Sunteți pe pagina 1din 221

- -

CUPRINS
LEGENDA .................................................................................................. 3 PLEAC VERONKA .............................................................................. 4 GLOGOVA N TRECUT......................................................................... 7 NOUL PAROH N GLOGOVA ............................................................ 11 UMBRELA I SFNTUL PETRU ....................................................... 21 FRAII GREGORICS ............................................................................. 37 GREGORICS PAL, PRSLEA CEL LIPSIT DE TACT ...................... 38 SEMNE NGRIJORTOARE ............................................................... 50 MOARTEA I MOTENIREA LUI GREGORICS PL ..................... 60 LCOMIA FRAILOR GREGORICS ................................................. 72 URMELE................................................................................................... 95 APARE UMBRELA .............................................................................. 96 ROZALIA NOASTR ......................................................................... 108 CERCELUL ......................................................................................... 125 INTELIGHENIA BBASZK-ULUI ........................................... 146 CINA DE LA FAMILIA MRAVUCSN ........................................... 147 TRANDAFIRUL MARIEI CZOBOR, PRPASTIA I PRUL CEL BTRN.............................................................................................. 179 TREI TCIUNI .................................................................................... 195 PLEAC VERONKA .......................................................................... 211

- -

Partea nti
LEGENDA

- -

PLEAC VERONKA
La Halp murise vduva dasclului. De obicei, nici la moartea dasclului nu se prea vars lacrimi, darmite cnd pleac dup el vduva lui, cine s-o plng? Mai ales c, n afar de o capr, o gsc pus la ngrat i o feti de doi ani, nu mai lsa nimic pe lume. Gsca nu mai trebuia ndopat dect vreo sptmn, dar pesemne c bietei dsclie nu i-a fost hrzit s-i ajung sorocul. Pentru gsc, a murit prea devreme; pentru copil, prea trziu. De fapt, pentru copil era mai bine dac n-o ntea deloc. Mai bine o lua Dumnezeu o dat cu rposatul ei so. (Doamne, ce glas frumos avea!). Mogldeaa s-a nscut curnd, cam la o lun sau dou, dup moartea tatlui ei. A merita s mi se taie limba dac m-a ncumeta la vreo cleveteal. De-aceea nu spun i nu gndesc nimic de ru. A fost o femeie bun i cumsecade, dar ce i-o fi trebuit ei plodul sta? Ar fi plecat mult mai uor pe lumea cealalt dac i-ar fi putut duce povara cu ea, n loc s-o lase aici. i-apoi, Dumnezeu s-o ierte, nici nu se cdea s mai aib un copil, cnd avea un fecior mare, preot. Bun biat, pcat c nu apucase s-o ajute nicicum pe maic-sa, din pricin c pn de curnd nu fusese dect un biet capelan pe lng un paroh foarte, foarte srac din fundul Slovaciei. Acum ns se zvonete ca de vreo dou sptmni i s-a dat o parohie ntrun stule, Glogova, undeva printre dealurile de la Selmecbnya i Beszterce. De altfel, un om din Halp, un ins umblat, pe nume Kapiczny Jnos, care pe vremuri, cnd rtcea prin ar cu vitele, nimerise o dat pe-acolo, spune c e o aezare omeneasc prpdit din cale-afar. i iat ca tocmai acum, cnd fiul ei, popa, ar fi putut s-o ajute oleac, biata dscli i-a dat sufletul. Dar orict ne-am jelui, nu mai putem s-o nviem. De-aceea
- -

m mrginesc s spun c (spre cinstea nobilei comune Halp) buna femeie a fost nmormntat aa cum se cuvine. Ce e drept, nu se strnseser destui bani, aa nct, pentru a acoperi cheltuielile de nmormntare, au fost nevoii s scoat n vnzare capra. Gsca ns a rmas; dar, ntruct porumbul se isprvise, ortania ncepu s slbeasc i, astfel, n loc s gfie greoi, i recpt rsuflarea normal, i, n loc s-i blbneasc pntecele mthlos, ncepu s umble sprinten ca o domnioar; cu alte cuvinte, a scpat de moartea iminent, prin moartea altei fpturi. Pentru c Domnul, n dreapta-i judecat, curmnd viaa unei fiine, poate s salveze viaa alteia, cci, v rog s m credei, n catastifele cereti dobitoacele necuvnttoare sunt nscrise ntocmai ca i cele cuvnttoare i pare-se c sunt inute n seam ca regii i ca prinii. Dumnezeul nostru preaslvit e bun. E nelept i atotputernic dar nici cu judele satului nu-i de glumit. Chiar atunci, ndat dup nmormntare, a poruncit ca fetia (pe nume Veronka) s fie adpostit de-a rndul la fiecare gospodar, urmnd ca tatl de vecini1 s-o duc n fiece zi de la o cas la alta unde s i se dea ngrijirea cuvenit. i ct o s dureze asta, domnule primar? ntrebar, ngrijorai, cei din sfatul stesc. Pn ce voi catadicsi s iau alt hotrre, rspunse, scurt, Nagy Mihly. i-aa au mers lucrurile vreo zece zile; cnd, deodat, se zvoni c Billeghi Mt i Koczka Ferencz pleac la BanskBistrica s-i vnd grul (cic pe-acolo evreii nc nu sunt att de vicleni ca pe la noi). Nagy Mihly nu pierdu prilejul: Apoi, dac v ducei grnele acolo, s ducei i fetia la fratele ei, la popa din Glogova. Pe-acolo pe undeva e i
1Vecintatea,

condus de un tat de vecini ales de steni, era o form de ntrajutorare i de solidaritate n faa obligaiilor obteti. Aceast form de organizare a existat n satele sseti i n unele sate romneti i ungureti din Transilvania.
- -

Glogova. Da de unde, nici vorb s fie pe-acolo! i-o ntoarser oamenii. Pe-acolo trebuie s fie! Am spus! zise cu hotrre primarul. Dumnealor se codir, blmjir cte i mai cte, ba c e ocol mare, ba c asta nseamn mult btaie de cap pe drum, dar nu fu chip s scape. Porunca e porunc, i pace! Aa nct, ntr-o zi de miercuri, pe stiva de saci din crua lui Billeghi puser un co, iar n co pe Veronka i gsca, ntruct gsca, fiind motenire, trebuia s-o nsoeasc. Femeile din capul de sus al satului au copt turte i plcinte pentru srmana orfan care pleca att de departe printre strini, i-au aezat alturi o desag plin cu pere i cu prune uscate, iar cnd crua ncrcat se urni, ncepur s plng dup biata feti care nu tia nici unde pleac, nici pentru ce, i rdea cu toi dinii vznd cum cluii pornesc, iar ea rmne nemicat n coul de pe stiva de saci, n timp ce casele, grdinile, cmpul i copacii veneau din ce n ce mai aproape de ea.

- -

GLOGOVA N TRECUT
Kapiczny Jnos nu era singurul om care vzuse Glogova; autorul acestor rnduri a trecut i el cndva pe acolo. ntr-un inut ars, uscat, stuleul zace pe-o vale ngust, sugrumat ntre nite muni pleuvi. Pn ht departe nu exist nici mcar un drum cum se cade; ct despre cale ferat, nici nu poate fi vorba. Se pare c n ultima vreme circul un fel de rni ntre Beszterce i Selmecbnya, dar nici ea nu trece prin hotarul Glogovei. Cinci sute de ani ar trebui s mai treac pn s ajung Glogova asemenea satelor de prin inuturile n care a ptruns civilizaia. Pmntul e argilos, sterp i ndrtnic. Nu pare dispus s hrneasc dect anume plante, cum ar fi orzul i cartofii, de celelalte nu vrea s se ngrijeasc. Dar i-acestea cresc numai smulgndu-i pe furi i-n sil hrana din glia-mum. De fapt, pmntul acesta nu e mum, ci mai degrab cium. Pe dinuntru e plin cu pietre, brzdat de crpturi i anuri adnci; pe deasupra se leagn o iarb alb ca nite fire crunte mprtiate pe brbia unei bbue grbove. S fie oare pmntul acesta btrn din cale-afar? Oricum ar fi, nu poate s fie mai btrn dect altul. Dar, pesemne, s-a sleit mai repede. De mii i mii de ani, jos, pe cmpia cu spice aurite, n-a crescut dect iarb, pe cnd aici, sus, au crescut ceri i stejari uriai. Aa c nu e de mirare c s-a vlguit mai devreme. Ct vezi cu ochii e numai srcie i mizerie; i totui, inutul are un anumit farmec, o dulce poezie a lui. Urtele cocioabe parc sunt mai frumoase sub stncile uriae ntoarse cu privirile spre ele. Aproape c-ar fi pcat s se nale aici castele ale cror turnuri mpodobite s le ascund vederii. Atmosfera e numai mireasm de ienupr i de soc. Alte
- -

flori nici nu sunt prin partea locului. Doar ici i colo, prin vreo grdin, nflorete cte-o nalb roie ori alb, pe care feticanele slovace, descule, cu pr ca de cnep, le ud cu ap din urcior. Parc vd aievea stuleul slovac, aa cum arta n 1873 (cnd am fost eu acolo): csue mrunte, grdini semnate cu ppuoi, nconjurate de un covor de lucern, iar n mijlocul lor cte un prun cu crengile sprijinite n prjini. Pentru c aici pomii roditori i fac datoria din plin, ca i cum toi ar fi primit consemnul: S-i hrnim pe bieii copii slovaci. Murise preotul i m dusesem la Glogova cu pretorul s facem inventarul motenirii. N-am avut prea mult de lucru: nu rmseser n urma lui dect nite mobile uzate i cteva sutane vechi. Stenii l-au plns pe btrnul lor pop. A fost om bun, dar nu era gospodar. Adevrul e c nici nu prea avea ce gospodri, spuneau unii. De ce nu v pltii preotul mai bine? le-a reproat eful meu. Un slovac trupe, cu chic, sltndu-i ano chimirul pe burt, i-a rspuns: Popa nu e sluga noastr, el e slujitorul lui Dumnezeu. Fiecare s-i plteasc sluga! Dup ce am ntocmit procesul-verbal al motenirii, pn s nhame vizitiul caii, am trecut peste drum s vizitm coala pentru c domnului pretor i plcea grozav s fac pe pedagogul. coala se afla ntr-o csu joas, drpnat, mcinat de vremi i, bineneles, acoperit cu snopi de paie la Glogova numai Dumnezeu izbutise s-i fac acoperi de indril, dar i casa lui era foarte modest, fr turl, doar cu o clopotni. nvtorul ne atepta n curte. Dac in bine minte, l chema Majzik Gyrgy. Era un brbat vnjos, puternic, n plin maturitate, cu figur istea, inteligent, deschis i
- -

sincer la vorb. Din prima clip i devenea simpatic. Ne-a poftit n clas; la stnga erau aezate fetele, la dreapta bieii, toi frumos pieptnai. Cu un fonet scurt, s-au ridicat toi n picioare i-au strigat n cor: Vitajte, pani, vitajte! 2 Copiii, frumuei, buclai la obraji, ne priveau foarte mirai cu ochii de culoarea nucii larg deschii. Toi aveau ochii de culoarea nucii. ntrebrile firete, nu prea grele: dac exist un singur Dumnezeu sau mai muli, cum se numete ara asta i alte asemenea le-au dat totui oarecare btaie de cap. eful meu ns, nefiind om aspru, i-a spus nvtorului btndu-l prietenete pe umr: Sunt mulumit, amice. nvtorul s-a nclinat i, cu capul descoperit, ne-a condus n curte. Ajuni afar, pretorul, pe un ton glume, a spus: Drgui copii, dar cum se face, domine frater, c toi seamn leit la chip? nvtorul a prut nti cam ncurcat; apoi, faa lui rumen, sntoas, s-a luminat de o voioie deschis: Pi, s vedei, domnule pretor, cum devine cazul: vara, toi brbaii din Glogova coboar n pust la muncile cmpului, iar eu rmn aici singur cuc pn toamna. (Un zmbet galnic i s-a ivit n colul buzelor.) E limpede? i de ci ani eti aici? l-a ntrebat pretorul, cu i mai mult interes. De paisprezece ani, m rog dumneavoastr. Vd din ntrebare c m-ai neles. Pn-n ziua de azi n-am uitat acest scurt dialog de la Glogova. Dup ce ne-am suit n trsur, l-am repetat de cteva ori i de fiecare dat am rs cu pofta. i ani de-a rndul, cnd era n vreo societate, pretorul istorisea cu mult plcere aceast ntmplare plin de haz. Peste vreo dou sptmni am auzit c glogovenilor le-a
2

Bine ai venit, domnilor ! (slovac).


- -

venit paroh un tnr capelan. Un oarecare Blyi Jnos. in minte ca azi observaia pretorului: Ei, de-acum ncolo nvtorul nu va mai fi n timpul verii singurul brbat din sat.

- -

10

NOUL PAROH N GLOGOVA


S-a instalat preotul cel nou. Glogovenii i-au adus popa cu un car hodorogit tras de dou juncane cu coarnele pleotite. Pe drum, enoriaul Szlvik Ptor le-a i muls ntr-o oal pe care i-a oferit-o tnrului preot zicnd: E foarte bun laptele sta; Bobocica d un lapte stranic. E bun ca mierea. Noul preot avea foarte puine bagaje: o lad de lemn nevopsit, un balot cu aternuturi, dou bastoane i cteva lulele legate laolalt cu sfoar. Prin satele pe unde treceau, oamenii se legau mereu de glogoveni: Cum de n-ai fost n stare s gsii o cru i dobitoace mai actrii pentru preotul vostru? Ce mai ncoace i-ncolo, glogovenii erau cam ruinai de purtarea lor i, ca s se apere, aruncau vina pe tnrul capelan. Las c e bine i-aa Boarfele astea le putea trage i-o vielu! E adevrat c printele Blyi Jnos n-a venit cu zestre mare la Glogova, dar nici aici n-a gsit dect o cas parohial gata s se drme. Rudele predecesorului su pustiiser totul, lsnd n urma lor doar pe favorita rposatului paroh, o cea care, la nfiare i la pr, era, ca orice cine, dar care, din pricina firii ei pctoase, ajunsese ntr-o situaie neobinuit, atrgndu-i hula satului. Fiind cam lacom din fire, zi de zi, pe la amiaz, colinda pe la toate casele, aruncnd cte-o privire n fiecare buctrie, pentru c rposatul su stpn i fcuse obiceiul s se pofteasc n fiece zi la alt gospodar la mas i ntotdeauna i ducea i cinele cu el. Ceaua, pe nume Vistula (nu tiu de ce-o fi fost nevoie s se caute att de departe un nume de ru, cnd la hotarul
- -

11

satului erpuiete strlucitoare Biela Voda), a nceput s constate cu amrciune c pe vremea cnd tria preotul avea mai mult trecere cu toate c pe-atunci, cu filosofia ei cineasc, i se pruse c printele i ia mncarea de la gur. Acum ns pricepea c printele era cel ce se bucura de cinste i de trecere! De cnd nu mai era el, toi o goneau pe Vistula din buctrie nainte de a putea s mbuce ceva, ba uneori o mai i loveau. Astfel, Vistula ajunsese ntr-o stare mizerabil i era sfrijit cu totul cnd sosi tnrul preot cruia enoriaul i art noul cmin: patru perei pustii, grdina npdit de lobod, grajdul i coteele goale. Bietul capelan zmbi: i toate acestea sunt ale mele? Tot, absolut tot ce vezi aici i pe deasupra i cinele sta, spuse Szlvik Pter cu oarecare umor. Ce-i cu cinele? Pai, s vedei, e motenire de la printele rposat. Atta a rmas de pe urma lui. Noi ne gndisem s omorm javra asta care nu mai are niciun rost pe lume, dar nimeni nu cuteaz, oamenilor le e team ca nu cumva btrnul preot s vad din cer fapta noastr i s ne cear socoteal. Ceaua ridic ochii spre preot, parc implorndu-l cu privirea-i blajin i trist. Pesemne c sutana o adusese n aceast stare de adnc melancolie. O iau, zise tnrul paroh aplecndu-se i btnd-o uor pe coastele uscate. Aa o s am i eu mcar o fiin vie prin preajm. Bine faci, printe, zise enoriaul nveselit. (ranilor le cam place s-i ia peste picior pe preoi.) Omul trebuie s nceap ntr-un fel sau altul. S-ar fi cuvenit s-i agoniseti mai nti bunurile ce urmeaz s fie pzite i pe urm s-i iei paznic. Dar bine e i cum face sfinia-ta. Preotul zmbi, cu un zmbet ginga ca de fat. Vedea el bine c btrna Vistula n-o s aib prea multe griji pe cap i c va tri ca o adevrat rentier n societatea cineasc. ntre timp se strnseser mai muli oameni n curtea casei
- -

12

parohiale; tinerele femei l priveau de departe i spuneau: Doamne, ce tnr e i a i ajuns pop. Brbaii se apropiar i ddur mna cu el: Bine ai venit! O s v mearg bine la noi. O bab se bg i ea n vorb strignd: Poi s rmi la noi pn la moarte! Una dintre femeile mai vrstnice spuse: Frumuel brbat. Stranic mam trebuie s fi avut! ntr-un cuvnt, noul preot le plcu tuturor. Prietenos, binevoitor, schimb cteva vorbe cu cei mai btrni, apoi le spuse c e obosit i trecu peste drum, la nvtor, unde avea s locuiasc pn ce va repara ct de ct casa parohial i pn ce v, ncepe s njghebe cte ceva. La nvtor l-au condus civa gospodari de frunte, pricepui n treburi bisericeti: Szlvik Pter, Gongoly Mihly, bogtanul Glogovei, i Klincsok Gyrgy, morarul. De la acetia, cut s afle mai ndeaproape despre deertciunile pmnteti ale parohiei sale, notndu-i totul n carneel pentru a-i face oarecare socoteli: Cte suflete sunt n sat? Aproape cinci sute. i cam ce-i pltesc preotului? Oamenii, cu toat seriozitatea cuvenit, i spuser la ct se ridic zeciuiala, cte lemne, cte banie de secar i se cuvin i ct este zlevka3. Tnrul preot deveni din ce n ce mai trist. Cam puin, zise posomorit. Pe urm: i ct primete pentru slujb? Suma e mricic, i rspunse Klincsok Gyrgy, priceput n toate cele; la nmormntare, depinde de mort; la cununie, depinde de starea mirilor (pentru c la asemenea ocazii oamenii i dezleag punga); n schimb, la eliberarea certificatului de botez se pltete pein un fiorin Asta-i ceva!
3

Vinul ce i se cuvine preotului de la ranii care au vie.


- -

13

i cam cte cstorii se fac ntr-un an? Hm, asta depinde de cantitatea de cartofi recoltat. Cartofi muli cununii multe. Recolta hotrte. Dar vreo patru-cinci tot se fac. Destul de puine. Dar cu decesele cum stai? Pi, asta depinde de calitatea cartofilor. Dac se fac cartofi ri, bolnavi de-o molim sau alta, mor mai muli; dac ns cartofii sunt sntoi, aproape c n-avem mori. Nimeni nu-i nebun s moar n asemenea mprejurri. Nu-i vorb c tot mai pic unu, doi pe an, omori n pdure de cte-un copac retezat cu fierstrul. Sau se mai ntmpla vreo nprasn, se mai rstoarn vreunul cu carul n an i moare pe loc. Aa c, n anii buni, numrul poate s ajung pn la opt. Numai c tia nu sunt ai popii! zise cel mai mare bogtan din Glogova, aranjndu-i flos chica mpletit i prins cu un pieptene la ceaf. Cum adic? ntreb preotul, nepricepnd. Unii nu mai ajung n intirim. Iarna i mnnc lupii fr s-i mai declare la parohie. Alii dau ortul popii vara, prin strini; iar primarului nu-i vine dect o hrtie, adug Klincsok Gyrgy zelos. Triste perspective, n-am ce zice; dar cu pmntul parohiei cum stm? Ct pmnt are parohia? La aceasta ntrebare ar fi vrut s rspund deodat toi trei. Klincsok Gyrgy l d la o parte pe Szlvik Pter i nainteaz n faa slujitorului lui Dumnezeu. Pmnt? Ct pmnt are parohia? Ct pofteti! Vrei o sut de iugre? Ce o suta de iugre? Cinci sute! strig cu entuziasm Klincsok. Doar n-o s ne zgrcim cnd e vorba s-i dm pmnt preotului nostru! Pe chipul preotului ncepu s mijeasc o oarecare bucurie, dar pe Szlvik, hain la suflet nu-l rbda inima i adug: Pentru c, tii dumneavoastr, pmnturile Glogovei nici pn n ziua de azi n-au fost hotrnicite. N-avem o carte funciar ca lumea; s-a fcut o dat un fel de conscripie a
- -

14

pmnturilor, dar n 1823 a ars lada comunal i mpreun cu ea i conscripia. Aa c fiecare poate s ia din hotar att pmnt ct poate lucra cu vitele i cu minile lui. Fiecare i ar pmntul i, dac cu vremea se sectuiete, crap sau se surp, i caut alt loc de arat. Jumtate din hotar e totdeauna fr stpn; bineneles, jumtatea a mai rea, care nu merit s-i iroseti vremea cu ea. neleg, zise suspinnd preotul, n aceast jumtate se afl pmntul parohial. Slabe perspective de viitor! Totui, cu timpul, s-a deprins, iar cnd l npdeau grijile, le alunga cu cte o rugciune. Moia lui era rugciunea, cu pmntul ei venic roditor; oricnd putea s recolteze de pe ea toate cele trebuincioase: rbdare, ndejde, mngiere, mulumire. Apoi a nceput s-i repare locuina, ca s fie i el, n sfrit, stpn n casa lui. Numai un capelan tie ce nseamn asta. Din fericire, a descoperit n satul vecin, la Kopanica, un fost coleg de coal, pe rszinyi Tams un om nalt, corpolent, dur, drept la vorb i bun la suflet. Acesta l-a ajutat mprumutndu-i ceva bani. Glogova e un sat pctos, i-a spus rszinyi. Dar n-ai ce s faci! Nu e eparhia de la Nitra. Turm slab, pstor slab. Trebuie s nduri. Groapa cu lei n care a fost Daniel era un loc i mai ru. La urma-urmei, tia nu-s dect nite berbeci. Care n-au nici mcar ln, a adugat rznd printele. Ba au; dar n-ai tu foarfece s-i tunzi. n cteva zile, cu banii mprumutai, i-a mobilat locuina i, ntr-o dup-amiaz frumoas de toamn, s-a mutat n casa parohial. Ah, ct se simea de fericit foindu-se i dereticnd prin casa lui, i ct de dulce-i era somnul n propriul su pat, pe pernele umplute cu pene smulse de minile mamei lui! Cuprins de nostalgie, rmnea pierdut n gnduri nainte de a adormi, numr grinzile odii ca s nu uite ce-o s viseze. i, de fapt, iat c n-a uitat: visul a fost foarte frumos. Se fcea c alerga dup fluturi pe pajitile satului su natal,
- -

15

cuta oule din cuiburi, pndea popndi mpreun cu prietenii si de joac; ajunsese aproape s se ncaiere cu Szabo Pli i era gata s-i trag o btaie, ridicase chiar bul, cnd cineva de afar zgli fereastra. Preotul se trezi speriat i, frecndu-i ochii, se strdui s se scuture de somnul dulce. Era diminea i razele soarelui ptrundeau n odaie. Ce este? strig. Deschide ua, Jank! Jank! Cine-o fi de-l strig Jank, i zice tu i-i vorbete pe ungurete? Parc ar fi unul dintre ortacii din vis de care abia se desprise. Sri n grab din pat i fugi la fereastr. Cine-i acolo? Cine m strig? Eu sunt, badea Billeghi Mt, de-acas. Iei afar, Jnoska, adic poftii puin pn afar, domnule printe, v-am adus ceva. Preotul se mbrc n fug. Inima i btea nfiorat. Sufletul su simitor prea c ateapt vntul unor veti rele. Descuie ua tindei i iei sub streain. Iat-m, bade Billeghi Mt. Ce mi-ai adus? Dar Billeghi Mt nu mai era acolo, sta n drum lng crua ncrcat cu saci i dezlega coul n care se afla Veronka i gsca. Toropite, cele dou iepe, Presura i Rndunica, i lsaser capetele n pmnt. Presura s-ar fi culcat oleac, ba chiar i ncercase, dar nu putuse de oite. Se ls pe-o parte, dar simi leaurile cum o in strns i situaia ei de cal nu-i ngdui s stea mai comod atta vreme ct era nhmat. Trebuie s se ntmple ceva cu totul ieit din comun, pentru ca un cal nhmat s vrea s se culce. Caii au un sim al datoriei foarte dezvoltat. Billeghi Mt se ntoarse i-l vzu pe preot n pragul casei. Hei, Jank! Da mare-ai crescut! Lungan te-ai fcut! Ce s-ar minuna maic-ta, dac ar mai tri! Fire-ar a dracului funia sta, ca tare am mai nnodat-o. Preotul nainta civa pai spre crua unde Billeghi Mt se cznea s dezlege coul. Cuvintele dac ar mai tri l
- -

16

izbir ca o piatr ascuit n frunte; capul ncepu s-i vjie, picioarele i se nmuiar. De mama vorbeti, bade? blbi, alb ca varul la fa. A murit mama? i-a dat sufletul, srmana. Da iat (ntre timp scoase din buzunar briceagul cu mner de lemn i tie sfoara) i-am adus-o pe surioara ta, adic, Doamne iart-m, nu m-ajut capul, mereu uit c am de-a face cu domnul printe V-am adus surioara, printe. Unde s-o pun? Acestea zise, lu de pe saci coul n care fetia dormea linitit lng gsc. Gsca i purta de grij ca o ddac; micndu-i gtul cnd la stnga, cnd la dreapta, nu sta locului o clip, gonind mutele care cu mult plcere s-ar fi aezat pe guria roie, dulce ca mierea, a fetiei. Razele ostenite ale soarelui de toamn nvluiau coul i copilul adormit. Billeghi Mt, fixndu-i ntrebtor ochii de culoarea apei asupra preotului, atepta s-i spun ceva. A murit? ntreb ntr-un trziu. Nu se poate. N-am avut niciun semn. Ducnd mna la frunte, strig sfiat de durere: Nimeni, nimeni nu mi-a dat de veste. Nici mcar n-am fost la nmormntare! Nici eu n-am fost, zise Billeghi, vrnd parc s-l consoleze. Pe urm adug duios: Domnul nostru atotputernic a luat-o la el, a chemat-o la tronul su. Nu ne las el pe niciunul aici. Fir-ar sa fie broatele-astea hde, iat c am i clcat una! n curtea casei parohiale, acoperit cu lobod i ciumfaie, broatele ieite din temelia umed plin de crpturi, a bisericii, s se nclzeasc oleac la soare, sreau i pleociau n voie. Unde s pun copilul? ntreba din nou Billeghi, care, neprimind niciun rspuns, aez ncetior coul sub streain. Preotul, ncremenit, cu sufletul zdrobit, rmsese cu ochii pironii n pmnt. I se prea c pmntul, cu casele, cu
- -

17

gardurile, cu Billeghi Mt i cu coul, i fug de sub picioare, iar el st, st nemicat, nenstare s se mai urneasc din loc. n spatele lui, codrii de la Ukrica vuiau, iar vuietele lor se amestecau cu un zgomot de neptruns, sfietor, asemntor cu glasul mamei lui. Tremurnd, asculta atent vuietul i se strduia s desprind sunetele; dar cnd parc era aproape s deslueasc ba un sunet, ba altul, un uierat straniu spinteca vzduhul i le nghiea. Totui asculta, asculta Glasul mamei sale rzbtea prin tumultul pdurii: Jank, Jank, s creti copilul! Dar, pe cnd printele Jnos cuta s prind din aer glasurile venite din alt lume, Billeghi Mt se simi ofensat de muenia lui pentru ca merita i el mcar o rsplat clugreasc (prin partea locului asta nseamn: mulumesc). Dac s-a ntmplat, s-a ntmplat, n-ai ce-i face, zise mnios, pocnind din bici. Rmi cu Dumnezeu, domnule printe! Di, Presur! Nici acum popa Jnos nu rspunse nimic; copleit de durere, nu-i mai da seama de cele ce se petreceau n jurul su; caii porniser i, pe lng ei, ntruct drumul suia la deal, mergea pe jos Billeghi Mt, bombnind despre rnduielile lumii acesteia: puiul, cnd ajunge pun, uit c-a fost odat pui. Sus pe colin, mai arunc o privire n urm i, vzndu-l pe feciorul dasclului de la Halp ncremenit n acelai loc, vroi parc s aib confirmarea c i-a ndeplinit misiunea i mai strig o dat: Eu i-am predat ce-am avut de predat! La acest strigt, preotul tresri i se dezmetici. Sufletul i se ntoarse din trista rtcire. Fusese plecat departe, pe urmele mamei sale, s-o caute i s retriasc iar clipele petrecute lng ea n trecut, s retriasc mpreun, mcar n nchipuire, zilele pe care deprtarea i le-a rpit. I se prea c se aflase la patul de moarte al mamei lui, c ngenunchease i se rugase acolo, iar gndurile, vorbele pe care ea ar fi vrut s le rosteasc, ultimul ei suspin fuseser ncredinate
- -

18

aerului, aerul le predase vntului, iar vntul, prin vuietul pdurii, i le strigase: Crete copilul, Jank! Un fiu poate s afle vrerea mamei lui din clipa morii, i ultima ei dorin, chiar dac nu se afl lng ea. Gndul ei nu e nevoie s fie aternut pe hrtie, nu e nevoie s fie transmis prin cabluri electrice, exist alte fore, mai mari i mai presus dect ele pentru aceasta. n prima clip. Jnos se simi ispitit s fug dup badea Billeghi Mt, s-l roage s se opreasc i s-i povesteasc tot ce tia despre mama lui, s-i spun cum a trit ea n ultimii doi ani, cum a murit, cum au nmormntat-o, adic tot, tot. Dar crua lui Halp era departe Zrind coul, toate gndurile printelui Jnos se ndreptar ctre el n co dormea surioara lui. Tnrul paroh n-o cunotea, n-o vzuse niciodat. Pentru ultima dat fusese acas la nmormntarea tatlui su; mama lui trimisese o cru dup el; acum nimeni nu i-a dat de veste. Atunci Veronka nu venise nc pe lume; din scrisorile mamei lui aflase c se nscuse, dar epistolele ei erau ntotdeauna att de sfioase i att de scurte. Jnos se apropie de co i privi obrjorii buclai i drglai. Are ceva din mama, i zise; apoi, pe msur ce o privea, faa fetiei ncepu s creasc, s se schimbe i naintea ochilor si tremurtori apru deodat mama lui. Doamne-Dumnezeule, ce minune, ce nlucire! Dar totul nu inu dect cteva clipe. Din nou vzu chipul fetiei. Oh! de-ar deschide ochitorii! Tare ar fi vrut Jnos s-i vad ochii deschii, dar ea nu-i deschise, numai genele lungi mijeau din orbite ca nite ciucuri negri de mtase. i-acum eu trebuie s-o cresc? gndi Jnos i un val de cldur nemrginit i cuprinse inima. i-am s-o cresc. Dar cu ce, Dumnezeule, cu ce, cnd nici eu n-am ce s mnnc? Ce s m fac, Doamne? Ce s m fac? Ca ntotdeauna cnd dezndejdea i cuprindea inima i nu tia ncotro s se ndrepte, preotul se gndi la Dumnezeu; astfel i de data aceasta, intr n Biserica s se roage. Casa Domnului era deschis; dou bbue tocmai spoiau pe
- -

19

dinuntru. Popa Jnos nu se apropie de altar, din pricin c cele dou btrnele trebluiau chiar pe-acolo, ci se opri la intrare, lng vasul cu ap sfinit, i ngenunche n faa chipului lui Isus din lemn i tabl.

- -

20

UMBRELA I SFNTUL PETRU


Da, preotul czu n genunchi n faa lui Isus. Apel la Isus, la Domnul nostru Isus Cristos. Ce fericire este pentru omenire acest Isus, acest Dumnezeu care a fost om. Eu nu tiu cum este Dumnezeu, tiu ns cum este Isus. Isus mi este cunoscut i este cunoscut tuturor. tiu ce-a fcut, tiu ce-a fcut, cea gndit, ba i cunosc i chipul. Sufletul mi se umple de linite nu att la gndul c el e Domnul meu, ct la gndul c este cunoscutul meu. Faptul c acum dou mii de ani a trit pe pmnt un cunoscut de-al meu parc ntrete unitatea lumii. Oamenii de atunci i cei ce au trit n urma lor, toi au devenit rn, din rn a crescut iarb, din iarb numai Dumnezeu tie ce s-a fcut dar el cunoscutul meu, el a trit ntotdeauna, a fost ntotdeauna i va fi ntotdeauna. Cnd cltoresc n ri strine, printre popoare strine, unde chipurile oamenilor sunt altfel, animalele sunt altfel, ierburile sunt altfel, unde chiar i cerul e altfel, acolo, n nstrinarea nspimnttoare, unde m simt singur ca ntrun deert, sunt ispitit s cred c nu m mai aflu n lume i, deodat, n preajma unei aezri omeneti, pe marginea drumului, dau cu ochii de o cruce pe care zace rstignit un om de tabl cu rni sngernde: e cunoscutul meu. Ah, iat-l! i aici l ntlnesc! i nu mai sunt singur, nu m mai simt prsit. Cad n genunchi n faa lui i, asemenea preotului Jnos n biseric, i spun ce-mi apas inima. Ajut-m, Doamne Isuse! se ruga tnrul paroh. Mama a murit; mi-au adus surioara i eu trebuie s-o cresc. Sunt srac, sunt neajutorat, nu tiu s ngrijesc de un copil. Lumineaz-m, Isuse! i arunc-mi din cornul belugurilor tale nesfrite cele ce sunt trebuincioase ca s-o pot hrni, s-o pot ngriji. F, Doamne Isuse, o minune!
- -

21

Fiul lui Dumnezeu, zugrvit pe tabl, parc asculta glasul celui ce se ruga, iar umbrele zidurilor i fiile de lumin ce strbteau prin ferestre se mpreunau tremurnd asupr-i, cnd deodat chipul greu ndurerat ncepu s zmbeasc i, dnd din cap, spuse: Bine. Am neles. tiu tot. Am s te ajut. Preotul rmase mult vreme adncit n rugciune, lund-o iari i iari de la nceput, aa nct uitase de tot ce-l nconjura. ntre timp, cum se ntmpl adesea toamna, dup o cldur nbuitoare, aproape nefireasc, deodat cerul se ntunec, se strnser nori negri i se dezlnui o furtun. Cnd iei din biseric, ploua cu gleata. De pe munii nvecinai curgeau la vale uvoaie nvalnice de ap, iar vitele mugind alergau pe ulii. Jnos se ngrozi. Am lsat copilul sub streain. Vai, s tii c s-a prpdit! Ca ieit din mini fugi spre cas i rmase uluit n faa privelitii pe care o vzu. Coul era n acelai loc. Copilul n co, gsca lipia prin curte, potopul nu mai contenea; sub streain, puhoiul de ap curgea grl pe sub co, dar fetia era uscat, neatins, peste co fiind deschis o uria umbrel roie, decolorat. Era plin de petice, nct abia se mai putea distinge pe margine chenarul cu flori mrunte, dup moda veche. Tnrul paroh, plin de recunotin, ridic privirile spre cer, scoase fetia din co, o srut pe obraji i, la adpostul umbrelei, o duse n casa srccioas. Acum fetia avea ochii larg deschii; erau albatri i, plini de uimire, l priveau pe preot. Mare noroc am avut, mormi el; dac s-ar fi udat, putea s se aleag cu o rceal din care s i se trag moartea, cci n-aveam s-i dau schimburi uscate. Dar de unde s fi aprut umbrela asta deasupra ei? E de neneles! n Glogova nimeni n-are umbrel. Pe la casele vecine, ranii spau anuri prin curi ca s
- -

22

se scurg apa. Printele i ntreb pe toi de-a rndul: Nu cumva ai vzut cine-a fost la copil? Pe copil l vzuser, dar, dup cte tiam, nimeni nu fusese prin preajma lui. Btrna vduv a lui Adamecz Mtys, fugind de pe cmp cu un cearaf pe cap, vzuse cum tocmai atunci pogora din cer un fel de glob rou. Stan de piatr s se fac (zicea btrna Adamecz), dac nu e adevrat c nsi Fecioara Maria n persoan, a trimis pe pmnt acest obiect ntru ocrotirea orfanei. Btrna Adamecz plvrgete verzi i uscate! i cam place s trag la msea, nu e de mirare c vede mai multe dect ar trebui. i n vara trecut, n ajun de sn-Petru i Pavel, noaptea, uile raiului s-au deschis n faa ei i-a auzit cntnd otile ngereti, ndreptndu-se n procesiune spre Domnul Dumnezeu care edea pe tronul su de rubine. Printre cei din alai mergea i nepotul ei, Plachta Jank, mort acum trei ani, mbrcat cu izmenuele lui albe de giulgiu i cu ilicelul rou (pe care chiar btrna Adamecz i-l cususe); printre ei a zrit i civa dintre glogovenii mori n ultimele decenii, pind ncet, solemn, n acordurile muzicii cereti, toi mbrcai n vemintele cu care fuseser ngropai. Nu e de mirare c, dup acea zi de sn-Petru i Pavel, de ndat ce vestea vedeniei s-a rspndit, vduva sfnt a ajuns foarte cutat: unul dup altul veneau stenii ai cror rposai zceau sub pmnt s-o ntrebe dac nu cumva i-a vzut pe cei dragi acolo sus n cer. Pe fetia mea n-ai vzuto? Dar pe ticuul? Pe brbatul meu, srmanul, nu l-ai vzut? i credeau deoarece aveau motive s cread c btrnei Adamecz forele cereti i dezvluiesc mai multe dect altor muritori. Au nu cu Flinta Andrs, rposatul ei tat, cruia i se dusese faima, de tlhar ce era, au nu cu el se ntmplase o adevrat minune? Acum opt ani, cnd s-a construit oseaua, s-a tiat o bucat de teren din cimitirul Glogovei; dezgropndu-l cu acest prilej pe Flinta ca s-l mute n alt parte, oamenii au vzut cu mare mirare c cel
- -

23

dezgropat avea barb, cu toate c, atunci cnd i dduse duhul, vcarul Gundoros Tams dup cum cinci martori mrturisesc l brbierise i-l perdfuise stranic. Prin urmare, faptul c btrnul Flinta se afl acuma n ceruri este tot aa de nendoielnic ca i doi i cu doi fac patru; iar dac dumnealui, care a fost un arlatan fr pereche, a ajuns n rai, nu mai ncape ndoial c, din cnd n cnd, las ua cerurilor deschis, pentru ca fiic-sa, Agnisa, s trag cu coada ochiului pe-acolo... ns nu-i mai puin adevrat c Kvapka Pl, clopotarul, pretindea altceva. Kvapka Pl pretindea c, dup izbucnirea furtunii, cnd trgea clopotele ca s risipeasc norii, ntorsese puin capul i vzuse pe drum un moneag, ce semna a evreu, pind trudit spre casa parohial i innd n mn uriaul taler de pnz roie pe care printele l-a gsit deasupra coului. Kvapka nu dduse prea mare atenie ntmplrii, pe de-o parte pentru c era somnoros, pe de alta pentru c vntul i aducea praful n ochi, aa nct ceea ce vzuse nu i-a rmas n minte dect vag; dar pentru ceea ce i-a rmas n minte, e gata oricnd s jure. (i Kvapka Pl e om de cuvnt.) Omul acela care semna a evreu mai fusese vzut i de ali steni. Era btrn, nalt, cu pr crunt, cu spatele grbovit i inea n mn un baston al crui mner era rsucit ca o coad de purcel. n dreptul fntnii Pribiletilor, vntul i smulsese plria din cap i-i dezvluise n cretet o chelie alb, mare ct un taler. S mor eu, zicea paracliserul (el l vzuse fr plrie), dac nu arta ca sfntul Petru din icoana de la biseric. Era leit sfntul Petru, numai cheile i lipseau din mn. De la fntna Pribiletilor, pornise de-a dreptul spre cmpul de lucern al lui Stropov Istvn, n care scpase vaca cea mpungace a lui Krtki; fusese ct pe-aci s-l ia n coarne pe btrnul evreu. Acesta o lovise cu bta i de-atunci (familia Krtki e martor) vaca d unsprezece cni de lapte pe zi. Pn atunci era o minune dac ddea patru.
- -

24

Btrnul necunoscut ajuns n capul satului, o ntrebase pe slujnica morarului care e drumul spre Lehota. Erzsi l ndrumase, iar el pornise la deal pe crarea bttorit. Acum, dup atta vreme, lui Erzsi i se pare c, aa cum suia dealul, parc i se fcea n jurul capului un cerc luminos strlucind De bun seam c a fost sfntul Petru! La urma-urmei, de ce n-ar fi fost? Doar odinioar umblase destul pe-aci, btuse destul drumurile astea mpreun cu Domnul nostru Isus Cristos. De altminteri au rmas attea cronici despre faptele svrite de el pe pmnt, nct i dup o sut de generaii oamenii le mai povestesc. Iar ce s-a putut ntmpla o dat, nu e imposibil s se ntmple i a doua oar. Din om n om s-a rspndit n sat vestea minunat c-n ceasul nprasnicei ruperi de nori Domnul a trimis din cer un cort de pnz ca s-o fereasc de ploaie pe surioara preotului. Ocrotitorul orfanilor i celor neajutorai i dduse porunc chiar btrnului sfnt Petru s dea o fug pn jos pe pmnt. Dup cele ntmplate, fetiei a nceput s-i mearg tare bine. Muierile s-au aternut pe frmntat colaci, pe fiert psat cu lapte, pe copt cornuri cu mac ca s le duc micuei. Printele abia mai prididea s-ntmpine-n prag femeile ce aduceau n blide acoperite cu tergare albe ca zpada plocoane care de care mai gustoase. Se minuna popa Jnos vzndu-le nboind fr contenire. Printe drag, v-am adus nite prjiturele. Am auzit c-a sosit surioara dumneavoastr i m-am gndit c-o s-i cad bine cteva mbucturi alese. Ar putea fi ele i mai bune, nu-i vorb, dar omul srac coace din ce poate. Inim avem foarte bun, printe drag, dar fina noastr nu e de soi; houl de morar a ars-o niel, mai bine zis a ars partea pe care n-a furat-o, nemernicul, arde-l-ar focul! mi dai voie s vd ngeraul? Zice lumea c e frumoas ce nu s-a mai pomenit. Cum s nu le-o arate? Cum s nu le lase pe toate s se apropie de Veronka, s-o mngie, s-o giugiuleasc, s-i srute obrajii! Unele i srutau i picioruele. Preotul adesea ntorcea capul, ca s nu i se bage de seam
- -

25

lacrimile de emoie care i se prelingeau din ochi, n timp ce, ros de mustrri de contiin, i reproa: Greit i-am mai judecat eu pe oamenii acetia. Nu se afl pe lume oameni mai buni dect glogovenii, i ct in ei la mine! Nu-mi vine a crede c m iubesc atta de mult! Ctre sear sosi i btrna Adamecz care pn acum nu fcuse prea mare caz de noul preot i care, pe motiv c lui ttne-su i crescuse barba n mormnt (ntrnd astfel i el oarecum printre sfini), socotea c e-n dreptu-i s se amestece n treburile bisericeti. Prinele drag, i spuse, fetiei i-ar trebui o ddac. I-ar trebui, nu-i vorb, zise preotul ngndurat, dar parohia e cam srac. Srac e diavolul, izbucni btrna Adamecz, pentru c n-are suflet. Noi ns avem. i, la urma-urmei, printele nu tie nici s-o mbrace, nici s-o spele i nici s-i mpleteasc fetiei codiele. i-apoi, copilul cere de mncare i-n timpul zilei, iar cantorul nu v poate hrni i pe dumneavoastr i pe copil. Trebuie s gtii acas, prinele. Asta v-o spun eu, btrna Adamecz. Clopotarul nu e harnic s v fac dect treburile gospodreti, de unde s se priceap ntngul la s ngrijeasc un copil. Aa e, ai dreptate, dar cum s gsesc pe cineva? Auzi vorb, cum s gseti? Pi eu unde sunt? Pe mine Dumnezeu m-a fcut anume s slujesc la parohie, cu mine nu se strnete niciun fel de bnuial. Da, da, zise popa ovind, dar de unde s iau eu banii de simbrie? Btrna Adamecz i puse minile n olduri: De asta ne ngrijim noi doi, printe: adic eu i cu Dumnezeu. Are s-mi plteasc el n locul dumitale, prinele. Chiar seara asta intru n slujb i-mi aduc i vasele de buctrie. Preotul era din ce n ce mai uimit. Dar i mai uluit fu rszinyi cnd veni spre sear la prietenul su i afl toate cele petrecute n cursul zilei; iar cnd preotul i povesti oferta
- -

26

btrnei Adamecz, i mpreun minile zicnd: Btrna Adamecz? Hrca aia btrn? Fr leaf? Pe ndejdea c-i va plti Dumnezeu? Ei, Jnos, o minune ca asta, anume ca un glogovean s-l ia pe Dumnezeu drept chezie a unei pli, nc nu s-a mai pomenit. S tii c i-ai vrjit pe glogoveni. Preotul zmbea n tcere, inima i tremura de evlavie. Vedea i el c se ntmplase o minune. Totul era att de neobinuit, de nenchipuit. El ns cam bnuia de unde izvorau asemenea schimbri. Ruga, pe care ngenuncheat pe piatra rece a bisericii, o nlase ctre Isus, i se mplinise. Isus deschisese inimile aspre ale glogovenilor i le trimisese o parte din inima lui. Spiritul lui Isus se simte pe chipul i n purtarea acestor oameni S-a petrecut ntr-adevr o minune! Povetile despre umbrel ba nu i-au ajuns la ureche, ba le-a primit zmbind nencreztor cnd a auzit vreuna. E drept c nu pricepea cum ajunsese umbrela deasupra coului, un timp chiar s-a mirat, pe urm ns nu i-a mai dat nicio atenie i-a rezemat-o ntr-un col s-o aib la ndemn dac s-o prezenta proprietarul s i-o cear. Cu toate c nu fcea nici cinci parale. Dar ntmplrile acelei zile nu s-au oprit aici. Seara, cu iueala fulgerului s-a rspndit vestea c nevasta lui Gongoly Mihly, bogtanul Glogovei, s-a necat n Biela Voda care, din cauza ruperii de nori, s-a umflat de era s ias din albie. Biata femeie a vrut s treac podeul ca s-i aduc gtele rmase pe cellalt mal. Adusese sub bra gscanul i-o gsc cu mo negru, dar, cnd s mai treac o dat s le ia i pe celelalte dou, i-a alunecat piciorul i-a czut n torentul spumegnd. n dimineaa acelei zile rul avea atta ap ct ar fi but o capr dintr-o singur nghiitur, dar pe la prnz se umflase de-ajunsese ca un uvoi slbatic; i, ntruct nimeni nu era prin apropiere, srmana femeie a fost nghiit pe veci. Toat dup-amiaza au cutat s-i dea de urm, au rscolit ura, podul, pivnia, i tocmai seara, lng Lehota,
- -

27

apa i-a aruncat leul la mal. Acolo au gsit-o lehotenii i, recunoscnd-o, unul dintre ei a alergat s-l vesteasc pe Gongoly Mihly. Aceast nenorocire fcuse mare vlv n sat. Oamenii se strnser plcuri, plcuri prin faa porilor. Eh, Dumnezeu nu-i cru nici pe cei bogai! Klincsok Gyrgy btu i la ua popii: Poimine avem nmormntare mare! Apoi clopotarul trecu i pe la cantor, ndjduind un phrel de rachiu pentru vestea cea bun: Ei, domnule cantor, i spuse, gndete-te bine la ce ai de fcut. Avem mort gras. O s trebuiasc stihuri frumoase. ntr-adevr, a treia zi a avut lor nmormntarea. De mult nu mai fusese o nmormntare ca asta n Glogova. Domnul Gongoly l-a chemat i pe popa de la Lehota, ca s slujeasc doi preoi; cociugul l-a adus de la Beszterce, schimbnd mai multe rnduri de cai, iar crucea o dusese la Kopanica ca s-o vopseasc n negru dulgherul i s scrie cu litere albe numele rposatei i ziua cnd s-a necat. A venit foarte mult lume, cu toate c n-a fost vreme bun; tocmai cnd preotul, nvemntat n odjdiile cuvenite, nsoit de ministrani4, a pornit spre casa moartei, a nceput iari o ploaie torenial, aa nct a fost silit s-l trimit pe Kvapka acas: D fuga, te rog, i adu-mi umbrela. E sprijinit n colul de lng scrin. Kvapka Pl a holbat ochii la printe. Habar n-avea ce-i aia umbrel. Ei, omule, a zis printele nerbdtor, vreau s spun roata aia mare de pnz, pe care am gsit-o alaltieri deasupra coului n care era sora mea. Aha, acum neleg. Printele, ca s nu-l plou, s-a adpostit sub streaina casei lui Majg Pter pn cnd, fr zbav, Kvapka, iute de picior cum era, a sosit cu umbrela pe care sfinia-sa, spre
Ministrant, n bisericile catolice, biat mbrcat n alb care-1 ajut pe preot n timpul slujbei religioase.
4
- -

28

uluirea tuturor, dintr-o singur micare a minii a deschis-o, rotund i mare, de parc erau sute de aripi de liliac lipite una de alta. Apoi, prinznd-o de mner, a ridicat-o deasupra capului i a pornit ncet, mre, neatins de picturile de ploaie care cdeau pocnind mnioase pe aceast construcie ciudat i se scurgeau uor, linitit, pe margini. La nmormntare toat lumea cscase ochii la umbrel. Femeile, brbaii uoteau ntre ei: Pe asta a adus-o sfntul Petru! Numai stihurile frumoase ale cantorului le mai strniser oleac atenia. Hohotele de plns izbucniser ici i colo n trista adunare, cnd, n numele moartei, cantorul rostise cele mai sfietoare vorbe de bun-rmas: Rmnei cu bine, vecini buni i dragi, Lajk Pl cumetre, Klincsok Gyrgy cumnate! Ai lui Lajk Pl, toi, s-au pus pe plns, iar nevasta lui Klincsok, ncntat, a exclamat: Doamne-Dumnezeule, cum de-a putut zice att de frumos? Aceast exclamaie a sporit elanul cantorului care, ridicnd vocea, a pomenit, n numele moartei, n stihuri i mai pline de sentiment, toate rudele i toi cunoscuii, aa nct nimeni nu a rmas cu ochii nenlcrimai. Abia au ngropat-o pe soia lui Gongoly, btrnele din sat nici nu isprviser comentariile despre frumoasa nmormntare i despre vduvia lui Gongoly iart-le, Doamne, cleveteala c i ncepu s se vorbeasc de Gongoly care, nc de la nmormntare, urmrea cu ochii lui de uliu pe frumoasa Tyurek Anna, aa nct i orbii ar fi putut s pun rmag c vestita scurteic5 a nevestei lui Gongoly nu va sta mult vreme fr stpn. i, cum v spuneam, abia
Fiecare slovac nstrit i cumpr soiei sale o hain cu guler de blan; acest vemnt scump pe care femeile nu-l poart dect la biseric, aruncat peste umeri, rmne n familie timp de patru-cinci generaii.
5
- -

29

se dezmeticir glogovenii dup rachiul pe care-l buser la pomana moartei, c fur nevoii s sape din nou o groap. Dup nevasta lui Gongoly, muri Srank Jnos, care i ddea trcoale femeii nc de pe vremea cnd era nevast tnr. Iar acum parc s-ar fi nvoit, au plecat mpreun. Aproape c era firesc sa se ntmple aa. De altfel lumea zicea c uneori, cnd lucra pe cmp, nevasta lui Gongoly pierea printre lanurile de orz, pentru ca n curnd s rsar de pe undeva i Srank i s piar i el n orz. Of, i orzul sta blestemat! Atta de nalt crete, de acoper toate zmintelile oamenilor! i de data aceasta, cele dou umbre disprur una dup alta n nesfrita nimicnicie A doua zi dup nmormntare, dimineaa, l gsir pe Srank mort n pat; se vede c l lovise damblaua, trsnetul morii. Srank era i el om nstrit, magnaci6, avea trei sute de oi pe punea din hotarul satului i mult pmnt bun, prin urmare i lui i se cuvenea nmormntare cu alai mare. Aa a i fost; vduva lui nu se scumpi, se duse n persoan la nvtor i la pop i ceru s fie totul ca la nmormntarea nevestei lui Gongoly. S coste ct o costa, cci nici neamul Srank nu e mai prejos dect al lui Gongoly. S aib la nmormntare doi preoi, patru copii ministrani n haine negre, s se trag clopotele fr ncetare. i toate celelalte, dup datin. Printele Jnos, mulumit, ddu din cap: Totul va fi cum dorii. Apoi printele socoti ct are s coste. Vra s zic aa, zise vduva lui Srank, dar, printe, v rog s punei la socoteal i pe aia roie, s vedem cu ct are s coste mai mult. Care aia roie? Aia pe care la nmormntarea nevestei lui Gongoly ai inut-o deasupra capului. Era minunat.
n Slovacia, primii doisprezece rani dintr -un sat, n ordinea avuiei, se numesc magnaci; denumirea deriv, bineneles, din cuvntul unguresc magnat.
6
- -

30

Preotul nu se putu stpni: l umfl rsul. Asta nu e cu putin! Vduva lui Srank, jignit, ridicnd mndr capul, se rsti la el: De ce s nu fie cu putin? Banii mei nu sunt la fel ca ai lui Gongoly? Spunei i dumneavoastr! Dar, femeie drag, la nmormntarea de ieri a plouat, iar mine, dup toate semnele, va fi vreme frumoas. Vduva lui Srank ns una tia i bun; i fiind mai vrednic de gur dect printele, n-a fost chip s se lase convins. Ei, i ce dac atunci a plouat? Cu att mai mult o putei aduce acum, prinele drag, pe aia roie, c nici nu se ud, draga de ea. i-apoi, srmanul meu rposat merit s i-o aduci. N-a fost el, sracul, mai prejos de nevasta lui Gongoly. Brbatul meu a fost i primar n sat, a fcut i ctitorie, acum cinci ani el a adus de la Bansk-Bistrica, lumnrile alea trcate de la altar, iar velina cea mare din biseric a lucrat-o nepoata lui. Aa c trebuie s-o aduci i pe aia roie. Nu poi s-mi ceri s m fac de rs, s prohodesc de sub umbrel cnd e vreme frumoas i cer senin. Renun la toana asta, femeie drag! Vduva lui Srank ns ncepu s se boceasc, ntrebndu-se cu ce-o fi greit ea s peasc asemenea ruine, s-i refuze slujitorul lui Dumnezeu cinstea ce se cuvine unui mort, cinste ce le cade bine i celor vii. Ce-o s zic satul? O s se spun c vduva lui Srank nu i-a fcut brbatului ei nici mcar o ngropciune ca lumea, l-a aruncat n groap ca pe-un ceretor. V rog, domnule printe, v rog mult, l implor ea, i, n timp ce-i tergea ochii cu nframa, atta rsuci cu degetele un col ncoace i-ncolo, nct se dezleg nodul i czu o hrtie de zece fiorini. Vduva lui Srank ridic hrtia de pe jos i, sfioas, o puse discret pe masa preotului. Dau asta pe deasupra, numai s fie cu toat fala
- -

31

cuvenit, v rog frumos. La aceast scen interveni i btrna Adamecz, venind din buctrie ca, o vijelie, cu orul dinainte i cu o lingur de lemn n mn: Are dreptate, printe; Srank a fost dreptcredincios. Nu sunt adevrate toate cte se clevetesc pe seama lui. i chiar de-ar fi adevrate, ruinea ar fi a nevestei lui Gongoly Dumnezeu s-o odihneasc. i dac la ea a fost de fa umbrela sfnt, nu vd de ce n-ar fi i la el. Iar dac Dumnezeu e mniat pentru cele petrecute ntre ei, atunci e tot una dac se mnie i mai tare; i dac nu e mniat, apoi n-o s se mnie nici de data asta. Ia cat-i de treab, mtu Adamecz! Nu i-e ruine s spui asemenea vorbe necugetate? S m lsai n pace cu prostiile astea! Ceea ce vrei voi este pur i simplu o prostie. Dar cele dou femei nu se lsar. Noi tim ce tim i pe noi domnul printe nu ne poate amgi. i-atta l-au rugat s-l prohodeasc i pe Srank Jnos tot de sub umbrel, atta au struit, c pn la urm printele s-a nvoit, adugnd: Dac pn atunci nu vine stpnul ei s-o cear. Pentru c, de bun seam, cineva a lsat-o aici i, dac vine dup ea, trebuie s i-o dau. Btrna Adamecz, privind-o cu coada ochiului pe vduva lui Srank, zise: Pe ndejdea asta, putem dormi linitite. Cel care a adus umbrela, vine o dat la o mie de ani pe pmnt. ntruct nimeni nu veni s cear umbrela, a doua zi, dei era o dup-amiaz frumoas, senin, fr urma de nor pe bolta cereasc, tnrul preot deschise umbrela i, la umbra ei, porni n urma cociugului spre cimitir. Patru brbai vnjoi: Szlvik, Lajk i cei doi frai Magt, ct nite huidume, duceau pe umeri nslia cu cociugul. Dumnezeu a vrut ca n dreptul fierarului unul dintre fraii Magt s se mpiedice de un bolovan i s cad. Lajk Pl, care mergea agale n urma lui, se sperie, se cutremura, se
- -

32

pierdu cu firea, nslia se nclin ntr-o parte i cociugul czu pe pietrele de pe drum. Prind cumplit, cociugul crp, se sparse, linoliul de dantel se rupse, apoi se vzu i mortul care, de stranica zguduitur se trezi din moarte, respir adnc, se mic i zise suspinnd: Dumnezeule, unde sunt? Mare fu mirarea tuturor, ntreg alaiul rmase nmrmurit. ntre timp, aduser degrab din casa fierarului o pilot i nite perne, le aternur n crua la care tocmai lucra meterul, aezar acolo mortul nviat prin minunea Domnului i, transformnd cortegiul funerar ntr-o procesiune de preamrire a lui Dumnezeu, intonar cntece de slav i-l duser acas pe bietul Srank Jnos, care pe drum i reveni att de bine, nct ajuns acas ceru ndat de mncare. i aduser o ulcic de lapte. Srank cltin din cap. Atunci Lajk i ntinse clondirul cu rachiu umplut pentru poman i Srank zmbi. De la acest eveniment neobinuit se trage de fapt legenda umbrelei, legend care s-a rspndit, zburnd peste pduri de brad, peste stncile cu frunile proptite-n cer, tot mai departe, mai departe, tot mai bogat, mai proaspt i mai mpodobit cu alte i alte amnunte. Dac se afla vreo scobitur pe vreo stnc era urma piciorului sfntului Petru; dac undeva n hotarul satului nflorea o floare de culoare neobinuit locul fusese atins de toiagul sfntului Petru. Totul, absolut totul vestea c sfntul Petru trecuse de curnd prin Glogova. i, zic cine ce-o vrea, asta-i mare lucru! Astfel, umbrela se nvemnt n lumina fermecat a misticismului. Chipul n care ajunse ea deasupra coului Veronki era nvluit ntr-o cea misterioas. Superstiia caut ceaa, iar ceaa atrage superstiia. Amndou i nhar prada: prpdita de umbrel. i vestea se duse departe, de-a lungul Bielei Voda; peste
- -

33

tot, n jurul focurilor de la stne, la clcile de prin sate, slovacii povesteau despre umbrel, pentru c nemaipomenita ntmplare le ndestula nchipuirea, le strnea curiozitatea i i minuna. Li se prea c-l vd aievea pe sfntul Petru, chelarul raiului, cobornd s aduc umbrela care s-o fereasc de ploaie pe surioara preotului. Dar oare cum a pogort din cer? De bun seam s-a aezat pe un nor care l-a adus pn pe pmnt i l-a lsat pe un vrf de munte. Pe urm povesteau despre puterile minunate ale umbrelei, pe care mortul, cum a zrit-o, a nviat, i-astfel legenda plutete mereu mai departe, tot mai departe, ducnd cu ea numele preotului din Glogova i-al surioarei sale. (Halal de flcul care o va lua de nevast!). Iar cnd moare un om nstrit, pn n al zecilea sat l cheam pe popa Jnos la nmormntare cu dalmatica7 i cu umbrela devenit relicv sfnt. Dar nu e chemat numai la nmormntri, ci i s spovedeasc pe cei bolnavi, pe cei aflai pe patul de moarte, nevoit uneori s bat drumuri lungi, de dou zile, cu condiia s deschid umbrela sfntului Petru la cptiul bolnavului n timp ce-l spovedete. Nu se poate s nu-i fie de folos bolnavului: dac nu-l tmduiete de boal, mcar i uureaz sfritul. Tinerele perechi, de asemenea, dac vor s fac nunt mare i, de obicei, toi vor dup ce i cunun la ei acas preotul din sat, se duc i la preotul din Glogova, pentru ca acolo, sub umbrel, s le uneasc minile nc o dat. Aceasta fiind unirea cea adevrat. Clopotarul Kvapka ine deasupra lor sfnta ciuperc de pnz, adunnd n schimb i n chimirul lui civa bani de argint. n ceea ce-l privete pe popa din Glogova, banii i darurile curg grl, de parc-i sunt aduse cu sacul. La nceput s-a codit destul, dar ncetul cu ncetul a nceput s cread i el c umbrela roie, care din zi n zi devenea i mai decolorat i jerpelit, s-ar putea s fie de obrie dumnezeiasc. De fapt, el nsui vzuse cum, dup
7

Odjdii purtate de preoii romano-catolici n timp ce oficiaz slujba.


- -

34

rugciunea aceea, umbrela a rsrit ca o minune ntru ocrotirea copilei i cum de la ea i se trage lui i bunstarea i norocul pentru care se rugase. Doamne Isuse, spusese n dimineaa aceea trist, f o minune ca s pot crete copilul. i iat c minunea se fcu. Banii, bunstarea, norocul se revars din aceast umbrel zdrenuit, de parc ar fi mielueaua din poveste, din lna creia, cnd se scutura, cdeau salbe de aur. Vestea umbrelei ajunse pn n cercuri nalte. Excelenasa episcopul din Beszterce l convoc pe preotul din Glogova cu umbrela i, dup ce o examina i ascult povestea ei, plin de evlavie i fcu cruce i spuse: Deus est omnipotens8. Cu alte cuvinte, i el credea n povestea umbrelei. Peste cteva sptmni, episcopul merse mai departe. i porunci printelui Jnos s nu mai in relicva sfnt n casa lui, ci n altar, printre obiectele bisericeti. Printele Jnos ns i rspunse c, de fapt, umbrela nu e a lui, ci a surioarei lui, Blyi Veronka, i deci el n-are dreptul s i-o ia i s o treac n avutul bisericii; dar c de ndat ce fetia va ajunge la majorat, fr ndoiala c o va drui ea singur bisericii. Dar de pe urma umbrelei nu se pricopsi numai popa care curnd i cumpr boi de jug, o trsur cu doi cai, i njgheb o gospodrie mbelugat, iar peste civa ani i zidi i o csu frumoas de piatr ci se ridic i comuna Glogova. Vara roiau cucoanele venite de la bile de prin mprejurimi, de multe ori chiar i contese (mai cu seam contese btrne), ca s poat spune sub umbrel o rugciune. Pentru acestea se cldi, peste drum de casa parohial, un han cu firma La Umbrela Fctoare de Minuni, ntr-un cuvnt, Glogova se ridica vznd cu ochii; de ruinea numeroilor vizitatori, localnicii drmar vechea clopotni i nlar n locul ei un turn frumos, cu acoperi
8

Dumnezeu e atotputernic (lat.).


- -

35

de plumb, i aduser dou clopote noi de la Beszterce. Iar Srank Jnos, ntru pomenirea ntoarcerii lui din lumea morilor, puse s se sculpteze o minunat statuie a Sfintei Treimi pe care o aez n faa bisericii. Guvernanta (pentru c, cu timpul, preotul lu lng Veronka o guvernant care purta plrie) sdi n curtea casei parohiale gherghine i cercelui, flori pe care ochi de glogovean nu le mai vzuse. Totul se lumina, totul se nfrumusea (n afar de btrna Adamecz care, ntre timp, se urise i mai tare) i glogovenii ajunser att de fuduli nct duminica dup-amiaz, cnd oamenii au vreme s turuie cte-n lun i-n stele, ncepur s discute de n-ar fi bine s zideasc un schit la Glogova, cam aa cum e la Selmec, pentru ca tot mai mult lume s vin n pelerinaj i s-i lase banii pe-aici.

- -

36

Partea a doua

FRAII GREGORICS

- -

37

GREGORICS PAL, PRSLEA CEL LIPSIT DE TACT


Cu ani n urm (adic nainte de nceputul povestirii noastre) tria n oraul liber criesc Bansk-Bistrica un om cu numele de Gregorics Pl, despre care toat lumea zicea ca e lipsit de tact, cu toate c el i ntemeiase ntreaga via pe dorina de a fi pe placul oamenilor. Gregorics Pl jinduise ntotdeauna popularitatea, care e ca o fat frumoas i cochet, dar n-avusese parte dect de aversiune, o scorpie btrn cu chip hidos i cu ochi acri. Gregorics Pl se nscuse dup moartea tatlui su, ba chiar exact la nou luni de la ziua nmormntrii lui, aa nct i prin acest fapt fusese oarecum lipsit de tact fa de mama lui care, de altfel, era o femeie foarte cumsecade. Dac s-ar fi nscut cu cteva sptmni mai devreme, n-ar mai fi ncolit smna attor cleveteli. Dar, la urma-urmei, n aceasta privin Gregorics Pl n-avea nicio vin: necazul cel mai mare l pricinui ns celorlali frai numai prin simplul fapt c se nscuse i, deci, motenirea urma s se mpart n mai multe pri. Biatul fiind pirpiriu, fraii lui (Gregorics-ii mai mari) i pndeau mereu moartea; dar Gregorics Pl nu muri (nu degeaba fusese el hrzit dintotdeauna unor fapte lipsite de tact), ci crescu, ajunse la vrsta maturitii, intr n stpnirea prii sale de avere, care n cea mai mare parte era constituit din bunurile rmase de la mama lui, moart ntre timp, bunuri la care copiii din prima cstorie nu puteau s ridice nicio pretenie; aceasta era averea cea mare, cu toate c nici motenirea rmas de la tatl lor nu era de lepdat, ntruct btrnul Gregorics strnsese cte ceva din negoul de vin. Pe atunci, prin partea locului nu era greu s te mbogeti n brana asta. Astzi, lipsesc multe dintre cele trebuincioase negoului de vin, numai apa Garamului a
- -

38

rmas aceeai. Lui Gregorics Pl natura i-a dat obraji pistruiai i pr rocat; iar lumea pretinde c oamenii cu prul rou sunt toi ri. Gregorics Pl se hotr s le arate c el va fi bun. Zicalele din btrni nu sunt dect nite oale nvechite n care i-au fiert bucatele generaii ntregi. Aadar, el, Gregorics Pl, va sfrma una dintre aceste oale. Are s fie bun ca pinea cald. Are s fie moale ca untul ce se las ntins la fel i pe pinea alb i pe cea neagr. Hotr n inima lui s fie foarte bun, foarte cumsecade, iar scopul vieii i-l ntemeie pe dorina de a se face iubit de oameni. i de fapt era bun n fiecare gest al su; zadarnic ns, pentru c un geniu ru i-o lua nainte i n aa fel punea la cale minile oamenilor nct toate aciunile lui erau judecate exact de-a-ndoaselea. Cnd, ntors acas de la Budapesta (unde studiase tiinele juridice), iei pentru prima dat n pia i intr ntro tutungerie s-i cumpere nite havane fine, gura lumii i ddu drumul: Ia te uit! Filfizonul fumeaz igri de treizeci i cinci de creiari. Ehei! Aa stau lucrurile? Pi, asta-i un risipitor fr seamn! O s vedei c moare la azil! Oh, de s-ar scula taicsu, srmanul, din mormnt, s vad cum fumeaz igri de treizeci i cinci de creiar!. Doamne-Dumnezeule! i cnd te gndeti c btrnul i amesteca tutunul cu frunze uscate de cartofi i-i stropea igara cu za de cafea ca s ard mai ncet. Gregorics Pl afl c igrile scumpe de foi strniser ntreg orelul i pe dat hotr s fumeze igri obinuite de doi creiari. Dar oamenii nu fur mulumii nici de aceast schimbare. Gregorics Pl sta e un harpagon n toat legea. Are s fie i mai cinos dect taic-su. Pfui, scrboas zgrcenie! Gregorics Pl fu foarte mhnit aflnd c lumea l socotete avar i, cu prima ocazie ce i se oferi, la un bal n scop de
- -

39

binefacere (dat de asociaia pompierilor voluntari, sub patronajul doamnei Radvnszky, soia prefectului, care scrisese pe invitaii meniunea: se primesc donaii benevole), n loc s dea pe biletul de intrare doi fiorini, ct era preul, plti douzeci de fiorini, zicndu-i: Gregorics Pl v va dovedi c nu e crpnos. Dup acest gest, comitetul de organizare se strnse i se pronun: Gregorics Pl e impertinent i lipsit de tact. De altminteri, aveau i de ce s se indigneze. Fusese o neobrzare fr seamn din partea lui Gregorics Pl s plteasc mai mult dect nsui prefectul, baronul Radvnszky. Radvnszky pltise biletul cu zece fiorini, iar Gregorics, dintr-un condei, dduse douzeci. Asta e o adevrat insult! i nc din partea cui? A fiului unui negustor de vinuri! Doamne, Doamne, ce vremuri trim! Puricele cuteaz s strnute mai tare dect leul. Ce vremuri! Ce vremuri anapoda! Orice iniiativ ar fi luat bietul Gregorics Pl, pn la urm se ntorcea tot mpotriva lui. Dac avea vreun conflict cu cineva i nu se da btut, l nvinuiau c e certre, dac ceda, l considerau poltron. La nceput, dei absolvise facultatea de drept, nu-i cut serviciu; din cnd n cnd, pleca la vntoare cu trsura pe moia motenit de la maic-sa, moie situat la o mil deprtare de ora; alteori, se repezea pn la Viena unde avea o cas de raport, motenit de asemenea tot de la mama lui. Din pricina acestui huzur, societatea oraului l judeca foarte aspru. Gregorics Pl face umbr pmntului degeaba. Trec sptmnile fr ca el s mute un fir de pai dintr-un loc ntraltul. Pentru ce mai triete pe lume un asemenea trntor? i astfel de critici ajunser la urechile lui Gregorics Pl, iar el le ddu dreptate: omul nu-i poate petrece toat viaa trndvind. Drept este ca fiece om s munceasc pentru
- -

40

pinea pe care o mnnc. Gregorics Pl anun, deci, c e gata s pun la dispoziia oraului sau a judeului capacitile sale intelectuale. Asta-i lipsea lui Gregorics Pl! Sute de glasuri se ridicar mpotriva planurilor lui. Ce? Gregorics Pl vrea s intre n slujb? Aici, la noi? Pi nu-i e ruine s ia pinea de la gura unui om srac, cnd el se poate ndopa cu cozonac? Ia s lase mai bine cele cteva slujbulie care mai sunt pe seama celor nevoii s munceasc. Gregorics Pl, recunoscnd i de data aceasta c ei au dreptate, renun la ideea de a cpta o slujb, de a se amestec n treburile obteti, i ncet-ncet se retrase cu totul din societatea brbailor i hotr s se nsoare, s-i ntemeieze o familie. n definitiv, i asta e o menire frumoas, respectabil. Aadar, ncepu s se duc n vizit pe la familiile cu domnioare de mritat unde, fiind o partida bun, era bine primit. Dar fraii si materi spernd mereu c biatul sfrijit, care venic tuea, o s moar totui ntr-o bun zi urzir cu o abilitate i o viclenie nemaipomenit intrigi aa de reuite (despre care ar merita s scriu o povestire separat), nct srmanul Gregorics Pl primi attea refuzuri unul dup altul de i se duse vestea n tot inutul. Mai trziu, poate s-ar fi gsit fete care ar fi vrut s-l ia, de fric s nu rmn nemritate (pentru c fecioria devine, de la o vreme, o podoab cam apstoare), dar nici ele, de ruine, nu cutezau s-o fac. Cum adic? S se mrite cu un brbat respins de-attea fete? Cine vrea s devin regina unui rege al refuzurilor? Nimeni! n noaptea de Sfntul Andrei, a fost topit i a fost turnat mult plumb n ap rece pentru ca s se citeasc viitorul, dar n nicio cas de pe malul Garamului nu s-a desluit statura de plumb a lui Gregorics Pl. Prin urmare, niciuna dintre aceste domnioare vistoare nu-l voia de brbat. Toate voiau nc poezie, nu bani. Poate doar vreo fat btrn s fi acceptat verigheta oferit de el, pentru c fetele btrne sunt mai grbite
- -

41

Dar de la domnioare pn la fetele btrne nu e doar un singur salt, sunt dou: primul se oprete la femeile tinere. Fetele btrne rmn la urm. O lume-ntreag le desparte pe domnioare de fetele btrne. Domnioarei Karolina i se spune c Gregorics Pl scuip snge; micua Karolina se sperie i, la a doua vizit, inimioara ei care mai ieri btea iute i cuta s se conving de frumuseea caletii cu patru cai nu mai simte dect mil. Ah, sracul Gregorics Pl! Scuip snge, srmanul Gregorics Pl! Ce nenorocire! Calul nhmat la sanie degeaba-i scutur nerbdtor coama n faa casei, azi clopoeii lui nu mai sun att de ginga. C doar Gregorics Pl scuip snge Oh, prostu Karolin! tiu, ai dreptate, Gregorics Pl e urt i pirpiriu, dar i dar tu seama ct e de bogat? i-apoi, la urma-urmei i scuip propriul lui snge. Ce-i pas ie? Te asigur c Rozalia, care acum zece ani a fost n situaia ta, n-ar fi att de bleag ca tine. Rozalia a ajuns filosoaf i, dac i s-ar spune despre Gregorics Pl c scuip snge, i-ar zice n sinea ei: Da, iat un om de valoare i ar exclama: Am s-l oblojesc! Iar undeva, n adncul creierului, unde vibreaz oaptele ce nc n-au devenit cuvinte, pentru c nc nu sunt gnduri, ci doar mlul depus de sentimentele egoiste, acolo, n profunzime, se ascunde socoteala: Dac Gregorics Pl scuip snge, nseamn c se prpdete mai curnd. Ah, domnioarelor! Voi nc nu cunoatei viaa! Mamele voastre v-au mbrcat cu fust lung, dar mintea va rmas tot scurt. S nu v fie cu suprare c v dojenesc, dar m simt ndatorat s-o fac, pentru a-i explica cetitorului de ce nu i-a gsit Gregorics Pl o soie printre voi. Lucrul e foarte simplu. Trandafirul deschis nu mai e neprihnit: albinele s-au scldat i gndacii au dormit n caliciul lui; dar n bobocul ce abia se deschide nu e nimic din cele pmnteti
- -

42

Iat pentru ce Gregorics Pl a fost refuzat de attea fete tinere. ncetul cu ncetul a recunoscut (pentru c, v spun, era un om foarte bun) c nu e pentru el cstoria: feticanele astea au dreptate cnd nu vor s-l ia de brbat din pricin c scuip snge. Aa c hotr s nu se nsoare niciodat. Nu se mai uit la fete, ci numai la nevestele tinere. ncepu s le dea trcoale acestora. Frumoasei i nobilei doamne Vozry i oferea buchete de flori comandate la Viena, iar n grdina artoasei soii a lui Musklyi Mtys aduse ntr-o sear cinci sute de privighetori pe care cu mare greutate le procurase de pe undeva din Transilvania. I le-a furnizat un negustor de pasri de la Aiud. Mare-i fu mirarea frumoasei doamne auzind, n timp ce-i zvrcolea n perne trupul ca de spum, ct de frumos cntau n noaptea aceea psrelele. Numai cnd faci curte femeilor tinere eti preuit la adevrata ta valoare. Feticanele nu tiu s aprecieze brbatul, iar fetele btrne cu att mai puin; i unele i celelalte l privesc prin prisme false, pentru c viseaz cai verzi pe perei Femeile tinere, n schimb, privind brbatul de sub pomul cunoaterii binelui i rului, fr vistorie, nu mai sunt aa de iscoditoare, i tiu s judece cu mintea limpede ct preuiete un brbat. Astfel, greutatea adevrat e cea cntrit de ele. Dar, ce mai ncoace i-ncolo, Gregorics Pl n-a avut prea mare succes nici la femeile mritate. De fiecare dat ele au rupt legtura, nu brbaii lor; dei de obicei soii sunt vizai i din partea lor te atepi ca n cele din urm s pun piciorul n prag. Gregorics Pl se plictisea de moarte, netiind de ce s se mai apuce, cnd tocmai izbucni revoluia9. Nici aici n-avur nevoie de el. i spuser c e mic i sfrijit i nu va rezista la ostenelile unei campanii, nefcnd dect s ureasc rndurile ostailor. Dar el, cu orice pre voia s fac ceva.
9

Este vorba de revoluia din 18481849.


- -

43

Maiorul care se ocupa de nrolri, cunoscndu-l ndeaproape, i spuse: Eu n-am nimic mpotriv dac vrei s lupi alturi de noi; dar alege-i o munc mai puin primejdioas. n definitiv, o asemenea lupt presupune mult birocraie. O s te repartizm ntr-un birou. Gregorics Pl, jignit, i umfl pieptul flos, ca un huhurez imitnd punul. Eu vreau s-mi aleg cea mai primejdioas misiune. Dup prerea dumneavoasr domnule maior, care e cea mai primejdioas? Fr ndoial, serviciul de spionaj. Atunci, voi fi spion. Astfel, Gregorics deveni spion. Se deghiza ntr-un fel de pelerin (asemenea indivizi deczui existau cu duiumul n vremea aceea) i umbla de la un lagr la altul, aducnd servicii mari armatei ungare. i astzi nc, veteranii revoluiei mai vorbesc despre omuleul cu umbrela roie care cu atta curaj strbtea liniile inamicilor, lund o mutr att de tmpit de parc nu era n stare s numere nici pn la zece. Chipul lui prelung ca de pasre, pantalonii suflecai, ilindrul tocit, scmoat i turtit, precum i umbrela roie cu mnerul ncrligat pe care o inea sub bra nu-l lsau s treac neobservat. Cine l-a vzut o dat, nu l-a mai uitat. i nu e om s nu-l fi vzut mcar o singur dat, pentru c n-avea astmpr, mereu umbla ncoace i-ncolo, ca o nluc. n general, oamenii nu-i cunoteau misiunea, dar Dembinszky probabil tia, pentru c o dat, venind vorba despre el, a spus: Omuleul cu umbrela roie e dracu gol, dar un drac din neamul celor buni. Dup ce btliile se sfrir i linitea funerar se aternu din nou peste ar, Gregorics se ntoarse la Beszterce i deveni un adevrat mizantrop. Nu mai ieea din casa lui de piatr, veche i mare. Renunase s mai viseze o situaie sau o cstorie.
- -

44

A pit i el ceea ce pesc de obicei burlacii: s-a ndrgostit de buctreasa lui. Viaa trebuie simplificat, simplificat, din ce n ce mai simplificat. Asta nseamn progres i nelepciune. i nsuise i el aceast teorie. Brbatului i trebuie o femeie care s-l serveasc i alta care s-l iubeasc. n total, deci, dou femei. Dar de ce nu s-ar putea contopi cele dou ntr-una singur? Wibra Anna era o fat nalt, bine fcut. Era de pe la Detva, unde statura oamenilor ncepe de la un stnjen, asemenea copacilor uriai din pdurile lor; la fa era destul de frumuic, i pe lng toate astea seara, n timp ce spla vasele, ntotdeauna cnta foarte frumos: Pe Garam pluta plutea, Jank trgea din lulea. Avea un glas att de cald i de dulce, nct ntr-o sear stpnul i porunci s intre n camera lui i o pofti s se aeze n fotoliul moale, mbrcat n piele. Nu mai ezuse ea niciodat pe un asemenea scaun. mi place cum cni, Anka. Ai glas frumos. Cnt-mi aici, s te aud mai bine. Anka, fr zbav, inton un cntec slovac plin de melancolie, despre scrisoarea flcului plecat la armat care-i povestete iubitei sale toate greutile vieii de recrut. tii tu, mndro cum mi-e viaa? Vrei s tii tu cum triesc? Patul mi-e piatr rece ca gheaa, Aternut mi e mantaua. Fiertur de cal mi este mncarea, i apa de izvor mi e butura. Asta-i, mndro, viaa mea! Melodia l emoion pe Gregorics Pl, care exclam de vreo trei ori:
- -

45

Mi, ce gt, ce gt minunat ai tu, Wibra Anna! Apoi se apropie din ce n ce mai mult de gtul acela minunat i ncepu s-l mngie ncet, dorind parc s vad dac nu cumva e altfel plmdit dect al celorlali muritori. Anka rbda fr murmur dar, dup aceea, cnd din greeal sau intenionat, mna osoas a lui Gregorics Pl alunec mai jos, se nroi la fa i-l respinse cu mnie: Asta nu intr n simbrie, domnule. Gregorics Pl roi i el, i spuse cu glas rguit: Nu te mbufna, Anka! Nu fii proast! Dar Anka se mbufn, sri de pe fotoliu i se repezi la u. Ce fugi, ntflea? Doar nu te mnnc. Anka ns nu-i ddu ascultare, fugi n buctrie, ncuie ua n urma ei, iar Gregorics Pl zadarnic se duse dup ea repetnd n faa uii: Nu te mnnc. Zu c nu te mnnc. Las, Ancsura, are s-i par ie ru! A doua zi, Ancsura vru s plece din serviciu, dar stpnul o mbun cu un inel de aur i cu promisiunea c niciodat nu o va mai atinge nici cu un deget. i spuse c n-o poate lsa s plece, deoarece i-ar veni greu s se obinuiasc cu gustul bucatelor gtite de alt femeie. Ancsa fu ncntat i de inelul de aur i de laudele primite, aa nct rmase. Dar s te ii de fgduial, domnule, c dac te mai legi de mine, i trag un picior. Dar, cum omul una zice i alta face, peste ctva vreme iar a nceput s-i dea trcoale. Ancsura iar a vrut s plece, dar Gregorics Pl iar a mbunat-o cu un irag de corali roii cu nchiztoare de aur, asemenea celor purtate de contesele din familia Radvnszky la biseric. O s arate foarte bine n jurul gtului ei alb i musculos. Colierul era att de minunat nct Ancsura n-a mai pus condiia s nceteze giugiulelile. La urma urmelor, domnul e destul de bogat, are de unde cheltui. Ba mai mult dect atta, chiar n ziua cnd a primit
- -

46

colierul, ctre prnz, Ancsura s-a dus la btrna doamn Botr, vduva bcanului Botr Kroly, care luase cu chirie o mic dughean din casa lui Gregorics i, cu mult abilitate, a ntrebat-o: Spune-mi, te rog, cucoan, doare tare cnd i faci guri n urechi? Btrna a rs: Oh, gsc proast ce eti, doar n-ai de gnd s pori cercei? Ei, Ancsa, Ancsa! Tu te gndeti la rele! Ancsa s-a simit jignit; a plecat furioas i a trntit ua att de tare, nct vreme de un sfert de ceas a mai rsunat clopoelul de la intrare. Da, de bun seam, voia cercei. i pentru ce n-ar fi vrut? C doar i urechile ei au fost fcute de Dumnezeu, creatorul domnioarelor cu fuste de mtase. Astfel, n cursul aceleiai zile afl c gurirea urechilor nu doare mai mult dect pictura unui purice. Voia s aib cercei cu orice pre, aa nct acum ea era cea care abia atepta ca Gregorics Pl s se apropie ntr-un fel sau altul de ea. Pn la urm ajunse la concluzia c asemenea gesturi se mai pot i strni. Orice fiic a Evei gsete ea modalitatea. Ancsa ncepu s se mbrace frumos, ngrijit, s-i mpleteasc n cozile galbene ca de cnep rscoapta panglici roii ca focul, s-i pun ii albe ca neaua, din pnz subire ca foia, s-i lepede pieptarul nchis n copci ce-i strngea trupul acoperindu-i formele i s se foiasc ncoace i-ncolo aa, cam despuiat, cu o nfiare primejdioas pentru ochii unui brbat care privea cum i se ridic i i se coboar snii la fiece respiraie. Cu toate c Gregorics, ca spion, fusese destul de iste i de abil s se descurce cu ntreaga armie ruseasc i austriac, fata asta simpl de la Detva era de o sut de ori mai viclean dect el. Nu mai departe dect n duminica urmtoare, apru la biseric cu cercei de aur n urechi; iar fetele i flcii care i ziceau grenadirul, cum o vzur, ncepur a uoti zmbind:
- -

47

Hm, grenadirul i-a gsit unul. ntr-adevr, peste cteva sptmni tot oraul comenta indignat legtura dintre Gregorics Pl i Ancsa. Capra btrn linge bruul de sare acas. Se povesteau cu deamnuntul scene picante i hazlii. Fraii lui Gregorics Pl le mai umflau ct puteau i le trmbiau prin ora Un Gregorics cu o slug! Ce grozvie! Aa ceva nu s-a mai pomenit! Strinii ddeau din umeri (Da cum s nu se mai fi pomenit!) i liniteau familia: Nu e nimic nemaipomenit. E aproape firesc. C doar n-a fcut vreodat Gregorics Pl ceva ca toi oamenii. Dar las c pentru voi e mai bine aa, c nu se mai nsoar i v rmne vou toat averea. E greu de spus ce era adevrat i ce nu n aceste poveti; fapt e c, cu timpul, brfelile s-au potolit i abia dup ani i ani s-au strnit iar, atunci cnd cei ce ptrunseser n vreun fel prin sumbra cas a lui Gregorics au zrit un bieel jucndu-se cu o mieluea ce ptea pe peluza din curte. Al cui e biatul? Ce caut aici? Cum a ajuns n curtea lui Gregorics? Uneori Gregorics se juca voios cu el. Cei ce se uitau prin gaura cheii de la poarta venic ncuiat l-au vzut pe ciufutul de Gregorics Pl ncins cu un bru rou legat cu doua sfori n chip de hamuri pe care bieelul le inea ntr-o mn, n cealalt avnd un bici. Dii, calule! Iar nrodul btrn alerga n buiestru, cnd n trap sltat, cnd n trap mrunt, necheznd din cnd n cnd. De-atunci Gregorics Pl se izol i mai mult de lume, i rareori l mai vedeau blbnindu-se prin pia (pentru c, dup cum a spus o dat cineva btndu-i joc de el, amndou picioarele lui erau stngi) n haine tocite, ciudate, cu care se obinuise din vremea cnd era spion, innd umbrela roie sub bra, pe care vara, iarna, pe ploaie, pe vreme bun, n-o uita din mn i pe care niciodat n-o lsa n vestibul dac mergea undeva n vizit, ci intra cu ea n
- -

48

cas i o inea mereu n mn. Adeseori s-a ntmplat s i se spun: Lsai umbrela, domnule Gregorics. Dar el se opunea zicnd: Nu, nu, m-am obinuit cu ea, aa m-am obinuit s-o in n mn, nct fr ea nu m simt bine. Pe cuvntul meu. S-au fcut multe comentarii despre aceast deprindere a lui cu umbrela. Era de neneles! Unii ziceau c e talismanul lui. Cineva a povestit (pare-mi-se, Pazr Istvn, slujbaul de la cadastru, care fusese cndva honved10), c n aceast umbrel jerpelit Gregorics Pl, pe vremea revoluiei, ascundea, n golul dinluntrul minerului, telegramele i informaiile importante. N-ar fi exclus ca aceast poveste s fie adevrat. Pe fraii Gregorics, care ateptau s-l moteneasc, i-a nelinitit grozav apariia suspect a acestui bieel n curtea casei Gregorics i-atta au iscodit pn ce l-au gsit n registrul de botezuri al parohiei catolice din Privorec. (La Privorec avea moie Gregorics Pl.) Era nregistrat Wibra Gyrgy, nelegitim, iar mama Wibra Anna. Va s zic, era copil din flori. Era frumuel, plin de via i iste, aa nct chiar i un strin l-ar fi ndrgit.

Nume purtat de soldaii din armata terestr maghiar sub monarhia austro-ungar.
10
- -

49

SEMNE NGRIJORTOARE
Micul Wibra Gyuri s-a dezvoltat frumos, ajungnd un bieandru vnjos, sntos, cu un torace larg ct o tob. Gregorics Pl mereu spunea: De unde o fi avnd el coul pieptului att de mare? De unde naiba l-a motenit? ntruct el avea coul pieptului ngust, era impresionat mai ales de pieptul lui Gyuri, celelalte talente ale biatului nu prea interesndu-l, cu toate c avea destule. Btrnul Kupeczky Mrton, profesor pensionar, oare i da zilnic lecii pentru nvmntul elementar, i spunea entuziasmat lui Gregorics: Credei-m, domnule Gregorics, e o capacitate. O s ajung om mare, domnule Gregorics. Pe ce ne prindem, domnule Gregorics? n asemenea clipe Gregorics era fericit, pesemne l iubea mult pe biat, dei n-o arta. Zmbea i spunea: M prind pe o igar i hai s zicem c-am pierdut rmagul. Apoi i oferea una dintre cele mai scumpe igri btrnului profesor, cruia tare i mai plcea s fac pariuri i s stea la taifas. Eu n-am mai avut un elev genial ca sta, credei-m, domnule Gregorics. Toat viaa m-am necjit cu mediocriti. Cu tia mi-am irosit tiina. E destul de trist, credei-m, domnule Gregorics. (i i potolea tristeea cu un fum de tutun.) Din pricina lor m simt ca muncitorii de la monetria naional. Ai auzit povestea? Cum, nc n-ai auzit-o? Pi, s vedei ce s-a ntmplat: deunzi, la monetrie, a disprut un mare lingou de aur. L-au cutat, dar nu l-au gsit nicieri. S-a fcut anchet mare i s-a descoperit c lingoul fusese topit din greeal, mpreun cu arama din care se bat creiarii. Aa s-a ntmplat i cu mine. M nelegei,
- -

50

domnule Gregorics, nu-i aa? Toat inteligena mea am irosit-o pe mai multe generaii de ntflei. Denique11, acum, ctre sfritul carierei mele, am dat i eu de un adevrat talent. Dumneavoastr m nelegei, domnule Gregorics. Gregorics Pl nu atepta asemenea ncurajri; el nsui nutrea o dragoste fr margini pentru micul Wibra, aa nct nu erau prea departe de adevr cei care, poate numai ca s le fac snge ru frailor Gregorics, spuneau: O s vedei c pn la urm se nsoar cu Wibra Anna i-l adopt pe copil. Chiar i Kupeczky era de aceast prere: Pn la urm, aa are s fie. Cine face prinsoare cu mine? Aa s-ar fi i ntmplat. Gregorics Pl avea aceast intenie i, la drept vorbind, aa ar fi fost i corect din partea lui, dar Gregorics l iubea mult prea mult pe micul Gyuri pentru a cuteza s fie corect. n calea desfurrii logice a evenimentelor aprur dou ntmplri neobinuite. Mai nti, Wibra Anna czu de pe o scar, i frnse un picior i rmase chioap pe toat viaa. i cui i-ar mai trebui o slujnic chioap? Cealalt ntmplare tulbur i mai cumplit inima acestui om ciudat. Odat, micul Gyuri se mbolnvi, se nvinei, fu cuprins de nite spasme i de nite tremurturi, nct toi crezur ca se prpdete. Gregorics, nemaiinnd seama de nicio pudoare ipocrit, se arunc pe ptuul copilului, plnse n hohote, i srut obrajii, ochii i minile care ncepuser s se rceasc i, pentru prima oar, i se adres cu glasul inimii lui: Ce ai? Ce te doare, dragul tatii? Nu tiu, bdi, scnci copilul. n acele clipe, btrnul Gregorics, cu prul su rou i rar fcut vlvoi, se transfigurase cu desvrire vznd chipul copilului, suferina lui aproape de moarte, i parc resimea el nsui, n trupul su firav, chinurile micuului; minile i picioarele ncepur s-i tremure i, cu inima zdrobit, nu mai putu s-i ascund taina.
11

n sfrit (lat.).
- -

51

i lu pe doctor de mn i-i spuse: E fiul meu, auzi? E biatul meu. i dau un co de aur dac mi-l salvezi. Doctorul i-l salv i-i primi coul de aur fgduit de Gregorics n ceasul dezndejdii. E drept, coul nu l-a ales doctorul, ci l-au mpletit slovacii din Zlyom dup indicaiile speciale date de Gregorics. Doctorul l-a vindecat pe copil, n schimb l-a mbolnvit pe Gregorics, pentru c a trezit n sufletul lui o grea bnuial spunndu-i c biatul prezenta simptomele unei otrviri. Asta-i mai lipsea lui Gregorics! O spaim i-o frmntare fr istov. Cum s-a putut ntmpla faptul? Nu cumva, puior, ai mncat ciuperci otrvite? Gyuri cltina din cap. N-am mncat, ttuc. (Aa-i spunea acuma. Nu-i venea s-i zic tat.) Atunci ce s fi mncat? Mam-sa nu contenea cu ntrebrile. S-o fi stricat, oare, oetul n mncare? (Oare ce-am gtit n ziua aia?) S nu fi fost bine splat blidul de aram? Gregorics ns, amrt, da din cap: Nu vorbi prostii, Ancsura! Gregorics nu-i dezvlui bnuiala, dar ea ptrunsese n tainiele inimii lui, l rodea, l frmnta, i alungase somnul i-i luase pofta de mncare. Gregorics i bnuia pe fraii si. Aici trebuie s fi fost mna lor. Mna lor ntins dup motenire. Planurile lui de a adopta copilul, de a-i da numele lui i averea lui, se spulberar pentru totdeauna. Nu, nu se poate. Asta s-ar putea s-l coste viaa. L-ar ucide, dac l-a pune n calea lor. Deci, n-am s-l pun. Tremura pentru copil, dar nu mai cuteza s-i arate dragostea. Aadar, adopt un nou sistem. Tactica aprrii. O tactic nendurtoare, crunt. Cnd copilul i reveni, i porunci ca de acum nainte s-i zic domnule i s nu-l mai iubeasc. M-am prefcut c sunt tatl tu, i spuse el, a fost o
- -

52

glum. Ai neles? La auzul acestor vorbe, din ochii copilului nir lacrimi. Btrnul Gregorics, tremurnd ca varga, se aplec, i terse lacrimile cu buzele lui i cu un glas foarte ndurerat zise: S nu spui nimnui c te-am srutat. Dac se afl, te pate primejdie mare. Astfel, Gregorics Pl fu cuprins de o adevrata manie a prudenei. l lu pe Kupeczky n cas i i ncredin biatul, s-i poarte de grij zi i noapte i s guste toate bucatele din care mnca Gyuri. Dac trebuia s ias din curtea cu poarta zvorit, l dezbrcau de costumul de catifea i de pantofii frumoi de lac, lsndu-l s umble descul, zdrenros (n acest scop s-au cumprat haine anume, jerpelite i murdare) aa nct lumea din ora s se ntrebe: Al cui o fi zdrenrosul sta? Iar cei informai s rspund: Al buctresei lui Gregorics. Ba mai mult dect atta, ca s adoarm lcomia Gregoricsilor, se prefcu tare ndrgostit de unul dintre bieii surorii sale mai mari, cstorit Panyki, declarnd c are s se ocupe de colarizarea lui. l duse la Viena, la Terezianum, unde l ntreinu n lux, printre odrasle de prini i de coni; celorlali nepoi de asemenea le trimitea mereu daruri, aa nct fraii si mai mari, care niciodat nu l-au iubit pe Pl, ncepur ncetul cu ncetul s se domoleasc. Nu e om ru, spuneau ei, dar e un prostnac. Pe micul Gyuri, cnd sosi vremea s mearg la liceu, l trimise tocmai la Szeged i Cluj, unde uneltirile rubedeniilor nu-l mai puteau ajunge. Odat cu el, dispru din ora, n mare tain, i Kupeczky. Dei ar fi putut s plece chiar cu surle i fanfare, c nimeni nu l-ar fi ntrebat unde se duce. Nu ncape ndoial c asemenea precauiuni subtile erau cam exagerate. Dar exagerrile alctuiau nsi baza caracterului lui Gregorics. n tot ce fcea, el mergea pn la extreme. Dac svrea un act de curaj, era mai curajos
- -

53

dect dracul; iar dac se nspimnta, din fiece col i se prea c-i sar n spate mii de primejdii. Dragostea lui pentru Gyuri era, de asemenea, exagerat, grija pentru el ntrecea orice msur, dar Gregorics nu putea s fac altminteri. i n timp ce biatul se dezvolta frumos i absolvea cu succese remarcabile clas dup clas, omuleul cu umbrela roie ncepu s-i vnd imobilele. Zicea c i-a cumprat o moie mare n Cehia i, pentru a face rost de bani, a fost nevoit s-i vnd casa de la Viena; curnd dup aceea spuse c-i construiete o fabric de zahr pe moia din Cehia i cut cumprtor pentru moia de la Pivorec. O vndu grabnic unui negustor bogat din Kassa. Totui, faptul c omuleul rocovan se apucase acum, la btrnee, de asemenea schimbri, avea ceva tainic, misterios. ntr-o bun zi, trecu i casa de la Beszterce pe numele Wibrei Anna. Omuleul deveni att de vesel, de sprinten i de mulumit cum nu mai fusese nicicnd. ncepu s ias din nou n lume, s participe la viaa social a oraului, s stea de vorb cu oamenii, s caute s le fie simpatic. Lua masa cnd la un frate, cnd la altul, aducnd vorba din cnd n cnd despre averea lui: Doar n-am s plec pe lumea cealalt cu tot ce am. ncepu s fac din nou vizite pe la cucoanele pe care zadarnic ncercase s le curteze n tineree i mai pleca i n cltorii de sptmni, ba chiar de luni de zile, innd sub bra umbrela jerpelit de care nu se desprea niciodat. Lumea din ora nici nu se mai mira, toi zicndu-i c btrnul se duce probabil pe la moia lui din Cehia. Despre aceast moie vorbea puin, cu toate c mai ales fraii si manifestau un interes deosebit fa de ea. Ba, cnd unul, cnd altul, se i oferiser s-l nsoeasc, pe motiv c nu fuseser niciodat n Cehia i alte asemenea. Dar domnul Pl s-a priceput ntotdeauna s se eschiveze fa de ntrebrile i propunerile lor i, n general, prea s nu fie prea preocupat de noua moie. i chiar c putea s nu se preocupe de fel, cci din pmntul cehesc nu avea dect cteva fire de praf aduse sub
- -

54

unghie cnd fcuse o cur la Karlovy-Vary ca s-i oblojeasc rinichii. Toat moia din Cehia nu era dect o plsmuire pentru urechile rudelor. Gregorics Pl i transformase, pur i simplu, ntreaga avere n bani lichizi, pentru a-i putea depune la banc i a-i da fiului su. Toat motenirea lui se transformase ntr-o foaie de depunere, o fiuic pe care nimeni n-o vede, purtat n buzunarul de la vest, i totui era un om bogat. Planul fusese bine i frumos ticluit. i nici nu fusese vreodat la moia din Cehia, ci prin oraele unde nva Gyuri sub ocrotirea btrnului preceptor. Acestea au fost singurele sptmni fericite, singurele zile nsorite din viaa lui: timpul n care fusese liber s-i iubeasc, fiul, devenit un tnr frumos, voinic, premiantul nti n clas, iubit i respectat pentru purtarea i firea lui aleas. Btrnul rmnea sptmni de-a rndul n oraul lui Matys12 (cum se numete Seghed-ul) ca s se minuneze de Wibra Gyuri. Adesea se plimba pe malul Tisei cu Kupeczky i cu Gyuri, vorbind slovcete, i nu era trector care, la auzul acestor sunete minunate, s nu se ntoarc dup ei, ntrebndu-se de unde vin i care anume dintre ziditorii turnului Babel le-a fost strmo i le-a transmis aceast limb nclcit? n acele zile, Gregorics nu mai tria dect pentru fiul su. Dup ultima or de curs, l atepta la poarta colii, iar biatul alerga plin de dragoste ctre el, dei colegii rutcioi, despre care s-ar fi putut crede c n afar de urc i de minge nu-i mai interesa nimic pe lume, i bteau mereu joc de Gyuri din cauza omuleului rocovan. Spuneau chiar c e Satana venit direct din iad, c el i scrie lucrrile i, prin formule magice, i bag n cap leciile, aa nct nu e de mirare c Gyuri e un elev eminent. S-au gsit chiar civa
Este vorba de Matei Corvin, rege al Ungariei (1458-1490), fiul lui Iancu de Hunedoara.
12
- -

55

trengari care au jurat pe ce aveau mai scump c misteriosul btrn avea picioare de cal ascunse n cizme. n fantezia lor, chiar jerpelita umbrel roie pe care o purta ntotdeauna cu el avea puteri magice, cam ca acelea ale lmpii lui Aladin. Parocsnyi Pista, cel mai bun elev la recitrile n limba latin, scrisese i un distih despre umbrela roie, pe care colegii rutcioi l recitau adesea pentru a-l necji pe premiantul nti. Dar Wibra Gyuri i-a pltit lui Parocsnyi drepturile de autor: i-a tras o btaie de i-a dat sngele i pe nas i pe gur. Dup acest incident, jerpelita umbrel roie ncepu s-l supere pe Gyuri, deoarece l fcea de rs n faa colegilor pe ttucul lui. De aceea, ntr-o bun zi i spuse lui Gregorics: La drept vorbind, ttucu ar putea s-i cumpere o umbrel nou. Btrnul zmbi cu subneles: Ce spui? Te pomeneti c nu-i place umbrela mea, domniorule! Rd bieii de dumneata, ttucule, crede-m. Au scris i o poezie despre ea. Dragul meu, spune-le colegilor c nu tot ce strlucete este aur, lucru pe care de altfel l tiu i ei, dar mai spune-le ca uneori poate fi aur i ceea ce nu strlucete. Odat te vei convinge i tu de acest adevr. Cnd vei fi mare. i btrnul rmase pe gnduri, scormonind nisipul lucios cu coada umbrelei, apoi adug: Atunci cnd umbrela va fi a ta. Gyuri fcu o strmbtur amabil cu obrazul i buzele: Mulumesc frumos, ttucule. Vd c vrei s mi-o druieti de ziua mea oare nu cumva mi-o dar n locul ponney-lui pe care mi l-ai fgduit? i rse galnic. Btrnul ncepu s rd i el, mngindu-i satisfcut cele patru-cinci fire de musta. Rse cu oarecare iretenie, cu subneles, de parc rdea n sine, ca pentru inima lui. N-ai nicio grij, ponney-ul l vei primi. Dar te ncredinez c umbrela va fi a ta cndva i c te va apra de toate ploile.
- -

56

Mare ncpnat i zise Gyuri. Domnii tia btrni in mori la lucrurile cu care s-au deprins i le preuiesc mai mult dect merit. i domnul profesor Havranek i ascute de patruzeci i unu de ani condeiul cu acelai cuita, numai mnerul i lama le-a schimbat de cteva ori. S-a ntmplat ns ceva ce l-a pus pe gnduri pe Gyuri, care de-atunci a renunat pentru totdeauna s mai crteasc mpotriva umbrelei. ntr-o zi, plecaser cu barca spre Srga. Srga e o insuli la confluena Mureului cu Tisa; acolo btrnii pescari din Seghed prepar vestitul paprica de pete. Pescarii mai tineri nu se pricep s-l gteasc pe gustul studenilor cu toate c acesta este singurul fel de mncare la a crei preparare, n afar de ceg, somn, boia i ap din Tisa, nu-i mai trebuie dect s cunoti i gusturile studenilor. Aa scrie i n renumita carte de bucate a lui Marton, ce probabil la asta se refer cnd spune c femeile nu tiu s fac paprica de pete, dei nu e imposibil s se refere la strvechea regul-de-trei-simpl a pescarilor din Seghed, regul care de cnd lumea e legea lor: habet saporem, colorem et odorem13. Deci Kupeczky, Gregorics i Gyuri plecaser n excursie la Srga. Aproape de mal, barcagiul intr din greeal ntr-o grmad de nisip i barca se nclin ntr-o parte. Gregorics, care tocmai atunci se ridicase n picioare, se cltin, i pierdu echilibrul, czu ntr-o parte n barc i, de spaim, scp n ap umbrela pe care curentul o lu ndat linitit la vale. Gregorics, speriat, ip: Aoleo! Umbrela! Obrazul i se nvlui ntr-o paloare de moarte. n ochii lui se citea groaza. Cei doi barcagii zmbeau; btrnul Ordg Mrton, nepstor, mutndu-i pipa n cellalt col al buzei, zise: Nu-i nicio pagub, domnule. Nu mai era bun pentru dumneavoastr, asta nu mai mergea dect n mna omului
13

Are gust, culoare i miros (lat.).


- -

57

din gru. (Omul din gru e ppua mbrcat n zdrene, care servete ca sperietoare de ciori n mijlocul lanurilor.) Dau o sut de fiorini celui care mi-o aduce! gfi desperat. Barcagiii se privir ntre ei; cel mai tnr, Bresk Jancsi, ncepu s-i descale cizmele. Vorbii serios? Zu, domnule, nu glumii? Uite suta de fiorini, zise Gregorics emoionat, scond din portofelul su de piele neagr hrtia de o sut de fiorini. Bresk Jancsi, unul dintre flcii cei mai stranici din Szeghed, se ntoarse ctre Kupeczky: Domnul sta nu e nebun? ntreb cu glas trgnat, n timp ce umbrela luneca legnat domol pe coama leneului Nil maghiar. Nu, nu este, rspunse Kupeczky, uluit i el de ataamentul bizar al lui Gregorics fa de umbrel. Nu face, domine spectabilis14, pe cuvntul meu; e o mare nebunie Iute, iute, strig cu suflarea tiat Gregorics. Bresk Jank mai avea o singur ndoial: Nu cumva e fals hrtia aia, cucoane? Nu, nu, dar du-te iute, iute! ntre timp, Bresk Jancsi, care deja i desclase cizmele, i scoase i surtucul, sri n ap i, sprinten ca o broasc, ncepu s noate dup umbrel. Ordg Marci striga n urma lui ct l inea gura: Mi Jank, eti un dobitoc! Ce faci, mi Jank? Iei din ap, Jank! Nu te chinui de poman. Gregorics, cuprins de spaim, se repezi la el i, pierzndui firea, l prinse cu o mn de basmaua de la gt i ncepu s-l strng de era mai s-l sugrume. Nu striga, c te omor acu te omor. Vrei s m nenoroceti? Ordg Marci nu se ls intimidat. Stai, domnule! Doar nu vrei s m sugrumi? Ia mna de pe nframa mea!
14

Stimate domn (lat.).


- -

58

O iau, ns las-l pe flcu s-mi pescuiasc umbrela. l las, dar gina e fcut ca s-l ndrume pe pui, zise Ordg Marci, ncercnd s se scuze. Pe aici apa e foarte iute, aa c n-are s poat ajunge la umbrel, dar nu face nimic, peste o jumtate de or vine ea singur la Srga, pe cellalt rm, pentru c apa nconjoar n cerc insula. ntr-o jumtate de or pescarii din partea cealalt i ntind plasa cea mare cu plumbi i umbrela domnului va intra cu siguran n ea, chiar dac pn atunci o nghite vreun pete mai mare. n cel mai ru caz, i-o scoatem din burt. Aa s-a i ntmplat, cum a spus btrnul pescar. Umbrela a intrat n plas i mare a fost bucuria lui Gregorics cnd s-a vzut din nou n stpnirea obiectului acesta drag. Fr ovial, i plti lui Bresk Jnos suta de fiorini, cu toate c nu el pescuise umbrela i, pe deasupra, le fcu cinste i pescarilor care, a doua zi, povestir n tot oraul ntmplarea neobinuit cu un btrn nebun care-a dat o sut de fiorini ca s i se scoat din ap o umbrel. Somn gras ca sta de mult n-a mai fost n Tisa! Pescarii i precupeele, cuprini de invidie, i ddeau cu prerea: Te pomeneti c mnerul umbrelei era de aur. Pe dracu! Avea mner de lemn. Poate c era pnza de mare pre. Da de unde! Nu exist pe lume pnz de umbrela care s fac o sut de fiorini. Era din canava roie, rupt i peticit. Atunci ntmplarea n-a fost aa cum o povestii voi. Ba zu c-a fost aa. Chiar i Kupeczky l mustr pe btrnul Gregorics, i-i spuse n tain lui Gyuri: Fac prinsoare c-n scfrlia btrnului s-a stricat vreun urubel. E plin de toane, dar e om bun, zise Gyuri, aprndu-l. Cine tie ce amintiri l leag de umbrela asta?

- -

59

MOARTEA I MOTENIREA LUI GREGORICS PL


Semnificaia ntmplrii acesteia nu se vdi dect mai trziu, dup ani i ani, cnd nimeni n-o mai inea minte, cnd pn i Gyuri o uitase, cnd nu mai putea s-i treac prin minte nici lui Kupeczky pe care sosirea telegramei de la Bansk-Bistrica, vestind moartea lui Gregorics Pl, l lovi ca un trsnet, fcndu-l s-i piard cu desvrire firea, s se ntind pe pat i s-i spun ciracului su care plngea n hohote: Mi Gyuri, eu o s mor. Simt c o s mor. Numai Gregorics mai inea sufletul n mine. Mai bine zis, eu mai aveam suflare numai de dragul lui. Dar acum simt c-mi dau sufletul. S-a sfrit cu mine. Nu tiu ce-o s se aleag de tine, biete drag! Vai de capul tu! Oare o fi avut Gregorics grij de tine? De mine n-a avut. i-acum, simt c mor. Pun rmag pe ce vrei tu. ntr-adevr, ar fi ctigat rmagul, cci moartea lui Gregorics i vetile ulterioare au avut un efect att de nefast asupra btrnului profesor nct n-a mai fost chip s se ridice din pat. La o sptmn dup ce Gyuri plecase acas la nmormntare, gazda i anuna moartea preceptorului, cerndu-i bani de nmormntare. Dar ce nsemna moartea lui Kupeczky n comparaie cu moartea lui Gregorics? Primul era ca o molie btrn, care nimnui nu-i era de folos; bine a fcut c-a plecat, n ultima vreme nimeni nu-l mai lua n seam. A trecut n lumea cealalt linitit, cu modestie, aa cum se cuvenea; de altfel, nici ct a trit nu tulburase prea mult apele. A fost, a disprut, i pace. Dar Gregorics Pl i acest pas l-a fcut ntr-un mod neobinuit. Era n joia Patilor. Pe la amiaz, btrnul domn a nceput s se plng de nite junghiuri prin pntece, a plit tare,
- -

60

avea dureri mari, s-a ntins pe pat i a cerut s i se pun pe stomac pungi cu ovz cald. Ancsura a adus ovzul i i-a aezat pernele. Durerile s-au mai domolit, n schimb l-a cuprins o toropeal cumplit: a dormit pn seara. Seara a deschis ochii i-a spus: Ad-mi umbrela, Ancsura; pune-mi-o sub cap. Aa, da, acum m simt mai bine. A mai dormit oleac, dar foarte curnd s-a deteptat speriat, cu chipul rvit. Am visat ceva nspimnttor, Ancsura. Se fcea c eram cal i c m duseser la trg. Venir fraii i nepoii mei, i ncepur s se trguie. Eu tremuram s vd cine m cumpr. Fratele meu Boldizsr mi deschise gura, m cut la msele i zise: Asta nu mai e bun de nimic; pielea lui s tot fac cinci fiorini. i, pe cnd ei se tocmeau aa, se apropie un om cu o coas i m btu pe spate. Uf, parc i-acum m doare ntr-o parte. Aici m-a lovit, Ancsura, mai simt i-acum. Al meu e calul, zise, l cumpr eu. M-am uitat la omul cu coasa, i ce s vd? Era moartea. Dar stpnul meu se mpotrivi, spunnd: Dar s tii c nu-i dau i cpstrul. Nu face nimic, zise omul cu coasa, aduc eu ndat un cpstru din prvlia de alturi. Ateapt-m, vin ndat. i-atunci, Ancsura, m-am trezit! E nspimnttor! Prul rou i se fcuse mciuc, iar pe tmple i se iviser broboanele de sudoare rece ale morii. Ancsura l tergea cu o nfram. Prostii, zu c sunt prostii. Visele nu vin din cer, ci din stomac. Nu, nu, gemu bolnavul, simt c m prpdesc, simt. Nu mai am, Ancsura, dect timpul trebuincios omului cu coasa s vin cu cpstrul. Tu nu m mngia, mie nu-mi plac vorbele goale, d-mi repede cerneal i hrtie s-i scriu o telegram biatului, lui Gyuri, s vin numaidect acas. l atept. Nu plec pn nu vine el. i mpinser o mas lng pat, iar Gregorics scrise repede,
- -

61

cu litere apsate: Vino repede acas, ttucu e pe moarte, vrea s-i predea ceva. Mama Matyk s duc imediat telegrama la pot. Pn la ntoarcerea rndaului sttu ca pe jar. De trei ori ntreb de el. n sfrit, Matyk se ntoarse cu veti proaste: pota era nchis, nu putuse s expedieze telegrama. Ancsura i spuse rndaului: Nu-i nimic, o trimitem mine diminea. Domnul i face fel de fel de gnduri; n-o s i se ntmple nimic, dar e-att de speriat, nct nu se cade s-l necjim nicicum. Du-te i spune-i c telegrama a plecat. Minciuna l liniti, se simi mult mai uurat. Fcu socoteala cnd trebuie s soseasc biatul. Poimine la prnz are s fie, fr ndoial, aici. Noaptea a dormit linitit, dimineaa s-a sculat foarte palid, foarte slbit, totui a umblat prin cas, a cotrobit n sertare fcnd ordine printre hroage vechi. Ancsura i zicea: N-are niciun rost s dau telegrama, n-o s i se ntmple nimic. Uite, se i simte mai bine n cteva zile se nzdrvenete de-a binelea. Toat ziua s-a foit prin cas; dup-mas s-a nchis n birou, a but o sticl de Tokaj i-a scris fr ncetare. Ancsura i-a btut o singur dat la u, ntrebndu-l: Ai nevoie de ceva? Nu. Te doare ceva? M doare ntr-o parte, n locul unde m-a lovit n vis omul cu coasa. Acolo, nuntru, m doare ceva. Te doare tare? Tare. S trimit dup doctor? Nu. Pe nserate, a poruncit s fie chemat notarul public, domnul Sztolarik Jnos. Cnd a sosit acesta, Pl era foarte bine dispus, a i rs. L-a poftit s ia loc i a cerut s i se mai aduc o sticl de Tokaj.
- -

62

Din recolta din februarie, Ancsura. Mai avea cteva sticle rmase de la tatl su, renumitul negustor de vinuri, de pe vremea cnd la Tokaj s-a cules via de dou ori ntr-un an: prima oar n februarie i a doua oar n octombrie. Numai regii beau asemenea vin. Recolta din februarie era din strugurii care din pricina iernii timpurii nu putuser s fie culei toamna i rmseser pe coarde pn primvara. Nu e greu de nchipuit ce vin nemaipomenit de tare a ieit din strugurii stafidii. Rposatul Gregorics i zicea acestei buturi Lebensretter15) i spunea ntotdeauna: Un sinuciga care bea dou phrele din el nainte de a svri fapta, dac e necstorit, alearg s-i caute na; iar dac e cstorit, avocat. Bur din licoarea tare. Gregorics pocni din limb: E bun al dracului! Din sta a but naul meu n ziua cnd m-am nscut. Cu sta am nceput i cu sta sfresc. Apoi ciocnir din nou; i notarului i plcea vinul. Domnul Gregorics scoase din buzunar un teanc de hrtii sigilate. Aici este testamentul meu, domnule Sztolarik. Te-am chemat ca s i-l dau n pstrare. Rdea, frecndu-i minile. O s fie i lucruri hazlii n el. Te cam grbeti, bg de seam domnul Sztolarik, lund hrtiile. De ce te grbeti aa? Domnul Gregorics zmbi obosit. tiu eu mai bine dect dumneata, domnule Sztolarik. Dar mai bea un phrel, mai bea. S lsm moartea. Ea se tocmete acum pe cpstru. E mai interesant s afli cum a fcut tatl meu rost de vinul sta. E o poveste de tot hazul. Sunt curios s-o aud, domnule Gregorics. Pl, tata a fost un mare mecher. Unde nu izbutea pe calea cea dreapt, o ddea pe iretlicuri. i eu am motenit ceva din viclenia lui. Dar nu de asta e vorba acum. De altfel, nici nu mai are vreo importan. La Zempln tria un
15

Mntuitorul vieii (germ.).


- -

63

bogta, un conte grozav de avut, care, ns, era un mare prostnac. Era om bun la suflet i-ntotdeauna dornic s le fac altora bucurii. Tocmai de-aceea era un mare prost. Tata cumpra vin de la el i ori de cte ori era mulumit cum mersese trgul, contele i oferea un phrel i din acest nectar. Cum tata era mare negustor de vinuri, se nelege c mereu l btea la cap s-i vnd i lui vreo dou vedre, dar contele nici nu voia s aud de aa ceva. Nici mpratul Franz16 n-are destui bani s mi-l cumpere. O dat, cnd beau aldmaul din Lebensretter, rposatul meu tata ncepe s se tnguiasc: Oh, minunat licoare, oh, sublim butur! Dac srmana mea nevast ar putea s bea din ea mcar ct un degetar n fiecare zi timp de vreo dou sptmni, de bun seam c s-ar pune iar pe picioare. La aceste vorbe, bunul grof se nduio i pe loc chem pivnicerul i-i porunci: Umple urciorul domnului Gregorics din butoiul cu Lebensretter. Peste cteva zile, cnd groful primi vizita unor frumoase i distinse doamne, voind s le ofere din butura vrjit, foarte potrivit pentru a le nveseli, pivnicerul i raport: Nu mai e nicio pictur! Dar ce-ai fcut cu el? izbucni groful uluit. L-am turnat pe tot n urciorul lui Gregorics, nici n-am avut ct s i-l umplu. Cci btrnul meu i comandase la Pivk, meterul nostru, un urcior de trei vedre (mo Pivk mai triete i-i aduce aminte), pe care l-a transportat Ia Zempln cu o cru anume tocmit i astfel a pus mna pe acest vin. Nu-i aa ca e foarte bun? Mai bea un phrel, domnule Sztolarik, s-i in de cald pe drum. De ndat ce notarul plec, Gregorics l chem pe rndaul Matyk: Du-te numaidect la cazangiu i cumpr un cazan. Apoi caut-mi doi zidari, spune-le c le pltesc ct cer. S nu spui ns nimnui nimic despre porunca pe care i-am dat-o. Dar tocmai aici era partea slab a lui Matyk. Mcar de nu
Franz Joseph I, mprat al Austriei (1848-1916), din dinastia Habsburgilor, i rege al Ungariei (1867-1916).
16
- -

64

l-ar fi oprit s vorbeasc, poate aa ar mai fi izbutit s tac! Du-te i gat treaba degrab! i s te ntorci ct ai clipi. Pn s nsereze, sosir i zidarii i cazanul. Gregorics Pl i chem pe cei doi zidari n camera din fund i nchise cu grij toate uile. Dumneavoastr tii s v inei limba? Zidarii se uitar unul la altul, se gndir oleac, apoi cel mai vrstnic rspunse: Pi, s tac s-o mai pricepe omul, c doar aa ncepe cnd vine pe lume. Altminteri, nici nu e greu dintru-nti, pn ce-nva s vorbeasc. i-apoi, omul cearc zise zidarul mai tnr da s tie pentru ce. Pi, s tii c merit. V dau cte cincizeci de fiorini dac n noaptea asta mi facei ntr-un perete o bort ct s ncap-n ea cazanul sta pe care s-l zidii aa nct nimeni s nu bage de seam. Numa-atta? Numai atta. i pe urm, fiecare dintre voi va primi de la stpnul casei cte cincizeci de fiorini pe an, atta vreme ct vei tcea chitic. Zidarii schimbar din nou priviri ntre ei i cel mai vrstnic rspunse: S-a fcut. Unde trebuie s facem borta? V art eu. Gregorics lu dintr-un cui o cheie ruginit apoi, dei mersul pentru el nsemna un mare efort, iei cu muncitorii n curte. Haidei dup mine! Trecur prin grdin. Dincolo de gard. Se afla Liban-ul, o csu de piatr cu o livad de meri de vreo dou iugre. Merele de-aici aveau o arom minunat. De dragul lor Gregorks a cumprat csua de la vduva preotului i i-a druit-o micului Gyuri, trecnd-o chiar pe numele lui. Cnd era acas, biatul edea mai mult pe-acolo mpreun cu Kupeczky; de cnd a plecat ns, casa a rmas pustie.
- -

65

Gregorics i conduse pe zidari n csu, le art locul n zidul de piatr unde s sparg borta i le spuse ca atunci cnd vor isprvi, s-i dea de veste, ca s duc acolo cazanul la a crui zidire vrea s fie i el de fa. La miezul nopii, borta era gata. Zidarii venir i btur n fereastr. Gregorks deschise ua i-i chem n odaie. Cazanul era plin, aezat n mijlocul odii. Deasupra nu se vedea dect rumegu de lemn, dar era din cale afar de greu; abia-l putur duce cei doi zidari vnjoi. Gregorics venea n urma lor i nu-i scpa din ochi. Apoi, nu s-a clintit de lng ei pn ce au aezat cazanul, au refcut zidul i l-au lipit cu mortar. Dac mine punei s se spoiasc, poimine nici dracu nu bag de seam nimic. Sunt mulumit, spuse Gregorks Pl, i le plti suma fgduit. Putei pleca. Zidarul mai vrstnic pru mirat c scap att de uor. Odinioar, treburile astea se fceau altfel, zise el oarecum nveselit. Am citit i-am auzit despre asemenea lucruri. Mai demult, la prilejuri de-astea, de obicei li se scoteau ochii zidarilor, ca nici ei s nu mai nimereasc locul; dar, ce e drept, nu li se plteau cincizeci de fiorini, ci de-o sut de ori pe-atta. Asta a fost n vremurile bune de odinioar, zise suspinnd zidarul cel tnr. Dar Gregorics nu mai stete de vorb cu ei, ncuie ua masiv de stejar a csuei i se ntoarse s se culce. Dimineaa, crampele i revenir, ncepu s urle de durere, suferea ngrozitor. Picturile de laur i hrtia de mutar pus pe abdomen nu-i aduceau dect o uurare trectoare. Czu ntr-o toropeal grea, iar mprejurul ochilor i apru o vineeal ciudat, ntunecat. Gemea, respira gfitor, i numai din cnd n cnd prea s-l mai intereseze cele ce se petreceau n preajma lui. S faci mncare bun pentru prnz, Ancsura, mncare bun. S fie i tiei cu mac, c vine biatul la mas.
- -

66

Peste o jumtate de or, strig din nou la Ancsura: Tieii s-i faci cu miere, c-aa-i plac biatului. Pentru el nu cerea dect ap mineral, bea mereu, dnd pe gt cte-o sticl ntreag; i fcea bine, pesemne avea arsuri mari. Ctre prnz, durerile se nteir i ncepu s verse snge. Ancsura se sperie; o podidi plnsul i-l ntreb dac s trimit dup doctor sau preot. Gregorics cltin din cap. Nu, nu. S-a sfrit. Am rnduit totul. Nu-l mai atept dect pe biat. Ct e ceasul? n aceeai clip ncepur s sune clopotele de amiaz la catedral. La vremea asta sosete potalionul eu cltorii. Du-te i spune-i lui Matyk s ias n poart i s-l atepte pe Gyuri, s-i aduc bagajul. Ancsura, desperat, i frmnta minile. S-i mrturiseasc oare c n-a expediat telegrama? Doamne, grea era ateptarea lui! Nendrznind s-i mrturiseasc, continu prefctoria i-i spuse c-l trimite pe Matyi. Dar bolnavul deveni din ce n ce mai nerbdtor. Du-i lui Matyi cornul, Ancsura. (Pe perete era atrnat de un nur verde un corn uria.) Spune-i s sufle n el cnd sosete biatul ca s aflu mai devreme. Aadar se vzu nevoit s ia cornul din cui i s-l duc afar; nici acum Ancsura n-avu curaj s-i mrturiseasc fapta. Bolnavul se liniti; nu mai gemea, respira uor i atepta cu atenia ncordata ridicndu-i din cnd n cnd capul de pe perne i mngind mnerul umbrelei tocite pe care o pusese lng cap, de parc asta i-ar fi adus vreo uurare. Deschide fereastra, Ancsura, ca s-aud cnd sun Matyk din corn. Prin fereastra deschis ptrundeau n cas razele soarelui, iar adierea vrtului aducea un miros mbttor de salcm. Gregorics respir adnc, razele soarelui i mirosul de salcm
- -

67

retrezindu-i simminte de mult vetejite n suflet. Mngie-m cu palma pe frunte, Ancsura, spuse gfind, cu glasul stins; s mai simt o dat mngierea minii de femeie. n timp ce Ancsura inea palmele lipite de tmplele lui, bolnavul nchise ochii; pesemne i plcea s stea cu capul strns ca-ntr-o ching. Fruntea n-avea nici urm de fierbineal, dimpotriv, era rece i uscata; n-avea nici mcar umezeala fireasc a pielii, de parc se cojea, se usca. Bolnavul suspin: Mna ta nu e prea delicat, nu e destul de E prea aspr, Ancsura! Apoi adug: Dar a bieelului e att de moale, att de cald Zmbi sleit de puteri i din nou deschise ochii: N-ai auzit nimic? Pst! Parc sun goarna lui Matyk Nu mi se pare, n-aud nimic. Gregorics, necjit, art spre odaia de-alturi: Ce tot ticie acolo ceasul la blestemat? M supr i m enerveaz. Oprete-l, Ancsura, repede, repede n ncperea vecin, sus pe dulap, ticia un ceas strvechi. Era un ceas frumos, cumprat nc de tatl lui Gregorics, la licitaia unui Szentivny din Gmr. Reprezenta un portic din lemn de abanos cu stlp de alabastru i grilaj n trepte aurite, iar de la un perete al porticului la cellalt se balansa o pendul mare, ticind cu un scrit surd. Ancsura se sui pe un scaun i, ntinznd mna, opri pendula. n clipa aceea linitea fu ntrerupt de un horcit, un sunet nearticulat, nedesluit, ca de om care se sufoc: Aud cornul, aud ; apoi din nou un horcit i o prbuire. Ancsura sri de pe scaun i alerg n dormitor. Pn s-ajung, se i aternuse tcerea. Patul era npdit de snge, iar Gregorics zcea mort, alb ca varul, cu ochii deschii i privirea fix. O mn atrna n jos, ncletat pe umbrel. Aa se sfri srmanul Gregorics Pl. Vestea morii lui se rspndi iute printre rude i vecini. Medicul oraului
- -

68

pretindea c a murit din cauza unui ulcer gastric. El bolborosi cteva vorbe amestecate cu expresii latineti, din care reieea c peretele stomacului ar fi fost perforat i-astfel s-a produs hemoragia i c dac ar fi fost chemat mai devreme i-ar fi putut ajuta. Fratele Boldizsr apru pe dat, ca i Gregorics Gspr cu toi copiii lui. Doamna Panyki Esmeralda Mari (nscut Gregorics), cea mai mare dintre fraii dup tat ai rposatului, nu afl trista veste, ntruct vara locuia la ar, dect spre sear, cnd ip mnioas: Ce lovitur, ce lovitur, s moar tocmai vara! Mereu m-am rugat s moar iarna, nu vara; i uite c a murit acum. Mai merit s te rogi n ziua de azi? Doamne, ce lovitur! Hoii ia doi fur totul pn s-ajung eu acolo. Porunci s se nhame caii ndat la trsur i porni n goana mare, dar nu ajunse acolo dect noaptea, dup ce Boldizsr i Gspr cotrobiser peste tot, rscoliser tot i puseser stpnire pe tot, izgonind-o i pe Ancsura. Zadarnic se mpotrivise srmana, spunndu-le c e casa ei, c-a fost scris pe numele ei, c aici ea e stpn. Numai cele patru ziduri sunt ale tale, i rspunse domnul Gregorics Gspr. Alea ai s le primeti. Restul e al nostru. N-are ce cuta aici o fiin necinstit! Car-te de-aici! Gspr fiind avocat i bun de gur, Ancsura nu putea s-i in piept. Plnse, plnse, apoi i lu broboada, lada, desagii i se mut la mama lui Matyk. Dar nainte de a pleca, nemernicii de frai Gregorics i scotocir cu de-amnuntul bagajele, s vad dac nu cumva duce printre ele niscaiva comori, carnete de depunere i alte asemenea. A treia zi l nmormntar pe Gregorics Pl. nmormntarea a fost fr pomp, srccioas; nimeni n-a plns, n afar de biata Ancsura, care de frica hainelor rubedenii n-a cutezat nici s se apropie de cociug, ci bocea pe-nfundate n ultimele rnduri. Biatul nu sosise de la Seghed. (E mai bine c a ntrziat, pentru c poate l-ar fi dat pe brnci afar din curte). Dar, dei Ancsura se afla n ultimele rnduri, toat lumea numai la ea se uita, toi erau
- -

69

cu ochii pe ea; casa mare, boiereasc, a btrnului Gregorics scris pe numele ei o fcea i mai interesant; aa nct, la un moment dat, cnd din ntmplare i czu batista udat de lacrimi, toi vduvii din trista adunare (printre care i un membru al consiliului comunal) se repezir s i-o ridice. Batista scpat pe jos fu semnul creterii prestigiului ei n faa opiniei publice. Dup trei zile, toate rubedeniile se strnser la notarul Sztolarik, pentru deschiderea testamentului. Testamentul acesta era destul de ciudat. Btrnul lsa Academiei Maghiare de tiine dou mii de fiorini. Lsa apoi tuturor doamnelor pe care le cunoscuse mai ndeaproape, sau crora le fcuse pe vremuri vizite ori curte, cte dou mii de fiorini. Nou asemenea nume de femei erau pomenite acolo, iar suma douzeci de mii de fiorini era anexat n bani lichizi la testament, ncredinndu-i lui Sztolarik distribuirea lor. Pn aci, rudele ascultaser cu rsuflarea tiat, iar fratele Boldizsr sau, alteori, fratele Gspr i manifestau consimmntul dnd din cap sau intervenind cam astfel: Foarte just! Echitabil! Fie! Bine a fcut! Numai doamna Panyki, rnjind batjocoritor la citirea numelui celor nou doamne, spuse: Hm! Ce aiureal Ce aiureal! Fratele Boldizsr, considernd c nu merit s se lege de fleacuri (de vreme ce rposatul Pli a fost toat viaa un aiurit), fcnd parad de mrinimia lui, rosti: Citii, v rog, mai departe, domnule notar public! Acesta i rspunse scurt: Mai departe nu mai este nimic. Se auzir exclamaii de uluire, toi se repezir la testament.
- -

70

Nu e cu putin! Notarul public ddu din umeri: i totui, nu mai scrie nicio iot. Dar unde e restul averii? Unde sunt domeniile din Cehia? Despre astea nu pomenete nimic n testament. Eu nu pot s citesc dect ceea ce scrie aici. Cred c domnii m neleg. E de neconceput! gfi Gregorics Gspr. Ceea ce e ciudat n toat povestea asta, zise Boldizsr, e c nu pomenete nimic nici de buctreasa lui, nici de plodul ei, dei toat lumea le cunoate crdia. Da, asta aa-i, confirm Gspr; aici trebuie s fie un iretlic. Notarul se grbi s-i liniteasc: Oricum ar fi, pentru dumneavoastr nu are nicio importan, domnilor. Tot ceea ce a mai rmas din avere aparine frailor. Da, aa este, observ Gspr, n ce privete averea imobil. Dar unde sunt banii lichizi? Pentru c trebuie s fi avut muli, foarte muli bani lichizi. M tem c tia au fost terpelii. Doamna Panyki se uit bnuitoare la fraii si.

- -

71

LCOMIA FRAILOR GREGORICS


Cuprinsul testamentului se rspndi foarte repede n cercurile distinse din localitate, iscnd o indignare profund prin saloanele patriarhale, simple, unde deasupra btrnului pian din lemn de cire atrn tabloul Nvala lui Zrinyi Miklos17, i unde pe msua acoperit cu un erveel alb, croetat de mn, lucesc sfenice de argint goale pe dinuntru, iar ntre ele un uria pahar adus de la Piestany18 cu desenul pavilionului bilor din care i rspndesc miresmele cteva ramuri de liliac. Aceste plcute salonae fierbeau de indignare, clocoteau n toat puterea cuvntului. Vai, e monstruos ce-a fcut Gregorics. Totdeauna a fost el lipsit de tact, dar s compromit i dup moartea sa nite cucoane cinstite, cu prul alb, care i leagn acum nepoii (i cam jumtate se prezentau astfel) e nemaipomenit! Cele nou doamne fuseser puse la stlpul infamiei. Tot oraul nu mai vorbea dect despre ele, numele lor trecea din gur-n gur i, dac unii l condamnau pe Gregorics, alii spuneau: La urma-urmei, cine tie ce-a fost ntre ei? Gregorics trebuie s fi fost un drac i jumtate n tineree. Ba chiar i cei ce-l condamnau pe Gregorics ziceau: Trebuie s fi fost totui ceva, dac i-a adus aminte de ele. Procedeul ns, oricum, nu e gentlemanlike19, nici chiar dac am admite tot ce poate fi mai ru; n acest caz, este o i mai mare lips de tact.
Nobil maghiar, de origine croat (1508-1566). n 1543, nvingnd pe turci, a ridicat cetatea Szigetvr. n1566, cnd sultanul Soliman a asediat cetatea, Zrinyi cu civa oameni ai si, terminnd muniiile i hrana, au nvlit asupra turcilor, care i-au omort. 18 Staiune balneo-climateric n Cehoslovacia. 19 De gentleman (engl.).
17
- -

72

sta e un gest, debita ajutorul de notar al oraului (Vertny Mihly), pentru care ar trebui s fie exclus din casin adic ar fi trebuit s fie exclus. Mai bine zis, ar putea s fie exclus dac ar mai fi n via. Jur pe Dumnezeul meu c dac pe piatra lui funerar o s scrie c-a fost un suflet nobil, eu, cu propriul meu briceag, am s rzuiesc inscripia! Arhivarul-ef, totodat i comandant al pompierilor, care de douzeci de ani trecea drept un specialist n probleme de onoare, privea cu totul altfel lucrurile. E pur i simplu o poltronerie. Ce-mi tot vorbii de femei? Femeile nu conteaz dect pn la treizeci i cinci de ani. Or matroanele astea toate bat ctre nouzeci. Ce le mai poate duna stora o mic indiscreie sau oleac de calomnie? Pe o lam de oel ruginit, rsuflarea nu mai las nicio pat. Iar omizile nu se cur dect de pe pomii care mai au frunze i flori, i vor mai da fructe; pe cei uscai nimeni nu-i mai caut de omizi. ns Gregorics i-a jignit pe soi, svrind un act de laitate; e o poltronerie s ofensezi persoane crora nu le mai poi da satisfacie. i Gregorics, am curajul s spun, nu mai e n stare s le dea satisfacie. Asta-i vina lui. Fraii Gregorics, la rndul lor, dup o matur chibzuin, umplur trgul n lung i-n lat cu lista celor nou Flamme20 ale rposatului; aa nct, a doua zi de diminea, Vozry Istvn, a crui soie se afla i ea printre legatare, se prezent foarte agitat la notarul public i declar c, ntruct soia lui niciodat n-a avut nimic de-a face cu neruinatul de Gregorics, nu primete legatul de dou mii de fiorini. De ndat ce se rspndi vestea acestui gest, sosir la Sztolarik de-a rndul i celelalte doamne, declarnd c nici ele nu primesc motenirea, pentru c nici ele n-au avut nicio legtur cu Gregorics. Domnul Sztolarik de mult n-a mai petrecut att de bine ca n ziua aceea, ntr-adevr, era de tot hazul s le vezi pe bbuele cu faa zbrcit, tirbe, numai cu cteva uvie de pr alb n cap, silite s dondneasc, roind
20

Flcri; n sens figurat: amoruri (germ.).


- -

73

pn-n vrful urechilor, despre virtuile lor. ntmplarea a fost ns i mai nveselitoare pentru fraii Gregorics, deoarece astfel le-au rmas lor cele douzeci de mii de fiorini lsai prin testament; mai precis: optsprezece mii, pentru c Academia de tiine a primit suma, cu toate c nici ea nu avusese niciun fel de legtur cu Gregorics. Academia de tiine (a zecea bbuc) nu se dovedi att de ruinoas cum fuseser celelalte nou. Dar bucuria frailor Gregorics se schimb curnd n amrciune. Ei nu izbutir nicicum sa dea de urma moiei din Cehia. Zadarnic s-a dus nsui domnul Gspr la Praga n cercetare. nc de la nceput li se pruse ciudat c nicieri nu gsiser printre hrtiile rposatului nicio pomeneal despre domeniile din Cehia, niciun act de vnzarecumprare, nicio scrisoare de la vreun administrator. Nu puteau pricepe nimic. Boldizsr era revoltat: aa ceva nu s-a mai pomenit de cnd lumea! Sztolarik, notarul, fcea haz: Marea aia nebun, pe care Shakespeare a plasat-o n Cehia, ea e singura vinovat, ea a nghiit pesemne i moia lui Gregorics. Fceau spume la gur de furie, izbeau pardoseala cu piciorul de mnie, ameninau cu nchisoarea pe Ancsura i pe Matyk, dac nu spun unde sunt moiile din Cehia. n sfrit, la dezbaterea succesiunii au fost audiai n faa tribunalului i cele dou slugi, Ancsura i Matyk; acesta din urma trebuia s tie ceva, devreme ce-l nsoea pe stpnul su cnd pleca la moiile din Cehia. Matyk a fcut mrturisiri complete: c rposatul su stpn rspndea zvonuri c se duce n Cehia, de fapt, ns, ei plecau la Szeghed sau la Cluj unde nva tnrul Gyuri. Ah, vicleanul de Gregorics Pl! Cum i-a nelat el bietele neamuri! Deci, nu mai era greu de ghicit ce uneltise btrnul rufctor (nici pmntul nu i-ar rbda oasele!), pentru ce, pe ascuns, i-a transformat n bani toat averea. E limpede c voia s-i treac, pe sub mn, acelui bastard preul casei
- -

74

de la Viena i al moiei. Dar a fcut-o oare? E puin probabil s fi ncredinat unui nc attea-sute de mii de fiorini. Atunci, ce-a fcut cu ei, cui i-a dat? Iat taina pe care fraii Gregorics se trudeau s-o dezlege. Notarul public, ultima persoan care a vorbit cu rposatul, pretindea c lui nu i-a pomenit nimic despre bani. Ancsura se jura pe ce-avea mai scump c ei nu i-a dat nicio lecaie i era foarte amrt c i-a lsat pe drumuri. Aa c nici ea nu putea s-l vorbeasc de bine pe rposat. L-a nenorocit i pe bietul biat; ct a trit, l-a inut n bogie, i acum, dintr-o dat, izvorul bunei stri a secat, iar domniorul care crescuse cu preceptorul lng el ajunge un prpdit de student nevoit s triasc din meditaii, cci din venitul casei nu se tie dac-l va putea ntreine la universitate. Da, zise Sztolarik, dac intenia lui ar fi fost s-i dea biatului banii, ar fi putut s-i druiasc pe fa, domnii n-ar fi putut s fac nimic mpotriv. Am dreptate sau ba? De fapt, avea dreptate, i tocmai de-aceea toat povestea era inexplicabil i plin de mister. Gregorics i vnduse casa de la Viena cu o sut optzeci de mii, iar moia din Privorec cu aptezeci i cinci de mii, ceea ce face n total un sfert de milion de fiorini. Doamne-Dumnezeule, unde a putut s ascund atta amar de bani? Chiar dac i-ar fi prefcut n aur, sau i-ar fi topit i i-ar fi mncat cu lingura, de-atunci i pn azi tot n-ar fi izbutit s-i isprveasc. Or, Gregorics era om cumptat Aadar, banii trebuie s existe pe undeva. Dar unde? Poi s i nnebuneti ncercnd s dezlegi asemenea tain. Nu prea prea probabil ca banii s fie la Ancsura, la biat sau la Sztolarik care devenise tutorele lui Wibra Gyuri. Fraii Gregorics, ns, nu abandonaser aceste presupuneri i angajaser civa ini care, n ascuns, s o spioneze pe Ancsura, i s-i iscodeasc fiece vorb; la fel, gsir i la Budapesta, unde ntre timp Gyuri ajunsese student la drept, un biat iste pe care-l puser s se mprieteneasc cu el i,
- -

75

din felul de via i vorbele lui, s afle cum stau lucrurile. Dar Gyuri ducea o via foarte modest, urma srguincios cursurile, locuia la apte, bufnie, mnca la o locant ieftin, de pe strada Kpiro, cu firma 1 Aprilie. Aceast locant, frecventat mai ales de studenii de la facultatea de drept, reprezenta una dintre acele osptrii pe care viaa modern le-a nghiit cu o deosebit lcomie. Pe lista de bucate era pictat chipul unui domn gras stnd de vorb pe strada cu un ins slab, iar sub imaginea lor era tiprit: Domnul Slabu: V rog, nu v suprai, domnule, unde mncai de artai att de strlucit? Domnul Grasu: Pi, aici la 1 Aprilie. Domnul Slabu: Da? Atunci am s merg i eu acolo. Cu toate acestea, la 1 Aprilie mncarea era att de proast nct poate c denumirea de 1 Aprilie era motivat tocmai prin pcleala acelui dialog tiprit pe lista de bucate. Da, crciumarii de pe vremuri erau sinceri: chiar dac mineau, mineau cu atta inocen nct toat lumea s le neleag mecheria. Domnul Gspr primea adevrate buletine despre viaa zilnic a lui Gyuri: dimineaa i ia cafeaua cu lapte ntr-o lptrie, pn la prnz se duce la cursuri, la amiaz mnnc la 1 Aprilie, dup-amiaz face conopistrie n biroul unui avocat, seara cineaz puin slnin i brnz cumprate de la bcnie, apoi nva pn la miezul nopii. Toat lumea l iubete, l admir, va ajunge om de seam. Gregorics Gspr, viclean cum era, aproape c dorea ca sfertul de milion s fie la Gyuri, pe care, cu timpul, vroia s-l nsoare cu Minka, fata lui s fi tot avut vreo unsprezece ani ce-ncepuse s se transforme din mugure n boboc. Presupunerile lor se dovedir prosteti banii nu puteau s fie pe mna lui Ancsura, pentru c s-ar fi observat n vreun fel cel puin la biat. Ancsura dduse cu chirie casa motenit, iar din chirie domnul Sztolarik i trimitea lui Gyuri lunar cte treizeci de fiorini. Fraii Gregorics au mprit ntre ei cele optsprezece mii de
- -

76

fiorini refuzai de femei i cele cteva sute realizate din vnzarea la licitaie a mobilelor i a diferitelor obiecte mrunte rmase de la Gregorics Pl, iar restul averii a disprut fr urme, pentru totdeauna. Oraul ntreg i sprgea capul cu aceast enigm, plsmuind fel de fel de nerozii. Ba c btrnul ar fi trimis banii lui Klapka21 i c, ntr-o bun zi, vei vedea cum Klapka i va restitui sub forma de baionete. Ba c Gregorics Pl ar fi avut pe undeva prin codrii de la Lopata un castel minunat n care ntreinea o femeie frumoas. i dac el n-ar fi izbutit s-i mnnce averea nici dac ar fi topit-o n aur i-ar fi mncat-o cu lingura, o femeie frumoas o putea sorbi n scurt vreme, pe toat, chiar i cu linguria. Dar, n toiul acestor palavre, rubedeniile au fost puse pe gnduri de un fapt real: cazangiul le povesti c, n ajunul morii lui Gregorics Pl, un om al lui a cumprat pe seama acestuia un cazan mare pe care nu l-a pltit, i deci ei, cazangiul, se prezint la domnul Gspr ca s i-l achite. Gspr se lovi cu mna pe frunte. Ptiu, al dracului, cazanul n-a fost n inventarul lucrurilor rmase motenire. Verific procesul-verbal al licitaiei n care erau trecute toate obiectele vndute, dar nu gsi niciun cazan. I-am dat de urm, rnji Gregorics Gspr. Iubitul meu frate a cumprat cazanul cu un scop. Cu ce scop? Ca s pun ceva n el. Iar acest ceva este tocmai ceea ce cutam noi. i comunic i fratelui su Boldizr noua descoperire. Acesta ncepu s opie de bucurie: Mna lui Dumnezeu, frate! Acum ndjduiesc c vom gsi comoara. Pli a ngropat undeva cazanul ca s nu gsim banii i-ar fi izbutit, dac nu fcea prostia s rmn dator la cazangiu. Oh, n astfel de mprejurri, e un noroc c rufctorul comite ntotdeauna o greeal pe undeva.
General de honvezi, n timpul revoluiei de la 1848, care n vremea aceea se afla n exil.
21
- -

77

Cazangiul inea minte c Matyk, rndaul, era cel ce alesese i dusese cazanul acas. Deci Gregorics Gspr l pofti la el pe Matyk, l ospt bine cu mncare i cu butur, i-l cercet pe departe despre ultimele zile ale rposatului, pomenind cu dibcie, aa, n treact, i despre cazanul al crui pre l cerea acum cazangiul. Ce s-a ntmplat cu cazanul la, Matyk drag? S fie adevrat c stpnul tu a poruncit s-l cumperi? Mai c nu-mi vine-a crede! La ce-i trebuia lui un cazan? Tare m tem c tu, mi Matyk, n numele stpnului tu ai svrit o tlhrie! Atta i-a trebuit naivului de Matyk! S cuteze cineva s pun la ndoial cinstea lui! i i se dezleg limba ca la gai, i ncepu s povesteasc tot, de-a rndul, ca s-i dovedeasc nevinovia: n ajunul morii, domnul i-a poruncit: Du-te i gsete-mi repede un cazan i doi zidari. El a ndeplinit porunca numaidect. Asta se petrecea pe nserate. A dus cazanul n dormitorul domnului Gregorics, mpreun cu doi zidari pe care i-a condus la stpnul su. Zidarii au vzut i ei cazanul, aa nct pot s fie chemai ca martori. Ei, Matyk, zise vesel domnul Gspr, s tii c eti un om norocos. Dac ai martori, ai scpat, iar cinstea ta va rmne curat ca laptele proaspt strecurat. Chiar eu retractez tot ce-am spus. Ah, dac-ai ti, biete, ce bucuros sunt c ai ieit att de frumos din ncurctur. Mai ia i bea un pahar din vinul sta rou i nu te supra pentru vorbele mele prea aspre, pentru c, vezi bine, bnuiala mea era ntemeiat: noi n-am gsit printre lucrurile rmase niciun cazan, iar cazangiul ne cere s-l pltim i zice c tu l-ai adus. Dar, de fapt, unde a disprut? Matyk ddu din umeri: Dumnezeu tie. Tu nu l-ai mai vzut dup aceea? Nu. Dar ce s-a ntmplat cu zidarii? Ce-au fcut zidarii?
- -

78

Nu tiu. Gregorics Gspr zmbi ironic, uitndu-se n ochii lui Matyk. Eti ca Nu-tiu Jnos din poveste, care, la orice ntrebare, rspundea: nu tiu. De bun seam, nu tii nici cum i cheam pe cei doi martori care ar putea s dovedeasc nevinovia ta n afacerea cu cazanul. Pi, atunci, drag prietene, n-am ce s-i fac, intri la ap i-acolo rmi! Numai c pe unul dintre ei l cunosc! Cum l cheam? Bine-ar fi dac l-a ti pe nume. Pi, atunci, cum l cunoti? tiu c are trei fire de pr pe nas. Prostii! Dac i-a tiat cele trei fire de pr? i-atunci l cunosc, dup nfiare; seamn cu o bufni. Unde i-ai gsit tu pe cei doi zidari? Reparau zidurile la catedral, de-acolo i-am adus. Gregorics Gspr scoase din devla lui Matyk tot ce era mai de pre pentru ei i, simind cum i arde pmntul sub picioare, fr zbav porni n goana mare s-l caute pe zidarul cu trei fire de pr pe nas. N-a fost greu s dea de el. La prima echip de zidari, de ndat ce ntreb de cele trei fire de pr, trei ini se i repezir s-i rspund deodat. Pi, la trebuie s fie Prepelicza Andrs. Mustaa lui i-a btut joc de el urcndu-i-se pn-n vrful nasului. De-aici ncolo gsirea lui Prepelicza Andrs a fost un fleac; toi zidarii i toi copiii care crau crmizile tiau c peatunci Prepelicza lucra la Pesta. Zidea undeva, pe bulevardul Kerepesi, o cas mare. Domnul Gspr n-a pregetat s se urce ndat n trsur i, fr s ntrzie prin capital, porni s-l caute printre slovaci. Cnd l gsi, tocmai l urcau ntr-o macara la etajul al treilea. Pe Gregorics l trecur frigurile de spaim; ce-ar fi
- -

79

dac n clipa asta s-ar rupe funia melcului? Hop, ho, Prepelicza! l strig. Stai! Pe dumneata te caut. Avem ceva de vorbit. Bine, bine, i rspunse nepstor zidarul, scrutnd de la nlime pe noul-venit; urc sus, dac vrei s stai de vorb. Ba s cobor dumneata, c-i o chestiune urgent. Strig ce ai de spus, te-aud i de-aici. Nu se poate, trebuie, cu orice pre, s vorbim ntre patru ochi. E de bine ori de ru? De foarte bine. Bine pentru mine? Bine pentru dumneata. Pi, dac-i bine pentru mine, are s fie bine i desear. Ateapt pn desear, atunci cobor; acum lucrez la fereastra cea mai de sus. Nu te ncpna! Coboar numaidect, Prepelicza. N-are s-i par ru. Pi, nici nu tiu cine e domnul. Stai puin, am s-i comunic imediat. Cu prima macara ce urca, i trimise lui Prepelicza o hrtie nou, fonitoare, de zece fiorini. Celui care-a dus-o i-a dat un fiorin. Vznd aceast carte de vizit, Prepelicza trnti ciocanul i mistria pe schel i, cu prima macara, cobor pe pmntul mum unde de la Moise i Cristos ncoace se produc mereu minuni. La dispoziia dumneavoastr, domnule. Urmeaz-m! Pn-n iad, dac dorete domnul. Nu mergem att de departe, zise Gregorics Gspr zmbind. i, ntr-adevr, nu-l duse dect pn la crciuma cu firma Cocoul, unde comand vin i, ciocnind prietenete, i spuse cu voce dulce: Prepelicza, dumneata tii s vorbeti?
- -

80

Prepelicza se gndi ndelung despre ce ar putea s fie vorba, privi iscoditor n ochii mruni, cenuii ca oelul, ai necunoscutului, apoi rspunse prudent: Chiar i gaia tie s vorbeasc, domnule. Eu sunt de fel din Bansk-Bistrica. Aha! Acolo sunt oameni de treab. Da, parc v-am mai vzut pe undeva. L-ai vzut pesemne pe fratele meu mai mic, interveni cu iretenie Gregorics tii, acela la care ai fcut lucrarea aia secret cu cazanul. Cu cazanul! De mirare, Prepelicza rmase cu gura cscat. Era fratele dumneavoastr? Acum neleg. Adic (tulburat, ncepu s se scarpine dup ureche) despre ce cazan e vorba? Doamne-Dumnezeule, dac a ine eu minte toate cldrile i tigile pe care le-am vzut n viaa mea! Gregorics se atepta ca zidarul s nu-i deschid glsciorul chiar de la nceput. De-aceea, fcnd pe nepstorul, i oferi lui Prepelicza o igar, acesta o ud cu scuipat ca s ard mai ncet, apoi o aprinse i ncepu s bat monoton n mas cu creionul su mare, dreptunghiular, ca omul care, brusc, a descoperit c are o marf de vnzare i simte c a gsit un cumprtor, serios. Acum nu-i mai trebuia dect calm, ct mai mult calm, i preul mrfii va crete ca-n poveti. Inima i btea att de tare de mai c se auzea. Cocoul alb, atrnat ntr-o ram deasupra tejghelei vopsite verde, parc ncepuse a prinde via n ochii si scprtori de bucurie i parc din cnd n cnd, n loc de cucurigu, spunea: Bun ziua, Prepelicza Andrs. Ki-kiriki! A dat norocul peste tine, Prepelicza Andrs! Care va s zic, nu-i mai aduci aminte de cazan, Prepelicza. Ei, ei! Pi crezi c eu sunt prost? Art eu a om fr minte? De altfel, bine faci Prepelicza, bine faci. Cred c i eu a face la fel. Viniorul sta nu e ru, nu-i aa? Are puin miros de butoi? Pi, domnul meu, nu poate avea miros de aternut! Mai ad o sticl, biete, i-apoi pleac de-aici, lasne singuri! Va s zic, unde-am rmas? Ei, drace! Spuneai
- -

81

adineaori c i gaia tie s vorbeasc. Iat un cuvnt bine cugetat, ntr-adevr! Dumneata eti un nelept, Prepelicza. Vd c am gsit omul pe care-l cutam i, fiindc mie oamenii ca dumneata mi plac, o s ne nelegem repede. Spuneai c i gaia tie s vorbeasc, dar de fapt vroiai s spui c tie s vorbeasc numai dac i se dezleag limba. Nu-i aa c asta vroiai s spui? Hmm, mormi zidarul i, rsuflnd din adnc, puse n micare cele trei fire de pr de pe nas. tiu, de asemenea, continu Gregorics Gspr, c limba gaiei se dezleag tind-o cu briceagul. Dar, ntruct dumneata nu eti gai, Prepelicza Nu, nu, ngim Prepelicza sfios. n loc de briceag, i voi dezlega limba cu aceste dou hrtii. i Gregorics Gspr scoase din portofel dou hrtii de cte o sut de fiorini i i le puse n fa pe mas. Ochii zidarului se pironir lacomi asupra celor dou magice buci de hrtie, privind pierdui la bieaii goi din cele dou margini: unul inea n mn un snop de gru, cellalt o carte. Ochii lui Prepelicza ieeau din orbite, dar el se stpni i zise cu glas rguit, reinut: Cazanul era foarte greu Era grozav de greu. Altceva nu-i veni n minte, dei cuta s mai scoat un cuvnt, n vreme ce privea bancnotele i copilaii aceia drglai de pe ele. Avea i el acas ase copii, dar nu erau att de drglai. Ei, Prepelicza, ce este? l ntreb Gregorics mirat. Tot mai taci? Piatr grea mi-ar apsa pe inim dac a vorbi, zise suspinnd zidarul, piatr grea. Cred c nici n-a putea s-o duc. Fleacuri! Nu-mi vorbi mie de cai verzi pe perei! Piatr, piatr! Toat viaa ai lucrat cu piatr i-acum ncepi s mi te vaiei c o s ai o piatr pe inim. Pi, dac o s-o ai, du-o! Doar n-ai vrea s-i dau dou sute de fiorini i s-i pun pe
- -

82

inim un colac cald i nu o piatr. Nu fi copil, Prepelicza! Prepelicza zmbi, dar i trase minile roii, murdare, la spate, vrnd s arate c nu vrea s se ating de bani. Te pomeneti c i se par puini? Zidarul nu rspunse nicio vorb; privea fix naintea lui, frecndu-i cu mna cretetul zbrlit, semnnd cu un papagal moat pleotit. Dup un timp, turn pe gt paharul de vin i-l trnti pe mas cu atta for, nct i sri fundul. Ce porcrie! exclam cu amrciune. Omenia omului srac e preuit la dou sute de fiorini, cu toate c Dumnezeu ne-a fcut pe toi deopotriv. i mie mi-a dat omenie ca episcopului sau judectorului de la Radvny. Dar dumneavoastr preuii omenia mea la dou sute. Mare porcrie! La asemenea atu, Gregorics scoase atuul lui. Bine, Prepelicza! Nu trebuie s te superi. Dac cinstea dumitale e att de scump, am s caut una mai ieftin. (Acestea zise, strnse banii de pe mas i-i puse n buzunarul de la pantaloni.) Am s-l caut pe cellalt zidar, pe colegul dumitale. Scoase din buzunar briceagul i atinse cu el uor urciorul cu vin. Plata! Prepelicza ncepu s rd. Ei, na! Omul srac n-are dreptul nici s vorbeasc? Bineneles c o s-l cutai pe cellalt. i el nu e cinstit ca mine. Da, da! Pleotit, i scrpina ceafa pe care-i ieise un buboi copt. Hai s ne nelegem mai dai cincizeci de fiorini i v povestesc totul. S-a fcut! Ne-am nvoit. Prepelicza, lund un aer grav, povesti cele petrecute n ultima noapte a rposatului, cum au dus cazanul prin curte i prin grdin pn la o csu. La Liban, zise domnul Gspr, ssind de bucurie, i cu sudoarea curgndu-i grl. La csua mucosului. Zidarul povesti totul: cum, mpreun cu tovarul su, a
- -

83

ajuns pe sear la Gregorics Pl; cum au dus cazanul n csua din fundul grdinii; cum Gregorics Pl a stat de paz lng ei pn l-au zidit n perete. Domnul Gspr, emoionat, l ntrerupea cu diferite ntrebri: Era greu cazanul? Tare greu. Nu v-a vzut nimeni cnd ai trecut prin curte? Nimeni. Toi ai casei dormeau. Gregorics Gspr sorbea cu nesa fiece vorb a zidarului, i umfla pieptul, ochii i sclipeau, gndurile i zburau spre viitor, se vedea om bogat, stpn pe comori uriae poate va fi chip s-i cumpere chiar i titlul de baron. Baronul Gregorics Gspr! Hm, n-ar suna ru! Iar Minka va fi baroneas. Prostnacul de Pli n-a tiu s se bucure de averile lui. Trebuie s fi strns muli bani, foarte muli. Era un om tare cumptat. i ct va pltit fratele meu? Cte cincizeci de fiorini fiecruia. Bine, foarte bine. Domnului Gspr parc i s-ar fi luat o piatr de pe inim, aflnd c Pli le-a dat numai cte cincizeci de fiorini. Se temea ca nu cumva s le fi pltit tcerea cu mii de fiorini. I-ar fi prut foarte ru, cci prin asta l-ar fi frustrat pe el, ntruct el va deveni proprietarul Libanului. Da, cu orice pre, Liban-ul ntreg, cu cazan cu tot, va fi al lui! Chiar mine l va cumpra de la tutorele biatului. De pe acum se bucura la gndul c va pune cu botul pe labe i pe fratele su Boldizsr i pe sor-sa, doamna Panyki. Se ntoarse acas n goana cailor i, fr s coboare din trsur n faa locuinei lui, porunci s fie dus de-a dreptul la Sztolarik, cruia i spuse c ar vrea s cumpere Liban-ul. Aa fusese botezat mica ferm a fostului paroh, cumprat de Gregorics Pl de la vduva rposatului pentru Wibra Gyuri. Printele nu inuse niciodat vreo predic din amvonul lui fr s pomeneasc de cedrii Libanului, iar cnd
- -

84

i-a cumprat bucica aceea de pmnt a ncercat s cultive acolo chiar cedri printre merii din grdin. Dar blajinului pmnt din Beszterce i s-a nzrit s li se mpotriveasc, i-a sugrumat, nu le-a dat pic de hran, iar besztercepii cei fr frica lui Dumnezeu, ca s-i fac btaie de joc, botezar ferma cu numele de Liban. Domnul Sztolarik i ascunse uimirea. Vrei s cumprai Liban-ul? E o livad frumoas i d rod bun. Anul acesta toate merele au fest cumprate de proprietarul unui restaurant de lux din Viena, la un pre pe care nici nu-l bnuii. Dar cum de v-ai gndit s cumprai Liban-ul? A vrea s cldesc o cas acolo, o cas mai mare. Hm, vnzrile astea sunt cu bucluc, zise Sztolarik rece; proprietarul este minor i se cer o mulime de formaliti la sedria orfanal22. Eu a prefera s las lucrurile aa cum sunt. Azi-mine termin biatul universitatea, mplinete douzeci i unu de ani, i-atunci s fac el ce vrea cu skvarka23 lui. M tem s nu pesc vreo ocar. Nu, nu, domnule Gregorics, nu pot s primesc propunerea dumneavoastr. De altminteri, coliba aceea i cele dou iugre de pmnt au pentru biat i un pretium affectionis24 acolo s-a jucat, acolo i-a petrecut anii copilriei. Dar dac v ofer un pre destul de mare? se or domnul Gregorics. Interesul domnului Sztolarik se detept: Ce nseamn pentru dumneavoastr un pre destul de mare? Ct vrei s dai? Pi, a da aici l cuprinse o tuse nbuitoare i se fcu rou ca focul a da cincisprezece mii de fiorini. Hm, frumoas sum, Gregorics Pl l-a cumprat de la
Sedria orfanal era o instan administrativ constituit pentru supravegherea averii minorilor orfani i pentru rezolvarea chestiunilor tutelare. 23 Denumirea ironic dat micilor moii. n traducere literal, skvarka nseamn jumar. 24 Valoare sentimental ( lat.).
22
- -

85

preoteas cu cinci mii. Terenul e de dou iugre i destul de departe de centrul oraului, nu valoreaz mai mult de trei fiorini prjina. S zicem c valoarea casei ar fi de dou mii n cel mai bun caz, gndi Sztolarik, i spuse: Utcumque25 oferta nu e dezavantajoas. Ba dimpotriv, dimpotriv... tii ce, domnule Gregorics, adug hotrnduse deodat, eu accept propunerea, n interesul biatului, dar mai nti trebuie s-i scriu i-am s stau de vorb i cu mama lui. Dar eu sunt foarte grbit. Atunci, i voi scrie biatului chiar astzi. Domnul Gregorics nu mai strui, ca s nu strneasc bnuieli. Se duse acas i-a treia zi dup-mas i trimise lui Sztolarik un butoia cu vin de Tokaj (din vinul motenit de la Gregorics Pl, pe care fraii l mpriser ntre ei) ntrebndu-l dac n-a primit vreun rspuns de la Budapesta. Domnul Sztolarik i trimise vorb c ateapt rspunsul din or n or i c-i mulumete pentru atenia artat, ba i mai spuse pivnicerului care-i adusese vinul c sper ca totul s decurg fr inconveniente. Pivnicerul ns n-a priceput dac vinul o s curg bine sau altceva. Abia plec pivnicerul, c i sosi scrisoarea lui Gyuri (consimea la vnzare). Domnul Sztolarik era tocmai s-l trimit pe secretarul su la Gregorics Gspr s-l anune, cnd se deschise ua biroului i intr burtosul Gregorics Boldizsr, rsuflnd scurt, ca un gscan ndopat; se vedea c venise n grab mare. Luai loc, domnule Gregorics. Ce ne-aducei? Multe, multe parale, gfi Boldizsr. Astea ntotdeauna sunt bune la casa omului. Vreau s cumpr petecul la de pmnt al srmanului orfan, Liban-ul. (Domnul Boldizsr era vestit pentru dulcegria limbajului su.) Liban-ul? exclam Sztolarik surprins, ntrebndu-se n
25

Oricum ar fi (lat.).
- -

86

sinea lui: Ce naiba i-a apucat pe tia? Apoi, cu jumtate de glas, adug: Poate pentru fratele dumneavoastr? Nu, nu, l cumpr pentru mine. Este o fermuli foarte drgu, frumuic, simpatic, are o privelite minunat i nite meriori admirabili. Da, ciudat ntr-adevr ciudat. Ce e att de ciudat? ntreb Gregorics intrigat. Faptul c s-a mai prezentat un cumprtor. Ah, ticlosul! Nu i-l lsm lui! Ruda, oricum, e rud. i, n definitiv, eu dau mai mult dect cellalt N-a prea crede, zise tutorele; cumprtorul despre care e vorba ofer cincisprezece mii. Boldizsr nici nu clipi mcar. Nu-i nimic. Eu dau douzeci. Abia dup aceea i-aduse aminte c grdina nu valoreaz nici cincisprezece mii i, tulburat, dar cuprins de curiozitate, ntreb: Ofer cincisprezece mii? Cine poate s fie nebunul? Pi, cine s fie? Fratele dumneavoastr, domnul Gregorics Gspr. La auzul acestui nume, Boldizsr se cltin pe picioare ca boul izbit cu toporul n frunte i plind ca de moarte se prbui pe un scaun. Buzele i se micau, dar nu scoteau niciun sunet; Sztolarik crezu c btrnul domn are un atac de apoplexie i fugi nspimntat s aduc ap i s strige dup ajutor; pn s se ntoarc ns el cu buctreasa, care alerg speriat, cu aluatul de tiei n mn, domnul Boldizsr i revenise i ncepu s-i cear scuze. M-a cuprins oleac de ameeal, am deseori asemenea crize, sunt btrn i motorul omului nu e perfect Haide s revenim la subiect, da, eu dau douzeci de mii de fiorini pentru Liban. Dac vrei, i pltesc chiar acum, pe loc. Sztolarik czu pe gnduri. Hm, asta nu se poate face aa, cu una cu dou. Trebuie s obin mai nti consimmntul sedriei orfanale. Chiar azi
- -

87

am s naintez cererea mea n calitate de tutore. ntr-adevr, o nainta n aceeai zi (pentru ca pupilul su ddea o lovitur nemaipomenit), dar tot timpul se ntreba de ce se lupt fraii Gregorics pentru Liban. Trebuia s aib ei un motiv. Dac n pntecele Libanului o fi vreo vn de aur? La urma-urmei, n-ar fi imposibil. Doar i regii din neamul lui Arpd26 au nceput s scormoneasc pmntul mai nti aici i nu la Selmecbnya. Hotr ca a doua zi chiar s discute cu inginerul minier Drotler Istvn, pensionar acum, bnuiala sa; Drotler sta e aa de cunosctor nct dac-i vr sfredelul n pmnt afl ndat ce zace n el. Dar nainte de a fi putut s plece la inginer, n ziua urmtoare sosi Gregorics Gspr s ntrebe dac a sosit rspunsul. Sztolarik se simi cam ncurcat. Scrisoarea a sosit da, da, a sosit scrisoarea. Dar, a mai survenit ceva. A aprut un nou cumprtor, care ofer douzeci de mii de fiorini pentru Liban. Rspunsul czu ca un trsnet pe capul domnului Gspr. Nu se poate, ngim. Nu cumva o fi Boldizsr? Ba da, chiar Boldizsr. Gregorics Gspr se nfurie, njur ca un birjar, de mnie i tremura falca i, gesticulnd cu bastonul n mn (conversaia avea loc pe coridor), dobor un ghiveci cu flori al doamnei Sztolarik, n care nflorea o zambil de-o frumusee rar. Oh, nemernicul nemernicul, uier printre dini. Apoi, nuc, privi n gol, aproape vreme de-o jumtate de ceas, mrind n surdin, nmrmurit cu totul. Cum a putut s afle? E de neneles! Lucrurile erau foarte simple. Prepelicza, ct ar fi fost el de naiv, aflase uor de la muncitorii din Beszterce c Gregorics Pl, cruia i zidise cazanul, avea mai muli frai rmai n via. i dac unul
Conductor al triburilor maghiare care s-au stabilit n Panonia (aprox. 890-907).
26
- -

88

dintre ei a preuit taina la dou sute cincizeci de fiorini, nu ncpea ndoial c i ceilali vor da ceva ca s-o afle, aa nct Prepelicza Andrs se urc n tren, veni la BanskBistrica i-i fcu o vizit domnului Boldizsr. Nu e nimica de neneles n aceast treab. Afar numai dac nu vrei s nelegi c Prepelicza Andrs nu e un prost. Oh, ticlosul, ticlosul, striga tot mai mptimit Gspr. N-o s fie-al lui; uite-aa, nici de ciud nu i-l las. Eu voi cumpra Liban-ul. Dau douzeci i cinci de mii de fiorini. Domnul Sztolarik zmbea, se ploconea frecndu-i palmele. Cine d mai mult, l va avea. Dac ar fi moia mea, mi-a respecta cuvntul i a da-o cu cincisprezece mii. Pentru c o vorb spus de un om rmne spus. Cuvntul unui om e ca fierul. ntruct ns averea e a unui copil, nu mi-e ngduit s tirbesc interesele minorului nici chiar cu un asemenea fier nu gsii, domnule Gregorics, c e o frumoas figur de stil? Gregorics Gspr recunoscu frumuseea figurii de stil, cerndu-i iari i iari s-i dea cuvntul c-i va vinde lui ferma, aa nct plec ntr-adevr mulumit. Dar ce folos? Domnul Sztolarik se ntlni n seara aceleiai zile la cazinou cu Gregorics Boldizsr i nu-i ascunse nicicum faptul c domnul Gspr trecuse din nou pe la el, oferindu-i pentru Liban cu cinci mii de fiorini mai mult dect domnul Boldizsr. Boldizsr, acum, i pstr calmul. Fie, deci, treizeci de mii de fiorini. Nebunia licitaiei nu conteni zile de-a rndul; ntregul ora ncepu s se pasioneze, ntrebndu-se dac au nnebunit fraii Gregorics sau dac nu cumva afacerea are alt clenci. Veni Gspr i oferi treizeci i dou de mii, Boldizsr prinse de veste i spori preul cu nc trei mii, i aa mai departe, mereu mai sus, nct oamenilor li se fcuse prul mciuc n faa crncenei concurene. Preedintele sedriei orfanale tergiversa, intenionat, eliberarea autorizaiei de
- -

89

vnzare, zicndu-i: Las s creasc valoarea averii, las s creasc! i valoarea crescuse, crescuse, pn la cincizeci de mii, sum oferit de Gregorics Boldizsr. i numai Dumnezeu tie unde aveau s se opreasc cei doi frai nvrjbii. Faptul era cu att mai ciudat, cu ct inginerul de mine Drotler, solicitat de Sztolarik, fcuse mai multe foraje la Liban i declarase clar i rspicat c poate s jure c n mdularele pmntului de la Beszterce nu exist nicio uncie de aur, n afar poate de cel din dantura femeilor ngropate ntr-nsul. Dar dac n subsolul Libanului se afl huil? Nu exist. Atunci cineva i-a btut joc de fraii Gregorics. Ce urmresc ei n-are nicio importan! Cert este c Gyuri a avut un mare noroc, pe care tutorele sau trebuie s-l stoarc pn la ultima pictur. Boabele de struguri se arunca la borhot numai cnd nu mai dau niciun strop de zeam; cine a mai pomenit s le arunci nestoarse cu totul? Aa c domnul Sztolarik ls s se desfoare ntrecerea. E drept c vorba unui brbat e ca fierul, dar n faa aurului fierul trebuie s se dea btut. i-aici, ploua cu aur. La cincizeci de mii de fiorini, oferii de Boldizsr, domnul Sztolarik atepta ca Gspr s supraliciteze dnd cincizeci i dou de mii, cnd, deodat, lucrurile luar o ntorstur neateptat. Lui Gspr i veni o idee. (Gspr era mult mai detept i mai plin de fantezie.) Lui Gspr i se pru ciudat c doamna Panyki, sora lor, nu se agit. Oare de ce i pentru ce? Foarte probabil pentru c doamna Panyki nu tie nimic, Prepelicza Andrs nu i-a vndut i ei secretul. Iat nc un gest prin care Prepelicza Andrs demonstra c e foarte inteligent. Cci dac i-ar fi vndut i doamnei Panyki secretul, rolul su s-ar fi ncheiat definitiv. Aa cum stau ns acum lucrurile, cei doi frai, urmnd s-i mpart numai ntre ei coninutul cazanului, vor fi nevoii s-i plteasc i lui o dijm pn la sfritul zilelor, ca s nu-i trdeze fa de cea de-a treia motenitoare.
- -

90

n urma acestui raionament, Gregorics Gspr pricepu c el i Boldizsr fac o mare prostie i c pe bun dreptate au ajuns de rsul lumii, irosindu-i averea ca s cumpere Libanul acelui copil din flori, trezind n acelai timp i suspiciunea surorii lor. n actualele mprejurri, e limpede c oricare dintre ei doi ar deveni proprietarul Libanului va avea neplceri cu cellalt din pricina cazanului. Oare n-ar fi mai practic i mai ieftin dac l-ar cumpra mpreun, dac ar sparge mpreun zidul n care zace ascuns comoara i nchiznd gura lui Prepelicza, ar mpri pe tcute avuiile rposatului Pl? De bun seam, ar fi de o sut de ori mai cuminte! Aadar, ntr-o bun zi, Gspr se nvoi cu Boldizsr i mare fu mirarea domnului Sztolarik n ziua urmtoare, cnd apru la el domnul Boldizsr declarnd c i retrage oferta de cumprare a Libanului ntruct, dup o matur chibzuin, fcndu-i oarecare socoteli, ajunsese la concluzia c nu merit cincizeci de mii de fiorini. Nu face nimic, rspunse domnul Sztolarik, o s-l cumpere domnul Gregorics Gspr cu patruzeci i opt de mii. i abia atepta s-l ntlneasc pe domnul Gregorics Gspr i s-i propun s ncheie contractul. Dar domnul Gspr ddu din umeri: Am fcut o mare prostie, zise acesta cu un aer degajat. Mi-a zburat din minte ca un vis urt. V mulumesc, drag domnule Sztolarik, c n-ai prins momentul cnd eram gata s dau banii. Acum, nici nu mai poate fi vorba de un asemenea pre. Dai-o naibii, cu patruzeci i opt de mii de fiorini mai c poi s cumperi o moie. Tutorele era desperat. Credea c, ntinznd prea mult coarda, stricase trgul i c oraul ntreg va rde de nendemnarea cu care a purtat tocmeala, iar Gyuri, cnd va fi mare, l va coplei cu reprouri. Alerg deci la domnul Boldizsr i-i oferi Liban-ul cu patruzeci i cinci de mii. Boldizsr, scrpinndu-se n ceaf, i rspunse scurt: Dumneavoastr credei c sunt nebun? De la Boldizsr alerg la Gspr.
- -

91

Treac de la mine! i dau Liban-ul cu patruzeci de mii. Gspr, linitit, cltin din cap: Doar n-am mncat laur! Astfel porni din nou licitaia, dar de data asta n jos. Sztolarik oferi Liban-ul la treizeci i cinci de mii, la treizeci, la douzeci i cinci, pn cnd, n cele din urm, izbuti s li-l pun n crc cu cincisprezece mii de fiorini. Fraii l cumprar mpreun i-l trecur n cartea funciar pe numele amndurora. n ziua cnd tutorele le ddu n primire cheia csuei, se duser acolo, cu cte un trncop ascuns sub palton (dup cum se afl mai trziu din mrturiile depuse n faa judectorului), se ncuiar n cas i, firete, sparser fr zbav zidul n care era ascuns cazanul, dar ce anume au gsit ntr-nsul nu s-a putut afla niciodat, dei aceasta a constituit dezbaterea principal n procesul Gregorics, cu care i-a btut capul vreme de un deceniu tribunalul din Bansk-Bistrica. Procesul a nceput din pricina lui Prepelicza Andrs care, la o lun, se prezentase la fraii Gregorics i ceruse partea cuvenit din comoara dezgropat, ameninndu-i c n caz contrar va povesti totul doamnei Panyki. Cei doi Gregorics dnd cu ochii de el au nceput s ipe nfricotor: Ne-ai nelat, tlharule! Ai fost i tu n crdie cu ticlosul rposat, care i dup moarte a vrut s ne despoaie de tot avutul spre folosul plodului su nelegitim. N-a vrut dect s ne fac s dm bani grei pe cocioaba lui. De-aia ai pus n cazan numai fiare vechi i cuie. Bine c-ai venit! Ai s-i capei i tu partea din comoar! Acestea zise, au pus mna pe ciomag i trosc, pleosc, i-au tras o mam de btaie, nct Prepelicza a fugit de-a dreptul la doctor s pecetluiasc n scris vntile nvrstate de-a lungul pe spinare, apoi a alergat la avocelul Krekics Jnos, ca s-i sene o jalba fain chiar ctre mria-sa la Viena, mpotriva frailor Gregorics care cutezaser s se poarte
- -

92

astfel cu un caporal veteran ce servise chiar n garnizoana ducatului de Este27. (Dac regelui nu-i va fi ruine i-a spus Prepelicza avocaelului, mie nu mi-e; c au fost doi n contra mea!). A treia msur de represalii, a fost c a tocmit ndat o cru (pe jos nu mai putea s mearg, cotonogit cum era) i a poruncit s-i duc la Varevska, unde locuia doamna Panyki creia i-a povestit cinstit totul de-a fir a pr. De aici a pornit apoi marele proces Gregorics, ntre doamna Panyki reclamant i fraii si pri, care a preocupat tot nordul rii mai bine de zece ani. Au fost audiai o sumedenie de martori i, cu timpul, actele de la dosar au ajuns pn la greutatea de peste treizeci i ase d e kilograme. Doamna Panyki a dovedit existena cazanului, zidirea lui i reaua credin a celor doi frai Gregorics (mai mult dect atta n-a putut s dovedeasc); cei doi frai i avocatul lor pledau despre perfidia rposatului care umpluse cazanul cu fiare i cuie vechi ca s-i induc n eroare i s-i jecmneasc. ntruct mortul n-avea nici avocat, nici protecie, pn la urm a rmas el singurul vinovat. Este foarte probabil ca el s fi fcut sinistra fars cu fiarele vechi i cuiele din cazan; el le-a lsat ca motenire un proces fatal care nu s-a ncheiat dect atunci cnd nu mai avea nicio importan cine-l pierde sau cine-l ctig, deoarece niciunul dintre fraii Gregorics nu mai avea nicio avere, cele peste treizeci i ase de kilograme de hrtie i cei cinci-ase avocai tocnd tot avutul mpricinailor. Fraii Gregorics au murit unul dup altul (n mare srcie). Lumea i pomenete din ce n ce mai rar, numai avocaii i mai aduc uneori aminte de Gregorics Pl: Ce minte colosal avea! Dar nimeni n-a izbutit s ghiceasc ce s-a fcut cu averea lui.
Este (DEste), familie princiar italian, care a domnit la Ferrara (sec.XIII-XVI), Modena i Reggio (sec XIII-XVIII). A atins apogeul puterii n sec. XV-XVI, cnd curtea de la Ferrara a devenit un centru de seam al Renaterii italiene.
27
- -

93

Dei a avut avere mult, avere mare, prpdit fr urm; nimeni n-a avut ns parte de ea. Adic, totui, a profitat cineva de pe urma ei. S-au mbogit povetile. Ele au beneficiat de motenire, au luat-o n stpnire, au sporit-o, au dus-o ncoace i-ncolo, dup bunul lor plac.

- -

94

Partea a Treia
URMELE

- -

95

APARE UMBRELA
Au trecut ani muli, au trecut multe plute pe apele Garamului, s-au schimbat multe n Beszterce, dar dintre toate schimbrile pe noi ne intereseaz mai ales placa scris cu litere de aur de la intrarea casei Gregorics: Wibra Gyrgy, avocat. Viaa merge, merge nainte Micul Gyuri a ajuns avocat cu vaz. n consiliul judeean oameni de seam i cer prerea cnd trece pe strad fetele frumoase i zmbesc dintre mucatele de la ferestre. Ce-i drept, e un biat tare frumos i inteligent. i ce-i mai trebuie omului pe lume? E tnr, e sntos viitorul e al lui. S-ar putea s ajung cndva chiar i diplomat. Dar fantezia provincialilor nu zboar att de sus. Ei nu urc mai mult de-o treapt. i care ar putea s fie aceast treapt dac nu ntrebarea: Cu cine se va nsura Wibra Gyuri? Adevrul este c l-ar lua i Krikovszky Katka, cea mai frumoas fat din ora; Hupka Matild, ct e ea de mpunat i de mofturoas, l-ar nha cu amndou minile; se prea poate ca nici Biky Mariska s nu-l refuze, mcar c e de neam nobil i are cincizeci de mii de fiorini zestre. n ziua de azi fetele au ajuns foarte ieftine! Dar Wibra Gyuri n-are asemenea gnduri, e foarte serios i venic ngndurat. Toi cunoscuii pricep c mintea lui e absorbit de alte griji i c elurile sale sunt altele dect cele ale semenilor si. De obicei, un avocat, dup ce i ia diploma, i deschide un birou, i formeaz o clientel i, treptat-treptat, cuibuorul mrunt se lrgete pn cnd ajunge att de spaios, nct pare pustiu i neaprat trebuie s mai fie adus cineva ntr-nsul. Se cere neaprat un cpor frumos de fat, fie blond, fie brun. Aa procedeaz ceilali tineri avocai ndrgii de soart.
- -

96

Dar lui Gyuri nici prin gnd nu-i trece s se nsoare. O dat mama domnioarei Krikovszky l-a ntrebat mai pe ocolite cnd o s i se poat citi numele pe tabla de afiare a cununiilor; tnrul i-a rspuns indignat de-a binelea: mi pare ru, doamn, dar eu n-am obiceiul s m nsor. De fapt, nsurtoarea nu e dect un prost obicei, dar un obicei care se menine la mod cu ndrtnicie. De mii i mii de ani, generaii dup generaii de brbai se nsoar, apoi regret i se scarpin n cap pentru nebunia svrit, dar lumea nu devine mai neleapt Atta vreme ct cresc fete tinere i frumoase, ele ntotdeauna cresc pentru cineva Biroul lui Gyuri mergea minunat, norocul i zmbea din toate prile, dar el l primea cu o mutr destul de acr. Muncea, muncea din greu, dar mai degrab din obinuin; aa cum omul e deprins s se spele i s se pieptene n fiece zi, aa i ndeplinea el munca de avocat. Inima i era ns n alt parte. Unde oare? Ci ncotro se ndreapt sufletul brbatului la asemenea vrst? Prietenii lui credeau c vor putea s afle un rspuns ntrebrii i mereu l bteau la cap: De ce nu te nsori, btrne? N-am bani. Pi tocmai de-aceea; femeia i aduce bani. (Aa era mentalitatea n lumea intelectualilor.) Gyuri cltina din cap; era, cum am spus, brbat frumos, cu un chip oval, cu ochii negri, expresivi, plini de melancolie. Nu e adevrat. Banii aduc femeia! Ah, cine tie ce soie-i viseaz! Pesemne c nutrete planuri mree. Wibra Gyuri sta e un arivist cum n-a vzut pmntul. Are pretenii mari, rvnete la mriri. Nu-i trebuie lui niciuna dintre feticanele astea din familii burgheze. Te pomeneti c-i umbl mintea la vreo baroneas Mednynsky sau Radvnszky. Ce mai ncoace i-ncolo, e un
- -

97

mare arivist, e ca via slbatic: se car mai nti sus de tot i numai dup aceea ncepe s nfloreasc. Cu toate c s-ar mai putea ridica i dac s-ar cstori acum. Uite fasolea cum se urc pe araci chiar n timp ce nflorete Dar toate astea nu-s dect vorbe goale. Wibra Gyuri are alte griji care-i clatin echilibrul sufletului i ascensiunea lin n carier: nenorocita legend despre motenirea lui. Nu-l tulbura nici chipul vreunei fete, nici dorina de a parveni, ci numai legenda asta. Pentru ceilali o fi legend, pentru el ns este aproape realitate, o fata morgana ce strlucete n calea lui i pe care nu poate nici s-o ajung, nici s-o uite. Alearg, alearg nainte, iese din fgaul vieii de toate zilele, gonete zbuciumat necontenit, o zrete n calea lui pretutindeni, l chinuiete i n somn i treaz, i-i pare c aude din perei i din caldarmul strzilor un glas strignd: Eti milionar! Cnd i nseamn n registru ctigurile mizere de cte cinci i zece fiorini, deodat slovele ntortocheate ncep s rnjeasc spre el i s opteasc: zvrle condeiul din mn, Wibra Gyuri, tu ai destule comori, numai Dumnezeu tie cte. i le-a lsat tatl tu, pentru ca a fost tatl tu, pentru tine le-a strns, ai dreptul la motenirea lui. Tu eti domn mare, Gyuri, nu un biet avocel nceptor! D-le naibii de acte i caut-i comorile. Unde s le caui? Unde oare? Iat ntrebarea nnebunitoare. Se prea poate ca atunci cnd ostenit te tolneti pe pat, s stai pe ele; se prea poate ca atunci cnd i sprijini minile pe o mobil, ele s se ncing de cldura palmelor tale; dup cum nu este exclus s nu le mai gseti niciodat. i vai, ce boier ai putea s fii! Ce n-ai putea tu s faci cu banii aceia! Ai putea avea o trsur cu patru cai, ai putea s bei ampanie, ai putea s ii n slujba ta mulime de valei. Alt lume, alt via s-ar deschide n faa ta. Cheile de argint ale uilor cu blazon s-ar nvrti n broasc la zgomotul pailor ti. i pentru ca s se mplineasc totul nu-i trebuie dect o bun inspiraie. O
- -

98

sclipire norocoas a spiritului Ci ntruct n-o ai, nseamni, biete, mai departe ncasrile n catastif i apr-i cinstit pe srmanii slovaci mpricinai. Gndul la averea lui disprut era o adevrat nenorocire. El nsui era contient de asta i-adesea i spunea c ar fi fost mai bine dac n-ar fi aflat niciodat nimic. Ce n-ar fi dat ca din ntunericul care nvluia misterul averii lui s rsar ceva, un amnunt care s pun la ndoial, s dovedeasc inexistena motenirii. Ce fericit ar fi dac ar aprea un om i i-ar spune: L-am vzut pe btrnul Gregorics la Monaco pierznd o sum enorm! Dimpotriv, se dezvluiau o sumedenie de amnunte care confirmau i mai mult existena averii, se iveau mereu oameni care-l ncurajau pe tnrul avocat: Nu ncape niciun fel de ndoial c rposatul Gregorics Pl v-a lsat o avere mare, mare de tot. V jur pe ce am mai sfnt ca trebuie s fi avut bani muli. Dumneavoastr chiar n-avei niciun indiciu? N-avea niciun indiciu ns nu nutrea dect gndul acesta, gnd care-i otrvea orice bucurie i-i rpea ntreaga linite. Astfel, eminentul tnr deveni moralmente un infirm, n sufletul cruia tria viaa a doi oameni. Cnd tria cu gndul c el este fiu de slug, i nc nelegitim, i-i ddea seama c izbutise prin propriile-i puteri, prin sine nsui, s ajung att de departe era fericit, mulumit, nsufleit de elanul nobil al muncii. Dar dintr-un cuvnt, dintr-un gnd, tnrul avocat devenea alt om: fiul bogtaului Gregorics Pl, care pn nu-i va gsi motenirea va rtci ca un pribeag prin lumea asta. Adeseori setea de a pune mna pe blestemata de avere l chinuia ca pe Tantal28; de multe ori i
n mitologia greac rege al Lidiei. Potrivit legendei, la un osp le -a dat zeilor s mnnce buci din trupul cioprit al fiului su. Drept pedeaps, din porunca lui Zeus, Tantal a fost dus in Hades n mijlocul unei bli, de unde nu izbutea s bea niciodat din apa care disprea mai nainte de a-i atinge buzele nsetate. Expresia chinuri tantalice se refer la suferinele iscate de pe urma unei strdanii care d mereu gre chiar n pragul reuitei.
28
- -

99

prsea biroul nfloritor i pleca la Viena unde zbovea sptmni n ir, culegnd informaii de la cei ce avuseser vreodat legturi de afaceri cu tatl su. Un fabricant de trsuri care cumprase casa lui Gregorics Pl de la Viena i-a dat o informaie ntr-adevr important. Cnd i-am achitat preul casei, tatl dumneavoastr mi-a spus: am s pun banii la o banc i mi-a pus fel de fel de ntrebri despre foile de depuneri i despre cecuri. Pornind de-aci, Gyuri fcu cercetri zadarnice pe la toate bncile din Viena. Istovit, dezamgit, se ntoarse la BanskBistrica cu ferma hotrre de a renuna pentru totdeauna la ideea cutrii averii, ca i cum n-ar fi existat niciodat, zicndu-i: N-am s mai umblu dup himere. N-am s-i mai ngdui vielului de aur s-mi mugeasc-n urechi i s-mi rumege tot te am. N-am s mai fac niciun pas; am s consider c totul n-a fost dect un vis. Este ns cu putin? Poi s mpiedici jeraticul s fumege, acoperindu-l cu cenua scormonit de sub ei? Poi s nbui focul, cnd vntul sufl mereu n crbuni? Azi plvrgete unul, mine altul. Mama, buna lui micu btrn, sprijinit n crji, i aduce din cnd n cnd aminte de vremile bune de odinioar i, la gura sobei, i povestete domol toate cte-au fost. A fost demult, lucrurile nu mai au importan. Din vorb-n vorb, mrturisete c srmanul Gregorics, pe patul morii, i-a cerut s-l cheme prin telegram pe Gyuri la cptiul su. Vai, greu te-a mai ateptat; dorina de-a te vedea nu-l lsa nici s moar. Eu am fost vinovat. i de ce m atepta cu-atta foc? Nu i-a spus? Ba mi-a spus. Voia s-i predea ceva. Cnd se face lumin, cnd se las ceaa iar. Ici-colo apar mici puncte luminoase. Din cele spuse de fabricantul de trsuri de la Viena a putut deduce c Gregorics Pl i transformase averea ntr-un cec. Din spusele btrnei mame deslui c voia s-i dea fiului su acest cec. Deci Gregorics Pl l avea asupra lui. Ce s-a putut face cu el? Ce banc l-a
- -

100

emis? Poi s renuni care la un astfel de lucru? Poate un om ntreg la minte s accepte cu snge rece asemenea situaie, uitnd i abandonnd totul? Nu, nu. Nu s-a putut pierde averea lui fr urm pentru totdeauna. Chiar un bob de gru czut pe marginea unui an, sau oriunde altundeva, tot rsare odat, pe neateptate; ncolete chiar i n buzunarul omului! Darmite un asemenea document! Un cuvnt ar putea strpunge ntunericul, o scnteie ar putea s aduc lumin De fapt, n-a avut prea mult de ateptat. ntr-o bun zi, Gyuri fu chemat s redacteze testamentul primarului Krikovszky Tams, care trgea s moar. Erau de fa notarul comunal i civa senatori, pe care de asemenea i chemase primarul la cptiul su n ceasul morii. Btrnul cap al oraului (acest cap drz i autoritar) zcea palid i fr vlag n pat, dar i pstrase nc gravitatea i glasul solemn, lundu-i rmas bun de la colaboratorii si, conjurndu-i s aib i mai departe grij de nobilul lor ora. Apoi, scond de sub pern sigiliul primriei, suspin adnc i-l nmn notarului-ef. Douzeci de ani am pecetluit cu el dreptatea. Apoi i dict testamentul i, n timp ce Gyuri l aternea pe hrtie, primarul i ntoarse privirile asupra vieii lui i ncepu s-i depene amintirile din timpul revoluiei. Hei, tinere, ce vremuri au fost acelea! zise. Adresnduse lui Gyuri. Tatl dumitale avea o umbrel roie cu mnerul scobit. Acolo, n scobitur, ducea el cele mai secrete informaii dintr-un lagr ntr-altul Aa? Umbrela blbi Wibra Gyrgy, cu ochi scprtori. O idee i strfulgerase mintea. Oh, da! Cecul era n umbrel! Sngele ncepu s-i clocoteasc n vine, sudorile i curgeau pe tmple, iar mintea nainta victorioas spre certitudine. Era acolo, ele bun seam c era acolo! i aduse aminte ca-ntr-o fulgerare de scena de pe Tisa, de spaima btrnului
- -

101

cnd scpase umbrela din barc n frumoasa ap aurie, de rsplata mare pe care o promisese celui ce o va pescui. Ah, desigur, desigur! i rsunar n ureche i cuvintele rostite atunci de Gregorics: Cnd umbrela va fi a ta, te va apra de toate ploile Senatorii nu pricepeau ce se petrecea cu tnrul avocat, de ce-l emoionase att de tare agonia lui Krikovszky; la urmaurmei, bine face c se duce, abia i mai tria picioarele tremurnde pe pmntul acesta, bine face dac las locul altora mai tineri. E drept c n-a trit degeaba, o s i se picteze portretul spre a fi atrnat n sala de consiliu; astfel sfrete frumos, i chiar dac ar fi inut n mn hurile oraului nc zece ani, tot n-ar fi avut parte de mai mult dect s i se fac portretul, numai c atunci chipu-i ar fi fost mai urt. Senatorii fur i mai surprini auzind ntrebarea ciudat, chiar prosteasc, pe care, n ciuda momentului solemn, Gyuri i-o adres muribundului: Era mare scobitura, drag domnule primar? Ce fel de scobitur? ntreb muribundul, care uitase ce spusese mai adineauri. Gaura din mnerul umbrelei. Privindu-l mirat, cu ochii sticloi i mpienjenii, primarul lupta din greu s trag aer printre dini. Asta nu tiu, niciodat nu l-am ntrebat pe tatl dumitale. Apoi nchise ochii i stins, cu hazul caracteristic i mndru cu care ungurul tie s moar, adug: Dar dac atepi oleac, am s-l ntreb acum. i ar fi putut s-i in promisiunea, cci nu trecuse nicio jumtate de ceas de la plecarea avocatului i a senatorilor, i dorobanul Privoda potrivea steagul negru pe frontispiciul primriei, iar turnurile bisericilor catolice ncepur s trag de-a rndul clopotele de mort. n rstimp, Wibra Gyuri se ntoarse acas i agitat, emoionat, ncepu s msoare n lung i-n lat biroul. Inima ba i slta beat de fericire: S-a gsit comoara, s-a gsit, ba
- -

102

se strngea dezndjduit: Mai bine zis, s-ar putea gsi dac a avea umbrela. Dar unde-i umbrela? Simea c pn nu-i va da de urm nu va mai putea nici s mnnce, nici s bea, nici s doarm. ncepu s-o descoase pe maic-sa. Orict se strdui ns btrna, nu izbuti s-i aduc aminte nimic. Cine poate s tie, biete drag, dup att amar de ani! i la ce i-ar folosi ie zdreana aia de umbrel? Gyuri oft: Eu cu unghiile mele a dezgropa-o din adncul pmntului, dac-a gsi-o. Btrnica ddu din umeri, cltinnd din cap: Poate tie Matyk ceva despre ea. Matyk nu era greu de gsit; trgea din lulea n anticamera mlady pan-ului29 care-l pstrase ca fecior n cas. Dar i Matyk tot partitura btrnei o cnta, spunndu-i c de-atunci a uitat el lucruri i mai de seam dect umbrela; totui mai inea minte ca rposatul lui stpn, trgnd s moar, ceruse s i se dea umbrela. Numai Dumnezeu tie de ce-o fi avut atta grij de ea! (Nu numai Dumnezeu tie, azi tie i altcineva.) Cele mai preioase informaii le primi de la vduva Botr, care mai inea cu chirie dugheana din casa Gregorics i care fusese de fa la moarte, ba chiar ajutase la splarea i mbrcarea rposatului. Femeia jura pe toi sfinii c mortul avea pumnul ncletat pe umbrel, aa nct cu mare greutate i-au putut desface degetele ca s-i pun, dup datin, crucifixul n mn. Auzind acestea, avocatul ntoarse capul i pe obraji i se rostogolir cteva lacrimi. Da, da, inea umbrela n mn, repet vduva, doamna Botr, s nu m mic din locul sta dac nu e adevrat ce spun. Asta nu nseamn nimic, mormi domnul Gyuri, ar trebui s tim unde se afl umbrela acum.
29

Domnior (slovac).
- -

103

De bun seam c au vndut-o pe-un pre de nimic, cum au fcut i cu celelalte lucruri! Asta era cea mai probabil versiune. Gyuri se repezi la arhiva tribunalului, unde printre actele succesiunii trebuia s fie i procesul-verbal al licitaiei. ntr-adevr, gsi foarte curnd lista obiectelor vndute. Cine i cu ct a cumprat dulapurile, mesele, scaunele; lista mai cuprindea o blan, o arm, o geant de vntoare, ghete de psl, corn de umplut crnai, dar umbrela nu era menionat nicieri. Citi, reciti de zece ori fr vreun folos; nu era nicio urm, dac nu cumva era cuprins n rndul acesta: Obiecte inutilizabile: 2 fiorini. Cumprate de un evreu alb. S fi fost aici? Numai aici putea s fie. Printre obiectele inutile trebuie s fi fost i umbrela. A cumprat-o evreul crunt. Aadar, trebuie s nceap prin a-l cuta pe evreul alb. Dar cine este evreul alb? n fericitul ora minier, pe vremea cnd s-a inut licitaia, erau puini evrei. S tot fi fost unul sau doi. Aa c n-ar fi prea greu de identificat. Unul era galben, din cauza prului blond, cellalt negru, al treilea, eventual, putea s fie rou sau, dac ncrunise, alb; dup aceste patru culori s-ar fi putut recunoate toi izraeliii din ora. Dar de-atunci i pn astzi, n Beszterce numrul lor sporise la cteva sute de familii, i Dumnezeu n-a avut grij s le sporeasc i culorile prului. i totui i-a dat de urm, destul de lesne; btrnii i mai aduceau aminte c, odinioar, lui Mncz Jons i se zicea evreul alb, i este cu att mai probabil s fi fost el cumprtorul, cu ct n prvlioara lui din strada Grului se adunau toi pantalonii i toate vestele vechi din ora, nainte de a intra n a doua er a existenei lor pe pmnt. Muli mai in nc minte prvlioara care, n loc de firm, avea atrnate la intrare cizme, cape cu glug, strecurtori i bunde tocite; iar pe u sta scris (cu crbune): Numai crinii de pe cmp se mbrac mai ieftin dect cel ce cumpr din aceasta prvlie.
- -

104

(Avea dreptate, cu o singur rezerv: crinii de pe cmp erau mbrcai ceva mai actrii dect cei ce trguiau din dugheana lui.) Lmuririle astea nu-l prea satisfcur pe Gyuri care, dei nu-i fcea iluzii mari cu privire la gsirea umbrelei, de la arhiv se duse la preedintele tribunalului, la domnul Sztolarik, s mai afle i de la el ceva amnunte, dnsul fiind vreme mai ndelungat notar public i cunoscnd pe toat lumea i toate legturile dintre conceteni. i istorisi deschis i cu de-amnuntul c a dat de urma averii lui Gregorics Pl, depus, dup toate probabilitile, la o banc din strintate. Fr nicio ndoial, cecul a fost ascuns n mnerul umbrelei lui Gregorics Pl, iar umbrela pare s fi fost cumprat la licitaie de un oarecare evreu cu numele de Mncz Jons. Toate acestea Gyuri i le turui fostului su tutore repede, gfind, cu rsuflarea tiat. Att am izbutit s aflu. i-acum ce s fac? Asta e mult, e mai mult dect speram. Acum trebuie s continui explorarea. Dar cum? Mncz nu mai triete. i chiar dac ar mai fi n via, cine tie pe ce grmad de gunoi a putrezit deatunci umbrela? Totui, firul nu trebuie scpat din mn. Dumneavoastr l-ai cunoscut pe Mncz Jons? Cum s nu-l cunosc? A fost un evreu foarte cumsecade, de aceea nici nu s-a prea cptuit. Venea adesea pe la mine, parc-i vd i-acuma chelia cu cteva fire de pr alb fluturndu-i la tmple. i jur pe ce-am mai sfnt i Sztolarik sri de pe scaun ca o capr c ultima dat cnd l-am vzut avea n mn umbrela roie a lui Gregorics Pl. Auzi ce-i spun, Gyuri? Acum tiu precis, sunt gata s jur, in minte c am i glumit cu el: Nu cumva, Jons, colinzi i casele oamenilor de pe cealalt lume i-acolo ai cumprat umbrela lui Gregorics? El a rs nveselit protestnd i spunnd c nc n-a ajuns att de departe, ci deocamdat
- -

105

n-a strbtut dect judeele Zlyom i Hont, pe celelalte le-a lsat fiilor si: judeul Trencsn i Nitra lui Moricz, Szepes i Lipto lui Szami, iar putiului, celui mai mic, lui Kobi abia de vreo sptmn i druise judeul Bars; dar pe lumea cealalt n-avea de gnd s se duc i nici pe copii nu i-ar lsa de nu va fi strict necesar. Ochii lui Wibra Gyuri se aprinser de bucurie. Bravo, scumpul meu tutore, exclam el (de fapt a fost un ipt), asemenea memorie n-au avut dect zeii! Eti un biat norocos, Gyuri! Am eu o presimire c eti pe urme bune i c-i vei gsi motenirea. ncep i eu s cred, zise avocatul nflcrat, nclinat mai degrab spre optimism dect spre pesimism; dar unde-o fi acum bietul Mncz? Cretinii au o legend despre evrei. Cic n fiecare an, de Ziua Lung, dispare de pe lume, fr s lase vreo urm, un evreu. Aa a pierit, acum vreo paisprezece ani, i btrnul Jons. (Poi s fii sigur c din familia Rothschild nu dispare niciunul.) Soia, copiii l-au ateptat, l-au ateptat dar Jons n-a mai venit. n sfrit, fiii si au plecat s-l caute i cercetnd din om n om au aflat c btrnul Jons i-a pierdut minile i-a tot hoinrit aa, fr int, prin satele slovace; bieii aflau cte ceva despre el cnd ntr-un sat, cnd ntr-altul, pn cnd, ntr-o bun zi, apele Garamului i-au aruncat leul la mal. O clip, peste chipul frumos al avocatului trecur nori de tristee i dezamgire. Asta nseamn c i umbrela s-a pierdut n Garam! Poate c nu. Putea s-o lase acas. Iar dac a lsat-o acas, poate s zac i azi printre vechituri pentru c, de bun seam, n-a cumprat-o nimeni. Gyuri, biete, ncercarea moarte n-are. Eu, s fiu n locul tu, m-a urca n trsur chiar acum i m-a duce, m-a tot duce pn cnd M-a duce i eu, dar unde s m duc? De, ai i tu dreptate; Sztolarik rmase pe gnduri. Feciorii lui Mncz sunt rzleii care-ncotro prin lumea larg;
- -

106

cutiile de chibrituri cu care au nceput s-or fi preschimbat n case pe undeva. Eu despre fiii acetia ai lui Mncz n-am nicio veste, ns, tii ce, du-te la Bbaszk unde locuiete vduva, mama lor. Pe unde vine Bbaszk? Chiar lng Zlyom, n muni; lumea, cnd vrea s-i bat joc, zice c pe acolo a degerat un berbec n toiul verii. tii sigur c vduva lui Mncz locuiete acolo? Absolut sigur. Acum civa ani au luat-o la Bbaszk, ca s aib i ei o evreic.

- -

107

ROZALIA NOASTR
ntr-adevr, btrna doamn Mncz fusese adus la Bbaszk n calitatea ei de evreic; au pltit-o cu patruzeci de fiorini, cci la Bbaszk nefiind niciun evreu trebuia neaprat s-i fac rost de unul. Situaia se prezenta n felul urmtor: Bbaszk-ul era un orel care nu se deosebea de satele din nordul rii dect prin faptul c n loc de sfat stesc avea senat orenesc i c ntr-una din zilele anului, oamenii de pe la fermele numite lazuri i de prin satele nvecinate veneau aci cu cteva juncane, cu civa juncani i cu civa cai rpciugoi, i tot n aceeai zi sosea i Plokar Samuel, turtarul din Zlyom, care-i etala marfa pe taraba adpostit sub un cort: inimi, husari i leagne din turt dulce, pe care lumea le cumpra fr zbav ca s le druiasc fetelor i copiilor dragi. ntr-un cuvnt: la Bbaszk se ine blciul anual. De sute de ani, pentru toi btinaii de-aici ziua de blci este o dat crucial, aceasta zi mparte anul n dou i fixeaz n timp evenimentele mondiale, n sensul c unele se petrec cu attea i-attea sptmni ori luni nainte, iar altele dup blci; aa a fost i cu moartea lui Dek Ferenc, care s-a ntmplat la dou zile dup blciul din Bbaszk. De vin sunt numai regii din trecut care, venind la vntoare n castelul de la Zlyom sau de la Vgles, drept rsplat au ridicat satele de prin partea locului la rangul de orae. n definitiv, nici aceast favoare nu e de lepdat. La ora totul are pre mai bun: locul de cas, grdina, chiar i omul parc e mai preuit. i-apoi fiecare ins devine orean, iasta e ceva! Dac izbutete s se fac ales n consiliul orenesc, devine i senator; casa btrn, acoperit cu paie, n care au loc edinele senatului, se numete primrie, iar ajutorul de primar, dei poart opinci n picioare i pe sub
- -

108

dolman un chimir cu catarame de aram pe burt, se cheam doroban. Dorobanul trebuie s tie s bat i toba, pentru c orelul posed o daraban proprie oraele mai bogate dispun i de o tulumb. N-au ncotro, rangul e rang i rangul nu se ine uor! Deoarece de la prefectura inutului a pornit un zvon c multe dintre orelele cu opt-nou sute de locuitori vor fi trecute iari n rndul satelor, se strni ntre ele o mare ntrecere i, fiecare vrnd s demonstreze c triete o adevrat via oreneasc, se grbir s ncalece pe cai mari, dei desaga lor cu ovz era cam pe msura unui cap de mnz ntrecerea asta nu va avea sfrit bun; cine-l va apuca, se va convinge. Astfel, oraul Zlyom se lu la ntrecere cu Pelsc. Pi, ce ora e sta, n-are nici farmacie! Zlyom-ul ar neca Pelsc-ul ntr-un pahar cu ap. Dar la urma-urmei nu poate fi orice ungher al rii un ora ca Beszterce sau Londra! Dar nici Pelsc nu se ls mai prejos, se porni i el s latre i s-i arate colii mpotriva Bbaszk-ului: Dar ce, la e ora? N-are nici mcar un evreu! Iar aezarea unde nu se afl niciun evreu n-are niciun viitor, aadar nu poate s fie socotit ora. Bbaszk-ul la rndul lui mri ctre oraele mai mici dect el Dar rostul meu pe lume nu e s descriu aceste lupte meschine, vreau numai s art pe scurt c zeloii fruntai ai oraului aa dup cum albina tie s scoat mierea i din plantele otrvitoare , aflnd de uneltirile mrave ale adversarului invidios, ncepur tocmeala cu susamintita vduv a lui Mncz Jons, ca s-o mute la Bbaszk, s-i deschid o prvlie chiar n mijlocul pieii, peste drum de fierrie, aa nct fiecrui trector s-i sar n ochi, iar mrfurile principale s se compun din: spun, bice, vopsea roie, sineal, perii de cal, esale, sule, cuie, sare, unsoare de car, ofran, ghimber, scorioar, clei, ulei de cnep, adic toate articolele care nu cresc n hotarul Bbaszk-ului i nu
- -

109

se fabric la Bbaszk? de fapt, peste cele enumerate, mai exist pe lume destule mrfuri care nu se gsesc aici. Aa ajunse doamna Mncz la Bbaszk, unde fu primit cu mari onoruri i rsfat n toate; mai c o ineau pe palme (ceea ce, de altfel, n-ar fi fost lucru de glum, doamna Rozalia cntrind aproape dou chintale). La nceput muli criticaser senatul orenesc c nu fcuse rost de un evreu, ci numai de o evreic; eh, cu ct mai frumos i mai nltor ar fi putut spune: Evreul nostru-a zis, aa, a fcut cutare lucru. Sau: Mori al nostru, ori Tobias al nostru a fcut aa, a zis cutare; dar aa ei nu vor putea s spun dect evreica noastr, Rozalia noastr, ceea ce nu valoreaz mai nimic, sun prea srccios. Ce s mai lungim vorba, la Bbaszk trebuia adus un evreu cu barb lung, cu nas coroiat i, dac ar fi fost cu putin, cu prul rou adic un evreu adevrat. Dar domnul Konopka, cel mai mintos senator, care dusese tratativele cu doamna Mncz i care, personal, o adusese de la Beszterce cu crua primriei, pe ea i bagajele ei (ba a mai pus i flori la urechile cailor) nu i-a pierdut vremea cu domolirea nemulumiilor ci le-a rspuns scurt, cu un argument mai zdrobitor dect piatra azvrlit din pratia profetului David: Eu v rog s fii oameni cu cap! Dac n Ungaria s-a putut cndva s fie rege o femeie, de ce nu s-ar putea azi s fie negustoreas la Bbaszk tot o femeie? ncetul cu ncetul spiritele se potolir, ba chiar ncepur s laude senatul pentru alegerea fcut, cnd vzur cum la primul Purim i dup aceea la toate srbtorile se strngeau din toate prile lumii feciorii doamnei Mncz, apte la numr, i se plimbau prin pia, toi gtii n haine nemeti de srbtoare, purtnd n picioare ghete cu ireturi i n cap plrii nalte, ca nite oale. Burghezii din Bbaszk ieeau n grdiniele lor cu flori de nalb, inima li se umfla de bucurie privindu-i i-i spuneau peste gardurile de ctin: Pi, dac nici sta nu e ora, cumetre, atunci bufnia
- -

110

nu-i dect o musc! La Pelsc nici n zece ani nu izbuteti s vezi atia evrei, i rspundea cumtrul, mngindu-i pntecele. Btrna doamn Mncz se desfta privindu-i feciorii, din ua prvliei, unde edea de obicei mpletind cu ochelarii cu rame de aram pe nas (aceti ochelari n sine i ddeau Bbaszk-ului o nfiare distins, urban). De altfel, doamna Mncz era o btrnic simpatic, al crei chip plcut, ncadrat de boneta cu volnae albe ca zpada, se potrivea att de bine cu piaa, cu cldirile spoite n alb, cu frontispiciul maiestuos al primriei, nct nimeni nu putea s trec pe lng ea rar s-i ridice plria, ca n faa Sfntului Ioan de la Nepomuk. (La drept vorbind, acestea erau cele dou lucruri mai interesante din Bbaszk.) Toat lumea simea instinctiv c btrnica rotofeie este esut ca o urzeal n planurile de nflorire ale Bbaszk-ului. Bun ziua, cuconi. Ce mai face cuconia? Bine, copii dragi. Cum merge prvlia, cuconi? Bine, copii dragi. Se bucurau, vai, ct se bucurau de cuconia lor sprinten ca o zvrlug, sntoas tun, care se mbogea vznd cu ochii. Peste tot pe unde ajungeau, cruii din Bbaszk se fleau cu ea: Rozaliei noastre i merge bine. Aa zu, Rozalia noastr se chivernisete frumos! Poate s se i mbogeasc; la Bbaszk se triete fain. Toi o rsfau pe cuconia Rozali. Se apropia de aptezeci de ani, dar ei tot tnr o socoteau i-i ziceau mlada pani30. Vorbele lor aveau de altminteri o logica proprie foarte strict. Regele a pus stpnire pe toate titlurile, chiar pe cele lipsite de orice valoare, i numai el i-a rezervat dreptul s le mpart cui i place; poporul (dndu-i seama c i el e suveran) druiete ca titluri tinereea. Aadar, cum v spuneam, tnra Rozalia era stimat i rsfat, iar cnd, la
30

Tnr doamn (slovac).


- -

111

civa ani dup ce se mutase aici, a nceput s-i cldeasc n pia o cas de piatr, toi gospodarii care aveau crue s-au oferit s-i fac un transport cu piatr sau cu lemnrie, iar cei care n-aveau animale s-au oferit s-i munceasc fr plat cte o zi numai unul sau doi mai lenei s-au codit i n-au venit la lucru, dar pe acetia i-au huiduit cumplit cei mai nelepi i mai de seam. Oameni de nimica, ziceau ei, nu tiu s cinsteasc nimic: nici pe Dumnezeu, nici pe popi, nici pe evrei. Ba mai mult: respectul autoritilor oreneti a mers pn acolo, nct la comasarea hotarului, din iniiativa primarului Mravucsn Jnos, care vedea departe, au defalcat dou loturi din terenul intravilan, unul pentru o eventual sinagog, altul pentru cimitirul evreiesc, dei n ora nu exista dect aceast singur evreic. Dar ce importan are? Viitorul e n faa noastr i cine tie ce ne ateapt? i-apoi, la urma-urmei, e att de plcut s spui, n conversaiile obinuite cu strinii: La doi pai de cimitirul evreiesc din Bbaszk, sau Dac treci pe lng locul sinagogii din Bbaszk i alte asemenea. Toate aceste manifestri erau urmrite cu mare invidie i uimire de orelele nvecinate, mai mici dect Bbaszk-ul, care nu rareori cleveteau: Ia te uit la ei, prpdiii, i-a apucat grandomania! ntr-o dup-amiaz nsorit de primvar, o cabriolet se opri n faa prvliei doamnei Mncz, i un tnr domn care dup cum tim era Wibra Gyrgy cobor grbit din trsur. Tnra Rozalia sta de vorb n strad cu primarul Mravucsn i cu senatorul Galba; vznd c domnul vine cu pai legnai spre ea, l ntreb: Dorii s cumprai ceva? Dumneavoastr suntei vduva lui Mncz Jons? Da, eu sunt. A vrea s cumpr o umbrel. Cei doi senatori, mirai, ridicar privirile spre cerul senin,
- -

112

fr pic de nor. Ce naiba, mri n sinea lui Mravucsn, om de felul lui prevztor, ce-i trebuie umbrel pe-o vreme ca asta? Apoi ntreb i el cu glas tare: De unde este domnul? Din Bansk-Bistrica. Mravucsn, cuprins de-o i mai aprig mirare, era ct pe-aci s se umfle i mai mult n pene. Nu-i de glum cnd oamenii vin tocmai de la Beszterce s-i cumpere umbrel la Bbaszk. Merit s trieti ca s vezi una ca asta, mai ales cnd se petrece sub primariatul tu. Atingndu-l cu cotul pe Galba, opti ncet: Ai auzit? Asta-i o biat prvlioar de sat, domnule. Eu nu in umbrele i alte asemenea articole, i rspunse mtua Rozalia. Destul de regretabil, mri domnul Mravucsn, mucndu-i mustaa stufoas i bine ferchezuit. Eu auzisem c avei umbrele vechi, strui strinul. Umbrele vechi! Pfui! Domnul Mravucsn, mbolnvit deodat de astm, ncepu s rsufle repede, scurt, i tocmai cnd era gata s-i trnteasc strinului o vorb grea de dispre, atenia i fu atras de goana unor cai speriai. n piaa ticsit de lumea venit la trg, oamenii fugeau care ncotro, n fierria de peste drum ciocnitul ncet, calfele, chiuind ct i inea gura, se repezir la taraba birtiei, unde tvile cu fripturi de pe vatr fuseser rsturnate de caii nnebunii. Fripturi de porc rumene, bine prjite, zceau n praful de pe drum, iar mirosul lor ispititor gdila nrile fierarilor. Precupeele se vicreau ct le inea gura, cele mai curajoase i dezlegaser orurile albastre, i le fluturau n faa cailor ca s-i abat din drum, i, ntr-adevr, izbutir si ndrepte spre corturile cu nclminte. Se dezlnuise o panic grozav, toat piaa forfotea, mulimea se nvlvora valuri-valuri. O calf de la fierrie nh din praf o halc de friptur, precupeele se repezir dup el; alt fierar, vrnd s- -

113

i ajute colegul urmrit, scoase iute de sub foaie un fier nroit i alerg spre precupee, innd ntr-o mn fierul i-n cealalt ciocanul cu care-l lovea, scprnd scntei la doi stnjeni de jur mprejur. Cei doi murgi, galopnd turbai mai departe, trecur peste marfa olarilor de la Kolpach, trgnd n urma lor epava unei distinse briti boiereti. Din asta nu mai iese bric, rosti domol meterul fierar care, cu minile strnse sub oru-i de piele, urmrise spectacolul, n fine, trsura se izbi de o cas, partea stng din spate i se rupse, osia se frnse n dou, una dintre roi se pierdu pe undeva, cu leuc cu co cu tot, iar coviltirul portocaliu se tra prin pulbere. Hurile czute ntre cai mturau pmntul, iar animalele, dezlnuite, cu coamele-n vnt, cu gura spumegnd, scond aburi liliachii pe nrile umflate, trind nebunia eliberrii de sub mna stpnului, cu gtul aruncat spre spate, goneau furibunde, cu picioarele din fa parc plutind n aer. Era ntr-adevr un spectacol! Frumoase dihnii! zise domnul senator Galba. Caii popii de la Glogova! exclam Mravucsn. M tem c s-a ntmplat o nenorocire. Hai s vedem, Galba! Doamna Mncz ntrziind la vorb cu cpeteniile oraului, n faa prvliei se strnseser o grmad de muterii care-o ateptau rbdtori pe tnra doamn, iar ea, trebuind s-i serveasc mai nti pe acetia, spuse n treact strinului: Umbrele vechi ar fi, de bun seam, s-ar gsi cteva prin pod, dar alea nu-s pentru un domn distins ca dumneavoastr. Ei! Totui a vrea s le vd! Doamna Mncz veni la ua prvliei, o deschise i, cu mna pe clan ca s lase s treac nainte cumprtorii, se mrgini s fac un gest de refuz din prag, spunnd: V asigur c degetele dumneavoastr nici nu s-ar atinge de ele. Dar eroul nostru nu se ls nvins cu una cu dou, intr dup ea n prvlie, atept s-i serveasc muteriii, apoi
- -

114

strui din nou s vad vechiturile. tii ce, domnule? S m lai n pace! i-am spus c nam marf pentru dumneata. Umbrelele alea sunt de pe vremea cnd mai tria brbatu-meu, care se pricepea s le repare. Cele mai multe sunt cu vergelele rupte, cu pnza zdrenuit; zac rtcite n pod printre boarfe i vechituri fr de niciun folos i nu merit osteneala s le caut. i nici n u pot. Fecioru-meu e la trg, slujnica are brnc la picior i nu se urnete din loc, iar eu, n zi de blci, nu pot s prsesc prvlia niciun minut. Avocatul scoase din buzunar o moned de cinci fiorini. Doamn Mncz, eu nu v cer gratuit acest serviciu, cu orice pre trebuie s vd umbrelele. Las-m s m urc eu n pod. ine deocamdat banii tia. Doamna Mncz nu lu banii, dar ochii mruni, adncii n orbitele obrajilor ei buclai, se aintir scruttori i bnuitori asupra tnrului cu nfiare att de distins. Dac aa stau lucrurile, s tii c nici nu vi le art. Pentru ce? Pentru c srmanul meu so m-a nvat: S nu te apuci niciodat, Rozali, de lucruri pe care nu le pricepi, iar rposatul meu brbat era un om foarte nelept. Da, ai dreptate. Dac nu nelegi pentru ce-i ofer cinci fiorini ca s vd nite umbrele rupte, ai dreptate. Aa-i. Pentru cinci fiorini ai putea s vedei ceva mai frumos. Totui, e lesne s m nelegei. Tatl meu avea o umbrel veche, la care inea foarte mult i de care nu se desprea niciodat; din ntmplare am aflat c umbrela a ajuns la soul dumitale, doamn Mncz, i a vrea acum s-o cumpr ca pe o relicv. Cine-a fost tatl dumneavoastr? Poate tiu i eu ceva despre povestea asta. Strinul roi uor. Gregorics Pl, spuse. Ah, Gregorics! Stai puin! Da, da, in minte, omuleul
- -

115

acela ciudat, care dup moarte Da, da! Cel care a lsat cte dou mii de fiorini doamnelor din Beszterce. tiu, tiu, dar dac mi-aduc bine aminte, el n-avea copiii Nu, adic (ncurcat, se opri.) Eu sunt avocatul Wibra Gyrgy. Acum se ncurc btrna doamn Mncz. Oh, da. Of, of! Capul sta btrn i prost! Oh, da, tiu. Cum s nu tiu! Am auzit de dumneavoastr. M bucur foarte mult s v cunosc. L-am cunoscut i pe ttuca dumneavoastr. Doamne, cum semnai cu el i totui ct suntei de frumuel. L-am cunoscut foarte bine, cu toate c adug zmbind mie nu mi-a lsat dou mii de fiorini. Da, eu eram btrn, i pe vremea cnd era el tnr. Pi, s v duc s vedei umbrelele alea. Am s v art drumul i am s v explic unde sunt. Ce bine mi-ar prea dac-ai gsi umbrela rposatului domn Cincizeci de fiorini i-a da, doamn Mncz. La auzul acestor vorbe, ochii btrnei sclipir ca licuricii. Oh, ce copil bun! zise suspinnd, cu privirile ridicate spre cer; nu exist nimic mai plcut la Dumnezeu dect un copil bun care cinstete amintirea prinilor si! Btrna, mboldit de gndul la cei cincizeci de fiorini, sprinten i vioaie ca o sfrleaz, ncuie ua cu geam a prvliei i lipind spornic l conduse pe Gyuri prin curte la scara podului, gata s urce i ea ca s-l ajute la cutat. Nu, nu, rmi jos, doamn Mncz. Ce-ar zice lumea, spuse Gyuri n glum, dac ne-ar vedea urcnd mpreun n pod? Mama Rozalia i mpreun palmele i rse cu poft. Oh, sufleelul meu prea stimat! Cine s m bnuiasc pe mine de una ca asta? Dac nici ttuca dumneavoastr nu mi-a lsat nimic prin testament! Cu toate c pe vremuri i i netezi prul crunt rvit pe frunte. Atunci urc-te dumneata, domniorule drag.
- -

116

O jumtate de ceas i mai bine cotrobi Wibra Gyuri printre boarfele doamnei Mncz; btrna veni de dou ori din prvlie s afle dac a gsit umbrela. Cei cincizeci de fiorini o ncrcaser de nerbdare. Ei, e alb ori neagr? l ntreb cnd l vzu, n fine, cobornd pe scar cu spatele spre ea. De fapt, ntrebarea era de prisos: cobora fr umbrel. Am scotocit peste tot, rspunse el necjit; niciuna dintre umbrele nu e cea pe care-o caut. Doamna Mncz se posomori, brbia dubl ncepu s-i tremure de mhnire, ochii i clipeau fr contenire. Vai, vai, unde-o fi bgat-o prostul la de Jons, mria n sinea ei. Cincizeci de fiorini! Vai, vai! Jons nu s-a priceput niciodat s fac un lucru ca lumea. Poate c soul dumitale umbla cu aceast umbrel. Domnul Sztolarik, preedintele actual al tribunalului, spunea ca l-a vzut cndva cu umbrela n mn; i mai aduci, poate, aminte de ea. Cum arta? Avea pnza roie, cu un petec de culoarea ficatului nspre vrf, iar la margine cu o dung subire cu flori verzi; bul de lemn negru se termina ntr-un mner de os. Tnra Rozalia exclam: S nu ajung n cer dac Jons n-a plecat cu ea la ultimul su drum. Parc i-acum l vd n faa mea. Cu ea a plecat, pe Dumnezeul meu Destul de ru a fcut. Mtua Rozalia ncepu s-l apere: De unde s tie el c trebuia s-o lase acas! El n-avea presimiri. Eh, umbrela s-a dus! zise suspinnd avocatul, ncremenit de dezamgire lng scar, ca Marius pe ruinele Cartaginei; cu deosebirea c din Cartagina lui nu rmneau nici mcar ruinele se risipeau toate n neantul care le-a furit. Cu pai grei iei ncet pe poart mergnd ctre trsur, iar
- -

117

dolofana btrnic lipia n urma lui, aplecndu-se cnd la dreapta, cnd la stnga, ca o gsc ngrat. Ajuni n strad, l prinse deodat pe Wibra Gyuri de gulerul hainei: Ah, Doamne! Era s uit! E-aici fecioru-meu, Mori, mcelarul din Ipolysg, venit s cumpere oi. Fecioru-meu Mori tie tot, s n-ajung n cer (pare-se c mama Rozalia prefera s rmn aici jos, pe pmnt) dac n-are s v dea el o lmurire despre umbrela roie. Ducei-v, domnule drag, de-a dreptul la trgul de vite, i-acolo, ntre berbeci, cutai-l pe cel mai frumos brbat; acela va fi desigur feciorul meu Mori e tare frumos Mori al meu, e aa frumos Vorbii cu el i fgduii-i cei cincizeci de fiorini. S n-ajung n cer, dac Mori nu mi-a povestit ceva despre umbrela asta. C atunci cnd s-a pierdut srmanul meu Jons, Mori a plecat s-l caute i dndu-i de urm a inut firul din sat n sat, ntrebnd i iscodind prin toate prile pn cnd, n sfrit, s-a luminat totul (mama Rozalia ridic ochii nlcrimai spre cer). Oh, Jons, Jons, de ce ne-ai fcut tu aa una? Dac i-ai pierdut minile, ce ctig ai avut s te pierzi i tu? Minte au destul feciorii ti. Wibra Gyuri, gata s se agae i de-un fir de pai, trecu iute, fr o vorb, printre corturile cu opinci i nclri de psl, pn n spatele bisericii unde se inea trgul de vite. ntrebnd apoi pe unul i-altul, l gsi uor pe Mncz Mori, un omule mrunt, gras i ndesat, cu faa pistruiat ca un ou de curc. Era pocit ca un faun. De bru i atrna o bucat de oel n form de pajur, iar pe braul drept avea tatuat un cap de bou. Tocmai se trguia pentru o vac cu coarnele greblee. Vnztorul, un cojocar din Lest, se jura pe ce-i mai sfnt c nu exist om viu n Bbaszk care s fi cumprat vreodat o vac ce s-ar fi putut msura cu asta. Asta mnnc i paie, zise, i tot d unsprezece cni de lapte pe zi. Aiurea! rspunse dispreuitor Mncz Mori. Eu nu-s viel s sug la ea, mie n-are rost sa mi-o lauzi c e lptoas,
- -

118

eu sunt mcelar, vreau s-o tai i s-o vnd. Pi, dac-i aa, ai dreptate, zise mpciuitor cojocarul, i mai sczu cinci fiorini din pre. Pesemne c scderea i se pru prea mic lui Mori, pentru c, pipind vaca pe toate prile, o btu o dat cu palma pe spate. E numai oase! se rsti nciudat; apoi, desfcndu-i flcile, o cercet la gur i la dini. Pi asta nici nu mai are dini! Ce vorbete domnul despre dini? se rsti cojocarul, de bun credin. Doar n-ai de gnd s-i vinzi i dinii? Vd c dihania dumitale d i cu piciorul! Ei i ce? Dup moarte n-are s mai dea; i bag-sam c numai dup moarte ai s-o vinzi cu bucata. Cojocarul, om cinstit, rse de propriile-i vorbe i bine dispus mai sczu preul cu cinci fiorini. Pesemne c nici acest sczmnt nu-l mulumi pe Mori, care continu s cerceteze pe Bobocica, descoperindu-i tot alte cusururi, n timp ce Wibra Gyuri, apropiindu-se, zise pe ungurete: Vreau s v vorbesc, domnule Mncz! Vzndu-i trgul ntrerupt, cojocarul se sperie i mai ls cinci fiorini din pre; isteul Mori, care de obicei cumpra vitele mai ctre sear, de pe la proprietarii disperai ce nu gsiser s-i vnd animalele pn la vremea aceea, fcu trgul. Ce dorete domnul? Vreau s cumpr de la dumneata un lucru care nu e nici al meu i nici al dumitale. Pi, mrfuri de-asta sunt destule pe lume, zise Mori rznd. Putei fi sigur c v fac un pre convenabil. S ne tragem oleac mai de-o parte! Ieir din nghesuiala trgului i se duser lng fntna public a oraului, la adpostul coroanei bogate a unui frasin, pe care nobilul ora l mprejmuise cu un grdu i-i pusese i dou bnci alturi, considerndu-l ca fcnd i el
- -

119

parte din mreia viitoare a Bbaszk-ului. Frunzele subiri i lunguiee ale frasinului fuseser invadate de nite gndaci verzi-aurii, cu miros de mosc, foarte cutai pentru prepararea unor medicamente; astfel nct cantaridele (cum le denumesc savanii) pot fi argumente n plus fa de autoritile ierarhice ca s se deschid odat i-oda i-n Bbaszk o farmacie. Pn nu demult, nevestele tinere din Bbaszk duceau adeseori ulcele pline cu asemenea gndcei la Zlyom, unde farmacistul le cumpra pe civa creiari; n ultima vreme ns, nobila conducere a oraului a dat o decizie prin care a interzis respectivul nego pe motiv c: Arborele acesta cere o farmacie. Scoaterea gndacilor din ora este interzis. Prevztorul Mravucsn nvase bine lecia! Gyuri i povesti lui Mori pe scurt ce vnt l aducea: dorina de a regsi o amintire scump umbrela ndrgit de tatl su i pe care btrnul Jons o purtase nainte de moarte. tii ceva despre ea? tiu, rspunse Mori cu oarecare rceal, pentru c mare-i fu dezamgirea aflnd despre ce fleac era vorba. i ofer cincizeci de fiorini dac m ajui s-o gsesc. Mori, speriat, i scoase tichia de pe cap. Cincizeci de fiorini pentru o umbrel veche! Ah, sta trebuie s fie prinul de Koburg de la Szent-Antal! i zise. Dintr-o privire, vzu c domnul era foarte bine mbrcat. Umbrela se poate gsi, spuse cu un avnt neateptat; pe urm se gndi oleac i, mai domolit, adug: aa socotesc Spune-mi tot ce tii! Un timp, Mori tcu ngndurat; amintirile n legtur cu taic-su se cam nclceau n capul lui ca o grmad de mrcini. Da, da umbrela! Pe unde s fi fost? Sunt patrusprezece, cincisprezece ani de cnd a disprut tata, deatunci multe amnunte s-au ters din mintea mea, tiu ns precis c, plecnd cu fratele meu mai mic n cutarea lui, la Podhrgy am dat de primul fir pe a crui urm am dibuit
- -

120

cam pe unde-a rtcit. La Podhrgy era nc n toate minile, vnduse stenilor cteva mruniuri; noaptea a dormit la crcium i-a cumprat cu doi fiorini o pecetie veche de la un neme pe nume Raksnyi. De bun seam, era nc n toate minile, cci, dup ce apele Garamului l-au aruncat la mal, am gsit n buzunarul lui pecetia pe care, dovedindu-se c era de pe vremea lui Arpad, am vndut-o, cu cincizeci de fiorini unui anticar. Frumos, foarte frumos, domnule Mori, dar pe mine aceste amnunte nu m intereseaz, interveni nerbdtor eroul nostru. O s vedei mai trziu ct de interesante sunt. Se prea poate, dar nu se refer la umbrel. Ba zu c se refer i la ea. Ascultai-m cu luareaminte. La Podhrgy am aflat c de-acolo plecase la Abellovr. Aa ca ne-am dus i la Abellovr. Din cele auzite aici, am nceput s bnuiesc c btrnul se zmintise; totdeauna cam suferise el de-un fel de alean. Oamenii ne-au povestit c le dduse stenilor cte patru creiari noi pentru un creiar vechi cu ngeri. Mai trziu, ns, am neles c bnuiala mea n-avusese temei. Cum? nc nu-i pierduse minile? Nu, pentru c la cteva zile n urma lui au trecut prin Abellovr doi ovreiai tineri care duceau cu ei cte-o desag de creiari cu ngeri, pe care cei din Abellovr i-au schimbat cu bncue de cte trei creiari ntruct vzuser c pe creiarii cu ngeri cptaser patru creiari noi. Deci se prea poate ca Nu se prea poate, e sigur c cei doi tineri arlatani l-au pus pe cinstitul meu tat s cumpere creiarii cu ngeri iastfel, fr s vrea, se fcuse complicele lor. S-ar putea, totui, s nu mai fi fost chiar n toate minile, altminteri nu s-ar fi lsat pclit. Din Abellovr, trecnd prin pdurea de mesteacn de la Visoka Hora, s-a dus la Dolinka, unde n-am putut s aflm nimic deosebit despre purtarea lui, dei petrecuse dou zile acolo; da-i sigur c-n satul urmtor, la
- -

121

Sztrecsny, copiii se ineau dup el batjocorindu-l ca odinioar pe prorocul Ilie, i el deschizndu-i traista (nu profetul Ilie, ci taic-meu) azvrlea n ei cu marfa pe care-o avea de vnzare. Nici peste cincizeci de ani n-o s uite cei din Sztrecsny ziua ceea n care spunurile de cocos, salbele de mrgele, bricegele i muzicuele cdeau ca mana cereasc n mijlocul poporului. De-atunci, dup cte-am auzit, a rmas la ei zicala: Numai o data a trecut prin Sztrecsny un evreu nebun! D-l dracului de Sztrecsny! Sa revenim la subiect! Pi acolo suntem. La Kobolnyik, unde se afla un turn rou, oamenii l-au vzut pe srmanul meu tat fr boccea, fluturnd ntr-o mn un ciomag i n cealalt o umbrel ca s se apere de cinii asmuii asupra lui. Aadar, la Kobolnyik mai avea nc umbrela. Pe chipul pistruiat al lui Mori ncepur s curg lacrimi; aa de mult l emoionaser i-i strnseser inima aceste amnunte, nct pn i glasul i devenise mai nbuit, iar vorba i se nmuiase cu totul. Apoi i eu i fratele meu am umblat cercetnd pretutindeni prin partea locului, da abia la Lehota am aflat ceva despre el. ntr-o noapte furtunoas de var btuse la ua pndarului care locuia n capul satului, acela ns, cnd a vzut c e evreu, l-a gonit. Acolo nu mai avea nici umbrel, nici plrie. Nu mai avea dect crja cu care de-attea ori a alergat dup noi n copilrie. Ah, da, ncep s neleg de ce ai fcut attea ocoluri. Ai vrut s-mi demonstrezi c umbrela s-a pierdut ntre Kobolnyik i Lehota. Da. Eu te cred, domnule Mori, dar asta-i egal cu zero. Poate c tatl dumitale a pierdut-o n codru, ori printre stnci. i n cel mai fericit caz, dac-o fi gsit-o cineva, o fi dus-o n mijlocul lanurilor ca s-i mpopooneze i mai urt sperietoarea de ciori. Nu-i aa! tiu totul, cum a fost.
- -

122

ntr-adevr? Am aflat din ntmplare, nu pentru c a fi cutat umbrela, puin mi psa mie de umbrel, eu l cutam pe tata. n munii Kvetului ne-am ntlnit cu un olar. Olarul, care mergea agale n urma cruei, era foarte vorbre. Ca pe orice cltor, l-am ntrebat i pe el dac nu cumva pe unde-a umblat a ntlnit un evreu cu nfiare aa i-aa. Ba zu lam vzut, a rspuns, l-am vzut cu sptmni n urm la Glogova, taman sub o rupere de nori, i-am vzut cum a deschis umbrela i-a aezat-o deasupra unui copila uitat n ploaie sub streaina unei case, i-apoi i-a vzut de drum. Avocatul exclam nviorat: Aha! Continu, spune mai departe! Nu este niciun mai departe, domnule. Nu tiu dect att, dar asta e sigur. Descrierea olarului nu lsa nicio ndoial, era, fr doar i poate, tatl meu i, afar de asta, Glogova se afl chiar ntre Lehota i Kobolnyik. Iat o informaie preioas, zise avocatul i scoase din portofel o hrtie de cincizeci de fiorini. Ia te rog, pentru bunvoina dumitale. Domnul s te binecuvnteze! i-o zbughi ca un prepelicar care, n sfrit, adulmecase urma. Haide! nainte! Sri peste un gard ca s taie calea mai de-a dreptul printre tufiurile de ienuperi, s ias repede n drum i s ajung degrab la trsur. Ce n-ar fi dat s poat zbura! Merse, merse, trecu de corturile cu turt dulce, se opri un minut n dreptul unei rogojine aternute pe jos unde legtorul de cri de la Zlyom vindea tiprituri trase de Matia31 din Turcszentmarton i citi n fug primele rnduri dintr-o poezie populara slovac: Toi slovacii tiu. Nu-i tain ce spun, cel care-i vrea rul nu i-e prieten bun
Matia (albina), Organizaie cultural slovac de pe vremea regimului austro-ungar, similar cu Astra romnilor din Transilvania. Matie (asociaii culturale) aveau i alte popoare slave: croaii, srbii, slovenii.
31
- -

123

cnd deodat Mncz Mori rsri iar n faa lui: M iertai c m in dup dumneavoastr, spuse, dar m-am gndit c a putea s v dau un sfat bun. Ascult Sunt o mulime de glogoveni aici la trg i dac domniavoastr nu tiu dac m-am adresat bine32 ai pune s se bat toba Te-ai adresat perfect, rspunse avocatul. i ai anuna c suntei dispus s rspltii bine pe cel care v-ar da ceva informaii despre ntmplarea de-acum civa ani cu umbrela, sunt convins c ntr-o or ai afla lucruri precise. ntr-un sat mic ca Glogova, oamenii tiu tot ce se petrece. N-are niciun rost, zise avocatul, pentru c am s m duc eu nsumi la Glogova, chiar acum. Totui, i mulumesc pentru bunvoin. Ah, domnule, eu v mulumesc. Mi-ai pltit mprtete pentru un fleac. Mi-e i ruine. Dai-o-ncolo, cincizeci de fiorini! V-a fi povestit totul i pentru un fiorin. Avocatul zmbi: Iar eu i-a fi dat i-o mie, domnule Mori Acestea zise, coti n grab pe lng poarta albastr a casei Schramek n faa creia ispititoarele neveste din Zelevnyik vindeau iruri lungi de alune, funii de ceap i alte asemenea zarzavaturi stivuite n grmezi mari. Mori l urmri, dus pe gnduri, pn-l pierdu din priviri. Ar fi dat i-o mie de fiorini!, i zise uluit, apoi, cltinnd din cap, se ntoarse agale la juncana cumprat de la cojocarul din Lest.

n limba maghiar exist mai multe formule de politee, ce depind de funcia sau rangul social al persoanei creia i se adreseaz interlocutorul.
32
- -

124

CERCELUL
Oleac mai sus de casa lui Schramek, peste drum, rsuna ulia de zarva oamenilor care chefuiau n crciuma cu ferestrele deschise. Pardon, vreau s zic: n restaurantul din Bbaszk, aa le plcea btinailor s-i zic i pe bun dreptate, devreme ce, dispreuind modestul mnunchi de ienupr al crciumilor steti, pe frontispiciul casei se afla o legtur, mai aristocratic: de nuiele! De departe se auzeau scrind diblele iganilor lutari din Pelsc. Slovcioaicele mritate, cu prul ridicat pe cretet n broasc, ale cror bonete cochete lsau s atrne n dreptul urechilor cte-un romb de dantel, ca i fetele zvelte, cu panglici roii mpletite n cosiele de culoarea cnepii, trgeau cu ochiul pe la ferestre i, cnd muzica devenea mai sltrea, ncepeau s joace singure pe uli. Dar curiozitatea e mai tare dect vraja cntecului. Brusc, dansul zglobiu ncet; urmat de mare gloat, Fiala Jnos, drbanul oraului, venea cu drbana cea mare pe dup gt. Se opri i ncepu s doboereasc din rsputeri. Oare ce s-o fi-ntmplat? Te pomeneti c s-au pierdut pe ima gsculiele doamnei Mravucsn. Vreo zece ini tbrr pe Fiala s-l ntrebe care-i povestea, dar Fiala pentru nimic n lume nu i-ar fi scos din gur zepacska33 din care pufia ncntat; era aa de flos de misiunea sa, nct n ruptul capului n-ar fi vestit altfel dect dup, tipicul oficial o ntiinare oficial. Aa c doboi mai nti cadenele reglementare i-abia dup-aceea, gesticulnd din bee, strig cu vocea lui de, stentor: Se aduce la cunotina celor interesai c pe drumul dintre crmidrie i biseric s-a pierdut un cercel de aur cu
Pip din pmnt ars pe care slovacii o fumeaz numai dup ce, umplut cu tutun, o in ctva vreme ngropat n jratec.
33
- -

125

o piatr nestemat verde. Cinstitul gsitor va primi rsplata cuvenit dac aduce cercelul la primrie. Gyuri se opri i el o clip la auzul tobei, ascult ntiinarea i rse n sine de ceea ce uoteau nevestele i fetele de prin preajma lui. Ba eu zu c nu l-a duce, spuse una. Mi-a face din el o agraf de aur n pr, zise alta. Fie-i mil de mine, Doamne-Dumnezeule! se rug a treia, ridicnd ochii spre cer. Nu te uit n sus, nroado, uit-te pe pmnt, dac vrei s-l gseti, o sftui a patra. Dar soarta a vrut s-l gseasc tocmai cine nu-l cuta. Adic Wibra Gyuri. Nu fcu dect civa pai i iat c, la picioare, i i zmbi din nisip un ochior verde, mic ct un bob de mazre. Se aplec, l ridic; era tocmai cercelul cu smaragd. Cnd cineva e foarte grbit, asemenea noroc e chiar ghinion! Nu putea oare s-l gseasc un altul dintre sutele de oameni care se-nvrtesc fr niciun rost ncoace i-ncolo? Oricum, nu mai era nimic de fcut, ochiul verde l privea cu-atta gingie nct nu era chip s-l mai azvrle din mn ca s-l calce n picioare cine tie ce opinca venit n urma lui. Dar cine-o fi persoana care poart o bijuterie att de aleas? Oricine-ar fi, Gyuri a gsit cercelul i-acum trebuie s-l duc la primrie; eh, n-o s fie nicio nenorocire dac va face zecedouzeci de pai pn acolo. Intr pe poarta veche a primriei, trecu prin gangul sub al crui tavan atrnau cteva mree burduf de piele, iar ntrun col zcea o obead prpdit (Sic transit gloria mundi)34 urc scrile i deschise ua slii de edine, unde la masa lung i verde era adunat senatul dezbtnd o chestiune grav i urgent. ntr-adevr, la ordinea zilei era o ntmplare neplcut. Pndarul pdurii Liskovina, pdure aflat n proprietatea oraului, sosise gfind cu vestea c a gsit spnzurat ntr34

Astfel trece gloria omeneasc (lat.).


- -

126

un copac un domn necunoscut, mbrcat n straie nemeti. Se punea deci problema cum s se procedeze cu cadavrul? Senatul era n mare tulburare; frunile ncruntate frmntau un cumplit zbucium sufletesc. Senatorul Konopka demonstra c, dup lege, spnzuratul trebuie s fie dus n bordeiul din cimitir i, totodat, trebuie s fie anunat pretorul, excelena-sa domnul Gry Mihly, ca s vin la faa locului mpreun cu medicul de plas care urmeaz s fac autopsia cadavrului. Galba cltin din cap. Galba totdeauna fusese tare la treburi diplomaticeti; i de data aceasta ticlui un iretlic. Dup prerea lui, cel mai cuminte lucru ar fi s se tac chitic, s nu se consemneze nimic n scris, ci, n mare tain, s se mute cadavrul mai ncolo cu vreo dou sute de pai, n mestecniul Kvaka din hotarul comunei Tracii. Las s-l gseasc travnikenii! Mravucsn ovia, mria, nu-i gsea locul pe scaun, se scrpina n cap i, n cele din urm, ncepu s bombne, ba c e o cldur nbuitoare, ba c-l junghie guta prin bra, ba c un picior al mesei de consiliu nu e bine aezat. i c trebuie numaidect s-l fixeze vrnd sub el vreo veche decizie comunal. Ndjduia c ntre timp majoritatea va hotr altceva. Majoritatea ns era de partea lui Galba. Dar n curnd partizanii lui Galba se scindar. Galbinitii fanatici pledau pentru transportarea clandestin a cadavrului n hotarul comunei Travnik. Cei mai moderai, adoptnd amendamentul lui Kozsehuba Andrs, opus mamelucilor lui Galba, s-ar fi declarat mulumii dac nefericitul ar fi fost ngropat pe loc, n pmntul mum, sub copacul n care s-a spnzurat, ei voind s evite cu orice pre procedura pe care ar fi impus-o pretorul; dac ar fi fost ncunotiinat de cele petrecute, ar fi fost silii atunci s transporte mortul prin tot satul, pn la cimitir. Lucru ce-ar aduce mari neajunsuri cetenilor din Bbaszk, deoarece e ndeobte cunoscut c o asemenea fapt atrage grindina. Superstiii prosteti! exclam indignat Konopka.
- -

127

Aa este, ai dreptate, coane Konopka, dar vrem-nuvrem, asta-i credina poporului, ncerc s-l conving senatorul Fajka, adeptul tezei lui Kozsehuba. Konopka, mnios, izbi n mas cu mna-i gras mpodobit cu un inel masiv, i se fcu o linite ca de mormnt: E trist cnd un senator vorbete astfel. Eu v asigur c din pricina unui biet strv n-o s ndrepte Dumnezeu norii de grindin asupra noastr. Pentru cineva care i-a dat sufletul diavolului, n-o s loveasc Dumnezeu o mie de oameni care i-au rmas credincioi. Ce fel de Dumnezeu ar mai fi el? Dup asemenea cuvinte nelepte, Mravucsn, vznd c ntregul senat rmsese cu gura cscat, rsufl uurat i, creznd c triete clipa fericit a celui pitit sub aripa vulturului, ncerc s se avnte chiar mai sus dect vulturul. Ce e drept e drept, zise cu glas apsat, aezndu-i gitanul de pe rob, i drept urmare declar cu toat autoritatea de care dispun c din motivul sus-amintit nu va cdea grindina peste oraul nostru. La auzul acestor vorbe, domnul senator Fajka sri de pe scaun ca un popndu: N-are importan! Dac e s cad, s cad! Pentru c, dac tot oraul se asigur la Asigurarea triestin, e totuna dac bate sau nu grindina. Ba dimpotriv, ar fi mai bine s bat, ntruct cetenii notri, cum i cunosc eu, cnd vor vedea mortul purtat prin Bbaszk, i vor asigura semnturile la o valoare mult peste cea real. Aici nenorocirea nu-i grindina, ci procedura. Domnul Fajka tie s argumenteze! Iat c i de data asta nimerise exact n punctul nevralgic: att adepii lui Galba ct i cei a lui Kozsehuba fuseser electrizai. sta creier! exclam Kozsehuba. n legtur cu creierul per associationem idearum35 Galba i aduse aminte de autopsie i interveni nflcrat:
35

Prin asociaii de idei (lat.).


- -

128

i de ce trebuie s i se fac autopsia bietului om? Doar tim cine este. M prind pe ce vrei c e vreun agent al societii de asigurare, care s-a spnzurat n hotarul nostru anume ca s-i fac pe concetenii notri s-i asigure recolta. E clar ca lumina zilei! Vorbeti prostii, domnule Galba! se rsti la el Konopka. La aceast controvers se strni o glgie de nedescris, senatorii se ridicar cu zarv mare de pe scaune i, cum zicea dobaul Fiala toate, cazanele oraului fierbeau i toi ochii erau aintii asupra primarului, de parc el ar fi fost lingura ce trebuia s adune spuma de pe sup. Dar primarul, strngndu-se n roba sa albastr, cu capul cufundat n gulerul ei nalt, prnd un muuroi btut de valuri zbuciumate, i muca descumpnit mustaa, fr s tie nici ce s fac, nici ce s spun, cnd Wibra Gyuri deschise larg ua Orice s-ar zice, zeii ocrotesc prestigiul celor mari i puternici! Vzndu-l pe ciudatul strin care acum cteva ore voia s cumpere o umbrel veche de la doamna Mncz, primarul se ridic grbit de pe scaun i se precipit spre el, ca s-i fac pe senatori s cread c are o treab extrem de urgent i important cu noul venit. Ah, domnul meu, pe mine m cutai? Dac suntei primarul, da. De bun seam, oh, de bun seam. (Cine-ar putea s fie primar la Bbaszk dac nu Mravucsn?) S-a btut toba pentru un cercel. Da, da, s-a btut toba. L-am gsit eu, iat-l. Chipul primarului strluci de plcere. Asta da, asta da cinste, domnule! Aa-mi place! Sub primariatul meu nc nu s-a pierdut niciun cercel n afar de acesta i iat c s-a i gsit. Asta nseamn, dup prerea mea, o bun administraie. Apoi se ntoarse ctre senatori: Acum un ceas l-am trimis pe Fiala s bat darabana i
- -

129

iat c cercelul a i sosit. Cu aa ceva nici Budapesta nu se poate fli. Asta numai la Bbaszk se ntmpla! ntre timp, observnd ca strinul se pregtete de plecare, se repezi s-l rein cu o struin suspect. Cum? Nu cumva vrei s plecai? Dai-o-ncolo de treab, domnule, pentru cercelul sta s-a fgduit o rsplat. Nu am nicio pretenie. Ei, asta-i! (i cltin a dojan capul.) V rog s nu vorbii aa! Nu tiu care apostol spune n epistolele sale c, Nu toate buntile sunt din aur i argint! Domniorule, domniorule, nu-i bate joc de noroc! Pe nevzute numai sracul i-a vndut diavolului un lucru pe care nu-l cunotea i, vai, ct de amarnic i-a fost cina! Aa spune povestea. Da, e adevrat c s-a cit, rspunse zmbind avocatul amintindu-i povestea; n cazul meu ns nu poate fi vorba de aa ceva. Cred c dumneavoastr nici nu visai cine e proprietara cercelului. Cine poate s fie? Surioara preotului din Glogova. Buzele domnului Gyuri schiar o expresie ironic. Haide, haide, nu v ncpnai, intrai un minut, n-o s v par ru. Unde s intru? Aici, n camera vecin; Primarul vrnd s-l rein cu orice pre, pentru a ctiga timp pn se decide soarta spnzuratului, l lu de bra i-l trase cu fora dup el. Dar, domnule, eu am treab. N-are importan, trebuie s intri. Deschise ua spre ncperea nvecinat i, n adevratul neles al cuvntului, i ddu lui Gyuri un brnci s intre. Domnioar, strig primarul din spatele tnrului, iati cercelul! O fat care n genunchi, tocmai punea comprese cu ap rece pe umrul unei doamne mai vrstnice, ntins pe
- -

130

canapea ntoarse brusc capul. Gyuri, nepregtit pentru, o asemenea scen, rmase stingherit i fstcit ca omul care, fr s vrea, svrete o necuviin. Doamna cea vrstnic zcea pe jumtate dezbrcat ntr-un divan; era lovit la umrul drept (un umr foarte slab i urt) complet gol, iar n jurul compresei se putea vedea albeaa unui trup vetejit: Gyuri mormi un fel de scuz, retrgndu-se spre u. Mravucsn ns i inu calea: Oho! Ho! Stai c nu te mnnc nimeni! Fata cu chipul ginga, ce strluci n toat frageda-i frumusee, gsi n grab un vemnt cu care acoperi bolnava, apoi se ridic n picioare. Ah, ce fermectoare siluet zvelt. Lui Gyuri i se pru ca un crin care se nal legnndu-se graios. Acest domn i-a gsit cercelul i i l-a adus, domnioar. n colul buzelor domnioarei se schi un zmbet (parc razele soarelui de primvar ar fi ptruns n biroul sumbru, cenuiu al primarului), obrajii i se mbujorar puin, apoi, cu tot respectul, fcu o reveren n faa cinstitului gsitor, o adevrat reveren de adolescent, cam stngace, dar dulce. V mulumesc c suntei att de bun. M bucur cu att mai mult cu ct nu mai ndjduiam s-l gsesc. Lu cercelul i inndu-l cu dou degete ncepu s-l legene de parc era limba vizibil a unui clopoel invizibil; fermectorul ei cap se legna n acelai ritm, aplecndu-se cnd ntr-o parte, cnd n alta. De fapt, era un copil care ns crescuse foarte repede, nlndu-se ca un plop. Gyuri i da seama c ar fi fost momentul s spun i el ceva, dar n capul lui nu gsea niciun rspuns la ciripitul suav al acestui glas copilresc. Domnioara l tulburase. Iar n cancelarie (aa denumiser cei din Bbaszk, n felul lor pompos, modesta ncpere) plutea un parfum ce-l ameise. Sta neajutorat, mut, parc ateptnd ceva. Atepta oare s aud sunnd clopoelul invizibil? Sau poate atepta rsplata? Linitea ce se aternu n odaie deveni de-a dreptul
- -

131

chinuitoare. Fr ndoial, era provocat de situaia delicat n care se aflau. n sfrit, vznd c cinstitul gsitor al cercelului n-are de gnd s plece, fata ntrerupse tcerea: Doamne-Dumnezeule, de bucurie era s uit c am Cum s m exprim Cu iueala fulgerului, Gyuri ghici fraza ce avea s urmeze (la primejdie, ntr-o clip, raiunea rtcit i redobndete luciditatea) i, instinctiv, i rosti numele, ca un scut aprtor. Eu sunt doctorul Wibra Gyrgy, de la Beszterce. Fata, bucuroas, btu din palme: Dumnezeule, ce noroc! Tocmai de un doctor avem nevoie. Biata madame Aceast confuzie fu mai mult dect binevenit; ntr-o clip, cum usuc o sugativ cerneala, aa usca ea stnjeneala dintre ei. Gyuri zmbi: mi pare foarte ru, domnioar, dar eu nu sunt doctorul de care avei trebuin dumneavoastr, eu sunt doctor n drept, avocat. Din pricina gafei, domnioara se posomori, ba chiar roi. n schimb, Mravucsn se nvior dintr-o dat: Ce spunei? Dumneavoastr suntei Wibra, vestitul tnr Wibra? Formidabil! Cine-ar fi bnuit? Aha, acum pricep. (Mravucsn se lovi cu palma peste frunte.) Domniavoastr desigur facei cercetri n legtur cu un proces penal. Trebuia s-mi dau seama chiar din clipa cnd v-am vzut la doamna Mncz; un domn ca dumneavoastr nu sapuc s cumpere vechituri dect dac are nite motive bine ntemeiate! Dar s tii c nsui Dumnezeu v-a ndrumat paii ncoace, pentru c n sala de alturi tocmai dezbatem o chestiune aa de complicat, c noi nu suntem destul de luminai s-o dezlegm singuri. Oh, oh, domnioar Veronka, ce noroc c avocatul cel mai renumit i-a gsit cercelul! Veronka privi pe furi spre cel mai renumit avocat i-abia
- -

132

acum vzu ct e de chipe i de distins; iar la gndul c ea fusese ct pe-aci s-i ofere cinci fiorini, rsplata pe care Mravucsn o sftuise s-o dea eventualului gsitor, inima ncepu s-i bat speriat. Mravucsn se precipit s-i ofere avocatului un scaun i cu oarecare ngrijorare privi n jurul su la dezordinea din cancelarie, unde zceau de-a valma teancuri de acte, cojoace, zeghi luate zlog i multe pahare i ploti goale, cci domnii senatori dup ce judec un proces obinuiesc s-i condamne pe mpricinai i la plata unui aldma care se bea n aceast camer aa se i cuvine: dnii mpart dreptatea din nsi fiina lor, iar aceast dreptate trebuie s fie pus la loc; or, este ndeobte cunoscut, dreptatea, ca i adevrul, este n vin. Aspectul cancelariei l-ar cam fi deprimat pe primar, dac privirile nu i s-ar fi oprit la portretul prefectului, baronul Radvnsky, atrnat n perete, care aducea n ncpere un oarecare fast maiestuos, dndu-i un caracter festiv. Stranic s-ar fi bucurat primarul, dac chipul prefectului ar fi nviat deodat ca s poat vedea i al neobinuita i distinsa societate aflat acum aici. Ci ntruct portretul domnului prefect nu putea s prind via, domnul Mravucsn i exprim ncntarea astfel: Sunt om srac, dar nici pentru o sut de fiorini n-a renuna la bucuria de-a gzdui n cancelaria mea o societate att de aleas. Soarta nsi a vrut s nfptuiasc aceast minune: cel mai renumit avocat al comitatului nostru i cea mai frumoas domnioar Te rog, nene Mravucsn! exclam ruinat Veronka, ai crei obraji se aprinser ca o fclie. Las, las, o ntmpin domnul Mravucsn: ceea ce e drept e drept. Ascult-m pe mine, copil: omului nu trebuie s-i fie ruine c e frumos. i eu am fost frumos i niciodat nu mi-a fost ruine din pricina asta. i-apoi, un obraz frumos le este de mare folos femeilor. Aa-i, domnule avocat? E un mare noroc, rspunse Gyuri aproape fr s vrea i ntoarse privirea.
- -

133

Mravucsn cltin din cap: Eu cred c este mai degrab de folos, deoarece norocul se poate transforma lesne n nenoroc i din nenoroc se poate face uor noroc, aa cum s-a ntmplat acum: dac nu s-ar fi produs accidentul de mai adineauri, eu n-a fi avut norocul s v vd aici pe toi laolalt. Ce spunei? ntreb Gyuri. S-a ntmplat vreun accident? Veronka ar fi vrut s rspund ea, dar guralivul de Mravucsn i-o lu nainte: S-a ntmplat, s-a ntmplat, dar uite, ncet-ncet, se ndreapt totul: cercelul s-a gsit, umrul lui madame e ntreg, dei va rmne o vreme nvineit dar, d-o naibii de treab, umrul e umr, oricare i-ar fi culoarea i pn la urm i trsura va fi ntreag, ndat ce-o s-o repare fierarul. Ah, va s zic trsura rupt pe care o trau prin pia caii speriai Era trsura noastr, zise Veronka. n dreptul crmidriei caii s-au speriat, vizitiul a scpat hurile i, dnd s se aplece ca s le prind, a czut din trsur. Noi, nspimntate, am srit jos, mie nu mi s-a ntmplat nimic, dar biata madame s-a lovit, Doamne, numai de n-ar fi nimic grav. Te doare tare, madame Kriszbay? Madame Kriszbay deschise ochii mici, galbeni i ptrunztori pe care pn atunci i inuse nchii i primul lucru pe care-l vzu dup ce reintr n contact cu lumea fu coafura rvit a Veronki. Aranjeaz-i prul, i spuse pe franuzete, apoi gemu de cteva ori i pleoapele i se nchiser din nou. Veronka, speriat, duse minile la cap i simi ca ntradevr i czuse o cosi. Ah, prul, strig cu glsciorul ei de feti i pipindu-i prul cu minile, palid ca varul, blbi: Cnd am srit din trsur mi-au czut i acele de pr, nu numai cercelul. Doamne, ce s m fac? Desf i cealalt cosi, o sftui domnul Mravucsn.
- -

134

Aa! S m bat Dumnezeu dac nu eti mai frumoas acum. Spune, n-am dreptate, domnule avocat? Da, mai frumoas, zise Gyuri i se simi dator s-i arunce privirea asupra pletelor catifelate, negre ca pana corbului, ce ncepeau n jurul chipului de madon i ajungeau pn jos, la volnaele fustei presrate cu mii de flori. Sora preotului din Glogova! De necrezut! Oare nu e o nlucire? Gyuri nu-i nchipuise vreodat c sora unui preot ar putea s arate aa. El socotea c surorile preoilor de ar trebuie s fie grase, cu mers blbnit ca de ra, cu obrajii rumeni i buclai i c de la un timp ncep s semene cu popa; fete mirosind a untur, cu gu dubl. Fr asemenea gu nici nu-i imagina frumuseea unei femei dintr-o cas parohial. Avocatul ncerc s prind iar grai: M gndesc ce spaim trebuie s fi tras. Nu prea mare. Nici nu tiu dac m-am speriat. De-abia acum ncepe s mi se fac fric. Fratele meu trebuie s fie disperat. Preotul? Da, preotul. M iubete foarte mult i va fi tare ngrijorat vznd c nu ne-am ntors acas, iar eu nu tiu nici cnd i nici cum vom putea s plecm de-aici. N-avei nicio grij, o mbrbt Mravucsn, caii sunt teferi, iar o trsur vom face noi rost s mprumutm de pe undeva. Veronka se nfior de parc un fir de ghea i-ar fi trecut pe spate, cltin din cap, iar cele dou cosie ce se legnau peste umeri i luau vederea de frumoase ce erau. Eu, cu caii aceia? Niciodat! Vai, dulce domnioar, dar caii n-au nicio vin. Nu sunt nrvai. Vrei s tii de unde s-a tras buclucul? Pi s vezi! Acolo, la crmidrie, se afl moara noastr de vnt un ora trebuie s aib de toate, nu? lumea merge nainte. Da, zu, merge nainte chiar mpotriva voinei domnului senator
- -

135

Fajka. Aadar, cum spuneam, acolo se afl falnica noastr moar de vnt. A fost construit din iniiativa mea ne batjocoreau unii c oraul nostru n-are ap, i-atunci am hotrt s nhm vntul i s-l punem s ne macine grnele. Caii dumneavoastr, firete, n-au neles situaia; tia sunt cai de treab, de la munte, n-au mai vzut nvrtindu-se prin aer un asemenea animal cu aripi uriae; Aa c s-au speriat i i-au pierdut minile. Nu putem s le-o lum n nume de ru. Acum ns, dup ce spaima le-a trecut, au s-o duc pe domnioara acas, linitii de parc nu s-ar fi ntmplat nimic. Nu, nu! Mie mi-e fric de ei. Ah, au fost ngrozitori! Dac i-ai fi vzut! Pentru nimic n lume n-a mai merge cu ei. Dac a fi singura, a pleca pe jos, dar biata madame Kriszbay Eh, asta-i bun! zise indignat Mravucsn. S-o las s plece pe jos, cu picioruele-i dulci ca nite picoturi, pe surioara celui mai de seam preot din ci cunosc! Auzi vorb! Frumoas treab! Micua noastr sfnt s peasc lipa-lipa, lipa-lipa, cu papuceii ei everlasting36 pe pietrele astea ascuite! Pe bun dreptate, scumpul meu protopop ar putea s spun: Mare ticlos e prietenul meu Mravucsn, pe care de-attea ori l-am osptat cu ce-am avut mai bun, l-am primit ca-n snul lui Avraam i el mi-a lsat odorul s plece astfel n lumea larg. Frumos ar fi din partea mea! Nu admit una ca asta, s tiu de bine c te duc n crc pn la casa parohial din Glogova! Veronka l privi cu recunotin pe Mravucsn, pe cnd Gyuri i punea problema dac neexistnd pe lume niciun vehicul i domnioara ar trebui s fie dus acas ntr-adevr n crc ar putea oare s-o duc Mravucsn ori soarta ar hotr s-o duc el? Doar Mravucsn e om vrstnic, mai neputincios l cercet din cap pn-n picioare pe Mravucsn, msurndu-i din ochi umerii, coul pieptului, apreciindu-i
36

Eterni (eng.).
- -

136

atent fora fizic, de parc n clipa aceea problema cea mai arztoare era s rezolve cine o va duce n spinare pe Veronka. Gyuri ajunse, la concluzia c Mravucsn e slab i fr puteri, i zmbi dndu-i seama ca cele constatare i fac plcere. Ciudate mai sunt meandrele gndului omenesc, ndeprtate i tainice sunt izvoarele din care nete prima solie a iubirii! Care va s zic, sufleelul meu, zise Mravucsn, cutnd cu orice pre s-o liniteasc pe fat, mai nti odihnete-te, apoi vom aranja lucrurile aa ca totul s fie ct se poate de bine Da, de bun seam, ar fi bine s gsim ali cai. Dar ce s ne facem? Aici la Bbaszk oamenii nu in cai, numai boi, nici eu n-am dect boi. Muntele-i munte. La munte n-ai ce s faci cu caii, aici calul nu poate s fac ceea ce face boul, adic, s umble ncetior. Pe-aici nu se umbl ano, n galop, alergnd ncoace i-ncolo, cu coama-n vnt Asta-i un inut serios. Aici e de tras din greu, iar de tras numai boul e bun. Pe la noi calul i pierde bucuria de via i, cnd vede condiiile de tras, nu crete orice i-ai face, parc i-ar spune: Doar n-am nnebunit, mai bine rmn mnz pn la captul zilelor mele. Aa c i de-avem niscaiva cai, nu sunt cu mult mai mari dect pisicile, i-e i sil s te uii la ei. Mravucsn ar mai fi ndrugat verzi i uscate, defimnd fr cruare specia cabalin, dac n-ar fi intervenit Gyuri: Eu sunt aici cu trsura mea, domnioar, i ai fi ncntat s v conduc. ntr-adevr? exclam Mravucsn bucuros. Ah, ce cavaler! Dar, pentru numele lui Dumnezeu, de ce n-ai spus mai devreme? Pentru c nici nu mi-ai dat rgaz s vorbesc. Da, cam aa-i, rse Mravucsn cu poft. Va s zic le ducei acas? Firete, le-a fi condus chiar dac drumul meu n-ar duce spre Glogova.
- -

137

Mergei la Glogova? ntreb Veronka surprins. Da. Fata l privi cu ochi vistori, rmase puin pe gnduri, apoi deodat, ameninndu-l copilrete cu degetul, spuse ca o dojan: S nu m pclii! Lui Gyuri i plcu grozav gestul i zmbi: Pe cuvntul meu: intenionam s merg la Glogova. Venii cu mine? Veronka, vesel, aprob din cap, gata s bat din palme de bucurie, cnd madame se mic pe canapea i suspin adnc. Ah, Doamne, madame! tresri Veronka. Am uitat cu desvrire c pesemne nu se cuvine s mergem cu dumneavoastr. De ce nu? zise avocatul. Trsura e destul de larg, ncpem cu toii foarte bine. Da, dar nu tiu dac se cuvine. S te ntorci acas? Cine v-ar opri? Parc dumneavoastr nu tii? Cine? ntreb Gyuri mirat. Bunele maniere, rspunse sfioas. (Gyuri rse. Prostu mai el). Da, da, strui ea convins i nciudat c cei doi domni rdeau de ea (i Mravucsn zmbea). Codul bunelor maniere spune: Nu trebuie s primeti braul oferit de un domn strin. Dar trsura nu e bra, izbucni Mravucsn. Cum poate fi trsura bra? Dac ar fi aa, eu a fi deodat proprietarul a dou trsuri. D-le ncolo de reguli, domnioar scump, las-l naibii de cod. La Bbaszk eu fac regulile, nu guvernantele franuzoaice! i eu declar sus i tare c trsura nu e bra i, cu asta, basta. Da, e-adevrat, totui trebuie s-o ntreb mai nti pe madame. Ei bine, poftete i-ntreab-o.
- -

138

Veronka se apropie de canapea, se aplec asupra bolnavei, uotir acolo o vreme i, din cele cteva cuvinte franuzeti ajunse pn la urechea lui Gyuri, prea c i madame Kriszbay ar fi de prerea lui Mravucsn, anume c trsura nu e bra i c un domn care i-a fost prezentat nu mai e un strin i deci socotea madame Kriszbay trebuie s primeasc amabila propunere a tnrului domn. De altfel, n clipele de primejdie, nu mai ii seama de nicio etichet. O dat, cu prilejul unui incendiu, frumoasa Blanche de Montmorency a fost ridicat din pat n cma de noapte de marchizul de Privardire i nu s-a prbuit turnul de la Notre-Dame din pricina acestei necuviine. Gyuri, cuprins de un fel de nerbdare, era emoionat ca juctorul de cri care-i fileaz cartea cnd pe mas e o miz mare. n sfrit, Veronka se ntoarse spre el: V mulumim pentru amabilitate; primim s mergem n trsura dumneavoastr, spuse zmbind, iar n sinea ei era convins c, ntr-o situaie asemntoare, i Blanche de Montmorency ar fi procedat la fel. Gyuri sorbi cu nespus bucurie aceste vorbe i nu tia cum s porneasc mai iute la drum. M duc s aduc trsura ndat, spuse lundu-i plria. Dar Mravucsn, sprinten, i tie calea: Oho-ho! S tii c-ai nimerit cu sapa n piatr! Asta nu! Pro primo, pentru c chiar dac domnioara ar putea s plece ndat, e o crim s urcai n trsur o doamn att de bolnav; madame nu poate s plece la drum pn ce nu-i trece ntructva i nu i se mai alin oleac durerile. Dup ce nevast-mea va unge umrul umflat cu alifia ei miraculoas, mine diminea madame se va detepta fraged ca o floare. Pro secundo: nu putei s plecai, pentru c eu nu v las s v urnii din loc. Pro tertio: pentru c acui se nsereaz; uitai-v pe fereastr! Unde vrei s pornii n puterea nopii? ntr-adevr, soarele coborse n dosul munilor albatri ca oelul de la Zlyom: Umbrele uriae ale molizilor din faa ferestrei se aternuser peste oseaua lat, pn la gardul
- -

139

grdinii, lui Mravucsn, unde printre mucate o m jigrit i fcea toaleta de sear. Totui avocatul ncerc s argumenteze (asta face parte din meseria lui!): Noaptea se anun cald, linitit, de ce s nu pornim? i-apoi, pentru madame e totuna dac geme n pat sau n trsur. Dar se ntunec, ripost Mravucsn, i drumul spre Glogova trece prin locuri grele, peste vaduri adnci. i orict sunt eu de primar, nu pot porunci lunii s se ridice pe bolta cerurilor. Nici nu e nevoie, trsura mea are felinare. Veronka ezit, nclinnd cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, dup cum era mai tare argumentul unuia sau al celuilalt, pn cnd, n cele din urm, Mravucsn aduse un argument covritor: La noapte are s fie furtun, din pricin c ntr-un copac de pe marginea oselei s-a spnzurat un om. O s-l vedei cnd o s trecei prin pdure. Domnioara se cutremur: Vai, eu nu trec noaptea prin pdure pentru nimic n lume. Aa se ncheie disputa. Gyuri se nclin supus (drept rsplat primi un zmbet nsorit), iar Mravucsn, ca electrizat, se npusti n sala de consiliu, l deleg pe Konopka s prezideze edina (ar fi dat orice, de bucurie c scpase), pe motiv c, avnd musafiri, n-are timp sa zboveasc, le spuse n treact, la ureche, ctorva senatori (celor cu haine mai bune) c i-ar face plcere s vin la el la cin; alerg apoi acas s dea instruciuni pentru primirea distinilor oaspei. Cobornd scrile, l gsi pe Fiala pe care-l trimise n grab s ia trsura domnului avocat Wibra Gyuri din faa prvliei doamnei Mncz i s-o adposteasc n curtea lui. Nu trecu mult i doamna Mravucsn n persoan sosi la primrie s le ia pe doamne. Era o femeie mrunic i simpatic; chipu-i buclat i zmbitor radia de blndee i
- -

140

buntate. Era mbrcat n portul de srbtoare al nevestelor de meteugari de prin partea de nord a rii; fust dreapt de culoarea ochilor de vulpe, or de mtase neagr, iar pe cap o bonet, tot de mtase neagr, cu volnae, legat pe sub brbie cu o fund. Deschise ua cu violen i intr cu larm mare, dup obiceiul oamenilor simpli, bucuroi de oaspei: Oh, Doamne, s fie adevrat ce-am auzit? Mravucsn zice c vei fie oaspeii notri. Ce noroc! S tii c eu presimeam ceva. Az-noapte-n vis se fcea c un crin alb crescuse n ligheanul meu. i iat c visul s-a adeverit. Acum, dragele mele, strngei-v lucrurile, s le duc la noi acas; eu am o putere de urs. Vai, am uitat ceea ce trebuia s v spun mai nainte de oriice: eu sunt soia lui Mravucsn. Vai, sufletul meu, domnioar, nu mi-am nchipuit c eti aa de frumoas. O, Maica Precist, Maic Precist! Acum neleg de ce a trimis Maica Domnului umbrela din cer ca s nu-i ude ploaia obrjorii rourai. Aud c doamna aceasta s-a lovit ru la umr. Las, am eu nite buruieni s i le pun pe ran, numai poftii la mine. S nu-i fie fric, scumpa mea. Nu-i nicio nenorocire. i cu mine s-a rsturnat o dat crua, cu toate c Mravucsn inea hurile; ne-am rostogolit ntr-o rp, mi s-au frnt dou coaste i uite, sunt aici, bun-zdravn! Ce-i drept, de-atunci mi-a cam rmas o durere n ale. Da asta i se poate ntmpla oricrui cltor. Te doare tare? Doamna nu cunoate limba slovac, zise Veronka. Nici ungurete nu tie. Dumnezeule! exclam doamna Mravucsn, mpreunndu-i minile. A ajuns la vrsta asta i nici ungurete nu tie? Cum e cu putin? Veronka se vzu datoare s-i explice c madame este dama ei de companie, c vine de-a dreptul de la Mnchen, c n-a mai fost niciodat n Ungaria, c e vduva unui ofier francez (pentru nimic n lume doamna Mravucsn n-ar fi scpat vreun amnunt din cele ce auzea), c ea, Veronka, primise
- -

141

alaltieri la Glogova scrisoarea prin care madame i anuna sosirea i c venise s-o ntmpine ea nsi la gar. Aa? Va s zic, pr (Doamna Mravucsn se lovi peste gur i nghii restul cuvntului prjin), doamna asta nu tie s vorbeasc nici slovcete, nici ungurete. Biat fptur neajutorat! Toate bune, dar ce s m fac cu ea, lng cine s-o aez la mas, cum s-o tiu mbia cu mncare? Frumoas petrecere o s am eu desear! Noroc c avem un cantor care tie nemete. i, de bun seam, tie i domniorul. Nici-o grij, doamn, la mas am s-o ntrein eu i tot eu am s-o mbii s mnnce, rspunse Gyuri. Cu chiu, cu vai, se ridicar s plece. Madame Kriszbay se vicrea, gemea, n timp ce doamna Mravucsn i Veronka se trudeau s-o mbrace; Gyuri fusese dat afar pe coridor, s nu fie de fa, madame fiind pudic. n sfrit, doamna Mravucsn lu alurile mari i pardesiele i spuse: Trimit eu servitoarea s aduc i cufrul. Apoi o lu de bra pe madame Kriszbay ca s-o susin i, tr, grpi, o cobor pe scri. Madame scncea i mria cnd pe franuzete, cnd pe nemete, iar doamnei Mravucsn nu-i mai tcea gura. Ba se adresa tinerilor care mergeau n faa lor, ba vorbea cu madame care, zbrlit cum era, semna cu un papagal bolnav. Poftii pe-aici, pe-aici, domnioar dulce! Uite, colo e casa noastr. Numai civa pai, doamn. Nu v temei, cinele nu muc. Tac-i gura, Garam! Acui suntem acas. Ai s vezi, doamn, ce pat frumos i atern pentru la noapte. Toate pernele sunt umplute cu puf. Doamnei Mravucsn nici nu-i psa c madame Kriszbay nu pricepea o iot din ce auzea. Femeile de obicei vorbesc pentru c le place s vorbeasc. Ce s-ar face dac n-ar vorbi, dac vreun pianjen i-ar ese pnza peste gura lor i le-ar lua graiul? Te doare? Las, mine o s te doar i mai tare. Aa
- -

142

sunt loviturile astea care nu sngereaz. Zu, i peste dou sptmni o s te mai doar. Dar, una tiu i bun: o s fie o pereche minunat, zise aruncnd priviri pline de subneles spre cei doi tineri care mergeau nainte. Casa lui Mravucsn, cu intrarea ei prietenoas, cu ferestrele ei zmbitoare, era la civa pai i ar fi fost i mai aproape dac n faa primriei nu s-ar fi ntins o iezatin, care trebuia ocolit taman prin faa crciumii. Iezatina rspundea unei necesiti i toat lumea din Bbaszk o preuia pentru c n ea se blceau gtele oraului, se tvleau purceii i, n sfrit, de-aici luau pompierii apa n caz de incendiu. Nu mai spun c tot aici se adposteau i broatele orelului, oferind localnicilor concerte minunate. Aadar aceast bltoac era necesar, cu toii o suportau cu plcere, socotind-o un loc de utilitate public i odat, cnd inginerul-ef al judeului, Brunkus Nep Jnos, trecnd pe-aici, a atras atenia autoritilor c ar trebui asanat balta din faa primriei, oamenii l-au luat n rs. Oaspeii doamnei Mravucsn au fost deci silii s ocoleasc bltoaca, trecnd prin faa crciumii pe care strinii o denumiser n batjocur Berbecul degerat aluzie la condiiile climaterice ale Bbaszk-ului. La Berbecul degerat lutarii nc mai cntau, clienii nu mai ncpeau nuntru, civa rani de la Turde i beau rachiul stnd n picioare afara, iar un cotiugar de la Zlyom, aezat la o mas comanda cte trei cni de vin deodat. Se cherchelise zdravn i vorbea singur n gura mare, aruncnd cte o privire iubitoare ctre mroaga lui prpdit care, lng gardul acoperit cu mpletitur de ienuperi, cu capu-n pmnt, nhmat la cotiug, i atepta stpnul. Megieul meu, filosofa cotiugarul, zice c fiina asta nhmat la cotiuga mea nu e cal. Pi cum s nu fie cal? Cal a fost el i pe vremea lui Kossuth37. Cic nu poate s duc nicio povar. E drept, nu duce, c povara e grea. Cic e
Kossuth Lajos (18021394), om politic maghiar, organizatorul i conductorul revoluiei de la 18481849 din Ungaria.
37
- -

143

prpdit de slab. Pi cum s nu fie slab, dac nu-i dau ovz? De ce nu-i dau ovz? Pi eu i-a da, dac-a avea. Cic deunzi n-a fost n stare s mite din loc cotiuga. Cum s poat, dac roata intrase ntr-o hrtoap? Megieul meu e un dobitoc. Aa-i c e un dobitoc? Se ridic de pe scaun i cltinndu-se le ceru struitor celor din Turoc s se pronune: este sau nu este vecinul su un dobitoc? Turocenii, prudeni, se traser la o parte; cotiugarul, ca un cine turbat ce nici nu vede, nici n-aude, dar adulmec omul, se repezi la madame Kriszbay care abia se tra sprijinit de braul doamnei Mravucsn. Spune-mi, calul meu e cal ori nu e cal? Madame Kriszbay se sperie, scoase un ipt, gata s leine de damful de vin ce duhnea din gura cotiugarului. Dumnezeule! gemu cu glas sfrit, n ce ar am ajuns! Doamna Mravucsn ns, pe ct era de blajin, pe-att de aprig tia s fie la nevoie; Eu nu tiu dac e cal sau altfel de dobitoc, spuse, dar vd c tu eti un porc beiv! i-i trase un brnci de-l rsturn n drum ca pe un butean, i-acolo, culcat pe spate, horcind, cotiugarul i continua meditaia: Megieul meu cic nu vede cu un ochi. Ei i? Ce dac, odat ce i cu un ochi poate s vad aceeai fie de drum pe care-ar vedea-o cu doi? Nu trecu mult i se ridic iar n picioare; apoi, cu struina obinuit a beivului se repezi dup ele, i madame Kriszbay, uitnd c e rnit, o lu la fug, ridicndu-i, fr s-i dea seama, pn la genunchi fustele lungi, ca s nu se mpiedice n ele. Cei din Turoc hohotir, privindu-i picioarele subiri. Cum dracu poate s fug aa cu picioarele alea? Mare fu ns uluirea Veronki care nu tia cum s-i explice goana zpcit a rnitei, deoarece, mergnd nainte i vorbind cu Gyuri, nu auzise nimic din necuviinele cotiugarului din Zlyom.
- -

144

Madame, madame, ce s-a ntmplat? Dar madame Kriszbay nu-i rspunse, ci se repezi de-a dreptul pe poarta casei Mravucsn, de unde ns se npusti ndrt, ipnd sfietor, ngrozit de trei duli uriai care-o ntmpinaser cu ltrturi cumplite. Tocmai cnd s se prbueasc fr cunotin la pmnt, apru domnul Mravucsn n ntmpinarea musafirilor; aa c madame lein n braele lui. Bietul primar o inea n brae, nuc, nemicat, nedumerit, pentru c nu mai vzuse pn aci o femeie leinat. Auzise i el c n asemenea momente trebuie s-o stropeti cu ap, dar cum nu putea s se duc dup ap, se gndi c poate ar fi bine s-o ciupeasc puin (chiar i-o femeie moart-clipete din ochi cnd e ciupit), numai c, pentru ciupitur, trebuia oleac de carne, ori madame Kriszbay n-avea dect oase. Deci, cu rbdare cretineasc, atept sosirea celorlali, care foarte curnd o readuser n stare contient pe srmana fiin cu nervi att de sensibili. Ah, zicea ea iar i iar, suspinnd, n ce lume am ajuns!

- -

145

PARTEA A PATRA
INTELIGHENIA BBASZKULUI

- -

146

CINA DE LA FAMILIA MRAVUCSN


Nu voi povesti pe larg cele ce s-au mai petrecut de acum nainte. Numai cu hainele lui Cristos s-a ntmplat minunea ca ele s creasc o dat cu copilul. Mantia care acoperea trupul lui Isus brbat, n drumul spre Golgota, era cea pe care o purtase i n copilrie. Nu mai exist mantii ca aceea (spre marea bucurie a croitorilor), azi numai sub condeiul vreunui romancier se mai ntmpl uneori asemenea minuni; petecelul de estur, din care abia dac s-ar putea croi o vest, sub mna lor se desfoar n suluri nesfrite. Mie ns nu-mi place procedeul, aa c voi ncheia repede masa de la Mravucsn, dei a fost excelent i, de-a rmas cineva nemulumit, apoi nu putea s fie dect madame Kriszbay, care de la primul fel, minunatul paprica de miel, i-a ars gura i-a nceput s strige: Aoleo, m pic ceva n beregat! Felul al doilea, tiei cu brnz i jumri, i-a plcut i mai puin. De cum i-a gustat, s-a strmbat urt i a pus furculia n farfurie spunnd: Mon Dieu38, astea-s nite panglici de pnz ude! Biata doamn Mravucsn era desperat c madame nu vrea s mnnce nimic i nu contenea s se vicreasc penfundate: Ce ruine pe capul meu! n sfrit, i-a adus pe mas toate dulceurile ce-i mai rmseser n cmar, madame a nceput s nfulece pe nersuflate i, dup ce s-a ndopat bine, s-a mai mpcat i ea cu situaia. De fapt, putea s se declare mulumit, la mas fusese aezat ntre Rafanidesz Smuel, preotul luteran din localitate, i cantorul Klempa Teofil, care au nveselit-o tot timpul, unul la stnga, cellalt la dreapta. De cnd li se fcuse invitaia li se spusese: Trebuie s venii neaprat,
38

Dumnezeule (fr.).
- -

147

avem la mas o doamn nemoaic pe care trebuie s-o ntreinei. i amndoi s-au ntrecut pe sine, innd cu tot dinadinsul s dovedeasc senatorilor ct de bine se pricep ei s susin n limba german o conversaie aleas. Nefericitei madame Kriszbay i-au plcut vecinii, mai ales cnd a aflat c domnul Rafanidesz Smuel e holtei. Cum? Peaici preoii se cstoresc? (Te pomeneti c totui a ajuns ntr-o ar bun!) Cantorul prea mai chipe, dar era cstorit i mai btrn. Chipul su prelung, inteligent, se termina ntr-o barb lung i neagr care-i acoperea tot pieptul. i-n totul emana parc o spiritualitate ce se revrsa din el ca un fel de arom, sau cum iese seva din trunchiul unui copac vnjos. Madame Kriszbay izbucnise de cteva ori n rs la glumele celor doi; din pcate, nu putuse s rd dup pofta inimii, pentru c i ardea gtul din pricina blestematei de boiele i-o chinuia cumplit nghiitura de paprica. Din cnd n cnd, faa ei galben ca de cear se mpurpura i era limpede c se strduia din rsputeri s-i nbue tuea, care constituie nu numai un semn prevestitor al btrneii, dar mai este i tare dizgraioas. Nu-i bai, o linitea doamna Mravucsn, nu te sfii, d-i drumul i tuete cum i vine! Cohc, cohc! Tusea i srcia nu pot fi tinuite. i madame Kriszbay s-a simit din ce n ce mai bine, cci printele mai avea o calitate: studiase la Mnchen, aa c tia s povesteasc n dialectul local mici anecdote despre viaa de-acolo, ceea ce a nveselit-o peste msur pe madame. Printele Rafanidesz Smuel nu fcea parte din acei preoi mohori de fariseism i, dei, dup o ticluial de cuvinte, ajuns de pomin la Bbaszk, nscocit n limba slovac de iscusitul Klempa Teofil, aa nct citit de la cap la coad ori de la coad la cap s aib acelai neles: sedi na fare Rafanidesz39, s-ar putea crede c era un pustnic, venic
39

Rafanidesz ade la parohie (slovac).


- -

148

retras la parohia lui, preotul era tocmai contrariul unui schimnic, fiind mereu pe drumuri, n cine mai tie ce aventur. ntr-un cuvnt, era un om plin de via; ba din ultima lui parohie (undeva prin judeul Ngrad) fusese nevoit s plece chiar din cauza unor ncurcturi amoroase. Doamna Mravucsn cunotea bine povestea, o cunotea chiar i pe femeia cu pricina soia unui oarecare Bah Mtys, de bun seam o femeie cumplit de proast, de vreme ce ea nsi i mrturisise soului, prim-epitrop, legtura cu printele; i-apoi, nici cine tie ce frumusee nu putea s fie, pentru c iat, textual, ce spunea doamna Mravucsn: Rafanidesz a fost nebun cnd s-a ncurcat cu ea. De la femeia urt s nu cear nimeni srutri, nici de la omul srac mprumut, c numaidect l dau n vileag, ca s se fleasc. Aa spunea doamna Mravucsn. Ce-i drept, ea mai aduga: Dar dac cineva mi-ar cere vreo mrturie, eu una a tgdui totul. Aa c eu n-am s pun mna-n foc c doamna Mravucsn s-ar fi exprimat exact ca mai sus, pentru c n-a avea cum s dovedesc spusele ei. La urma-urmei, nici n-are importan, o dat ce madame Kriszbay s-a distrat minunat cu vecinii si. Cei doi brbai, cu cultura lor aleas, au fcut-o s aib o prere mult mai bun despre ara noastr. Norocul nostru c, necunoscnd limba slovac, n-a priceput nimic din conversaia tare vulgar a notabilitilor din Bbaszk poftite la cin. La drept vorbind, i ceilali musafiri erau oameni detepi, dar fiecare n felul lui. Frumoasa Veronka nu o dat a zmbit la glumele lor, pe care acum le auzea ntia oar; localnicii ns le cunoteau pe toate, auzite pe la vreun pahar de vin. Aa, de pild, bogatul mcelar Kukucska Pl obinuia ca la friptur s se ridice n picioare i s spun cu glas grohit: Muli ani triasc brbatul soiei mele i s-i toarne apoi paharul n cap; la fel, ajutorul de notar povestise de o sut de ori snoava
- -

149

pe care acum, pentru a suta una oar, o istorisea domnioarei Veronka, scondu-i de pe degetul mic rnit (cic la o vntoare) bandajul fcut dintr-un deget de mnu: Ce ora e sta, domnioar? i cine naiba s ghiceasc un nume de ora cu un asemenea joc de cuvinte? El ns l tia i l rostea cu emfaz. De altfel, foarte probabil c nici nu-l durea degetul, dar, mucalit cum era, ajutorul de notar purta degetul de mnu numai pentru a putea spune domnioarelor ghicitoarea lui. A ncerca s descrii o asemenea cin ar nsemna s-l mnii pe zei. De fapt, nu se petrece nimic deosebit. Oamenii mnnc, beau i-apoi pleac acas. Credei c discut vreo problem mai actrii? Da de unde! Plvrgesc tot felul de fleacuri. Fereasc Dumnezeu s le tiprim. i totui, n Bbaszk se va vorbi mult timp despre nimicurile petrecute la cina de-atunci: c domnul Mravucsn a rsturnat un pahar cu vin negru i, n timp ce presrau sare peste pata revrsat pe faa de mas, senatorul Konopka a exclamat: Ptiu! S tii c-o s-avem botez, cumtr! Doamna Mravucsn, firete, a roit. Veronka, n schimb, a ntrebat cu nevinovie: Cum se poate ghici aa c va fi un botez? (Domnioara asta ori e nc o mare gsculi, ori e o mare actri.) Ce s-i rspunzi oare copilei cu chip neprihnit, cum n-o mai fi fost, poate, dect chipul Maicii Domnului pe vremea cnd era feti i purta rochi scurt? Oaspeii se priveau stnjenii, dar, din fericire, era de fa i soia lui Szliminszky Wladimir, pdurarul, femeie tare istea, care i-a explicat: Pi, s vezi matale; domnioar, barza care aduce de obicei copiii vine mai nti nevzut i ca semn de prevestire, rstoarn, vreun pahar. Veronka a stat ctva timp pe gnduri, apoi, nencreztoare, i-a cltinat frumosul cpor, n jurul cruia parc strlucea nimbul nevinoviei. Dar eu am vzut cu ochii mei cnd domnul printe a
- -

150

rsturnat paharul cu cotul! Doamna Szliminszky n-a mai gsit niciun rspuns i, dup bunul ei obicei, s-a pornit s-i cicleasc i s-i ddceasc brbatul: S nu-nfuleci grsimea de pe pulpa aia de gsc, Wladin! Wladin, necjit, i-a ncruntat fruntea i pe gtu-i slab a nceput s se plimbe repede n sus i-n jos mrul lui Adam semn de mare nemulumire. Pi mie tocmai grsimea mi place cel mai mult. i? N-ai voie! n primul rnd, sntatea! Wladin, asculttor, a jupuit de-o parte prile grase de pe friptur. De ce te-ai descheiat la hain? Nu. Vezi c e curent? ncheie-te imediat, Wladin! Pdurarul s-a ncheiat i, ca omul mulumit c i-a fcut datoria, a ntins mna spre castronul din mijlocul mesei. Nicio bucic, Wladin! Nici ct un vrf de ac. i-e destul! Vrei s visezi urt la noapte? Wladin, cuminte, a pus furculia pe farfurie i-a vrut s bea un pahar de ap. Vai, a strigat femeia speriat, d s vd dac nu cumva e prea rece. Wladin i-a ntins paharul. Poi s bei cteva nghiituri. E destul de cldu. Da s nu bei prea mult, s nu faci ap-n burt. Ah, Wladin! Bei ca un nsetat! Pentru numele lui Dumnezeu, ajunge, ajunge! Bietul Wladimir! Era martirul dragostei conjugale. De aisprezece ani ndura aceast oblduire necontenit; i dei cnd s-a nsurat era sntos tun i nici de-atunci ncoace na fost vreodat bolnav, n fiecare clip atepta nenorocirea, pentru c, din pricina continuei ocrotiri, nrodul de polonez era convins c un firicel de curent sau o bucic de mncare n plus ar putea s-i curme zilele. I se prea c de peste tot l pndesc, sub mii de chipuri, inteniile criminale ale naturii. Ia seama, Wladin! Ai grij s nu te-nhae cinele de
- -

151

picior! Sub mas, un cine ciobnesc, foindu-se printre picioarele musafirilor, rodea un os; mai ncolo, miorlia amarnic o pisic, parc spunnd: Dai-mi i mie ceva din bucatele alea multe. Se dezlnuise aa-numita amabilis confitsio40. Toat lumea vorbea, fiecare despre altceva, adresndu-se altcuiva. Senatorii rencepur discuiile despre problemele obteti, n primul rnd despre dihonia iscat din pricina celui spnzurat. Pe chipul doamnei Mravucsn se ivi atunci o adevrat amrciune i-ncepu s se jeluiasc c nimeni n-a mncat nimic; Klempa Teofil, dup ce vinul cel negru i dezleg limba, vznd c preotul s-a prins la vorb cu madame Kriszbay, lu cuvntul, n ndejdea c va atrage atenia i asupra lui: Domnilor senatori, am s v fac mrturisiri complete. S auzim! Despre ce? Despre sinuciderea cinilor. Ah, iat o problem interesant. Toi comesenii devenir ateni, chiar i preotul trebui s-i ntrerup palavrele. Pst, pst! S-auzim despre sinuciderea cinilor. De ctva timp, prin partea locului toat lumea era strnit de zvonul senzaional c la prisaca domnului cantor Klempa n fiece diminea se gsete cte un cine mort. Toi aceti cini s-au sinucis cu o arm de foc, mpucndu-se nu n cap, ci exact n ira spinrii. Eu sunt criminalul, spuse Klempa, i iat cum procedez: prin partea de sus a buduroiului gol introduc eava putii; leg trgaciul cu o sfoar pe care o dau pe dup patul putii, apoi aduc sfoara pe lng trgaci napoi pn n interiorul stupului, i la captul ei cel liber leg o bucat de carne. Cinele vine, adulmec fain carnea, i vr capul n buduroi i, bineneles, o nha cu colii i-ncepe s smuceasc de ea; atunci arma se descarc i, bum, urmeaz moartea.
40

Zarva amabilitilor (lat.).


- -

152

Acest sistem viclean de ucidere a cinilor este primit cu rsete homerice i Mravucsn trage primul concluziile: Sinuciderile sunt, fr ndoial, de mai multe feluri, dar cea mai groaznic sinucidere, este cea provocat prin sete. Deci, s bem, domnii mei! Se ciocnesc paharele, i-n toiul voioaselor clinchete se aude un glas:.. Ei, Wladin, Wladin! E glasul doamnei Szliminszky, care nu vede cu ochi buni faptul c i Wladin a pus mna pe pahar. n schimb Mokry, mucalitul impiegat, nu vede cu ochi buni c, dei i vorbea despre ceva grozav de emoionant, atenia doamnei Szliminszky rmnea ndreptat pururea numai asupra soului ei. igara aia tare are s-i fac ru, Wladin! Arunc-o! iajung cteva fumuri Am avut o mulime de angarale pe cap i pe deasupra a mai trebuit s scot de la croitor i hainele astea de pe mine. Frumoase haine. Ct ai dat pe ele? Le-am fcut de comand la croitorul Klner, sunt croite pe msura mea Da, ntr-adevr? E stof polonez, tare, nici apa nu trece prin ea. Ar trebui s-o vezi la lumina zilei. Da, dar a vrea s tiu ct te-au costat, rspunse tnra polonez distrat. Am gsit vigul de stof nenceput; mai avea pe margine nc fia galben cu care fusese scos din rzboiul de esut; am fost de fa cnd le-a croit. La lumina soarelui, stofa are un joc de culori nemaipomenit. Bine, bine, dar spune-mi preul. Mokry ns nu se da cu una cu dou scos dintr-ale lui, mai ales c era vorba despre hainele lui cele noi. Are Klner un meter, pe nume, pare-mi-se, Kupek. nainte de-a fi venit aici, a lucrat la Viena, la un furnizor al curii imperiale. Kupek sta mi-a spus aa: S nu-i par
- -

153

ru de bani, domnule Mokry, pentru c asta e o stof mai bun ca pielea. Pune mna, s vezi ce calitate, doamn Szliminszky! Da, e moale ca mtasea Wladin, puiule, ar fi bine s schimbi locul cu mine. Acolo se face curent. Cnd se deschide ua. Ce e, ce faci mutra asta acr i mnioas? Te pomeneti c nu vrei! Haide, una, dou, trei, mut-te n locul meu, Wladin! Martirul iubirii schimb locul cu soia lui, iar doamna Szliminszky trece n cealalt parte a mesei, lng tnrul avocat Wibra, acum preocupat aproape numai de Veronka. Domnioarei nu-i mai tace guria, ciripete ntr-una cu Gyuri, de parc i s-ar fi dezlegat din toate hurile limba. Inteligentul i renumitul brbat, despre care se spune c va fi cnd va deputatul judeului Bansk-Bistrica o asculta cu atta sfinenie de-ai zice c-l ascult pe nsui episcopul, i pentru nimic n lume nu i-ar lua ochii de la ea, afar doar de clipele cnd Veronka i ridic privirile spre el. Vorbesc ncet, de-ai crede c discut cine tie ce probleme grave, pe cnd ei tifsuiesc despre cele mai nensemnate fleacuri. Cum i petrece Veronka zilele? Citete, se plimb. De aici, ncolete a doua ntrebare: ce citete, pe unde se plimb? Veronka i spune cteva titluri de cri. Cum Gyuri citise acele cri, ncep s vorbeasc despre eroii lor, ca despre nite cunotine comune: vulturul Elemr, Berend Ivan, Ankerschmidt Erzsike, Bldi Aranka. ntr-adevr, Bldi Pi a fost un prost cnd n-a primit s fie cneaz. Poate ca, totui, bine-a fcut, pentru c dac primea, cum s-ar mai fi nscocit romanul acela frumos? Apoi, avocatul ncepu s ntrebe despre Glogova, dac e un sat tare plicticos. Veronka, mirat, ridic privirile-i negre spre el: Cum s fie plicticoas Glogova? (Parc un ageamiu ar fi ntrebat: Parisul e un ora plicticos?) E vreo pdure la Glogova? O, i nc ce pdure!
- -

154

i place s te plimbi prin pdure? Oho! Nu i-e fric? De ce s-mi fie fric? Uneori n pdure sunt fiine care te pot speria. Ah, fiinele din pdurea noastr se sperie ele de mine. Ce tot spui? Poate s se sperie cineva de dumneata? Da, pentru c pot s pun mna pe ele. Pe haiduci? Vai, ce vorb! Dac mai spui aa, s tii c te bat peste mn. Bate-m. Uite mna. Nu, acum te iert, numai dac mai spui o dat ce-ai spus. Eu pun mna pe fluturii din pdure. Sunt frumoi? Cnd eram elev, mi fcusem un insectar. Mai am i-acum civa fluturi n el. Pe Veronka o prinse ispita s se laude: Ah, dac-ai vedea insectarul meu. Am toate soiurile: cap-de-mort, amiral, pisica popii, Apollo. Pcat c una dintre aripile lui Apollo e plesnit. Hebe ai? Da, i nc mare ct palma mea. Ct e de mare palma dumitale? Arat-mi-o! Veronka puse mna pe faa de mas. Palma era mic, alb i delicat ca o petal de trandafir. n ara piticilor poate s aib un stnjen! remarc avocatul alinttor i, lund un chibrit, ncepu, n glum, s-i msoare latul palmei. n timpul msurtorii, din neatenie, o atinse cu degetul; domnioara tresri, i retrase mna i sngele i nvli n obraji. Uf, ce cldur e-aici! zise cu glas necat, lipindu-i palma de obrajii aprini, de parc din pricina cldurii i-ar fi retras mna. ntr-adevr, s-a fcut cald aici, se bg n vorb doamna Szliminszky. Wladin, descheie-te la hain!
- -

155

Wladin pufi din buze i-i descheie haina; iar Veronka se ntoarse la fluturii ei. Goana dup fluturi a devenit un adevrat sport pentru mine. mi nchipui c aa e i cu brbaii care alearg dup vnat. i mie-mi sunt dragi fluturii, spuse Gyuri, pentru c iubesc o singur dat. Oh, mie-mi sunt dragi din alt motiv Te pomeneti c-i plac pentru c au musti! Veronka ntoarse capul mbufnat: Domnule Wibra, dumneata ncepi s fii nesuferit. Mulumesc pentru declaraie. Ce declaraie? C ncepi s nu m mai poi suferi. Ceea ce nseamn c pn acum ai avut alte sentimente fa de mine. Aha! Am neles! Iat un adevrat tertip avocesc. Tlmceti vorbele omului aa ca s-i atribui i ce n-a vrut s spun. S tii c e primejdios s stea omul de vorb cu dumneata. Nu mai spun niciun cuvnt. Gyuri i mpreun minile i o implor: N-am s mai fac. Niciodat, niciodat. Te rog vorbetemi Chiar te intereseaz fluturii? Pe cuvntul meu de onoare, nici leii i nici tigrii nu m-ar interesa acum ct m intereseaz fluturii. Da, fluturii sunt frumoi ca nite femei mpodobite. Ce armonii fermectoare de culori! M uit la aripile lor ca la nite imprimeuri de mtase. Gndete-te, bunoar, la Hebe, ce minunat se asorteaz roul i negrul de pe aripile inferioare cu albastrul-verzui de pe cele superioare. Aceeai armonie ameitoare exist i n culorile cafenii-pestrie ale pisicii-popii, i-n falnica i sumbra toalet cafenie cu bobie albastre i chenar galben a capului-de-mort. Crede-m c i faimoasa cas de mode Worth de la Paris ar putea s vin n pdure s-nvee de la fluturi arta de-a se mbrca. Mai ncet, Wladin, strig doamna Szliminszky. Ci
- -

156

plmni ai? Pe scrisorile expediate n localitate ajunge un timbru de trei creiari. Ce se-ntmplase? Szliminszky Wladimir intrase n controvers cu senatorul Fajka, dezbtnd o problem de mare actualitate: ce s-ar ntmpla dac oamenilor le-ar lipsi auzul? Discuia devenise att de sonor, nct iubitoarea-i soie nu mai putu s rabde inutila irosire de energie fr s-l dojeneasc. Stau unul lng altul i strig zise bombnind i cltinnd din cap ca i cum pe scrisorile adresate Loco ar trebui s lipeasc timbre de cincisprezece creiari. Oh, Doamne, Doamne, cnd o s-i vie omenirii mintea la cap? Atunci Konopka se ridic i toasta n cinstea gazdei, rennoitorul Bbaszk-ului. Senatorul avea un glas subire, aidoma cu al lui Mravucsn, aa nct, dac nu-l vedeai pe cel ce vorbete, puteai crede c nsui primarul se preamrete, ceea ce produse o ilaritate zgomotoas. Dup ce Konopka se aez, se ridic Mravucsn i-i rspunse, cu paharul n mn, nchinnd pentru Konopka, fcnd aceleai micri i grimase, i clipind din ochi ca i antevorbitorul su. Comesenii rser iari cu poft. Cam aa procedeaz i regii cnd, n semn de prietenie, i schimb ntre ei vemintele dar de ei nimeni nu cuteaz s rd. Astfel ncepu iureul toasturilor. Au dezlegat cinii din lan, opti Fajka lui Konopka. Mokry nchin pentru stpna casei, Mravucsn se ridic din nou i, n numele su i al soiei sale, bu pentru sntatea musafirilor, mulumindu-le c au avut amabilitatea s vin la cin artnd c dintre toi invitaii numai doamna Mncz n-a putut veni cu acest prilej, din pricin c, pe sear, podagra i dase nite junghiuri prin picioare; nu e de mirare, biata btrnic alergase cam mult n ziua aceea de trg. n sfrit, goli paharul n cinstea evreicei din Bbaszk. Urrile nsufleite i glgioase curgeau fr contenire. Cnd se mai potolir, rsun i glasul lui Szliminszky
- -

157

Wladimir: Acum e rndul meu! Wladin, s nu vorbeti! l inu din scurt nevast-sa. S nu vorbeti! Vorba cu glas tare face ru la plmni! Dar Wladimir nu mai putea fi strunit. Cel inut sub papuc e n stare s ndeplineasc oriice: s se ncheie la hain, s se descheie, s nu mnnce, s nu bea, dar n analele Ungariei nu s-a pomenit atta supuenie nct un brbat s nu-i rosteasc urarea pe care a copt-o n sinea lui. Ridic paharul, domnilor, n sntatea celei mai frumoase flori din aceast societate, surioara Domnului Isus Cristos, mielueaua neprihnirii, pentru care Dumnezeu a fcut o minune, spunnd slugii sale: Du-te fuga, Petre, nu lsa fetia s-o ude ploaia. Muli ani triasc domnioara Belyi Veronka! Obrajii Veronki se aprinser ca vpaia, mai ales cnd musafirii se ridicar i venir pe rnd la ea s-i srute mna, ba unii chiar s ngenunche n faa ei; iar evlavioasa doamna Mravucsn se aplec pn la pmnt atingndu-i cu buzele tivul fustei. La nceput, auzind asemenea epitete aiurite, Gyuri crezu c pdurarul i-a pierdut minile, dar acum, vznd c toi comesenii au nnebunit, fu cuprins de o tulburare amestecat cu uimire i de o senzaie ciudat i stnjenitoare. Despre ce minune vorbea soul dumneavoastr? o ntreb el pe doamna Szliminszky. Doamna Szliminszky i mpreun minile a mirare: Cum? Dumneavoastr nu tii? Zu c nu tii? E cu neputin! Doar slovacii au scris despre ea i-n poezii! Ce-au scris? ntmplarea cu umbrela Wladin, te-ai nclzit prea tare, eti rou ca racul, uite cum ai transpirat! S nu-i dau evantaiul meu? Ce fel de umbrel? strui curios avocatul. E nemaipomenit! Chiar n-ai auzit nimic? Pi, s vedei
- -

158

cum a fost: cnd frumoasa dumitale vecin era mic, au uitat-o undeva prin curtea casei parohiale, ntr-un co. Fratele ei, preotul din Glogova, se ruga n biseric. Deodat a izbucnit o furtun, cu o mare rupere de nori; fetia, firav, ar fi fcut vreo aprindere de plmni sau cine tie ce alt boal, i s-ar fi prpdit, dac nu s-ar fi ntmplat o minune. De unde-o fi venit, de unde nu, a aprut lng ea un om cu prul alb, parc picat din cer, trimis al lui Dumnezeu, i-a aezat o umbrel deschis peste feti. Umbrela mea, exclam fr s vrea avocatul. Cum? Nimic, nimic. Sngele ncepu s-i ard n vine, inima i btea tare, gesticula din mini, agitat, aa nct i rsturn i el paharul. Botez! nc un botez, strigar veseli comesenii. Bltoaca de vin ncepu s curg spre doamna Szliminszky. Felicitrile mele, doamn Szliminszky, o tachina printele Rafanidesz. Ba nu, nu, blbi ruinat. Nu-i aa, Wladin? Dar avocatul se inea scai s nu cumva s se ncurce firul importantelor sale cercetri n banaliti, i trase scaunul mai aproape de doamna Szliminszky. i, mai departe? zise cu suflarea tiat de zbucium i de emoie. Omul cu prul alb a pierit, nvluit n cea; n-a rmas nicio urm. Cei care l-au zrit o clip au recunoscut n el pe sfntul Petru cu barba lui cea mare. Era evreul Mncz. Ce-ai spus? Gyuri i muc buzele, ruinat c din nou gndise cu glas tare. Nu, nimic. Continu, te rog. Aadar, sfntul Petru a disprut, dar umbrela a rmas. i mai exist? ntreb cu interes nestpnit. Pi, de bun seam! E pstrat ca o comoar n biserica
- -

159

de la Glogova. Slav Domnului! Gyuri rsufl adnc, de parc i s-ar fi luat o piatr de pe inim i-i terse cu batista broboanele de sudoare de pe frunte. Exist! bolborosi pironindu-i plivirile n gol. Avu senzaia c e ameit i se prbuete de pe un scaun. Aflase totul i acest mare noroc l copleise. Simea un fel de rigiditate n ceaf i o strngere n preajma inimii, iar aerul din jurul su ncepu s vjie sleindu-l de puteri. i-a cui e acum umbrela? A bisericii? ntreb mecanic. Poate s fie i-a dumneavoastr, spuse tnra doamn cu un aer glume. Cnd se v mrita, Veronka va pleca la soul sau mpreun cu umbrela. Aa mi-a spus o dat printele de la Glogova: Umbrela e a surioarei mele, o va lua cu ea, dac nu i-o va drui bisericii. Nu, nu, zise avocatul cltinnd din cap, privind nuc n jurul su, de parc n-ar fi fost n toate minile. Nu permit adic, ce vorbesc. Da, da, despre ce era vorba? Uf, mi-e ngrozitor de cald. Simt c m sufoc. Domnule Mravucsn, nu s-ar putea deschide oleac fereastra? Cum de nu. Mravucsn se repezi la fereastr. ncheie-i haina, Wladin! Aerul rcoros de primvar ptrunse pe fereastr; un val de vnt jucu stinse deodat amndou lumnrile. Srutul e liber! strig Klempa, btrnul mecher, n plin bezn. O ramur de liliac ncrcat de flori se aplecase pe fereastr i-n locul fumului de igar ce ieea nvalnic n grdin, camera se umplu cu miresme mbietoare la dragoste. Madame Kriszbay scoase un ipt, speriat pesemne de ntuneric, dar ugubul Klempa nu pierdu prilejul s profite de mprejurare pentru a striga maliios: V dau cuvntul meu de onoare c n-am fost eu! n jurul mesei rsunar rsete tainice. De altfel, n
- -

160

ntuneric, rsetele nbuite par ntotdeauna tainice. Doamna Szliminszky ns, vrnd s demonstreze c n rstimp, pn se reaprind lumnrile, nu se preteaz la glume de prost gust, continu linitit povestea cu umbrela, dovedind o dat pentru totdeauna c gura nu-i servete la nimic altceva dect la vorbire. E o legend frumoas, domnule Wibra, credei-m. Eu nu sunt femeie lesne creztoare i, pe deasupra, mai sunt i luteran (cu toate c pe la noi asta nu se prea mrturisete); totui este o legend foarte frumoas. Umbrela aceea este ntr-adevr miraculoas. Bolnavii care stau sub ea se tmduiesc, un mort a nviat fiind atins cu ea. Degeaba dai din cap. sta-i adevrul. l cunosc i eu pe omul acela, triete i azi. n general, e de necrezut cte s-au ntmplat cu umbrela asta. De n-ar fi altceva dect norocul i bogia pe care a adus-o n casa parohial de la Glogova, i tot e o minune. Pe Gyuri l cuprinse o bnuial nspimnttoare. Cnd lumnrile se aprinser din nou i flcrile lor ncepur a plpi, faa lui era palid ca moartea. Preotul e bogat? ntreb ncet i ochii i licreau fantomatic. Foarte bogat, rspunse doamna Szliminszky. Gyuri se apropie i mai mult de ea i, brusc, o prinse de mn. Doamna Szliminszky nu tiu cum s interpreteze gestul. (Dac ar fi fost svrit mai adineauri, ar fi neles dar, acum, cu lumnrile aprinse) A gsit ceva n umbrel, nu-i aa? o ntreb cu suflarea tiat i glasul nbuit. Doamna Szliminszky i legna graios umrul alb ce se vedea pe sub dantela bluzei. Eh! Ce s fi gsit ntr-o umbrel? O umbrel doar nu e nici cldare, nici lad cu drugi de fier. Dar, de mai bine de unsprezece ani, la preotul din Glogova vin perechi nenumrate de miri care pltesc bani buni c s fie unii sub umbrel. Apoi, ci bolnavi i bogtani au murit pe Biela
- -

161

Voda, de la Szitnya i pn la Krivan, pe toi i-a grijit, i-a spovedit i i-a ngropat preotul de la Glogova cu umbrela lui. Veronka, ocupat cu feele de mas brodate i cu minunata pnz de in pe care i le-arta doamna Mravucsn, abia acum auzi despre ce vorbeau vecinii ei. Vorbii despre umbrela noastr? ntreb senin, cu drglenie, legnndu-se - pe scaun. Gyuri i doamna Szliminszky tresrir. Da, domnioar, zise soia pdurarului, cam ncurcat. Gyuri zmbi ironic. i, dup cum vd, dumneata nu crezi nimic. Nu. Ah, spuse fata cu oarecare repro n priviri, i de ce nu crezi? Pentru c n general nu cred n poveti i-apoi pentru c Era s-l ia gura pe dinainte i s spun nite lucruri grave, dar se opri ncremenit de aerul de jignire i de spaim care aprea din ntreaga fiin a domnioarei Veronka se zburlise ca o pasre creia i se smulg penele. Fr nicio vorb, ntoarse capul i privi pierdut n farfuria n care strlucea pielea verzuie a unui pstrv din Klenoc. Gyuri amui i el, cu toate c simea un ndemn irezistibil s se ridice n picioare i s strige n gura mare: Sunt bogat, sunt domn, n mnerul acelei umbrele sunt ascunse comorile mele. E ciudat cum, atunci cnd un ins d peste vreun noroc mare, prima lui dorin (pentru c omul tot mai are dorine, chiar dac i s-ar mplini vreodat toate visele) este s comunice semenilor lui, s pun crainici s vesteasc n surle i fanfare lumii ntregi marele eveniment. Dar dup ce trece prima pornire, vine a doua: ndoiala. Pentru c i-n spatele celei mai mari bucurii pndete, ca o umbr viclean la cotitur, ntrebarea: dar dac? i ndoiala ncoli n mintea lui Gyuri. Cum arat umbrela aceea, domnioar? Veronka strmb din gur, cu aerul c nu face s discute
- -

162

cu interlocutorul ei despre asta. La drept vorbind, n-are nimic deosebit zise apoi cu glas trgnat e dintr-o pnz roie, decolorat, peticit peste tot, de parc ar fi de-o mie de ani. Pe margine, de jur-mprejur, nu are nite floricele verzi? Ai vzut-o? Nu, ntreb doar. Da, are nite flori pe margine. Pot s-o vd i eu? Firete. Vrei s-o vezi? Pi de-aceea merg la Glogova. Da? Nu mai pricep nimic. De vreme ce nu crezi n legenda ei Tocmai de-aceea merg. Dac a crede, n-a merge. Dumneata eti un om ru. Un pgn. i ndeprt puin scaunul de lng Gyuri, fapt care l mhni vizibil pe avocat. Te-am jignit? ntreb Gyuri cu glas domol, umbrit de regrete. Nu, dar m-ai speriat, rspunse Veronka, i un val de dezamgire se aternu pe minunatul ei chip oval. tii ce, am s cred totul, numai s nu-i fie fric de mine. Buzele Veronki schiar un zmbet. Ar fi i pcat s nu credei, interveni doamna Szliminszky. Nu e niciun fel de nscocire aici, e adevrul adevrat i dovedit. Cine nu-l crede, nu crede n nimic. Ori sunt adevrate minunile svrite de Cristos, i-atunci i astea sunt adevrate, ori Dar nu putu s-i isprveasc fraza pentru c madame Kriszbay se scul de la masa, declarnd c e obosit i vrea s se culce. Toat lumea se ridic, iar doamna Mravucsn conduse, pe madame i pe Veronka n cele dou odie dinspre, curte. La u, Gyuri se apropie discret de Veronka, i ea i spuse Noapte bun nclinndu-se.
- -

163

Mine diminea pornim devreme? o ntreb. Veronka se nclin graios, cu supuenie afectat, i-i frnse ntr-o parte gtul imaculat: Cum hotri dumneavoastr, domnule Toma. Gyuri nelese c era vorba de Toma necredinciosul i-i replic pe un ton glume: Totul depinde pn la ce or dorm sfintele! Veronka se ntoarse din prag, mbufnat, i strnse pumnul i-l amenin pe Gyuri. Las c-i art eu! Gyuri rmase cu ochii pierdui dup ea. Era att de frumoas nct ameninarea cu pumnul prea ireal. Nici sfinii n-ar putea s ntruchipeze atta puritate ca ea . n curnd plecar acas i soii Szliminszky. (Mravucsn le puse la dispoziie un om cu un felinar, noaptea fiind fr lun.) Doamna Szliminszky l nfur pe Wladin ntr-un pardesiu, peste el atrn o manta, n jurul girului i leg un al de ln i, dup ce-i porunci ca afar s nu respire dect pe nas, i fcu timp s schimbe cteva vorbe i cu Gyuri: E o legend ntr-adevr minunat, pe mine m impresioneaz foarte mult. Ah, bietele legende! rspunse Gyuri. Dac omul ar sufla peste cteva asemenea legende frumoase i-ar scoate de pe ele poleiala aurita, dac-ar ndeprta parfumul sacru i nimbul de mister, ce naiv i ridicol ar aprea adevrul pe care s-au cldit. Dar nu trebuie s sufli peste ele, zise doamna Szliminszky. Wladin, ridic-i gulerul la manta! Avocatul rmase pe gnduri. Poate avei dreptate, mormi cu privirea n gol. n curnd i pe Gyuri l cuprinse oboseala sau dorina de a rmne singur, i o rug pe doamna Mravucsn s-i aranjeze i lui un culcu. Hm, a plecat magnetul, zise pe nfundate ajutorul de notar. Abia nchise Gyuri ua n urma lui, c mcelarul
- -

164

Kukucska chiui voios: n sfrit, iat-ne singuri! Apoi i scoase haina, de parc s-ar fi pregtit de trnt, i suflec mnecile largi (pe braul stng avea tatuat un cap de bou) i i fcu trengrete cu ochiul lui Mravucsn. Domnul primar nelese. Da, ai dreptate, zise radios, nu putem s plecm la culcare fr a vedea dac ne mai iubesc femeile. Trase un sertar al scrinului i scoase un pachet de cri. Ce e drept, dintre cri lipsea valetul de ghind, dar asta nu deranja de fel intelighenia din Bbaszk; de altminteri mai jucaser ei preferance cu aceste cri; la mprire, ultimul juctor primea o carte mai puin, dar cu toii i nchipuiau c valetul respectiv e la el, aa nct acesta virtualmente era n joc. Dac masa cerea ghinda, ultimul juctor se prefcea c pune valetul zicnd: Am pus valetul de ghind. Uneori lua i potul, mai ales dac atu-ul era de ghind. n seara asta ns, fcur un mic ferber nfierbntat care inu aproape pn-n zori. Au jucat cei doi senatori, mcelarul i printele. Ajutorul de notar cra cvatercile41 iar Klempa, care n-avea nicio lecaie (pretutindeni cantorul e cel mi srac), edea oropsit, cu coatele pe mas, cnd ici, cnd dincolo, mereu gonit dintr-un loc ntr-altul, pe motiv ca e un chibi ghinionist; calificativul, n fond, era destul de deprimant, fr a fi totui jignitor. Astfel, srmanul Klempa se muta de-a rndul, peregrinnd de la un juctor la altul, pn ce, n sfrit, i ls capul trudit pe colul mesei, ntre mcelar i preot, i adormi, cu obrazul culcat pe barba-i lung i deas ca pe o pern. De-aci ns i se trase o deteptare sumbr; nstrunicului Kukucska Pl, cum era cu chef, i se nzri s-i sigileze barba cu cear i s i-o lipeasc de mas. O s fie un haz nebun cnd o s se detepte din somn i n-o s poat s se desprind de mas! Toi primir ideea cu entuziasm; Mokry inu lumnarea, Kukucska pic pe barb cear n vreo trei locuri, iar
41

Cupe de cte 1/4 litru.


- -

165

Mravucsn cu inelul su masiv puse sigiliul, lipind barba de mas. Gluma se anuna mrea! Se petrecur i alte scene mai puin interesante. Aa, bunoar, madame Kriszbay, pe care doamna Mravucsn o gzduise n propria-i odaie de culcare, n-avu curaj s se culce n marea pilotelor de puf, de teama s nu se scufunde i s se nece. Ceru s i se dea o plapum. Doamna Mravucsn, ingenioas cum era, neavnd nicio plapum de ln, aduse haina de blan a brbatului ei i-o aternu peste madame, care ns se sperie att de tare de flocoasa blan, nct o cuprinse o migren cumplit, iar doamna Mravucsn o obloji toat noaptea punndu-i comprese cu hrean la tmple. Veronka pi alt necaz. Dup ce rmase singur n cea mai frumoas camer din casa Mravucsn, ncuie ua pe dinuntru i, ca s nu poat nimeni s trag cu ochiul prin gaura cheii, atrn de clan o pelerin, trase apoi perdeaua la ferstruica ce ddea spre curte i ncepu s se dezbrace; i descheie ilicul, desfcu una dup alta copcile, pe urm czur i balenele, rednd snilor i oldurilor forma lor natural, de-o sut de ori mai frumoas dect i-ar fi putut nchipui cineva. Pocni i ultima copc ce mai inea strns n talie fustia nflorat, garnisit cu volane, care ncepu s alunece n jos, aa cum de pe bobocul de trandafir se desprinde nveliul verde ce nchide invidios frumoasele petale. Fustia aluneca, aluneca n jos de-a lungul juponului ca neaua care-i lua vederea de alb ce era. Cnd s-i dezlege iretul (pentru c juponul nu era ncheiat cu copc, ci era legat cu iret) vzu ngrozit doi ochi roii, mruni, aintii asupra ei. Un pisoi ieise de sub pat i privea, privea cu atta struin, cu atta curiozitate i-atta interes de parc era vreun fiu de mprat schimbat prin vraj n motan. Veronka ddu s-i strng cu o mn ilicul desfcut, se aplec brusc, i cu cealalt mn i ridic la loc fusta czut
- -

166

pe jos (din care tocmai era s ias) n timp ce, cu glas cnd dulce, cnd poruncitor, se rstea s alunge motanul: Mar, pisule! Zt, urtule! Nu te uita la mine! Domnioara se sfia s se dezbrace n faa lui. Se mbrc din nou aa cum fusese i ncerc s-l goneasc, dar pisoiul ba se ascundea n dosul mobilei, ba srea pe dulapuri; n zadar se agita domnioara, el nici gnd s ias din camer. Doamna Mravucsn, auzind zgomotul, strig din camera vecin: Ce s-a ntmplat, Duduc? Nu pot s gonesc pisica, nan Mravucsn. Nu e nimic, sufleelul meu, chiar dac rmne n cas; e un pisic cuminte i curat. Dar m vede, rspunse Veronka speriat. Stinse lumnarea i ncepu s se dezbrace pe ntuneric, dar pisoiul naibii iei iar n mijlocul odii, cu ochii strlucindu-i i mai mult n bezn. Ei, las c te nv eu minte, haimana neruinat! Se baricad n dosul unor scaune, ca ntr-o cetate n care nu pot ptrunde ochi strini, se aez pe marginea patului, picior peste picior, i ncepu s-i desfac ireturile de la ghete. Poc, czu prima gheat; poc, czu i cealalt pe pardoseal. Dar cetatea de scaune nu-l impresion prea tare pe pisoi! Se ntinse ct era de lung i, hop, sri pe spltorul acoperit cu un erveel croetat; hop, mai fcu un salt i se opri n patul Veronki, la mijlocul pernei. Dar niciodat nu e bine s te avni prea mult. Veronka se repezi i cu un gest ndemnatic l prinse. Ei, acum eti n ghearele mele, cumetre! Iute, unde e o basma? i-art eu ce nseamn s tragi cu ochiul cnd se dezbrac fetele. tii c e o necuviin, motanule? Veronka gsi o basma mare de ln, nfur capul pisicii, ndoind-o dubl n dreptul ochilor, i-i zise: Acum mai privete dac poi, i rencepu s se dezbrace. Pe cnd reprezentantele sexului slab se necjeau cu
- -

167

asemenea incidente hazlii, iar domnul Klempa, cu barba sigilat, dormea somnul celor drepi (nimeni nu viseaz mai frumos dect un chibi aipit), Wibra Gyuri, copleit de gnduri, veghea. Se dezbrcase, se ntinsese pe pat, dar nu putea s adoarm. Dezbrcarea lui (v rog s nu v speriai!) nu va fi descris cu amnunte; dup mentalitatea omului civilizat, s-ar scandaliza cititorii. Pentru ce? Nu tiu. Cic fiind un spectacol urt, nu trebuie descris. Tabloul oferit de o femeie care se dezbrac are o oarecare poezie; dac e bine descris, corpul femeiesc e frumos, i-n locul mirosului de cerneal de tipar cititorul simte miresme mbttoare; pe cnd dezbrcarea unui brbat ptiu, nici nu cutez s-o pomenesc. Fusta poate fi cntat n ode ditirambice, dar cuvntul pantalon abia se poate rosti. De ce? Numai Dumnezeu tie. i ce vrea s nsemne? C brbatul este o fptura mai puin estetic dect femeia? Dup prerea mea, nu nseamn dect c cel care-a stabilit ce se cuvine i ce nu a fost un mare ggu. Cel mai grav era faptul c eroul nostru nu putea s doarm. Nu c i era prea ncrcat stomacul cu mncrurile doamnei Mravucsn, ci sufletul i creierul i erau pline de marile ntmplri ale zilei. Nenumratele impresii i se rostogoleau prin cap ntr-un val-vrtej aiuritor. Parc trise n cteva ore o mulime de ani de via. DoamneDumnezeule, ct a trecut de cnd cuta umbrela n podul doamnei Mncz! Acum, n sfrit, a gsit-o. Providena l-a cluzit. Dumnezeu a ncredinat umbrela unui nger. Gndurile i alunecar pe nesimite de la umbrel la nger. Frumoas fiin, ce-i drept! Nimic la ea nu-i suprtor, cum se ntmpl cu celelalte domnioare de vrsta sa, nzuroase, plicticoase, sfrijite i prefcute. Veronka e o excepie. Veronka e o domnioar foarte la locul ei. i parc i artase i oarecare simpatie i reaminti fiecare cuvnt, fiecare gest amabil fa de el, i retri iar i iar bucuriile fiecrei, clipe (la a treia, la a patra evocare, amintirile devenir i mai dulci) dar, depnnd
- -

168

firul colorat, reconstituind zmbetele, cuvintele rostite, mldierile glasului ei, privirile deschise, gesturile fireti (ah, ce frumoas colecie!) gsi i clipele de nstrinare i de rceal i, prsit de ndejdi, se strdui s sar peste zplazul visrii, ctre realitatea de aur ctre umbrel. La drept vorbind, dup norocul care dase peste el, n-avea niciun rost s-i piard vremea tlmcind purtrile unei copile. De azi ncolo este un domn, este un bogta. De azi nainte va tri ca un prin, iarna la Budapesta sau pe Coasta de Azur, vara la Ostende sau la Monaco; ntr-un cuvnt, va fi un mare domn, care nici nu se va uit la sora unui pop. (i totui, micua Veronka i aprea necontenit n gnduri.) Somnul nu vroia s i se atearn pe gene; dar cine-ar fi putut s adoarm ntr-o asemenea stare? Planuri de via tot mai strlucitoare zburau prin mintea lui, ca fluturii din pdurea de la Glogova. i Gyuri alerga dup ei, vnndu-i neostenit Ah, de s-ar lumina de ziu, s poat pleca, s se poat mica. Pe msua de lng pat ticia vesel ceasul su de buzunar; l privi: arta miezul nopii. Nu se poate s fie numai att! Poate nu merge bine. Undeva, n a treia curte, cnt un coco spunndu-i parc: Ceasul merge foarte bine, domnule Wibra! De la Berbecul degerat rzbtea vag muzica. Un pcurar chefliu cnta nfocat vestita doina a ciobanilor slovaci, al crei nceput tradus n grab sun cam aa: Oaia tiat de altul ciobanului nu-i priete, Berbecul nu-i al celui ce-l crete. Gyuri aprinse o igar i, printre rotocoalele de fum, cntecul fr noim i sfie pnza roie esut din attea frumoase iluzii. Aa-i, cel mai adesea berbecul nu e al celui ce-l crete. Iat i umbrela, nu este a proprietarului ei. Ba se poate spune c nici n-a gsit-o, de vreme ce nc nu se afl n mna lui. Mai mult dect att: dac privim lucrurile cu obiectivitate, nici nu
- -

169

e att de simplu s intre n stpnirea ei. Pn acum se temuse ca nu cumva s fi putrezit printre gunoaie, aruncat ca o zdrean inutil; de aceea nu prea trsese multe sperane s-o gseasc. Dar acum? Lucrurile s-au ntors pe dos. Acum necazul e c umbrela a ajuns un lucru sfnt, o adevrat relicv. Ce s fac, n ce fel s se descurce? Ce s-i spun mine preotului de la Glogova? Poate s-i spun pur i simplu: Am venit s-mi iau umbrela? Preotul, desigur, i va rde n nas; pentru c sau e un habotnic exaltat, i-atunci e profund convins c sfntul Petru i-a adus surioarei lui umbrela, sau e un fariseu, un farnic, i-atunci nu e nebun s se lase dat n vileag. Afar ncepu s uiere un vnt mnios care ptrundea vjind prin ua i ferestrele ubrede ale cmruei n care doamna Mravucsn i pregtise culcuul. Mobilele trosneau i parc se micau. Din deprtare se auzea desluit vuietul codrilor de la Liskovina. Iat ca omul spnzurat despre care-i vorbise Mravucsn i face datoria. Gyuri stinse iari lumnarea ce plpia ameninat de vnt, se vr sub pilot, nchise ochii, i-n imaginaia lui, mai spornic pe ntuneric, i se pru c-l vede aievea pe cel spnzurat, legnndu-se ncoace i ncolo de creang, rnjind i dnd din cap: Da, zu, domnule Wibra, la parohia de la Glogova o s vi se rd n nas. Blestemat ncurctur! i zise, zvrcolindu-se printre pernele albe ca neaua, care aromeau vag a raze de soare prim vratic (nu degeaba le ntinsese la soare doamna Mravucsn). Fie ce-o fi, i depn el gndurile, umbrela va fi a mea. n ultim instan, pot dovedi asta i-n faa justiiei. Sztolarik, doamna Mncz, fiul ei i ntregul ora Reszterce pot depune mrturie. Izbucni ntr-un rs amar: Ce idee? Cum s dovedesc? Umbrela nici nu e a mea, e a familiei Mncz. Btrnul Mncz a cumprat-o cu toate formele legale, printre obiectele inutile, la licitaia motenirii
- -

170

lui Gregorics. Deci umbrela e a familiei Mncz, eu n-am dreptul dect la coninutul mnerului. Dar cum s ridic o asemenea pretenie? Pot eu s-i spun preotului: Uite ce-i, printe, n mnerul umbrelei se afl o foaie de depunere n valoare de dou sau trei sute de mii de fiorini, te rog s mi-o dar, pentru c este dreptul meu Gyuri ncepu s analizeze n gnd reaciile posibile ale preotului. Sau crede legenda sfnt despre umbrel i atunci va spune: Du-te-ncolo, doar nu-i nebun sfntul Petru s-i aduc ie din rai o foaie de depunere. Sau, dus n ispit, desface mnerul, gsete hrtia i va spune: Dac totui a adus-o, atunci de bun seam mi-a adus-o mie, i va scoate biletul de banc i-l va transforma el nsui n bani lichizi. La urma-urmei, de ce s i-l dea lui Gyuri? Cu ce ar putea s dovedeasc Gyuri c-i aparine lui? Apoi eroul nostru, continundu-i speculaiile, i zise: S-i povestesc viaa mea, s-i mrturisesc din fir a pr totul despre mama, despre tata, despre mprejurrile n care a murit? S presupunem c m crede de la nceput pn la sfrit: la ce-mi folosete? Rezult, oare, din aceste poveti, c eu sunt proprietarul comorii? Desigur c nu. i chiar dac ar admite c este a mea, mi-ar da-o oare? Doar i preotul e om ca toi oamenii! S-l dau n judecat dac refuz s-mi satisfac cererea? E ridicol! El sustrage binior hrtia, iar eu cum voi putea sa dovedesc c a fost n umbrel? Broboane de sudoare curgeau grl pe fruntea lui Gyuri, care-i muca perna de furie. S fii att de aproape de motenire i totui att de departe de ea! Noapte neagr, d-mi un sfat! Da, e recomandabil s faci apel la noapte. Bine-a procedat Gyuri cernd s-i fie sfetnic. Noaptea este prietenul bun al oamenilor frmntai de gnduri. Printre sfaturile de aur, s-ar putea nscrie i urmtorul: Orice lucru important mai judec-l o dat i noaptea, chiar dac ai luat vreo hotrre n timpul zilei. Pentru c una e mintea omului noaptea i alta e ziua. Eu, personal, nu tiu
- -

171

exact cnd e mintea mai neleapt. Tare mi vine-a crede c nici ziua, nici noaptea nu e desvrit. Lumina nsorit a zilei aduce n urzeala gndurilor, ca un estor, culorile ei, pe cnd noaptea i scutur aripile, lsnd s cad printre ele cte un fulg negru. Aadar, amndou coloreaz, mresc, micoreaz, ticluiesc, ntr-un cuvnt, amndou falsific. Noaptea, iubita i se nzare mai frumoas dect este n realitate, dumanii i se par mai puternici, necazurile mai mari i bucuriile mai mici. Nu e frumos din partea ei, dar noaptea e suveran, n-are de dat socoteal nimnui. Deci, srmane om ngndurat, ia-o aa cum este i nu fugi de ea cnd caui adevrul Dar, vai, tu nu caui adevrul! Chiar de i-ar iei n fa, l-ai ocoli. M-am exprimat greit: nu fugi de noapte cnd caui o cale de ieire. Noaptea este numai aparent tcut. Ea tie s-i opteasc la ureche fr s-i dar seama. Dac nu izbutete altfel, se apropie tiptil, n vrful picioarelor, aducndu-i visul n care nvluie cu nentrecut dibcie sfatul pe care vrea s i-l dea. Astfel, vuietul vntului acoperi deodat muzica de la Berbecul degerat. Gyuri nu mai auzea dect un zumzet din i cadenat, apoi i se pru c rtcete pe alte meleaguri, mpreun cu Veronka, alergnd dup fluturi prin pdurea de la Glogova. i, cum mergeau prin desiuri, se fcea c le iese n cale pe potec un moneag cu toiag de aur, cu un nimb strlucitor n jurul capului, cu o plrie ce atrna legat cu o sfoar n jurul gtului. Dumneata eti domnul Wibra? l ntreb moneagul. Da, dar dumneata? e Eu sunt sfntul Petru. Ce dorii? Vreau s dau o declaraie n favoarea dumitale. n favoarea mea? Da. Am aflat c nu poi s intri n stpnirea umbrelei dumitale. Prietenul meu, Gregorics Pl, m-a rugat s te ajut. De aceea, sunt gata s dau o declaraie cum c nu eu i-am
- -

172

dus domnioarei umbrela. Frumos din partea dumneavoastr, dar eu aici n-am nici hrtie, nici cerneal. Haide s ne ntoarcem n sat! Asta nu se poate, nu mai am timp. Doar tii c sunt strjerul porii; trebuie s plec. i-atunci, eu ce s m fac? Cum s pun mna pe umbrela mea? Sfntul Petru ddu din umeri i porni napoi pe poteca plin de rugi de mure. n dreptul unui gorun uria se mai opri o dat i-i fcu semn lui Gyuri s se apropie. Gyuri se supuse. tii ce, prietene, nu te zbuciuma atta, ia-o pe Veronka de nevast i, o dat cu fata, va fi a dumitale i umbrela. Vino! zise Gyuri, ncletndu-i pumnul pe mantia lui sfnt. Cere-i mna pentru mine! Gyuri trgea de el, trgea din rsputeri, dar n clipa aceea parc o mn puternic l prinse din spate i cu o for nspimnttoare l trase napoi i se detept. Cineva btu la u. Intr, mri buimac, fr s vrea. Servitoarea domnului Mravucsn intr cscnd, cu prul vlvoi. Am venit s iau ghetele. Gyuri se frec la ochi i se trezi. Era diminea. Razele soarelui i zmbeau prin fereastr. Mai prefir o dat n minte amnuntele visului ce sta s i se tearg din memorie. n ceaa care se risipea, vroia s mai zreasc o clip contururile lor. Imaginile erau nc vii, proaspete. Parc auzea trosnind aievea vreascurile sub tlpile sfntului Petru i glasul rsunnd mre i blnd: Ia-o de nevast pe Veronka, prietene, i umbrela va fi a dumitale. Ciudat vis! gndi Gyuri, dar ct de logic! Ideea asta putea s-mi vin i n stare de veghe. Hm, parc nu tot din sinea lui izvorse? Noaptea doar poruncise: Venii, vise, i plsmuii din simmintele ce clocotesc ntr-nsul o poveste minunat!
- -

173

Pn cnd Gyuri se mbrc, se fcuse destul de trziu. Toat casa Mravucsn forfotea, ca un stup rscolit. Ici o fat aducea o ulcic, dincolo o alta alerga cu o strecurtoare (trebluiau cu laptele proaspt muls), iar la poarta pe care vntul de azi-noapte o scosese din ni pufia din pipa vizitiul lui Gyuri, minunndu-se mpreun cu ceilali de puterea vntului. Cnd ddu cu ochii de stpnul su, ridicndu-i ferchea plrie garnisit cu o pan de stru, ntreb: S nham caii? nc nu tiu. Ascult, fetie: S-au sculat cucoanele?. i beau cafeaua cu lapte n grdin, rspunse o femeie ct o cerboaic, ducnd pe tav o can cu lapte aburind. Poftii pe-aici! Atunci, nham, Jnos. n grdin, sub nuc, n jurul unei mese mari de piatr, Gyuri i gsi pe toi ai casei. Tocmai isprveau micul dejun, numai madame mai ronia nc nite pine prjit. l primir rznd vesele. Veronka exclam voioas: Iat un om matinal! Asta nu! Calificativul de om matinal nu-l cedez, protest domnul Mravucsn, sta mi se cuvinte mie. Pentru c eu n-am nchis ochii toat noaptea, am jucat cri pn dimineaa. Sracul Klempa, i-acum mai doarme cu coatele pe mas i cu barba sigilat. Frumos v-ai purtat! l dojeni doamna Mravucsn. Bun dimineaa! Bun dimineaa! salutar cu toii, dnd mna cu Gyuri, iar Veronka se ridica nclinndu-se graios. Bun dimineaa, domnule matinal! Bun dimineaa. Ei ce te uii aa la mine? M uit, rspunse Gyuri ncurcat, rmnnd cu privirea pierdut la frumuseea fetei parc parc ai mai crescut. ntr-o noapte? Ieri parc erai o feti. Ieri sufereai de orbul ginilor.
- -

174

l mai am i azi. Pentru c eti nc adormit. Pi, asta e or de deteptare? Glasul ei zglobiu, alintat, ca o mngiere dulce, l nfior pe Gyuri care, plin de verv i foarte bine dispus, ncepu s se scuze: Am adormit trziu i, dac nu-mi btea la u fata, dormeam i-acum. Bine era s m mai fi lsat mcar cinci minute. Chiar aa? interveni doamna Mravucsn. Ai visat aa de frumos? Ce dorii? Cafea cu lapte sau friptur rece? V rog, o cafea. Nu ne povestii ce-ai visat? Se fcea c m nsuram. Mai bine zis, lucrurile s-au ncurcat la cererea n cstorie. Cum adic? Ai fost refuzat? ntreb Veronka, ntinznd cporul curios, parc i mai frumos acum, ncadrat de cununa pletelor ei bogate, care i ele preau mai frumoase cu o garoaf prins ntr-o parte. Nu tiu cum ar fi evoluat lucrurile. Tocmai n momentul decisiv, m-a trezit servitoarea. Aa? Era s cred c nu te-a plcut domnioara, zise Veronka, parc recitind o poveste. Pcat c nu putem afla deznodmntul. Te asigur c ai s-l afli. Cum? Am s-i povestesc eu. Ei, nu mai spune! Visele doar nu se continu de la o noapte la alta, ca foiletoanele din gazete. Gyuri i bu cafeaua, aprinse o igar i dintre norii de fum, cu o figur misterioas i cu ochii ridicai spre cer, spuse pe un ton glume: Sunt i vise de felul sta, ai s vezi. Dar dumneata cum ai dormit? Atta-i trebui doamnei Mravucsn! Imediat profit de ocazie i povesti pe larg ntmplarea cu pisicul din pricina
- -

175

cruia, asear, Veronka. Nu cutezase s se dezbrace. Gyuri i imagin ncnttoarea scen, veselindu-se grozav; Veronka roi pn-n vrful urechilor. Domnul Mravucsn rse, iar doamna Mravucsn i ddu cteva sfaturi, aa cum se cuvine din partea unei femei mai vrstnice i cu mai mult experien de via: S tii, porumbio, c nici din bine nu e bine s ai prea mult. Aa e i cu ruinea, prea mult stric. Orice fat trebuie s se nvee i cu asta! Ce-o s te faci cnd o s te mrii, feti drag? Pi, s tii c brbatul intr n camera de culcare, i el, cu mna lui, desface corsetul soioarei. De asta nu scap nicio femeie. Vai! Ce spunei! exclam Veronka. i astup urechile, sri de pe scaun i fugi spre tufiurile de coacze. O crengu se ag de volanul fustei att de tare nct l desfcu din creuri. Asta fu o adevrat catastrof! Repede a, ac! Ceea ce sporea necazul era trsura lui Gyuri, gata de plecare cu cei doi cai negri care-i fluturau coama, prini n hamuri btuten cuie de arama. Ei! Bun meserie e avocatura! (E att de tnr i uite ce echipaj frumos i-a agonisit dnd din gur.) Doamna Mravucsn, ca de altfel toate fiinele din cas, nu tiau pe ce s pun mna mai nti. Anka, leag ntr-un ervet unca pe care am fiert-o pentru drum! Tu, Zsuzsika, fugi repede i adu cozonacul! Dar cuit au? Aducei iute cuitul cela cu mner de corn. S v pun n coul trsurii i nite prune uscate? Sunt bune de ronit la drum, scumpa mea, mai ales pentru femeia asta strin. S v pun i oleac de magiun ntr-o ulcic? S tii c am s v pun. Lsai, lsai, nan Mravucsn, se mpotrivi Veronka, doar de prnz suntem acas! i dac se ntmpl ceva? Nu se tie niciodat. Inimoasa nana Mravucsn se foia de colo pn colo ca o sfrleaz, ba disprea o clip, ba se avea iar, n timp ce domnul Mravucsn struia n fel i chip s rmn i la
- -

176

mas, sau dac nu, s mai ntrzie barem o or. Pn la urm i tot ruga s mai zboveasc mcar o jumtate de or, asigurndu-i c pn atunci neaprat se trezete i Klempa i-or s vad un spectacol cum n-a vzut nici mpratul. Insistenele lui fur ns zadarnice, ncpnaii cltori nu-i schimbar planul; se urcar n caleaca elegant, doamnele n spate, Gyuri sus lng vizitiu, cu faa ntoars spre doamne, aa nct genunchii atingeau picioruele Veronki Eu nu tiu ce o s se mai ntmple pn la Glogova La Glogova! porunci Gyuri vizitiului. Jnos pocni din bici, caii pornir, dar nici n-ajunse trsura n pragul porii c doamna Mravucsn se i repezi n urma lor strignd ct o inea gura: Ho! Ho! Oprii-v! Trsura se opri; doamnele speriate privir n jurul lor ntrebndu-se ce s-a putut ntmpl. Nu se ntmplase nimic. Doamna Mravucsn descoperise n cmar cteva mere nevtmate i aducea n or nepreuitele comori ca s le dea oaspeilor. Dar, ntruct vemintele doamnelor n-aveau buzunare, le ncrc pe toate n cele ale hainei lui Gyuri, struind ca mrul acela frumos, rou, un ionatan veritabil, s-l mnnce Veronka. n sfrit, pornir fluturnd care mai de care batiste, plrii... pn cnd, la o cotitur, dispru din vzul lor casa primitoare a lui Mravucsn cu tot natul ei, cu nucul uria i coul fumegnd. Strada le oferea mereu aspecte noi din viaa Bbaszk-ului n plin avnt al dezvoltrii sale. n pragul prvliei sale, doamna Mncz, cu boneta alb imaculat, i salut clduros dnd din venerabilul ei cap alb, pe care ochelarii strlucitori l mpreau n doua pri simetrice. n dreptul fierriei, calfele ciocneau de zor la trsura sfrmat a preotului de la Glogova. Fiarele ncinse pe care turnau ap rece ssiau ca erpii. Mai ncolo, meteugarii i strngeau n lzi mari triunghiulare mrfurile nevndute la trg. ncetul cu ncetul,
- -

177

rmaser n urm csuele cu pori pictate eu lalele i cu iniialele proprietarilor nscrise ntr-o cunun. n dreptul ultimei case, ale crei ferestre ddeau spre viitorul cimitir evreiesc, de lng gardul de ctin, bum, bum, dou detunturi de pistol fcur caii s tresar. Cltorii glogoveni privir ntr-acolo i, ce s vad? Mokry, gtit cu costumul cel nou, albastru, lucrat de vestitul Klener din Beszterce, i saluta de bun rmas, fluturnd ntr-o mn plria i n cealalt pistolul din care trsese n cinstea lor cele dou focuri. De partea cealalt, aripile nspimnttoare ale afurisitei mori de vnt i aruncau umbrele sumbre pe tril oitea zmbitoare presrat cu flori roii. Din fericire, roata st nemicat ca o musc uria nfipt ntr-un ac cu gmlie. n aer, nicio adiere. Spicele de gru, subiri i pricjite, scldate de razele calde ale soarelui, se ridicau drepte, nemicate ca nite grenadiri. Pe cmp, ct vedeai cu ochii, se aternea linitea adnc. Nu se auzeau dect potcoavele cailor tropind pe pietre, iar pdurea Liskovina, cu trupu-i greoi, verde, nesfrit, parc respira n tcere, venind din ce n ce mai aproape.

- -

178

TRANDAFIRUL MARIEI CZOBOR, PRPASTIA I PRUL CEL BTRN


Madame Kriszbay privea jur-mprejur i nu mai contenea cu ntrebrile. Tot ce vedea o interesa: trla ponosit de la marginea Liskovinei, bisericua ce se zrea n inima pdurii printre minunaii mesteceni cu scoara alb. Veronka i povesti c n locul acela tlharii au omort un crciumar bogat a crui vduv, de mhnire, a zidit acolo o capel. Poate c de bucurie, adug Gyuri. Rutciosule! l mustr Veronka. Pdurea Liskovina, lung, lat, cu vi i rpe frumoase i cu luminiuri verzi ca smaraldul, seamn cu un parc englezesc. Copacii ns nu ofer prea multe varieti: mesteacnul, arborele drag slovacilor, predomin; i-i tot att de blai i de melancolic printre ceilali copaci ca i nenumratele Anure i Bohuke, fetele slovace cele cu prul de culoarea cnepii coapte, n schimb, restul vegetaiei Liskovinei e mult mai bogat, ferigele uriae cresc aproape ct tulpina copacilor, iar vielarul dei s-a trecut, florile lui uscate mblsmeaz pdurea toat. Uite c i-n lumea plantelor exist indivizi netrebnici care nu sunt de folos dect dup moarte. Ah, ct varietate ofer aceste fiine nensufleite! Bunoar gladiola, cu tulpina ei de sabie, ce-i ascunde sub pmnt partea cea mai preioas, bulbul, cine-l mnnc i vede n vis brbatul sau femeia ursit. Mrgrita cea simpl e mult mai comunicativ: ea, fr multe fasoane, i spune dac cel la care te gndeti te iubete mult, puin sau deloc e destul s-i rupi una dup alta petalele albe, pentru ca ultima rmas s-i dea rspunsul. Acetia nu sunt copiii materi ai grdinilor, plozii strini impui cu de-a sila pmntului strmoesc (care pe unii i respinge fr nconjur, aa nct oamenii trebuie s-i creasc n ghivece), ci odrasle plmdite din inima lui, pe care de
- -

179

bun voie le nutrete i le crete dup buna lui chibzuial, nc din vremea somnului de iarn, pe msura cerinelor celorlalte creaturi btinae. Potirul garoafei slbatice este osptria nestatornicilor bondari, crinul-de-pdure este cupa din care psrelele beau ap, iar colilia e leagnul fluturilor. Liskovina toat e ntr adevr o pdure primitoare care ofer bondarilor culcu n florile albastre de clopoei, fragi copiilor venii dup cuiburi de psrele, i tuturora ce li se cuvine: grune psrilor cnttoare, buchete de flori femeilor tinere, buruieni de leac babelor, iar lupului hain omagul, planta ucigtoare creia slovacii i zic i moartea lupului. Eu nu cred c aceast plant a omort vreodat vreun lup, pentru c are i lupul minte ct i trebuie, i de bun seam tie i oleac de botanic pe care-o trece din generaie n generaie puilor si: Nu cumva s v atingei, copii, de Aconitiim Lycoctonum, mai bine mncai carne! Trecerea prin Liskovina, pe drum umbrit, a fost plcut, dei madame Kriszbay a dus-o ntr-o spaim nentrerupt; ori de cte ori vreo veveri srea prin tufiuri, madame credea c aude tlharii care l-au ucis pe vremuri pe mcelarul cel bogat. Dar asta s-a ntmplat acum optzeci de ani, madame, tlharii aceia au murit.. Dar fiii lor? Nu se liniti dect dup ce ieir din Liskovina i naintar pe cmp deschis n hotarul comunei Oporc, printre nite semnturi prpdite de ovz i de hric. Locuri amrte, pe unde fnul se pune pe prjini. De altfel, madame n-avu parte de prea mult linite, cci dincolo de hotarul Oporc-ului ncepea alt pdure, vestit Zelena Hruska42, ce se ntinde n forma de par pn spre Makova. Aici, dintre gorunii uriai, s-ar cam putea s apar i tlharii! Dar pe ct era madame Kriszbay de ngrozit de tlhari,
42

Par verde (slovac).


- -

180

pe-atta-i dorea Gyuri. eznd aa fa-n fa cu Veronka, hotrrea de a o lua de nevast deveni din ce n ce mai ferm din pricina umbrelei. Fata era frumuic foc, dar de n-ar fi fost, umbrela merita orice sacrificiu. Sfntul Petru l-a sftuit, iar el are s-l asculte; neaprat i va cere mna fetei. Vulgarele superstiii, de care-n trecut fcuse atta haz, l mbrobodeau acum, fcndu-i loc printre ideile lui sntoase. Simea c o for nevzut l mboldea spre acest pas. Ce s fie oare fora asta? De bun seam nu poate s fie dect sfntul Petru, cel care i dduse porunca n vis. Dar cum s nceap? Gndul sta l frmnta mereu. Ce bine-ar prinde oleac de romantism (cum se petrece n romane). De pild, dac i-ar ataca tlharii n pdure, Gyuri iar mpuca pe toi cu revolverul su, ar salva-o pe Veronka din minile lor, i ea, emoionat, i-ar opti; Mi-ai salvat viaa, sunt a ta pn la sfritul zilelor mele. Dar aa, tam-nesam, nu cuteza s se apropie; cuvintele pe care le ticluia att de frumos n minte i se opreau n gt. ndoielile l cuprinser: dac ea nu are niciun fel de simpatie pentru el? Dac exist un alt pretendent? E cu neputin s nu existe. Pentru c, de bun seam, a mai vzut-o pn acum vreun brbat, iar dac a vzut-o desigur c s-a ndrgostit de ea. Aadar, ar trebui s-i vin n ajutor o ntmplare oarecare. Niciun tlhar ns nu se art. n regiunea asta-aa de srac, unde n-ai nici de la cine s furi, nici pe cine s jefuieti, nici mcar tlhari nu cresc. Dincolo de Zelen Hruka apru Szlatina, cu turnu-i zvelt, cu castelul strvechi n vrful muntelui, fost proprietate a unui urma al familiei Czobor, acum a prinilor Koburg. n faa crciumii se oprir pentru a hrni caii. Veronka propuse s viziteze ntre timp castelul pzit de un portar care era i ghid pentru vizitatori. Crciumarul pretindea c unele odi rmseser neatinse, aa cum le-au lsat Czoborii; n curte mai zceau n paragin cteva tunuri btrne, iar prin odi se aflau arme minunate, tablouri de familie extrem de
- -

181

interesante, printre care i portretul unei fetie, Czobor Katalin, disprut de acas la vrsta de apte ani. Veronka, impresionat de povestea fetiei, l ntreb pe crciumar: i ce s-a ntmplat cu ea? Nu se tie, srmana domnioar n-a aprut nici pn-n ziua de azi, zise crciumarul, suspinnd. Cnd a disprut? Acum vreo trei sute de ani, rspunse el, zmbind pe sub musta, i porni la deal pe poteca abrupta, printre tufiuri de liliac, conducndu-i oaspeii spre cuibul strvechi i pustiu. Prsir castelul nvluii de melancolia deertciunii; madame Kriszbay strmba din nas: Uf, ce miros de mucegai! Veronka ns, copleit de cele vzute i auzite, zri sub meterezul pe jumtate drmat un minunat trandafir nflorit. Ah, ce floare frumoas! Btrnul portar le spuse o legend despre aceast floare. Se zice c, n locul unde se afl trandafirul, i-a dat sufletul frumoasa Czobor Maria care s-a aruncat de pe zidul cetii pentru c iubea un pstor, iar tatl su voia s-o sileasc s se mrite cu un general din armata imperial. Tnrul pstor a sdit n locul acela un trandafir care d n fiecare an un singur boboc. Gyuri rmase n urma doamnelor i-i fcu semn portarului. Rupe-mi, te rog, trandafirul acela. Ah, domnule, cum a putea s fac eu una ca asta? Sufletul fetei rposate s-ar mnia. Gyuri scoase portofelul i-i puse discret n palm doi fiorini de argint; dup asta, portarul, fr vorb, scoase briceagul din buzunar i, cu grij, tie trandafirul. Acum spiritul ei nu se mai mnie? ntreb Gyuri rznd. Nu, pentru c jumtate din banii tia am s-i dau preotului s fac o slujb.
- -

182

Gyuri lu trandafirul i fugi dup doamne, victorios, parc ar fi cptat o comoar, i i-l oferi Veronki: Iat trandafirul Mariei Czobor! n locul garoafei din prul dumitale, domnioar. Veronka duse minile la spate i zise rece: Te-a lsat inima s-l rupi? Da, de dragul dumitale. Nu vrei s faci schimbul? Nu. Pentru nimic n lume nu mi l-a prinde n pr, mi sar prea c l-am furat de la fata moart. ntr-adevr, nu-l primeti? Nu. Gyuri se mohor i, mnios, arunc trandafirul care se rostogoli pe coasta dealului la vale, printre buruieni, tufiuri i flori slbatice. Veronka, mhnit, urmri floarea pn dispru din vzul ei. De ce-ai fcut asta? i repro ea. i-a greit cu ceva biata floare? Da, rspunse avocatul cu violen. Ce? Te-a nepat? Da, m-a nepat de moarte. Mi-a dezvluit un lucru neplcut. Ce anume? Mi-a optit continuarea visului de azi-noapte! Oh, palavragioaica! Glasul ei suna acum suav i nveselit, iar ochii ei mari, zmbitori, se aintir asupra lui Gyuri. A fi fost respins. Veronka ddu capul pe spate, ridic ochii spre cerul albastru, strlucitor, i dup ce izbuti s ia o mutr posomorit, zise Oh, bietul domn Wibra, ct e de nenorocit! i-i zmbi galnic. Ar fi fost refuzat n vis. Aa, aa, bate-i joc de mine! spuse avocatul cu vdit amrciune. Eti chiar convins c ai fi fost refuzat?
- -

183

Da, acum sunt convins, rspunse trist, cred c bnuieti pe cine a fi cerut n cstorie. Eu? zise plind, i brusc zmbetul i se stinse pe buze. Pe mine? ngim, i nu mai scoase nicio vorb, ci cu ochii n pmnt cobor dup madame Kriszbay pe crarea ngust. i ridic oleac fusta s-o fereasc de vreascuri, de spini i de tufriuri; picioruele delicate i se zreau, cnd unul, cnd altul, pind n pantofiorii care scriau frumos, ritmic. Sub paii ei, ierburile i florile de cmp se aplecau, se ndoiau, dar nu se frngeau, ci parc se nlau din nou mai proaspete i mai semee ca nainte. O oprl nvemntat pompos, purtnd o plato argintie, le tie calea. Ieise dintre tufiurile de vonicer i voia s se furieze n pdurea pitic de salba moale plin cu semine negre. Dar micul cavaler cu zale argintii avu o soart amar! Tocmai atunci trecea pe acolo un uria (renumitul avocat din Bansk-Bistrica) suprat, tulburat de mnie, zicnd n sinea lui: S piar toate fiinele i, dintr-o lovitur cu clciul, retez capul micuei oprle, desprindu-l de trup. Veronka se ntoarse, vzu animalul sfrtecat i simi c-i vine s plng de mil, ns nu cutez s spun nicio vorb, ntruct parc i ei i era team de nspimnttorul Goliat; mormi doar n sinea ei, ce e drept cu glas destul de tare: Ucigaul! Dar cnd ajunse la poalele dealului, zri trandafirul prfuit, zdrenuit de pietrele printre care se rostogolise, i numai Dumnezeu tie ce se petrecu n mintea ei, pentru c, brusc, se aplec, l ridic, l apropie de buzele-i frumoase, sufl peste el s-l curee de praf, apoi l prinse printre volnaele de pe piept. i edea att de bine de parc crescuse n locul acela. Nu scoase nicio vorb, nici nu se uit la nspimnttorul Goliat, ci ntoarse capul ca s nu-i vad faa. Tui Goliat ns, mulumit c vede acolo trandafirul, i se umplu inima de cldur i deveni deodat att de bun i de blnd nct ar fi
- -

184

dat i-o sut de fiorini ca s poat lipi la loc capul srmanei oprle rpuse. Dar asta nu era cu putin. Jos, n faa crciumii, Jnos hrnise caii, trsura gata de drum i atepta cltorii care se i instalar, dar niciunul nu se simea la largul su, toi fiind cuprini de o tulburare nefireasc. Tinerii, tcui, edeau fa-n fa; dac unul urmrea privelitea din stnga, ochii celuilalt se ntorceau la dreapta, spre creasta cenuie a munilor; i dac totui, din greeal, privirile lor se ntlneau, brusc le ntorceau n alt parte. Dac vorbeau, amndoi i se adresau doamnei Kriszbay, care ncetul cu ncetul mirosi c se petrecuse ceva ntre ei. Dar ce oare? Ce s-a putut ntmpla? Nimic, fleacuri, un schimb de cuvinte copilreti crora mintea lor le-a dat proporii, umflndu-le. Cum lrgise diavolul odinioar la Debreczen celula strmt a domnului profesor Hatvani aa nct n cele din urm cuprinsese ntregul ora. La fel i cele cteva cuvinte, ca-n poveste, cuprinser totul totul Dar dup aceea se petrecur multe, mult mai multe lucruri. De ce, de ne ce pierznd mi se pare un ac cu gmlie pe jos Veronka se aplec s-l caute i, pn s prind ea de veste, garoafa pe care o admira Gyuri czu din prul ei de-a dreptul pe genunchii lui. Gyuri o ridic i i-o ddu Veronka ns i fcu semn cu mna s-o pstreze. Pstreaz-o, de vreme ce-a czut la dumneata i n-a vrut s mai stea n cosiele mele. Oare n-a fcut-o intenionat? Iat ce-l frmnta pe Gyuri n timp ce-i sorbea parfumul. Ce miros minunat, dulce! De unde vine oare? De la prul ei. Ah, ce frumos miroase prul ei! Trsura gonea, cnd la vale, cnd la deal, pe sub poalele muntelui Brana43. Da, Brana, renumita Brana, cea care desparte dou lumi, aa cum o poart desparte ograda de uli, doar de aceea i se i zice Brana. Brana nu e un munte ca oricare. Brana e un fel de magnat printre muni poart
43

Poart (slovac).
- -

185

plrie, chiar cnd e vreme frumoas: un nor pe cretet. Dar btrna Brana asud din greu: pe spinarea ei galben, brzdat, susur vine de ap, iar din vgunile ei nesc izvoare ce se scurg spre plaiul Kvetina unde, ntr-o albie aternut cu pietri i ngrdit cu slcii, se rostogolete vijelios o grl glbuie. Asta e Biela Voda, i explic Veronka doamnei Kriszbay. E apa Glogovei. Ne apropiem! Mai aveau de strbtut o pdure i numaidect se va ivi, n fundul vii, Glogova cu csuele ei albe. Aici era poriunea cea mai anevoioas a drumului, ntortocheat ca sufletul diavolului, plin de stnci i de prpstii, i pe alocuri att de ngust nct roile trsurii hriau stnca. Jnos se ntoarse ngrijorat, scrpinndu-se n cap: n inutul sta leuca e mprat! Leuca! Dar caletile n-au leuca Astfel, pe ocolite, Jnos voia s-i comunice stpnului su c sunt n primejdie cu bric asta. Ia seama, Jnos, s nu ne rsturnm. Jnos cobora mereu de pe capr, ba s pun piedica, ba s scoat piedica de la roat; caii mergeau la pas pe drumul att de adnc tiat n stnc, nct pe alocuri nu se vedea dect o fie de cer deasupra capului. Asta-i patria psrilor, mri Jnos. Nu-i place regiunea? Are mutra ciupit de vrsat, zise Jnos; de-aici s nu-i iei nevast. Gyuri tresri. S fi observat vizitiul ceva? Pentru ce, Jnos? Pentru c fostul meu stpn, baronul (nainte de a se angaja la Gyuri, Jnos slujise la un baron din judeul Sros) le spunea feciorilor si i s tii c era un domn foarte nelept: Niciodat s nu v luai nevast dintr-un inut unde nu sunt nari, unde aerul e curat i unde glgie apa acid. Dup aceste lmuriri ncepu s rd i Veronka, nu numai
- -

186

Gyuri. Numai un om din Sros putea s spun aa ceva. Dar tu, Jnos, ai suprat-o pe domnioara. Adic eu s rmn pe veci fat btrn? zise Veronka, prefcndu-se mhnit. Jnos protest din rsputeri: Doamne ferete, cum s rmnei nici vorb, doar Vrnd s-i spun ceva foarte frumos, se opri s-i caute cuvintele, dar Dumnezeu vru s nu gseasc dect o njurtur, cci tocmai n clipa aceea, partea din fa a trsurii, izbindu-se la o hrtoap de un col de stnc, trosni i, cu o pritur stranic, se propti n pmnt. Ptiu, fire-ar al dracului! Ni s-a frnt osia, domnule. Doamnele se speriar, Gyuri sri din trsur i examina osia. ntr-adevr, era rupt n toat legea n partea stng. i-acum ce ne facem? se jelui Jnos. V-am spus eu c asta-i ar pentru psri, care nu umbl nici pe jos, nici n cru. Nu-i nimic, rspunse Gyuri, att de bine dispus acum, nct nu o osie. Ci nicio sut de osii frnte nu l-ar fi putut necji. D-mi toporul! Tu ine caii, iar eu ma duc sa tai o prjin s-o punem sub osie. Gyuri lu toporul de sub capr, le spuse doamnelor s fie linitite c aranjeaz el totul numaidect sta nu era motiv de ngrijorare! sri peste nite mrcini i trecu n goan prin desiul mpienjenit de clopoei, pn ajunse la copaci. De altfel, acetia erau rari ca firele de pr pe cretetul unui moneag. Ici, un mesteacn pirpiriu, nconjurat de tufiuri ntinse de aluni i de mcei, apoi nimic, i iari cte un copac btrn, rzle, parc uitat aici de-o pdure fugit de prin partea locului. Argila cafeniu-roietic, ars i fr nicio putere de via, parc nu mai fcea parte din trupul pmntului. (Nu mai plodea dect burei i Ngar.) Muntele de lng Glogova arta ca o buruian uscat pe scoara pmntului. Gsirea unui lemn de proptea nu era lucru uor. Un pom
- -

187

era prea gros, altul era prea subire deci naint tot mai mult spre inima muntelui. Ici trebuia s se fereasc de prpastie, dincolo s ocoleasc un an spat de ape. Ajunse att de departe nct nu mai vedea trsura, numai umbrelua roie a Veronki se mai zrea, ca un burete pestri. n sfrit, ochi un mesteacn singuratic de pe marginea unei prpstii. De retevei era cam mare, de arbore prea mic. Era un adevrat adolescent printre copaci, frumos crescut, promitor. Oricum ai fi, tinere, moartea te pate! i zise i izbi cu toporul n el. Abia ddu cteva lovituri, i auzi un glas strignd: Ajutor! Ajutor! Gyuri, nfiorat, privi jur-mprejur. Cine-a strigat? Glasul prea s fi venit de prin apropiere, dar nici pe aproape, nici departe nu se vedea nimeni, dei Gyuri cuprindea cu privirea o ntindere destul de mare. Strigtul de ajutor se auzi din nou, rguit, stins, parc de sub pmnt. Era limpede c cineva strig din fundul vgunii. Gyuri alerg la marginea prpastiei i striga: Hei! Cine eti? Ce s-a ntmplat? Hei! rsun din vgun glasul de adineauri. Ajut-m, dac eti suflet de cretin. Gyuri privi n jos i zri n fundul prpastiei un brbat mbrcat cu o hain lung, pe care ns nu-l putea vedea mai desluit pentru c era primejdios s pun piciorul pe marginea moale i sfrmicioas a rpei. Nemaipomenit! Cum ai ajuns acolo? Am czut asear, gemu brbatul cu haina lung. Cum, de-asear? i nu poi iei? mi este cu neputin, n-am de ce m prinde; dac m ag de vreo tuf, se smulge cu rdcin cu tot din pmnt i mereu cad napoi. Afurisit treab! Trebuie s fii tare slbit! i de-atunci n-a trecut nimeni pe-aici? N-a trecut nimeni. M i pregtisem pentru orice ru, cnd rsunar n apropiere loviturile de topor. Oh, slav ie,
- -

188

Doamne! Ajut-m, om bun care eti acolo sus! Oricine-ai fi, ajut-m, am s te rspltesc. Foarte bucuros. Oh, de bun seam. M gndesc numai cum i-a putea fi de folos. Dac a lsa n jos un trunchi de copac lung te-ai putea cra pe el? Sunt tare slbit de foame i de nesomn, rspunse din adncime omul cu glas prpdit, uscat de-attea zbierete. Ah, srmanule! Ateapt oleac! i aduse aminte de merele pe care de diminea doamna Mravucsn i le vrse n buzunare. Hei! Fii atent! i arunc cteva mere pn gsesc o soluie. Scoase merele i le azvrli n vgun. Deodat tresri. Vai, printre ele fusese i mrul Veronki. Dac se supr? Le-ai gsit? Da. Mulumesc. Te rog s nu-l mnnci pe acela rou, pentru c nu e al meu. N-am s-l mnnc. Dup cte se pare, eti un om cult. Sunt preotul din Glogova. Gyuri, uluit, se clatin pe picioare. Doamne-sfinte! Preotul din Glogova! N-ar fi avut cum s aud ceva mai uluitor. Numaidect v ajut, printe, ateptai oleac. Se ntoarse n goan spre trsura nepenit n vale, printre costiele sterpe ce se nlau de o parte i de alta, brzdate de crpturi. Privit din locul unde se afla Gytiri, inutul semna cu o mciulie de mac spintecat n dou. Nu se duse pn la trsur ci, cnd ajunse destul de aproape ca s poat fi auzit, i strig lui Jnos: Scoate iute hamurile de pe cai i vino cu ele dup mine. Caii leag-i cu hurile de un pom. Jnos, l ascult, bombnind i dnd nemulumit din cap. Nicicum nu putea ghici ce se ntmplase i la ce i trebuiau hamurile. Auzise el pe vremuri la clac o poveste n care Sfarm-Lemne a nhmat o dat doi uri la cru ca s-o
- -

189

trag prin pdure. Te pomeneti c pentru aa ceva i trebuie acum hamurile! Oricum, Jnos se duse cu hamurile pe umeri n urma stpnului su, spre vgun. Ajuni acolo, legar leaurile unul de altul i le lsar s cad n adncime. Prindei-v de ele, printe! Jnos, noi doi s-l tragem n sus! Preotul fcu ntocmai cum i spuse Gyuri; adunndu-i toate puterile pe care le mai avea se strdui cum putu, se prinse de leaurile nndite i dei peretele abrupt al vgunii i se sfrma sub picioare izbuti s se caere pn sus. Vai, cum arta! Plin de praf, murdar, cu faa rvit de noaptea petrecut n mprejurri att de grele, istovit, flmnd. Noi (adic eu i voi, cititorii mei) care l-am vzut pentru ultima dat tnr, cutm zadarnic chipul lui frumos, fraged i trandafiriu acum ne aflm n faa unui brbat n toat firea, brbos, prin al crui pr castaniu ncep a miji firele albe Ochiul scruttor are mult de cutat pn s descopere vreo trstur cunoscut. Una singur reiese desluit: buntatea i blndeea de odinioar lumineaz iacum obrazul uscat, grav, un adevrat chip de preot. Mare-i fu mirarea vznd n faa lui un domn tnr, bine mbrcat. Fr ndoial, o minune aici, la marginea pdurii Glogovei! Ah, cum s v mulumesc pentru marea buntate? exclam cu acel patos caracteristic amvonului. Merse civa pai pn la dra de ap ca s se spele, dar clcnd greit simi o durere ascuit n old. Cred c m-am lovit cnd am czut, nu prea pot s umblu. Rezemai-v de mine, printe drag! l mbrbt Gyuri, Din fericire, trsura mea nu e departe. Tu, Jnos, pn naintm noi ncetior, taie pomuleul sta pentru osie. Merser ncetior-ncetior. Preotul nu putea s-i ridice bine piciorul stng, se mpiedica mereu de rdcinile splate de ape, presrate peste tot de-a lungul i de-a latul, nclcite
- -

190

ca isclitura sultanului. Parc numai pe sub pmnt pdurea se meninea neatins. Aici, deasupra, n locul uriailor de odinioar acum domnesc piticii: lemnul-rios i drmozul, nite arbuti prpdii ca nite milogi. Unul mcar are flori albe frumoase, cu semine roii, i-i leagn mndru ciorchinele graioase, dar cellalt nu e bun dect s mpiedice paii omului. Trsura fiind departe, pn s ajung la ea au avut timp s schimbe cteva vorbe, mai ales c din cnd n cnd preotul se oprea s se mai odihneasc; scaune erau din belug: cioturi cu nemiluita. Un singur lucru v ntreb, printe: cum ai ajuns aici noaptea, singur? Preotul povesti c ieri i ateptase sora care plecase departe, la gar, s-i ntmpine guvernanta. Vznd c nu mai sosesc, pe sear l-a cuprins nelinitea i, nerbdtor, a pornit pe poteca din pdure s le ias n cale. A mers, a mers, tot mai departe, tot mai ngrijorat, cercetnd de pe dealuri oseaua i pndind s aud huruitul trsurii n ntunericul ce se lsa. Pe urm i-a venit n minte c poate de la moara lui Pribaleszky or fi luat-o pe drumul mai lung, dar mai frumos, care duce la Glogova trecnd prin Uhlyavna. Veronki (tii, aa o cheam pe surioara mea) i plac drumurile umbrite prin pdure. Da, de bun seam c au luat-o pe-acolo. Socotind c, n timp ce el se frmnta peaici, ele sosiser de mult acas, a hotrt s se ntoarc ndat i, spre nenorocul lui, ca s ajung ct mai repede acas a pornit pe un drum mai scurt. Diavolul grabei i-a adus nenorocirea: prin ntuneric, a fcut un pas greit i s-a prbuit n rp. Biata mea surioar, zise suspinnd, trebuie s fie grozav de amrt din pricina mea! Gyuri se strduia s-l nsenineze pe preot, s-i alunge tristeea. Lsai, o s-i aline necazul domnioara, v garantez, iar dumneavoastr, printe, dup o noapte de somn bun, o
- -

191

s uitai totul. Peste dou-trei zile o s vi se par o aventur plin de haz. Care s-ar fi putut termina ns cu o moarte tare urt, dac providena nu v aducea n calea mea. Fr ndoial, providena a intervenit. Mi s-a rupt osia trsurii; dac nu se ntmpla acest accident, n-a fi ajuns la dumneavoastr. Preotul, emoionat, ridic ochii spre cer. O sut de ani s triesc i n-am s uit buntatea dumneavoastr, am s v, pomenesc n toate rugciunile mele. Dar, vai, nc nici nu v-am ntrebat cum v cheam. Wibra Gyrgy. Renumitul avocat din Beszterce? Doamne, ce tnr suntei! M bucur, domnule, c pot s strng mna unui om de seam, pe care-l admira ntreaga Beszterce; dar a fi fost de o sut de ori mai fericit dac, n locul unui domn distins, a fi avut n fa un biet student pribeag, pe care s-l pot rsplti aa cum se cuvine pentru c mi-a salvat viaa. n situaia de fa, cum s v pot arta recunotina mea? tiu c nu vei primi nimic de la mine Buzele lui Gyuri schiar un zmbet plin de subnelesuri. Rmne de vzut! Nu tii c avocaii sunt foarte hrprei? Ah! Spunei! Spunei! zise cu oarecare ovial, privindu-l bnuitor n ochi. ntr-adevr? Nu glumii? Avocatul nu rspunse imediat. Fr s scoat o vorb, merser civa pai pe un dmb, spre un pr spintecat de trsnet, de unde se putea vedea trsura. Da, zise ntr-un trziu cu glas sfios, aproape tremurtor, avei ceva ce a primi cu plcere. V rog, v rog, vorbii fr team! Mi-am adus aminte c n trsura mea se afl ceva ce v aparine. n trsura dumneavoastr? Da. Ceva de care dumneavoastr nu tii, dar care pe mine m-ar face fericit.
- -

192

Preotul i ntinse amndou minile i zise din toat inima: Orice ar fi, e al dumneavoastr. Nu trecu nicio jumtate de minut i ajunser sus, lng prul lovit de trsnet. Privii, acolo e trsura mea! Privind, preotul zri numaidect o umbrel roie, sub ea o mic plrie neagr de pai garnisit cu margarete albe, iar sub plrie un chip strlucitor. Totul umbrela, plria, margaretele, chipul i erau foarte cunoscute. Se cutremur ca n faa unei vedenii, apoi, ncletndu-i minile pe braul avocatului, exclam: Dumnezeule! Veronka mea! Avocatul zmbi dulce, se nclin n faa preotului i-i mpreun minile ca pentru rugciune. Mai bine zis, Veronka dumneavoastr, preciz preotul cu glasul plin de buntate dac i ea consimte. n clipa aceea i Veronka l recunoscu pe fratele ei, sri din trsur, urc dealul n goan i strig voioas: Aici sunt. Bine sntoas. Ah, ct trebuie s fi fost de ngrijorat. Ni s-a rupt trsura. Vai, dac ai fi vzut caii notri! Oh, i cte altele nu s-au mai ntmplat! Am adus-o i pe madame Kriszbay. Preotul o mbri, bucuros c habar n-avea de nenorocirea prin care trecuse el. (Ce om de treab Wibra, c n-a speriat fetia.) Bine, bine, iubirea mea, o s-mi povesteti totul pe ndelete. Dar Veronka voia s-i povesteasc totul acum, dintr-o dat: cum s-a sfrmat trsura la Bbaszk, cina de la familia Mravucsn (ah, era s uite s-i transmit salutari din partea lui nenea Mravucsn!), ntmplrile cltoriei de azi, pierderea cercelului cu smarald i gsirea lui Preotul, care ncetul cu ncetul se dumeri, interveni pe un ton glume: Dar gsitorului cel cinstit i-ai dat ceva? Veronka, uimit de ntrebarea neateptat, amui; vorba i
- -

193

se opri ca roata de torctoare ntre ale crei spie cineva vr un b. Nu, nu. Cum poi s crezi aa ceva? rspunse nedumerit i tulburat. Nu se cuvenea s-i dau; de altfel, na pretins nimic. M mir, pentru c de la mine i-a cerut rsplata. Nu se poate, zise uluit Veronka, scrutndu-l pe furi pe Gyuri. (O bnuial vag i se strni n suflet.) i ce i-a cerut? adug cu glas sugrumat. Mi-a cerut cam mult. Mult? blbi plind. Mi-a cerut s-i dm cercelul pe care l-a gsit, mpreun cu proprietara lui, rspunse solemn. Iar eu i le-am i dat! Veronka ls capul n pmnt, de parc i s-ar fi frnt gtul, se mbujor ca o tor, pieptul i se ridica i i se cobora agitat, nrile i tremurau Vai, acum ncepe s plng! i tu nu rspunzi nimic? Bine-am fcut c te-am dat? Ce spui? Rspunde, Veronka! Gyuri interveni i el, rugnd-o cu glas moale, sfios: Domnioar Veronka, te implor, spune un cuvnt. Ea, speriat, se retrase lng prul scorburos, ct p-aci s dispar dup o creang rupt de vijelie i nclinat pn la pmnt. Vai, mi-e ruine, ngn cu glas pierdut, mi-e tare ruine Nu mai spuse nimic, nicio vorbuli ci, brusc, izbucni n hohote de plns. Deodat, dinspre Brana porni un vnt puternic, zglind zdravn pomul cel btrn, care, supus, i scutur peste capul i peste vemintele ei florile trandafirii, poate ultimele petale pe care le-au mai izvodit btrneele lui.

- -

194

TREI TCIUNI
Dumneata, madame, stai n trsur i nu te sinchiseti de nimeni i de nimic; nu tii dect c i-e foame. Domnioara, de care ar trebui s ai grij, coboar din trsur, o ia la goan, sare de gtul unui individ cu haina lung, apoi discut tustrei cu gesturi agitate, cu ochii scnteietori. Domnioara se ntoarce, sltnd voioas ca o mieluea, mbujorat ca un trandafir n floare, de bra cu tnrul care i-a gsit ieri cercelul. Totul e neateptat, uluitor, i-n timp ce se leag propteaua la osia rupt, se pun leaurile i se nham caii, brbatul cu haina lung, fratele domnioarei, optete confidenial: Eleva dumneavoastr s-a logodit. Dumnezeule, cnd, unde? Acum, colo sub pom. Ah, madame Kriszbay, mi dau bine seama c n momentul acesta s-ar cdea s leini, pe de o parte pentru c o doamn distins trebuie s leine cnd aude una ca asta, pe de alta pentru c ai nimerit ntre oameni att de trsnii. Dar, ntruct sticla cu ap de colonie se afl tocmai la fundul geamantanului, e preferabil s nu leini, ci s te mulumeti cu o indignare profund. Da, un copac e foarte nimerit pentru flirt, pentru idile n nopi cu lun, dar ca s ceri mna unei fete, s legi o logodn (mai ales n romane) s-ar cuveni un salon mobilat elegant. Acolo fata, dac e ruinoas, iese repede pe u sau, dac e mai puin ruinoas, cade n genunchi n faa printelui sau tutorelui su i-i cere binecuvntarea dar sub un pom, unde s ngenuncheze? ngrozitor! Sub pom! Doar despre cei ce triesc n concubinaj se spune: S-au cununat sub pom. Ce ruine! Ce-o s zic lumea? Pentru c, chiar dac nu s-au cununat sub pomul acela, logodna acolo s-a fcut! Asta nu se va putea tinui. Iat ce o frmnta pe madame Kriszbay. Numai pe ea, nu
- -

195

i pe Veronka. Dimpotriv, Veronka se gndea c, mai trziu, dac totul va merge bine, are s vin ntr-o zi aici cu caietul de schie s imortalizeze btrnul copac. Intre timp trsura nainta linitit. Vizitiul, nemaiavnd loc pe capr, venea pe jos n urma lor, aa cum i spusese Gyuri, care luase hurile n mn, iar Veronka se aezase lng el pe capr, dup obiceiul domnioarelor de azi Doamne, Doamne, ce-o s zic satul cnd o va vedea! Dup ce, tr-grpi, ieir din mciulia de mac plesnit n dou, brzdat de nenumratele strmtori, cldri i rpe grohotite, jos n vale apru din nou Biela Vod sltnd, spumegnd din piatr-n piatr, alergnd dup trsur ca un pui de igan. Aici, pe drum bun, brica putea s goneasc mai repede, roile huruiau voioase, i Gyuri, dnd fru liber cailor, i desfta inima gndindu-se la cele petrecute Nu cumva totul e doar un vis? Nu, de vreme ce lng el ade Veronka, iar la spate printele Belyi Jnos chinuiete limba galilor, trncnind cu madame Kriszbay. Da, e realitatea. Vede cu ochii ceea ce visase. E mai neverosimil dect ntr-un roman i totui e adevrat. Cine-ar fi crezut ieri c, nainte ca soarele s asfineasc de dou ori, el i va gsi motenirea i pe deasupra i o soie? Totul s -a petrecut n douzeci i patru de ore. Ieri, pe vremea asta, nc nici nu tia c exist pe lume Belyi Veronka. Formidabil! Pe urm, ncerc s-i aduc aminte cum arta lumea fr Veronka. E de neneles cum ieri, la or asta, nu-i simea lipsa. Cum o fi fost cu putin? Dar roile nebune huruiau att de tare nct nu izbuti s-i reconstituie simmintele ce-l stpniser n ajun Astea-s minuni! O legend (cea a umbrelei) se spulbera, n schimb se ntea o alta. Cerul i pmntul s-au unit ca s-l ajute s-i gseasc motenirea. Cerul i-a trimis un vis; vguna din munte: un sprijinitor. Inima i cretea, clocotind de ncntare, beat de-atta fericire De-ai ti tu, feti, ce domn bogat e viitorul tu so!
- -

196

Gndul l legna, l desfta, l fermeca. Gyuri zmbea pe ascuns ca un fiu de mprat travestit: Ce-o s fie cnd mititica va afla totul! Dincolo de limba muntoas de la Kopanica, ce ptrundea n vale ca un fel de paravan, pe neateptate rsare Glogova cu csuele ei ca nite gndaci. Am ajuns, zise Veronka. Unde e casa parohial? La cellalt capt al satului. S-mi spui, te rog, cnd trebuie s-o iau la dreapta, cnd la stnga. Bine, bine, domnule vizitiu; deocamdat mn drept nainte. Ulia e scldat n miros de levnic. Una dup alta se ivesc grdinile cu garduri de ctin, presrate cu tulpini nalte de floarea-soarelui, cu ulcele agate n pari, cu tot felul de rufe ntinse pe frnghii. n faa porilor de nuiele mpletite, copilai n cmi lungi se joac de-a calul cu mnerele oalelor sparte, iar n curte zburd cte-un mnz cu clopoel la gt. Satul e aproape pustiu: cei buni de munc sunt pe cmp, iar femeile, dup ce-au gtit mncarea, au plecat s-i hrneasc brbaii. Numai pe pajitea din faa colii mai e oleac de via i de forfot; dar chipurile copiilor nu mai prezint uniformitatea de odinioar, de pe vremea tinereii domnului nvtor Majzik Acum unii sunt blonzi, alii bruni, unii dolofani, alii uscivi, i toi l salut pe ungurete pe preotul din trsur. Dintre brbai, numai boierii trndvesc pe acas. De pe treptele unei case frumoase, domnul Gongoly i flutur plria; vai, gras mai e! Are un pntece de parc-ar fi stat zece ani n ctue.44 n pragul fierriei ade Klincsok pufind linitit din pip, n vreme ce fierarul pune ina pe o roat. ncotro? ncotro? strig jovial, fcnd semne expansive printelui. Noi ne-am i ales alt preot! (Se pare c absena
44

reanul de obicei nu se ngra dect n temni (n.a).


- -

197

preotului produsese senzaie n sat.) E de mirare ce mult a progresat Glogova! Sus pe deal, n spatele casei lui Krizsa, strlucesc cele dousprezece troie ale Calvarului. naltul i zveltul turn al bisericii este acoperit cu tabl de nu mai e altul ca el pn la Losonc. Cel din Losonc nu se deosebete dect prin aceea c are n vrf un coco de tinichea. n mijlocul satului a aprut o crcium cu firma La umbrela sfnt; mai ncolo se afl o csu foarte frumoas, cu pridvor, acoperit de vi slbatic (ridicat pe fostul teren al lui Sztrelnyk Mihly), alb de parc-ar fi dltuit n zahr; n dosul ei, e o grdin mprejmuit cu grilaj de fier, iar n fa civa plopi albi nali, aliniai ca nite grenadiri. A cui e casa asta? ntreb Gyuri, ntorcndu-se ctre preot. Proprietara ade pe capr. Aa? E a dumitale, Veronka? Mut, sfioas, ddu din cap. Mai are i-o moioar, cu pmnt nu prea bun, adug preotul, flindu-se discret. Gyuri se prefcu nepstor. Noi n-o s-o lum de aici. I-o lsm lui nenea. Nu-i aa, Veronka? Apoi se ntoarse din nou i-i spuse preotului: Zestrea Veronki e att de mare, c i-ar ajunge i unei contese; dar nici printele i nici Veronka nu tiu. Aceast fraz enigmatic puse pe gnduri i pe preot i pe Veronka, nct erau ct pe-aci s nu bage de seam c i sosiser acas. Gyuri ar fi mnat mai departe, dac Vistula, ceaua, n-ar fi srit n trsur chellind bucuroas i dac btrna doamn Adamecz, care plngea n poart, n-ar fi strigat: Sfnt Maic Precist, ai ascultat ruga umil a fiicei tale! Ho! Oprete! Am ajuns acas. Deschide poarta. Btrna Adamecz i terse lacrimile, i ls mtniile pe
- -

198

piept i alerg s deschid poarta. E gata masa, mtu Adamecz? ntreb preotul nfometat. Da de unde! De unde s fie! Cui s i-o fi pregtit? Ne-am speriat cu toii c v-ai prpdit, printe. Zu c azi nici focul nu l-am aprins sub plit. Pentru cine s-l fi aprins? S-ar fi i stins cu iroaiele mele de lacrimi. Bine, bine, mtu Adamecz, te cred c te-ai necjit din pricina mea, tiu ce suflet bun ai, dar acum apuc-te i f-ne ceva de mncare, dar repede, drguo, pentru c toi suntem lihnii. Veronka, auzind vorbele btrnei Adamecz, deveni bnuitoare i ncepu s-l tot ntrebe pe fratele ei; izbucni n plns, mbufnat i pe Gyuri, prndu-i-se c amndoi i ascund ceva. Pn la urm, silindu-i s povesteasc totul, ia sfiat inimioara gndindu-se la primejdia prin care trecuse fratele su. ntre timp, la buctrie, cu mare zarv, se pregteau bucatele. Cele dou slujnice i rndaul nu tiau pe ce s pun mna mai degrab, Hanka, bate repede spuma! Ad puin sare, Borbala. Gsca e jumulit? Hai, mai iute, leneilor! Fuga unu, doi, trei! Andrs, du-te i rupe nite foi de ptrunjel din grdin. Of Doamne, sfrijit mai e guvernanta domnioarei! Ai vzut-o? Vai de capul tu, mtu Adamecz (i zise cu glas tare), o s ai cu ce s-i bai capul pn s ngrai prjina asta! D-mi tigaia aia. Nu pe asta, cealalt! Iar tu, Borbala, f oleac de pesmet. Nu pot ghici neam de unde l-or fi cules i pentru ce l-or fi adus i pe domnul la tnr i drgu care-a venit cu ei. Ai spus ceva? Ce, zici c nici tu nu te dumireti? Nroado! Dac nu tiu eu, cum ai putea s tii u, bobocico! Da un lucru tot tiu s nu m mai spunei la nimeni: domnioarei noastre i sticlesc ochiorii nevoie mare. Acolo se poate citi ceva. S mor eu dac nu-i aa. Numai c nu pot deslui ce anume. Btrna Adamecz plvrgi ntr-una i bune i rele dar
- -

199

de gtit gti numai lucruri bune. Nu trecu mult i servi o mas att de gustoas, nct pn i ndrgostiii mncar cu poft. Dup-mas, Gyuri tocmi un clre i-l trimise cu o scrisoare la domnul Sztolarik, preedintele tribunalului din Beszterce; Iat coninutul scrisorii: Dragul meu tutore! Am s-i comunic un lucru foarte important, dar pe scurt, amnuntele i le voi da prin viu grai. Am gsit motenirea tatlui meu, adic umbrela; pe de o parte graie doamnei Mncz, pe de alta graie unei coincidene. n momentul de fa m aflu la preotul din Glogova pe a crui sor, Veronka, am cerut-o n cstorie. E frumuic din cale afar, dar mai mult nc: n-a putea s intru n posesia motenirii mele dect dac o voi lua de nevast. mprejurrile sunt cu totul deosebite. Trimite-mi, te rog, prin acest curier, dou verighete de aur, de la bijutierul Huszk Smuel, i actul meu de botez ce se afla n dosarul dumitale. A dori ca poimine s se fac prima strigare. Rmn i aa mai departe. Gyuri l rug pe clre s se grbeasc. M-a grbi eu, dar s vrea i calul. Zorete-l! Hm, ce s fac dac Dumnezeu n-a pus pinteni la opinc! Srmanul flcu slovac avea un cal slab, n schimb timpul avea un cal foarte iute. O zi a trecut ca un minut. A doua zi, n faa casei oprete un landou i, cine intr n cerdac? nsui preedintele tribunalului: domnul Sztolarik. Dar, dei era domn mare i om foarte simpatic, numai preotul se bucur de sosirea lui. Veronka mai degrab se sperie. Parc o dat cu el ar fi intrat i un curent de aer rece care o nghea. Pentru ce-o fi venit omul acesta aici? Preedintele se purt destul de cald i de prietenos cu ea. Aceasta e micua Veronka? Da, ntr-adevr, zise Gyuri.
- -

200

Acest ntr-adevr exprima biruina. (Ah, Dumnezeule, ce dulce-i limba noastr!) Preedintele i strnse mnua cu entuziasm i, aa cum i se cade unui domn btrn, o ciupi trengrete de obrazul palid, care nu fu chip s se mbujoreze. O presimire rea i apsa inima: de ce a venit omul acesta aici? Gyuri rmsese i el surprins. Sosirea preedintelui, care se urnea att de greu de-acas, avea un neles deosebit. Le-ai adus? ntreb ovind. Da. Veronka rsufl uurat. (Gyuri i mrturisise ca ateapt verighetele de la Beszterce.) D-mi-le! Mai trziu oleac, zise trgnat preedintele. Mai nti trebuie s-i vorbesc. Mai nti trebuia s-i vorbeasc! Aadar, vrea s-i vorbeasc despre ceva ce trebuie s-i fie comunicat numaidect (mai bine zis: mai nainte de a-i da inelul de logodn). Veronki i se pru c se scufund pmntul cu ea. Gyuri, ncurcat, se ridic de pe scaun, de lng domnioara creia ncepur s-i tremure acele de tricotat n mn. S mergem n camera mea! Camera lui Gyuri se afla ntr-o latur a casei parohiale construite n form de L. Pe vremuri, cnd nc nu se cldise coala, acolo era sala de clas (btrna Adamecz, de pild, nvase abecedarul n camera aceea). Chiar fostul preot desprise cu un perete de scnduri aceast ncpere enorm, fcnd din partea interioar, mai mare, camer de oaspei, iar din cealalt cmar de alimente. n acele clipe, Veronka nu mai simea dect ca e ngrozitor de nenorocit i c ar da totul numai s poat auzi ce vorbesc cei doi Cci totul, totul depindea numai de asta. Un diavol, care sigur c nu trecuse prin minile clugrielor dintr-un pension ca s nvee c nu se cade s tragi cu urechea la ce vorbesc alii, ncepu s-o mboldeasc i s-o
- -

201

ispiteasc: Du-te repede n cmar, Veronka, i-acolo, daci lipeti uurel urechea de peretele subire de scnduri, poi s auzi totul. Veronka nu se ls mbiat mult, ci alerg n cmar. (E de necrezut ct miere se afl pe limba demonilor mbietori la rele.) Copila cuminte, binecrescuta i delicat, a fost n stare s se ghemuiasc pe butoiul de murturi, printre bidoanele de untur i sacii cu mlai i, stpnindu-i zbuciumul sufletesc, s asculte fiece cuvnt. Linitea profund ce o nconjura nu era tulburat dect de btile inimii ei i de unsoarea ce picura de pe bucile de slnin atrnate de grind. De cldur ncepuser s se nglbeneasc, s se rncezeasc, s se topeasc i pic, pic, pic curgea grsimea din ele. Cdeau n picuri i pe rochia ei frumoas de culoarea rezedei dar cui i psa acum de asta? Denique, dup cum spui, ai gsit umbrela, se auzi clar glasul preedintelui, dar ai i vzut-o? De ce s-o vd? rspunse Gyuri. Nu pot s intru n stpnirea averii dect dup cununie. Pentru ce nu mai nainte? Pentru c, din mai multe motive, nu vreau s dezvlui povestea umbrelei! Bunoar? n primul rnd, pentru c preotul ar ajunge de rsul lumii. Ce-i pas ie de preot? n al doilea rnd, pentru c ar fi o lips de delicatee fa de Veronka; ar crede c vreau s-o iau numai din pricina umbrelei. Dar tot o s afle mai trziu. N-am s-i spun niciodat. Mai ai i alte motive? Da. C s-ar putea s nici nu-mi dea foaia de depunere, pentru c nu e nominal, i deci n-am cum dovedi c e a mea. Mai degrab e a lor, pentru c ei o dein. i te pomeneti c nu-mi mai d nici fata; dac averea e att de
- -

202

mare cum credem noi, i gsete cte un pretendent pentru fiecare deget. Veronka simea c-i vine ameeal. Se gndi c aa s-or fi btut piroanele n trupul lui Isus da, aa i le-au btut. Nu pricepea prea multe din conversaia asta confuz: umbrel, foaie de depunere, avere mare Ce fel de avere? Un singur lucru, ns, ncepu s priceap: c ea nu e dect un mijloc pentru atingerea unui scop pe care ea nu-l cunotea i nici nu putea s-l ghiceasc. Bine, bine, rencepu preedintele, dup o scurta pauz; n orice caz, treaba e ncurcat, dar mrile ncurcturi cred c abia acum ncep. Eh, ce-ar mai putea s nceap? ntreb Gyuri ovitor. Deocamdat stai locului i ateapt trenul de or cinci. Mai nti de toate vreau ns s tiu un lucru: o iubeti pe fat? Biata Veronka tremura n ascunziul ei ca o psric degerat. nchise ochii, cum fac condamnaii la moartea prin decapitare, crora, dintr-un instinct prostesc, li se pare c aa paloul e mai puin nfiortor. Vai, ce-o s rspund? Cred c o iubesc, rspunse Gyuri ezitnd. E tare frumuic! Dumitale nu-i place? Cum s nu-mi plac, doar nu-s fcut din coc. Dar alta e ntrebarea: ai fi cerut-o dac nu era povestea cu umbrela: Rspunde sincer! Nici prin gnd nu mi-ar fi trecut. Deodat, n ncperea vecin, se auzi un ipt, apoi o bubuitur de parc s-ar fi rsturnat o mobil. Preedintele ciuli urechile i artnd spre perete ntreb: Nu tii ce e alturi? Cred c o cmar. Parc am auzit un ipt. O fi fost vreo servitoare speriat de oareci. Da! Aa se desfoar o tragedie ascultat dintr-o camer vecin de care nu te desparte dect un perete subire; dac peretele e mai gros, nu se simte nici atta. O femeie oarecare
- -

203

a vzut un oarece, sau o inim a fost zdrobit. Cine poate s tie? Dezndejdea i spaima au acelai glas. Veronka, dup ce ghimpele i se rupse n inim, fugi la aer, mai multe nu voia s afle, nu dorea dect s fug, pentru c altfel se nbuea, s fug cine tie unde, oriiunde, numai s fug i din camera vecin nu se prea dect c btrnica Adamecz sau Hanka au clcat din greeal pe un oarece. N-are importan, prerea lor nu inu mai mult de o secund, uitar numaidect, c doar aveau de discutat lucruri prea importante ca s se mai gndeasc la ea. Spui c nici prin gnd nu i-ar fi trecut s-o ceri Aici voiam s-ajung. Nu i-este ngduit s te pripeti cu verighetele i mai ales cu cstoria. S vedem mai nti ursul, adic umbrela, mai bine zis coninutul ei, i pe urm s vorbim. Gyuri i rsuci domol o igar, zicndu-i: mbtrnete Sztolarik, dac poate s ngaime attea prostii. Totui, se strdui s se poarte drgstos cu el. S tii c m-am gndit bine, nu mai e nimic de fcut, trebuie s iau fata. Sztolarik se ridic de pe scaun, se opri n faa tnrului ii ainti ochii ptrunztori asupra lui cu aerul c vroia s aduc un argument puternic. Dar dac i fr Veronka poi s pui mna pe motenire? Zicnd acestea, nu-i putu stpni un zmbet ironic. i-am explicat adineauri, spuse Gyuri grbit, c nu se mai poate face nimic; dar, chiar dac s-ar putea, tot trebuie s mpart cu ea motenirea, pentru c, n oarecare msur, e un obiect gsit, providena implicnd-o hotrt i pe ea n aceast ntmplare. Sztolarik formul altfel ntrebarea: Dar dac nici prin Veronka nu poi s intri n stpnirea motenirii tale? Asta mi se pare aproape imposibil. Aa? Atunci ascult ce-i spun, amice Gyurka, pentru
- -

204

c acui sosete trenul de or cinci, despre care-i pomenii. Da, ascult. Dar mintea lui era n alt parte; cu gndurile aiurea, nerbdtor, btea cu degetele n mas. Azi diminea, intrnd la bijutierul Huszk, dup cum mi cereai n scrisoare, s cumpr verighetele i s i le trimit prin curierul tu (nici nu visam n clipa aceea c voi veni eu personal), domnul Huszk nu era n prvlie, era numai calfa Lui, Kianiczay Jozsef, la cu gura de iepure. Gyuri ddu din cap n semn c-l tie. I-am spus: D-mi dou verighete de aur. El m ntreab Pentru cine? Eu rspund: Le trimit departe. Unde? zice el. La Glogova, spun. Te pomeneti c domnioarei de la parohie, spune. Da, chiar ei. Minunat fptur, adaug el. O cunoti? ntreb. Da, foarte bine, rspunde. Gyuri ncet s bat cu degetele n mas i, nfiorat, se ridic nervos: i-a povestit ceva despre Veronka? Ai s afli numaidect. n timp ce Kianiczay mpacheta inelele, convorbirea a continuat: De unde o cunoti pe sora preotului de la Glogova? Anul trecut am fost pe acolo. Ce naiba ai putut s caui dumneata la Glogova? Pi, comuna a comandat la noi un mner de argint pentru o umbrel veche pe care ei o in n biseric. Protii de ei n-au cutezat s-o aduc aici, de fric s nu le-o furm cnd, de fapt, nu fcea nici dou parale! De-aceea a trebuit s m duc eu n persoan la Glogova s pun mnerul. Asta e ngrozitor! strig Gyuri, plind. Preedintele tribunalului, lund un aer de superioritate, zmbi: De aia spuneam, amice, c nainte de orice trebuie s lmurim problema umbrelei. S mergem imediat s vorbim cu preotul! zise Gyuri. i ardea pmntul sub picioare. Ajunsese att de aproape de motenire, ca acum s-i fug iari din faa ochilor, ca
- -

205

fata morgana care-l ademenete pe omul pribeag? N-a fost greu s-l gseasc pe preot; era la porumbar, i hrnea porumbeii. Printe drag, zise Gyuri, care la masa din seara trecut devenise foarte intim cu viitorul su cumnat, preedintele, dac tot a venit, ar vrea s vad umbrela. Se poate? Oh, cum de nu! i o strig ndat pe btrna Adamecz care jumulea nite pui pe prisp. Ad-mi, te rog, micu, cheia bisericii! Ct ai clipi din ochi, btrna Adamecz aduse cheia, iar preotul i conduse musafirii pe sub arcadele rcoroase, printre bncile nnegrite de vremi, pn la altar. Frumoase sunt aceste modeste biserici de ar i tot ce crete n preajma lor! Pajitea verde dimprejur, apoi prapurii roii, verzi, de toate felurile, prini cu inele de piele, cu chipuri de femei frumoase i blnde Sancta Bar baray Sane ta Rosalia, or pro nobis45. Ce noian de legende sfinte adunate laolalt! Fpturi cereti coborte la jumtate de drum (pentru c biserica este la mijlocul drumului dintre cer i pmnt) ca s fie mai aproape de pmnteni. n fa, altarul cel mare, cu icoana sfntului Nicolae, fostul protector al Glogovei, mprind copiilor nuci. (Fostul, pentru c de la o vreme ncoace sfntul Petru a nceput s-i ia pinea de la gur.) La intrare, n stnga, lng vasul cu ap sfinit, se afl chipul lui Cristos, cu o coroan mpletit din trandafiri peste cununa de spini, Aici, n locul acesta, s-a rugat tnrul preot cnd Silleghi Mt i-a adus-o pe Veronka orfana. Totul e att de linitit, zidurile mohorte revars atta har i-o linite att de nltoare; mirosul de tmie de la slujba de duminic pare s mai dinuie nc i, mbinat cu parfumul buchetelor de rezeda din prul de cnep al fetelor din Glogova; plutete legnndu-se printre snopii strlucitori ai razelor de soare ce se furieaz prin fereastra de sus. Aici fiecare obiect are povestea lui: lumnrile cele groase
45

Sfnt Barbara, Sfnt Rozalia, roag-te pentru noi (lat.).


- -

206

de cear, mpodobite frumos, le-a cumprat pentru Dumnezeu soia lui Domanyik Miklos, atunci cnd Dumnezeu l-a chemat la el pe soul ei; o mn spal pe alta, ar zice omul, dar lucrurile nu stau chiar aa, pentru c velina frumoas de pe altar a fost brodat de doamna Gongoly, cea care, n ciuda daniei fcute, s-a necat (va sa zic Dumnezeu nu se las mituit). Pe-aici, pe-aici, domnule preedinte, poftii n sacristie! Cum intrar, ddur cu ochii de umbrel; acolo, printre odjdiile sfinte, era i btrna umbrel a celui care a fost Gregorics Pl, cu pnza ei roie, decolorat, zmbindu-le ca o veche cunotin, cu mnerul ei strlucitor de argint, care, vai, le era att de strin. Gyuri, ncremenit, rmase cu privirile aintite asupra ei, nefiind n stare s scoat nicio vorb. i da seama c soarta e mpotriva lui. Un diavol l-a tot mboldit din urm, ndemnndu-l: Du-te, du-te i caut-i motenirea; un alt diavol mergea naintea lui, ispitindu-l: Haide, haide, pe-aici este. Dar un al treilea diavol, cel mai sprinten, lund-o naintea celui de-al doilea, st pitit lng elul urmrit, i, cnd s ajung la el, i zmbete rutcios i-i optete: N-ai gsit nimic. Sztolarik i pstra calmul i examin cu mare atenie mnerul umbrelei, prefcndu-se c admir execuia lui artistic. ntotdeauna a avut mnerul acesta? ntreb. Ah, nu! Acesta a fost lucrat din argint masiv i e, ntradevr, o pies frumoas. Meterul Huszk de la Beszterce e un mare artist! El l-a fcut. Observai, v rog, stilul. Nu-i aa c e remarcabil? E o surpriz, pe care mi-au fcut-o enoriaii mei, anul trecut, cnd eram plecat la bi la Skleno. Vechiul mner se rupsese i-abia se mai putea folosi. Fr ndoial, meritul e al lui Klincsok Istvn, el a pornit colecta. Oh, mai sunt suflete de cretini evlavioi. Apoi, ntorcndu-se ctre Gyuri, spuse: Am s i-l prezint pe Klincsok. E un om ntr-adevr
- -

207

respectabil. Gyuri l-ar fi trimis n iad pe respectabilul Klincsok i-ar fi gsit cine s-l nsoeasc pentru c iari venise n spatele lui primul diavol care-l mboldea: Du-te i caut-i motenirea. Dar, desigur, ai pstrat i mnerul cellalt, zise cu sperana renscut Gyuri. N-a crede, rspunse preotul, era un b de lemn obinuit, bnuiesc c doamna Adamecz i l-a cerut Veronki ndat chiar dup ce a fost schimbat. (Al doilea diavol parc gria prin gura preotului: Mnerul umbrelei e la doamna Adamecz.) Se detept acum i interesul preedintelui: Cine e btrna Adamecz? Buctreasa mea, btrna care a adus cheile adineauri. Domnul Sztolarik ncepu s rd att de tare nct i ddur lacrimile. Blocurile de piatr din zidul bisericii i rsfrnser hohotul i parc biserica toat hohotea de rs. Dup ce ieir din biseric i preotul plec s duc cheile n cas, domnul Sztolarik scoase verighetele nfurate n foi, i le puse lui Gyuri n mn i zise cu umor discret: Dup argumentrile tale de mai-nainte, ar trebui s te nsori cu btrna Adamecz. Haide, fuga, iat inelele, logodete-te cu ea! Gyuri nu rspunse nimic la gluma lui usturtoare ci, mnat de imboldul nesiguranei, se repezi nfrigurat n buctrie, unde btrna Adamecz prjea nite cltite la flcrile ce rbufneau printr-un ochi descoperit al plitei. Ascult, mtu Adamecz, unde ai pus dumneata mnerul vechi al umbrelei? Btrna Adamecz prji mai nti cltita din tigaie, o rsturn cu grij pe un blid de lemn, peste grmada de cltite, i-abia dup aceea ntoarse privirea s vad cine-i vorbete. Despre mnerul cel vechi ntreab domnul, porumbelul
- -

208

meu? Pi, s vedei, s-a mbolnvit nepoelul meu, Matyk tocmai acum un an cnd se cocea varza, ba chiar mai nainte Nu-mi pas cnd a fost! Btrna Adamecz, linitit, turn din nou coca n tigaie. Pi, da unde-am rmas? Da, la Matyk. I s-a tras din deochi. Matyk e un copil tare frumos Gyuri, nerbdtor, btu cu piciorul n podea; De ce nu-mi spui unde e? Uite-l colo n col, unde mnnc. Mnerul umbrelei? Da de unde, Matyk! ntr-adevr, lng copaia de splat rufe, edea ghemuit pe un co n care se ducea pinea la brutar un slovcu cu faa mnjit, pitrocind n mn nite boabe pestrie de fasole. D-o-ncolo de treab, maic! Eti surd ori ce ai? izbucni avocatul. Eu te ntreb de mnerul cel vechi al umbrelei. Btrna Adamecz, suprat, cltin din cap. Pi doar despre asta vorbesc Dup cum v-am spus, lau deocheat pe Matyk; comoara mea, puiorul meu era bolnav ru de tot, singurul leac, domnule drag, scumpul meu, era s pui trei tciuni aprini ntr-o ulcic de ap din care s bea vreme de trei zile. Dar, domnule drag, i-am fcut leacul i nu i-a folosit la nimic; copilul tnjea, slbea din zi n zi, de mi se rupea inima cnd m uitam la el, c eu, tie i printele, sunt tare slab de inim Sunt gata s recunosc i eu, dar, te rog, pentru numele lui Dumnezeu, vorbete despre ce te-am ntrebat! Pi am ajuns, m rog, la ce vrei s tii dumneavoastr, pentru c chiar atunci au fcut mnerul de argint pentru umbrela sfnt; iar domnioara, suflet bun cum este, mi-a druit mnerul cel vechi. Bine, mi-am zis, sta o s fie tocmai bun pentru Matyk, i dac nici trei tciuni din lemnul sta sfnt n-o s-i fie de folos, apoi micuul Matyk are s fie recrutat n oastea lui Dumnezeu.
- -

209

Btrna Adamecz, copleit de gndul c micul Matyk ar fi putut s intre n oastea lui Dumnezeu, ncepu s plng noroc c lacrimile nu czur n aluatul de cltite. Mtu Adamecz! url Gyuri, tremurnd de turbare. Ai ars mnerul? Btrna l privi mirat: Pi, de bun seam, de unde era s iau cei trei tciuni dac nu-l ardeam? Gyuri, cltinndu-se pe picioare, se rezem de perete, buctria ncepu s se nvrteasc toat cu el, farfuriile, tigile, oalele jucau nebunete n jurul lui, iar cel de-al treilea diavol, care-i rnjea ori de cte ori se apropia de int, n mijlocul limbilor de foc ce ieeau din plit, optea: Iat c nai gsit nimic! Se dezmeteci sub apsarea grea a unei mini pe umr: era mna lui Sztolarik A fost i nu mai este. Nu te posomori, frate. Aa a vrut destinul, i pace. De-acum ncolo, n-ai s mai alergi dup vise dearte, trebuie s te bizui pe puterile tale. Crede-m, zbuciumul tu n-a fost zadarnic, dac ajungi la convingerea asta.

- -

210

PLEAC VERONKA
Degeaba l consola Sztolarik. E uor s ii predici despre bunurile pmnteti care-l abat pe om de la cele sufleteti, cci bunurile pmnteti sunt, orice s-ar zice, tare binevenite. Cnd omul i pierde copilul iubit, se gsete ntotdeauna pe-aproape vreun mare detept gata s-i aline inima ars de durere spunndu-i c poate e mai bine c-a murit acum de moarte bun, pentru c cine tie ce-ar fi ajuns copilul, poate murea spnzurat i nimeni n-ar fi stors vreo lacrim dup el. Slab mngiere pentru durerea cea grea. Aa i Sztolarik, ndruga cte verzi i uscate, dar inima lui Gyuri era mohort de gndul c niciodat nu va stpni moii nemrginite, nici vreun parc englezesc, nici toate celelalte. Lumea ntreag i aprea ntr-o nfiare nou, tare trist. De fapt, lumea era aceeai. Viaa mergea nainte ca i cum btrna Adamecz n-ar fi pus pe foc vechiul mner al umbrelei. Ceasul cu muzicu din camera de zi a parohiei, artnd or dou, cnta o melodie, n timp ce servitoarele aezau masa. Btrna Adamecz aduse supa, printele i cut musafirii, i conduse n sufragerie, i aez pe unul la dreapta, pe cellalt la stnga madame-ei Kriszbay cnd, deodat, observar c Veronka nu e de fa. Tocmai voiam s v ntreb, zise madame. N-a fost cu domnii? Eu credeam c e cu dumneavoastr, madame, spuse preotul. N-am vzut-o de vreo dou ore, rspunse ea Nici noi. Nici eu. O fi n buctrie. Madame Kriszbav se ridic necjit din capul mesei i se
- -

211

duse s-o cheme pe Veronka, dar se ntoarse curnd dnd din umeri. Nici cei de la buctrie n-au vzut-o. Frumoas treab, exclam preotul contrariat, i iei n grab s trimit servitorii s-o caute pe domnioara n vreun umbrar din grdin, unde desigur st ascuns citind cine tie ce roman. Afar, btrna Adamecz se jeluia c se rcete mncarea i bucatele i pierd gustul. Treaba ei, zise preotul, cine nu-i prezent, nu mnnc. Un domn att de vestit ca preedintele nu poate fi lsat s atepte, mai ales c e i grbit s se ntoarc acas. ncepur deci s fie servite mncrurile de-a rndul: dup sup, pilaful, apoi sarmalele i friptura de purcel, rumenit ntreg, cu cap, cu urechi, cu toat grsimea, cum nici mpratul nu mnnc ceva mai bun i, n fine, cltitele Dar nici urma de Veronka. ntre timp veni i Manka s anune c n-au gsit-o nicieri. Gyuri ncremenise ca o stan de piatr, cu faa palid ca de mort. O fi adormit n stupin sau, poate (se opri o clip, ezitnd, netiind dac s continue) s-a petrecut ceva ntre voi? zise preotul, uitndu-se la Gyuri cu priviri iscoditoare. ntre noi? Nu, nimic, rspunse Gyuri nfrigurat. Atunci, du-te repede Hanka la casa cea nou i caut-o n stupin. Iar noi, domnilor, s ciocnim un pahar, s nu ne pierdem firea. E nc o copila pe care capriciile o mping cnd ncoace, cnd ncolo. S-o fi apucat s prind fluturi. V rog s gustai, domnule preedinte, vinul acesta negru. Printele nu att i ndemna musafirii, ct se ncuraja pe el nsui; sta ca pe ghimpi, inima i se zbtea de ngrijorare i vorbea fr s se mai gndeasc la ce spune. Preedintele l ntreb dac recolta a fost influenat, i n ce msur, de cldura timpurie din anul acesta. Nu tiu, rspunse preotul. Mai avei frai, printe?
- -

212

Am avut doi, i rspunse. Rspunsurile anapoda dezvluiau ngrijorarea preotului i artau c numai buna cuviin l silete s mai ad la mas. n sfrit, preedintelui i se fcu mil de el i, la cafea, spuse: Ar fi mai bine dac printele s-ar duce el nsui s-o caute pe domnioara. V rog numai s-i poruncii vizitiului meu s nhame caii, pentru c pn la Beszterce e drum nu glum. Preotul, bucuros, profit de ocazie, madame Kriszbay de asemenea se scuz i se ridic de la mas j se petreceau lucruri att de ciudate nct pn i ea ncepuse s se neliniteasc. Cei doi domni rmaser singuri. Urm o tcere chinuitoare. Doar pendula ticia nlucitor. Gyuri, cu ochii holbai, mpietrit, privea fix canarul ghemuit n colivie. i el prea acum foarte trist. Poruncete i tu s-i nhame caii. S plecm mpreun. Gyuri scoase un fel de scncet, ns nu prea desluit, cltinnd totodat din cap; n orice caz, era clar c n-are de gnd s-i pregteasc trsura. i totui trebuie oricum s pleci cu mine. Rolul nostru aici s-a terminat. i-am spus c-mi e cu neputin. De ce? Nu vezi c-a disprut Veronka? i ce-i pas ie? i mnerul umbrelei s-a pierdut. Gyuri, mnios, izbi cu pumnul n masa plin cu pahare. Nu-mi pas de niciun mner de umbrel! Aa? Va s zic ie i trebuie fata? Pi, nainte de mas spuneai altfel. Gyuri ddu din umeri. Aia a fost atunci! Atunci nc nu tiam. i-acum tii? Da, acum tiu, rspunse scurt. Oh, oh! zise domnul preedinte pe un ton neptor, cum i-o fi aprins zeul Amor miraculosu-i foc, c dispariia
- -

213

fetei doar nu e dovada vreunui interes deosebit fa de tine? Tocmai de-aceea simt acum toate amrciunile iadului. Oh, dragul meu ocrotitor, crede-m, acum pot s spun c pierderea motenirii mi se pare un fleac. Preedintele, profund micat de durerea tnrului, mrturisit cu atta sinceritate, spuse: Asta e cu totul altceva. De ce nu vorbeti desluit? Dac aa stau lucrurile, rmn i eu aici. Haide s cutm i noi fetia i s vedem ce intenii are. n zarva din curte, cel mai tare rsuna tnguirea doamnei Adamecz care-i frngea minile: tiam eu, tiam c aa are s fie sfritul. Nici cu un deget nu-i ngduit s te atingi de zna din poveti, c se destram ca i ceaa. Oh, scumpa noastr domnioar! Ea era mireasa lui Isus i ei au vrut s-o fac mireasa unui muritor de rnd, de-aceea a luat-o Isus la el. Sztolarik se repezi la ea i prinznd-o de mn o ntreb: Ce tot spui? Ce-ai auzit? Mi-a povestit, m rog dumneavoastr, nevasta lui Gundoros, vcarul, c-a vzut-o pe domnioara noastr nainte de amiaz alergnd pe pajite de-a dreptul spre Biela Voda i-avea ochii plni Oh, Doamne, nu mai ncape nicio ndoial! La ua buctriei forfotea o mulime de femei i de copii strns aci grmad auzind cele ntmplate. Una dintre femei o vzuse i ea pe Veronka prin spatele grdinilor, dar mai nainte de-a o fi-ntlnit soia lui Gundoros. Era ndurerat tare? o ntreb Gyuri. Plngea. Vai de sufletul meu! zise printre dini, dezndjduit. S mergem s-o gsim, l potoli preedintele. Unde? Pe hotar, pentru c, desigur, acolo e, aflm noi ndat unde anume. Ei, dac ar fi aa de uor! suspin Gyuri. Numai n poveti exist o oglind cu care
- -

214

Acum, numaidect, aduc aici hotarul ntreg! Gyuri cltin din cap nencreztor, prnd a gndi c domnul Sztolarik i-a pierdut minile de vreme ce vrea s aduc aici hotarul ntreg, cu vile, cu dealurile, cu pdurile, cu tot, ca s afle pe unde e Veronka. i totui, domnul Sztolarik cam la aa ceva cugeta. El tia una i bun: Veronka trebuie s fie gsit, restul l vom afla de la ea. Unde-i printele? ntreb el gloata de gur casc. S-a dus la topitoria de cnep s vad de nu cumva domnioara a czut n apa. Unde-i clopotarul? Aici sunt. Du-te pe dat n turn i trage clopotul cel mare ntr-o dung. Doar nu e foc! N-are-a face, eu i poruncesc. tii cine sunt? Cum s nu fi tiut? Doar nainte de a fi numit notar public, domnul Sztolarik fusese judector de ocol n plasa asta i nc de pe atunci creteau cam prea multe bee de alun la Glogova Aadar, Kvapka Pl fugi ct l ineau picioarele i fr zbav rsun clopotul, cu sunet ca de mare nenorocire: bim, bam, bam Nu era vnt. Clopotul de primejdie suna i rsuna revrsndu-se pretutindeni, iar din imauri, din vi, de pe muni, din rpe, din pduri i ppuriuri, dinspre miaznoapte, dinspre miazzi, dinspre apus i rsrit ncepur s se reverse oamenii alergnd spre sat. Era aproape o minune de unde apruse atta omenire. Numai cei ce vor apuca ziua-de-apoi ca s aud trmbia arhanghelului Gavril or mai vedea ceva asemntor. Sztolarik, urcat pe dealul bisericii, privea mulumit mulimea ce se aduna gfind. Ei, vezi? Acum nu mai trebuie dect s ne ducem n mijlocul satului i-o s avem veti despre Veronka de prin toate coclaurile hotarului. Da e de prisos s mai mergem. Pentru c i Veronka o s apar numaidect. Ei, clopotarule,
- -

215

ia uit-te oleac pe fereastr, nu cumva o zreti pe undeva pe domnioara?. Ba da, o vd, vine-n fug pe lng porumbitea lui Srank. Triete! strig Gyuri aprins, numaidect ns se stinse la gndul ca: Triete, nu i s-a ntmplat nimic, s-a ascuns de mine. ncepu s chibzuiasc de n-ar fi fost mai bine s nu mai fie n viaa. Dac era moart, ar fi putut s cread c l-a iubit i ar putea s-o plng pentru c el ntr-adevr a iubit-o. Preedintele rcni la clopotarul care continua s trag funia clopotului: Oprete-te, nrodule. Arat-mi cu mna ncotro e porumbitea lui Srank. Clopotarul art spre poieni. Du-te-n calea ei, Gyuri, ia-o domol i afl ce-a pit. Gyuri porni n grab, trecu prin grdina parohiei, cobor n trifoitea lui Magt Jevzsef, i inima i tresri cnd o vzu acolo pe Veronka n rochia-i verde cu volnae, fr plrie n cap, legat fiecum cu o bsmlu roie. Gyuri tie calea de-a dreptul prin slciiul lui Szlvik Gyrgy i deodat, n poiana lui Gongoly, pic n faa ei. Domnioara, zrindu-l, scoase un ipt i ncepu s tremure din toate mdularele. Unde arde? ntreb cu glas stins. Nu te speria, Veronka. Nu arde nicieri. Tutorele meu a pus s se trag clopotul de primejdie ca s te aduc acas. De ce-ai plecat? Fata pli i-i muc buzele roii, fragede. Numai eu tiu, zise ncet, sfrit; te rog, te rog, pleac pleac. i se ntoarse de parc-ar fi vrut din nou s fug spre pdure. Veronka, pentru numele lui Dumnezeu, nu m mai chinui. Ce ai? Cu ce i-am greit? Fata l privi rece, sfredelitor. Ochii ei erau ca dou sulie de
- -

216

ghea. Pleac, zise din nou. Ce vrei de la mine? Tnrul se repezi la ea i o prinse de mn. Veronka ncerc s scape, se luptar un timp amndoi, dar el n-o ls pn ce nu-i puse verigheta pe deget. Asta vreau, i zise, implornd-o din ochi. Asta vrei? zise fata rznd cu amrciune. Iar eu, asta vreau, uite! Smulse inelul din deget i-l azvrli departe, printre miile ele fire de iarb ce se legnau tremurnd n poian. Bietul Gyuri i duse amndou minile la tmple. Oh! Ce-ai fcut cu mine! Ce-ai fcut? Ascult, nu juca teatru n faa mea, domnule Wibra. Nu pune verigheta pe bietul meu deget, pune-o pe umbrel dumneata umbrela vrei s-o iei, nu pe mine. nelegi? Brusc, Gyuri pricepu de unde pornise toat ncurctura. Dumnezeule, ai ascultat convorbirea noastr. Da. tiu tot, zise Veronka, roind uor. N-are rost s tgduieti. O, Doamne, nu vreau s tgduiesc nimic. Ascult-m? te rog, ascult-m. Pornir ncet prin poian, Gyuri povestea, domnioara asculta, pe cnd miliarde de gndaci i cosai zumziau, riau n marea de iarb, urmndu-i n lung i-n lat drumul lor misterios. Gyuri vorbea fr contenire, i istorisea viaa lui, povestea tatlui sau, probabilitatea motenirii, cum a aflat unde o ascunsese Gregorics, cum a urmat firul cutrilor pn la Bbaszk. Fata asculta, la nceput ca o acuzatoare mut, cu priviri grele de repro i de amrciune, pe urm ca un judector, apoi ca un asculttor uimit, care adesea ntrerupea firul povestirii cu exclamaii de mirare. Ah, cum se apropia povestea de ea, cum se deslueau ncet dar sigur liniile ce se mpleteau n destinul vieii ei. Mai spune, spune mai departe! i povestea se apropia mereu cu pai tot mai clari Ajunsese la feciorul lui Mncz. Tnrul Mncz i spune c
- -

217

umbrela e la Glogova. Apoi, la cina de la Mravucsn, soia pdurarului ncepe s vorbeasc da, ea, sporovind, i-a spus despre darul pe care l-a adus sfntul Petru ca s-o apere pe micua orfan. Cteva cuvinte mai rmseser de spus; Veronka afl, n fine, totul, ghici totul, i ochii i se umplur de lacrimi! Oh, Doamne, btrna Adamecz a ars mnerul! Dumnezeu s-o binecuvnteze pentru fapta ei! zise voios Gyuri, vznd c fetei i s-a nduioat sufletul, pentru c acum pot s-i dovedesc c te iubesc i fr umbrel. Veronka i dezleg basmaua roie de pe cap, o flutur n mn, l lovi pe Gyuri peste umeri cu ea i i zmbi printre lacrimi. Mai vrei, cu adevrat, s te nsori cu mine acum? Firete. Ce ai de spus? Vreau s spun c (Vorbele i se oprir n gt, simea c se neac.) C? Vreau s spun c eti un brbat foarte uuratic i deci i deci i deci s ne ntoarcem repede s cutm verigheta. Se rsuci pe clcie i ca un mnz zglobiu o lu la fug spre poiana lui Gongoly; Gyuri abia se putea ine dup ea. Cutar inelul mult vreme, dar n zadar. Nu peste mult sosi i printele. (Ascult, Gyuri, s nu-i spui fratelui meu povestea cu umbrela. Nu, iubita mea, n-am s-i vorbesc niciodat despre ea.) Printele o ocri stranic pe Veronka: Ascult, copil ru ce eti, se cade s faci una ca asta? Pe unde-ai umblat? Vai, ce spaim-am tras? Aa-i c te-ai luat dup vreun fluture? Mai bine zis: m-am luat dup el, dar m-a prins el pe mine. Cine, fluturele? Uite, fluturele sta mare i urt. Printele pricepu atta ct i ddur a nelege i se apuc
- -

218

i el s caute verigheta, dar puteau s-o caute pn la sfritul veacurilor, dac nu prindea de veste badea Gongoly, care sosi gfind la faa locului, cu burta-i mare pe care se legnau franjurii floasei sale pungi de tutun garnisite cu gheare de oaie. Veronka era tare necjit din pricina inelului pierdut. Ei, ei, zise bogtanul Glogovei, cltinndu-i pletele albe i lungi, prinse la spate cu un pieptene. Nu te necji, domnioar, badea Gongoly are s-i gseasc inelul. S tii c i-l gsete. Pentru c se pricepe. Una e s slujeti n biseric i alta e treaba asta. Peste un ceas am s pun cosaii s rad iarba. Dei iarba nu crescuse nici ct un deget (doar abia acum dou sptmni fuseser crate cpiele de fn), badea Gongoly puse pe cosai la lucru i una dintre coase se lovi de inelul de aur ce strlucea pe jos, iar a doua zi avea s strluceasc pe degetul Veronki. De-atunci a rmas de pomin n satul Glogova ntmplarea fr de pereche cnd chiaburul Gongoly i-a cosit de trei ori poiana, fapt cu care se flete fiecare glogovean atunci cnd strinii iau n batjocur rodnicia pmntului hotarelor glogovene. Ce-ar mai trebui s v povestesc? De bun seam, foarte multe lucruri dau buzna n vrful condeiului meu. Unele vor rmne pe veci tinuite: aa, de pild, nici pn n ziua de azi nu s-a gsit vreo urma a averii lui Gregorics Pl. Nimeni nu tie dac n mnerul umbrelei se afla ori ba foaia de depunere din nchipuirile oamenilor. Nu tie nici micuul Matyk, dei a but din el trei tciuni. Dac povestea o fi adevrat, apoi nici mpraii n-au but o butur mai scump dect a but Matyk. Legenda umbrelei adus la Glogova de sfntul Petru dinuie pn n ziua de azi prin partea locului. E drept c a contribuit i Sztolarik mult la supravieuirea ei, pentru c i plcea s povesteasc pretutindeni cum btrnul evreu Mncz a druit cretintii o relicv sfnt; n povestirea lui
- -

219

strbtea i adevrul gol-golu, dar credina e mai tare dect adevrul i astfel, ncetul cu ncetul, l pune sub obroc. Iar eu, n-am de gnd s fac niciun fel de spturi ca s-l scot la suprafa. mi cer iertare chiar i pentru ce-am fcut pn acum. Pentru c, desigur, ntmplarea asta are i o latur mistic. Umbrela sfnt a adus o binecuvntare i un noroc nemsurat asupra tuturor, chiar i asupra lui Gyuri, care de pe urma ei s-a cstorit cu cea mai frumoas fat din lume, n a treia duminic de dup evenimentele povestite mai sus. Glogova n-a mai vzut nunt ca aceea. Veronki i-a venit ideea c trebuie s pofteasc pe toi musafirii de la cina oferit de Mravucsn; dac au fost de fa la prima ntlnire, s fie de fa i la cununie. Au venit oaspei muli i de la Beszterce, printre ei i mama mirelui, n rochie de stof neagr, i preedintele tribunalului, i subprefectul, i numai Dumnezeu mai tie ci alii nc. De la Kopanica a venit familia rszinyi, de la Lehota au venit domnioarele de onoare (cu fuste roz, plisate ca harmonicile), de la Bbaszk doamna Mncz (cu cercei de aur mari ct pumnul). Attea briti, attea cleti s-au strns atunci la Glogova, nct nici ntr-o sptmn n-ai fi prididit sa te saturi de strlucirea sclipitoarelor harnaamente. Dup vecernie, paracliserul a golit biserica de rani; doar printele a mai rmas nuntru. Atepta, firete, nuntaii. Doamne-Dumnezeule, ce de domni i ce de postav pe grumajii lor! Mergeau doi cte doi, o femeie i-un brbat, o domnioar i-un domnior. n fa mergea mireasa, cu cununi alb, n rochie alb. (Ah, minunat era ce pcat c odat are s mbtrneasc i ea.) Dar nici mirele nu era mai prejos, s te tot uii la el, purta haine ntocmai ca acelea n care sunt zugrvii regii. Sabia lui aurit, n teac de catifea, zngnea pe pardoseala de piatr a bisericii i cretea inima cnd l priveai. S-au oprit ntr-un semicerc mprejurul altarului o mulime de femei, toate cu cte un buchet de flori n mn i toate cu prul stropit cu parfumuri scumpe, de mirosea
- -

220

biserica ntocmai ca o spierie. Aerul era cam rcoros. Domnioarele de onoare, bicisnicue, cam drdiau n rochiile lor subirele de mtase; da altminteri, totul a fost tare frumos Mirele a rostit cu vrtoie un da de-a rsunat pn-n bolile cele nalte, dar mireasa l-a optit ncetu, uurel ca zumzetul unei muscue. Srcua, atta a fost de turburat c pn la urm a nceput s plng. Apoi i-a cutat batista n frumoasa ei rochie alb. Avea i buzunar! Dar ea nu -l nimerea, mititica, i i-a mprumutat batista o doamn care sttea n spatele mirilor i mereu se ntorcea ctre brbatusu i-l agria: ncheie-te la hain, Wladin!

- -

221