Sunteți pe pagina 1din 16

Si-a fost noapte

De Aureliu Busuioc
Lena Parc te-am mai vzut undeva... Nu cumva eti... Deanna Durbin?... Lena i venea pn la umr. Era subire, chiar slbu, i, ntr-adevr, aducea cu actria american, lucru observat i de colege, care-o tachinau mereu cu asemnarea aceasta. Nu sunt! pufni fata. Sunt Elena Velceva, absolvent a gimnaziului de menaj. Leno! fcu doamna Maria, domnul ofier glumete... Dar nu-i vina mea... E vorba de ultimul film pe care l-am vzut nainte de rzboi... i nu glumesc deloc. De-ar fi avut actria prul negru al dumitale... n sfrit, nu te supra... Sau, altcum: dac i-a fi spus c actria i seamn, ce-ai fi zis?... Lena ncepu s rd. Avea un rs scurt, degajat. Toi vienezii sunt la fel? Adic ce mai ntreb: Strauss, baluri, valsuri... Complimente... Nu sunt vienez, din pcate. Tirolez, dar s nu m pui s cnt, fioriturile tiroleze se deprind din copilrie, iar copilria mea... tiu, mi-a spus mama. Ajuni n faa spitalului, Werner rug femeile s-l atepte cteva minute. Aici se intr doar cu permisiunea efului. l cunosc bine, m-a operat de apendicit n 39... Sunt i doctorie aici? nreb Lena. Probabil, fcu Werner. Dac se poate, domnule ofier, a vrea s m vad o femeie Doctorii n-au sex, rse Werner. Dar s sperm c sunt i doctorie. Fiica i cuprinse mama de mijloc: i dac am... M tem, ma... Ce facem atunci? O s ne rugm Domnului... Lena simi c i se umezesc ochii. Poate ar fi trebuit s plecm i noi... A plecat dincolo toat medicina! i cu tata ce facem?... De dup colul cldirii apru un tnr. Prea c se grbete undeva, dar n dreptul femeilor se opri brusc, de parc le-ar fi observat n ultima clip. Lena, strig el. Bun ziua, tu Maria! M urmreti, Plamen? i arunc Lena peste umr. Linitete-te! Ce-i, flcule? zmbi mama. Vin ai votri? Vin, tu Marie, i poate ar fi mai bine s nu v plimbai cu javrele astea... Vede lumea... Poate tii tu vreun doctor de-ai notri?... Tnrul nu apuc s rspund, c n ua spitalului apru Werner cu o femeie n halat alb, probabil, o sanitar. Plamen se rsuci pe clcie i plec. Un cavaler? zmbi oberleutnantul. Un coleg, zise Lena, i se fcu roie.

O s te conduc femeia asta la o... doctori. Vezi? Radiologul spitalului s-a nimerit s fie cum ai vrut... O s v nelegei voi, tie puin rusete... Mulumesc, zise Lena i o urm pe sanitar. ntr-adevr, ruinoas fetia, zise Werner. Dar frumoas foc! Aa-i la noi, la bulgari, altfel rmn fete btrne, orict de frumoase ar fi, zmbi doamna Maria. Ca la turci... Doamn Maria, zise Werner, sanitara asta mi-a spus c refuzai s fii considerat vduv. De ce? Dar nu sunt! El triete, eu tiu. De unde? n patruzeci i unu, cnd armata romn trecuse Nistrul, la primria noastr a venit o scrisoare de pe front. n plic, un sergent, am s in minte toat viaa cum l cheam, Vasile Duca, pusese o fotografie eu cu soul i cu cei doi copii , pe care era adresa fotografului, cu numele localitii noastre. Cei de la primrie l-au recunoscut pe Velcev imediat. Sergentul scria c fotografia fusese descoperit n mna unui cadavru dintr-un vagon cu deportai, abandonat n nu mai tiu care staie. Dar nicio vorb dac mortul semna cu persoana din fotografie. I-am trimis i eu o scrisoare sergentului i, peste dou sptmni, am fost ntiinat c Vasile Duca czuse cu moarte de erou la asaltul Odesei, cu cteva zile mai nainte... Am eu dreptul s nu cred c mortul era soul meu? Am. i cred, tiu c nu era el! Fotografia putea fi gsit de altcineva... Soul meu era un voinic, ar fi rezistat fizic la orice ncercri... Dar putea s-i piard memoria... Simt, domnule Werner. Cine tie pe unde rtcete... Ca i biatul meu... Werner tcu cteva clipe. V neleg, doamn. Cred c avei dreptate... Am! aproape c strig femeia. Am, domnule Werner... Ua spitalului se deschise i apru Lena. Prea tulburat. M-au primit dou doctorie. Rezultatele de la raze i analizele o s le tim mine... Dar cea mai tnr, frau Hilda, mi-a spus c nu am tuberculoz... Werner zmbi: nseamn c nu ai. Noua ta prieten e o specialist... Prieten... Glumii. Dar a vrea s am aa o prieten. E frumoas, n-am vzut niciodat asemenea pr blond, fcu Lena. E prul nostru naional, rse Werner. De fapt, al germanilor. Noi, austriecii, adic tirolezii, suntem rocai... i veseli. V place s glumii mereu... De nevoie, domnioar Lena, de nevoie, zise Werner, dar nu mai continu: pe strada ce cobora n pant lin spre liman se art un adevrat alai: doi jandarmi i un sergent teterist, vreo trei pescari, iar, n mijlocul lor, o femeie ud leoarc, cu un maldr de albituri n brae. i, cum se cuvine n asemenea cazuri, cu o tren de vreo zece gur-casc. Ajuns n dreptul lui Werner, femeia cu mbrcmintea lipit de corp se repezi din alai i prinse s strige ctre ofierul german: Snguric m-am prdat, pe crucea me! Iaca i parautul, i radiul! Ducei-m la efii votri, tiu multe!... Werner ridic din umeri.

Sergentul teterist l salut: Ne ntorceam de la avionul dobort i am descoperit-o n barca cetenilor acetia. Am gsit-o pe o csu de vidr, tremura de frig, interveni un pescar. Ne-a spus c a srit din avionul care ardea i ne-a rugat s-o aducem la generalul nostru, c are multe secreturi. Cred c-i pioanc! O s vedem noi care-s spionii, fcu teteristul. Atunci, de ce v-ai oprit? Hai, micai! strig sergentul Dup vorb, cred c-i din Transnistria, zise Werner. i nelegeam cu greu pe romnii de acolo, le-a fost rusificat limba... Sraca, fcu Lena. Au s-o mpute, domnule Werner? Rzboiul are legile lui. Slbatice legi... Dac ar fi dup mine... M scuzai, trebuie s plec. Ne vedem disear. Oberleutnantul salut i fcu vreo doi pai. Dar se opri brusc: Pregtete-te pentru veti bune, domnioar! Mersi, opti Lena i roi. Oare chiar au s-o mpute? se ntrist mama. Sraca... Aa de tnr... Ai vzut? A venit aici s-i ucid pe el i pe camarazii lui... Iar el... Se vede c-i om bun... Omul bun Werner nu se simea n apele lui. Obinuit, n cei patru ani de campanie, cu alt ordine de zi dac poate fi numit astfel haosul rzboiului, fie chiar i cel impropriu antiaerienei, adic dueluri de artilerie de cmp, din lips de activitate aviatic a oponentului pe un front neobinuit i neateptat de static, dar mereu n ateptarea a ceea ce nu putea s nu se produc, adic a unei ofensive hotrtoare , nu era n stare s descifreze rostul acestei retrageri de refacere, n fond, de odihn, de far niente, la care apelau mereu trupele italiene, care fuseser complet distruse, pn la urm... Iat de ce, n a treia zi de aflare n acest fundac, unde nici nu mirosea a rzboi, se grbea s rspund chemrii maiorului Stolz, la ua cruia btea acum. Nu c i-ar fi fost dor de participare activ la acest rzboi pe care, n tain, l considera pierdut, dup Stalingrad i dezastrul de la Kursk, ci pentru c nu accepta i nu se putea deprinde cu incertitudinile. Adeseori, n puinele clipe de rgaz de pe front, vedea aievea apropiatul viitor al Austriei sale i, mai ales, al Tirolului su drag, nghiite de visele nebune ale unui descreierat i sortite astfel pieirii... De cum se ntorsese n noua patrie (de fapt, n cea pe care o tia prea bine de la prinii si, care tnjeau mereu dup un Tirol pe care nici ei nu-l vzuser, dar l purtau n snge), se integrase plenar i firesc n noua ambian social, adic n ceea ce nsemna ferma motenit i mica fabric de brnzeturi cu lucrtorii ei, cei mai muli rude necunoscute, dar oameni deschii i oneti. Ultimii doi ani de coal nainte de repatriere i fcuse la liceul piaritilor, unde se preda n german, aa c nu avu probleme cu diferenele, pe care le susinu n particular i cu mult succes, dup care, cu doar cteva sptmni nainte de Anschluss, susinu cu succes examenul de admitere la Universitatea din Graz, la Facultatea de Mecanic i Tehnologie, care i-ar fi prins ct se poate de bine unui viitor proprietar i conductor al fabricii de pe lng ferm. Firete, mpreun cu majoritatea studenilor, luase parte la protestele contra invaziei Piefke-lor, dar de represaliile ce ar fi putut urma l scpase faptul c, la finele primului an de studenie, fusese nrolat n armat, cu un an naintea majoratului, i fcut sublocotenent de antiaerian de

urgen, n vederea atacului asupra Poloniei. Mieleasca ocupare a Poloniei i amintea mereu de Anschluss, iar participarea benevol a Rusiei la mprirea acestei ri l dezgustase cumplit, aa c purta n sinea lui cam aceeai ur fa de amndoi agresorii, att doar c, efectiv, putea lupta doar mpotriva unuia. Dar, i n lupta asta cu multe ndoieli, cnd vedea la tot pasul n ce stare de robie era inut un popor ntreg (bineneles, cel sovietic!), pus n faa unei alegeri cumplite: satrapul Stalin ori alienatul mintal Hitler, cnd vedea cu ce uurin se predau soldaii rui, de fapt, carne de tun n stare pur, dar n numr uria , nu sttuse prea mult pe gnduri. i apoi, cear fi putut face el, austriacul izolat cu bun tiin de compatrioii si? n batalionul su mai erau vreo trei, soldai de rnd, cu care ar fi putut cnta mpreun melodii tiroleze. Nu ns i discuta probleme de politic... Cu att mai mult cu ct, pe lng ochii veghetori ai Abwehr-ului, se nimereau i ochi nu mai puin vigileni de-ai unor compatrioi care participaser activ la realizarea Anschluss-ului... Maiorul Siegmund Stolz sttea la biroul su, cu o ceac de cafea ntr-o mn (dup aroma ce-o rspndea autentic, probabil, din cuceririle lui Rommel!), cu receptorul telefonului n cealalt, i i fcu semn cu capul oberleutnantului s ia loc. Werner numr n gnd vreo zece Jawohl!-uri, din care deduse c la cellalt capt al firului se afla vreun mare tab, dup care, vreo zece secunde, nfrunt privirile tcute ale superiorului. Sieg Heil, ce cruce mesi, Leutnant! i ridic n sfrit privirile din ceac maiorul. Nu cred c tii de ce te-am chemat Bnuiesc, Herr Major. Bnuieti pe cruce mesi. Ai s fii maior timp de douzeci i patru de ore! Ai fost avansat? Felicitri! Verflucht, avansat. Peste dou ore vine un Storch, dar nu Werner, ci Fischler (aici, Stolz, complet lipsit de simul umorului, i permise s rd zgomotos de butad!), i zbor imediat la Bucureti. Ceva foarte important. Ai aici, le tie el i art cu degetul la furier toate legturile de care e posibil s ai nevoie. Dar, principalul ai aceste douzeci i patru de ore ca s nvei pe de rost, mpreun cu ceilali doi comandani de baterii, acest document. Fii atent, Strict secret. Peste o or, vii aici s-i nmnez cheile. Verstehst du mich? Jawohl, Herr Major! fcu Werner i se ridic. n scurtul drum pn acas, tua Velceva nu scoase o vorb. Abia la poart, care, de la intrarea kodelor, nu se mai nchisese, ea ncetini pasul i se opri. Leno, ce s-a ntmplat c l-ai repezit aa pe Plamen? Nu-i mai place? E un biat i jumtate! Nu te supra, mam, opti fata. Lumea te laud c-i cunoti pe oameni ca-n palm, dar de data asta dai gre. E un copil mare, face pe spionul... Numai despre asta i vorbete... i dac ar vorbi numai... tii ce mi-a propus zilele trecute? S m nscriu ntr-o organizaie care lupt pentru ntoarcerea sovietelor... N-am nevoie de aa cavaler fr cap! Unii ca dnsul ne-au lsat fr tata... Tata triete! aproape c strig femeia. Are s se ntoarc i am s-l nv s-i mai scurteze limba. i cu butura s-o lase mai moale. Plamen te iubete i, dac ai vrea, ai putea s faci cu el orice, prostuo. Ori crezi c taic-tu era mai breaz pn ne-am cstorit? Lena ncerc s spun ceva, dar pe loc prinse s tueasc. Ce-i cu tine? i-au dat doctoriele celea vreo pilul? Nu mi-au dat nimic, m-am necat... Vorbeti i tu...

Eu tiu ce vorbesc... Am vzut cum te mai uitai la neamul cela... Austriacul... Dar fie mcar i chinez... Ori crezi c degeaba e aa de sritor? Aa-s toi militarii... Azi aici, mine pune-i sare pe coad... Te tot nvri printre ei... Mam, dar i-a spus i ie: de cnd m-au vzut, parc i-a schimbat cineva, le amintesc de iubitele i soiile de acas... Ce-i ru n asta? Hai, hai, fetio... Au hotrt s cineze fr Werner. n capul mesei au fost aezate gazdele, prezente la insistena soldailor, care declaraser c se culc flmnzi dac nu vor fi de fa i ele. Nemii au adunat cuvnt cu cuvnt tot ce deprinseser din rus i din romn n cei patru ani de campanie i, astfel, se ncheg un dialog neles doar pe jumtate, dar, oricum, vesel. Werner gsi totui c poate profita de ora pe care i-o dduse Stolz i i ndrept paii spre gazd s-i mai astmpere foamea. Dar, cum intr n curte, se opri brusc nainte s deschid ua: din ncpere se auzea vocea Lalei Andersen, cntreaa lui preferat, cntnd Lili Marleen. Nu tia ca cineva dintre soldaii lui s aib un patefon, putea fi doar al doamnei Velceva. Crp puin ua: nu mnca nimeni. Care cu ochii nchii, care cu capul plecat n piept, soldaii ascultau transportai cntecul ce fcuse, cu tot rzboiul, nconjurul lumii. Att doar c Hanzi, cu acordeonul lui, o acompania pe Lena. Ea cnta ultima strof din poezia lui Hans Leip, dar att de aproape de felul n care o interpreta Lale Andersen, nct nu era de mirare c o confundase pe tnra gazd cu ea. Werner nchise uurel ua i se retrase cu pai mici, nsoit de sunetul ca de clopoel al vocii Lenei... Wenn sich die spten Nebel drehn, Werd ich bei der Laterne stehn, Wie einst Lili Marleen, Wie einst Lili Marleen... Acum, abia acum l nelegea Werner pe soldatul care sttea santinel sub felinar... Din anticamera lui Stolz, dup ce ddu instruciunile cuvenite subalternilor, Werner o ceru la telefon pe Lena. Mama se repezi prima s pun mna pe receptor. Niet Mutter! fcu Hanzi, care rspunsese la apel. Lena, Lena! Mama se schimb la fa i-i ntinse receptorul fiicei: Ia vezi ce vrea! Lena inu la ureche receptorul vreo dou minute. Roea pe msur ce asculta. Ce-a zis? i cere scuze c n-a putut veni. O s fie spre diminea. Att? ntreb mama. Att, aps pe cuvnt Lena. Werner deschise pe birou mapa primit de la Stolz: cuprindea trei brouri identice, trase la multiplicator, toate trei cu tampila Strict secret i cu marca unei uzine militare din Graz. Citi denumirea oraului i se simi brusc cuprins de un dor nebun de cas, de ferma lor, de tot Tirolul, nct abia dup o vreme i plec privirea asupra brourii. Era vorba despre varianta mobil a

aparatului secret i fix cu care englezii depistau, din primul an de rzboi, de la sute de kilometri avioanele germane ce inteau teritoriul Albionului i datorit cruia se evitase, de fapt, invazia pe care conta atta Fhrerul. i imagin ce nseamn pentru antiaerian un asemenea aparat, dac face parte din armele secrete pe care le tot promitea caporalul suprem, i dac nu e prea trzie apariia lui. Abia apoi i ddu seama c trebuie s-i convoace i pe ceilali doi comandani de baterii. Reui s aipeasc abia un ceas, un somn chinuit mereu de aceleai priveliti ale punilor de la poalele munilor, de acelai aer mirosind a ierburi abia cosite i a lapte proaspt muls, i toate acestea de-a valma cu gndurile despre familie, mai ales pentru c, n ultimele scrisori, mama i tot pomenea de sntatea din ce n ce mai ubred a tatei... n zori, se duse la spital, atept o bun bucat de vreme pn se trezir doctoriele i laborantele. Afl tot ce-l interesa i se repezi, aproape n fug, spre casa care-l gzduise. Din lips de inte zburtoare (terminaser reparaiile!) i, mai cu seam, n absena efului, ostaii se distrau: ncercau s-o nvee pe Lena s foloseasc bicicleta fratelui su, cel care nu mai venea de la Odesa. Nu era prima zi cnd ncercau astfel de lecii, dar era prima oar cnd leciile ncepeau s dea rezultate: cei vreo ase metri pn la poart, Lena i parcurse cu brio, dar continua s pedaleze. I-au strigat s frneze, dar fata, fie c uitase unde-i frna, fie c nu-i auzea, zbura spre poart! Greu pentru oricine s deprind stpnirea acestui vehicul! Pericolul ciocnirii cu poarta prea inevitabil, iar urmrile grave. Primii care neleser situaia fur soldatul Hanzi, care se repezi imediat spre biciclist, i tua Velceva, care scoase un ipt de groaz: Lena! Dar, chiar n clipa cnd trebuia s aib loc ciocnirea, portia se deschise i fata nimeri n braele lui Werner. Era, probabil, intervenia Providenei. Oberleutnantul o inea de umeri, n timp ce Hanzi ridica vehiculul cu roata ndoit, iar tua Velceva continua s ipe. Snii mici i tari ai fetei amortizaser lovitura, dar i ardeau pieptul ofierului. Fr s-i dea seama, Werner se aplec spre ochii nchii de spaim ai fetei ca pentru un srut i, necndu-se n cuvinte, aproape c i strig: Nu ai nicio tuberculoz... Un pic de anemie... Ea deschise ochii, privi n ai lui i, ncet, de parc ar fi vrut s protejeze rspunsul, opti: Ce-ai spus? El slbi strnsoarea, apoi o mbri i mai tare: Ai plmnii curai! Ea simi un fel de lein n tot trupul, se izbi i l srut pe buze, de parc ar fi vrut s-i fure srutul, i lunec din brae i se repezi spre maic-sa: Mam, mama... Nu am nimic...! Tua Velceva mormi: Am vzut... Lena fcu ochii mari: N-ai vzut nimic... Nu am tuberculoz, nelegi? Am plmnii curai! El... i-a spus? abia reui s ngaime mama. El... el... Fetia mamei..., fcu tua Velceva i ncepu s plng. Lips de fier n organism, zise la mas Werner. Ai aici nite pastile, scrie cum s le bei. i mai e Ce mai e? ntreb mama.

Mncarea... Din pcate, nu depinde de doctori. Gsim noi, strig mama, de-l fcu pe Hanzi s scape lingura. Cum s v mulumim, domnule Werner? Mi-ai luat o piatr de pe inim. Atta copil mi-a mai rmas... De-ar fi cu noi tata... i biatul... Dar au s vin... Au s vin... Bineneles, fcu Werner. Au s vin. Frontul pare s se fi oprit, dar drumurile... La asta m gndesc i eu. Nici trenuri, nici maini... Rzboi, doamn! Dar, deocamdat, e linite. Cine tie... ncep s m obinuiesc cu lipsa lor... i nu vreau... Muli dintre cei care-au trecut peste Prut ncep s se ntoarc... Dar de peste Nistru... Nu v mai gndii la asta. Credei c o s fie totul bine. C nu degeaba... Sunetul strident al telefonului l ntrerupse. Werner apuc receptorul: Alarm! Soldaii srir buluc la posturi. Oare chiar are s se termine odat mizeria asta? oft tua Velceva. Ieri s-a ntors, de pe undeo fi fost, Kolev, cel cu vinurile... Cred c am s m ntorc i eu la taraba mea... Crezi c trebuie, mam? Dar cum s-o scoatem la capt? Se termin cu grdina, rmn ceva cartofi... i mai departe? Alarm fals... Ca s nu dormim, zmbi Werner, revenind de la posturi. Dar am o noutate: disear, romnii dau un bal, n cinstea noastr. Ce zicei? Ura! fcu Lena, plesnind din palme. N-am mai dansat de-o venicie! Stai, fetio, c nu te ateapt nimeni acolo! Ba da, o ateapt! Doamn, Werner lu o poz grav: am plcerea i onoarea s v invit fiica la bal! Bineneles, i pe dumneavoastr! Eu mai lipseam acolo! M scuzai, s-au schimbat lucrurile? Din cte mi amintesc, pe vremuri, fetele se duceau la dansuri cu mamele sau, cel puin, cu surorile mritate. Ori m nel? Pi, asta-i aa... Dar soul?... Nu suntei vduv! Nu v considerai. Tua Velceva zmbi: M-ai convins, domnule Werner. Mergem! Lena sri i i cuprinse mama: Mulumesc, mam! n 36, cnd a plecat la ferma de lng Innsbruck, Werner lsa la Lenauheim prima sa dragoste. Era Magdalena, Magda, o consteanc ce fcea liceul la Timioara, o blond drgu i vesel, pe care o vizita de dou-trei ori pe an ca s ofteze mpreun n ateptarea lui patruzeci, cnd hotrser s-i uneasc definitiv sorile. Dar mai nti Anschluss-ul, apoi mobilizarea lui neateptat le-au ncurcat planurile: au urmat scrisorile fr timbru, cu toate lamentaiile posibile, apoi o pauz plin de incertitudini din partea ei. Apoi trsnetul: Din luna trecut, sunt doamna cpitan Schroeder, tu l tii, a venit de pe front fr o mn. Te iubesc, scrie-mi pe adresa Tinei, ea nu tie germana... Pa! Pa! Pa!... A fost o lovitur sub centur. Cteva zile a umblat ameit. Apoi, cu un efort de voin, i-a revenit. Dar nu mai lua parte la discuiile despre femei, trecnd drept un misogin. Alteori i mai

ru... Scrisorile ei veneau cu regularitate, dar nu le deschidea, ci se strduia s se gndeasc la altceva; reuise s-o elimine cu totul din mintea sa... Pn cnd a ntlnit-o pe Lena. A fost o lupt crncen cu sine nsui. i a pierdut-o... Lena a stat o bun bucat de zi n faa oglinzii. ncerca fel de fel de pieptnturi, i potrivea pe rnd puinele rochii i fustie pe care le avea, fcnd o adevrat harababur prin ifonier, pn cnd a pus mna pe tubul de ruj i s-a dat lng fereastr s-i vopseasc buzele. n cadrul ferestrei sttea Plamen. Bun, Lena... Ei, zu!... De unde te-ai luat?... Am venit s-i aduc o veste bun. Nu m nnebuni! i care-i? Disear, la Cazinoul militar... E mare bal! tii, vaszic... i ai venit s m invii... Vezi cum eti? Mereu m iei peste picior... Mulumesc. Am s m duc fr invitaie. Cu neamul tu? Care neam al meu? Cu javra cu care te-am vzut lng spital. i dac m vedeai lng cimitir? M duceam s mor? Ori mai glumeti, ori ba! Aa sunt eu, glumea... Adic ne vedem acolo... Acolo. Dac ai s m vezi. Plamen se nvrti s plece, dar, dup doi pai, se opri: Lena, rzi tu de mine, dar te rog s m asculi o dat... Ei? Leno, au s se schimbe lucrurile... Cum ai s te uii tu la oameni i oamenii la tine? Nu te mai plimba cu javra! Repede, au s se ntoarc ai notri... Ai s ai neplceri... Hm... Mersi pentru sfat. Nicio grij, vezi-i de treburile tale. Plamen ddu din mn a pagub i plec suprat. Lena se nvrti pe tocuri n faa oglinzii i se msur cu o privire critic: Deanna Durbin... Deanna Durbin?... Ba nu: Lena Velceva... Cazinoul militar era acum o jalnic parodie a ceea ce fusese ntre cele dou rzboaie. Nici tu lumini aprinse n toat seara, chemnd ba la o adunare a clubului literar (care reuise s lase ceva urme n istoria literelor romneti!), ba la un concurs de mai tii ce, ba la luptele dintre ahiti sau amatorii de biliard... Acum i, mai ales, n ultimele luni, rareori se mai ncumetau ofierii reformai din cauza rnilor, dar rmai la partea sedentar a regimentului, s-i mai deschid uile pentru vreo partid de biliard sau pentru a gusta un phrel de vin la srcuul bufet ce abia i mai ducea zilele.

A fost un prilej de nespus bucurie pentru tineretul rmas n orel acest bal, la care puteau s-i mai pun n micare muchii i plmnii. Pereii jerpelii fuseser, oarecum, reabilitai, podelele splate i lustruite, bufetul niel mbogit, dar oare mult i trebuie omului avid de un pic de distracie ca s se declare mulumit?! Stolz i cei cinci ofieri care nu erau prini la serviciu stteau n preajma bufetului, cu phruele pline cu uic, discutnd probabil despre treburile de pe front, gradaii pentru c printre vizitatori erau i vreo zece gradai, fapt care trebuia s sublinieze unitatea armatei! stteau mai la o parte, dei cu privirile aintite mai cu seam spre bufet, pe care ofierii romni l luaser n primire, fcndu-l din ce n ce mai srac. Orchestra, n care i gsise locul, nu se tie cum, i Hanzi cu acordeonul lui, saluta cu felurite maruri orice nou oaspe; la apariia mamei i fiicei Velcev erupse n salutul la general. Cele dou femei veniser fr a fi nsoite de Werner, care avea s-i inspecteze posturile. Sri s le ntmpine Plamen. Unde i-i neamul? o ntreb pe Lena. La Berlin! rse fata. Se apropie Werner cu dou scaune: Luai loc. Plamen se fcu nevzut. Dar se retrase i Werner, s continue, probabil, discuia. n scurt timp, sala se umplu de lume. Locotenent-colonelul care i nlocuia superiorul declar balul deschis i-i salut pe camarazii germani, care, n zilele apropiate, aveau s plece pe front. Stolz mulumi scurt i balul ncepu. Se vedea uor c picioarele tinere tnjeau dup upial, ba chiar i unii dintre cei mai btrni cercau s-i nele anii. Plamen atept ct atept, dar, cum Werner nu avea de gnd s-o invite pe Lena, fcu acest lucru el. Spre marea lui mirare, Lena nu-l refuz. Dimpotriv. Dansa cu pasiune chiar. Dar nu scoase o vorb. Nu vorbi nici el, dar nu-i putu ascunde nemulumirea de pe fa. Se nvrtiser aa vreo zece dansuri cnd cpitanul Dragotescu, eful cazinoului, fcu semn orchestrei s se opreasc: Onorai oaspei, suntei extraordinari! Ar fi de-a dreptul pcat s nu folosim aceast bun dispoziie a domniilor voastre pentru a alege regina balului! Particip toi, inclusiv domnii ofieri, indiferent de armat. Formai perechile! Trei dansuri felurite! Executarea! Perechile se formar imediat, doar Lena i Plamen rmaser parc nehotri. La petrecerea de dup examenul de capacitate, ei doi dansaser seara ntreag, Plamen dovedindu-se un partener perfect. Lena arunc o privire spre Werner. Acesta discuta ceva foarte aprins cu Stolz. Orchestra atac un foxtrot, perechile ncepur s se nvrt. Lena aproape c strig: De ce stai? Arat ce poi!.... Dansau toi cu nsufleire s fii regina balului n orelul acesta uitat de lume, unde orice fleac poate deveni un eveniment, era un motiv de mndrie pentru ctigtor i unul de comentarii i de invidie pentru cei ce nu reueau Cu toate c se strduia s fie ct mai concentrat asupra micrilor, Plamen ncerc totui s lege capt de vorb cu partenera, s afle care-i pricina indiferenei, ba chiar a ostilitii ei. Mai ales c totul ncepuse cu mult nainte de sosirea nemilor n trg. Dar n zadar...

n timp ce juriul alegea regina, orchestra, dezlnuit, continua s cnte. Dansatorii se strduiau s scape de ultimele picturi de energie adunate n monotonia zilelor trecute fr distracii. Werner se apropie de cei doi dansatori, care preau s fie ctigtori, i se nchin adnc. Plamen ced imediat. Lena accept invitaia: N-o s fie prea obositor pentru dumneavoastr? Pusese atta maliie n acel dumneavoastr, nct ar fi observat-o i un neiniiat. Dar Werner nu observ. La finele dansului o conduse lng tua Velceva, i mulumi i se retrase. n aplauzele slii, regina balului fu proclamat Lena. nsemnele i darurile ar fi strnit rsete n alte vremuri, dar, n aceste timpuri, o coroni de stearin, din cele folosite la nunile mai srace, o cpn de zahr i trei cutii cu galete strnir mai degrab invidii... Lena ls n poala mamei darurile. Pentru dansul reginei, l izbi din grupul de prieteni pe partenerul care o urcase pe tron. A dansat fr a privi n ochii lui. Werner discuta ceva foarte interesant cu un camarad romn... Curnd, spre miezul nopii, oaspeii ncepur s se risipeasc. Werner nsoi gazdele. Plamen rmase cu prietenii s joace biliard. Nu avea niciun Dumnezeu s-i urmreasc... Era o noapte cald de var, dar mult mai rcoroas dect sala cazinoului. Tua Velceva pea greu n urma tinerilor, care discutau ceva foarte aprins. Ca un mojic, zici? fcu Werner, tcu o vreme, apoi lu aer mult n piept: da, ca un mojic! Pentru c... pentru c te iubesc, Leno! Da, pentru c te iubesc... Lena se opri brusc, de parc s-ar fi izbit de un zid. Mama i ajunse din urm: Ce s-a ntmplat? Era s uit... Trebuie s inspectez posturile. Linite i pace, dar suntem n rzboi, doamn Maria! Ori mi s-a prut, ori chiar... Cred c Hanzi s-a cam mbtat. i e rndul lui la cvadrupl... Aoleu! Mami, zise Lena, pot s m duc i eu cu... domnul Werner? Te-a invitat dumnealui? Firete, zise Werner, o chestie de minute. E o noapte att de frumoas..., fcu Lena. Bine, dar nu uita c trebuie s dormi, zise tua Velceva i porni singur spre cas. Lena se ntoarse pe tocuri n faa lui: Mai... mai spune-mi o dat ce mi-ai spus. i convinge-m c nu te-ai purtat mojicete... Werner o cuprinse de mijloc: Fetia mea, uii n ce lume trieti... Te gndeti la tine? Azi suntem mpreun, dar e rzboiul acesta nebun pe care-l vom pierde... i atunci? Am vzut cte ceva din jurnalele noastre de pe al doilea front... Am vzut franuzoaice tunse chilug n pia, fie c au fost amante vremelnice ori soii iubitoare ale ocupanilor... Fr deosebire... i-am propus eu una din aceste variante? Mine-poimine, se ntorc ruii aici... Eu m-am ndrgostit de tine din prima clip... A vrea s fii soia mea, nu jertfa mea.... Dar cum? Cum? Lena se ghemui la pieptul lui: Werner... La voi, la bulgari, se fur miresele?

Lena zmbi, apoi tresri de parc ar fi fulgerat-o un gnd: Numai cu voia lor... Fur-m, Werner... Fur-m! Oricum, mama n-o s m lase niciodat!... De dup col se auzir pai. Era tua Velceva: Bune minute, tinerilor! Era optsprezece august cnd ai plecat n inspecie, acum e nousprezece... I-am povestit despre Tirolul meu... Despre ferma noastr, despre munii notri... Mi-i un dor nebun de cas! Rzboi blestemat... O fi cald i pe la voi. E frumos Tirolul? Frumos... i, chiar dac ar fi urt, cum s nu-i iubeti batina? Dar ce-o s fac rzboiul din el... O s ajung i pe acolo? Acolo-s muni... Nu ca la noi, fcu Lena. Dar i muli austrieci. Au s-i rup capul nebunului care ne-a furat patria i a ntors lumea pe dos! fcu Werner. Nici pe douzeci, nici pe douzeci i unu august nu-i ddu Stolz mai mult de trei ore de somn lui Werner, n schimb i-a inut cuvntul dat atunci cnd i promisese o mare surpriz. Sttea, ca de obicei, la masa lui, cu cafeaua n fa. Pe Werner l nfuria de fiecare dat mirosul acesta de cafea natural, nu se tie cum ajuns pn la dnsul. Probabil, pentru c se zvonea c e rud sau cunoscut cu Rommel... A, ai venit dup bucurie, cruce mesi, l ntmpin Stolz. Dup cum vei binevoi. Ai devenit diplomat, Leutnant? V ascult, Herr Major. Ai s-i vezi Tirolul, care nici la degetul mic al Hamburgului nu aspir. Nu aspir, dar ajunge... Nu tiam c ai umor! Ei bine, ascult i execut ntocmai. Eti gata? Jawohl, Herr Major... Atunci iat: cruce mesi, atenie, nu am s repet. La 23 august, vin dou monitoare i un lep de la Ismail. La ora 18 fix. Batalionul va fi aliniat cu tot armamentul la ora 17 pe plaj, cruce mesi, nu pentru baie, ci pentru mbarcare i plecare. Trenul cu 370 de ostai, toi rezerviti i boboci, va pleca de la Reni. Economisim benzina. Eu voi urca n tren aici. Tu vei pleca cu maina la Bucureti la 24 august, iar de acolo, direct la Graz, unde, cu documentele pe care le vei primi la centru, vei descinde la uzina indicat. Acolo vei fi reprezentantul inspector al armatei. Ai neles? Repet, cruce mesi! Werner nu mai repetase nimic n viaa lui cu atta nsufleire i plcere. Se aranjase totul de la sine, de parc el ar fi fost cel care dictase modul de desfurare a evenimentelor. Plec de la Stolz cu sentimentul c ar fi ieit de la un foarte bun prieten: nici nu trnti ua ca de obicei... Abia pe 21 august se hotr Kolev, cel cu desfacerea de vinuri, s scoat din hruba secret din pivni trei din cele cinci butoaie cu zaibr pe care nu reuise s le treac peste Prut. Tua Velceva ocup iar locul barmanului din spatele tejghelei i, cu toat lipsa banilor (nici nu se prea tia care sunt mai potrivii leii sau mrcile!), reui n dou zile s schimbe o sut de litri de vin pentru un botez pe un covor aproape persan i alte vreo dou sute pe tot felul de obiecte casnice

de prim necesitate. Kolev era ct se poate de ncntat i presupunea c, n cel mai apropiat timp, chiar i cei care-i ineau banii cu dinii vor dezlega baierele pungilor: nu pot tri oamenii cu gtul uscat... n dimineaa zilei de 23 august, tua Velceva i lu rmas-bun de la cei care-i fuseser chiriai neateptai. Pe Werner chiar l srut, dei el trebuia s plece abia a doua zi, ba chiar scp i o lacrim, apoi o lu la fug spre locul ei de munc, aductor de veselie pentru lume... Werner supraveghea ncrcarea armamentului n kode; i fcu timp s mai tearg lacrimile Lenei, s controleze echipamentul fiecrui soldat i, la ora fixat, i alinie bateria pe plaj. mpreun cu celelalte dou baterii, se formase un careu de nouzeci de ostai. Aproape o treime din ct ar fi trebuit s numere un batalion de oameni ce se obinuiser deja cu odihna i pacea, care nu vdeau semne de nerbdare s revin pe front i pe care nu-i deranja deloc c, la ora anunat, nu se vedeau nici monitoarele, nici lepul promis. nc de la adunarea batalionului se strnsese ceva lume, unii ca s-i conduc pe cei cu care petrecuser pe neateptate o bucat de var, alii ca s se conving c nesuferiii de nemi pleac totui.... Era o zi de adevrat sfrit de var, pe plaja limanului se lupta zefirul rcoros adiind de pe ap cu valul de cldur ce nvlea dinspre uscat. Aflai n repaus, ostaii stteau care aezai pe ranie, care direct pe nisip; n fruntea careului, comandanii discutau nervos faptul neobinuit al nerespectrii programului. Trecuse i ora 18, cea a mbarcrii, omul trimis la Stolz nu mai venea, nu se tia, nu se bnuia nimic. Spectatorii, cei mai nerbdtori, ncepeau s prseasc plaja, doar cteva fete mai ndrznee, din cele care mai scurtau nopile pe la posturile antiaerienei, se ineau drz pe poziii, trimind bezele soldailor. Era trecut de ora 19 cnd aprur Stolz cu nc un ofier, se bnuia a fi cel cu informaiile batalionului, i locotenent-colonelul romn, care-l nlocuia pe comandantul bolnav, nsoit de tot statul-major al prii sedentare a regimentului. Werner comand alinierea i drepi, dar, cnd ncerc s-i raporteze superiorului, Stolz l opri. Maiorul german se propi n faa careului i i drese glasul: Domnilor ofieri, ostai! Azi, pn la prnz, Romnia a ncheiat un armistiiu ilegal cu ruii! A fost o trdare! Pn s ni se taie telefoanele, am primit de la Marele Stat-Major al nostru urmtoarele instruciuni: armata german se va retrage pe Dunre, fr a fi mpiedicat de armata romn! Vom porni deci n mar spre Ismail! Stnga-mprejur... Locotenent-colonelul romn l mpinse pe maior la o parte: La loc comanda! Nu se mic nimeni! Ai uitat, domnule maior: dezarmarea! Comandai! Cu ce drept? Restabilii liniile telefonice ca s putem comunica cu centrul! Dar, pn atunci, vom urma instruciunile primite anterior! Aa c: Batalion! Ascult comanda la mine! Pardon! Armata romn va folosi fora! Batalioane romne! Ocupai poziiile! Din parcul vecin i de pe strzile alturate, cu armele n cumpnire, ddur nval soldaii romni. Oricum, mai muli dect nemii luai prin surprindere... Conducerea regimentului luase msuri... Dezarmarea, domnule maior! Altfel nu plecai de aici Vom atepta legtura telefonic, zise maiorul. Avem conducerea noastr. Dar, mai nti dezarmarea!

n timpul acesta se art n fug un sublocotenent, probabil, de la comenduire. Se apropie de locotenent-colonel i i opti ceva, foarte agitat. Lociitorul comandantului pli: Domnilor ofieri, soldai! Armai carabinele! Suntem informai c Bucuretiul este bombardat de aviaia german. Domnule maior, suntem n stare de rzboi! V dezarmai? Maiorul tcu... Lena robotea prin cas. Nu-l condusese pe Werner, n-avea niciun rost. El trebuia s se ntoarc imediat dup mbarcare. Mai avea o or i hotr c ar trebui s se duc pn la alimentar s ridice pe cartel pinea i zahrul. Magazinul se afla la o distan bunicic de plaj. Cumprtori erau puini, dar unii dintre ei veneau de acolo, aa c tiau cte ceva. n general, tiau c, din nu se tie ce pricin, se iscase un scandal. O femeie i asigura pe ceilali c romnii nu mai luptau contra ruilor. C se fcuse pace. De obicei, magazinele sunt locurile cele mai informate, dar i cu cele mai grele zvonuri. Lena hotr s afle singur adevrul. Cu cele dou pini i cu zahrul n plas, cobor spre liman i o lu n lungul malului. De departe nu se nelegea mare lucru, doar c era adunat lume mult i se auzea ceva ca un zumzet de albine suprate. De cum se apropie puin, simi brusc o neptur n inim: grupul n uniforme gri-verzui era nconjurat din toate prile de soldai n uniforme kaki, iar comandanii, i ei n dou grupuri separate, preau c se ceart la cuite... Lena se ddu mai aproape, mai s-l ating pe un caporal romn care prea s-l strjuiasc pe Werner. Nu i-au trebuit dect cteva clipe ca s neleag c, de fapt, la magazin, s-a spus adevrul. Werner! opti ea. Werner ntoarse capul, zmbi trist. Ai aflat? Lena ddu din cap c da. Izbucni n lacrimi. l mpinse pe caporal n lturi i i ddu lui Werner plasa cu pinea i zahrul. Werner se apropie ca pentru un srut cnd caporalul l lovi cu piciorul peste mn, nct mprtie pe nisip tot ce se afla n plas, dup care l izbi cu stratul armei n plex. Werner scoase un geamt de durere i czu n genunchi, n timp ce caporalul rnjea satisfcut. Fr s se gndeasc ce face, n aceeai clip, Lena i trase o palm zdravn ostaului. Acesta rmase ncremenit o clip, apoi i arm carabina, de parc ar fi vrut s trag. Din fericire, scena fusese observat de comandant. Acesta strig la caporal s se calmeze i l chem pe un teterist de alturi: Elev, du pe domnioara btu la corpul de gard. i ai grij s nu-i scape... Dar, n afara ofierilor, mai observase cineva scena: Plamen. Era unul dintre puinii care asistaser la cele ce se petreceau pe plaj. El urc pe mal n urma Lenei i a teteristului i, de ndat ce iei din vederea efilor, ncepu mai nti s se milogeasc, apoi s insiste ca militarul s se fac a o scpa pe fat. Teteristul prea s se lase convins, dar, cnd ajunser n preajma comenduirii, i ntrecu un motociclist. Acesta sri de pe vehicul i se repezi n cldire. Teteristul se opri cuprins de ndoieli: era prea frumoas fata. Dar motociclistul strig curnd: Unde dracului s-au dus toi? Camarade, se adres el teteristului, terge-o mai repede. La gar sunt ase tancuri i vreo zece camioane cu soldai rui. Urc ncoace... Ei au ce au cu nemii...

Asta s-o crezi tu! Toi ai notri au fost pui n coloan i luai prizonieri... Problema Lenei nu mai exista. Plamen o apuc de mn i o luar amndoi la fug. Lena mai mult ghici dect nelese c ajunser la casa lui Plamen. Noaptea era pe sfrite, soldaii cdeau din picioare, dar ciudata adunare de pe plaja orelului B. nu se mai sfrea. Nu se tia ce urmrete sau ce are n vedere maiorul Stolz, dar era gata s depun armele, cu condiia s li se dea drumul s plece n mar spre Dunre. n schimb, locotenent-colonelul romn nu considera c poate elibera prizonieri, ntruct, odat cu bombardarea capitalei, cele dou armatei se aflau n stare de rzboi, deci batalionul era prizonier. Rezolvarea diferendului a venit de la sine, odat cu primele raze ale soarelui. Mai nti s-a auzit un zgomot nu prea obinuit pentru locurile acestea: prea c se nruiete ceva mare i foarte greu. Apoi s-a auzit zgomot de motor i, n sfrit, pe malul nalt al limanului s-au oprit, n cutarea drumului de acces spre plaj, patru tancuri cu evile ndreptate spre ap. Cobor un tanc, celelalte rmaser pe mal. Chepengul tancului se ridic i, din mruntaiele lui, se art mai nti un cpitan cu petlie albastre, ntr-o uniform parc proaspt clcat, i un locotenent, care s-a dovedit a fi traductorul. Locotenent-colonelul sri n faa nou-venitului, salutnd elegant: Domnule cpitan al armatei prietene, ofierii i trupa regimentului de clrai... Spune-i prietenului tu s nchid gura, se aplec cpitanul spre traductor. Locotenentul se conform. Comandantul adjunct rmase nedumerit: Dar ce trebuie s fac? Am vrut s raportez... Cpitanul vrea s-i ncolonezi golanii n rnd cte patru. i s atepi comanda. Dar, potrivit armistiiului... Cpitanul zice razberiomsea, o s v descurc-ai. Ei, tu! trecu el la Stolz. n rnd cte patru! Stolz lu un aer indiferent: Noi suntem prizonieri ai armatei romne, cruce msi! Schmeisserele la grmad. Refuz! strig maiorul. Cpitanul ridic o mn i de pe mal rsunar dou salve de tun. Proiectilele detunar la mijlocul ppuriului. Ei? fcu cpitanul. n cteva clipe, se nl o grmad de pistoale-mitraliere i se form coloana cerut. Romnii ce ateapt? Locotenent-colonelul fcu un pas nainte: Domnule cpitan, condiiile armistiiului prevd... Spune-i idiotului, cpitanul i trase din toc revolverul, s nchid clana i s se execute. Cnd am s fiu mai liber, o s stm i de vorb. Dar n alt parte... De pe mal coborr dou Studebakere, din care srir pe nisip vreo aizeci de ostai. Erau cu uniformele rupte i murdare, se vedea ct colo c vin de pe front. Lena cut de jur mprejur, dar nu putea nelege unde se afl i de ce. ncerca s-i aminteasc ce s-a ntmplat dup ce l-a plmuit pe soldatul acela i nu inea minte nimic. Era nc ntuneric, obloanele trase, camera nu era a ei... Sttea ntr-un col, pe podele... Se ridic, n-o durea nimic, nu era la spital. Deschise un oblon. Camera se umplu de lumina nesigur a

dimineii. Un pat simplu, cteva fotografii. Una i se pru cunoscut. Deschise al doilea oblon. Era fotografia tatlui lui Plamen. Condamnat la munc silnic pe zece ani. Pentru colaboraionism... Undeva, prin prile Braovului... i i aminti brusc totul. Cu lux de amnunte. Werner, se gndi. Ce e cu Werner? Se repezi la u: era ncuiat. i aminti ce-i vorbise Plamen maic-sii: s n-o lai s ias! Deschise geamul, privi atent la uli i sri afar. Soldai rui, n grupuri mici, cercetau cldirile ce li se preau a fi periculoase. Primria, pretura, liceul de fete. La cel de biei spitalul , stteau dou santinele. Din cldire se auzeau voci iritate. n rusete i n german. Nu se puteau nelege... Cobor malul spre plaj: nu mai era nimeni. Se repezi pe drumul care ducea la gar i vzu coloanele cu soldai narmai pe flancuri. Se repezi s-i ajung din urm, dar un ofier se desprinse din grupul pe care-l conducea: Kuda, krasavia? o ntreb el rznd. Poezd uiol! Mar domoi! Abia acum nelegea ea c e periculos s fugi printr-o aezare n care au intrat, biruitoare, armatele... i o porni ctinel spre cas... ntoars acas din lips de clieni, tua Velceva n-o gsi pe Lena. Era, poate, pentru prima dat n via c nu tia i nici nu bnuia mcar ce se ntmpl n ora. Se fcuse aproape noapte i ea se sperie de-a binelea. Atept pn pe la miezul nopii, iei n curte: tunul i mitraliera cvadrupl nu se mai aflau printre tufele de liliac. De fapt, ar fi putut observa schimbarea de ndat ce intrase n curte: koda nu mai era la locul ei... Cuprins de panic, se repezi spre locul de adunare de pe plaj. Pe drum ntlni lume mult, care pleca, speriat de cele ntmplate, dar nimeni n-o vzuse pe Lena. Ajunse chiar atunci cnd se ncolonau nemii, vzu tancurile i pricepu de unde veniser acele dou detunturi care o speriaser grozav i pe ea, i pe ultimii clieni. l ntreb pe un brbat ce fel de tancuri sunt: nemeti sau romneti? Acesta o recunoscu: Tu Velceva, Lena ta e la comenduirea romn, nu tiu ce-a fcut... Dar cred c ruii au s-o elibereze... Ea simi c o ia cu lein. Dar, n aceeai clip, o apuc de bra Plamen. Tu, nicio grij. Lena e bine, normal. Hai s-o vezi... Cele cteva sute de metri pn la casa lui Plamen i s-au prut femeii nesfrite. Dar n camera biatului nu era nimeni... Lena gsi casa goal. Doar n mijlocul odii pe care-o ocupaser oamenii lui Werner, rezemate de perete, stteau geamantanul lui i rania. Cu un efort de voin, i stpni lacrimile: trebuia s salveze ce se mai putea salva. Se repezi la ifonier i scoase afar teancul de cearafuri i fee de pern, pe care maic-sa, oricum, le-ar fi desfcut peste trei-patru zile i ar fi gsit scrisoarea. Voi s-o rup imediat, dar i ddu seama c s-ar putea s mai uite cte ceva. Aa c ea va fi singura i ultima. Care a scris-o i a citit-o... Scumpa mea mmic, cnd vei citi scrisoarea asta, eu voi fi departe. Iart-m, dac poi. tiu ct de mult m-ai iubit, cte ai fcut ca s m simt bine. F-o i pe asta. tiu c nu mi-ai fi dat nvoirea ta, de aceea am procedat aa. Pe data de 24, am plecat cu Werner n Tirolul su... Am

fugit cu el. Ne iubim cu atta patim, nct nu putem rezista. Prinii lui m vor primi, vom atepta sfritul acestui rzboi nebun i ne vom uni n faa Domnului. Va fi iar pace i te vom chema la noi, sau vom veni noi la tine. Iart-m, te iubesc att de mult! Dar tu mi-ai dorit ntotdeauna fericirea. Te srut, te srut, de o mie de ori te srut... Iart-m... Izbucni ntr-un torent de lacrimi. Apoi mpturi scrisoarea i o rupse n mici frme. nelegea c nu a scris aa cum ar fi vrut, dar, de-acum nainte, ea va fi singurul om din lume care va ti c a existat o asemenea misiv. A celui mai nefericit om de pe pmnt... ...Peste vreo trei zile, cnd soldaii terminar cele cinci butoaie cu zaibr ale lui Kolev i, plecnd pe front, fur nlocuii cu alii, mult mai muli i cu petlie albastre, cnd ncepur arestrile celor ce colaboraser cu nemii i cu romnii, cnd aproape fiecare familie punea la dispoziia autoritilor prisosul de spaiu locativ pentru cei care aveau petliele corespunztoare, cnd Kolev i ali vreo trei mai nstrii i puseser capt zilelor pe malul Dunrii, pe care n-o mai puteau trece, la fereastra tuei Velceva, care devenise omer din lips de material, btu Plamen. Geamul fu deschis de stpna camerei, o camer era tot ce le mai rmsese din fosta locuin, astfel c geamul mai avea i rolul de u. Lena refuz s vorbeasc cu Plamen, dar, la insistena mamei, arunc totui un mulumesc fr adres. Apoi se apropie de geam i sri n strad. ncotro? strig maic-sa, speriat. Vrei s fii arestat? Plamen rse: Pentru ce? Pentru c i-a dat la bot unui soldoi romn? Lena nu zise nimic. O lu la vale spre plaj. Se aez pe o movili de nisip. Nu se gndea la nimic. nchise ochii i, speriat, i deschise imediat: n faa lor se desfura o costi verde, strjuit de muni Tirolul. Ochii deschii vzur ppuriul, dinspre care adia un vnticel, anunnd, mai devreme ca de obicei, apropierea toamnei. Norii alergau buluc pe cer i, la un moment dat, se milostivir s fac loc i unui pic de soare. i atunci se desfcu zidul de papur ca s fac drum lebedei albe. Plutea strmb. Mica greu picioarele, tra o arip, apoi i culc pe oglinda apei gtul graios i nu-l mai ridic. Avea spatele rou, sfiat de schije. De la marginea desiului o strigau zadarnic i speriai doi pui: unul alb ca spuma laptelui i altul negru ca tciunele...