n eap, cldind veritabile piramide de capete i torturnd fr mil copiii. Din pricina slbticiei lor, asirienii i-au atras ura tuturor neamurilor. Resentimentul colectiv este ilustrat cum nu se poate mai bine de atitudinea profetului Iona. Un Dumnezeu care se preocup de salvarea cetii asiriene Ninive este peste puterea de nelegere i acceptare a acestui patriot evreu. Nu este de mirare c el a preferat s fug de misiunea divin ncredinat (Iona 1:1-3) i c s-a amrt de moarte cnd Dumnezeu a cruat cetatea vinovat (Iona 4:1-3). ntreaga carte a profetului Naum este i ea dedicat Asiriei. De data aceasta nu mai este vorba despre izbvire, ci despre nimicire. Asirienii n-au preuit ansa pocinei i rutatea lor le-a atras n final o teribil pedepsire din partea Domnului: Vai de cetatea vrstoare de snge, plin de minciun, plin de silnicie i care nu nceteaz s se dedea la rpire!... (Naum 3:1). Trecuser de 4 ori 40 de ani de la vestirea lui Iona. Relatarea vizionar a lui Naum este o veritabil cronic cinematografic" a distrugerii definitive a Asiriei. Cnd vorbea Naum, prediciile lui preau incredibile i irealizabile, dar n 612 .Cr. babilonienii i mezii au format o coaliie i au mplinit judecata rostit de Dumnezeu asupra Asiriei.

Puterea asirian a urgisit i Israelul, n anul 722 .Cr., mpratul asirian almanazar a asediat Samaria, capitala Israelului de nord. Cnd a czut cetatea, mii de evrei au fost deportai n teritorii asiriene. A fost o lovitur crunt din care Israelul de Nord nu i-a mai revenit niciodat. Zece seminii ale lui Israel au fost smulse din vatra strmoeasc i au disprut complet din istorie. Cele dou seminii din Sud, sub numirea de regat al lui Iuda, au simit i ele teribila muctur asirian, mpratul Ahaz s-a supus mpratului asirian Tiglad Pilezer i a cerut protecie. Acest lucru s-a ntmplat n ciuda protestelor profetice ale lui Isaia care a condamnat din rsputeri aceast mezalian. Sub tutela asirian, Ahaz a trebuit s plteasc bir i s adopte o seam de practici religioase pgne (2 Regi 16). Asiria avea o religie naturalist care personifica forele naturii. n afara Zeului patron, arpele inelat Asur", asirienii se mai nchinau i lui emac, zeul soarelui, lui Sin, zeia lunii i lui Hadad, zeul tunetului, mpotriva acestei religii idolatre s-au ridicat glasurile unei pleiade de profei (Isaia 10:5, 6; Ezechiel 16:28; Osea 8:9).

Babilonienii
[CUPRINS] [NAPOI] [NAINTE] Babilonul a fost un extraordinar imperiu pgn, rsrit n primul plan al istoriei lumii din poriunea sudic a vii fertile dintre Tigru i Eufrat. Regatul Babilonului a ocupat la nceput o fie ngust de pmnt cu o lime maxim de 67 de kilometri, mrginit la nord de Asiria, la vest i la sud de pustiul Arabici, iar la Sud-Est de golful Persic. Prestigiul Babilonului a urcat i a cobort de mai multe ori de-a lungul istoriei relatate n Vechiul Testament. n perioada lui timpurie, Babilonul a fost condus de un anumit Hamurabi (1792 -1750 .Cr.). Acest om a fost un bun conductor militar i un geniu administrativ. El a organizat societatea dup un cod strict de legi scrise, multe dintre ele asemntoare cu prescrierile din legislaia biblic. Cam prin acea perioad a prsit Avraam oraul Ur, aflat n sudul Babiloniei (Gen. 11:27-32). Istoria Babilonului este o niruire de conflicte nentrerupte cu Asiria, puternicul vecin de la nord. Cam prin 1270 .Cr., asirienii au devenit mai puternici dect babilonienii i au fcut s amueasc preteniile de mrire ale regatului aflat la gurile celor dou mari fluvii. Situaia aceasta s-a pstrat timp de ase sau apte secole. n anul 605 .Cr. a ajuns ns mprat n Babilon un om remarcabil, numit Nebucadnear. n cei patruzeci i doi de ani ai domniei lui, Babilonul i-a cldit un imperiu colosal care se ntindea de la Nord-Vestul Mrii Mediterane pn la porile Egiptului, pn la Marea Roie i pn la Golful Persic. ndelungata i extraordinara dominaie mondial exercitat de Nebucadnear asupra lumii de atunci este amintit de cteva ori n crile Bibliei (2 Regi 24:10-17; Daniel 1:1-3; etc.) n anul 586 .Cr. otile lui Nebucadnear au cucerit i drmat Ierusalimul. Cetenii regatului lui Iuda au fost strmutai n Babilon ca robi (2 Cronici 36:6-13). Aceast tragedie a fost mplinirea avertismentelor profeilor Ieremia i Ezechiel. Dumnezeu hotrse s curee poporul Su de zgura idolatriei n cuptorul amar al robiei (Ier. 27; Ezec. 23:17-21). Din punct de vedere religios, Babilonul practica un politeism tolerant, n care fiecare zeu major i avea un templu mre, construit ntr-un anume ora. Zeii lor patronau soarele, luna, aerul, ploaia, iubirea, rzboiul i bolile. Ceremoniile lor religioase implicau procesiuni fastuoase i elaborate, cu diferite ordine preoeti, cu magicieni, ghicitori n stele, vrjitori i divinatori, a

cror ndeletnicire era citirea viitorului i pzirea imperiului de forele amenintoare ale spiritelor rele. Babilonul poate fi numit un imperiu al magiei. ara era condus de un mprat, dar acesta se afla sub totala dominaie a magicienilor i vrjitorilor sfetnici. Nici o hotrre i nici un eveniment important nu se punea la cale fr consultarea calendarelor astrologice". Zodii astrale i zile favorabile dominau prezicerile cititorilor n stele. Literatura Bibilonului ne pune la dispoziie o legend despre facerea lumii. Zeul Marduk ar fi creat tot ce se vede din trupul mort al unei zeie cu numele Tiamat. Extraordinara putere a Babilonului este scoas n eviden de visul lui Nebucadnear n care acest imperiu era simbolizat de capul de aur (Daniel 2:37-45). Puterea Babilonului s-a frnt n anul 539 .Cr. cnd cetatea a fost cucerit de mezi. Isaia i Ieremia vestiser de mult aceast pedeaps (Isaia 14:22; 21:9; 43:14; Ier. 50:9; 51:37). Cel ce msoar i cntrete inimile oamenilor hotrse aceasta (Daniel 5:24-31).

Perii
[CUPRINS] [NAPOI] [NAINTE] Se pare c perii se trag dintr-un popor care a emigrat prin anul 2.000 .Cr. din dealurile actualei Rusii i s-a oprit s locuiasc n partea de nord a Mesopotamiei i de-a lungul rmului de sud al Mrii Negre. Vechea Medie se afla n ceea ce este astzi partea de Nord-Vest a Iranului, la Vest de Marea Caspic. Cirus cel Mare, cel dinti mprat al Imperiului Persan, i-a unit mai nti pe mezi i peri, iar apoi a cucerit Babilonia i Asiria, devenind cea mai dominant putere a antichitii. Dup cucerirea Babilonului n anul 539 .Cr., Cirus le-a dat voie evreilor s se rentoarc n patria lor strbun i le-a nlesnit chiar s-i reconstruiasc i Templul (2 Cronici 36:22, 23). Astfel a luat sfrit captivitatea n care-i trse Nebucadnear dup cderea Ierusalimului n anul 586 .Cr. (2 Cronici 36:17-21). Probabil c dintre toate popoarele care au trit n partea superioar a Tigrului i Eufratului, mezii i perii au avut cea mai mare influen asupra vieii eveilor. Profetul Isaia scrisese despre Cirus, pe care l numete din partea Domnului: Robul Meu". La vremea cnd scrisese Isaia, Cirus nici nu apruse mcar la orizontul istoriei (Isaia 45:1, 4). Pe cnd slujea la curtea Babilonului, profetul Daniel a prezis faptul c imperiul va cdea prad n minile medo-persanilor (Dan. 5). Ceea ce s-a i ntmplat ntocmai. Acelai lucru fusese anunat cu aproape o sut de ani mai nainte i de profetul Ieremia: Domnul a aat duhul mprailor Mediei; cci aceasta este rzbunarea pentru Templul Su" (Ier. 51:1-64). Persanii au avut un sistem legal riguros. Daniel pomenete n cartea sa despre legea mezilor i perilor" (Dan. 6:8, 9). Caracterul specific al acestei legislaii era c o lege nu putea fi revocat niciodat. Cartea Esterei este o cronic n care citim evenimente de la curtea mpratului Ahavero, sau Xerxes, din secolul cinci dinainte de Cristos. Din citirea ei ne putem da seama de obiceiurile i moravurile timpului. ntre naiunile care s-au impus pe scena lumii, Persia este renumit pentru frumuseea i mreia cetilor construite. Iat cteva nume: Persepolis, capitala ceremonial a imperiului, a fost o

etalare a splendorilor arhitectonice ale vremii; Ecbatana, capitala imperiului Mezilor, a devenit un ora de vacan pentru persani; Susa a fost mai nti capitala Blamului i a devenit apoi capitala politic i administrativ a Imperiului Persan. Toate acestea zac astzi sub un strat gros de pmnt. Gloria lor a disprut. Doar arheologii, ca nite corbi ai carcaselor istoriei, mai scormonesc pe ici i colo, descoperind cnd o bibliotec de plcue de lut, cnd rmia unui zid nalt de zeci de metri. Persia strveche s-a aflat n teritoriul modernului Iran. Populaia acestei ri nu se recunoate una cu lumea arab, ci pstreaz nc melancolia orgolioas a prestigiului i slavei imperiului de altdat. n conjunctura politico-militar de azi, Iranul rmne o umbr amenintoare i va fi n sfritul de veac profetic un aliat al lui Gog, n nimicitoarea invazie asupra Israelului (Ezechiel 38:5).

Grecii
[CUPRINS] [NAPOI] [NAINTE] Grecia s-a ridicat ca putere predominant pe scena lumii cam pe la sfritul perioadei de timp acoperite de relatrile Vechiului Testament. Grecii au exercitat o mare influen n modelarea vieii din Israel. De asemenea, cultura greac a pavat drumul pentru rspndirea Evangheliei i a cretinismului n primul secol de dup moartea i nvierea lui Cristos. Sub conducerea unuia dintre cei mai mari conductori de oti din istoria lumii, Alexandru Macedon (336 - 323 .Cr.), imperiul grecilor s-a extins asupra ntregii Asii Mici, asupra Egiptului i a ajuns n India. Grecii au dominat lumea prin for i prin cultur. Procesul de rspndire a civilizaiei greceti n rile cucerite poart numele de elenism" sau elenizare" (derivat de la Helenas" = Grecia). Limba greac a devenit n scurt timp limba dominant n toate rile. Chiar i dup ridicarea puterii imperiale a Romei, Grecia a dominat lumea prin cultur. Istoricii spun astzi c: Roma domina lumea prin for, dar Atena domina Roma prin rafinament, arte i filosofic". Pentru evrei, elenizarea" a nsemnat un atentat la identitatea naional i religioas. Antioch Epifaniu a dus obrznicia de cuceritor att de departe nct a intrat clare n Templu, a spurcat locaul de nchinciune aducnd o turm de porci nuntru i a aezat n Sfnta Sfintelor o statuie pgn. Dup o perioad de adnci suferine, orgoliul naional a rbufnit violent i evreii s-au scuturat de sub jugul grecesc prin rscoala numit a Macabeilor". Evreii au cunoscut apoi o scurt perioad de libertate, curmat de invazia Legiunilor romane. Grecii au lsat n Israel urme adnci. inutul din Nord-Estul rii a gzduit muli colonizatori greci, care au format zece ceti. Provincia s-a numit: Decapolis". n Ioan 12:20 gsim scris c: Nite greci din cei ce se suiser s se nchine la praznic, s-au apropiat de Filip i i-au zis: Domnule, am vrea s vedem pe Isus". Aceast ntmplare a fost semnul care i-a anunat Domnului Isus declanarea ceasului" stabilit de providena divin pentru moartea Sa (Ioan 12:23-29). n Noul Testament, termenul grecii" se refer, prin extindere, la toi oamenii influenai de cultura greac i care triau ntre graniele fostului imperiu (Marcu 7:26). innd seama de acest lucru, nelegem de ce apostolul Pavel mprea lumea de atunci n iudei, Greci i barbari (sau oameni necivilizai de influena Atenei). Apostolul Pavel a fost un cercettor al civilizaiei greceti, un familiarizat cu poezia greac (Tit 1:12) i cu jocurile Olimpice (numite la nceput Jocurile

Istmice"). Cldind pe imagini cunoscute de toi, apostolul descrie viaa cretin folosind metafore sportive: lupt", alergare", alergare dup rnduieli", supunerea la tot felul de nfrnri", cununa de biruitor", etc. Unul dintre cele mai simbolice momente ale relatrilor din cartea Faptele Apostolilor este confruntarea dintre apostolul Pavel i nelepii filosofi ai Atenei. Dincolo de dialogul omenesc, sau nfruntat atunci dou concepte filosofice despre lume i via. Cei prezeni au avut de ales ntre vorbria steril i batjocoritoare a cutrilor omeneti i ascultarea de porunca divin, care oferea tuturor viaa pe calea pocinei i credinei n Cristos (Fapte 17:15-34). Dominaia mondial a grecilor a fost anunat dinainte de profetul Daniel n tlmcirea visului lui Nebucadnear i n celelalte viziuni ale lui (Dan. 11:3-35).

Romanii
[CUPRINS] [NAPOI] [NAINTE] Romanii i-au pus amprenta - ntunecoas sau luminoas - peste toat lumea civilizat de azi. n profeia druit de Dumnezeu lui Nebucadnear (Daniel 2), chipul uria, care nsuma succesiunea de imperii ale puterii omeneti aezate cronologic pn la instaurarea mpriei lui Mesia, debuta cu Babilonul i sfrea cu Roma, Babilonul" ultimului veac apocaliptic. Epoca pe care o trim azi este ncadrat de Dumnezeu sub pecetea Romei. Cetatea Roma a fost nfiinat n anul 750 .Cr., dar nu a cptat pondere imperial dect cteva secole mai trziu, prin victorii militare covritoare asupra cartaginezilor din nordul Africii i asupra Grecilor. Romanii au fost un popor rzboinic i metodic. Sistemul lor de Legiuni a ngenunchiat lumea, iar sistemul lor birocratic de evidene contabile a pus stpnire peste tot ce se mica n imperiu, n vremea Noului Testament, puterea roman era deja ntronat ca stpn a lumii. Evenimentele Noului Testament snt datate n funcie de Cezarul roman aflat n via. Cristos s-a nscut pe vremea lui August (Luca 2:1). Rstignirea Sa a avut loc pe vremea lui Tiberiu (Luca 3:1). Martirajul lui Iacov, fratele lui Ioan, s-a produs pe vremea lui Claudiu (Fapte 11:28; 12:1, 2). Apostolul Pavel a cerut ca s fie judecat de Nero (Fapte 25:11). Cucerirea i distrugerea Ierusalimului (70 d.Cr.) a fost executat sub comanda generalului Titus, care avea s fie proclamat mai trziu mprat, ntregul Nou Testament se desfoar pe fundalul prezenei copleitoare a Imperiului Roman. Providena divin a folosit existena acestui imperiu pentru rspndirea Evangheliei mntuitoare a Domnului Isus Cristos. Romanii au stpnit toate malurile Mrii Mediterane i au instaurat pax Romana", un climat de pace i prosperitate colectiv. Ameninarea Legiunilor a inut popoarele ntr-un fel de linite forat i bun convieuire. Militarii romani au fost celebrii constructori de drumuri. Roma a conceput o reea pietruit care lega cetatea de toate punctele importante ale Imperiului. Pe aceste veritabile artere, cetatea etern" era alimentat continuu cu sngele economic stors din provinciile Imperiale. Se spunea c: Toate drumurile duc la Roma". Cezarii au impus un sistem monetar unic care a nlesnit comerul i au inventat un sistem bancar i de credit care a revoluionat economia. Flota comercial a Romei ajungea n toate porturile lumii, nlesnind schimburile de oameni, veti i produse. Pacea, libera circulaie n provincii, drumurile excelente, rutele marine i cetenia roman privilegiat, i-au ngduit lui Pavel s cltoreasc extraordinar de mult i de repede pentru a

rspndi Evanghelia i pentru a nfiina Biserici. Cretinii au avut Biserici chiar i n Roma (Rom. 1:7). Puterea imperial a Romei a ignorat la nceput micarea cretin. Situaia s-a schimbat ns tragic odat cu venirea lui Nero la domnie. Cultul Cezarului-Zeu a vzut n nchinarea ctre OmulDumnezeu Isus Cristos un rival de temut. Ca s-i poat persecuta, Roma a nceput s-i nvinuiasc pe cretini de toate relele care se petreceau n Imperiu, ncepnd cu rzvrtirile izolate i sfrind cu fenomenele naturale nefaste, interpretate drept suprri ale zeilor jignii de practicile cretinilor. Cu Nero au nceput marile valuri de persecuie a cretinilor din primele secole. Muli au fost arestai i li s-au confiscat averile. Majoritatea din ei au sfrit ca martiri, fie n arenele Coliseumului, luptnd cu fiarele slbatice, fie ca tore vii, folosite pentru iluminarea nocturn a petrecerilor animalice din grdinile patricienilor romani. Fr a fi cucerit vreodat din exterior, Imperiul Roman a nceput treptat s slbeasc i a disprut din istorie, prbuindu-se din interior. El s-a frnt mai nti n dou: Imperiul Roman de Apus cu capitala la Roma i Imperiul Roman de Rsrit, cu capitala la Constantinopole. Aceast mprire a avut o influen epocal asupra Bisericii. Dup ce Constantin a dat libertate cretinilor, acordnd chiar statut prefereniar Bisericii, cretinismul oficial s-a mritat" cu puterea politic, devenind Catolic" (general, mondial). Conductorul oficial al Bisericii a fost instaurat Papa, iar Vaticanul a devenit capitala religioas a lumii. mprirea Imperiului n ramura apusean i ramura rsritean, l-a determinat pe Cezarul de rsrit s-i smulg supuii de sub autoritatea Romei. Un Conciliu" al Bisericii convocat de urgen la Constantinopole a analizat situaia, a anatemizat" Biserica Romei, denunnd-o ca apostat, i a nfiinat Biserica Ortodox" (dreapta credin). Nscut din motive politicoadministrative, aceast ramur a Bisericii oficiale n-a fost niciodat o micare militant de mase. Ortodoxia a pstrat mereu mai mult un caracter de identitate colectiv, dect unul de spiritualitate biblic sau de convingeri personale. Planul profetic, revelat de Dumnezeu lui Nebucadnear i Daniel, proclama c piatra" instauratoare de mprie mesianic va lovi n picioarele de lut i fier". Comentatorii snt unanim de acord c aceast ultim nfruntare de care se vorbete este aceea dintre Imperiul Roman i Cristos. Unii susin c aceast nfruntare s-a i produs, iar rspndirea Bisericii pe rmiele Imperiului Roman este astzi mplinirea profeiilor mesianice. Alii susin c nfruntarea este nc de domeniul viitorului i c se va da ntre o form revitalizat a Imperiului Roman" (Piaa Comun" sau Casa Comun a Europei"), i Cristos, la cea de a doua Sa venire.