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Anlisis de riesgo por Arco Elctrico, una herramienta para la prevencin de accidentes elctricos

AZA Gestin del Riesgo S.A.S Carrera 80 #32ee - 72, Centro Empresarial OFIX 33, Oficina 1019 Tel: 57 4 583 0006, Cel: 3128635203 aza.electrico@azagestionriesgo.com

Abstract El riesgo por arco elctrico es uno de los riesgos elctricos ms importantes al cual una persona se puede ver expuesta al momento de una falla en un equipo, por lo tanto debe ser intervenido y analizado de una manera tcnica y profunda. En Colombia, el Reglamento Tcnico de Instalaciones Elctricas (RETIE) en el capitulo II, Art. 13.4, establece las distancias mnimas para la prevencin de riesgos por arco elctrico. Tambin dice que debe realizarse un anlisis a las zonas con riesgo de arco elctrico de acuerdo a lo exigido por la NFPA 70E, donde se debe definir el tipo de elemento de proteccin personal contra el riesgo por arco elctrico para trabajos en tensin; este equipo debe ser certificado para los niveles de tensin y energa incidente involucrados.

Palabras clave Energa incidente, cortocircuito, arco elctrico, procedimientos de trabajo seguro Introduccin Desde el 2005 que entro en vigencia el Reglamento Tcnico de Instalaciones Elctricas el cual hizo obligatorio la gestin del riesgo elctrico para evitar accidentes relacionados con la electricidad. Uno de los riesgos mas importante que abord fue el Riesgo por Arco Elctrico, donde indica los lmites de aproximacin segura para personal que interviene los sistemas energizados (capacitado y no capacitado) y los elementos de proteccin personal requeridos, para llegar a esto se debe

realizar un anlisis de riesgo por arco elctrico y nos remite a la normatividad internacional vigente, la NFPA 70E y la IEEE 1584. Las cuales hablan sobre la seguridad para las personas que trabajan con sistemas energizados, tambin indica los mtodos para calcular la cantidad de energa incidente en un punto del sistema elctrico al momento de ocurrir un arco y a la cual se podra ver expuesto un trabajador. Igualmente, arrojara el tipo de EPP adecuado que debe utilizar una persona y las distancias de aproximacin segura para prevenir accidentes a personas capacitadas y no capacitadas para realizar un trabajo con electricidad. Hoy en da es necesario tener procedimientos de trabajo seguro para las actividades consideradas de alto riesgo, entre ellas el trabajo con electricidad; pero antes de realizar estos procedimientos para trabajo seguro con la electricidad, debemos conocer el nivel de riesgo en los diferentes puntos del sistema elctrico, con el fin de evitar el uso de los elementos de proteccin personal no adecuados para el nivel de riesgo all presente y as no generar un posible dao al trabajador. Arco Elctrico Un arco elctrico es una descarga elctrica no deseada que viaja a travs del aire entre dos conductores o desde un conductor a tierra. La explosin resultante originada por la circulacin de corriente elctrica elevada puede causar incendios y serios daos a personas y equipos. El arco es un fenmeno catico (es decir, no lineal y fuertemente dependiente de las condiciones iniciales), complejo (depende de muchos factores como el medio fsico donde se produce, la intensidad de corriente o la forma y materiales de la instalacin elctrica en tensin) y que puede originarse, tanto por un fallo tcnico como por un error humano (cada de herramientas, maniobra inadecuada, etc.). Los estudios tcnicos, recomendaciones y guas de seguridad elctrica actuales, establecen la necesidad de evaluar el riesgo asociado al arco elctrico, en trabajos en o prximos a instalaciones, donde existan tensiones superiores a 220 V (tanto en alterna como en continua), bajo ciertas circunstancias (1). El fenmeno del arco elctrico puede elevar la temperatura en ese punto hasta 20000C (de 4 a 5 veces la temperatura del Sol) y se ionizan originando plasma, que se comporta como conductor por su alta disponibilidad de carga libre o por el enriquecimiento del ambiente con vapores de materiales conductores originados por la alta temperatura del mismo arco. Normalmente se origina en cortocircuitos cuya causa

son contactos defectuosos entre los conductores de la instalacin que permiten la apertura del circuito y su calentamiento, conexiones accidentales por deficiente fijacin de los conductores desnudos, por conductores extraos que caen sobre partes energizadas o por cortocircuitos originados en sobretensiones que logran la disrupcin del aislante y la subsecuente formacin del arco o por malas maniobras de equipos energizados. Consecuencia de la Exposicin a un Arco Elctrico Los efectos que puede causar un arco elctrico, son muchos, empezando con las graves lesiones por quemadura o prdida de vidas humanas, la posible prdida en el suministro del servicio, prdidas materiales, daos a las instalaciones, entre otras. En resumen, los riesgos a los que se encuentran expuestas las personas, al presentarse una falla de arco, son: Altas temperaturas: estas se presentan cerca a la ocurrencia del arco elctrico y puede causar quemaduras de hasta tercer grado a una distancia de 3 metros. Presion: el arco produce una onda de presin de hasta 0,3 MPa, que equivale a una presin de 30 T/m2, que podran arrojar a una persona varios metros o quebrar costillas. Objetos: debido a las altas temperaturas y a la alta presin, un arco elctrico puede contener metal fundido u objetos que se desprende de las celdas, los cuales al viajar a altas velocidades y presiones actan como proyectiles. Sonido: el aumento sbito de presin en el momento en que se presenta el arco elctrico, puede producir sonidos de hasta 140 dB, que puede producir danos graves en la audicin. Vapores txicos: el humo librado y el material fundido, constituyen un gran peligro para las personas que se encuentren cerca, produciendo graves daos al sistema respiratorio. Radiaciones ultravioleta: el arco elctrico produce una luz brillante y tambin emite rayos ultravioleta e infrarrojos invisibles, los cuales pueden producir quemaduras en la piel y los ojos.

Normatividad Vigente Existen dos normas norteamericanas, que se pueden citar como las principales herramientas para analizar y evaluar los riesgos trmicos asociados al arco elctrico: NFPA 70E, norma sobre seguridad elctrica en los lugares de trabajo (standard for electrical safety in the Workplace). La evaluacin y anlisis del arco elctrico, se detallan en el apartado 130.3 y anexo D. Este anexo establece mtodos para calcular la energa calorfica incidente sobre los trabajadores expuestos a este fenmeno y ofrece recomendaciones para la seleccin y uso de equipos de proteccin personal (EPP) que deben portarse dentro de la Zona de peligro frente al arco, que queda delimitada a partir del Limite de proteccin frente al arco (Flash Protection Boundary (FPB)). Esta norma resalta, que si tras tomar todas las medidas preventivas y de proteccin, el riesgo residual dentro de la zona de trabajo, presenta un valor de energa incidente superior a 40 cal/cm2, no se recomienda la realizacin de trabajos en tensin, en dicha zona. IEEE 1584-2002 Gua para el clculo de los riesgos derivados del arco elctrico (Guide for Performing arc-Flash Hazard Calculations) Esta norma elaborada por el IEEE (Institute of Electrical and Electronic Engineers) proporciona mtodos muy potentes para el clculo de la energa calorfica incidente sobre los trabajadores. Tal es la importancia de dichos mtodos, que tambin estn recogidos en la propia norma NFPA 70E-2009. El uso de las ecuaciones recogidas en esta norma est ms extendido que las que recoge la norma NFPA 70E, ya que aunque son ms complejas (utilizan ms variables de la instalacin en estudio), su mbito de aplicacin es ms amplio y sus resultados ms precisos. Evaluacin de los Mtodos o Normas para Realizar un Anlisis de Riesgo por Arco Elctrico Para realizar el anlisis de riesgo por arco elctrico existen varios mtodos o normas, cada uno de ellos tiene sus limitaciones, procederemos a analizar cada uno de ellos. NFPA 70E: Este mtodo requiere menos tiempo y sirve mucho cuando no se tienen informacin completa de los parmetros del sistema elctrico que se pretende evaluar. Este mtodo es muy general, por lo tanto es menos

precioso. Se parte desde el peor de los casos, que es cuando la impedancia de falla es igual a cero (cortocircuito), esto es valido para sistemas con voltajes por encima de 600 voltios y al aire libre. Las ecuaciones utilizadas en este mtodo para el clculo de las distancias de aproximacin segura, estn basadas en el mtodo de Lee. Este mtodo solo asume un rango de corrientes y tiempos de despejes de falla, adicionalmente no incluye una forma para encontrar las corrientes de falla por arco elctrico y una de las mayores limitantes es que no considera el arco elctrico en celdas o tableros encerrados. El mtodo define la cantidad de energa incidente en el sitio de trabajo, las distancias o fronteras de proteccin. Las fronteras son: Frontera de proteccin contra arco, Flash Protection (FPB). Frontera de aproximacin limitada, Limited Approach (LAB). Frontera de aproximacin restringida, Restricted Boundary (RAB). Frontera de aproximacin prohibida, Prohibited Boundary (PAB). Boundary Boundary Approach Approach

IEEE 1584 A diferencia de la NFPA contiene mtodos de clculos mas profundos y complejos, los cuales permiten un mayor anlisis para encontrar las fallas de arco elctrico tanto en sistemas monofsico como en sistemas

trifsico, incluyendo en recintos cerrados. Las ecuaciones nos proporcionan las distancias lmite de proteccin para aquel personal sin ningn tipo de elemento de proteccin personal y la cantidad de energa incidente presente en el lugar de trabajo para personal calificado que trabaje cerca a equipos energizados. Las ecuaciones utilizadas estn respaldadas por mltiples pruebas de laboratorio que las validan. Para la utilizacin adecuada de esta gua se necesita una evaluacin previa del lugar; mayor informacin de sistema a analizar, como un estudio previo de cortocircuito para tener a la mano la informacin de los niveles de corriente de cortocircuito en todos los puntos de inters; un anlisis de la coordinacin de protecciones, que indique los tiempos de despejes de fallas de los dispositivos de proteccin aguas arribas, tipos de interruptores y dems.

Nivel de Riesgo y Tipo de Elementos de Proteccin Personal a Utilizar. La norma NFPA-70E, define 5 niveles de categora de riesgo basado en el clculo de la energa incidente y la distancia de trabajo, tambin sugiere los equipos de proteccin personal a utilizar en cada caso.

Categora de Riesgo 0 1 2 3 4

Nivel mnimo de proteccin Cal/cm2 Prenda normal de algodn 4 8 25 40

Etiquetas de Seguridad Luego de tener los niveles de riesgo y el tipo de elementos de proteccin personal, debemos poner esa informacin en el punto mediante unas etiquetas de seguridad, que contienen toda esta informacin y adicionalmente las distancias de aproximacin segura, el nivel de voltaje de ese punto y el nombre del equipo.

Que se Necesita para Realizar un Anlisis de Riesgo por Arco Elctrico? Para realizar un anlisis de riesgo por arco elctrico con una de las dos metodologas expuestas anteriormente, necesitaremos tener en cuenta la siguiente informacin del sistema elctrico que se pretende analizar: Disponer de un diagrama unifilar actualizado de todo el sistema elctrico que se pretende analizar. Recolectar en campo los tipo de dispositivos de proteccin que se poseen (Interruptores, seccionadores, fusibles), tomar lo datos de corrientes nominales, de disparo y su mxima capacidad de corrientes de cortocircuito que puede soportar. Tambin recolectar los tipos de cables que se utilizan y sus distancias desde el punto de alimentacin hasta el lugar de la carga. Esto nos ayuda a ser mucho ms precisos en cuanto a las corrientes de cortocircuito. Si se desea tener un anlisis preciso en cada punto, debe tener disponible cada carga que esta conectada al sistema, de lo contrario, si deseamos tener un estudio solo en las subestaciones, tomamos las cargas como cargas equivalentes, por lo tanto el nivel de precisin del anlisis se ve afectado. Con toda la informacin, procedemos a realizar el anlisis, ya se por computador o manual, normalmente este tipo de estudios se realizan a travs de algoritmos computacionales, ya que seria demasiado extenso realizar un estudio de estas caractersticas de manera manual. Por ultimo con los resultados, procedemos a implementar las etiquetas que sern ubicadas en cada punto del sistema elctrico.

Conclusiones La intervencin del riesgo por arco elctrico, es una herramienta en gran parte enfocada a la prevencin de accidentes, dndonos el conocimiento de los niveles de riesgo, distancias de aproximacin segura y elementos de proteccin personal que se debe utilizar para realizar una intervencin segura en determinado punto del sistema elctrico. Es importante para las empresas asuman las gestin del riesgo elctrico de una manera integral, abordando principalmente el riesgo por arco elctrico, ya que este produce hasta el 80% de los accidentes graves con la electricidad, sin querer decir con esto, que descuidemos los otros riesgos. Las empresas deben realizar jornadas de capacitacin acerca del riesgo por arco elctrico, incluir no solamente al personal electricista, sino tambin a aquel personal que trabaje cerca a tablero elctricos principales que puedan verse afectados por la ocurrencia de este fenmeno. Despus de desarrollar este anlisis, es importante realizar procedimiento de trabajo seguro, en cual se debe tener en cuenta los niveles de riesgo, las distancias de aproximacin segura, herramientas a utilizar y los elementos de proteccin personal adecuado para la labor a realizar.