Sunteți pe pagina 1din 10

Conservatorismul

Definiii i semnificaii Pentru a defini conservatorismul, vom ncerca s rspundem la cteva ntrebri similare cu cele puse n cazul liberalismului: Este conservatorismul o stare de spirit? Sau un mod de gndire? Ce este ideologia conservatoare? Michael Oakeshott, unul dintre cei mai importani teoreticieni ai conservatorismului, a formulat ideea unui tip uman specific acestuia: A fi conservator nseamn a prefera familiarul necunoscutului, a prefera ceea ce s-a ncercat nencercatului, faptul misterului, realul posibilului, limitatul nemrginitului, ceea ce este aproape ndeprtatului, ceea ce este ndeajuns supra-abundenei, acceptabilul perfectului, rsetul de azi beatitudini utopice. Legturile i fidelitile familiale vor fi preferate seduciei unor ataamente mai profitabile; a dobndi i a amplifica va fi mai puin important dect a pstra, a cultiva i a te bucura de ceea ce ai; durerea unei pierderi va fi mai acut dect atracia unei nouti sau promisiuni. nseamn a fi pe potriva soartei pe care o ai, a tri la nivelul propriilor mijloace, a te mulumi cu acea nevoie de mai mult perfeciune care este pe msur omului i a mprejurrilor n care triete. 1 ntr-adevr, sensul comun este dat de ideea conservrii, a pstrrii intacte a ceva. n Evul Mediu termenul de conservator era folosit ca sinonim pentru cei care pzeau oraele, denumii i custodes paces.2 n accepiunea politic, conceptul este ntlnit n sec. XIX cnd i desemna pe cei care se opuneau revoluiei i militau pentru dezvoltarea organic a societii : republicanii n America, torries n Anglia, sau adepii Restauraiei n Frana. S-a insistat mult pe sensul comun ntruct aa se putea avansa ideea c oamenii sunt prin natura lor conservatori.3 Cu alte cuvinte, nclinaia noastr natural este de a prezerva ordinea lucrurilor, de a reaciona mpotriva schimbrilor brute de orice fel. Doctrina conservatoare are tocmai rolul de a propune o strategie politic care s corespund nevoii naturale de dezvoltare organic a societii. Dup cum am vzut, n citatul din Oakeshott, omul conservator va prefera legturile consolidate de o ndelungat experien, n locul unora doar posibile i mai profitabile. Acest fapt este evident, dar evidena nu este singurul mod de justificare a opiunilor individuale. i naionalismul

apeleaz la acelai gen de eviden cnd ia apartenena drept criteriu fundamental pentru definirea identitii. Atunci, se pune ntrebarea n ce msur omul este liber s opteze pentru propria via, dincolo de aceste determinri naturale. Din punct de vedere teoretic, se poate spune c nu toi conservatorii mprtesc aceeai doctrin politic. n fond, nici nu avem de-a face cu o doctrin unic. Andrew Vincent vorbete de cinci posibile interpretri diferite ale conservatorismului: 1. Ideologie aristocratic - ipostaz n care este o doctrin negativ ce exprim reacia aristocraiei semi-feudale mpotriva Revoluiei Franceze. La un nivel mai general este expresia defensivei aristocraiei europene n perioada ei de declin, 1790-1914. 2. Doctrin pragmatic-ideologic - n care este vzut ca o form de pragmatism politic, fr un coninut teoretic elaborat. Orice idee politica, cultural sau economic, indiferent de sursa ei, chiar i liberal, dac funcioneaz n practic este util pentru politica conservatoare. 3. Viziune situaional - orice ordine instituional (chiar dac este liberal sau comunist) trebuie aprat i consolidat ca i cum ar fi una conservatoare. n acest sens, conservatorii sunt cei nrdcinai ntr-o form de viaa instituionalizat, care apar ordinea social de orice tip n situaiile cnd instituiile sunt ameninate de idei transcendente: revoluie, reforma, o nou ordine economic i social, etc. 4. Dispoziie a minii sau obinuinei conservatorismul este o dispoziie natural a fiinelor umane care prefer obiceiurile sau cile verificate de istorie, unora noi i nefamiliare. Preferm mai degrab s ne bazm pe experien n aciunile noastre i nu pe raiunea teoretic abstract. 5. Interpretare ideologic n care conservatorismul nu este identificat cu o anumit situaie istoric sau clas social, ci constituie un ansamblu de idei i perspective asupra istoriei. Pentru Edmund Burke conservatorismul s-a opus mereu diferitelor idei revoluionare, precum: perfectibilitatea speciei umane prin schimbarea condiiilor economice i sociale; ideea progresului i dezvoltrii naturii umane ctre o societate a binelui suprem; convingerea n triumful raiunii (Iluminismul este dumanul cel mai important al conservatorismului).4 Originile gndirii conservatoare Pentru unii comentatori originile gndirii conservatoare pot fi gsite n opera lui Platon, n special n dialogul Republica. Acest dialog platonician, att de excesiv

interpretat de-a lungul istoriei, este considerat de Karl Popper o chintesen a gndirii conservatoare i a totalitarismului din sec. XX. Filozoful rege organiza cetatea dup principiile care exprimau ierarhia natural i afirmau conceptul de bine general pe care indivizii obinuii nu-l puteau descoperi. Armonia cetii se realiza atunci cnd indivizii lucrau conform nclinaiilor naturale i nevoilor cetii, i astfel se integrau n procesul de nfptuire a binelui i dreptii absolute. Colectivitatea era anterioar i determinant n raport cu individul. Ali comentatori considera c rdcina istoric a conservatorismului este doctrina dreptului divin.5 Guvernarea era expresia voinei divine iar supunerea era considerat ca o ndatorire religioas, societatea ca i familia au o ierarhie natural i nnscut. De aceea, autoritatea i suveranitatea sunt necesare indiferent de forma lor: Monarhie, Biseric sau Parlament. Cel mai adesea, conservatorismul a fost vzut ca un rspuns la Revoluia Francez care reprezenta un pericol de moarte pentru dezvoltarea fireasc a societii. n acest sens trebuie menionate operele unor gnditori reprezentativi: Burke, Coleridge, Maistre, Chateaubriand, Novalis i Muller. Edmund Burke (1729-1797), cu celebra sa lucrare Reflecii despre Revoluia din Frana, este considerat fondatorul conservatorismului. El privea Revoluia Francez ca pe o micare politic nefireasc pentru c se baza pe doctrine i dogme teoretice: Ea se aseamn mai mult cu acele schimbri fcute pe temeiuri religioase, n care spiritul prozelitismului a constituit o component esenial. Ultima revoluie bazat pe doctrine i teorii care a avut loc n Europa a fost reforma Efectul ei a fost ptrunderea n toate rile a altor interesedect cele care se nteau din condiiile locale i din situaia fireasc.6 Reacia lui Burke era mpotriva acelor transformri revoluionare care atacau motenirile inalienabile i drepturile transmise de strmoii notri. Tipologii ale conservatorismului Cum nu putem vorbi de o doctrin conservatoare sistematic i clasificrile vor avea n vedere diferitele influenele ideologice. n consecin, vom ntlni mai multe tipologii: conservatorism reacionar, reformist liberal, colectivist, libertarian. n continuare, vom prezenta clasificarea propus de Andrew Vincent: conservatorism, tradiionalist, romantic, paternalist, liberal i una dreapta (new right).

1. Conservatorismul tradiionalist este construit n jurul noiunilor de obicei, convenie i tradiie. Nu ntmpltor conservatorismul este confundat de cele mai multe ori cu tradiionalismul. Statul, scrie Vincent, este conceput ca un soi de ntreprindere comunal care are un spirit organic; constituia nu este doar o simpl creaie a oamenilor, ci rezultatul unei ndelungate practici sociale; conducerea, autoritatea i ierarhia sunt naturale; drepturile i libertile oamenilor i au rdcinile n normele comunitii. 2. Conservatorismul romantic (Justus Moser, Adam Muller, Friedrich Novalis, S.T. Coleridge, Walter Scott, T.S. Eliot) este expresia nostalgiei pentru trecutul pastoral, moral, prezentat ntr-o form idealizat. De aceea, accentele critice sunt ndreptate mpotriva industrializrii i a spiritului mercantil, care au dus la alienare i dezumanizare. Politica liberal era profund eronat pentru c se adresa unui om abstract, inexistent n realitatea social, i ignora viaa simpl, religioas i sentimentele de solidaritate comunal. 3. Conservatorismul paternalist concepea guvernarea ca o form de paternalism binevoitor care trebuie s asigure tuturor cetenilor anse i oportuniti egale. Este vorba, mai degrab, de o responsabilitate aristocratic ( de noblesse oblige) a guvernanilor care trebuie s asigure o via bun pentru ntreaga societate. Accentele sale cele mai importante, lrgirea drepturilor politice i creterea responsabilitii pe care o implic proprietatea privat, se regsesc n politica democrat-cretin din Germania i Italia, de dup 1945. 4. Conservatorismul liberal consider c economia este prioritar n raport cu politica i, de aceea, va prelua i dezvolta multe din temele liberalismului clasic: individualismul, libertatea negativ, drepturile personale i domnia legii. Aceste simpatii liberale s-au combinat ns cu reacii critice la adresa sectorului particular public i a statului bunstrii generale. 5. Noua dreapta conservatoare este un amalgam de influene ideologiceconservatorism liberal, teorie economic liberal i libertarianism-, care fac foarte dificil ncercarea de a-l defini. Am putea spune c este o combinaie de elemente liberale emanciparea individului de sub controlul statului, reducerea taxelor, controlul deficitului bugetar i privatizarea monopolurilor de stat cu accente naionaliste i tradiionaliste: puritatea rasei, inegalitatea natural, autoritatea patriarhal, i educaia religioas obligatorie.7 Ideologia conservatoare

Conservatorismul i declar programatic nencrederea fa de orice abstracii teoretice despre natura uman. De aceea, este foarte complicat s-l definim ca ideologie; pentru c aceasta ar presupune existena unui set de propoziii normative, mai mult sau mai puin sistematizate, despre natura uman. Or, conservatorismul este profund sceptic n legtur cu posibilitatea cunoaterii naturii umane. Mai mult, este convins c ideea unei naturi umane universale i derivatele ei, egalitatea, libertatea i drepturile naturale, reprezint doar o utopie a liberalismului. Cunoaterea despre om nu poate fi dect una concret, a situaiilor particulare n care acesta se manifest. Individul abstract cu care opereaz liberalismul este o convenie care nu aduce nici un plus de cunoatere. Individualitatea, scria Roger Scruton, este un artefact care depinde de viaa social a omului.8 Iar Joseph de Maistre: Constituia de la 1795 a fost fcut pentru om. Dar nu exist n lume aa ceva. Am ntlnit francezi, italieni, rui, etc.; graie lui Montesquieu chiar c cineva poate fi persan. Dar n-am ntlnit niciodat omul; dac acesta exist, oricum eu nu-l cunosc.9 Obiectul teoriei i aciunii politice sunt oameni reali care s-au format ntr-o interaciune istoric cu practicile sociale, tradiiile, obiceiurile i cultura, care definesc comunitile. Umanitatea cosmopolit i indivizii abstraci ai strii naturale sunt doar rodul imaginaiei Iluminismului i Revoluiei Franceze. Prin urmare, conservatorismul este anti-raionalist. Oamenii nu sunt maximizatori raionali ai utilitii, pentru c bucuria de a tri i lenea noastr natural limiteaz tendina ctre o viaa raional. De aceea, noi nu suntem maini raionale, ci o combinaie de emoii, gnduri i motivaii contradictorii.10 Credina c oamenii i pot conduce viaa dup un plan raional i c trebuie s fie generoi sau altruiti fa de umanitate, este un mit al Raionalismului. nclinaia natural a oamenilor este de a pstra ceea ce au i le confer stabilitate. Pstrarea i cultivarea tradiiei n care te-ai nscut este ceea ce d sens identitii noastre. Conservatorismul este tradiionalist pentru c privete schimbarea, n special cea radical-revoluionar, ca o ameninare la adresa stabilitii sociale i politice cu urmri violente i chiar sngeroase. ncepnd cu Revoluia Francez, toate micrile revoluionare (1821- Comuna din Paris, 1917- Revoluia Rus, sau 1947-Revoluia Chinez) au nsemnat tot attea dezastre sngeroase n numele unor idei i teorii abstracte. De aceea, nclinaia noastr natural este ctre prezervarea vieii i a echilibrului. Oakeshott descria foarte sugestiv aceast trstur uman: nclinaia de a fi conservator este deci favorabil i clduroas fa de situaiile care permit omului s se bucure de ceea ce are i, n mod corespunztor, ea este glacial i critic fa de schimbare i inovaie Omul cu o fire conservatoare consider c un bine

familiar nu trebuie abandonat uor n favoarea unui mai bine necunoscut. El nu este ndrgostit de ceea ce e periculos i dificil; nu este aventuros; nu simte imboldul de a naviga pe mri care nu sunt trecute pe nici o hart; el nu gsete nici un farmec n a te rtci, a fi pierdut sau naufragiat. Dac este forat s navigheze n necunoscut, el prefer s-i msoare fiecare pas. Ceea ce altora li se pare a fi timiditate, el recunoate ca fiind propria sa pruden raional; ceea ce alii interpreteaz drept inactivitate, el recunoate ca fiind o nclinaie ctre a te bucura de ceea ce ai, mai curnd dect a profita de orice ocazie.11 n politic, conservatorismul nseamn o atitudine ponderat i neleapt care va atenua conflictele i regla tensiunile negative. nclinaia de a fi conservator n politic, continu Oakeshott, reflect o viziune foarte diferit cu privire la activitatea de guvernare. Omul cu aceast nclinaie nelege activitatea guvernrii nu ca o activitate de a aprinde patimile i a le da noi obiecte din care s se hrneasc, ci ca una de injectare a unui element de moderaie n activitile deja prea ptimae ale oamenilor; de restrngere, de reducere, de pacificare i de reconciliere; nu de a zgndrii focul dorinelor, ci de a-l stinge. i toate acestea nu pentru c patima este un viciu, iar moderaia o virtute, ci pentru c moderaia este indispensabil dac e ca oamenii ptimai s scape de o blocare n conflictul frustrrilor naturale. O guvernare de acest fel trebuie s fie privit ca reprezentant a unei providene binefctoare, ca gardian al legii morale sau ca simbol al ordinii divine.12 Firescul i autenticitatea unei asemenea atitudini politice se sprijin pe o supoziie mai profund a conservatorismului: organicitatea. Organicismul este o alt trstur esenial a conservatorismului: societatea este aidoma unui organism care are propriile lui legi naturale de evoluie. Indivizii nu pot fi concepui n afara acestui tot organic n care au un loc bine determinat. Fiinele umane devin ceea ce sunt ca rezultat al unui proces istoric i social de aculturaie; libertatea individual nu este expresia unei stri naturale, presociale, ci este rezultatul unei ndelungate i complexe evoluii sociale n cadrul unei anumite tradiii naionale.13 Existena diferitelor culturi naionale este o dovad pentru conservatorism c politica reprezint aspiraiile fiecrui popor n parte i c ea nu poate fi conceput dup legi i teorii abstracte despre natura uman. Organismul social, precum cel uman, exprim evoluia particular a unei anumite tradiii. Un exemplu gritor n acest sens poate fi dificultatea transpunerii instituiilor politice i juridice din rile Europei Occidentale n trile mai slab dezvoltate din estul Europei, n procesul integrarii europene. Convingerea c exist norme i reguli politice universale, este doar una din nenumratele iluzii ale liberalismului.

Raiune i aciune Dup cum am vzut, conservatorismul este profund sceptic n legtur cu politicile raionaliste. Aciunea uman nu poate fi determinat de reguli abstracte; pentru c n felul acesta se face abstracie de motivaiile i cauzele ei particulare. Or, tocmai acestea exprim unicitatea i bogia fiecrei viei. Trebuie fcut, aici, o distincie ntre raiunea teoretic i raiunea practic. Ceea ce ne difereniaz de animale nu este raiunea, ci abilitatea de a intui o lume spiritual; de aceea, adevraii creatori de legi acioneaz mai degrab din instinct, dect din raiune.14 n aceast afirmaie este implicat o supoziie mai profund: c exist o dihotomie ntre via i gndire, ntre existena trit i cea gndit. n critica pe care o face raionalismului n politic, Michael Oakeshott opereaz cu dou noiuni de cunoatere: cunoaterea practic i cunoaterea tehnic. 15 Problema raionalismului este convingerea c adevrat cunoatere a lucrurilor implic stabilirea unor criterii, norme i standarde tehnice. Numai pornind de la ele putem s determinm obiectul investigaiei i s ajungem la o cunoatere adevrat a naturii lumii. 16 n politic este absurd s pretindem c putem ajunge la o cunoatere cert a modului n care vor aciona oamenii. Cu att mai mult cu ct baza oricrei aciuni nu este raiunea teoretic, ci raiunea practic. Or, aceasta din urm este constituit dintr-un ansamblu de practici, obiceiuri i tradiii. Politica i statul Pentru conservatori viaa politic are nendoielnic un caracter organic. Dup cum am vzut, fiecare individ i fiecare component a vieii sociale se integreaz armonios ntrun fel de macro-organism care exprim ordinea implicit a universului. Este evident c pentru o asemenea viziune istoria este teleologic i reprezint nfptuirea unui plan universal. Ordinea politic i moral nu poate fi schimbat i impus prin revoluii, ea nseamn perpetuarea unor tradiii. nelepciunea acumulat n practicile istorice este mai important dect cea individual, pentru c a fost verificat de-a lungul generaiilor. Schimbarea se poate face doar n cadrul unei tradiii i nu de dragul spiritului egoist al inovaiei.17 Nu ntmpltor religia joac un rol important n politica conservatoare. Biserica este un factor deosebit de important n asigurarea ordinii i stabilitii sociale, dincolo de disputele confesionale. Pietatea fa de ordinea prestabilit impune respectul

ierarhiei naturale i a inegalitii sociale. Iar aceasta justific nevoia de autoritate; grupurile de elit (aristocraia, clerul sau intelectualitatea) sunt n mod natural forele conductoare n societate.18 Guvernarea nu nseamn impunerea unor drepturi (naturale) abstracte, ci realizarea unei juste reglri a diferitelor nevoi individuale. Guvernarea, scria Burke, nu se constituie n virtutea drepturilor naturale, care pot exista i exist complet independent de ea; i ele exist cu mult mai mult limpezime i ntr-un grad mult mai mare de perfeciune abstract: dar tocmai perfeciunea lor abstract este defectul lor practic. Avnd dreptul la orice, ei doresc totul. Guvernarea este o invenie a nelepciunii omeneti nevoit s se ngrijeasc de nevoile respective. Printre aceste nevoi trebuie socotit i nevoia, rezultnd din societatea civil, unei constrngeri ndeajuns de puternice impuse pasiunilor lor. Societatea necesit nu numai o stpnire a pasiunilor oamenilor ca indivizi, ci i ca nclinaiile de mas sau de grup s fie adesea contracarate la fel ca i cele individuale, ca voina lor s fie inut sub control iar pasiunile lor s fie aduse sub ascultare. Aceasta nu se poate face dect printr-o putere care exist n afara lor, i care, n exercitarea funciunii sale, s nu fie supus acelei voine i acelor pasiuni pe care, conform nsrcinrii sale, trebuie s le in n fru i s le stpneasc. n acest context, constrngerile exercitate asupra oamenilor trebuie socotite ca fcnd parte dintre drepturile lor, la fel ca i libertile. Dar cum libertile i constrngerile se schimb o dat cu vremurile i cu mprejurrile, i cum pot suferi nemrginit de multe modificri, ele nu pot fi stabilite pe baza vreunei reguli abstracte; i nimic nu este mai prostesc dect s fie discutate pe baza unui asemenea principiu.19 Conservatorismul (tradiionalist, romantic, paternalist) pune un accent deosebit pe valoarea drepturilor, dar acestea nu sunt universale, private sau pre-sociale; ele sunt concesiuni legale din partea comunitii.20 Acelai lucru este valabil i pentru dreptul la proprietate care este concesionat de comunitate. Proprietatea este un drept fundamental doar n msura n care este garantat de stat. El nu este un drept absolut, ci unul care implic obligaii i responsabiliti. Drepturile universale ale liberalismului sunt lipsite de obiect, pentru c ele trebuie circumscrise i garantate n cadrul comunitii. Libertatea este un drept legal n contextul parametrilor tradiiei i al domniei legii. Ea nu poate fi o valoare absolut, ci una legat de scopurile comunitii. Libertatea nu se realizeaz n democraie, n participarea indivizilor la guvernare. Aceasta este utopia specific momentelor revoluionare, care distrug ierarhia natural a societii i implicit civilizaia.

Ideea egalitii sociale, economice i politice, este socialist i iacobin. Pentru pstrarea echilibrului i pcii sociale este nevoie de o guvernare neleapt a elitelor naturale.21 Note

M. Oakeshott, Raionalism in Politics and Other Essays (Indianapolis, Liberty Press, 1991), pp.408-9. Am folosit traducerea lui A.P.Iliescu din cartea sa, Conservatorismul Anglo-Saxon (Bucureti, All, 1994), p.43. 2 A. Vincent, Modern Political Ideologies, p.55. 3 Idem, p.56. 4 idem, pp.56-58. 5 Idem, p.59. 6 E. Burke, Thoughts on French Affairs, (1791), traducerea citatului aparine lui A. P.Iliescu, Fundamentele Gndirii Politice Moderne, Polirom, 1999, p.158. 7 A. Vincent, Modern Political Ideologies, pp.63-67 8 R. Sruton, The Meaning of Conservatism, Harmondsworth, Penguin, 1980, p.34. 9 J. de Maistre, Consideration on France, p.23, apud A. Vincent, Modern Political Ideologies, p.68. 10 Idem, p.68. 11 M. Oakeshott, Raionalismul n politic, ALL 1995, p.83. 12 Idem, p.103. 13 A. Vincent, Modern Political Ideologies, p.68. 14 E. Burke, Reflections on France, pp.88, 95, 103, apud A. Vincent, op.cit., p.71. 15 M. Oakeshott, Raionalismul n politic, p.15. 16 Idem, pp.19-20. 17 A. Vincent, Modern Political ideologies, p.75. 18 idem, p.75. 19 E. Burke, Reflecii asupra revoluiei din Frana, trad. A P Iliescu (ed), Limitele puterii, ALL, 1994, pp.68-69. 20 A.Vincent, Op.cit., p.76. 21 idem, p.77. (Referat obinut http://www.RegieLive.ro)
1