Sunteți pe pagina 1din 128

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

VirtualProject

Grard de Villiers

Programul 111
Volumul -1

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Grard de Villiers

Programul 111
n romnete de Gabriela Porancea

Volumul -1

ISBN: 973-597-380-4 978-973-597-380-3 973-597-379-0 978-973-597-379-7 Descrierea C3P a Bibliotecii Nationale a Romniei VILLIERS, GRARD de Programul 111 / Grard de Villiers; trad.: Gabriela Porancea. - Bucureti: Editura Ion Cristoiu & Max Bnus, 2006- 2 vol. ISBN (10) 973-597-380-4; ISBN (13) 978-973-597-380-3 Vol. 1. - 2006. - ISBN (10) 973-597-379-0; ISBN (13) 978- 973-597-379-7 I. Porancea, Gabriela (trad.) 821.133.1-31=135.1 Malko Productions - Paris, Le Programme 111 Grard de Villiers, Pentru versiunea romneasc. TINERAMA 2006 Publicaie editat de S.C. ion Cristoiu & Max Banush v recomand" SRL

VirtualProject

Tiprit la "C.N.I. CORESI" SA

Prolog
"Iran sucks!" Ted Boteler, director la Divizia de Operaiuni a CIA (Central Intelligence Agency), contempla gnditor inscripia pe care o fcuse cu litere ornate cu arabescuri pe "yellou pad" i care reflecta perfect starea lui de spirit. De cteva sptmni, era hruit de note i mail-uri trimise de directorul Ageniei, Porter Goss, pe subiectul covert enrichment programm (program nuclear clandestin) al Iranului i toate cereau de la el acelai lucru: imposibilul. nl capul i parcurse cu privirea sala de conferine ce se ntindea pe toat lungimea etajului apte al OHB (Original Headquarter Building), ce se nvecina cu biroul directorului, ale crui geamuri vitrate dominau complexul Central Intelligence Agency,, ntins pe o sut de hectare, n Virginia, la nord de Washington, de-a lungul rului Potomac, nconjurate de garduri cu grilaje obosite i ruginite. De la crearea sa, pe 18 septembrie 1947, CIA se dezvoltase intens: cldirea n care se afla fusese dublat printr-o nou cldire, din sticl i oel, flancat de dou turnuri ptrate de cte ase etaje legate prin atriuri. n plus, un culoar subteran lega OHB-ul de "bulle", o sal de audiii care avea capacitatea de cinci sute de locuri. Toate astea reprezentau treizeci de mii de metri ptrai i adposteau o armat de funcionari al crui

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

numr era inut secret, dar se ridica la mai multe zeci de mii. Cea mai puternic agenie de informaii din lume... Mecca ei rmnea marele hol circular de la OHB, cu deviza i cu blazonul ei gravate n pardoseal - "Vei cunoate Adevrul i Adevrul te va elibera" - din faa statuii lui Bill Donovan, creatorul OSS din timpul celui deal Doilea Rzboi Mondial, i al su Wall of Honor, o plac de marmur neagr pe care erau nscrise numele oamenilor din Agenie ucii n misiune. Pentru unii, anonimi, nu era trecut dect o stea aurie. Din motive de securitate. De la crearea ei, muli directori s-au succedat n fruntea Ageniei, cu mai multe sau mai puine satisfacii, i fotografiile lor decorau culoarul lung care ducea spre aceast sal de reuniune. Ted Boteler i spuse cu amrciune c n ciuda acelui trecut presti gios i a puterii ei, Agenia se afla astzi n defensiv. Incapabil rspund provocrii programului nuclear clandestin iranian. Reinndu-i o dorin puternic de a-i aprinde o igaret - de neconceput n acest loca sfnt - i ls privirea s-i rtceasc printre vecinii lui. Crema cremei n materie de informaii. Ralph Monning, directorul Departamentului de Informaii al CIA, cu aerul unui profesionist, cu ochelari ptrai i barbionul tuns scurt. Jim Lewis, reprezentantul NSA (National Security Agency: spionaj electronic). James Foley, directorul Departamentului Analiti i responsabil cu analiza fotografiilor din satelit ale Ageniei. William Rollins, i el brbos, atins de o uoar chioptare datorat implantrii unui old artificial, consilier nuclear n PDG i om de tiin de nivel nalt. Un om delicios i plin de umor, n ciuda proieciilor apocaliptice pe care le debita cu o voce egal. Era specialistul n loose nuckes (arme nucleare disprute), comarul guvernului american. VirtualProject

Nu departe, se afla un brbat pe care Ted Boteler nu-l cunotea dect dup prenume, Malcolm. Acesta era responsabilul de relaii cu Serviciile cu care coopera Agenia. La captul mesei, scaunul gol era cel al lui Porter Goss, noul director CIA, cel care i convocase pentru aceast reuniune. Toi tiau c fusese chemat, n acea diminea, la Casa Alb de ctre John Negroponte, noul "ar" al informaiilor americane. Dac aceast reuniune se prelungea, nu era semn bun. Porter Goss, mai degrab un tip ters, era cunoscut pentru punctualitatea lui. Fost lucrtor simplu de informaii, avea o personalitate mai degrab tern i nu fusese ales ca s-l nlocuiasc pe George Tennet dect datorit profilului su gri mural. Nici favorit, nici n umbr, jucase roluri secundare toat viaa lui i, cunoscnd profund funcionarea casei, nu-i venea s cread c el era de acum eful. Un ef cu prerogativele diminuate, din pcate, de ctre George W. Bush. Preedintele Statelor Unite, dup ce-l folosise pe fostul director CIA, Tennet, pentru declanarea celui de-al doilea rzboi contra Irakului, se grbise s creeze un post nou, cel de coordonator de informaii, pe care i-l atribuise prietenului lui, John Negroponte, fost ambasador la ONU. De acum, CIA nu mai era dect una din cele cincisprezece agenii de informaii din Statele Unite i Porter Goss nu mai participa la briefing-urile cotidiene de la Casa Alb, ceea ce-l umplea de amrciune. De aceea, atunci cnd n sfrit fusese convocat pentru un briefing pe problema nuclear iranian, el reunise imediat responsabilii Ageniei pentru a le transmite direct mesajul Preedintelui. Ted Boteler, cunoscnd bine dosarul, era fr speran: problema avea s cad n responsabilitatea lui, sau mai degrab n cea a Diviziei de Operaiuni. n fond, Statele Unite, nemaiavnd relaii diplomatice cu Iranul, nu mai avea nici ambasad la

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Teheran. Deci nici o reprezentan a CIA i nici ageni sub acoperire diplomatic. Singurul mijloc de a trata cu sursele n Iran era s trimit ageni NOC (Non Official Cover). i aici nu se nghesuiau voluntarii. Pentru c perspectiva de a fi arestat ca spion n Iranul ayatollahilor era o frn serioas n calea dorinelor profesionale. Era vorba, n cel mai bun caz, de ani grei de nchisoare, dar exista i ameninarea unei condamnri la moarte. Totul fr nici cea mai mic garanie juridic. Conducerea Ageniei nu era nici ea prea entuziast, imaginndu-i toate antajele posibile pe care le-ar fi declanat iranienii n cazul n care ar fi reinut drept ostatic un "spion" american. Celelalte servicii occidentale nu erau nici ele infiltrate mai bine. Britanicii, odinioar foarte bine implantai n Iran, pierduser mult din contactele lor i, chiar dac posedau o ambasad la Teheran, erau puin activi. Nemii preferau s fac afaceri, iar francezii, dac aveau acolo un post, se limitau la relaii bilaterale cu omologii lor iranieni, care i abureau dup bunul lor plac. Numai ruii aveau acces la numeroase informaii, dar, fiind parteneri ai Iranului n domeniul nuclear i al dotrii cu armament, le pstrau cu zgrcenie numai pentru ei... Pe scurt, din cauza lipsei surselor umane, le rmneau doar sateliii. Din pcate, acetia, chiar dac erau foarte performani, nu surprindeau totul. Tehnicile de ascultare i "tratarea" n strintate a anumitor surse, permiteau umplerea ctorva goluri, dar rezultatul nu era prea strlucitor. Un puzzle mare ale crui piese principale lipseau. ntr-un cuvnt, Statele Unite nu tiau unde se derula programul nuclear militar clandestin al Iranului, n ciuda sumelor colosale investite, a eforturilor celor de la AIEA (Agenia Internaional de Energie Atomic - cu baza la Viena) i a informaiilor culese de peste tot. Fr indiscreia Libiei, dornic s-i refac virginitatea politic, americanii nici mcar n-ar fi tiut c Iranul cumprase VirtualProject

din Pakistan tehnologia de centrifugare, indispensabil pentru mbogirea uraniului natural, pentru a-l transforma n uraniu 235 necesar fabricrii unei bombe atomice. Ua fusese deschis brutal de ctre un brbat cu faa tras, cu cravata uor ntr-o parte, cu minile ncrcate cu dosare enorme, cu copertele de culori diferite, pe care le puse pe masa de conferin. Dup culoarea lor, Ted Boteler recunoscu fiele de informaii, de analize, de sinteze i de note rezultate de la alte agenii similare CIA. Porter Goss respir adnc, adres un surs mecanic asistenei i zise pe un ton uor spart: Domnilor, mi cer scuze pentru aceast ntrziere. Am fost reinut de cealalt parte a rului. Ted Boteler surse n sinea lui. n loc s spun "Casa Alb", directorul CIA a preferat s foloseasc o metafor, ca i cum ar fi fost ascultai de urechi inamice. Grotesc. Secretara lui Porter Goss intr la rndul ei i lu loc lng eful ei, cu un blocnotes deschis n fa. Directorul CIA lu un DVD din serviet i i-l ntinse. Sue, te rog s pui DVD-ul. Secretara se ridic i ajunse la panoul de unde se manevra ecranul retractabil din sala de conferine. Dup cteva momente, peretele din fundul slii se lumin i Porter Goss anun pe un ton grav: Domnilor, v cer s privii cu mare atenie imaginile care vor urma. Peretele era luminat dar, nainte chiar s apar vreo imagine pe el, un sunet violent i fcu pe cei din asisten s tresar. Bti de tobe acompaniind un zgomot de pai n mar pe caldarm, devenit i mai asurzitor prin calitatea sunetului digital. Te treceau fiori pe spate, att de mult amintea acel zgomot de vechile pelicule de actualiti ce prezentau paradele naziste, nainte de declanarea celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Imaginea explod ntr-o strlucire de culori.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Brbai n uniforme defilau prin faa unei tribune pline de civili, militari, lideri religioi n rob i turban. Cu piciorul ridicat la orizontal, naintau n acelai ritm, cu un pas impecabil de trup tipic german, cizmele lor lovindu-se apoi violent de asfalt. Trecnd prin faa tribunei, toi ntorceau capul spre dreapta, urlnd un slogan neinteligibil. Bubuitul ritmat al cizmelor, picioarele ridicate la orizontal, uniformele, feele ferme, toate acestea trezeau instantaneu amintiri urte celor care studiaser puin istoria... Lui Ted Boteler i se fcu pielea de gin. Acele imagini evocau marile parade de la Nurenberg, cele unde Hitler ncepea s amenine lumea. Sunetul, la comanda lui Porter Goss, sczu brusc n intensitate i directorul CIA lans un comentariu neutru. Domnilor, este vorba de defilarea armatei iraniene, pasdarans (gardieni ai revoluiei, corpuri de elit comparabile cu SS-ul din regimul nazist) i bassidji (miliieni ai regimului, tineri dezmotenii care se lsaser masacrai pe timpul rzboiului contra Irakului, deminnd cmpurile de mine cu picioarele goale), n sudul Teheranului, acum cteva zile, pe 23 septembrie, cu ocazia aniversrii declanrii rzboiului dintre Irak i Iran. Sunetul se intensific i zgomotele cizmelor umplur din nou sala. Armata iranian fusese creat dup modelul Wehrmacht-ului german, de unde i pasul de defilare pe care l priveau i avea deja o reputaie proast n lume... Responsabilul Diviziei de Operaiuni ncerc s fie atent la aceast defilare, banal n afara ncrcturii ei simbolice. Unitile militare de pasdarani, ale cror uniforme erau de un verde msliniu mai aprins dect al celorlali, erau uor de reperat. Camera care i filma se ndrept spre cer, pe care apruser parautiti suspendai de paraute ascensionale, n culorile iraniene, care evoluau lent pe deasupra coloanei... VirtualProject

Apoi camera se ndrept spre tribun i Ted Boteler zri, n picioare, n centru, un brbos de talie mic, fr cravat, ntr-un costum strmt. Mahmoud Ahmadinejad, noul preedinte al Republicii Islamice Iran, ales cu cteva sptmni mai nainte: un fost pasdaran, deosebit de radical i de antioccidental, cooptat de "Ghidul" revoluiei, ayatollahul Aii Khamenei. Defilarea continua. Zgomotul de cizme ncet: bassidji, eroii regimentului, treceau la rndul lor prin faa tribunei, cu un pas straniu, opind din toate cele patru membrele. Preau ieii dintr-un desen animat... Ei fuseser cei care au contribuit din plin la victoria contra Irakului, aruncndu-se pe cmpurile de mine, ca s le permit pasdaranilor s-i duc contraatacurile. Odat terminat rzboiul contra Irakului, erau folosii la toate treburile de jos ale poliiei i pentru loviturile sub centur. Analfabei, xenofobi, uor de manipulat prin convingerile lor religioase, formau o miliie redutabil, la cheremul oricui... Un brit de motor umplu sala de conferine a CIA: sosea artileria grea iranian. Tunuri, tancuri i vehicule blindate. Ted Boteler i nbui un cscat: toate astea l interesau prea puin. Era material sovietic vechi, precum T.72, care nu prezenta nici un secret militar. Directorul de Operaiuni l CIA se ntreb brusc de ce Porter Goss le proiecta aceast defilare deja cunoscut n amnunt de toi ataaii militari la post n Teheran. Urmrea distrat proiectilele sol-sol, mare-mare, maresol, sol-aer, toate arhicunoscute i fr importan militar. Pn n momentul n care aprur pe ecran proiectile enorme sol-sol, trase de remorchere. Shahab-3, singurul proiectil balistic iranian adaptat dintr-o bomb similar nord-coreean, Nodong, ea nsi provenit din tehnologia ruseasc. Iranienii i atribuiau o btaie de dou mii cinci sute de kilometri, adic pn n Cipru, dar analitii occidentali l creditau mai degrab cu

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

o mie opt sute de kilometri. Suficient totui pentru a lovi Israelul. Brusc, imaginea se opri pe un Shahab-3 care ocupa tot ecranul i vocea lui Porter Goss ncremeni asistenii. Domnilor, v-ai gndit c Republica Islamic Iran ar fi o naiune panic? Ted Boteler nelese instantaneu de ce directorul CIA le-a artat spectacolul acestei defilri, care nu prezenta practic un interes prea mare. El dramatiza ceea ce avea s-i anune. Instruciunile date de Casa Alb. Bine jucat. Porter Goss i ls pe colaboratori i pe invitai s se impregneze de ntrebarea lui, cu privirile atrase n mod irezistibil de impresionantul proiectil a crui imagine rmsese pe perete. Dup un scurt moment de tcere, directorul CIA lans pe un ton voit grav: Domnilor, v-am reunit ca s v comunic sentimentul care troneaz astzi la Casa Alb. Pree dintele George W. Bush este extrem de nelinitit de ceea ce se petrece n Iran. Din octombrie 2004, adic de aproximativ un an, un fascicul de informaii, de analize, de ipoteze ne-au condus la concluzia c Republica Islamic Iran este pe punctul de a declana un program de fabricare a bombelor balistice cu cap nuclear. Tcu apoi ca s lase timp asistenei s-i digere cuvintele. Acestea, evident c nu surprindeau pe nimeni: se vorbise despre asta n toate ziarele. n faa tcerii asistenei, i ndrept degetul spre imaginea fix a proiectilului iranian ce trona pe peretele din fundul slii i se ntoarse spre Ted Boteler. Ted, ai putea s ne spui ce se tie despre aceste proiectile balistice? Ted Boteler deschise un dosar portocaliu pe coperta cruia era scris "Program 111". Fie de informaii, analize, fotografii din satelit... Se lans n explicaii: Iranienii preau foarte grbii s-i procure un proiectil balistic. tim c au avut mari dificulti n punerea la punct a proiectilelor Shahab, adaptate dup VirtualProject

proiectilele Nodong nord-coreene. Ultima versiune a fost realizat dup dou ncercri: una pe 20 octombrie 2004, cea de-a doua anul acesta pe 29 mai, dar noi am constatat c au o btaie de o mie opt sute de kilometri i asta fr ncrctur util. Probabil c acesta este motivul pentru care, n martie anul acesta, iranienii au cumprat din Ucraina ase proiectile KH-55, proiectile aer-sol avnd o btaie de mai mult de dou mii de kilometri. De unde provine aceast informaie? i-o tie Porter Goss. De la serviciile ucrainene, sir. Dup revoluia portocalie, acetia coopereaz activ cu serviciile noastre. Ce s-a ntmplat cu aceste proiectile? ntreb eful CIA, care descoperea existena lor. Ted Boteler i permise un surs ironic. Nu mare lucru, sir. Fusese vorba de proiectile aersol lansate dintr-un bombardier... Livrate singure, sunt inutilizabile. Iranienii au ncercat s le monteze pe nite vechi aparate americane Orion motenite de la ah, dar experimentul n-a fost concludent. Pe urm, se pare c ultima ncercare a Shahab-3 le-a dat satisfacie. Cine rspunde de "Programul 111"? Pasdaranii, sir. n realitate este vorba de un program balistico-nuclear. Adic de un vector capabil s duc cu el mai multe sute de kilometri o ncrctur nuclear. Un om de tiin iranian, Ayman Daneschou, este responsabil cu partea balistic. Mi-ai precizat ntr-o not c Shahab-3 era susceptibil s primeasc un cap nuclear, zise Porter Goss. Putei s ne lmurii? De fapt, sir, dup informaiile noastre, capul lui Shahab-3 e prevzut s integreze o arm de natur necunoscut. Era vorba de o cochilie sferic, compus din dou emisfere de oel de nalt conducie termic. n plus, conductorii "Programului 111" le-au cerut inginerilor s calculeze pentru acest proiectil o traiectorie

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

care s in cont de temperatur, pentru ca atunci cnd Intr n atmosfer, s nu depeasc 60 de grade. Le-au mai cerut s studieze i posibilitatea unei explozii ale acestei ogive la o altitudine de la o mie opt sute la dou mii cinci sute de metri. n sfrit, iranienii au ales pentru Shahab-3 altimetre-radar, considerate a fi mai puin predispuse la bruiaje fa de aparatele care funcioneaz graie sistemului GPS. Toate aceste specificaii evocau cu claritate o arm nuclear cu implozie, de aceeai natur ca "Fat Boy", bomba lansat asupra oraului Nagasaki n 1945. Linitea se aternu din nou n sala de conferine. Shahab-3, vizibil nc pe perete, prea s amenine asistena. Ted, mai ai i alte informaii? ntreb Porter Goss. La drept vorbind, nu e vorba de o informaie, replic directorul de la Operaiuni, ci mai degrab de o ipotez. Nu vedem de ce iranienii s-ar chinui s cheltuiasc sume nebuneti pentru a se mulumi s trimit la distan o ncrctur de exploziv clasic, fapt care n-ar schimba capacitatea lor strategic... Exact, aprob directorul CIA. Putem deci s concluzionm n mod rezonabil c Iranul caut s realizeze un program balistic-nuclear, al crui parte balistic pare foarte avansat. Exact, sir, confirm Ted Boteler. Well, continu Porter Goss ntorcndu-se spre William Rollins. Mister Rollins, putei s ne facei o expunere despre capacitile nucleare militare cunoscute din Iran? Consilierul nuclear al CIA i deschise la rndul lui dosarul. Iranienii exploateaz minele de uraniu din Talmissi i Gchine, aflate n Iran, prin intermediul companiei Kimia Madan care aparine pasdaranilor. n plus, mai import uraniu i din Africa de Sud i Nigeria. Acest uraniu natural, care conine 0,7% oxid de uraniu, este mai nti VirtualProject

convertit ntr-o uzin din Ispahan n "yellow cake", adic nitrat de uraniu. Aceste sruri de uraniu sunt apoi gazeificate n UF6 (hexaclorur de uraniu) pentru a fi mbogit, adic pentru a obine o concentraie mai puternic de U235. Oficial, aceast tehnic are scopuri civile. Pn n august 2002, Iranul a pretins ntotdeauna c nu are program militar. De fapt, uraniul moderat mbogit nu are dect aplicaii civile. Mujahedinii Khalq, grup iranian aflat n exil, opus regimului mollahilor, au descoperit c Iranul poseda la o uzin la Natanz, n apropiere de Ispahan, o "cascad" de o sut aizeci i patru de centrifuge de prim generaie. Ce este o centrifug? ntreb Porter Goss. Un aparat foarte sofisticat care separ izotopii de uraniu, explic consilierul nuclear. Bomba se rotete la cincizeci de mii de turaii pe minut, ceea ce o face foarte fragil. Asamblarea ei cere o tehnologie de vrf. Se pare c pakistanezii sunt cei care au vndut aceast tehnologie Iranului, n anii 1990. Bineneles c cele de generaia a doua sunt mai performante. William Rollins, ntrerupndu-se pentru a bea puin ap, fu imediat relansat de directorul de la CIA. Oficial, iranienii nu posed dect cele o sut aizeci i patru de centrifuge din Natanz? Yes, sir. Pot ei s produc arme nucleare cu aceste centrifuge? Consilierul nu se putu mpiedica s surd. E dificil, sir. Acele o sut aizeci i patru de centrifuge trebuie s produc n jur de dou kilograme i jumtate de uraniu mbogit pe an. Le-ar trebui deci de zece ori mai multe centrifuge ca s produc o bomb nuclear pe an... Porter Goss prea mndru de aceast demonstraie. Continu, ntorcndu-se spre James Foley, nsrcinat cu fotografiile din satelit:

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

James, sateliii au dezvluit activiti anormale n acea parte a rii? No, sir, dar e foarte dificil de reperat un "parc" de centrifuge. Fiecare bomb nu este mai voluminoas dect un suport de umbrel i pot face astfel nct s in dou mii pe suprafaa unui teren de tenis. Singura restricie vine din faptul c locul ales trebuie s fie la adpost de cutremurele seismice. Aceste mici bestii se deregleaz foarte uor i explodeaz. Altfel spus, concluzion directorul Ageniei, sau iranienii sunt foarte departe de a fi o putere nuclear, sau ne mint... Nici o pist? Un tunel lung n apropiere de uzina de conversie din Ispahan, dar nu-i tim destinaia. Mulumesc, James, zise Porter Goss, apoi se ntoarse din nou spre Ted Boteler. Am cules noi indicii concrete care s demonstreze c iranienii ne mint? Unele, zise prudent Ted Boteler. Mai nti, au ascuns c se vor lansa n mbogirea uraniului, tehnologie dual, civil i militar. Apoi, unele fapte sunt tulburtoare. AIEA a reperat la Teheran un amplasament suspect n cartierul Lavizan. Atunci cnd inspectorii au fost avizai s-l viziteze, cldirile au fost demolate i solul spat pe o adncime de patru metri i ndeprtat, pentru a elimina toate urmele posibile de radioactivitate. Noi avem i alte elemente disparate care ne incit s credem ntr-un program clandestin de mbogire a uraniului. Iranienii i-au procurat surse neutronice de la chinezi, beriliu i plutoniu. Au cumprat din Spania, pe ci ocolitoare, dou sute de tone de acid fluorhidric, indispensabil n transformarea hexaclorurii de uraniu. Pe 15 noiembrie 2003, au importat clandestin piese ce permiteau fabricarea a douzeci de centrifuge. Ei au o producie de hexogen i de octogen care nu corespunde, oficial, nici uneia din nevoile lor. Au cumprat aparate de msurat cu tritium, ca s "previn" contaminarea. VirtualProject

Porter Goss consimi. Mulumesc, Ted. Se ntoarse din nou spre William Rollins. William, iranienii sunt obligai s efectueze un test nuclear detectabil, nainte s aib bomba lor? Specialistul n probleme nucleare ddu din cap. Nu, sir, ei pot s se mulumeasc cu teste "reci", adic teste care s nu necesite explozia unei ncrcturi nucleare, dar numai pentru ncercarea dispozitivului de declanare. O dat pus la punct acest dispozitiv foarte sofisticat, restul nu mai e dect aplicarea unei legi fizice. Dar pakistanezii au efectuat un test nuclear? William Rollins surse. Nu a fost dect un gest politic vizavi de India. Tehnic, ei n-au avut nevoie. Mulumesc, William. Cu minile ncruciate n fa, Porter Goss i parcurse din priviri pe interlocutori nainte s anune: Domnilor, ceea ce mi-ai confirmat este ceea ce gndete i preedintele Statelor Unite. Iranul este, n ciuda negrilor, pe punctul de a se dota cu o arm nuclear. Graie unui program clandestin de mbogire a uraniului. Ceea ce presupune c noi va trebui s gsim aceste centrifuge i, eventual, s le distrugem. Dac nu, n trei ani, iranienii vor dispune de proiectile balistice nucleare. Anunul lui fu primit cu o tcere lung. Ted Boteler i cobor nasul pe dosarul din faa lui. Ar fi vrut s intre sub mas. Vocea blnd a lui Porter Goss l for s-i ridice privirea. Ted, zise aproape afectuos directorul CIA. Cred c divizia ta trebuie s rezolve aceast problem. Ai sugestii?

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Ted Boteler privi inscripia pe care o scrisese nainte de nceputul edinei - Iran Sucks! - i i spuse c era prevestitor. Va fi foarte dificil, sir, anun el. Noi nu dispunem de nici o surs fiabil n Iran. n afara Mujahe- dinilor Khalq. Porter Goss l fix drept n ochi. Ted, descurcai-v. Preedintele vrea rezultate.

Capitolul I
Poarta grea din oel care bloca Boltzmannstrasse pe toat limea ei se ddu uor la o parte, permind astfel trecerea unui vehicul. Poliistul austriac n inut verzuie iei din ghereta ce flanca dispozitivul i i fcu semn lui Malko s nainteze. Boltzmannstrasse, n pant abrupt, era interzis circulaiei ntre numerele 18 i 24, izolnd total Ambasada Statelor Unite. Posturi de gard, legate de cldirea diplomatic, asigurau intrrile i ieirile, supraveghind de aproape pietonii care aveau dreptul s circule pe trotuarul opus celui din faa ambasadei, o cldire elegant de patru etaje, izolat n mijlocul unei grdini. Grilajul din stnga al ambasadei se deschise automat, permind Jaguarului s ptrund n parcarea situat n spatele cldirii. Un perete nalt, cu srm ghimpat i camere de luat vederi deasupra, ntrit cu dou turnuri, asigura securitatea. Mark Hopkins, eful ageniei CIA din Viena, l atepta pe Malko n capul scrilor. Cu talia lui mic, costumul croit prost, care prea prea mare pentru el, i ochelari mari pe nas, nu ddeai doi bani pe el, dar se spunea c e o "vulpe"... Schimb cu Malko o lung strngere de mini. i mulumesc c ai venit pn aici. VirtualProject

Oricum trebuia s vin la Viena, l liniti Malko. i plcea Hopkins, un profesionist excelent, vorbitor de arab i cunoscnd Orientul Mijlociu ca pe propriul buzunar. n plus, Alexandra, eterna i pulpoasa lui logodnic, se decise s vin s fac o razie n noul magazin de lenjerie La Perla, aflat n captul lui Operngasse, la doi pai de Hotel Sacher unde trebuiau s se ntlneasc apoi ca s dejuneze la Rote Caf. Aici ntlneai toat Viena dac reueai s obii o mas. Pentru Malko, n-au fost niciodat probleme: tnrul proprietar de la Sacher era ndrgostit nebunete de Alexandra. Cafea? propuse americanul intrnd n biroul lui de la etajul patru, aflat lng sala de cifru. De acolo, avea o privelite magnific asupra Vienei, zrindu-se n deprtare, prin cea, marele parc Prater, parcul de atracii cuprins ntre canalul Dunrii i fluviu. Bucuros, accept Malko, lund loc pe o canapea care n-ar fi urit nici castelul lui. Mark Hopkins ddu comanda secretarei lui i veni s se aeze lng el. Am pentru dumneavoastr ceva mult mai uor dect ultima dumneavoastr misiune (Aurora Neagr), l anun el. Nici mcar nu va trebui s ieii din ar. Magnific! aprob Malko, gndindu-se c anotimpul vntorii sosea, cu droaia lui de recepii n cele mai frumoase castele din nalta-Austrie. Despre ce este vorba? "Proliferarea"..., rspunse Mark Hopkins. Cea fcut de iranieni. Ach!, fcu Malko surznd. Credeam c AIEA administreaz problema. Mark Hopkins se strmb. Ei nu administreaz absolut nimic. Iranienii le toarn minciuni pe care ni le scuip ca certitudini. Fr Consiliul Naional al rezistenei iraniene - Mujahedinii Khalq - n-am

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

fi aflat c iranienii i-au fcut un parc de centrifuge pentru a mbogi uraniu n scopuri nucleare. CNRI ntruchipa opoziia cea mai puternic a regimului mollahilor. Cei numii Mujahedinii Poporului au participat la revoluia din 1979, care l-a rsturnat pe ah. Laici i foarte comuniti, fuseser eliminai de la putere de mollahi, care i-au hituit de atunci cu o ferocitate rece i eficace. Mujahedinii Khalq se aliaser cu Saddam Hussein pe timpul rzboiului Iran-lrak i, iranieni cum erau, i-au combtut propria ar alturi de armata irakian. Evident, ei nu erau populari la Teheran... ndrgii de CIA, care i narma i i finana, i pierduser influena de cnd principala lor tabr stabilit n Irak a fost neutralizat ca urmare a ocupaiei americane. Dar n Europa i n Statele Unite, ei se agitau nc mult, jurnd c posed surse n inima puterii iraniene. Evident c au fost comparai frecvent cu Consiliul Naional Irakian i cu Ahmed Chalabi, irakian n exil recuperat de americani, protejat i el de CIA, i "inventator" de distrugere n mas pentru Saddam Hussein. Malko i umezi buzele ntr-o cafea insipid i remarc: Cred c Mujahedinii Khalq se aflau pe lista organizaiilor teroriste, nu? Bineneles, confirm americanul. Dar nu prea avem de ales. n faa confuziei celor de la AIEA, preedintele Bush a stimulat o criz i a ordonat Ageniei s gseasc elemente fiabile despre programul nuclear militar iranian. mpins evident de israelienii care ipau pretutindeni c vor s fie protejai ct mai repede de proiectilele iraniene... De aceea au ncredinat Diviziei de Operaiuni sarcina de a descoperi secretele Iranului. Eu nu aparin de DO, relev Malko. Mark Hopkins surse ironic.

VirtualProject

Ea v adopt. Noi n-avem NOC officern Iran, i aici, n Viena, iranienii ne-au reperat pe toi. i am nevoie s tratez cu o surs iranian pe care am reactivat-o. Aici, n Viena? Un oarecare Bani Farzaneh, din Mujahedinii Khalq. El pretinde c poate s obin informaii foarte sensibile despre programul nuclear clandestin iranian, ntlnirea va fi mine, la ora unsprezece, la cafeneaua Landtmann. Uite cum arat. Americanul merse i lu o fotografie de pe birou. Bani Farzaneh semna furios cu o nevstuic cu brbia lui scurt, nasul gros i curbat necndu-se ntr-o musta deas i neagr. Ochelari mari cu lentile rectangulare i ascundeau privirea. ncercai s vedei dac e serios, continu eful ageniei. Pentru el, v numii Kurt. Langley m hruiete s gsim ceva. Ei au primit un raport secret al AIEA care pretinde c iranienii ne duc cu vorba i c ntr-o bun diminea ne vom trezi cu o bomb nuclear iit. Malko zmbi politicos. Cel puin nu era o misiune foarte penibil i, dup toate aparenele, era destinat s se nfunde. Mujahedinii Khalq lansau regulat informaii senzaionale, care se dovedeau n general deosebit de fanteziste. Ca de obicei, sala mare a cafenelei Landtmann, lambrisat cu lemn Jugendstill, aflat pe Schotten- Ring, fa n fa cu Burgtheater, era plin. Oameni de afaceri, studeni, politicieni, fiecare trncnea n boxa lui. Osptari care preau ieii dintr-un desen de Daumier i vedeau linitii de treab. Erau puine femei, cci nu era genul acestei instituii vieneze. Malko merse pn n fundul slii pentru a ajunge la a doua sal, pe dreapta. Aceasta era goal, cu excepia unui brbat mbrcat ntr-un costum bleu puin prea iptor dar bine croit, ce amintea de Italia, care citea Herald Tribune n faa unei ciocolate calde. Brbatul pe

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

care i-l artase Mark Hopkins n fotografie. Malko se apropie i iranianul ridic capul. Bani Farzaneh? Brbatul cu faa de nevstuic trist l fix, cu o privire uor deformat de lentilele groase ale ochelarilor lui. Cine suntei? Mna lui se puse imediat pe o borset neagr din piele de crocodil pus pe banchet. Malko l liniti cu un surs. Avem ntlnire. M numesc Kurt i lucrez cu Mark Hopkins. Bani Farzaneh se destinse i i strnse mna. Scuzai-m, dar trebuie s fiu foarte atent. "Ei" vor s m omoare i aici, n Viena, "ei" sunt foarte bine organizai. Care "ei"? Oamenii din Teheran. Am fi putut s ne ntlnim ntr-un loc mai discret, remarc Malko. Bani Farzaneh ddu din cap. O, nu. Aici e un loc public i e mai sigur astfel. Trebuie s ne ferim de locurile izolate. Muli dintr-ai notri au fost deja asasinai de acei nebuni. Osptarul se apropie i Malko comand o cafea. Bine, zise el. Domnul Hopkins mi-a spus c suntei n posesia unei informaii foarte sensibile privitoare la programul nuclear iranian. Bani Farzaneh se aplec peste mas i rspunse cu o voce aproape imperceptibil. Ai auzit vorbindu-se de un anume Sid Hajjarian? Nu, niciodat. De ce? Este unul dintre actorii revoluiei din 1979. A fost viceministru al Informaiilor pn n 1990. Apoi, n 1992, a fost eliberat de responsabiliti, datorit opiniilor lui pacifiste. El reprezenta un curent reformator, "Stnga islamic". n martie 2000, n plin perioad de epurare, a VirtualProject

fost victima unui atentat i a fost ct pe ce s-i piard viaa. nspimntat, soia lui a venit s triasc aici, n Viena. Ce legtur are cu programul nuclear? Iranianul cobor i mai mult tonul vocii, aproape optind. Prin baza noastr din Teheran, am intrat n contact cu el. Noi am aflat c guvernul i-a permis n sfrit s-i rentlneasc soia la Viena pentru cteva luni. Ajunge aici mine! M bucur pentru el, coment Malko, dar... Bani Farzaneh replic cu o indignare temperat de vocea lui optit: El a reunit un dosar complet despre programul nuclear militar clandestin! Graie relaiilor lui la Ministerul de Informaii! Este un pacifist i nu vrea s existe o bomb atomic iranian. Malko nu vru s se ambaleze. Era aproape prea frumos s fie adevrat. V vei ntlni cu el? Bineneles. Merg s l iau de la aeroport. A vrea s ne ntlnim apoi toi trei. Unde? Aici, de exemplu. De ce nu? accept Malko. Vrei s fixai o or? Avionul poate avea ntrziere. Prefer s v sun. Malko i comunic numrul unui telefon mobil nregistrat pe un nume secret, pe care l folosea n misiuni. Bani Farzaneh l not cu grij, adugnd imediat: Va trebui ca autoritile americane s tie c datorit nou... Cred c domnul Hopkins va face ceea ce este necesar, l asigur Malko, aruncnd o privire discret ctre ceasul lui Breitling. Atept deci telefonul dumneavoastr. Din Liezen, smbta, i trebuia mai bine de o jumtate de or ca s ajung n Viena. Bani Farzaneh i ntinse o

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

mn grsun i transpirat, insistnd ca Malko s ias primul din cafenea. Nu puteai s tii sigur dac fugea cu adevrat de un pericol sau dac era paranoic. Malko se grbi s ajung la Jaguar. Alexandra trebuia deja s l atepte la Rote Caf. Cum "estradele", marile bulevarde care formau un arc de cerc n jurul Vienei vechi, erau cu sens unic, trebuia s faci un tur aproape complet ca s ajungi la Hotel Sacher. OpritTa un semafor interminabil la intersecia cu Wahringerstrasse, l sun pe Mark Hopkins ca s-i expun cum a decurs ntlnirea. Lansez o cercetare despre acest Sid Hajjarian, zise americanul. Numele nu-mi spune nimic, dar nu sunt un specialist n probleme iraniene. Rote Caf era plin, ca de obicei. Alexandra, instalat la o mas lng fereastra care ddea pe Philarmonicstrasse, sttea suprat n faa unui pahar cu ampanie, mbrcat cu un taior sobru, gri i o fust uor crpat. Haina ei descheiat permitea s se zreasc o bluz de un rou aprins. Mai multe bagaje cu sigla La Perla erau puse lng scaunul ei. Malko i lu timp s-i srute minile nainte s se aeze. Comand o votc, n timp ce Alexandra i mai comand un pahar de ampanie Taittinger. Rote Caf era o adevrat colivie i Malko abia i auzi telefonul sunnd. Bingo! strig n gura mare Mark Hopkins. Am verificat. Sid Hajjarian corespunde cu descrierea fcut de Bani Farzaneh. Este posibil s posede informaii sensibile despre ceea ce cutm noi. Cu att mai bine, zise Malko. N-am venit la Viena degeaba. Ateptai, continu americanul. Asta nu e totul. El e nregistrat pentru zborul Austrian de mine provenind din Teheran. Sosirea e prevzut la ora 12 i 30 de minute. De ndat ce v ntlnii cu el, trebuie s l convingei s fac o expunere unuia dintre specialitii notri n probleme nucleare. Trimit un mesaj la Langley imediat Era inepuizabil. VirtualProject

n faa privirilor mnioase ale Alexandrei, Malko scurt conversaia: oricum nu mai era nimic de spus. Tnra femeie remarc cu rutate: Cnd eti cu mine, ai putea s-i pui spooks (spionii, n argou) n cuc. Jignit, Malko o fix drept n ochi. Fr aceti spooks ai mei, n-ai mai putea s devalizezi magazinele de pe Krtnerstrasse sau de pe Mariahlife. Comandar apoi, Tafelspitz, friptur de vit, pentru Malko i Wiener Schnitzel, cunoscutul niel vienez, pentru Alexandra i continuar cu Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blancs anul 1996. Nu luau masa n fiecare zi la Sacher. Alexandra i degusta Sachertorte, tort cu ciocolat, specialitatea hotelului Sacher, cu o graie de felin. Prin haina ntredeschis a taiorului, privirea lui Malko fu atras de mtasea roie umflat de pieptul ei magnific. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, tnra femeie ntreb brusc: Nu vrei s vezi ce-am cumprat? Bineneles c vreau, aprob Malko, uitndu-se cruci la cele dou sacoe mari. Deschide-o pe asta discret. Sursul Alexandrei se accentu i ea preciz cu o voce suav: Nu, eu vorbeam de ceea ce am pe mine. Aceast simpl precizare l aprinse pe Malko. Alexandra l fixa cu o expresie att de netrebnic, c i veni s o rstoarne pe masa prea mic totui. Se mulumi s-i strecoare o mn pe sub faa de mas, atingndu-i mai nti genunchiul, apoi o coaps fin nvelit n ciorap de nailon. Alexandra i strnse picioarele surznd. Oprete-te! tii foarte bine c persoanele de aici sunt foarte pudice.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Malko i ncruci privirea cu a ei. Alexandra avea o privire aprins ca un vulcan. Cut s ghiceasc ce lenjerie intim purta, dar materialul taiorului era prea gros. Brusc, se simi ca un licean. Fr un cuvnt, se ridic i o lu de mn. Vom bea cafeaua puin mai trziu, i lans el osptarului. Cum dorii, Altea Voastr, rspunse btrnul vienez, indiferent. Malko deschise ua ce ddea n holul hotelului i Alexandra pufni n rs. Vrei s iei o camer? La opt sute de euro, era o adevrat risip. Fr s-i rspund, Malko mpinse o a doua u la dreapta, ajungnd pe un culoar tapetat cu velur rou, cu pereii acoperii cu fotografii de celebriti care frecventaser Hotel Sacher. Culoarul era pustiu. Cu un gest hotrt, Malko mpinse ua de la toaleta brbailor i o trase pe Alexandra nuntru. Decorul era magic: oglinzi, aplice, gravuri, de puteai crede c eti ntr-un budoar. Dup ce zvor ua, se post n faa Alexandrei, care era stupefiat, i o lipi de perete. De ndat ce-i atinse oldul, simi jarteaua unui portjartier pe care nu-l avusese diminea cnd plecase de la Liezen. Urc de-a lungul fantei fustei, descoperind panglica de satin alb care inea ciorapul. i descheie singurul nasture de la taior, apoi i descheie febril bluza roie, fcnd s apar dantela unui sutien de un alb virginal. i place, dragule? ntreb Alexandra. Cu un gest hotrt, Malko i trecu mna pe spatele ei i i descheie fermoarul de la fust, dndu-i-o apoi jos. Alexandra se debaras de hain, care ateriz pe jos, lng fust, pe marmura cu negru i alb. Sutienul nou o strngea att de tare, c snii ei preau c erup prin dantel. Malko o mpinse pe Alexandra cu spatele pe

VirtualProject

placa de marmur n care erau ncastrate lavoarele i ncepu s o mngie prin chilotul de satin. Alexandra se cabr, cu vintrea nainte. Auzir cum cineva ncerca ua de la toalet. Cineva ncerca s intre. M mbrac, opti ea. Nu vreau scandal. Vin mereu aici. i eu! replic Malko dndu-i chilotul jos. Fr cea mai mic mngiere, era ncordat ca un cerb. Alexandra fix membrul care ni din pantalonii lui de alpaca i zise cu o voce schimbat: mi place cnd eti aa. i ndeprt cu un genunchi coapsele nvluite n ciorapi, gata s se nfunde n vintrea ei, prin fa. Dar, rzgndindu-se, o prinse pe Alexandra de olduri i o rsuci cu faa la oglind. Crupa ei ieea din dantela alb a corsetului, somptuoas. Malko, cu un gest precis, plonj n vintrea ei dintr-o dat. Tnra femeie scoase un suspin aspru. Deja, Malko se retrgea ca s-i plaseze membrul pe corola brun, puin mai sus. Dintr-un elan puternic, se nfund n alele ei, smulgnd un strigt Alexandrei. Plonjat n crupa ei n ntregime, cu sngele clocotindui n vene, Malko o prinse de olduri i se lans ntr-un dute-vino clocotitor, care se termin printr-un strigt slbatic cnd se goli n tnra femeie. Nu se scurseser cinci minute de cnd ncuiaser ua. Gfind, se retrase din ea i se mbrc rapid. Alexandra i trase chilotul, i puse fusta i apoi taiorul. Malko ntredeschise ua: culoarul era tot pustiu. Atunci cnd se aezar din nou la masa lor, osptarul, nepstor, le aduse imediat cafelele. Eti o brut! i zise Alexandra n oapt. Dar nu prea convins de ceea ce spune. * **

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Prsiser Viena de o jumtate de or i rulau pe autostrada A4, cnd telefonul mobil al lui Malko sun. Zborul are ntrziere. Nu va ajunge dect n jurul orei trei, anun vocea trgnat a lui Bani Farzaneh. V sun n jurul orei patru. Nici o problem! l asigur Malko cu o mn nfundat ntre coapsele Alexandrei. Era foarte departe de CIA.

Capitolul II
Salonul castelului din Liezen era decorat cu ghirlande de foi de vi, alternnd cu globuri de Crciun. Era munca btrnei lise, care n-ar fi schimbat nici pe un imperiu Marele Bal al Culegtorilor de Struguri. O tradiie cu vechime n Burgeland, regiune viticol din Austria la grania cu Ungaria, un inut nsorit producnd un vin alb de bun calitate. Fiecare sat i organiza balul lui. La fel i "locuitorii" Alteei Sale Serenisime prinul Malko Linge, ultimul reprezentant al unei linii de aptesprezece generaii, urcnd din epoca feudal, margraf de Basse Lesace, cavaler al Ordinului Serafimilor, cavaler al Lnii de Aur, voievod ereditar din Voievodatul Serbiei, cavaler de onoare i devoiune al Ordinului suveran de Malta, n-ar fi neles ca el s nu participe la aceast tradiional srbtoare popular. Malko a profitat de asta ca s invite n jur de treizeci de prieteni din Viena sau din castelele lor din Austria de Sus, pe care avea s-i gzduiasc peste noapte ntr-un confort limitat. Se strduise n zadar s-l refac. Castelul Liezen era un sac fr fund i nu reuise niciodat s-l restaureze

VirtualProject

complet. Dou aripi erau practic goale, fr nclzire i mobilate succint. i nc, fr CIA, acest castel n-ar mai fi fost dect o grmad de ruine! Puini oameni tiau c, dac ar fi zgriat pietrele vechi, poate ar fi ieit snge. Cel al tuturor nefericiilor care s-au ntlnit cu Malko de-a lungul misiunilor lui. Prin contractul de lux cu Central Intelligence Agency i risca viaa de mai multe ori pe an ca s-i asigure stilul de via, desigur modest, dar fidel celui care dintotdeauna i conducea pe cei din neamul Linge, stlpi ai societii. O singur dat, viaa dubl a prinului Malko Linge invadase pe neateptate n universul lui oficial, lipsind foarte puin s se ajung la distrugerea castelului. Pentru toi podgorenii din Burgerland, el nu era dect Sir Hoheit der Prinz, autentic nobil austriac, ataat tradiiilor acestei ri nsorite. Elko Krisantem, valet fidel i ocazional gard de corp, intr n salon cu un teanc de cearceafuri n brae, ncovoiat i slab ca o mciuc. Anii nu preau s fi trecut peste el. Din ziua ndeprtat n care l ntlnise pe Malko la Istanbul, cnd ncercase s-l sugrume cu iretul lui de piele eficace, devotamentul lui nu-i sczuse deloc. nsoindu-l pe Malko n numeroase din misiunile lui, a fost deseori ct pe ce s-i piard viaa. Atunci cnd nu-i exercita meseria lui veche, servea drept majordom la Liezen, supraveghind diverii angajai, veghind cu grij la bunstarea stpnului l a logodnicei lui, contesa Alexandra. Repron- du-i n tcere lui Malko c i lsase acesteia din urm prea mult libertate. N-ai fi zis c Elko Krisantem era turc. Concepia lui despre drepturile femeii se apropia furios de cea a talibanilor. n ochii lor, o femeie bine crescut nu trebuia s ias din cas dect de dou ori: ca s se cstoreasc i ca s mearg la cimitir.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Ihre Hoheit, l anun el, am putut s pregtesc dousprezece camere i mai am cu ce s pregtesc nc patru. Dar unele nu sunt foarte prezentabile. Malko surse dezinvolt. Mulumesc, Elko. Va fi foarte bine. Majoritatea prietenilor lui nu triau n mare lux, locuind i ei n castele prea mari pentru ei. Prin urmare nu vor fi scoi din mediul lor. Cum turcul se ndeprta, i lans: Pune o butelie de Steinhegger (rachiu) n fiecare camer. Vor putea astfel s-i spele dinii cu el. El contempla masa mare ornat cu candelabre magnifice din argint masiv, atunci cnd un zgomot de pai zgudui parchetul Versaille. Contesa Alexandra i fcu intrarea n salon cu obinuitul ei pas marial. i prinsese prul ei lung i blond n codie, rsucite ntr-o coroni, ceea ce o fcea s par o ranc. Era mbrcat ntr-o bluz din camir negru, fr sutien, care i strngea snii magnifici ca ntrun desen super realist i o fust lung i neagr ce-i cdea pn pe cizmele asortate. La prima vedere, aceast fust era extrem de cuminte. Dar, la cea mai mic micare, realizai c era fcut din benzi de material care se adunau uor n sensul nlimii. Cum Alexandra fcu o piruet, Malko i zri piciorul stng aproape pn sus. Wie geht's, mein Schatzy? (Cum e, dragul meu?), lans Alexandra atingndu-l cu un srut aproape cast. Bine, o asigur Malko, scannd-o cu un ochi critic. Tu nu te mbraci pentru serat? Alexandra se ls s cad ntr-o berjer suspinnd. N-am avut timp s m schimb i sunt rupt. Am supravegheat munca podgorenilor toat ziua i chiar am mncat cu ei, pe un povrni. Nu i plac aa? Fr s-o priveasc, dur i provocator, o strpunse ca un laser.

VirtualProject

mi placi oricum, o asigur Malko, dar te prefer mbrcat n femeie de lume dect n podgoreanc. Contesa Alexandra, orfelin, administra singur un domeniu viticol i vindea producia sa la cooperativa din Nickelsdorf, un trguor vecin. Asta i aducea un venit confortabil, asigurndu-i o anumit libertate, de care avea uneori tendina de a abuza. Or, de o sptmn, ncepuse culesul viilor. Ea se smulse din berjera ei i merse la Malko, mpingnd vintrea ntr-a lui i privindu-l n ochi cu un surs insolent. Ei bine, liebe, n seara asta vei face dragoste cu o ranc! Dac mai eti capabil. Dac vei exagera cu votca, cu prietenii ti, sunt sigur c se va gsi printre invitai vreunul care s m consoleze. Cred c sunt civa celibatari. Nemernico! opti Malko printre dini mpingnd-o cu spatele la masa din marmur. Mna i alunec prin crptura fustei ei lungi, atingnd vintrea tinerei femei. Aceasta nu se mic dar lui Malko i se pru c vrfurile ascuite ale snilor ei se ncordeaz pe sub bluza din camir. Cu o voce puin mai aspr, ea i suger: Poate c ai convocat-o pe vreuna dintre protejatele tale n seara asta. Ca pe acea faimoas Aisha, care n-a mai venit pn la urm. n ochii Alexandrei, toate femeile care se interesau de Malko erau protejate i trebuiau s fie tratate cu cel mai profund dispre. Aceasta i nchise degetele pe umfltura sexului lui ascuns sub materialul pantalonilor din nailon negru. Agasat i excitat n acelai timp, Alexandra tia s profite de minune de sexualitatea lui puternic i, ntotdeauna, de bun calitate. Pentru ea se inventase conceptul de porno ic. El accentu nc puin presiunea i vzu privirea "logodnicei" lui tulburndu-se. Corpurile lor erau foarte apropiate cnd telefonul mobil al lui Malko sun. Alexandra scoase un fel de

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

mormit furios i se ddu la o parte. Malko i deplie telefonul Samsung i rspunse. Ai primit veti? Era vocea nelinitit a lui Mark Hopkins, eful ageniei CIA din Viena. De la nceputul dup-amiezii, sunase de zeci de ori. Nu, nu nc, zise Malko, furios c fusese ntrerupt din flirt. Se ls o scurt linite la captul cellalt, apoi americanul continu: Sunt nelinitit. Zborul de Teheran a aterizat la trei fr un sfert. Bani Farzaneh nu m-a sunat nc. E singurul rspunztor, replic Malko. De ndat ce am nouti, v sun. Alexandra dispruse i el se simea ngrozitor de frustrat. Chiar i mbrcat n ranc austriac, era extrem de apetisant. Termin comunicarea i se ndrept spre bibliotec. Una dintre cele dou ncperi pe care le prefera. Cealalt, aflat la etaj, un mic salonul ce avea o galerie de sticle cu butur, era tapisat cu oglinzi i avea un pat imens cu baldachin, unde se ntlneau pentru recreaiile lor erotice. Intr n biblioteca cu lambriuri din lemn, cu o draperie grea din velur rou i covoare persane pe jos. Alexandra era cufundat pe divan, cu picioarele ncruciate. D-mi un Steinhegger, ceru ea. Malko merse la bar, i umplu un pahar i scoase din frigider o butelie de Stolychnaya "Cristal" pentru a-i turna o votc, nainte s o nsoeasc pe Alexandra pe canapeaua unde fcuser att de frecvent dragoste. nc unul din ai ti spooks? ntreb ea. Da. Ce voia de la tine? El oft.

VirtualProject

Un tip trebuie s m contacteze. Iranianul pe care lam ntlnit la Viena. Alexandra i arunc o privire neagr i i ls ochii pe Breitlingul ei Callistino plin de smaralde. Ai vzut ct e ceasul! ncepnd cu ora cinci, mi vei aparine. Doar n-ai de gnd s-l primeti aici? Cu invitaii ti. Dac faci asta, urc cu cel mai sexy dintre ei i m vei auzi strignd. Nu spune prostii, zise Malko. Este o poveste putred. Acest tip e reinut i sigur nu va veni aici. Mai bine! concluzion Alexandra. Ea i bu paharul de Steinhegger dintr-o nghiitur, apoi, cu un gest natural, se ntoarse spre Malko, i strecur o mn sub cma i ncepu s-i mngie pieptul. El nchise ochii sub senzaia ncnttoare, rugndu-se ca Bani Farzaneh s nu-l deranjeze tocmai acum. Alexandra i inea sexul n palm. Manifesta o gelozie feroce pentru viaa lui profesional, bnuind, pe bun dreptate, c dintre creaturile cu care se ntlnea nu toate erau de o moralitate perfect. Chiar dac ea fcea uneori rabat, nu suporta infidelitile iubitului ei. Telefonul mobil al lui Malko sun din nou. Alexandra i ncet imediat dezmierdrile. Tot eu sunt, l anun Mark Hopkins. Am vorbit cu omologul meu, Ren Polii, eful Sicherheitsdienst (Serviciului de securitate). Mi-a confirmat c un individ pe nume Sid Hajjarian a sosit cu zborul de Teheran n aceast dup-amiaz. Tot nici o veste? Nu. V voi suna de ndat ce am veti de Farzaneh. Abia reui s nchid, c Alexandra i smulse telefonul mobil din mn i i-l arunc pn n cealalt parte a ncperii. Nu vrei s te ocupi deloc de mine! Dup aceea vor sosi invitaii... Tu te ocupai de mine, sublinie Malko. Fr un cuvnt, Alexandra l descheie la cma i gura ei se lipi imediat de unul din mameloane, n timp ce

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

cu unghiile se ocupa de cellalt. Malko se simi topit. Insensibil, Alexandra se ls s alunece n genunchi pe covor, n faa lui. Cu ochii ntr-ai lui, ncepu s-i frece pieptul de vintrea lui Malko, de membrul deja ntrit. Malko nu-i mai dorea s telefoneze. Auzi portiere trntindu-se n parc: primii invitai sosiser. Cu un gest precis, Alexandra i descheie cureaua Hermes, fcnd si alunece pantalonii de alpaca i descoperind slipul umflat de erecie. Din nou i frec snii de vintrea lui i Malko nu se putu mpiedica s-i descheie nasturii de la bluz, elibernd cei doi globi ncordai. Cu un gest sec, ea i nltur slipul, eliberndu-i membrul ncordat i, din acelai elan, i-l nfund n gur pn n gt. * ** ngenuncheat ca o vestal, cu braele ntinse n fa pentru ca minile ei s continue s-i excite pieptul lui Malko, capul ntr-un du-te-vino lent, Alexandra i administra o felaie deosebit de ncnttoare. Un sport n care excelase dintotdeauna. ntr-o zi, ntr-un moment de abandon, ea i mrturisise lui Malko c practicase prima ei felaie la vrsta de unsprezece ani, cu un biat de vrsta ei. Pur i simplu, fr s se gndeasc la ru. Instinctul. Micul imbecil s-a dus i s-a ludat mamei lui, femeie auster cu moravuri rigide, care o clasase imediat pe Alexandra n categoria de fetie posedate de demon. Fr s se opreasc, Alexandra i lu mna dreapt lui Malko i i-o puse pe ceafa ei... Interpretnd mesajul mut, Malko o prinse de pr. Alexandra scoase imediat un geamt de ncntare. Aceast fantasm de viol bucal era pcatul ei minor, foarte excitant pentru partenerul ei... Malko, cu degetele crispate pe ceafa ei, ncepu s dea lovituri de ale, nfundnd puin mai mult membrul, pn n laringele acesteia. Alexandra, cu crupa n sus, prosternat, i nghiea sexul din ce n ce mai repede. n VirtualProject

mod vizibil, avea intenia s-l fac s juiseze n acest fel. "Violat", ca o feti inocent. Crupa care se ondula n faa lui Malko i ddu o alt idee. O prinse de pr, o trase spre el i, n faa privirii ei surprinse, zise cu voce optit: Tocmai am realizat c n-am fcut niciodat dragoste cu tine pe masa din salon... El era deja n picioare. O trase dup el. Elko Krisantem aprinsese sfenicele care luminau ncperea cu o lumin plcut. Malko o mpinse pe Alexandra spre marginea de marmur a mesei. i strecur mna stng prin crptura fustei i i nltur triunghiul de nailon care i proteja vintrea. Cu cealalt mn o aps pe umr ca s o ntind pe burt pe marmur, chiar lng un sfenic. Va veni Elko! opti ea. Sau invitaii. i? replic Malko. Vor vedea doar o ranc tvlit de stpnul ei. nsoind gestul cu vorba, i ridic picioarele, dndu-i fusta la o parte i descoperindu-i cizmele lungi i negre, apoi o strpunse dintr-un singur elan. Tratamentul ncnttor la care o supuse i ddea o rigiditate imperial. Ach! Du bist... (Ah! Eti...) Alexandra nu-i termin fraza, dobort de un orgasm violent care o strbtu ca o descrcare electric i i smulse un strigt surd, visceral, care i provoc explozia lui Malko. Era timpul: se auzeau pai pe culoar. Malko se retrase, lsnd picioarele Alexandrei s ia contact cu solul. Cnd Elko Krisantem intr n ncpere, el era lipit de ea, cu sexul nc dur contra vintrei ei. Fusta i coborse i erau aproape deceni... Avei nevoie de ceva, Ihre Hoheit? ntreb respectuos turcul, ca i cum n-ar fi vzut-o pe Alexandra. Nu, mulumesc, Elko, rspunse Malko. Totul mi se pare perfect. Sunt civa invitai n salonul mare, continu Elko.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

i vom nsoi ndat. Elko Krisantem iei i Alexandra i adres un surs lasciv lui Malko. Ai fcut foarte bine dragoste cu mine. Sunt sigur c vom petrece o sear foarte plcut. Ei se desprir i Malko merse s-i recupereze telefonul mobil din bibliotec, pentru eventualitatea n care Bani Farzaneh va suna. Petrecerea era n toi. Se dansa aproape pretutindeni, din sala de bal cu parchet Versailles, pn la sala de trofee, trecnd prin bibliotec i holul de la intrare. O orchestr mic de patru muzicieni se plimba din ncpere n ncpere. Malko, puin ameit de vodc, o privea pe Alexandra mbriat de un tnr castelan din Austria de Sus pe care se pare c-l gsea pe gustul ei. Dansau strns lipii i, dup ondulrile imperceptibile ale Alexandrei, Malko ghicea c nu-i displcea. Probabil c era efectul ampaniei Taittinger pe care o buse ca pe ap, de la nceputul serii. Orchestra schimb piesa i cuplul se opri din dans, ndreptndu-se spre bufet, Alexandra deschiznd drumul. Cavalerul ei o urma, mergnd foarte aproape. i brusc, Malko, ngrozit, l vzu lund mna dreapt a Alexandrei i ducndu-i-o la spate ca s o lipeasc pe aceasta de el... Nu era tocmai un gest de gentleman. Malko era ntr-att de tetanizat nct i trebuir mai multe secunde ca s realizeze c i suna telefonul mobil... Alexandra i retrsese deja mna atunci cnd el i scoase telefonul din buzunar. Alo? Haroye Kurt? (Domnul Kurt?) Era vocea lui Bani Farzaneh. Malko l blestem. Ardea de dorina de a-l strnge de gt pe tnrul castelan care continua s o strng indecent pe Alexandra. Da.

VirtualProject

Haroye Kurt. mi pare ru. Sun puin cam trziu. Au fost nite complicaii, dar sunt cu persoana sosit mai devreme. Va trebui s ne vedem... Malko i privi ceasul Breitling: ora dousprezece i un sfert noaptea! Acum? Da. Nu sunt n Viena. Se auzi o uoteal scurt, apoi iranianul ntreb: Suntei departe? Sunt acas, la vreo cincizeci de kilometri de Viena. Pot s vin... Nu este foarte uor, i-o tie Malko. Da, dar prietenul meu vrea neaprat s v vorbeasc acum. Este foarte important. Malko l-ar fi trimis la plimbare. Din fericire, Alexandra a luat distan de micul nobil. Altfel, s-ar fi dus s-i taie gtul. Gsi rapid o soluie i propuse: Ascultai, dac inei neaprat, ne putem ntlni nu departe de locuina mea. Este un hotel-restaurant. Mergei pe autostrada A4 i dup Nickelsdorf o luai pe oseaua 10. Hotelul Grenzelandhof se afl imediat acolo. Are o parcare mare. Ct timp ne ia s ajungem din Viena? Dac suntei n centru, mai puin de o or. La aceast or nu este circulaie. Iranianul mai ceru cteva explicaii i concluzion: Este dousprezece i un sfert. Pot s ajung acolo n aproximativ o or. Voi fi acolo, promise Malko. De ndat ce nchise, l sun pe Mark Hopkins. Americanul rspunse la al doilea apel. Am ntlnire ntr-o or, l anun Malko, n apropiere de locuina mea. eful ageniei respir uurat.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Magnific! Pstrai-i la cald n castelul dumneavoastr n aceast noapte. Vom ncepe s-l interogm mine diminea. Sper c va accepta, zise Malko. Sunai-m de ndat ce suntei cu el, chiar dac este foarte trziu, insist americanul. Cu un pas hotrt, Malko ajunse la bufet i i lans lui Alexandra: Vino s dansm. Prudent, micul nobil se ddu la o parte, cu un surs neghiob, necndu-i decepia ntr-un pahar cu Defender. Dup cteva minute dansau n linite, dar Malko nu se putu mpiedica s nu remarce: Prietenul tu Voldemar prea foarte grbit... Alexandra surse inocent. Ai remarcat? Am crezut c m va viola. Cred c i-a plcut mult fusta mea. Mi-a spus c sunt un adevrat atentat la pudoare. Chiar a avut tupeul s m ntrebe dac port chiloi... i i-am rspuns c ntotdeauna port, pentru c este de-a dreptul excitant cnd un brbat i-i smulge. Netrebnico! uier Malko printre dini. Ca i cum n-a auzit, Alexandra continu: Era att de excitat c m-a forat s-i ating sexul. i, ntr-adevr era foarte ncordat. i nu i-a strnit dorina? nu se putu mpiedica Malko s ntrebe, nnebunit de gelozie. Bineneles c nu, mein Liebe! Sunt o femeie fidel i tu ai fcut att de bine dragoste cu mine mai devreme. Voi fi obligat s te rpesc cteva minute de la pretendentul tu. Alexandra surse. i-a strnit dorina s m duci n galeria de sticle? Nu. Am o ntlnire la Nickelsdorf i a dori s m nsoeti... Tnra femeie ncremeni, stupefiat. La Nickelsdorf! La ora asta. Cu cine? VirtualProject

Unul din ai mei spooks, rspunse ironic Malko. Astfel vei putea constata c nu este vorba de o femeie. Prefer s rmn aici. Nici nu intr n discuie. Dac nu, te ncui n sala de arme sub paza lui Krisantem. Dar nu-mi trebuie mai mult de zece minute s ajung acolo i ntlnirea este peste o or... Ai nc timp s te distrezi. mblnzit, Alexandra se lipi strns de el. Sper c nu va dura foarte mult. Eti sigur c nu voi fi n plus? Absolut sigur. Orchestra se eclipsase discret, dar invitaii lui Malko continuau s fac onoare buteliilor de Taittinger, de Defender i de votc, s danseze i s se distreze. Inspirat de acest castel mare pe jumtate gol, unde te puteai izola foarte uor, aspirantul Alexandrei se reorient spre o tnr aristocrat vienez venit singur i care, graie alcoolului, prea gata de o mic zbnial. Alexandra i Malko traversar holul n momentul n care tnrul brbat i atrgea cucerirea spre o scar n spiral care ducea ntr-un turn gol... Era frig i ei o luar la fug pn la Jaguarul parcat aproape de poart. Malko se ntoarse: i plcea s vad seara toate ferestrele castelului lui luminate. n acel moment aproape c uita preul pe care l pltea de-a lungul anilor pentru ntreinerea acestui vis. Pentru asta i juca viaa la ruleta ruseasc de mai multe ori pe an. O lu n direcia autostrzii A4. Drumul care erpuia printre vii era pustiu. Singurul semn de via erau elicele imense ale nenumratelor eoliene care se nvrteau uor n noapte, cu un scrit caracteristic. Aceast parte a Burgenlandului era desfigurat de ceva timp de eoliene gigantice plantate pretutindeni n mijlocul cmpurilor. Elko Krisantem, ecologist n tineree, sugerase s le

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

arunce n aer pe cele mai apropiate, dar Malko n-a dat curs acestui proiect totui plin de bun-sim. Ajunser pe autostrada A4, pustie i ea. Dup doi kilometri, farurile mainii lui luminau panoul Nickelsdorf" i el se angaj n ramp, cotind imediat la stnga ca s ias de pe autostrad. La intersecia cu strada 10, farurile luminau un panou pe care scria: Hotel Grenzelandhof. Malko coti la stnga i ncetini: parcarea de la Grenzelandhof, o cldire alb cu acoperiul albastru, se deschidea de cealalt parte a drumului. Se ndrept ntracolo. Hotelul, chiar dac teoretic era deschis douzeci i patru de ore din douzeci i patru, nu arbora nici o lumin. O semiremorc ungureasc era parcat chiar n faa hotelului, cu cabina goal. Frontiera cu Ungaria nu se afla dect la doi kilometri de acolo. De la Grenzelandhof se zreau turnurile din lemn care supravegheau cmpurile din mprejurimi. Farurile mturau parcarea unde se aflau trei maini i Malko opri. De ndat ce se opri motorul, linitea fu absolut. Prietenul tu a ntrziat, remarc Alexandra. Malko tocmai vru s-i rspund atunci cnd zri, ntr-o margine a parcrii, ceva insolit. Era prea gros ca s fie un simplu stlp. Mai degrab aparena unui muuroi de termite... totui niciodat n-au fost termite n Vugerland... Intrigat, lu o lantern din cutia de mnui i iei din main. Ateapt-m! i lans Alexandrei. Ajuns la marginea parcrii, ainti lanterna pe obiectul care l intrigase i pulsul i sri ca o sgeat. Ceea ce luase drept un muuroi de termite era un om, ce prea aezat pe o arm de vntoare. Cu capul pe piept i braele alungite pe lng corp. Fascicolul de lumin i lumin faa i Malko recunoscu mustaa czut a lui Bani Farzaneh, care i pierduse ochelarii. Scheiss! (La naiba!) murmur el printre dini. Dup imobilitatea iranianului i ddeai imediat seama c-i VirtualProject

pierduse viaa. Malko se apropie i distinse un fel de crust sumbr pe costumul lui frumos italienesc i pe cma. Mirosul fad de snge i impregn nrile. Brbatul cu care avea ntlnire avea gtul tiat i sngele i se mai prelingea nc din ran. Dar asta nu era totul. Lanterna lumina acum partea de jos a corpului. Pantalonii i chiloii cobori pn la genunchi descopereau burta i sexul rsucit. Malko, fcnd turul cadavrului, nelese imediat de ce. nainte s-i taie gtul, l trseser n eap! Pe o tij de fier plantat n taluz, care odinioar susinuse un panou. Aceast tij l meninea n poziie vertical. ngreoat, Malko privi mprejurimile: nici urm de persoana care ar fi trebuit s-l nsoeasc pe Bani Farzaneh. Auzi pai n spatele lui i se ntoarse. Alexandra ieise din main. N-a avut timp s-o opreasc i tnra femeie se trezi nas n nas cu cadavrul, lansnd o exclamaie de groaz. Mein Gott! nepenise. Chiar dac mprea viaa cu Malko, fusese foarte rar amestecat n latura sngeroas a meseriei lui. Nu-i putea lua privirea de la cadavrul pe jumtate gol i Malko o trase repede. Vino, zise el. Ne ntoarcem acas. Brutal, acea parcare pustie sub cerul nstelat i pru sinistr, n ciuda brizei cldue. Alexandra ncremeni deodat, ca un animal la pnd care adulmec un pericol. Privete! i opti ea. Ea fixa mainile parcate de cealalt parte a parcrii. Ce este? ntreb Malko. Sunt oameni n maina din stnga, zise Alexandra cu o voce trangulat. Opelul. Malko privi la rndul lui parbrizul ntunecat i stomacul i se strnse dintr-o dat. Nu se gndise s-i ia

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

pistoletul extraplat sau o arm oarecare i regreta amarnic. Deodat, farurile mainii Opel se aprinser, lundu-i n raza lor. Se simea ca un iepure. Realiz dintro dat c cei care l asasinaser pe Bani Farzaneh i vor supune aceleiai sori

Capitolul III
Malko, orbit de farurile mainii, avea impresia c i curge plumb prin vene. Se blestem pentru imprudena lui. Mcar dac ar fi avut vreo arm. i, n plus, o trse i pe Alexandra n povestea asta, din pur gelozie. Gndurile i se nvrteau n cap, haotice. Avea impresia c era intuit acolo de foarte mult timp, cnd de fapt se scurseser doar cteva secunde. Cu un efort supraomenesc, reui s se controleze. Plasndu-se n faa lui Alexandra, i opti: Fugi la main. Pleac. Nu te ngrijora pentru mine. Cum nu se mica, Malko insist sec: Schnell! (Repede!) Ea se puse n sfrit n micare i Malko rmase singur n fascicolul farurilor de la Opel. Auzi c Alexandra a ajuns la Jaguar i se pregti s schieze la rndul lui o micare. Brusc, Opelul porni uor spre el. Mai nti crezu c oferul voia s-l calce, dar, ajuns n mijlocul parcrii, maina coti la stnga i iei. Dup treizeci de secunde, Opelul dispruse pe, strada 10, n direcia Viena. Automat, Malko i lu numrul: W 19893 F. Un numr de nmatriculare de Viena. Jaguarul ddu napoi i el sri nuntru, lsnd-o la volan pe Alexandra. S-o tergem de aici! i lans el. n timp ce se ndreptau n direcia castelului Liezen, i activ telefonul mobil. Mark Hopkins nu dormea. L-ai vzut? i lans el imediat. VirtualProject

Da, rspunse Malko. Dar e un caz neobinuit... i fcu rapid rezumatul a ceea ce se petrecuse, concluzionnd: Bani Farzaneh a czut ntr-o curs. Cei care l-au omort au avut mult snge rece. M ntreb de ce au ateptat dup ce l-au omort, dar n-au ncercat nimic mpotriva mea. Cred c voiau s tie pe cine avea s ntlneasc Bani Farzaneh... Ei nu v cunoteau dect pseudonimul. Kurt. Probabil, recunoscu Malko. N-are importan, zise americanul dup ce-i not numrul de nmatriculare al Opelului. Ne ntlnim mine diminea. V invit la mas ca s facem bilanul. Trebuie s aflm ce s-a ntmplat cu Sid Hajjarian i s-l gsim. Nu v facei iluzii, l atenion Malko. Probabil c a suferit aceeai soart ca Bani Farzaneh. Sau l tortureaz ntr-un loc sigur. Nu fii pesimist, zise Mark Hopkins. neleg c ai fost zguduit de evenimente. Voi anuna ce s-a ntmplat la Langley. Noapte bun, totui. Apropo. Suntei narmat? Nu, mrturisi Malko furios. Nu rmseser mai mult de vreo zece maini parcate n faa castelului Liezen. Cele ale invitailor care dormeau acolo. Doar dou cupluri mai erau nc n camerele de recepie, flirtnd i bnd. Malko i Alexandra se ndreptar direct n bibliotec unde el i servi un pahar de votc Stolychnaya pe care-l goli dintr-o nghiitur. Alexandra alese s termine butelia de ampanie Taittinger. Vizibil ocat, cu privirea goal, zise cu o voce palid: Ar trebui s te lai de meseria asta nebuneasc... i fusese cu adevrat fric. Malko ddu din cap resemnat. Ca s fac ce? N-am chef s duc o via strmtorat de pensionar. i, de altminteri, n-am bani. Poate c ntr-o zi dau peste o comoar.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Nu ndrznea s-i destinuie gndul lui. Aceast via l stimula n mod surprinztor, n ciuda pericolelor i a groazei cu care se confrunta frecvent. Cu un surs, o prinse pe Alexandra de mijloc i o trase spre el. Vino. Mergem s ne schimbm gndurile. Ea l urm 4a primul etaj, pn la galeria de sticlrie, camera cu oglinzi n care i petrecuser cele mai bune momente erotice. Alexandra se ls s cad pe patul mare cu baldachin, fr s se dezbrace sau mcar s-i scoat cizmele. Am impresia c am o sut de ani! i murmur ea. la-m n brae. Dup cinci minute, dormea. Malko i contempl imaginea din oglinzile patului cu baldachin, apoi nchise la rndul lui ochii. L-am sunat pe Ren Polii, sub pretextul luptei antiteroriste, anun Mark Hopkins. Un iranian cu paaport pe numele de Sid Hajjarian a debarcat ieri cu zborul de Teheran. tim ce s-a ntmplat cu el? Nu. Dar Ren Polii mi-a comunicat adresa soiei lui Sid Hajjarian.Ea locuiete la adresa Klimschgasse numrul 74. Trebuie s mergem acolo, concluzion Malko. i Farzaneh? l-am gsit maina n faa casei lui, pe Mariahilfestrasse. E Opelul pe care l-ai vzut la Grenzelandhof. Soia lui nu era la curent cu nimic. Nu-I mai vzuse de diminea. i luau micul dejun la Steier Eck, ultimul restaurant la mod din Viena. nainte de a veni aici, aruncaser o privire n biroul efului ageniei, peste tirile despre crima austriac. Moartea lui Bani Farzaneh, cu slbticia ei, era pe prima pagin a ziarului. Un camionagiu ungur, care pleca n zori de la Grenzelandhof, a fost cel care a dat alarma. Poliia din Nickelsdorf nu avea nici un indiciu.

VirtualProject

E o munc de profesioniti, remarc Malko. Serviciile iraniene fie l-au ateptat pe Hajjarian la aeroport, fie l-au urmrit de la plecarea din Teheran i iau rpit pe cei doi brbai. Nu era pentru prima oar cnd serviciile iraniene atacau opozani. ntotdeauna cu aceeai ferocitate eficace i folosind capcane ntortocheate. Uneori i pregteau crima timp de luni ntregi, la fel ca moartea primului-ministru al ahului, Chapour Baktiar, n 1991. Introduseser n intimitatea lui un agent dublu Mark Hopkins se ridic. S mergem la doamna Hajjarian. Sper c nu vom avea vreo surpriz foarte rea, suspin Malko. Zece minute mai trziu, se oprir n faa numrului 74 de pe strada Klimschgasse. Era un imobil de trei etaje, cu faada nnegrit de poluare. Mark Hopkins se ntoarse spre Malko. Mergei. Eu rmn aici. Lsai-v telefonul mobil deschis. S tiu ce se petrece n timp real. Malko i activ telefonul i mpinse ua imobilului. Nu avea nici un cod. Un culoar sumbru, cutii de scrisori. Citi "Domnul Hajjarian" pe cea de-a treia cutie. Al doilea etaj la stnga. Pe palierul de la etajul doi ascult ndelung nainte s sune la sonerie, convins c nu va obine nici un rspuns. Was is das? ( Ce este?) O voce de femeie se auzi n spatele uii. Pulsul lui Malko se acceler. Frau Hajjarian? Jawohl. Sunt un prieten al soului dumneavoastr. Este acas? Se ls un moment de linite, apoi ua se ntredeschise i apru o femeie nc tnr, cu faa obosit, mbrcat ntr-o rochie lung i neagr, care l

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

privi pe Malko surprins. Avea nite ochi foarte mari, subliniai cu creion negru. Cine suntei? l ntreb ea n german. Un prieten al lui Sid, pretinse Malko. Am aflat c a sosit ieri n Viena. O lucire stupefiat trecu prin privirea femeii. Sid nu e la Viena, ci la Teheran! i chiar a fost arestat... Malko avu impresia c i-a czut cerul n cap. Nu se putu mpiedica s precizeze: Un brbat folosind paaportul soului dumneavoastr a sosit ieri la Viena, din Teheran. De atunci, a disprut. Credeam c l gsesc aici. Cine suntei? ntreb ea vizibil nencreztoare. Lucrez pentru AIEA, i explic Malko. i noi speram s obinem informaii despre programul nuclear iranian cu ajutorul soului dumneavoastr. Suntei soia lui? Bineneles, dar nu l-am mai vzut de patru ani, de cnd am prsit Iranul. Trebuia s vin i el, dar "ei" nu l-au mai lsat niciodat s plece. i, acum cteva zile, a fost din nou arestat. Cum ai aflat? Un prieten mi-a trimis un fax. A putea s vd acest fax? Nu m credei? Ba da, dar... Ea deschise ua i l conduse pn ntr-un mic living unde el se aez pe o canapea. Soia lui Sid Hajjarian dispru i apru cu un fax, din pcate scris n persan. Pot s vi-l mprumut ca s i fac o copie? ntreb Malko. Da, dac dorii, accept ea dup o scurt ezitare, dar nu trebuie s se afle despre el. Ei ar putea s se rzbune pe el. Nimeni nu va afla, jur Malko. Apropo, arestarea lui este cunoscut public? Doamna Hajjarian ddu din cap. VirtualProject

Nu cred. Ei sunt ntotdeauna discrei. Te duci la o ntlnire i nu te mai ntorci. Mulumesc, zise Malko lund faxul. Suntei cumva n pericol? O expresie stul trecu prin ochii ei negri. Sunt ntotdeauna n pericol, oft iranianca. Ei sunt cumplii cu cei care nu gndesc ca ei. Din fericire, nu omoar dect rareori femei. Nu avei protecia poliiei? N-ar servi la nimic. Autoritile austriece nu vor s se opun Iranului. Acum civa ani, un comando venit din Teheran a dobort un opozant, aici, n Viena; pe timpul operaiunii, unul din agresori a fost rnit de brbatul pe care l-au omort. Staatpolizei l-a arestat i l-a inculpat de omor. A doua zi, la intervenia ambasadei Iranului, criminalul era condus la aeroport pentru a fi mbarcat ntr-un zbor cu destinaia Teheran... Mulumesc, spuse Malko. Putei s-mi dai numrul dumneavoastr de telefon? Ea i-l ddu i el plec. Atunci cnd ajunse la eful ageniei CIA, Mark Hopkins, care urmrise tot dialogul graie telefonului mobil deschis, arbora o mim de zile proaste. Vom traduce faxul acela, suger el. S ne ntoarcem la ambasad. Ct vedeai cu ochii, aripile lungi ale sutelor de eoliene se roteau lent de-o parte i de alta a autostrzii A4. Singur, la volanul Jaguarului lui, Malko se ndrepta spre Viena. Dou zile se scurseser de la vizita la doamna Hajjarian. Ziarele austriece nu mai vorbeau aproape deloc de abominabila moarte a lui Bani Farzaneh. Faxul i fusese restituit soiei lui Sid Hajjarian. La Liezen, culesul viilor continua i Alexandra i revenea cu greu dup ocul grelei ncercri din parcarea de la Grenzelandhof. n sfrit era o zi frumoas. n Boltzmannstrasse, a trebuit s atepte cinci minute bune n faa uii de oel care bara strada nainte ca ea s

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

se dea la o parte din osea. Mark Hopkins l atepta pe peron, cu faa nelinitit. Iranienii ne-au tras pe sfoar! l anun el n loc de salut, nainte s-l conduc pe Malko n biroul lui. Un dosar gros bej era pus pe biroul lui. Am reconstituit afacerea Hajjarian, l anun americanul, graie vizitei unui prieten al lui Bani Farzaneh, venit special din Londra ca s m pun la curent cu ancheta condus de Mujahedinii Khalq. Sid Hajjarian a fost efectiv contactat la Teheran de unul din membrii lor. Hajjarian l-a informat c primise autorizaia s-i fac o vizit soiei lui la Viena. A trimis paaportul autoritilor pentru a obine viza de ieire. i descoperirile lui? n timpul conversaiei cu acest mujahedin, a confirmat c este n posesia unor informaii ultrasensibile despre programul nuclear militar iranian, pe care era gata s le comunice la AIEA sub pecetea secretului. tii c este un pacifist. i apoi? A fost o manipulare, recunoscu sumbru eful ageniei CIA. nc de la nceput, pentru a infiltra Mujahedini Khalq. Reprezentantul lor la Teheran a czut n curs. Cu trei zile nainte de data plecrii, comunicat lui Bani Farzaneh prin reeaua lui, Sid Hajjarian a fost arestat i inut n secret. Un prieten, de ndat ce a aflat, a anunat-o pe soia lui prin fax. Cel pe care mi l-ai adus. Un agent de la Etta'alai, Ministerul de Informaii iranian, s-a mbarcat pentru zborul de Viena, cu adevratul paaport al lui Hajjarian, cruia i-a schimbat pur i simplu fotografia. Cum Bani Farzaneh nu l-a vzut niciodat, a crezut c l-a ntmpinat pe adevratul Hajjarian la aeroportul din Schwechat... Agentul Etta'alai avnd descrierea fizic a lui Bani Farzaneh, n-a avut nici o problem n a stabili contactul cu el. Noi nu tim totul, mrturisi eful ageniei. Falsul Hajjarian a primit ajutorul agenilor locali iranieni, VirtualProject

sub acoperire diplomatic. Bani Farzaneh a fost cu siguran torturat i a spus locul de ntlnire. Cum nu putea dezvlui dect prenumele utilizat - Kurt - ceilali au venit s vad. Unde se afl acum falsul Hajjarian? Americanul fcu un gest fatalist. i-a luat zborul! Cu siguran c a plecat cu un alt paaport la Teheran. Dar asta nu e tot: graie Sicherheitsdienst, am reperat un aa-zis funcionar al Ministerului iranian de Telecomunicaii, care a sosit cu dou zile nainte de falsul Hajjarian i a plecat napoi ieri. Cineva i-a verificat dosarul - Hafez Taher. Bineneles c nu e un nume real... Acest Hafez Taher s-a cazat la reedina de delegaii de la Al EA, care este un cuib de ageni iranieni. i, n mod bizar, n-a luat contact cu nici unul din omologii lui austrieci... Era eful misiunii, concluzion Malko. Sunt mari anse, aprob Mark Hopkins. O operaie bine condus. Bine. Nu am altceva de fcut dect s m ntorc la culesul viilor... M tem c da! suspin Mark Hopkins. Aceast poveste a dezlnuit i mai mult Casa Alb. Ei vor mai mult ca niciodat s tie ce urzesc iranienii. S ntrebe o prezictoare! sftui ironic Malko. Sau s se mpace cu ei. Iranienii sunt ri i feroce. Toi oamenii pe care i cunoteam acolo au fost omori n 1979. Printre care i un prieten bun, generalul Manoucher Bakravan, ultimul ef de la Savak, poliia secret a ahului. Mark Hopkins oft. Avei norocul s v ntoarcei n castelul dumneavoastr. Eu sunt ca la galer. Otto Gruber, responsabil cu importurile cele mai importante de covoare persane din Viena, Mahmud Shahri, desfcea ambalajul mai multor covoare rulate, cu

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

ajutorul unui cutter, atunci cnd secretara veni s-l anune: Doi domni doresc s v vad. S atepte, bombni Otto Gruber. Nici mcar nu au stabilit o ntlnire. Sunt oameni de la Kripo (Kriminalpolizei : poliia judiciar), preciz tnra femeie cobornd vocea. De altminteri, uitai-i. Doi brbai n aparen obinuii se apropiar. Unul dintre ei scoase legitimaia i preciz: Gruss Gott, Herr Gruber. Am dori s asistm la despachetarea acestor colete. De ce? ntreb revoltat negustorul. Vama le-a verificat deja. Unul dintre poliiti surse rece. Nu e o problem de vam, Herr Gruber. Ci de trafic de stupefiante. Dac refuzai, voi fi obligat s cer mandat de percheziie unui judector. Este o procedur mult prea grea... nspimntat, Otto Gruber ridic fatalist din umeri. Gut. Rmnei aici dac dorii... Termin de tiat pnza i ncepu s deruleze covoarele. Pn cnd cele patru pungi de plastic pline cu o pudr rozalie aprur, nghesuite ntre dou covoare. Otto Gruber i simi picioarele nmuindu-se sub el. Unul dintre poliiti se aplecase deja ca s ridice una dintre pungi pe care o cntri n mn i o examin, artnd apoi o inscripie: Nr. 4 Band a Hir. Este o heroin excelent de provenien din Afganistan, concluzion poliistul de la Kripo. Herr Gruber, cred c suntei obligat s venii cu noi. * ** Restaurantul Drei Husaren din Werhburggasse era ntotdeauna foarte frenetic i impregnat de o atmosfer VirtualProject

ginga. Adevrat instituie vienez, asemntoare puin cu Maxim's din Paris, creat de trei adevrai husari n 1933, era locul pe care nu trebuia s-l ratezi n Viena, unde se servea o buctrie austriac clasic, din pcate limitat... Cnd eful de sal l recunoscu pe Malko, l conduse mpreun cu Mark Hopkins n sala din dreapta de la intrare, tapisat cu oglinzi i lemn. Sala VIP-urilor. Dup o sptmn de linite, eful ageniei CIA l-a invitat s ia masa mpreun n Viena. O blond cu gura imens, aezat n fundul slii, i fcu un semn cu mna lui Malko care se scuz fa de Mark Hopkins. Se apropie de mas i i ncruci privirea cu cea umed a lui Regina Szecheny, vduv nc apetisant, cu ochii albatri i, dup zvonuri, foarte nnebunit dup corpul lui musculos. Malko! Ce surpriz plcut! lans ea. Nu te vedem niciodat n Viena. Ba da, uneori. Regina Szecheny cobor tonul. Eti singur? Nu. Atept un prieten, dup care merg la mama. Vii s bem un ceai? Dorotheegasse nr. 17. Nu e departe. Voi ncerca, promise Malko uor amuzat. Se ntlnise frecvent cu Regina Szecheny, dar circumstanele nu le-au permis niciodat s se apropie. Chiar dac era puin cam lat n umeri i cu picioarele scurte, avea picioare frumoase i o curbur a spatelui interesant. Fr s mai vorbim de aceast gur deschis pn la urechi... Pulpoas ca un fruct tropical. Se ntoarse la masa unde Mark Hopkins sttea n faa unui pahar de Defender "vechi de 5 ani". Frumoas femeie, remarc el. n sfrit, zise Malko cufundndu-se n meniul pe care-l tia pe dinafar.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Tocmai voiam, zise americanul, s-i vorbesc despre o femeie pe care ai cunoscut-o acum civa ani. A, bun, zise Malko puin surprins. Despre cine e vorba? Shahin Bakravan. Vduva generalului Bakravan, eful de la Savak, prietenul dumneavoastr... Malko l fix pe american stupefiat. Ultima oar cnd am vzut-o a fost exact acum douzeci i ase de ani! Avea vreo treizeci de ani. De ce mi vorbeti despre ea? Am dat de urma ei, l anun americanul. Graie unor prieteni de la Pentagon. S-a stabilit la Teheran i nu s-a mai recstorit. Poate c i-ar plcea s o revezi? Malko ls lingura jos, abandonndu-i ciorba de legume, de data asta realmente intrigat. Mark, zise el, nu-mi spune c ai cutat din nou s dai de urma lui Shahin Bakravan din simpl curiozitate. Americanul ls capul n jos i mrturisi dintr-o suflare: Nu. Sunt hituit de Langley. Ted Boteler, eful Diviziei de Operaiuni, suport o presiune incredibil din partea lui Porter Goss, el nsui ameninat de Casa Alb c-i va pierde postul dac nu obine rezultate cu privire la programul nuclear clandestin din Iran. i ce m privete pe mine? ntreb Malko, cufundndu-i n sfrit lingura n ciorb. Vor s te trimit acolo, mrturisi Mark Hopkins. Malko fu ct pe ce s scuipe mncarea din gur. Suntei nebuni! Sau vrei s v debarasai de mine... n plus, dat fiind opacitatea sistemului de mollahi, va fi o cltorie complet inutil. Dac nici un Serviciu occidental n-a reuit s obin informaii, nu trebuie s fiu luat eu drept superman... Deja poi s fii sigur c nu voi depi Mehrabadul (Aeroportul din Teheran). Mark Hopkins ls s treac furtuna, apoi contraatac. VirtualProject

Nimeni nu vrea s se debaraseze de tine, l liniti el. Din contr, eti una dintre assets (valorile) cele mai preioase a Companiei. Doar c noi ne-am hotrt s le-o pltim iranienilor cu aceeai moned... Adic? Americanul scoase din buzunar un paaport austriac i l puse pe mas. Deschide-I. Malko se supuse, descoperind poza lui deasupra identitii unui oarecare Otto Gruber, adresa 24 Seidengasse, din Viena. Return paaportul. Este un fals? Nu, l corect Mark Hopkins. E un paaport real. TDul (Technical Division) doar a schimbat fotografia. Rsfoiete-I. Malko rsfoi din nou paginile i ddu peste o superb viz iranian eliberat acum trei zile. O alt fotografie de-a lui era prins de o pagin. Este dublura celei care a fost ataat la cererea vizei, i preciz americanul. Prin urmare ai o viz valabil trei luni pentru Iran, sub identitatea unui om care nu poate fi bnuit. Dat fiind faptul c nu ai pus piciorul n aceast ar de mai bine de un sfert de secol, sunt puine riscurile s fii identificat la aeroport. Cine este Otto Gruber? Mark Hopkins surse din spatele ochelarilor. Prea o vulpe ireat. Cineva care nu poate s ne refuze nimic... El conduce serviciul de comer al unui mare importator de covoare de aici, din Viena. i tocmai a fost invitat la Teheran de cel mai vechi client al lui, ca s fac o selecie de covoare. Un oarecare Ali Ghorub, un foarte important bazari. Malko se sufoc din nou. i voi credei c acest bazari nu m va denuna imediat autoritilor iraniene! Mark Hopkins i scoase ochelarii.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

De ce? El nu l-a vzut niciodat pe adevratul Otto Gruber, care este unul din cei mai importani importatori din Europa. Te va trata ca pe un rege. Asta nseamn c el nu va ti deloc cine sunt eu n realitate? Bineneles. El nu face politic. E un businessman... Creznd c Malko nu aprecia ciorba, osptarul se ndeprt. Cum l-ai convins pe Otto Gruber s-mi dea identitatea? ntreb Malko. Mark Hopkins i scoase ochelarii. Foarte simplu! n mijlocul covoarelor lui au fost gsite cteva pachete de heroin... Poliia austriac ne-a semnalat incidentul. Atunci, la ultima lui livrare, noi i-am mai adugat puin. i i-am prevenit pe austrieci. Apoi, graie prietenului meu Ren Polii, l-am repus n libertate, explicndu-i c dac ne fcea un serviciu, austriecii se vor arta nelegtori. Otto Gruber a acceptat cu entuziasm generoasa mea propunere. Dup treizeci i ase de ore de interogatoriu, ar fi vndut-o i pe mama lui... E respingtor, coment Malko. Cred c este o idee bun, rectific cu modestie Mark Hopkins. Bineneles c din secunda n care iei avionul pentru Teheran, l vom pune pe Otto Gruber ntrun loc sigur. Pn la ntoarcerea ta... i nainte, el v va preda abecedarul de comand de covoare. Ce zici? C i merii reputaia! suspin Malko. Dar planul vostru nu rspunde la ntrebarea esenial. E perfect planul de introducere n Iran. Dar apoi? Sid Hajjarian a fost eliberat i s-a ntors acas. Prietenii notri, Mujahedinii Khalq, jur c au stabilit un nou contact safe cu el., N-ar fi mai simplu s-l scoatei din Iran? Autoritile nu-l vor lsa niciodat s ias din ar. Prin urmare, trebuie s ajungem noi la el...

VirtualProject

i dac e urmrit? Sid Hajjarian e supravegheat de serviciile iraniene. De ndat ce m voi apropia de el, voi fi suspect... Mark Hopkins l fix pe Malko fr s clipeasc. Dac e urmrit, noi nu putem face mare lucru pentru tine. Dect s negociem. Malko pufni n rs. S negociezi! Cu iranienii! n acest caz nefericit, preciz eful ageniei CIA, am un executive order ca s fac schimb cu civa ageni iranieni pe care noi i-am reperat la Viena. Cred c austriecii vor nchide ochii. Dar noi nu vom fi acolo. E inutil s-i spun c vei primi binecuvntarea Casei Albe, n persoana prietenului tu Frank Capristrano. El aprob cu vioiciune proiectul... Evident! izbucni Malko. El merge din biroul lui de la Casa Alb la locuina lui din Virginia. Riscurile sunt limitate. Regina Szecheny trecu aproape de masa lor i i lans lui Malko o ochead care ar fi aprins i draperiile... Din ntmplare, am prins o rezervare pentru tine pentru zborul de Teheran de poimine, preciz suav Mark Hopkins. Himmel! Her Gott! zise Malko printre dini. Americanul nu-l slbi. Tind din Tafelspitz, preciz: Mi-ar plcea s am un rspuns pn la sfritul zilei. Ca s dau vestea bun la Langley. Nu putea s fie mai cinic. Malko i termin de mncat limba din farfurie, apoi comand o cafea. Gndurile i se roteau n cap. Dac metoda de infiltrare era perfect, rmneau operaiunile de la faa locului, ntr-un stat n care poliia era nencreztoare cu toi strinii. A te apropia de cineva ca Hajjarian, era ca i cum i-ai cufunda capul ntr-o piscin plin cu crocodili. De ndat ce-i termin cafeaua, ridic privirea. i, totui, adrenalina ncepea s fac ravagii. Drogul favorit al lui Malko.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

OK, trec pe la ambasad n curnd. * ** Paii l-au condus automat pe Dorotheegasse, o strdu strmt mrginit cu imobile vechi din inima zonei pietonale, comarul automobilitilor. Cci voia s abat gndul de la propunerea nebuneasc a lui Mark Hopkins. Se opri n faa numrului 17 i aps pe butonul interfonului. Dup cteva clipe, vocea puin rguit a lui Regina Szecheny lans: A treia u pe stnga. Ua se deschise nainte chiar ca el s fi ieit din ascensor. Regina Szecheny purta un pulover i o pereche de pantaloni mulai. E foarte amabil din partea ta c ai venit, i zise cu vocea ei aspr. M simt foarte singur de la moartea lui Hans! Era un om minunat. Malko surse, srindu-i n ochi doar gura ei mare i roie. Unde este mama ta? A dori s o salut. Regina Szecheny nu se deranj. n camera ei. Doarme. Dar s tii c nu poate s se deplaseze. Vino. Am fcut un ceai. Se instalar pe o canapea mic, plin de dantelrii i de perne. Malko se decise s-l schimbe gndurile. Tnra vduv se aplec spre el, ca s-i lase admirat un decolteu modest, i ntreb: Ce doreti? Ceai sau cafea? Malko i fix gura roie i ntinse mna, prinznd-o de dup ceaf pe gazda lui. Pe tine! zise el calm. n acest timp, o trase spre el. Dezechilibrat, Regina Szecheny se trezi n genunchi n faa canapelei, cu faa lipit de pantalonii lui Malko. Ceea ce evita multe

VirtualProject

explicaii. Puin surprins, femeia ridic spre el o privire agitat. El se mulumi s precizeze: Regina, ai uitat deja cum s satisfaci un brbat? Ea nu uitase. Febril, se npusti asupra curelei, apoi la fermoar, plonjnd apoi lacom pe membrul aflat nc n repaus. Malko nchise ochii n timp ce cretea n gura vduvei. Era o manier plcut de a se concentra... n foarte scurt timp, fu eapn. Gura imens a lui Regina Szecheny fcea miracole. Ea i-a dat seama de asta i ncerc s se degajeze, hotrt s primeasc n strfundul vintrei ei aceast tij frumoas.,. Nendurtor, Malko o aps pe ceaf. Continu! Cred c m vei face s juisez... Efectiv, cteva clipe mai trziu, i simi seva nindu-i din rrunchi. Cu mna dreapt, Regina Szecheny se freca febril ntre picioare prin pantalonii gri. De ndat ce termin de nghiit seva lui Malko, i ddu capul pe spate emind o serie de zgomote, ca un astmatic n plin criz. Era maniera ei de a-i manifesta plcerea. Chiar n momentul n care smna lui ni n gura vduvei, Malko lu o decizie. Va merge la Teheran.

Capitolul IV
Febrile, toate femeile, strine sau iraniene, i acopereau capul cu un al sau cu un hijab. Avionul Iranair, n faza final de apropiere, avea s aterizeze la Teheran. n republica mollahilor, regula era absolut: toate femeile trebuiau s aib capul acoperit... Malko privea prin hublou covorul de lumin de sub aparatul de zbor. nainte s aterizeze la Mehrabad, a avut timp s

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

vad enormul arc al revoluiei, iluminat din abunden, care nlocuise, de un sfert de secol, statuia ahului de pe bulevardul ce ducea la aeroport. Roile atinser solul, apoi avionul ncepu s ruleze. Tarmacul semna cu un muzeu al aerului. Vechi avioane marca Tupolev sau lliuin cu vopseaua cocovit i chiar Lookheed Tristar, de negsit n alt parte... Din cauza embargoului american, de cnd fuseser luai ca ostatici angajaii ambasadei americane, n 1980, Iranul, n ciuda miliardelor de dolari obinui din petrol, nu-i putea permite s cumpere avioane noi. De aceea, nu existau dect dou tipuri: Boeing - american - i Airbus care folosea licene americane. Iranienii au trebuit s-i procure douzeci de Airbus de ocazie, din care "recuperau piese" pentru a asigura legturile internaionale. Avionul se opri cu un mic tremur. n ciuda experienei lui, Malko avea stomacul strns. Mainal, i privi paaportul cu numele de Otto Gruber, cu fotografia lui pe el. Uile se deschiser: nu mai putea s dea napoi. El, spion CIA, va debarca sub un nume fals ntr-una din rile cele mai ostile Statelor Unite. Fr protecie. Posibilitile de legtur, stabilite de Mark Hopkins, erau extrem de modeste: reprezentantul MI6 britanic n capitala iranian, Malcolm Mc Laughlin, sub acoperire diplomatic la ambasada Marii Britanii. Mark Hopkins l-a anunat printr-o telegram cifrat i el a convenit cu Malko s mearg regulat s ia masa la cafeneaua Noderi, de pe bulevardul Jomhuri Islami, aflat n apropierea ambasadei britanice, unde agentul MI6 obinuia s mearg. Modul lor de recunoatere era simplu. Malko avea s in, la vedere, ziarul Kurier din Viena i dispunea de o descriere a lui Malcolm Mc Laughlin: 1,90 metri, atletic i rocat. CIA i trimisese britanicului o fotografie a lui Malko. Iniiativa de contact trebuia s-i revin n mod imperativ lui Mc Laughlin, care reprezenta singurul contact al lui Malko cu Centrala lui. VirtualProject

Dup cinci minute, Malko se trezi ntr-un hol imens i modern. Mehrabad se dezvoltase bine... Se aez la coad ca toat lumea pentru controlul paapoartelor. Erau puini poliiti la vedere. Toate ghieele de Imigraii erau ocupate de femei n taior negru. Cu ct se apropia de ghieu, cu att devenea din ce n ce mai nelinitit. Misiunea lui putea foarte bine s se termine aici... Cu pulsul foarte ridicat, puse paaportul pe marginea ghieului. Funcionara de la Imigraii avea o fa armonioas, nemachiat, cu o gur crnoas. Aceasta ncepu s tasteze pe computer. Malko simea c are o bil de plumb n stomac. Apoi, fr nici un cuvnt, i napoie paaportul tampilat i tensiunea i se diminu dintr-o dat: trecuse de primul baraj... Valiza lui era deja pe banda rulant i el se ndrept spre ieire, lovit de cldur: la ora zece seara, erau nc 33 de grade C! O mulime compact atepta pasagerii. Toate femeile arborau aceeai inut islamic: al sau vl, hain ncheiat din cap pn n picioare, blugi. Doar pantofii aduceau puin fantezie. Era gata s nu vad pancarta fluturat de un mustcios i purtnd numele de Otto Gruber. El era Otto Gruber. Mustciosul, cu o privire zmbrea, ls jos pancarta ca s-l ntmpine. Ai cltorit bine, mister Otto? Vorbea o englez bun cu un puternic accent. Un brbat tnr i lu valiza lui Malko i se trezi ntr-un Peugeot 405 obosit. Brbatul care-l ntmpinase era Aii Ghorub, vnztorul lui de covoare i, aparent, avea o deosebit stim pentru el... V-am reinut o camer la hotelul Esteghlal, l anun el. Este fostul Hilton. nainte, trecem pe acas pe la mine, s mncm ceva... Soia mea, Nassira. Am fcut-o soia mea cnd avea treisprezece ani! l anun mndru Aii Ghoroob.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Aparent, asta n-a traumatizat-o. Dup revoluia islamic, ayatollahul Khomeiny a cobort vrsta cstoriei pentru femei la nou ani... Pentru c profetul Mahomet a avut o soie de aceast vrst. Apoi se revenise la vrsta practicat din timpul ahului: treisprezece ani. Iranul era o democraie luminat... Nassira era o fermectoare Tanagra, foarte machiat, cu privirea semea, mbrcat ntr-un pulover mulat, o pereche de blugi cu inte i botine ascuite. Din pcate nu vorbea dect farsi. Aii ridic o butelie de tequilla. Dorii? Este la mod n acest moment la Teheran. Malko refuz politicos. Negociatorul de covoare scoase atunci o butelie de Defender "Succes" i o vodc polonez. Ua se deschise i aprur dou copii ale lui Nassira: fete fermectoare, foarte tinere, machiate foarte tare, care se debarasar imediat de maqnaheh (un fel de cagule care nu lsau s se vad dect faa) i tunici, pentru a rmne n pulovere i fuste. Frumoasele mele cumnate, zise Aii Ghoroob. Acestea l priveau pe Malko cu un amestec de curiozitate i'de aviditate. n mod vizibil nu erau xenofobe. Depuser pe mas mormane de bucate: farfurii cu orez, kebab, pete, castravei, n timp ce servitorul destupa buteliile cu alcool. Ilar, te-ai fi putut crede oriunde n lume, cu un televizor cu ecran plat, biliard american, combin stereo. Doar magnificele covoare aduceau o urm local. Gsii uor alcool aici? ntreb Malko, puin uimit. Aii izbucni n rs. Gsim tot ce vrem n Teheran. Whisky, vodc, vin, gin. Armenii fabric arak pe care ni-l vnd nou. Dac dorii opium, exist... Se pare c Ghidul (Ghidul suprem al Republicii Islamice: Aii Khamenei) consum mult ca s-

VirtualProject

i calmeze durerile unei viei rnite. De foarte bun calitate. Iranul era probabil una din ultimele ri pline opiomani. Era o producie local i o pia bun. Privirea lui Malko o ntlni pe cea a uneia dintre cumnate i el regret c nu tia s vorbeasc farsi. Ea l privea direct, cu neruinare. S bem n cinstea venirii dumneavoastr, continu Aii. Sper c vom face nc multe afaceri mpreun... Malko ciocni, dorindu-i ca gazda lui s nu se trezeasc n nchisoarea din Evin din cauza lui. n mod clar, acesta nu se ndoia de identitatea lui. Bur i mncar o bun bucat de timp. Malko savura aceast oaz de securitate. Cele trei tinere femei ddeau pe gt pahare de Defender "Succes" ca pe ap. La alura lor plin de libertate, Malko simi cum constrngerile islamului rigorist al ayatollahilor aluneca peste ele ca ploaia peste penele unei rae. Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, Aii Ghoroob remarc: n Iran totul este interzis, dar totul este tolerat. De ndat ce Malko csc discret, propuse imediat: V conduc la hotel... Malko se trezi din nou n maina 407, condus de un tnr vr ce rspundea la numele de Chehab. Malko nu mai recunotea Teheranul. Chiar la aceast or tardiv, mainile erau bar la bar pe bulevardul Chamran Expressway ce ducea din centru spre nord. O treime erau Peugeot-uri, o treime Kia sud-coreene i Peykan produse n Iran. Puine maini de lux. Toate femeile aveau capul acoperit... Cum merge cu mollahii? ntreb Malko. Aii Ghoroob oft. Sunt nebuni, dar foarte puternici! Unii vor s ne certm cu lumea ntreag, noroc c Bazarul este mpotriva lor. Noi putem s paralizm financiar oraul n cteva ore...

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Se micau ca melcul. n sfrit, Malko zri n dreapta lor nsemnul cu litere luminoase verzi al hotelului Esfegf/)/a/(lndependen, n limba farsi)... Aii Ghoroob negocie preurile: fr carte de credit, cash only. Dolari sau euro. Mister Otto, concluzion el, vi-l trimit pe Chehab cu maina mine diminea. V va conduce s vizitai oraul i, apoi, vom merge s vedei covoarele. Se afl puin n afara Teheranului, la sud. Toate cele pe care le vindei n Austria! Luminile celor dou minarete ale unei moschee aflate puin mai n josul hotelului preau c-l fixeaz pe Malko cu doi ochi mari, verzi i ostili. Mai departe, scnteiau luminile unui imens turn de telecomunicaii neterminat. Teheranul, de la ultima lui vizit, devenise o megalopolis cu zece milioane de locuitori, rezultat al urbanizrii total anarhice. Fuseser puse pretutindeni turnuri, pn n pantele abrupte ale munilor Elbourz care dominau oraul la nord. n ceea ce privete arhitectura, rmsese la cub... Un furnicar modern, foarte hidos, mprocat cu o reea de osele urbane, n permanen ambuteiate de dou milioane de maini. Malko iei pe terasa mic i se propti cu coatele pe balustrad ca s fac bilanul. A trebuit s-i lase paaportul la recepie, dar era o obligaie pentru toi strinii. Pentru moment, trecuse de primul filtru... Doar c nu se afla la Teheran ca s cumpere covoare... Graie acoperirii oferite de Aii Ghoroob, trebuia s-i consacre viaa adevratei lui misiuni: contactul cu Sid Hajjarian. Doar c acesta era supravegheat. Succesorul lui Bani Farzaneh organizase contactul lui Malko cu membrii reelei lui din Teheran. A doua zi, trebuia s mearg s ia masa ntr-un restaurant indian, Tandoor, cruia i avea adresa. Trebuia s aib la el, pentru britanicul de la MI6, un exemplar din Kurier sub bra. "l vom" contacta. Mark Hopkins i dduse i numrul de telefon al unui iranian bogat care o cunotea pe vduva generalului Bakravan. VirtualProject

Un anumit Bijan Abidar pe care-l cunotea de mult timp i care nu era deosebit de promollahi... Malko intr napoi n camer i porni televizorul. n mod ciudat, n aceast meca a antiamericanismului, se prindea CNN... Tnrul Chehab conducea vechiul Peugeot 405 ca un iranian: nebunete. La Teheran trebuia s uii tot ceea ce tiai despre condus automobilul: majoritatea semafoarelor erau n permanen galbene pentru a le lsa automobilitilor posibilitatea s-i ncerce talentul i toate loviturile erau permise. De trei ori, de la plecarea lor de la Hotel Esteghlal, Malko a crezut c va asista la un accident oribil. La o intersecie de pe interminabilul bulevard Valiasr, fostul bulevard Pahlavi, un poliist pe motociclet se lans la asaltul zidului gros de maini care se ndreptau spre nord. Miracol: valul de maini se deschise n faa lui precum s-a deschis Marea Roie n faa lui Moise i el n-a fost zdrobit. Circulaia era pur i simplu nspimnttoare. Un soi de magm se deplasa cu viteza unui ghear. Dup trei sferturi de or de la plecarea lor, Chehab se opri pe o strdu calm care ddea n bulevardul Mofateh i l anun: Tandoor, restaurant, misterOtto. Mai nti, Malko nu vzu dect intrarea ntr-un hotel, Safir. Travers holul i descoperi restaurantul indian. i puse ziarul Kurier lng el i comand un curry de miel. Se afla la cafea atunci cnd un personaj neateptat intr n restaurant. Un brbat cu faa grav, n vrst, cu un turban alb pe cap, o musta superb, mbrcat n inut pakistanez, o cma lung i pantaloni bufani. Era nsoit de un instrument cu corzi cu un bra foarte lung i ncepu s cnte cu o voce foarte melodioas, trecnd printre mese i primind cteva bancnote de zece mii de riali (n jur de 1 euro), nainte s dispar la fel cum a venit.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Malko mai atept nc vreo douzeci de minute, dup care plec decepionat s-l ntlneasc pe Chehab. Tnrul relu cursa nebuneasc spre cealalt parte a oraului, cobornd Khayyam Street, marele bulevard care mergea de-a lungul Bazarului. Aii Ghoroob i atepta la intrarea ntr-o parcare, la fel de clduros. Good morning, mister Otto. V voi arta covoarele care v plac att de mult... Malko ar fi putut cu greu s refuze. Trebuia neaprat s-i "eas" acoperirea. Lu loc lng negustor i continuar s mearg spre sud. Puin cte puin, ncerca s-i formeze dimensiunea acestui ora imens, mohort de tristee. Uniforma islamic a femeilor se aduga la aceast monotonie. Dansul era interzis, ca toate efuziunile publice, cafenelele erau practic absente i magazinele toate preau c ofer produse importate, mai ales telefoane mobile... Aii vorbea fr ncetare de covoarele lui. Brusc, atunci cnd erau blocai n piaa Imam-Khomeyni, Malko zri doi tineri pe motociclete care se oprir i interpelar o fat cu hijab colorat. Ea prea ngrozit. Aii Ghoroob vzuse i el scena i se aplec spre Malko: Sunt bassidji zeloi. Sunt angajai de ctre Ministerul Virtuii i al Eradicrii Viciului. Au gsit c aceast fat nu este conform cu criteriile islamiste... Nefericita i lega din nou alul astfel nct nici o uvi de pr s nu ias pe sub el... Cei doi bassidjise suir pe motocicletele lor. Cu cmaa peste pantaloni, erau foarte tineri, brboi i neprietenoi... Aii Ghoroob se strmb dispreuitor. Sunt cinii de paz ai regimului. Fac toate treburile murdare: omorrea opozanilor, supravegherea lor... i ei se supun numai Ghidului i pasdaranilor. Ambian apstoare! remarc Malko. Sunt pretutindeni, continu negustorul de covoare. i dein ntreaga putere. Te convoac i te anun c te afli sub arest. Asta poate s dureze dou zile sau doi ani. VirtualProject

Judectorii se supun orbete puterii politice. Cu noi sunt ateni, pentru c suntem puternici... Totui, nu exist opoziie organizat, remarc Malko. Aii Ghoroob ddu din cap. Nu, dar oamenii nu-i mai pot suporta pe mollahi. Nu exist nici un tnr n moschee... i ei suport din ce n ce mai puin s fie nevoii s se ascund ca s triasc normal. Ai auzit vorbindu-se de Mujahedinii Khalq? ntreb Malko. Expresia lui Aii se schimb brutal i el cobor tonul vocii, ca i cum ar fi putut fi auzit. Cu ei este altceva! Ei au luptat alturi de armata iranian n timpul rzboiului. Sunt hituii ca nite cini turbai. Se pare c nu de mult pasdaranii l-au prins pe unul dintre ei. L-au dus ntr-una din cazrmile lor i lau aruncat de viu ntr-un cazan cu ulei ncins... N-a mai trit mult. n Europa, ei se strduiesc mult, dar aici, populaia nu-i iubete. Malko privi fr s rspund peisajul care defila. CIA ia ales ca aliai. nelegea acum mai bine soarta rezervat lui Bani Farzaneh. n Austria, agenii Etta'alat n-aveau ulei ncins la ndemn... Acum ieiser din ora i rulau n mijlocul unui peisaj plat ca n palm. Se gndi din nou la dejunul lui. Dac contactul lui fusese oprit, risca s atepte mult timp. i fr aceast filier nu mai avea nimic de fcut n Teheran. Am ajuns, anun Aii Ghoroob vizibil mndru. V vei vedea covoarele. Pe aproape un hectar, sute de covoare se uscau la soare. Erau de toate culorile, de toate mrimile, tivite i curate de o armat de muncitori n zdrene. Aii i art lui Malko un tambur enorm care se rotea lent. Cnd ajung aici, noi le punem pe acel tambur ca s scoatem praful din ele. Apoi trebuie splate, reparate,

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

trefilate i, n sfrit, vi le trimitem. Vedei ceva care v place? Luat pe nepregtite, Malko art spre dou covoare mari n tonuri albastre cu gri. Acestea... Avea i el la castelul Liezen, deci era sigur c nu se nal. Aii se strmb i l btu amical pe umr. Astea sunt pentru clieni sraci. Detest s vnd aceste covoare. Venii, v voi arta altele. Intrar ntr-un hangar mare unde ali muncitori se agitau s coas zdrenele blate. Aii Ghoroob rmase ncremenit n faa unui covor cu culori terse care i pru banal lui Malko. Cu o lucire umed n ochii lui negri, iranianul suspin. Acesta are mai mult de cincizeci de ani! Mi-am dorit foarte mult s-l am. l iau, zise Malko fr s stea pe gnduri. Faa lui Aii Ghoroob se lumin ntr-un surs larg. Asta e o achiziie bun... Adevratul Otto Gruber avea s fie mndru... Malko i continu vizita, privind zecile de covoare i selecionnd cte unul. Dac din ntmplare era supravegheat, acoperirea lui prea credibil. ntr-un final, reluar drumul spre Teheran. Ajuni la Bazar, Aii se scuz. Nu voi putea s v consacru mult timp n aceste zile. Trebuie s pregtesc un pachet foarte mare pentru Japonia. Dar Chehab v va conduce unde dorii. Acest fapt i convenea de minune lui Malko, care profit de ocazie. A putea s dau un telefon? Iranianul i ntinse un telefon mobil. Folosii-I pe acesta. Malko form numrul dat de Mark Hopkins, cel al lui Bijan Abidar, omul de afaceri care o cunotea pe vduva generalului Bakravan. i rspunse imediat o voce de brbat. VirtualProject

Baleh? (Da.) Sunt un prieten al Taniei, anun Malko. Tocmai am sosit n Teheran. Tania era numele de cod al lui Mark Hopkins. Bijan Abidar se art imediat foarte amabil. Venii s servim un pahar n aceast sear acas la mine, i propuse el. Cu plcere, accept Malko. Vi-I dau pe oferul meu ca s i explicai unde locuii. Chehab not febril. Malko nu mai avea nimic de fcut pn la sfritul zilei. Ne ntoarcem la hotel, zise el. * ** Ca ntotdeauna, vreo zece brbai ateptau pe banchet n faa recepiei de la Esteghlal. Malko i spuse c va merge la piscin i se inform la recepie. Obinu de la recepionist un surs dezolat. r M I mi pare ru, s/r, este ziua rezervat femeilor... Regula se aplica chiar i la strini. Se ndrept decepionat spre ascensor. n momentul n care uile cabinei se nchiser, un tnr brbat pros cu ochelari Trotski intr la rndul lui i aps pe butonul de la etajul doi. n timp ce cabina urca, acesta se ntoarse spre Malko i zise rapid: Mine, la ora nou, ieii din hotel pe jos i ajungei la staia de autobuz de pe Chamran Expressway, chiar nainte de intersecia cu Valiasr. Voi conduce un autoturism Coccinelle verde. Ua se deschise la etajul doi i tnrul brbat dispru, lsndu-l pe Malko ocat. n sfrit stabilise contact cu Mujahedinii Poporului! Misiunea lui ncepea.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Atunci cnd intr n camer un gnd oribil i nghe sngele din vene. Cine i putea garanta c tnrul pros chiar era un membru al Mujahedinilor Khalq i nu un agent al serviciilor iraniene? Afacerea Farzaneh dovedea c acetia erau deosebit de vicioi. n acest caz, a doua zi urma s mearg s se arunce n gura lupului. Capitolul V Crestele munilor Elbourz preau foarte aproape, lipsite de cea mai mic urm de vegetaie, formnd limita de nord a Teheranului. Chehab, cu pedala de acceleraie la fund, urca pe bulevardul Shariati, ca pentru a se lansa la atacul cerului. De cnd au plecat de la Esteghlal, trecuse de Chamran Expressway pe Sadr Expressway ca s se ndrepte apoi spre nord. Casa lui Bijan Abidar, contactul CIA, se afla la nord-vest de hotelul lui Malko, n cartierul Tajrigh, unul din cele mai ic din ora, unde nc subzistau cteva case vechi, tradiionale, cu grdini nghesuite ntre turnuri hidoase. Chehab puse o frn brusc i coti la stnga, tind fr jen valul de maini care veneau din fa i se angaj pe o strad ngust n zig-zag, Soleyman- zadeh. A trebuit s ntrebe nc de trei ori destinaia nainte s opreasc n faa unui zid nalt strpuns de o poart neagr. Malko merse s sune i poarta fu deschis imediat de ctre un brbat cu alur jovial, cu prul negru pieptnat pe spate, zdravn ca un butoi, care l ntmpin ntr-o englez perfect. Welcome, mister Gruber! M bucur s v primesc aici. Dai-i liber oferului, cci v vom conduce noi napoi la hotel. ncntat, Chehab plec n mararier. Gazda l conduse ntr-o curte interioar, ncastrat ntre o cas cu dou etaje, la dreapta, i o piscin magnific acoperit, la stnga, pe toat lungimea ei, i mrginit cu doi perei din marmur. O platform plin de aparate de sport

VirtualProject

completa ansamblul. Se simea luxul. Bijan Abidar i art lui Malko un rnd de butelii pe o mas. Scotch, tequila, vin rou, arak, vodc?... Malko opt pentru o vodc, n timp ce gazda lui i servi un pahar generos de Defender "Very Classic Pale" on the rocks. O femeie n vrst, cu capul acoperit cu un hijab, aduse un platou din argint ncrcat cu toast-uri de caviar cu boabele enorme. Iranianul i-l ntinse lui Malko. Servii. Regimul interzice vnzarea caviarului. Trebuie s-l procurm de pe piaa neagr. E o adevrat nebunie. Este Beluga, nu gsim practic altceva. Era sublim, constat Malko sprgnd ntre dini primele boabe. Ce mai face prietena noastr? ntreb Bijan Abidar. N-am mai vzut-o de mult timp. De mai bine de un an. Foarte bine, l asigur Malko. De ct timp o cunoatei? De civa ani. Am ntlnit-o n Portugalia. Cltoream mult ca s gsesc proiectile de 155. n acea vreme era rzboiul mpotriva Irakului i noi ne aflam sub embargo. Atunci, n ciuda prieteniilor mele cu regimul ahului, au fcut apel la mine. Ai avut probleme n 1979? ntreb Malko, nfulecnd neruinat Beluga. Bijan Abidar surse. "Mi-au" spus c trebuia s-mi pltesc "contribuia religioas". Atunci am fcut un cec gros pe numele aytollahului Khomeiny i n-am avut niciodat probleme. De atunci, import multe produse foarte utile pentru ar. Nu v ocupai de partea nuclear? Cu gura plin de caviar, Bijan Abidar ddu din cap i termin prin a spune: Nu, acest domeniu nu trebuie atins. Este domeniul pasdaranilor. Totul este nconjurat de un secret absolut. Se pare c ai cunoscut-o pe Shahin Bakravan, zise Malko pentru a schimba subiectul.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Da. in foarte mult la ea. Este o femeie foarte curajoas. Dar n-a avut noroc: s-a recstorit n 1987 cu un vr al lui Manoucher i soul ei a fost unul dintre ultimii omori n rzboi. Astzi, ea re o fiic de aisprezece ani, Azar. O s o vedei. Vine n fiecare zi s noate aici. i Shahin? Este la Karaj la acest sfrit de sptmn. O vei ntlni cnd se ntoarce. Soneria le ntrerupse conversaia. Iranianul merse s deschid i reveni nsoit de o fermectoare tnr cu faa angelic, care se grbi s-i nlture alul i tunica ncheiat pn la gt, rmnnd ntr-un pulover galben mulat pe un piept ascuit i o pereche de blugi care preau turnai pe ea. Bijan i tnra fat schimbar cteva cuvinte i iranianul i explic: Este Azar. l-am spus c o cunoatei pe mama ei Azar i ntinse lui Malko o mn care prea lipsit de oase, i i adres un surs ingenuu. Din nou se auzi soneria. Bijan Abidar pru surprins. Cum nu se mic s deschid, femeia care le adusese caviarul merse n locul lui. Ea reveni cu o femeie nalt i frumoas, cu faa senzual, buzele crnoase i o privire semea. Avea nite ochi negri magnifici i pleoapele subliniate cu negru. i scoase vlul lung i negru, rmnnd ntr-o fust scurt i pantofi, apoi merse s-l mbrieze pe stpnul casei care schimb cteva cuvinte cu ea. Brusc, Malko l simi ncordat, contrariat, fr s neleag de ce. Cele dou femei se mbriar i Bijan Abidar o prezent lui Malko pe noua venit. Yasmine Misaq este o mai veche prieten. Trecea prin cartier i a venit s ne salute. n mod inexplicabil, aceast vizit nu prea s-i fac plcere. Yasmine Misaq i strnse ndelung mna lui Malko. Totul n ea emana senzualitate i pieptul ei greu VirtualProject

contrasta cu cel al tinerei Azar. Aceasta din urm, care dispruse, reapru ntr-un costum de baie din dou piese microscopice care i puneau n valoare snii de o mndrie insolent. Ajunse la piscin i plonj fr s stropeasc n jur. Avei norocul s trii n Europa! suspin Yasmine Misaq. Aici ne-am ntors n Evul Mediu. Aici, dac ntlnesc un prieten de douzeci de ani, nu pot nici s-i strng mna i nici s-l mbriez... La rndul ei, se servi cu Defender. Bijan Abidar i pierduse antrenul. Azar nota pe sub ap. Tensiunea era palpabil. Bijan i Yasmine se lansar ntr-o scurt conversaie n farsi. Chiar i Malko, care nu nelegea sensul, putea s msoare tensiunea dintre ei. Noaptea se lsase i i spuse c nu trebuia s mai rmn. Cred c e timpul s v las, suger el. Trebuie s gsesc uor un taxi aici, nu? Yasmine se ntoarse spre el. Unde locuii? La Esteghlal. V las acolo cu plcere. Mai rmnei deci puin cu noi. Azar iei din piscin i se nveli ntr-un prosop. Devor apoi dou felii cu Beluga, tremurnd uor. Temperatura sczuse simitor. Ea'lans cteva cuvinte stpnului casei i dispru nuntru. Bijan Abidar se ridic imediat i i spuse lui Malko: M ntorc. Azar va face o baie fierbinte iar eu trebuie s dau cteva telefoane. Yasmine v va ine companie. De ndat ce acesta dispru, Yasmine Misaq ntreb: l cunoatei de mult timp pe Bijan? Nu tocmai, mrturisi el. Am vrut s-l vd ca s o regsesc pe Shahin Bakravan. l cunoteam bine pe soul ei. i explic povestea i Yasmine Misaq reacion imediat.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

in foarte mult la Shahin, zise ea. A avut foarte mult ghinion, dar acum i merge mai bine. A gsit un apartament n Darakieh, n acelai imobil cu mine. Vorbir de una, de alta, apoi conversaia czu. Yasmine Misaq prea foarte nervoas i fuma fr ncetare. i turn din nou un pahar de Defender "vechi de 5 ani" pe care-l goli dintr-o nghiitur. Malko arunc o privire spre ceas. A dori s-mi iau la revedere de la gazda noastr, zise el. M ntreb dac... Yasmine Misaq l ntrerupse ridicndu-se, cu o lucire bizar n ochii ei mari i negri. Venii, zise ea. Vom ncerca s-l gsim. Probabil c a uitat de noi. Vocea ei se fora s exprime veselie, dar nu reuea s-i ascund nervozitatea. Intrigat, Malko o urm nuntru. Pardoseala tuturor ncperilor era acoperit cu covoard magnifice, care se suprapuneau uneori. Peste tot erau bibelouri, gravuri, mobilier preios. n fund, Yasmine Misaq se opri n faa unei ui deschise. Este biroul lui. Aici trebuie s fie, zise ea cu o voce uor tulburat, strecurndu-se nuntru. Malko se pregti s bat la u cnd, prin ua ntredeschis, auzi gfieli, suspine, scrniri de lemn. Bg puin capul i descoperi o scen neateptat. Un brbat masiv, cu pantalonii n vine, se pendula. De-o parte i de alta a oldurilor lui, dou picioare goale feminine erau agate de alele acestuia. Malko reconstitui ntr-o fraciune de secund ceea ce nu vedea: gazda lor fcea dragoste cu o femeie ntins cu spatele pe birou, care se inea cu minile de marginile biroului ca s nu cad n urma tamponrilor. Dndu-se la o parte, Malko se lovi de Yasmine Misaq, care zise cu o voce abia perceptibil: lat de ce nu s-a mai ntors...

VirtualProject

ngrozitor de jenat, Malko btu n retragere cu iranianca pe urmele lui, convins c ea fcuse fa scenei. Revenii n curtea interioar, Yasmine Misaq, aparent contrariat, i mai turn un pahar cu Defender, pe care l goli dintr-o nghiitur, i aprinse o igaret i i arunc lui Malko, nnebunit de furie: Eram sigur! Aceast mic nemernic l-a nnebunit... ntr-o ar n care fetele se cstoresc la treisprezece ani, Malko nu nelegea foarte bine care era problema. Dar atitudinea femeii l lumin. Bijan este iubitul dumneavoastr? o ntreb el. Era! l corect Yasmine. Eu i-am prezentat-o pe Shahin. Ea cuta de lucru, cci are probleme mari cu banii. Bijan o ajut financiar de ceva vreme. Shahin crede c o face din buntate, dar o face numai pentru c se culc cu fiica ei... N-o violeaz, remarc Malko. Yasmine fierbea de furie. Este o mic vamp care a nceput s ia pastila la paisprezece ani! O flateaz c un brbat att de bogat ca Bijan se intereseaz de ea... i stinse igareta n scrumier i not un numr pe o carte de vizit. Uite numrul meu de mobil. Sun-m. n mod vizibil, nu mai avea nici un chef s-l nsoeasc pe Malko. Acesta se ridic i i srut mna. Nu fii trist. Suntei o femeie foarte frumoas. Dar am cu treizeci de ani mai mult dect aceast mic netrebnic! zise nervoas iranianca. De abia trnti poarta, c Bijan Abidar reapru, urmat de Azar, mbrcat acum, arbornd aceeai expresie de inocen. Yasmine a plecat? ntreb el. Da. Era grbit, rspunse Malko.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

n sfrit, vom rmne s cinm aici, propuse iranianul. V voi conduce pe urm, cnd o duc i pe Azar acas. Lolita se aez n faa lui Malko i i expedie o privire care ar fi trsnit i un aytollah de talie medie. Yasmine Misaq avea dreptate. Era ntr-adevr o tnr fermectoare. Huruitul circulaiei era asurzitor. Mainile defilau n jet continuu pe Chamran Expressway. Malko atepta n staia de autobuz, ntre dou femei "acoperite" i o mn de oameni srccios mbrcai. Seara trecut i lsase o impresie curioas. n afar de caviar, nu obinuse nimic. Bijan Abidar l condusese cu o main 4x4, continundui apoi drumul cu Lolita. Afluena de maini care coborau spre centru l ameea. Nu se vedea nici o Coccinelle verde. i arunc ochii pe ceas. 9 i 20. Dac prosul cu ochelari Trotski nu venea, el nu avea un plan B, doar s se ntoarc la restaurantul indian... n sfrit, zri o pat verde care se ndrepta n direcia lui. Coccinelle abia ncetini i el trebui practic s sar n main. Nimeni nu v-a urmrit? ntreb nelinitit prosul. Am ntrziat. Se merge foarte greu. Nu, nu cred, zise Malko. Unde mergem? S ne ntlnim cu persoana pe care trebuie s o ntlnii, zise tnrul. V ateapt acas la mine. Coti pe Valiasr, nspre sud. Era calm, dar i arunca frecvent privirea n oglinda retrovizoare. Prsir marele bulevard ca s se afunde n nite strdue strmte, mrginite cu magazine, apoi se oprir n faa unui imobil modern, aflat n fundul unei grdini. Am ajuns, anun tnrul. Sunai la interfonul numrul 4. Se afl la etajul doi. Malko cobor, ajunse la cldire, aps pe interfonul care se declan imediat. Abia ieit din ascensorul de la etajul doi, c zri o u ntredeschis pe care o mpinse. Acolo ddu nas n as cu un brbos grizonat de o statur VirtualProject

impresionant, dar cu privirea surztoare. Acesta i ntinse mna: Eu sunt persoana pe care ai venit s o ntlnii. Luai loc. ncperea, care ddea ntr-o grdin, era ntr-o dezordine incredibil, cu fotografii prinse de perei, obiecte nghesuite peste tot, o mas foarte ncrcat. Luar loc n nite fotolii vechi din piele moale. Cine suntei? ntreb Malko. M numesc Kaveh Husseini, zise brbosul. De treizeci de ani, sunt militant! Mai nti la T'oudeh (Partidul Comunist iranian), pe timpul ahului, apoi la Mujahedinii Khalq. Sub vechiul regim, am fost arestat de mai multe ori, nchis la Evin i torturat. Malko, n gard, observ: Nu suntei supravegheat? Mujahedinii Khalq sunt urmrii. Iranianul masiv surse aproape fericit. Legturile mele cu ei nu sunt cunoscute de ctre nimeni. Am fost foarte prudent. Lucrez oficial la ambasada Italiei, ca traductor, i scriu cri. i tnrul care m-a adus aici? Crede c suntei un traficant de alcool. E mai puin periculos. Totul era relativ... Dumneavoastr suntei n contact cu Sid Hajjarian? ntreb Malko. Da. Am avut un contact indirect cu el recent. A fost verificat prin ultima lui arestare i n-are dect o singur idee, s prseasc ara ca s mearg la soia lui n Austria. Se ateapt s-l ajutai. Malko tresri. Dar eu nu am cum s... Noi am fcut un plan, l anun iranianul surznd. Cunoatei Iranul? Puin. n centrul rii se afl un deert, puin locuit,

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Dach-e Sokh. La cinci ore de Teheran, pe osea. Noi putem s-l scoatem uor pe Sid Hajjarian din capital. Nu sunt controale la ieirile din Teheran. Multe maini... Apoi, e suficient s prseasc autostrada Teheran-QomIspahan i s o ia spre est ca s ajung n deert. i apoi? ntreb Malko, nevznd unde vrea s ajung iranianul. Kaveh Husseini se aplec spre el. n 1980, americanii au ajuns pn acolo cu elicoptere ca s-i recupereze ostaticii de la ambasada american deinui de gardienii revoluiei. Operaiunea a euat cci a fost prost pregtit i era prea mult lume de transportat. Noi nu avem dect un singur om, pe Sid Hajjarian. Cred c astzi va fi relativ mult mai uor s se ajung cu elicopterul acolo, poate plecnd din Afganistan. n aceast zon sunt foarte puini locuitori. Malko rmase mut. Mark Hopkins, la Viena, nu menionase niciodat ceva despre o asemenea operaiune. n faa tcerii lui, Kaveh Husseini insist. Sid Hajjarian nu vrea s fie folosit de americani i apoi s se trezeasc la Evin i s fie torturat. El tie totul despre programul nuclear secret al Iranului. El cunoate i infrastructura secret a pasdaranilor din Europa i din America. Societile prin care ei cumpr materialul sensibil necesar acestui program. Toate astea le va spune cnd va fi n siguran, afar din ar. A putea s-l ntlnesc? Kaveh Husseini ddu negativ din cap. E prea periculos. Dac credei c ceea ce v-am cerut este imposibil, i voi spune. n caz contrar, ne vom ntlni pentru a-i organiza fuga. Trebuie s transmit mai departe propunerea dumneavoastr, zise Malko. Iranianul surse. E normal, lat ce v propun: atunci cnd vei primi rspunsul, mergei la sfritul zilei la Caf 78, de pe VirtualProject

strada Adan-Jonoubi. ntrebai-l pe barman dac l-a vzut pe Hornouz. Vorbete englez. Cine este Hornouz? Nu exist... Trebuie s fim foarte prudeni i s evitm la maxim contactele. V voi contacta eu din nou. Dumneavoastr v ntlnii cu Sid Hajjarian? Nu, ar fi prea periculos. in legtura cu el printr-un prieten sigur. Oamenii din Etta'alat sunt obinuii s-l vad cu Sid. Sunt prieteni vechi. Bine, concluzion Malko. Am nevoie de cteva zile... neleg, aprob brbosul. Este dificil, dar nu imposibil. Acum ne desprim. Eu rmn aici. Plecai pe jos vreun kilometru i apoi luai un taxi. n lift, Malko i spuse c a czut din nou n capcan... Exfiltraia ratat a ostatecilor americani cauzase o grmad de mori. Kaveh Husseini spusese bine: era o operaiune extrem de riscant, care va fi cu siguran refuzat de CIA. Dac ar putea cel puin s comunice cu lumea exterioar, via Malcolm Mc Laughlin, agentul de la MI6. Capitolul VI Cafeneaua Noderi, de pe vremea ahului, fusese o cafenea literar n vog. De cnd au ajuns mollahii la putere, nu mai erau nici cafenele, nici literatur n Iran, n afar de Coran. Noderi devenise un restaurant renumit pentru borul lui, unde studenii de la universitatea vecin veneau s se priveasc n ochi, fr a se putea ine de mn, servii de un personal plictisit i neglijent, plin de amabilitate. Malko a fost lsat de ctre Chehab puin mai sus pe bulevardul Jomhuri Islami, lncezind puin prin faa nenumratelor magazine de telefoane mobile care se aliniau la nesfrit. Deschise ua de la Noderi, inspect rapid cele dou sli i se instal n prima, cu pereii albi cu verde, nu departe de un cuplu tnr mort de dragoste care nu ncerca nici mcar s-i ating minile. Puse pe mas la vedere un exemplar din Kurier de Viena, semnul

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

de recunoatere. Nu prea erau strini, cu toate c erau n proximitatea ambasadelor Franei, Italiei i Marii Britanii. Mucalii, iranienii au redenumit strada "Bobby-Sands Street" dup numele partizanului pentru independen irlandez mort ntr-o nchisoare britanic, n urma unei greve a foamei. Delicat atenie... Dup ce-i comandase un bor i un kebab, ncepu s scruteze nou-sosiii. Din fericire, brbatul pe care l cuta avea o particularitate puin frecvent aici: era rocat... i terminase borul atunci cnd doi brbai intrar n restaurant i se aezar aproape de o fereastr. Doi albi, n cma cu mnecscurt, cu cravat, la vreo patruzeci de ani. Unul dintre ei era rocat ca hameiul. Inima lui Malko ncepu s-i bat.mai repede. Schema de contact se derula cum fusese stabilit. Puin mai trziu, brbatul rocat inspect sala i, ncrucindu-i privirea cu cea a lui Malko, schi o umbr de surs... Zrise deci semnul de recunoatere. Era acum rndul lui. Sala se golea, oamenii mergeau la munc. Cei doi britanici ieir la rndul lor din restaurant. Malko, care pltise deja, se lu dup ei. Acetia se ndreptau pe jos spre est, plimbndu-se prin faa vitrinelor. Malko se apropie, i ajunse n dreptul lor. Acetia admirau telefoane mobile. Brusc, privirea i se ncruci cu cea a lui Malcolm Mc Laughlin n vitrin. Britanicul se ntoarse. Buzele lui nu se micau, dar Malko nelese perfect ceea ce spune: Tonight, Club Ararat. Telefonul din camer ri. Trebuia s fie Aii Ghoroob. Dup micul dejun, Malko se plimbase prin Bazar, apoi se ntoarse la Esteghlal. Fu surprins s aud o voce de femeie. Haroye Otto Gruber? Sunt Yasmine Misaq. Bijan mia dat numrul dumneavoastr de telefon. Voiam s v invit n seara asta la o cin la nite prieteni. Shahin va fi i ea acolo. VirtualProject

Este enervant, zise Malko. Trebuie s merg la Club Ararat cu prietenul meu Ghoroob. Yasmine Misaq pru decepionat, dar adug imediat: Pot s v iau s bem un pahar dup cin. Este n cartierul Darband, deci voi veni s v caut la club n jurul orei zece i jumtate. Dup ce nchise telefonul, Malko i spuse c iranianca va fi surprins s-l vad singur la Club Ararat, dar contactul cu Malcolm Mc Laughlin era o prioritate absolut. Planul de exfiltraie a lui Sid Hajjarian, propus de fostul militant al Toudeh, prea nebunesc, dar Statele Unite erau cu siguran gata s rite mult pentru a afla secretele programului nuclear iranian. Bineneles c i pielea unui contractual ca Malko. Aprinse televizorul i ddu pe CNN. Pn acum, nu descoperise nici o micare suspect n jurul lui, dar iranienii erau la ei acas i aveau mii de mijloace s-l supravegheze... Telefonul mobil sun i el recunoscu vocea lui Aii Ghoroob. Mister Otto, suntei bine? Da, l asigur Malko. Dar dumneavoastr? Voiam s iau cina cu dumneavoastr, dar sunt nc la factory. M voi ntoarce foarte trziu. Dorii s v duc Chehab ntr-un restaurant bun? Mulumesc, spuse Malko. Mi-ar plcea s merg la Club Ararat. Este foarte bine acolo, aprob negustorul de covoare. Vi-I trimit pe Chehab la ora opt. Dac nu ajung prea trziu, voi trece s v vd. Malko nchise, uurat: Aii Ghoroob i furnizase explicaia pentru Yasmine Misaq care avea s-l gseasc singur la Club Ararat. Un baldachin galben deasupra intrrii era singurul punct de reper pentru a gsi Club Ararat de pe strada Khalk. La interior, decorul era demodat, armant, semnnd cu un club englezesc puin nvechit.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Restaurantul era nchis, se cina doar ntr-o grdin foarte mare nconjurat de perei nali. Atunci cnd Malko se instal, erau vreo ase mese ocupate, dintre care una de trei brbai i trei brunete fermectoare. Brbatul din mijloc era Malcolm Mc Laughlin. Femeile nu purtau hijab: erau pe teritoriu cretin, nici chiar alcoolul nu era interzis. Malko comand o salat de castravei i o frigruie de nisetru. Nu avea dect s atepte. O muzic agreabil difuzat prin difuzoare aproape c ddea un aer de srbtoare. Malko se strdui s nu priveasc deloc spre masa care l interesa. A trebuit s aib rbdare aproape o or nainte s-l vad pe Malcolm Mc Laughlin ridicndu-se i ndreptndu- se spre club. Dup cteva minute fcu la fel- i, la recepie, ntreb unde se afl toaleta. Malcolm Mc Laughlin, n picioare n faa unui . pisoar, se ntoarse i i surse. Welcome in Teheran! zise el atunci cnd Malko se aez n faa pisoarului vecin. Au fost probleme pn acum? Nu. Atenie: sunt foarte vicleni. Ce pot s fac pentru dumneavoastr? uoteau i britanicul trase apa ca s acopere vocile. Malko i explic cererea care o avea de trimis la Laughly: posibilitatea de a organiza o exfiltraie cu elicopterul plecnd din deertul aflat la sud de Teheran. Ce credei? ntreb Malko. Britanicul se strmb. E riscant. Foarte riscant. Sper c persoana care trebuie exfiltrat merit efortul... i ls fraza n suspensie, amenintor. Putei s participai? Britanicul ddu lent din cap. No. Sorry. Dar voi transmite asta chiar n aceast sear. VirtualProject

Nu exist riscul interceptrii convorbirii? Nu. Peste trei zile, mergei la Friday Bazar. E puin mai departe pe bulevard. E un fel de pia mic. Toat lumea o cunoate. Cinci sute de metri pe jos. Sunt muli expatriai. Mi- ar conveni locul ca s vorbim. Dac nu sunt acolo, nseamn c proiectul a fost refuzat. OK? Avei i alte contacte la Teheran? Da. Oameni ataai vechiului regim. Ei nu-mi cunosc adevrata identitate. Britanicul surse ironic. Ce bine. Partizanii ahului au fost aproape toi atrai de ctre mollahi. Fii prudent. Bye now. El iei primul i Malko mai atept puin nainte s ias i el. * ** Yasmine Misaq apru n momentul n care Malko i termina cafeaua. Era foarte machiat, cu buzele roii, cu o tent islamic "ameliorat": vl multicolor Hermes, haina ncheiat pn la gt, dar att de ajustat pe corp c-i sublinia ceea ce ncerca s ascund, pantaloni din mtase neagr i pantofi ascuii. Abia i srut Malko mna, c ea se debaras cu un fel de furie de vl i de hain, relevnd o bluz Gucci n culori iptoare, mulat peste pieptul ei mare i o pereche de pantaloni care-i veneau ca turnai. i adres un surs devastator lui Malko. M simt mai bine aa. A vrea s-i castrez pe toi mollahii ipocrii care i-o trag cu fete de doisprezece ani... Malko nu se putu mpiedica s surd n faa acestor propoziii non politice corecte. Credeam c acest Club Ararat a fost interzis musulmanilor. Yasmine surse. Paznicul de la intrare mi-a vndut arak. Nu vrea si piard o client...

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Deodat, ncepu s se onduleze n ritmul muzicii i suspin. Ce pcat c nu putem dansa mpreun! Unul dintre osptari ne va denuna. Sunt toi informatori de la Etta'alat. Apropo, unde este prietenul dumneavoastr? Malko i explic absena lui Aii Ghoroob. n acest caz, zise ea, beau i eu o cafea i mergem. Shahin i dorete s v ntlneasc. Mostaffa Najar, fusese supranumit n anii 1980 "mollahul sngeros" pentru furia cu care a trimis la spnzurtoare inamicii revoluiei islamice. Asta se ntmpla nainte s fie numit eful Diviziei 3 de la Etta'alat (Ministerul de Informaii), dup alegerea lui Mahmoud Ahmadinedjad, ca preedinte al Iranului. inut la distan. n timpul erei Khatami, a fost nnebunit de fericirea de a hitui din nou inamicii revoluiei islamice. Asta l determina s rmn cteodat pn la miezul nopii la birou. Divizia 3 era nsrcinat s scoat la iveal activitile rarilor opozani. Muli fuseser lichidai n primii ani de la revoluie, alii zceau n sinistra nchisoare Evin, iar unii fuseser dobori sistematic de bassidji convenabil ghidai. Supravieuitorii nu mai erau periculoi, cu cteva excepii. n capul listei se afla Sid Hajjarian care, dup ce aparinuse de Etta'alat, i pierduse credina revoluionar i ducea o lupt ascuns contra regimului. Graie abilitii agenilor Etta'alat, descoperirea trdrii lui le permisese s marcheze puncte contra organizaiei Mujahedinilor Khalq. Repus n libertate, acesta nu tia maniera n care s-au servit de el. Mostaffa Najar, dup ce studiase dosarul afaceristului Bani Farzaneh, era convins c americanii, care erau n spatele Mujahedinilor Khalq, nu vor sta cu braele ncruciate. Un om posednd background-ul lui Sid Hajjarian era o int. Deci, n ochii lui Mostaffa Najar, o momeal perfect. Era sigur c americanii vor ncerca s-l VirtualProject

recontacteze pe dizident. Era ocazia de a organiza, o capcan de toat frumuseea. eful Diviziei 3 se cufund ntr-un dosar, studiind profilul tuturor celor care gravitau n jurul suspectului. n fiecare zi, primea cte o not de informare asupra contactelor acestuia. Citi atent informarea de azi. Unul dintre agenii lui, povestea c un apropiat intim al suspectului, un oarecare Safir Moffateh, a ntlnit ntr- o cafenea un angajat al ambasadei Italiene, Kaveh Husseini. Mostaffa Najar tast numele pe computer i fia i apru imediat. Brbatul militase odinioar la Toudeh, Partidul Comunist Iranian. Fusese nchis n mai multe rnduri la Savak, ale crui localuri erau acum ocupate de Etta'alat. De mai muli ani nu i se cunotea nici o activitate politic. Mostaffa Najar i sublinie totui cu rou numele, ca s fie supravegheat. Experiena l-a nvat c oamenii se ntorceau frecvent la prima lor dragoste. Sperana lui era ca un alt membru al Mujahedinilor Khalq s ncerce din nou s-l contacteze pe Sid Hajjarian. Torturndu-I cum trebuie, reueau cu siguran s ajung departe n organizaia lor. Sarcina i fusese atribuit de aytollahul Aii Khamenei, Ghidul, atunci cnd l numise n acest post: lichideaz definitiv acest grup renegat susinut de americani. Nu putea s reueasc asta dect printr-o munc sistematic de supraveghere. Acest Kaveh Husseini poate c i-a reluat serviciul. Toudeh i CNRI (Consiliul Naional al Rezistenei Iraniene) ntreinuser odinioar relaii bune. Rmase imobilizat, cu braul traversat de o durere violent i nepeni aa, cu respiraia tiat. Cu ani n urm, un membru al Mujahedinilor Khalq trsese asupra lui zdrobindu-i clavicula i rana nu s-a vindecat complet niciodat. Merse i deschise un mic dulap blindat de unde scoase o bil de opium i o narghilea. Opiumul era singurul remediu care i uura durerea. Opiumul era de calitate superioar, adus din Azerbaidjan.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Se ntinse pe grosimea mai multor covoare suprapuse i i aprinse narghileaua, bine nclzit pe o flacr. Probabil c era unul din ultimii muncitori aflai la aceast or n cldirea imens prginit, ridicat de Savak. Instalat pe o colin din cartierul Mehran, ntre cldiri anonime cu acoperiuri din tabl ondulat, nu se distingea dect prin cteva turnuri discrete, o interdicie de staionare i dou portrete enorme ale lui Khomeiny i ale lui Khamenei. Mostaffa Najar trase lung din narghilea i expir fumul cu voluptate. Deja braul l durea mai puin. Se ridic s scrie un bilet n atenia efului seciei lui de cercetare, cerndu-i s-l aib n vedere pe Kaveh Husseini, fostul militant al Toudeh. Asta nu costa prea mult i putea s produc mult. Capitolul VII Malko avea impresia c escaladeaz Mont Blanc-ul. Dup piaa Darband, Yasmine Misaq a continuat pe strdue mici abrupte ca s opreasc ntr-un final BMW-ul n captul unui drum att de abrupt c a fost obligat s mearg aplecat n fa! Casa spr6 care se ndreptau se afla la extremitatea nordic a Teheranului, n cartierul Darband, ncrcat cu imobile moderne i case vechi nconjurate de grdini. Yasmine Misaq se ntoarse spre el rznd. Iarna, cnd sunt doi metri de zpad, nu pot s plece de acas! n ciuda tocurilor ascuite de la pantofi, srea ca o capr. Deschise o poart din lemn care ddea ntr-o grdin necultivat pe care o traversar ca s ajung la o teras unde beau cteva persoane. Se auzea muzic, vechi ritmuri franuzeti. nuntru, Vreo cincisprezece persoane se nghesuiau n jurul unui bar bine garnisit: vodc, whisky Defender, vin rou, tequila, gin. Oamenii abia le ddur atenie. Yasmine Misaq mbri, strnse mini i l conduse pe Malko pn n salonul vecin, n faa unei canapele unde era VirtualProject

instalat o femeie elegant, cu prul vopsit blond, buzele umflate de colagen i nite ochi mirifici verzi. Purta o rochie din dantel neagr mulat i ciorapi asortai. Yasmine Misaq o interpel n englez, plantndu-se n faa ei. Shahin, i aminteti de Otto Gruber? Shahin Bakravan i ndrept privirea spre Malko, fixndu-l. Acesta fcu un calcul rapid: trebuia s fi atins aizeci de ani, dar subiric, cu ridurile terse, era nc o femeie foarte frumoas. Stnjenit, i surse. El ar fi preferat s o ntlneasc singur, cci ea l cunotea sub adevratul lui nume, dac i mai aducea aminte de el... A fost acum douzeci i ase de ani... zise el. Neam ntlnit la familia Farmayan. Erai acolo cu soul dumneavoastr, Manoucher, care fusese numit responsabil la Savak. Ea pru c are greuti s-i aminteasc, apoi faa i se lumin n sfrit i replic cu o voce lent i muzical: Baleh, baleh! mi amintesc. Dar attea lucruri s-au ntmplat de atunci. n orice caz, numele lui Malko nu prea s o tulbure. Ea se ridic i merser toi trei pe terasa unde era aproape rcoare. Erau la mai mult de o mie cinci sute de metri altitudine. Vduva generalului Bakravan i arunc o privire intrigat lui Malko. Cum m-ai gsit? La Teheran nu exist carte de telefoane. Prin Bijan Abidar, i explic Malko. Dar, ajungnd la Teheran, tiam deja c ai supravieuit la tot ce s-a ntmplat. Ah, Bijan! zise ea oftnd. El m-a ajutat mult. N-a fost tot timpul uor. Credeam c ai fugit din Iran, remarc Malko. Shahin Bakravan lu o nghiitur de scotch i replic cu un surs trist: A fost imposibil! Cnd l-au arestat pe Manoucher, am ncercat s-l salvez. N-am reuit. Civa ayatollahi i

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

voiau pielea. Tot ce mi-au acordat, a fost s-mi petrec ultima noapte cu el. n celula lui din nchisoarea Evin. N-o voi uita niciodat. N-am dormit i am vorbit foarte puin. Amndoi numram n minte orele rmase. mi amintesc c am vzut cerul luminndu-se prin fereastra celulei. A fost o diminea cumplit. Am plecat nainte s vin dup el i m-am refugiat la nite prieteni. Dup aceea, a fi putut s prsesc Iranul. Dar ca s merg unde? Nu aveam bani. Manoucher a fost un ofier integru... De-a lungul timpului am supravieuit foarte dificil. Apoi m-am recstorit cu un vr al lui Manoucher, care a fost omort n ultimele luni ale rzboiului, i acesta mi-a lsat o fiic. Dar dumneavoastr, ntreb ea, ce facei la Teheran? Am venit s cumpr covoare, zise el fr s stea pe gnduri. Yasmine, care se fcuse nevzut, reveni cu o butelie de Taittinger Comtes de Champagne i cu pahare. Trebuie s bem pentru rentlnirea voastr! Golir ampania i continuar s povesteasc. De mai multe ori, Malko surprinse privirea lui Shahin aintit asupra lui. Salutar stpnul casei i persoane crora nu le reinu numele. Buteliile goale se acumulau pe bar. Yasmine Misaq lans: Oamenii se ntlnesc ca s bea i ca s uite! Erau acolo de o or cnd Shahin Bakravan i privi ceasul. Cred c ar trebui s plec acas. Sunt puin obosit. Te nsoim, suger Yasmine Misaq. i o terser toi trei. Cartierul era absolut pustiu la aceast or trzie, n afar de civa cini rtcii... BMW-ul ncepu s coboare pe strduele strmte i slab luminate, pentru a se opri, ntr-un final, n faa unui imobil modern. Ptrunser toi trei ntr-un hol de marmur i se nghesuir ntr-un mic ascensor. Intrai s bei un pahar?

VirtualProject

Ea locuia la etajul patru, ntr-un apartament cu o vedere magnific spre munte, mobile moderne i cteva covoare foarte frumoase. n timp ce ea merse s aduc ghea din buctrie, Yasmine i explic lui Malko: Locuiesc chiar dedesubt. Cum sunt divorat, noi dou ne vedem frecvent. Shahin se ntoarse cu o butelie de Taittinger i puse muzic. Cele dou femei vorbeau alternativ n farsi i n englez. Butelia de Taittinger Comtes de Champagne se termin, Shahin Bakravan i reprim un cscat i anun surznd: Mine am un curs de aerobic foarte devreme. Ea l mbri foarte cast pe Malko, dup ce-i lsase numrul de telefon mobil i Yasmine Misaq mpreun cu el plecar. Pe palier, Malko ntreb: Putem s chemm un taxi? Yasmine Misaq surse. V voi nsoi. Esteghlal nu e foarte departe. Haidei s bem un ultim pahar la mine. n mod vizibil n-avea chef s mearg la culcare, chiar dac era aproape ora dou dimineaa. Coborr un etaj. Apartamentul era mult mai ncrcat ca cel al lui Shahin Bakravan, cu canapele adnci, lumini ascunse i covoare pe pardoseala de marmur. Continum cu ampanie? propuse Yasmine. Plecase deja n buctrie, de unde se ntorcea cu o nou butelie de ampanie: Taittinger Comtes de Champagne Rose Millesime 1999 pe care i-o ntinse lui Malko s o deschid. Bur, apoi privirile li se ncruciar. Cea a iraniencei era pofticioas, surztoare, senzual. Puin aplecat n fa, ca pentru a-i oferi magnificul ei piept, ea ntreb: Pot s v pun o ntrebare personal? Bineneles.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Shahin mi-a spus c atunci cnd v-a cunoscut purtai un alt nume. Linge. Malko Linge. i c suntei un aristocrat austriac. E adevrat? Malko simi furnicturi neplcute alergndu-i prin mini. Trebuia s rspund repede. Da, zise el. Aa este. Tocmai i juca viaa la ruleta ruseasc... Yasmine Misaq continu pe un ton lejer: Shahin mi-a mai spus c, n acea vreme, erai spion. De altminteri, soul ei nu se ntlnea dect cu spioni, mai ales c asta era i el. Malko rmase mut n faa acestei ntrebri directe. Yasmine Misaq se mai aplec puin i el crezu c voia si mai pun o ntrebare. Dar buzele ei roii i crnoase se puser pe gura lui, cu blndee la nceput, pentru ca apoi s-l arunce cu violen pe spate pe canapeaua adnc. Lipit de el, i ddu un srut interminabil, apoi se ridic, cu ochii sclipitori i rsuflarea ntretiat, cu faa la civa centimetri de a lui. mi doresc asta de cnd te-am ntlnit acas la Bijan, zise ea. N-am vzut niciodat nite ochi ca ai ti. Erau n prezent lungii fa n fa, pe pernele de pe canapea. Yasmine se lipi de el cu totul i schimbar un alt srut interminabil. Bazinul tinerei femei se ondula contra lui. Simind c ncepea s-o doreasc, Yasmine se ls s alunece uor pe jos pn cnd ajunse n genunchi n faa canapelei. Cu cteva gesturi febrile, l eliber i el simi o gur cald nchizndu-se n jurul lui. ntre Taittinger i aceast felaie feeric, uit de nelinitea dublei lui identiti i se pregti s juiseze n aceast gur primitoare. Yasmine nu bnuia c e att de aproape. Cnd l simi la captul plcerii, se opri, rmnnd n aceeai poziie i l fix pe Malko. Vino n mine.

VirtualProject

Ea i trecu o mn la spate i Malko auzi un scrit de fermoar. Ea atepta, ngenuncheat lng canapea, cu bustul lipit de perne. El veni n spatele ei, descoperind c pantalonii din mtase neagr se descheiau la spate pn ntre picioare i c Yasmine nu purta chiloi pe dedesubt. N-a trebuit dect s nlture uor mtasea peste oldurile femeii pentru a elibera o crup rotund i ferm. Atunci cnd se nfund n ea, Yasmine i crisp degetele n perne. O lu cu lentoare, metodic, smulgndu-i gemete din ce n ce mai puternice, pn cnd o fcu s strige. I am coming! Se goli n vintrea ei n timp ce corpul lui Yasmine era scuturat de o tresrire lung. Rmase un moment nfundat n ea, apoi se ridic. Yasmine Misaq se ntoarse, fixnd sexul nc sculat, cu un aer gurmand... Malko nu se putu mpiedica s ntrebe: Chiar crezi c sunt un spion? Ea i arunc o privire amuzat. Bineneles. Cnd eti, eti pentru totdeauna. Dar nu ai de ce s te temi de mine i de Shahin. Nici mcar de Bijan, care a trebuit s plteasc o avere ca s nu se trezeasc la Evin n 1979. Dac ai nevoie de ceva, te vom ajuta. Mulumesc, spuse Malko, preocupat s nu i supun la riscuri pe oameni ca Yasmine. Dup zece minute, ea l lsa n faa hotelului exHilton. Din cauza portarului, ea nu-l mbri, dar i strnse degetele pe vintrea lui. Pe curnd. Malko nu reui s adoarm. Involuntar, armase o main infernal. De acum, mai multe persoane tiau cine era el n realitate. Experiena l nvase c un secret mprtit nu mai rmnea mult timp un secret... Poate c avea nevoie de aliai. Dac CIA accepta planul transmis prin intermediarul de la MI6.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

O hart mare a Iranului, care ngloba rile limitrofe, Irak, Turcia, Rusia, Afganistan i Pakistan, ocupa un perete ntreg al slii de conferine de la Divizia de Operaiuni. n afar de Ted Boteler, doi analiti i un btrn field officer al Ageniei care lucrase n Kurghistan, mai era un colonel care reprezenta Pentagonul i un contra-amiral al US Navy. Directorul de la DO lu un arttor i punct n mijlocul unui cerc desenat cu rou la sud-est de Teheran i anun: Domnilor, v-am convocat astzi cu scopul de a organiza o operaiune extrem de sensibil, la cererea Casei Albe. Agenia e cea care organizeaz, dar operatorul va fi Army sau Navy. Este vorba de un executive order semnat de preedinte i eu am hotrt ca numele de cod al acestei operaiuni s fie "Sunflower". Tot ceea ce are legtur cu ea este acoperit de secretul absolut. Despre ce este vorba? ntreb colonelul de la Pentagon. De exfiltraia a dou persoane care se gsesc n acest moment n Teheran. Ele sunt capabile s ajung prin propriile lor mijloace n zona pe care am delimitat-o pe aceast hart, care nu trebuie s fie mai departe de Teheran de patru sute de kilometri. Noi va trebui s fixm punctul de ntlnire precis, unde va putea s aterizeze un elicopter. Noi am studiat sute de fotografii din satelit ale acestei zone, un deert cu populaie foarte puin care nu necesit nici o instalare militar major. Dup mine, eu nu vd dect dou posibiliti de acces: fie prin Afganistan la est, fie prin sud, cu un portelicopter al Flotei a Vl-a peste coasta iranian. O linite de plumb tron cteva clipe n ncpere. Aplecai peste hrile lor, cei doi militari studiau problema. Colonelul de la Pentagon lu primul cuvntul. Accesul prin Afganistan mi se pare imposibil, zise el. Elicopterele noastre se afl la sud, n regiunea Kandahar. Dirijarea lor n apropierea frontierei iraniene VirtualProject

nu va trece neobservat i, n plus, distana pn la zona pe care ai ales-o este prea mare. Bine, admise Ted Boteler. Ce spune Navy? Contraamiralul nu deborda de entuziasm. Avem mai multe nave n operaiune n zon, recunoscu el, la cteva zeci de mile de coastele iraniene. Teoretic, operaiunea ar fi posibil, dar ridic probleme enorme. Dup harta dumneavoastr, distana de parcurs pentru a ajunge la punctul de ntlnire este de ordinul a apte sute de kilometri. US Marine Corps dispune de dou tipuri de aparate. Sikorsky Super-Stallion CH-53 de douzeci de tone. Autonomia lor este de 540 de mile i viteza lor de croazier este de 278 km pe h. i Sikorsky S.70 Blackhawk, de unsprezece tone, care au o autonomie doar de 363 de mile. Deci, orice tip de aparat am alege, va trebui prevzut o realimentare a lui. Cum aceste aparate opereaz deasupra unui teritoriu ostil, vor trebui s duc cu ele propria rezerv de carburant. Este posibil? ntreb Ted Boteler. Da, dar asta va complica operaiunea. Apropo, cnd este prevzut aceast exfiltraie? Ar trebui s fii gata n opt zile, zece cel mai trziu. Dar nu eu controlez timing-ul. E de la Teheran. Contraamiralul tresri. Zece zile! Dar e o nebunie. N-avem de ales, tran eful Diviziei Operaiuni. tiu c v cer mult. A, un alt lucru: cred c aceast operaiune va trebui condus noaptea. Alte ntrebri? Trebuie neaprat s prevedem un mijloc de comunicaie securizat ntre PC-ul operaional i persoanele care trebuie exfiltrate. M voi ocupa de asta, l asigur Ted Boteler. Vom folosi Thuraya (telefon prin satelit) securizate. Contraamiralul prea copleit. Vznd c edina avea s se ncheie, lans:

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Aparatele noastre vor survola timp de mai multe ore un teritoriu ostil. Iranienii posed o reea de radare, sisteme de detectare electronice, o aprare aerian. Este sinucidere curat. Este o misiune extrem de riscant, recunoscu Ted Boteler, dar este vorba de securitatea naional. Se ridic, ceea ce nsemna sfritul acestei meeting. Revenit n biroul lui, se destinse. Dac nu primea und verde de la Casa Alb, interlocutorii lui nu vor accepta niciodat s participe la aceast exfiltraie. El se liniti spunndu-i c militarii ncepeau ntotdeauna prin a pretinde c lucrurile erau imposibile. De acum, operaiunea "Sunflower", era lansat i nimic nu o va mai opri. De pe un telefon securizat l sun pe reprezentantul MI6 la Washington, Jack Petticoat,-care era n contact cu agenia MI6 din Teheran. Un senior officer care cunotea Orientul Mijlociu ca pe propriul lui buzunar. Jack, zise el, transmite rspunsul nostru: principiul operaiunii este cunoscut. ntr-o sptmn, vom avea modus operandi. Atunci cnd nchise, i spuse c i-a dat foc la valiz. De acum, Malko Linge i va baza aciunea pe o exfiltraie. Nu putea s nu se in de cuvnt. Malko fu lsat de Chehab n fa la Friday Bazar, un fel de trg de mruniuri pe bulevardul Hamidajeri, care se etala pe trei etaje n fiecare vineri. l frecventau muli strini pentru c preurile erau cu mult mai rezonabile ca la anticari. i puteai s gseti uneori obiecte dintr-o alt epoc. De dou zile, era n pielea unui vnztor de covoare. Aii Ghoroob l-a dus s vad sute. Ei nu se mai despreau. El n-o mai sunase pe Yasmine. Era prea tensionat de ateptare. Puin cte puin, se obinuia din nou cu Teheranul. Oraul se extinsese. Cldirile rsriser ca ciupercile, dar, fundamental, era acelai ora cu un mai mare vl de tristee. Nu erau locuri VirtualProject

vesele, nu cupluri mbriate. n locurile publice, tinerii se ineau la distan, ca nite mici btrni nelepi. Cafenelele rare i minuscule din ora primeau civa intelectuali nfricoai. Oamenilor le era team. Chiar dac uneori, n spatele unui vl, ghiceai o fa machiat, o privire provocatoare sau un pantof seductor. Dar totul era ascuns sub aceast pictur mohort religioas i aceste sloganuri. i mass-media era sub control. Iranienii nu aveau ca mijloace de informare independente dect prin satelit, n principiu interzise, dar tolerate. Muli priveau Tele Farda, programul diasporei iraniene care, transmind din California, ndemnau la o rezisten imposibil, vorbindu-le de o lume pe care ei nau cunoscut-o. Pentru mai mult de jumtate din populaie, dinastia Pahlavi era istorie. Nimic concret. Se tria puin ca ntr-o ar ocupat, cu multiplele combinaii de pia neagr, trafic cu alcool, i teama de descindere a pasdaranilor sau a bassidji. Ordinul islamic trona la suprafa, dar oamenii aveau o sete de nestins de libertate. Rupt de lume, Iranul fierbea, fr radio, fr ziare, la ani-lumin de civilizaia occidental. Malko se angaj pe o scar care ducea la primul etaj de la Friday Bazar, dnd ntr-un magazin cu mrfuri de ocazie incredibil. O lume nebun i civa strini. ncepu s se plimbe pe culoarele pline. Se venea aici cu familia. Urc apoi la cel de-al doilea etaj, etajul de mbrcminte. O aduntur de vechituri. Iranienii se tocmeau cu voce joas, ntr-un miros de praf. Anxietatea l strngea de gt. Dac agentul de la MI6 nu se arta, era sfritul misiunii. Nu mai trebuia dect s ia avionul. Fr ajutor extern, nu-l putea exfiltra niciodat pe Sid Hajjarian. Urc la etajul trei folosit ca parcare i cobor napoi la etajul doi. Se imagina anunndu-l vestea proast pe Kaveh Husseini. Attea riscuri pentru nimic, dar el

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

nu stpnea acest gen de operaiuni. Brusc, ridicnd capul, zri o ntreag familie care urca pe scri: tatl, mama, o blond nalt i slbu nsoit de trei fetie mai engleze ca natura. Malcolm Mc Laughlin. Familia se ndrept pe una din raioanele unde se vindeau haine vechi. Mulimea era att de compact, nct lui Malko i-a fost greu s-i nsoeasc. n timp ce soia lui negocia o fa de mas, Malcolm Mc Laughlin i strecur repede lui Malko: Operaiunea este acceptat. ntlnire aici peste o sptmn pentru modalitile de executare. i se ntoarse. Malko simi furnicturi urcndu-i pe ira spinrii. Aceast scurt rentlnire nsemna o und verde. CIA acceptase s organizeze una din cele mai ndrznee operaiuni de exfiltraie niciodat organizat pn acum: s ridice un agent i sursa lui din mijlocul unei ri ostile. Cu 50% anse de reuit. Malko prefera s nu se gndeasc la celelalte 50%. Capitolul VIII Malko mpinse ua de la Caf 78 cu inima btn- du-i cu putere. Localul era minuscul, trist, cu pereii lui maro, dou banchete i o duzin de mese, aproape toate ocupate. n spatele barului se agita un tnr brbos, nzorzonat cu un cadogan. O tnr femeie, cu capul acoperit cu un vl multicolor, era singur la o mas, cu urechea lipit de telefonul ei mobil. El se apropie de barman i ntreb: L-ai vzut pe Hornouz? Nu, rspunse cellalt. l voi atepta, zise Malko. Brbosul l instal la o mas, preciznd imediat: Nu servim cafea. Guvernul ne-a interzis ca s ne supere.

VirtualProject

Malko comand un ceai. n jurul lui erau muli tineri, cupluri vizibil ndrgostite, dar care se ineau la distan, ca separai printr-un geam invizibil. Caf 78 era un punct de ntlnire pentru studeni, toi ostili regimului. Lng el, un student citea o carte i bea un Efez, bere turceasc fr alcool. Un fond muzical ncerca n van s degajeze atmosfera. De fiecare dat cnd se deschidea ua, i privea insistent pe nou-venii. Dup o or, i arunc privirea la ceasul lui Breitling. Ora apte. Voia s se ridice de la mas cnd vzu dou fete intrnd n cafenea. Prima era Azar, fata lui Shahin Bakravan, cealalt, o brunet cu nasul impozant. Azar l-a vzut i ea i, lsnd-o pe prietena ei singur, merse drept la el, lund loc la masa lui. Good everiing, zise ea cu o voce melodioas. Nu m gndeam c o s v gsesc aici. Nu sunt- dect obinuii ai casei, studeni de la universitate. Cine va indicat acest loc? Un prieten, surse Malko. Jenant. Oare nu era totui Azar contactul lui? El nu ncerc s o invite. Ea a fost cea care l-a pus la col, ntrebndu-l: Avei o main? Da. V ntoarcei pe urm la hotel? Da, cred. Putei s m ducei i pe mine acas? Bineneles, accept Malko. Voi pleca n curnd. Ea se ntoarse la prietena ei i amndou merser la un grup aflat la dou mese deprtare. Malko nu mai avea nici un motiv s atepte. Cum nu realizase prima ntlnire, era pasibil s fie doar observat. Mujahedinii Poporului erau foarte prudeni. Era mai bine pentru ceea ce se pregtea s fac. Ls un teanc de bancnote verzi de zece mii de riali i i fcu semn lui Azar, care se ridic imediat. Brbosul de la bar l salut cu i mai mult

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

cldur. Azar era fr ndoial cea mai frumoas fat din aceast cafenea. Chehab le deschise portiera de la maina Peugeot 405 i ea i ddu adresa mamei ei, nainte s se strecoare lng Malko. Era clar c ea nu tia c fusese surprins cu Bijan Abidar. Mama este foarte fericit c v-a rentlnit, zise ea, n timp ce se angajau ntr-un trafic infernal. i eu. Voi nu suferii de prea multe interdicii religioase? Privirea lui Azar se umplu de ironie. O, ne descurcm. Bineneles c afar trebuie s pstrezi aparenele. Dar acas facem ce vrem. Per total,v nu trim prea ru. Ai vzut-o pe prietena mea de la cafenea, fata cu nasul mare? Da. Era mulumit c l-a convins pe prietenul ei s fac sighem n week-end. Ce reprezint? Azar surse. O particularitate a religiei ute. O cstorie provizorie. E suficient s mergi la un mollah, s-i dai cinci sute de tomans (1 tomans = 10 rials) i te declar cstorit pentru ct timp doreti. De la o zi la zece ani! Cu hrtia, poi s mergi la hotel cu un brbat. Pasdaranii nu pot s spun nimic n aceste condiii. Cumperi prezervative de la o farmacie i eti linitit. Malko, cu gura cscat, i spuse c iranienii, n afar de caviar i de covoare, inventaser CD-ul sexual. i profit muli de asta? Da, din fericire. Dac nu, am nnebuni. Ne sufocm. Trebuie s luptm fr ncetare, dar noi am nvat toate subtilitile, privii. Ea i ntinse telefonul ei mobil. El l deschise i imediat apru o poz a lui Azar, n bikini, ntr-o poziie deosebit

VirtualProject

de provocatoare. nscris dedesubt, numrul ei de mobil ncepnd cu 912. Aa ncepi, coment ea, cnd vrei s agi un biat. E suficient s i-o trimii pe telefonul lui. El i napoie telefonul. Aerul ei inocent ascundea multe resurse. Ieiser de pe Chamran Expressway i urcau spre cartierul Darakieh. Aproape ajunser. Maina se zdruncina pe Shahid Baheshti Street, o strdu mic ntre munte i o rp. Ea se opri n faa numrului 24. Azar se ntoarse spre Malko i i lans nainte s coboare: Pe curnd. Pe tot parcursul drumului, Malko nu se gndi dect la aceast sulfuroas Lolita. In mod vizibil, nu era u de moschee. Traversnd holul de la Esteghlal, mtur cu privirea grupul de oameni care ateptau pe bancheta din faa recepiei. Nici unul dintre ei nu se ridic s-l urmreasc. Era nc obligat s atepte. Sid Hajjarian, dup ce mnc nite curmale i fistic proaspt - era sezonul - i bu ceaiul trgnd din narghileaua n care se aflau cteva bile de opiu. Un drog din fericire bine comercializat care i calma tristeea i durerea cronic de dini. Se simea btrn i obosit, fr nici un viitor. Din momentul n care fusese ndeprtat din Servicii, vegetase. Desigur, nu se afla n mizerie, posednd n sudul Teheranului terenuri de porumb care i aduceau venituri din care s triasc. De altfel, el avea puine nevoi. Ieea puin, nu citea aproape deloc - nu se gseau cri la Teheran - nu mergea niciodat la cinema. Visa s prseasc Iranul ca s o ntlneasc pe soia lui la Viena. Pn de curnd, fusese un vis imposibil. Vechii lui prieteni nu-l vor lsa niciodat s plece. Alii, naintea lui, ncercaser i terminaser sinucii sau mori n accidente, lovii de o motociclet condus de un bassidji pltit de regim.'Sid Hajjarian cunotea

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

multe secrete despre primii arii ai revoluiei, fr a mai socoti ceea ce afla n fiecare zi, graie prietenilor lui. Trase din nou din narghilea. Opiumul i calma durerile dentare i l arunca ntr-un fe! de beatitudine, ncepu s se gndeasc la ceea ce vechiul lui prieten, Safir Moffateh, i promisese, n schimbul informaiilor pe care le deinea despre programul nuclear secret. Americanii vor fi de acord s-l scoat din Iran. El era n legtur de muli ani cu cei care lucrau la "bomba iit". Singurul punct care l deranja, erau contactele prietenului lui cu Mujahedinii Poporului, oameni care l dispreuiau. Din fericire, afacerea fusese lsat balt. Contactul lui Safir Moffateh nu mai dduse nici un semn de via. Sid Hajjarian fusese arestat de ageni foarte politicoi de la Ministerul de Informaii, venii s-l ridice ntr-un Mercedes banal. i explicaser c era arestat "pentru propria lui securitate" i i confiscaser paaportul. Timp de o sptmn, rmsese ntr-o safe house sub paza unor ageni mult mai tineri dect el. Nu fusese maltratat, nici mcar interogat. Pur i simplu, ntr-o zi i-au dat paaportul napoi i l-au nsoit acas la el. Safir Moffateh n-a mai vorbit de nimic i Sid Hajjarian reczuse n rutin: vinerea mergea s escaladeze muntele i s-i ia un kebab dintr-una din crciumile din cartierul Darakieh, nu departe de nchisoarea Evin. Soneria l fcu s tresar. Nu atepta pe nimeni. Era Safir Moffateh, foarte exuberant. l strnse n brae i cei doi brbai se instalar n jurul narghilelei. Noul venit atept s trag cteva fumuri din pipa cu ap, pentru a spune pe un ton misterios: Am nouti! A aprut prietenul tu? Nu. Altul. De data asta e ceva serios. Prietenii mei din exterior i-au convins pe americani s trimit pe cineva aici. Un spion. (Apoi cobor voceS.) El se afl n Teheran! Nu are legturi la ambasad i tia de la

VirtualProject

prietenii lui care lucreaz tot n servicii c americanii nu risc des s trimit un om n Iran. E foarte periculos. Durerea de dini ncepea s se atenueze i el se simea ntr-o dispoziie mai bun. Este o fars? ntreb el. Nu, nu, l asigur Safir Moffateh. Exist un contact cu el, printr-unul din prietenii mei, un tip sigur, un fost combatant de la Toudeh. A venit s organizeze ieirea ta din Iran. Cum? ntreb Sid Hajjarian, sceptic. Vei pleca cu un elicopter. Cu elicopterul? Sid Hajjarian nu mai puse ntrebri. Nu era supravegheat n permanen, dar nu vedea cum s plece din Iran cu elicopterul. Safir fusese ntotdeauna un exaltat. Dar, la urma urmelor, putea s viseze. Foarte bine, concluzion el. Vom vedea! Malko dormise ru, tresrind la cel mai mic zgomot. i observase pe vecinii lui din breakfast room. Nici un contact. Se decise s se ntoarc la sfritul zilei la Caf 78. Abia ajuns n camer, c telefonul lui ncepu s sune. Era Yasmine Misaq, pe care n-o mai revzuse de la petrecere. Voiam s v iau cu mine la cursul de aerobic, l anun ea. Prietenii mei doresc s v ntlneasc. Lui Malko i plcu ideea s mearg s contemple femei frumoase srind n caden, mai bine dect s piard vremea, i accept. Asta i va umple cteva ore. Spunei-i oferului s o ia pe bulevardul Gandhi i apoi pe strada numrul 5. i, pe aceast strad, s opreasc la numrul 5. E o cldire mic cu o curte n fa. Ne vedem ntr-o or. El nchise telefonul. n cele din urm, senzaia de a fi rupt de lume era copleitoare. Nu putea s telefoneze nimnui din lumea exterioar, nefiind el, ci Otto Gruber. Dup o jumtate de or, Chehab opri maina n faa unei cldiri albe, cu curtea plin de maini. n

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

momentul n care Malko cobor din Peugeot, trecu o main cu vitez mic. Pulsul i se acceler. Era o Coccinelle verde care parc puin mai departe. Yasmine cobora deja n faa casei n ntmpinarea lui, vizibil fermecat, cu prul ascuns sub un vl Hermes. Prietena mea Jaleh ador strinii, i explic ea. Vrea s v invite la cin la ea acas. i s v arate ce face ea aici. Cine este? Ea i nva aerobic pe oameni atini de mongolism. Malko o urm buimcit, descoperind un fel de pist nconjurat de rnduri de scaune. La stnga, brbaii, la dreapta, femeile. Un pian, o box, cameramani i oameni n picioare peste tot. Malko se aez i spectacolul ncepu. nspimnttor! Sub direcia unei femei mici n negru, urt ca cele apte pcate capitale, o duzin de nefericii atini de mongolism ncercau s fac aerobic cu o stngcie patetic. n faa lui Malko se agita un personaj de comar. Ras n cap, cu urechile nfundate n cap parc de un ciocan, uor albinos, cu buza de jos atrnat i gura ntredeschis, srea greoi i scotea mormituri de satisfacie, cu o graie de urs brun. Nici ceilali nu se descurcau mai bine. Yasmine Misaq, aezat de cealalt parte, cu femeile, i arunc o privire complice lui Malko. Acesta se ntreb de ce-l invitase oare la acest balet straniu. Doar dac nu cumva fcea parte din reeaua lui Kaveh Husseini. Se ridic. Trebuia cu orice pre s-l gseasc pe brbatul din maina Coccinelle verde. i brusc, mturnd cu privirea sala, l zri n picioare n mulime. Schimbar o privire scurt i tnrul se ddu napoi, ndreptndu-se spre ieire. Malko ntoarse capul. Yasmine Misaq vorbea cu nite prietene. O terse i el spre ieire, cobor valvrtej scrile

VirtualProject

i i zri pe tnr pe trotuar. l ajunse din doi pai i l ntreb: Cum ai ajuns aici? Eram n parcare la Esteghlal. Ateptam s ieii. Vam urmrit. Deci, Yasmine Misaq nu era implicat. Avei un mesaj s transmitei? ntreb tnrul. Da, confirm Malko. Spunei-i lui Kaveh c prietenii mei accept s-l exfiltreze pe prietenul lui. Aparent, totul fusese prevzut, cci brbatul rspunse imediat: ntlnire mine la Bazar. La intrarea nordic, este un restaurant, Shamshuri. Luai masa acolo i apoi mergei la magazinul de bijuterii. Privii atent interiorul magazinului. La revedere. Spunnd astea, se ndrept spre main. La timp. ntorcndu-se spre sal, a fost ct pe ce s se izbeasc de Yasmine Misaq care cobora treptele de la intrare. Faa iraniencei se nsenin. Ah! mi era team c ai plecat! i-a plcut spectacolul? A fost adorabil! pretinse Malko cu o sinceritate demn de elogiat. Apoi o nsoi nuntru. "Stpna baletului" veni imediat spre el i se scuz surznd. Nu pot s v strng mna n public. i expediase pe montrii ei i prea foarte dornic s nceap conversaia. Malko le nsoi pe cele dou femei ntr-un birou transformat n salon de ceai. Yasmine Misaq, foarte mndr c l-a adus pe Malko cu ea, preciz: Soul lui Jaleh este un general pasdaran. Ea va organiza o cin n cinstea ta. Malko surse pe dinuntru. Cu acest gen de cin, acoperirea lui se va transforma n pat de puf. Dup o ceac cu ceai i civa biscuii, plec, pretextnd o ntlnire. n realitate, trebuia doar s ia

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

masa cu Aii Ghoroob. Altfel, nu avea nimic de fcut pn a doua zi, cnd avea loc ntlnirea misterioas de la Bazar, din magazinul de bijuterii. Foarte probabil c avea s fie cu Kaveh Husseini. n timp ce cobora spre centru, i test memoria lui fabuloas, compunnd pe telefonul mobil numrul zrit fugitiv pe ecranul telefonului mobil al lui Azar, Lolita, amanta lui Bijan Abidar. Memoria lui mai funciona nc bine, cci o voce de femeie rspunse imediat. Baleh. Sunt eu, Otto Gruber, anun Malko. Eti bine? Da. Mama nu e aici. E plecat la Karaj, la nite prieteni, pentru dou zile. Ce facei? Merg s vd nite covoare, rspunse Malko, fr s mint. Trebuie s-mi termin treaba. i desear? Nimic special. Voi ncerca s organizez o petrecere acas, zise imediat Azar. V sun la numrul care a aprut pe telefonul meu. Malko nchise, mndru. Cu faa ei de nger, cu privirea umed, Azar era extrem de excitant. O sear n compania ei era o perspectiv foarte agreabil. Evident, dac Yasmine Misaq ar afla, i-ar scoate ochii. Dar trebuia s profite de toate micile bucurii ale vieii, n fiecare clip, acoperirea lui putea s se destrame! i nici mcar nu ncepuse cea mai periculoas parte a misiunii lui: exfiltrarea lui Sid Hajjarian. Ceea ce punea probleme enorme. Abia atepta s se vad cu Malcolm Mc Laughlin, la ntlnirea fixat pentru vinerea urmtoare. Agentul MI6 era singurul lui contact cu baza. Masa cu Aii Ghoroob, urmat de o cufundare n praful sutelor de covoare, se petrecuse fr surprize. Din fericire, negustorul iranian era foarte prins, ceea ce-i lsa

VirtualProject

o mare libertate de micare lui Malko. Acesta, din nou, nu mai avea nimic de fcut. M ntorc la hotel, i spuse el lui Chehab. Telefonul lui mobil sun n mijlocul Chamran Expressway. Otto, zise vocea fals copilreasc a lui Azar, nu voi putea s cinez cu tine n seara asta. Sunt invitat la un prieten. Bijan? nu se putu mpiedica s replice Malko, frustrat. De unde tii? ntreb Azar fr s-i ascund surprinderea. O intuiie,-pretinse Malko. Este pcat de seara asta. Dup ce ntrerupse conversaia, se ntreb dac s nu o sune pe Yasmine Misaq. Mai bine nu. Dac suna ea, cu att mai bine. Dac nu, va lua cina singur. * ** Ted Boteler sosise la ora apte dimineaa la Langley pentru o reuniune de etap a operaiunii "Sunflower", hotrt cu o sear nainte la cererea generalului de la USMC, Robert Stanton, nsrcinat cu acest proiect. Acesta din urm, care msura un metru treizeci la greabn, prul grizonat, scund i ndesat, prea ntotdeauna gata s porneasc la asalt. Sosise cu colonelul Ed Buster, adjunctul lui, i un locotenent de nave, pilot de elicoptere, care avea s fie eful misiunii "Sunflower". Cei patru brbai i serveau rituala cafea fierbinte. Scopul acestei reuniuni era s compare n linii mari ceea ce aveau pregtit militarii cu exigenele Ageniei. Ted Boteler i adres un surs aproape graios generalului de marin. Generale, v mulumesc pentru promptitudine. tiu c v cer ceva foarte dificil.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Generalul Robert Stanton, la fel de surztor ca un buldog cu o durere de dini, ls s cad cu o voce casant: Sir, nainte de a expune planul nostru, trebuie s v spun c am procedat la evaluarea acestei misiuni, cum facem ntotdeauna. n cazul condiiilor cele mai favorabile, avem ansa de reuit de 37%. E puin? ntreb Ted Boteler. Foarte puin, sublinie generalul. n mod normal, nu ne lansm ntr-o operaiune dect cu 95 - 98% anse de reuit. ineam s v avertizez. Un nger travers ncperea i merse s se izbeasc n fereastra care ddea spre Potomac. Directorul de Operaiuni CIA fcu un gest fatalist, n operaiunile lui, nu avusese niciodat acest procentaj, dar trebuia s-l menajeze pe interlocutorul lui. Generale, tiu c sunt implicai oameni de-ai votri, care i vor risca viaa i m rog la Dumnezeu ca totul s se deruleze cu bine. Care este planul dumneavoastr? Generalul Stanton deschise dosarul i lu o hart pe care o desfcu pe mas. Aceasta ngloba ntreaga regiune de sud a Teheranului, pn la Oceanul Indian. Vom opera plecnd de la portelicopterul Bataan, anun el. Acesta aparine Flotei a V-a al crei Joint Command se afl la Djibouti. Aceast nav face parte dintr-o task force repartizat pe mai multe uniti i care cuprinde n jur de dou mii de oameni, cu aparatele necesare s le trimit n zon. Bataan patruleaz n Oceanul Indian i se afl frecvent n apropierea coastelor iraniene. Unitile marinei iraniene nu se alarmeaz atunci cnd le vd. Bine pn aici! aprob Ted Boteler. Ai ales un punct de ntlnire cu cei pe care trebuie s-i exfiltrai? Generalul puse un deget arttor gros, cruia i lipsea unghia, pe un punct la sud-est de Teheran. Yes, sir. Dup ce am studiat harta din satelit,

VirtualProject

relieful i zonele militare iraniene din regiune, am ales aerodromul dezafectat din Post-Badan, aflat la patru sute aizeci de kilometri de Teheran, n deertul Dacht-e Sorkh. E uor accesibil, de pe o osea care iese din autostrada Teheran-Qom-Ispaham i e situat ntr-o regiune slab populat. Oamenii dumneavoastr n-ar trebui s ntmpine nici o greutate ca s ajung acolo. Noi i-am dat numele de cod "Deert Unu". Bine, aprob Ted Boteler. Care este distana ntre "Deert Unu" i Bataan? Faa generalului Stanton se crisp. n jur de patru sute aizeci de mile, dup poziia Bataan. Aceast distan m-a dus la selecionarea pentru aceast misiune a elicopterelor Sikorsky CH-53 SuperStallion. Ted Boteler, care avea unele noiuni militare, ridic din sprncene. Sunt aparate foarte mari. Noi nu avem dect doi oameni de adus. De ce nu folosii Blackhawk? Generalul Stanton i arunc o privire la limita dispreului. Sir, autonomia elicopterelor Blackhawk este de trei sute aizeci i trei de mile. "Deert Unu" se afl la patru sute aizeci de mile, ceea ce ne-ar fora la o alimentare intermediar cu carburant, care este imposibil de realizat n plin zbor. Autonomia elicopterelor Super-Stallion este de patru sute cincizeci de mile. Ceea ce i permite s-i efectueze misiunea dintr-o singur bucat, alimentnd n "Deert Unu". Bineneles, n ambele cazuri, asta nu ne las dect o marj de siguran de douzeci i cinci de minute de zbor. Este extrem de puin. Ted Boteler, care ncepea s realizeze dificultatea operaiunii "Sunflower", nu mai insist, prefernd s treac la ntrebarea urmtoare. Care va fi timing-ul operaiunii?

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Generalul Stanton se ntoarse spre locotenentul de marin care continu: Aparatele vor decola de pe Bataan la ora 9 P.M. Vor trebui s ajung la "Deert Unu" ntre orele 11,45 i ora 0. Pentru a pleca peste o or i a ajunge din nou pe Bataan ctre ora 4 A.M. Deci, ntreaga operaiune se va efectua noaptea? ntreb directorul de Operaiuni. Afirmativ. Echipajele vor fi dotate cu aparate de vedere nocturn. Vor zbura la o sut de picioare deasupra oceanului i la trei sute de picioare deasupra solului iranian, cu luminile stinse. Ceea ce reprezint un stres considerabil pe o distan att de lung. Nu vor avea dect foarte puin timp ca s-i recupereze din "Deert Unu". neleg, spuse Ted Boteler. Alt punct: ce ai pre vzut pentru a dejuca aprrile electronice ale iranienilor? Am reperat o gaur n reeaua radar iranian care protejeaz coasta, ntre Chahbar i Qask. Pe urm, zborul n TBA (foarte joas altitudine) i va face s treac pe sub acoperirea radarelor iraniene. Aparatele, dup decolarea lor de pe Bataan, vor zbura la o sut de metri unele de altele, ealonate n nlime pe cincizeci de picioare, ultimul aparat fiind cel mai sus. Faptul c vor survola o zon deertic va diminua riscurile de reperare. Ted Boteler mai ntreb: i n cazul intercepiei iranienilor? Generalul Stanton prevzuse ntrebarea. Iranienii posed Sukhoi-25 i Mig-29 la Ispahan. Aceste aparate sunt surclasate de avioanele noastre Tomcats pe care le avem la bordul navei, dar ordinul de intervenie deasupra teritoriului iranian nu poate veni dect de la Casa Alb. neleg, admise Ted Boteler. Voi discuta aceast problem cu DG. Care sunt condiiile meteo n acest sezon deasupra acestei zone? VirtualProject

Mai degrab bune, trebui s recunoasc generalul Stanton, dar nu suntem la adpost de o furtun de nisip care se poate ridica foarte brusc. n acest caz, dac aparatele se afl n aer pot s continue s zboare cu instrumentele de vedere nocturn, dar e imposibil s coboare sau s aterizeze. Este ntr-adevr imposibil s se apropie mai mult de Teheran? insist Ted Boteler. Generalul Stanton i adres un surs glaciar. Nimic nu e imposibil pentru USMC, sir! Dar ar trebui n acest caz s trimitem Hercules C-130 pentru a le alimenta cu carburant i a le gsi un teren de aterizare. Ceea ce sporete considerabil riscurile de reperare. Nefiind nebun, directorul de Operaiuni al CIA btu n retragere. Sperase doar s scurteze traseul lui Malko, exfiltrndu-l pe protejatul lui mai aproape de capital. Bine, concluzion el, s rmnem la aceast configuraie. Cte aparate v gndii s folosii? Patru Super-Stallion, anun generalul Stanton. Ted Boteler tresri. Patru! Sunt multe. Negativ, sir. Pe un traseu att de lung - aproape o mie de mile dus-ntors - riscul apariiei unor incidente tehnice nu este de neglijat, fr s mai vorbim de o nrutire posibil a condiiilor meteo. La plecare, avem nevoie de dou aparate. Unul ca s-i adune pe oamenii votri i al doilea ca s transporte kerosen n canistre ductile instalate n cabin. Am prevzut de asemenea i un platoon (pluton) ca s securizm zona "Deert Unu" pe timpul ct se vor afla la sol. Umplerea rezervoarelor nu va lua mult timp, pentru c se va face cu o pomp manual. Nu putem s excludem nici o ntrziere a celor dou persoane care trebuiesc exfitrate. De aceea sunt necesare dou aparate. Dar va trebui s prevedem i un incident tehnic. Va trebui deci s dublm dispozitivul, ceea ce nseamn minimum patru aparate.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Super-Stallion-urile sunt foarte sigure, remarc directorul de la Operaiuni. E posibil s aib i ele probleme tehnice, sublinie generalul. Personal, a prefera cinci aparate. Luai cte aparate dorii! tran Ted Boteler. Este responsabilitatea dumneavoastr. De ct timp avei nevoie, ncepnd cu ziua de azi, pentru ca dispozitivul dumneavoastr s fie operaional? Cinci zile. Voi pleca n Irak ca s mbarc pe Bataan echipaje care sunt obinuite s zboare deasupra deertului. Bine, aprob Ted Boteler. Voi transmite rezumatul acestor date. Cum se vor face transmisiunile radio ntre aparatele de zbor i mission commandert Prin Satcom codat, rspunse generalul Stanton. Dar trebuie s prevedem i un mijloc de comunicaie securizat ntre agentul dumneavoastr i mission commander. Este prevzut. Noi folosim o Thuraya codat. S-mi comunicai i numrul dumneavoastr. No problem, afirm generalul Stanton. Ted Boteler i adres un surs clduros i se ridic. Mulumesc, generale. inem legtura. l nsoi pn la lift i, dup ce mai bu puin cafea, rsfoi documentele lsate de generalul de Marin, n special localizarea geografic a zonei "Deert Unu". Problema lui urgent era de acum s fac s ajung la Malko un pachet constnd ntr-un Thuraya securizat, o arm i explicaiile necesare. i asta pe sub nasul i barba serviciilor iraniene. Aproape peste tot, n aceast operaiune, se lovea de probleme insolubile. Fr s mai vorbim de ceea ce avea Malko de rezolvat ca s ajung la "Deert Unu" cu Sid Hajjarian. Totul prea o misiune imposibil, dar zarurile fuseser aruncate. Doar c, la prima greeal, acest plan frumos se prbuea ca un castel de cri de joc i Malko

VirtualProject

se va trezi, n cel mai bun caz, n sinistra nchisoare Evin. Ateptnd spnzurtoarea. Iranienii adorau s-i vad inamicii blngnind la captul unei corzi. Capitolul IX Restaurantul Shamshuri era plin. Multe femei veneau s-i fac cumprturile la Bazar i devorau kebaburile de capr n cteva minute. Malko, ca i ceilali clieni, plti nainte la cas i se instal la o mas n fundul slii. Decor straniu. Perei albi i scaune capitonate cu piele. Fu servit n timp record cu eternul kebab cu orez i ofran. Stropit cu ap mineral Vata. Aveau acest fel de mncare sau pui. Cu o sear n urm, ia Esteghlal, ncercase o friptur. Experien fatal. Privi n jurul lui i descoperi c era singurul strin. De altminteri, n afar de rarii oameni de afaceri i de turiti de vrsta a patra, alii nu erau la Teheran. ara, izolat de un sfert de secol, tria nchis n ea. oferii de taxi vorbeau numai farsi i existau puine hoteluri, imposibil de rezervat din strintate, care nu primeau cri de credit. Totul era fcut ca s descurajeze turitii. Totui, nu resimeai nici o ostilitate pe strad, ci din contr. O dat mncat kebabul, Malko privi din nou n jurul lui. Doar oameni normali, n aparen. Era tensionat, ca nainte de fiecare contact. Adevratele momente periculoase. Intr direct n Bazar, cotind imediat la stnga pentru a ajunge la magazinul de bijuterii. Aleile miunau de animaie. Fusese gata s fie rsturnat de o motociclet! Oameni amri trgnd arete, hamali prbuii sub greutatea sulurilor de materiale, femei n robe negre lungi care preau fantome. ncepu s se plimbe uor prin nghesuial, aruncnd cte o privire n interiorul fiecrui magazin, dup cum i recomandase cu o sear nainte brbatul cu Coccinelle verde. Ajuns la captul aleii, se ntoarse i o lu pe cealalt parte.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Brusc, atunci cnd ajunse la captul Bazarului i privea la al miilea magazin, pulsul i se acceler. . Kaveh Husseini, cu coatele pe tejghea, n faa uii, i surdea! Malko continu, ateptndu-se ca fostul militant de la Toudeh s-l ajung, dar nu se ntmpl nimic. Se ntoarse deci i se opri n faa vitrinei, stupefiat: magazinul era gol, n afara unui vnztor brbos - nu erau niciodat vnztori n Bazar. Totui Malko nu scpase ua din ochi. Intrigat, intr n magazinul mic i lung. Abia intr, c o draperie se ddu la o parte n fundul magazinului i apru barba alb a lui Kaveh Husseini. Malko i fcu un semn discret din cap vnztorului, travers magazinul i se strecur n spatele draperiei, descoperind un birou microscopic, echipat cu un vechi seif. Iranianul, n picioare, ocupa aproape tot spaiul cu silueta lui impozant. i ntinse mna lui Malko, surznd. Avei veti bune? Principiul de exfiltraie cu elicopterul a fost acceptat, anun Malko. Dar nu am nc nici un detaliu. Cnd? Voi afla n cteva zile. Trebuie s fie ntr-o miercuri sau ntr-o luni, anun fostul militant de la Toudeh. De ce? Sunt zilele n care Sid Hajjarian merge la dentist. Imobilul acestuia din urm are dou ieiri. Chiar dac Sid Hajjarian este supravegheat, putem s scpm de agenii de la Etta'alat. Vrei s fii exfiltrat i dumneavoastr? ntreb Malko, nelinitit. CIA nu era o agenie de voiaj. O umbr de tristee trecu prin privirea btrnului iranian. Nu, sunt prea btrn i toat familia mea este aici. Sntatea mea nu e grozav. Nu voi suporta emoiile acestei cltori i apoi, ce a putea eu s fac n Europa? (Rse.) Prefer s lupt din interior contra regimului. VirtualProject

Era sincer. Malko decise s avanseze. La ce or sunt programrile la dentist? Depinde. Le poate fixa dup bunul lui plac. Vor trebui s fie la sfritul dup-amiezei, suger Malko. Aceast operaiune se va face, dup toate aparenele, noaptea. Kaveh Husseini aprob. Mi se pare posibil. Ct timp este necesar ca s ieim din Teheran la sfritul zilei? Ex-militantul de la Toudeh se strmb. Se merge foarte greu. Ca s ajungi la autostrada Qom care merge spre sud, cteodat i ia o or. Sau chiar mai mult. Sunt controale la ieirea din ora? Nu. Niciodat. Sunt prea multe maini. Dar mai departe, la gheretele de taxare de pe autostrad, se ntmpl. Sunt muli poliiti pe traseu care controleaz viteza. Dac au instruciuni speciale, pot s intercepteze un autovehicul. Pasdaranii posed i elicoptere, dar se servesc puin de ele. Apropo de vehicul! continu Malko. Unde l vom gsi? Sid Hajjarian nu are, ncepu Kaveh Husseini, dar... Se opri brusc. Soneria de la intrarea n magazin sun. Cei doi brbai rmaser ncremenii. Malko vzu spaima din privirea iranianului. Apoi voci de femei ajunser la ei prin draperia neagr. Erau cliente. Exmilitantul relu cu voce slab: Este o Coccinelle, a prietenului meu, zise el, dar nu merge prea bine. Lui Malko i venea s-l strng de gt. Puteau foarte bine s ia i o main de pompieri i ar fi trecut mai neobservai. n plus, o pan, n plin deert, n momentul exfiltraiei, putea s-i conduc la catastrof.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Trebuie s gsim o main sigur, zise el. Sau s nchiriem una. Asta risc s atrag atenia, obiect Kaveh Husseini. Voi mprumuta una. Venii cu noi? Dac trebuie. Sunt cam btrn, dar asta l va liniti pe Sid i eu cunosc bine ara. Perfect. Va trebui s-l ntlnesc nainte de plecare. . Kaveh Husseini se ntunec la fa. Nu e o idee bun. Sid este foarte supravegheat. Momentan, ei nu bnuiesc nimic. Dac vor fi alertai, vor dubla precauiile i ne va fi mult mai greu s ne debarasm de ei. l vei ntlni cnd va pleca cu dumneavoastr. Malko rmase tcut. Contrariat. Avea s monteze o operaiune gigantesc pentru a exfiltra un necunoscut. i dac totul era o manipulare? Din nou linite. n magazin, cele dou femei discutau cu nsufleire. Malko nu mai putea s zic nimic n plus, din cauza informaiei primite. Foarte bine, concluzion el. Cum pot s pun la punct detaliile operaiunii cu voi dup ce voi primi toate datele? Revenind aici. Proprietarul magazinului de bijuterii este armean. i cunosc familia de mult timp. Nu e supravegheat pentru c procur alcool - arak - poliitilor care supravegheaz Bazarul. Din pcate, nu vorbete dect farsi i armean. Mai trecei pe aici, pentru disimulare, de preferin nsoit de o femeie. Lsai-i un bilet cu ziua i ora. Voi fi aici. Malko aprob i puse o ultim ntrebare. Suntei absolut sigur de brbatul care servete drept intermediar cu Sid Hajjarian? Da, l asigur Kaveh Husseini. l cunosc de treizeci de ani. Am militat mpreun. i detest pe mollahi. Sper c nu v nelai. Sunt trdtori peste tot. Merg s cumpr o bijuterie de la prietenul dumneavoastr, n cazul n care am fost supravegheat. VirtualProject

Ateptar ca cele dou femei s ias pentru a da la o parte draperia. Pentru trei sute de mii de tomans (n jur de trei sute de euro), Malko plec cu o brar n filigran, n timp ce interlocutorul lui dispru n spatele draperiei. Biroul din fund ddea, n spatele unui panou culisant, ntr-o curte mic ce comunica cu labirintul de alei al Bazarului. Foarte exaltat, pentru c asta i amintea de viaa militant din timpul ahului, Kaveh Husseini i spuse c nu trebuia s se lase prins: la vrsta lui, nu va rezista la tortur. * ** Malko se mai plimb puin prin Bazar, hruit de negustorii de covoare. Aceast afacere i amintea de rzboiul rece cu cortegiul lui de trdtori, exfiltrri i manipulri disimulate. Ar fi putut foarte bine s se afle la Moscova, cu un sfert de secol n urm. Metodele celor de la Etta'alat erau cele ale KGB-ului. Se trezi brusc pe Khayyam Street i l sun pe Chehab pe mobil ca s vin dup el. Nu mai avea nimic de fcut pn la urmtorul contact cu agentul MI6. Totul prea aproape prea uor. Numai s nu fi fost reperat de serviciile iraniene. Dar, dac asta se va ntmpla, nu-i va da seama dect prea trziu. Mostaffa Najar citi atent raportul care i fusese pus pe birou i care relata faptele i gesturile lui Kaveh Husseini. Nimic pasionant. Acesta fusese la munc la Ambasada Italiei. n timpul pauzei de mas, mersese n Bazar unde agenii nsrcinai s-l supravegheze i pierduser urma. Dar cei care vegheau n faa ambasadei l-au vzut ntorcndu-se cu un pachet mare n mn. Deci pur i simplu i fcuse cumprturile. Totui, Mostaffa Najar decise s continue supravegherea. El fusese cel care fcuse din Sid Hajjarian o int pentru americani. Acetia cu siguran c vor recidiva. Ori, cum

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

le era aproape imposibil s introduc ageni n Iran, vor trata din nou cu Mujahedinii Poporului. Ceea ce i permitea s decapiteze o nou celul. Satisfcut, Mostaffa Najar i aprinse marele televizor cu ecran plat din fundul biroului i se instal pe cele trei covoare suprapuse care i serveau drept canapea. Urmri o emisiune de pe canalul Tele Farda, pe care muli iranieni l recepionau graie antenelor satelit, teoretic interzise. Mostaffa Najar cuta mesaje ascunse sau, pur i simplu, fee de oameni care ar urma s fie eliminai dac deveneau prea periculoi. Ministerul lui lichidase deja sute de opozani iranieni n strintate i, chiar dac acum consemnul era de a fi discret, putea nc s obin o fatwa de la Ghid pentru anumite cazuri. Mostaffa Najar era un eradicator fanatic, devotat revoluiei islamice. Perspectiva de a lichida civa trdtori n plus l fcea s saliveze. Malko se pregti s ia cina singur, din nou, cnd i sun telefonul. Era Yasmine Misaq. Mieroas. Nu te deranjez? ntreb ea. Deloc, afirm Malko. De altfel, am fost ct pe ce s te sun asear, dar mi-a fost team s nu te deranjez. Yasmine Misaq suspin profund. Ce prostie! Mi-am petrecut seara singur. n schimb, dac eti liber n seara asta, a vrea s te iau cu mine la Bijan, care d o mare petrecere. Cu mult plcere, accept Malko. Asta m va scpa de negustorii mei de covoare. Perfect. Vin s te iau de la hotel la ora opt. Malko i spuse c gsise un mod de a folosi brara cumprat cu cteva ore mai devreme. Toate elementele sunt n acest sac, l anun Ted Boteler pe Jack Petticoat, omologul lui de la MI6, venit de la Ambasada Marii Britanii ca s-i fac o vizit la Langley. Este un Thuraya securizat blocat pe lungimea de und a mission commander al "Deert Unu", cu acumulatori de

VirtualProject

rezerv i o hart care menioneaz punctul de ntlnire i rutele de acces. Am reproduceri ale fotografiilor din satelit transmise de NSA. Am adugat i un pistolet cu muniie. E vreo problem? Nu, afirm agentul britanic. Acesta va fi trimis la Londra nc din aceast sear. Pachetul va fi pus apoi n valiza diplomatic de mine care pleac la Heathrow pentru Teheran, escortat de un curier al ambasadei. Nu sunt riscuri de a fi interceptat? Britanicul ridic din sprncene. Iranienii nu i-au pierdut pn acum vremea cu aa ceva. Ar crea un incident diplomatic grav. Oricum, exist o indicaie asupra destinatarului? Nu, dar localizarea locului de aterizare a elicopterelor noastre e suficient. Nu v fie team. eful nostru de agenie este un bun profesionist. A fixat deja urmtoarea ntlnire la care i va nmna omului dumneavoastr ceea ce i-ai trimis. Rmas singur, Ted Boteler, care i fcea snge negru, i pregti documentele pentru urmtorul meeting: era convocat de Porter Goss la ora dou. Pentru a-i prezenta dosarul despre brbatul care avea s fie exfiltrat din Iran. Era pentru prima oar cnd recuperau pe unul din cei care participaser la stabilirea Republicii Islamice. Fr s mai vorbim de rspunsul la ntrebrile pe care i le puneau despre armele nucleare. Era jackpot-ul. ncet s se mai gndeasc la obieciile tehnice ale generalului Stanton: militarii erau ntotdeauna pesimiti. Cu patru elicoptere, operaiunea se va derula fr probleme. Yasmine Misaq contempla, stupefiat, cutia de bijuterii pe care i-o ntindea Malko. Ce este? Este pentru tine. Deschide-o Ea se supuse i scoase un strigt de admiraie, aruncndu-se imediat pe Malko ca s-l srute pe gur.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

ngrozit, portarul de la Esteghlal ntoarse capul. Yasmine i relu rsuflarea, i puse brara la mn i se ntoarse spre Malko, radiind de fericire. E magnific! Nu era totui una din bijuteriile Coroanei. n timp ce coborau spre centru, iranianca radia de fericire. Ea zise: Aici, n Iran, brbaii i fac cadouri nainte s se culce cu tine i rareori dup. Ce este cu petrecerea asta? ntreb Malko. Oh, sunt prieteni apropiai de-ai lui Bijan, oameni importani printre care i un nalt funcionar, Cyrus Gorgan. El e responsabil cu forele de poliie i de securitate ale Ministerului de Interne. Este de partea mollahilor? Nu. El a supravieuit vechiului regim i lucreaz pentru ara lui, ncercnd s frneze aciunile exagerate. Cnd debarcar la vila lui Bijan Abidar, n jur de cincizeci de invitai se nghesuiau n curtea interioar i n ncperile de recepie, nfulecnd contiincioi caviar i fistic proaspt. Buteliile care se aliniau pe bar le-ar fi produs bube mollahilor. Stpnul casei destupa o butelie de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blancs care cu siguran c nu ajunsese n Iran pe un covor zburtor. Alte trei, goale, stteau mrturie pentru setea invitailor. Vodc, gin, tequila i whisky Defender "vechi de 5 ani" completau oferta. Abia se auzeau vorbind din cauza muzicii pop mprocate de boxele din salon. Vzndu-i pe Yasmine i pe Malko, Bijan Abidar ls butelia i veni s-i ntmpine. Dup o primire clduroas, i conduse spre un brbat care sttea puin la distan, sorbind un whisky. Bine mbrcat, cu ochelari cu montur din os de pete i prul foarte negru pieptnat spre spate. Vi-I prezint pe Cyrus Gorgan, anun stpnul casei. Unul din cei mai vechi prieteni ai mei. Dac avei vreo contravenie, lui trebuie s v adresai.

VirtualProject

Cyrus Gorgan l trase pe Malko n curtea interioar, punndu-i ntrebri despre Europa. n jurul lor era o ntreag menajerie. Toate femeile i abandonaser "deghizarea" islamic i arborau inute occidentale, majoritatea foarte sexy. Ca Yasmine, care purta o rochie mulat din stretch rou. Cu coada ochiului, Malko o reper pe Azar, pierdut n mulime, ntr-un pulover galben canar, mini din piele neagr i cizme. Visul imposibil al mollahului devotat. Cyrus Gorgan prea s se intereseze foarte mult de el, remarc Malko, stnd n gard. Oare, n realitate, ce legtur avea el cu regimul? * ** Era trecut de miezul nopii i majoritatea invitaiilor plecaser. Azar se volatilizase i Yasmine, care abuzase uor de Taittinger, nu-l scpa pe Malko din ochi. Cyrus Gorgan se pregtea s plece, dup ce-i dduse lui Malko numrul lui de telefon. Mergem? i sufl Yasmine lui Malko. Cred c Bijan vrea s-l lsm n pace. De ce? Azar. Cred c-l ateapt sus. i luar rmas bun de la gazd i, abia ajuni n BMW, Yasmine puse o mn posesiv pe Malko. Conducnd cu toat viteza pe Chamran Expressway, ea nu ncet s-l mngie prin pantalonii de alpaca. n mod vizibil, dorea s-l rsplteasc pentru brar. nfipt nc n alele lui Yasmine, alungit pe burt pe pat, Malko recupera. Iranianca era o creatur de foc care prea c nu mai fcuse dragoste de foarte mult timp. Atunci cnd o sodomizase, ea se pretase jocului cu o pasiune ce denota o ndelung obinuin. Va trebui s m ntorc la hotel. Yasmine ntoarse capul. Nu rmi?

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

Malko voi s-i rspund cnd se auzir voci puternice din strad. Mai nti cea a unei fete, apoi voci de brbai. Era ceva neobinuit la aceast or trzie. Malko se retrase din Yasmine, ca s ajung la fereastr i s se strecoare pe balcon. Iranianca se uit pe strad i se ntoarse n pat, dezgustat. Sunt bassadji care hituiesc un cuplu. Sunt bei. A avut loc o cstorie puin mai departe. Ar fi mai bine s mai atepi nainte s pleci, altfel riti s i fac i ie probleme. Dar eu sunt cetean strin. Yasmine ddu din cap. Ei au toat puterea. Nu se supun dect pasdaranilor. Capitolul X Reza Farmayan buse foarte mult. Fusese cstoria vrului lui, Imam, i alcoolul cursese n valuri. Prietena lui, Farah, buse aproape la fel ca el, i, n plus, luase i dou pilule de extasy. Atunci cnd prsir locuina vrului lui, nu aveau amndoi dect o idee: s ajung ct mai repede posibil la garsoniera pe care le-o mprumutase un prieten plecat la Tabriz i s fac dragoste linitii. Coborser pe Shahid Baheshti Street atunci cnd o motociclet depi maina lor veche, Peykan - cea a tatlui su - i se puse de-a curmeziul strzii. Reza Farmayan trebui s frneze brusc ca s nu o rstoarne. Bassidjil strig el. Ai bani? O mie tomans, zise tnra. Spune-le s se care. La naiba! Eu n-m dect dou mii. Ls n jos geamul de la portier. Unul din cei doi bassidji, cu cmaa peste pantaloni, se apropie. Cu obrajii scobii, un barbion slbu, prul zbrlit, ochii nfundai n orbite, semna cu noul preedinte, Mahmoud Ahmadinejad. De unde venii? ntreb el. De la o petrecere. O cstorie. VirtualProject

Ai but? Nu, rspunse Reza. Doar bere Efez. i se ddu puin napoi, pentru ca cellalt s nu simt mirosul de Defender. Arat-mi chelasnameh\ i ordon bassidj. Cartea de identitate, innd de asemenea i de livret de familie, pe care toi iranienii trebuiau s o aib asupra lor. Reza Farmayan i-o ntinse pe a lui. Bassidj-ul o privi i ridic privirea, artnd spre Farah. -- i a ei? Bombnind, scoase documentul din geant i i-l ntinse la rndul ei. Tnrul brbos compar cele dou documente i o fulger din priviri. Nu suntei cstorii. nnebunit de furie, Farah se rscul. N-avem nevoie s fim cstorii ca s fim mpreun ntr-o main, lans ea furioas. La aceast or? replic bassidj, trebuia s fii nsoit de fratele tu. Este miezul nopii. Reza simi c lucrurile degenerau. Pe un ton conciliant, zise: Ascult, frate, este trziu, suntem obosii i nu fceam nimic ru. O conduceam pentru c nu era nici un taxi la col. Brusc, al doilea bassidj deschise portiera din dreapta i i lans lui Farah: Coboar! Cum nu reaciona, o trase de bra i ea ncepu s urle i s njure. Suntei nite perveri, refulai! Mergei i v rugai la moscheile voastre. nnebunit de furie, tnrul bassidj i ddu marginile cmii la o parte i scoase un pistolet de la centura blugilor. Coboar, cea! i lans el. Insuli revoluia i virtutea.

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

ngrozit, Farah se strecur afar din main. n acest col pustiu, nimeni nu putea s le vin n ajutor. Bassidj cu pistoletul n mn o trase n faa mainii, ca s o plaseze n fascicolul luminos al farurilor. Roussari (vlul) tu las s se vad prul, i lans el. Eti indecent. Preedintele a zis c virtutea trebuie s troneze la Teheran. Preedintele tu e un ipocrit! i-o ntoarse Farah. Sunt o bun musulman. Reza iei la rndul lui din main i l lu deoparte pe primul bassidj. Ascult, zise el, sunt nepotul doctorului Ayman Daneschou. tii cine este? Nu. Este un mare savant. Lucreaz pentru programul nuclear al rii noastre. Ghidul l apreciaz mult. Tulburat, tnrul bassidj bigui un rspuns indistinct. Mai bine i-ar fi lsat n pace, dar camaradul lui i lans imediat lui Farah: Eti machiat ca o trf! Efectiv, ea avea mult negru n jurul ochilor i gura ei era subliniat cu un rou de buze agresiv. Exasperat, i arunc o privire neagr. Nu sunt o trf! Sunt o femeie. Ca cele care te sperie. Voi, bassidji, suntei toi nite impoteni! Farah, strig Reza, taci din gur! Beat de furie, bassidj insultat i bg la loc pistoletul i scoase din buzunar un mic flacon. Farah n-a avut timp s se dea la o parte: el i arunc coninutul n plin fa, se sui pe motociclet i ridic furca. Urletele tinerei femei zguduir linitea nopii. Avea impresia c i-a luat faa foc i nu mai vedea deloc cu ochiul drept. Un fel de fum greos se ridica de pe pielea feei ei. Bassidj i aruncase vitriol pe fa. Odinioar fiind practicat curent, pedeapsa devenise mai rar. Ghemuit, Farah urla de moarte, zgriindu-i faa.

VirtualProject

Al doilea bassidj sri la rndul lui pe motociclet i motocicleta cobor strada n pant. ngrozit, Reza Farmayan reui s o urce pe logodnica lui n main i demar, blestemndu-i pe bassidjii pe cei care i manipulau: aytollahii nebuni ai revoluiei islamice. Lng el, ghemuit, Farah urla i plngea. Mergem la spital! i lans el. Sunt desfigurat! gemu tnra femeie. Aceti nemernici m-au desfigurat! Fr s-i rspund, Reza Farmayan cobor marele bulevard, cu ura n suflet. Cunotea efectul vitriolului asupra feei unei femei. Viaa lui Farah era terminat. i, n plus, nu putea s se plng nimnui. Mai nti pentru c bassidji erau atotputernici, reprezentnd aripa dur a revoluiei islamice i apoi pentru c nu putuse s-i identifice pe agresori. Mai multe zeci dintre ei patrulau n Teheran n fiecare sear. * ** Malko numra orele, furios c nu putea s grbeasc ntlnirea cu Malcolm Mc Laughlin. Fiecare zi petrecut la Teheran multiplica riscurile de a fi reperat. i petrecuse la maximum timpul cu Aii Ghoroob, dar orice eveniment neprevzut putea s-i dezvluie adevrata identitate. Fr a-i mai pune la socoteal pe cei care, ca Yasmine Misaq, tiau. nc douzeci i patru de ore pn la ntlnirea de la Friday Bazar. Cele patru Super-Stallion era garate n hangarul din fa al navei Bataan, separat de celelalte elicoptere Blackhawk. De cinci zile, mecanicii verificau tot ceea ce se putea verifica, schimbau piese i transformau dou dintre aparate n rezervoare de kerosen volant, graie unor bidoane din cauciuc negru. Nici unul din mecanici nu tia natura misiunii lor, dar cum li se ceruse s

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

verifice n mod deosebit filtrele de aer, se gndeau evident la Irak sau la Arabia Saudit. Nu la Iran. De un sfert de secol nu mai zburase nimeni pe deasupra acestei ri. Locotenentul de marin Matt Freeman, responsabilul misiunii, i termin inspecia i urc n situation room, unde se aflau ceilali piloi. Toi se antrenau pe harta Iranului mai multe ore pe zi, studiind n paralel i fotografiile meteo din satelit. n aceast regiune erau frecvente furtuni de nisip brutale, extrem de periculoase. Ori misiunea lor le cerea s zboare la rasul solului i, n plus, noaptea. Locotenentul de marin iei pe puntea mturat de un vnt puternic. Chiar dac Bataan se afla la numai aizeci de mile de coasta iranian, aceasta era invizibil. Evident, radare iraniene supravegheau cursul navei Bataan. Totui, prezena ei nu-i nelinitea. tiau c era nsrcinat cu supravegherea intrrii n strmtoarea Ormouz. Uneori, patrule iraniene se intersectau cu ruta ei. Cum decolarea elicopterelor avea s aib loc noaptea, riscul de a fi reperate era redus. De altminteri, de pe Bataan decolau frecvent elicoptere. Locotenentul de marin privi spre nord, cu stomacul strns. Nu-i plcea aceast misiune, pregtit n prip, pe un teren complet necunoscut, cu parametri pe care nu-i stpnea el. Pentru c era ordonat de Casa Alb, n ciuda riscurilor, trebuia s fie de prim importan. * ** Malko privi soarele orbitor care umplea camera. Dormise ru, mcinat de nelinite. n sfrit era vineri, ziua ntlnirii cu Malcolm Mc Laughlin, agentul MI6 care avea s-i dea toate elementele exfiltraiei organizate pentru Sid Hajjarian i el. Dac totul se petrecea bine, n cteva zile, avea s prseasc Iranul. VirtualProject

Ca i vinerea precedent, trebuia s mearg la Friday Bazar cu Chehab, n jurul orei unsprezece, i s rmn acolo pn la jonciunea cu britanicul. Telefonul sun, expediindu-i un jet de adrenalin prin artere. Eu sunt! anun vocea cristalin a lui Azar. Malko, in ciuda tensiunii, nu se putu mpiedica s nu simt o furnictur plcut n stomac. armul sulfuros al Lolitei iraniene nu-l lsa indiferent, chiar dac Yasmine Misaq i linitise complet libidoul. Ce vnt bun te aduce? ntreb el. Sunt la Darakieh cu nite prieteni, explic Azar. Mergem acolo n fiecare vineri, mncm ceva i fumm narghilea. Vrei s ne nsoii? Momentan am o ntlnire n ora, zise el. Dar pot s te sun mai trziu. Baleh, baleh, pe curnd. El nchise. Era att de tensionat pentru ntlnire c era incapabil s serveasc un breakfast. * ** Reza Farmayan iei din spitalul Arad i travers strada Samayyeh ca s mearg s bea un ceai ntr-un local, plin n aceast zi de srbtoare, n care familiile bolnavilor veneau s se mbrbteze. i venea s plng. Faa fermectoarei Farah nu mai era dect o magm de bube sngernde. Nu-i va mai recupera niciodat ochiul drept. Carnea, roas de vitriol, se rsucise, rotunjind arcada de sub sprncean ca un ochi de pasre. Din fericire, nu erau oglinzi n camera tinerei fete i el o putuse mini, linitind-o i jurndu-i c n cteva sptmni totul va fi n ordine. Dar i fusese groaznic de greu s o priveasc n fa i s-i surd. Trebuia s-i foloseasc toate forele ca s-i imagineze faa pe care n-o va mai revedea niciodat. Un gnd abominabil i trecu prin cap, pe care-l ddea la o parte, dar care i revenea neobosit: se va putea el oare cstori cu o

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

femeie desfigurat, el, mare amator de fete frumoase? Fr s mai vorbim de pecetea infamiei sociale. Cele pe care le atacau bassidji fiind respinse de societate. i termin ceaiul rou i opri un taxi. Trebuia s-l vad neaprat pe unchiul lui, Ayman Daneschou. Acesta, suferind, era acas, n vila lui de pe strada Negar, aproape de Vanak Maidaneh. Urc n taxi i trebui s-i explice oferului analfabet cum ajungea de pe Naviazan Expressway la Vanak Maidaneh. Pe tot traseul, i rumeg durerea, devastat! Din strad era o magnific vedere spre munte. De ndat ce taxiul se opri n faa casei, doi poliiti n uniforme i oprir i i ddur ordin s plece. Instalai n .gherete pe trotuar, l vegheau zi i noapte pe Ayman Daneschou, membru de baz al programului nuclear militar iranian. Unul din oamenii cei mai utili ai regimului, care l rsfa. Reza Farmayan trebui s arate documentele, explicnd cine era i, prin telefon, ei verificar dac era ateptat. Apoi, dup ce fu scotocit, fu admis n grdin, unde un alt soldat l conduse pn la biroul unchiului lui. Un brbat foarte slab, cu prul nc negru jais, cu ochii nfundai n orbite. Acesta se ridic i l mbri pe nepotul iui preferat. Cum i merge? Reza Farmayan izbucni n lacrimi. E oribil! Nici nu reuesc s o privesc. Am vorbit cu doctorul. Va ncerca s-i fac grefe de piele, dar va rmne desfigurat pe via. Trebuie pedepsii aceti nemernici! Ayman Daneschou l pofti s ia loc, instalndu-se lng el, i servi ceai i apoi zise cu blndee: Am vorbit cu noul ministru de la Etta'alat. A fcut o anchet, dar nici chiar el nu poate s-i sancioneze pe bassidji. Ei se subordoneaz direct Ghidului. Tot ceea ce se poate face, eventual, este s-i identifice pe cei care se

VirtualProject

aflau n cartier n seara aceea. Dar nu vor primi nici o sanciune. i voi omor! jur tnrul. Unchiul lui nu-l contrazise. nelegea perfect reacia lui. Format n strintate, trise n Frana, n Germania i n Canada. Era revoltat de latura retrograd, represiv, de acest regim pe care l servea. Ghidul l primea regulat i l felicita pentru munca lui, dar era imposibil s abordeze acest subiect cu el. De asemenea, avea numeroase contacte cu conductorii pasdaranilor de care depindea administrativ, dar acetia nici mcar nu l-ar fi ascultat. Ei erau pentru regimul islamic ceea ce SS fusese pentru regimul nazist. Fanatici, frustrai, orgolioi. Dispreuiau lumea ntreag i nu le psa de opinia internaional. Rmi s iei masa cu mine, i propuse el nepotului. Voi cuta un chirurg bun. Dac trebuie, o vom trimite s fac operaia n strintate. n Statele Unite, specialitii fac miracole cu arsurile. La Lyon, n Frana, de asemenea. Reza Farmayan ddu din cap cu tristee. Unchiule, nu sunt miracole. Nu va mai fi niciodat frumoas. Ayman Daneschou nu-i rspunse, tiind c avea dreptate. Brutal, realiz c regimul pe care l servea era abominabil. * ** Aproape toate magazinele din Jomhuri erau nchise n aceast zi de srbtoare, dar taxiurile i mainile depuneau fr ncetare valuri de vizitatori n fa la Friday Bazar. Malko se amestec printre ei i ajunse la scrile ce duceau la etajul doi unde se comercializau lucruri de ocazie. Era plin i el trecu complet neobservat. La fel ca sptmna precedent, ncepu s se plimbe fr int pe aleile cu atmosfer prfoas. Era la etajul doi, pe punctul de a se degaja dintr-un

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

ambuteiaj de cumprtoare, cnd o voce ntreb din spatele lui n englez: Ai gsit ce cutai? Malcolm Mc Laughlin era aproape lipit de el de busculad, soia i copiii lui izolndu-i de restul mulimii. Avei nouti? l ntreb Malko. Da. Lucrurile ncep s se mite. Decizia final v aparine. Am primit ceva pentru dumneavoastr. Mergei mine ctre prnz la Muzeul de Art Contemporan, de pe Kargar Street North. E foarte aproape de piaa Engelab. n acest moment sunt expuse tablouri cumprate de Farah Diba. Luai un sac de spltorie de la hotel i punei n el ziare sau reviste. V ntlnii acolo cu o persoan care poart un sac identic. Facei schimbul. Spunnd astea se retrase. Cnd v revd? opti Malko. Acesta este ultimul nostru contact, rspunse britanicul. Tot ceea ce avei nevoie se afl n sac. Good luck! Se ndeprta deja pe alee, innd-o pe una din fiicele lui de mn. Malko, tulburat, plec spre ieire. De acum, era cu adevrat singur. Se trezi n Jomhuri Islami, puin dezorientat, i se gndi din nou la Azar. Dar nu avea nici cea mai mic dorin s se ntlneasc cu prietenele ei iraniene. i, brusc, avu o idee. Azar va fi o acoperire perfect pentru vizita lui la muzeu. O sun. Venii? i lans ea. Aici e frumos i fumm narghilea. Dup vocea ei, se pare c nu avea dect tabac n ea. Nu astzi, zise Malko. Dar vom putea s ne vedem mine. Unde? Merg la Ambasada Armeniei. Este un parc chiar n faa ei. Ne vedem ctre prnz. Cunoti zona? VirtualProject

Azar pufni n rs. Bineneles. Este locul de ntlnire al tuturor homosexualilor. n Iran, homosexualitatea era, n principiu, pedepsit cu moartea. Totui, dac homosexualii erau oficial hituii, erau tolerai, cu condiia s nu se afieze prea mult. Mai puin n satele unde erau ari de vii. Ct despre lesbiene, ayatollahii le negau linitii existena. Mai mult ca niciodat, islamul era prins n tabuurile altor timpuri. Deforma realitatea, dar n clandestinitate... Bine, concluzion Malko. Atunci, pe mine. Tocmai voia s nchid telefonul, cnd Azar ntreb brusc: Dumneavoastr i-ai oferit brara lui Yasmine? De ce i-a fi cumprat o brar lui Yasmine? Pentru c v culcai cu ea. Nu i-am mai vzut niciodat aceast brara. De altminteri, este foarte frumoas. Mi-ar plcea s am i eu una. Ciao! Pe mine. Cel puin, era direct. El nu mai fusese cu copii. Malko dormise din nou ru. De acum, era n zona roie, acolo unde cea mai mic greeal l ducea la nchisoarea din Even sau mai ru. Cu o sear nainte fcuse o orgie de kebab la Aii Ghoroob, n sfrit liber. Termin de ndesat ntr-un sac de spltorie cu sigla Esteghlal ziare i reviste i cobor. Ca n fiecare diminea, Chehab l atepta pe bancheta din fa de la recepie. Mergem la Ambasada Armeniei, zise Malko. Era smbt i circulaia era din nou ngrozitoare. Mergeau cu viteza melcului pe bulevardul Valiasr, dup ce prsiser Expressway. Malko fu lsat n faa Ambasadei Armeniei i travers parcul public, nevznd nici un homosexual, n cutarea lui Azar. O gsi aezat pe o banc, n faa Teatrului Oraului, citind Abshar, cotidianul municipal din Teheran, plin de mic publicitate. Chiar mpopoonat cu hijab-u\, era rpitoare, cu privirea angelic i gura senzual. Singura

Grard de Villiers Colecia S.A.S.

Numrul 96

Programul 111 Volumul 1

not feminin n mbrcmintea islamic erau pantofii cu toc ascuit. Partea de jos a blugilor era ridicat ca la occidentali. Imediat se holb la sacul lui de plastic i ntreb, curioas: Este un cadou pentru mine? Categoric, avea o idee fix. Malko surse. Nu. Cri i ziare pe care le duc la prietenul meu Aii Ghoroob. Dar nu te uit. A vrea s mergem s vizitm Muzeul de Art Contemporan. Se pare c sunt expuse tablouri frumoase. A, da, confirm moale Azar. Cele pe care le-a cumprat Farah Diba. Muzeul nu prea s o entuziasmeze, dar traversar bulevardul Engelab ca s ajung la parcul Laleh. Malko era tensionat. Nu se putu mpiedica s nu se ntoarc spre parcul pustiu. Plti o mie de tomans pentru cele dou bilete de intrare. Muzeul semna cu orice alt muzeu, cu banchete confortabile unde stteau studeni de la universitatea vecin. Gardiene n hijab, aezate pe bnci, contemplau cu o privire bovin rarii vizitatori. Tablourile impresioniste era minunate, dar Azar era complet indiferent, ostentativ. Nici Malko nu era mai interesat, dar din cu totul alte motive. n sfrit, n cea de-a treia sal consacrat miniaturilor, zri o femeie rocat, cu ochelari, care se odihnea pe o banc din mijlocul slii. Un sac de plastic alb, fr nici o inscripie se afla la picioarele ei. Tocmai voia s-i mute privirea, cnd distinse dou mnere. Sacul alb coninea un al doilea sac! Imediat tiu c era ceea ce atepta el. Privirea i se ncruci cu cea a necunoscutei rocate care i surse. Sala era goal. Azar, vizibil grbit s termine vizita, trecuse deja n sala urmtoare. Malko se apropie de banc i, cu un gest natural, puse sacul lng cellalt. Apoi prinse mnerele celui de-al doilea sac i trase. VirtualProject

Era greu, dar un al doilea sac riguros identic cu al lui iei din primul. Se ndeprt cu el, lsndu-l pe-al lui rocatei, i se ndrept spre Azar, cu pulsul la dou sute de bti pe minut. Era aproape de ea atunci cnd o gardian art cu degetul spre sacul lui i i lans cteva cuvinte n farsi, cu o voce aspr. Malko i simi sngele transformndu-se n plumb. Sfritul volumului nti Tehnoredactare computerizat: Ctlina Radu Redactor: Maria Carp