Sunteți pe pagina 1din 24

O NTMPLARE PENIBIL (Povestire)

Traducere de Demostene Botez i Igor Block

ntmplarea asta penibil s-a petrecut chiar pe vremea cnd se pornise cu o for nestvilit i cu un avnt pe ct de emoionant pe a'tt de naiv renaterea scumpei noastre patrii i cnd destoinicii si iii ncepuser s nzuiasc spre o nou soart i noi mpliniri. Pe aitunci, ntr-o sear senin i geroas de iarn, la o or destul de trzie, c era aproape de miezul nopii, trei brbai foante respectabili edeau ntr-o camer mobilat ct se poate de confortabil, ba chiar luxos, dintr-o splendid cas cu etaj din cartierul Peitensfourgskaia-storona, angajai ntr-o discuie grav i elevat pe o tem dintre cele mai interesante. Tustrei aveau cin de general. edeau n jurul unei msue, fiecare afundat ntr-un jil superb, moale i tot discutnd aa, sorbeau tacticos si n tihn ampanie. Sticla sta pe mas ntr-o vaz de argint plin cu ghea. Gazda, consilierul intim Stepan Nikiforovici Nikifo-rov, un btrn holtei de vreo aizeci i cinci de ani, i srbtorea inaugurarea -casei, cumprat de cuind i totodat ziua sa de natere, care se nimerise tot atunci i pe care n-o mai srbtorise niciodat. De altfel, ospul nu era cine tie ce grozav ; precum am vzut, nu erau dect doi musafiri, ambii foti colegi i suballterni ai dlui Nikiforov : consilierul de stat Semion Ivanovici ipulenko i Ivan Ilici Bralinski, consilier de stat i el. Au venit pe la nou, au but mai nlti nite ceai, au trecut apoi la ampanie, i tiau c la unsprezece i jumtate fix vor trebui s plece acas. Gazda inuse ntotdeauna s duc o via ordonat. i acum, cteva cuvinte despre stpnul casei : i-a nceput cariera ca slujba mrunt i neajutorat, i-a cutat linitit de slujb vreo patruzeci i cinci de ani, tiind foarte bine pn unde va putea ajunge ; nu puitea (suferi s culeag stelele de pe cer, cu toate c avea deja vreo dou, i, mai ales, nu-i plcea si spun propria sa prere n nici o chestiune. Era onest, adic nu i s-a n-tmplat s fac nimic prea necinstit ; era holtei, pentru c era egoist ; era foarte detept, dei nu puitea suferi s fac parad de deteptciunea lui; nu-i plceau ndeosebi dezordinea i entuziasmul, pe acesta socotindu-l dezordine moral, i spre sfritul vieii s-a scufundat ntr-un confort dulce i plin de trndvie i ntr-o singurttate sistematic. Dei fcea cteodat vizite la oameni mai de soi, nc din tineree nu putea suferi s primeasc musafiri, iar n ultima vreme, dac nu ntindea crile pe mas a s fac o pasien, se mulumea cu societatea ceasornicului su care trona pe emineu sub un clopot de sticl i asculta impasibil, seri ntregi, mo-ind n jil, tie-tacul lui. Era foarte prezentabil ca nfiare ; nu purta barb i arta mai MnT dect era ; se inuse bine ; promitea s mai triasc mult i arbora o inut de perfect gentleman. Avea un post destul de comod : edea undeva i semna ceva. Pe scurt, era socotit un om tare de treab. O singur pasiune avusese sau, mai toine zis, o singur dorin fierbinte, aceea de-a avea casa lui, dar una boiereasc, nu de raport. Dorina lui se mplinise, n sfrit: gsise i cumprase o cais in cartierul Petersburgskaia-storona, ce-i drept cam departe, dar o cas cu grdin i pe deasupra i artoas. Noul stjpn i zicea c e chiar mai bine s stai mai departe : doar nu-i plcea s primeasc, iar ca s se duc el la cineva ori la serviciu, avea o superb cleasc, cu dou locuri, cafenie, un vizitiu pe Mihei i doi clui mrunei, dar voinici i frumoi. Toate astea fuseser dobndiite prin grijulie agoniseal a patruzeci de ani, ceea ce i da o real satisfacie, lalt de ce, cumprnd casa i mutndu-se n ea, Stepan Niki-forovici a simit atta mulumire n inima lui linitit, nct a mers pn acolo, nct a invitat musafiri de ziua sa de natere, pe care mai nainte o ascundea cu grij chiar fa de cunoscuii si cei mai apropiai. Unul din invitai l interesa cu deosebire. Stepan Nikiforovici ocupa n cas etajul de
8

sus, iar parterul, care avea ncperile mprite exact ca i cele de la etaj, avea de gnd s-l nchirieze. Drept aceea, Stepan Nikiforovici pusese ochii pe Semion Ivanovici ipu-lenko i n seara asta adusese ln dou rn/duri vorba despre aceast chestiune. Dar Semion Ivanovici nu s-a pronunat nici aa, nici aa. Era un om care^i croise i el drum, tot anevoie i ndelung. Avea prul i favoriii negri, i faia de o culoare de parc i s-ar fi revrsat fierea mereu. Era cstorit, avea o fire ursuz i-i plcea ,s stea mai mult pe acas, i inea pe ai si sub spaim, i fcea serviciul foarte sigur de el, tia foarte bine, ca i gazda, pn unde va putea ajunge i, nc i mai bine, unde nu va ajunge niciodat ; avea un post bun i era bine instalat n acest post. Privea noile rn-duieli, de abia la nceput 1, nu fr oarecare ostilitate, dar nusi fcea prea multe griji din pricina lor : era foarte ncreztor n el i asculta nu fr o ironie

rutcioas trncnelile lui Ivan Ilici Pralinski pe (temele cele moi. De altminteri, tustrei erau uor ameii de butur, ceea ce l-a i fcut pe Stepan Nikiforovioi s-,i ngduie o discuie cu dl. Pralinski pe tema noilor rnduiei. Dar s spunem icteva cuvinte despre exceilena-isa dl. iPralinski, icu att mai mult cu ct chiar dumnealui este eroul principal al povestirii ce urmeaz. Consilierul de stat Ivan Ilici Pralinski purta titlul de excelen abia de patru luni, cu alte cuvinte, era un general tnr. Era nc tnr i ca vrst, avea vreo patruzeci i trei de ani, nu mai mult, dar arta i-i plcea s arate i mai tnr. Era brbat frumos, nalt, se mbrca elegant, cu o distincie vestimentar deosebit, purta cu mult prestan la gt o decoraie important, tiuse s-i nsueasc nc din copilrie o seam de deprinderi aristocratice i, holtei fiind, visa o soie bogat i chiar din nalta societate. i mai fcuse el i multe alte iluzii, dei nu era de loc prost. Cteodat era tare vorbre i i plcea chiar postura de orator. Era de familie toun, fiu de general, crescut n puf i purtat n gingaa-i copilrie numai n catifea i n batist j i fcuse studiile la coala pentru fiii aristocraiei i, cu toate c nu nvase mare lucru acolo, n serviciu s-a remarcat i a ajuns general. Superiorii l socoteau, un om capabil, ba chiar i puneau mari .sperane n el. Stepan Nikiforovici, sub a crui efie i-a nceput cariera i a continuat-o pn aproape de gradul de general, nu l-a socotit ns niciodat prea dotat i nu i-a pus nici un fel de speran n el. Ii plcea Itotui c e de familie bun, c e bogat, adic este proprietarul unei mari case de raport, cu administrator, c e nrudit cu oameni de vaz i, pe deasupra, are i prestan. n sinea lui i reproa imaginaia denat i superficialitatea. Ivan Ilici simea el nsui cteodat c are prea mult amor propriu i c e susceptibili din cale-afar. Ciudat lucru : uneori avea crize de contiin i chiar simea un fel de cin. Cteodat, simind un ghimpe n suflet, recunotea cu amrciune c nu s-a ridicat chiar aa de sus cum dorise. In astfel de clipe cdea chiar prad unui fel de melancolie, mai ales cnd il mai necjeau hemoroizii, spunea despre viaa lui c e une existence manque", nu mai credea, firete, n sinea lui, nici n nsuirile sale oratorice, se considera drept un palavragiu, meter n vorbe goale i dei toate astea i fceau desigur cinste nu-l mpiedicau ctui de puin ca dup o jumtate de or s ridice iari capul, s-i ia curaj, s se ncredineze cu i mai mult ndrjire, ou i mai mult arogan c 'nc mai are timp s ise afirme i c va deveni nu numai demnitar, ci chiar un om de stat pe care Rusia o s-l in minte mult vreme. Cteodat, i se nzTea c i s-au -ridicat i monumente. De aici se vede c Ivan lici intea sus de tot, cu toate c inea ascunse adnc i chiar cuprins de oarecare team visele i speranele sale nedesluite, ntr-un cuvnt, era un om de treab i chiaT poet in sufletul lui. n ultimii ani, crizele de dezamgire care-l ncercau ncepur s se nmuleasc. Devenise foarte fnos, bnuitor i era gata s socoat drept ofens orice obiecie. Dar Rusia pe cale de nnoire a sdit deodat ntr-nsul sperane mari. Gradul de general a venit s ncununeze aceste sperane. Ivan Ilici a prins curaj, a ridicat capul. A nceput s vorbeasc elocvent i mult despre cele mai noi teme, pe care i le-a nsuit extrem de repede i n-chip cu totul surprinztor, cu mult pasiune. Cuta pretexte de vorb, umbla cu trsura prin ora, i prin multe locuri a nceput is-i mearg faima de liberal nfocat, ceea ce l mgulea nespus. n seara asta, dup ce-a but vreo patru cupe de ampanie, era mai dezlnuit ca oricnd. i trsni prin gnd s-l fac pe Stepan Nikiforovici s^i schimbe radical convingerile ; nu-l mai
* Via ratat. (Fr.)

10

BIBLIC
ALBA.!;.

l
vzuse de mult i pn acum l respectase ntotdeauna, TfT chiar i i asculta sfaturile. 11 socotea, cine tie de ce, un retrograd, i s-a npustit asupra-i cu o ndrjire nemaipomenit. Stepan Nikiforovici nu-i riposta aproape de loc : l asculta numai cu o expresie viclean pe fa, dei tema l interesa. Ivan Ilici l nfierbnta tot mai mult i n focul disputei nchipuite sorbea mai des dect s-ar fi cuvenit din cupa sa. Atunci Stepan Nikiforovici lua sticla i iar i umplea cupa, ceea ce, cine tie de ce, a nceput s-l supere pe Ivan Ilici, mai ales c Semion Ivanci ipulenko, fa de care el avea un adnc dispre i pe deasupra se mai i temea de cinismul i rutatea lui, tcea perfid alturi i zmbea mai des dect s-ar fi cuvenit. Am impresia c m ia drept un copil", l fulger gndul pe Ivan Ilici.

Da, era i timpul, de mult era timpul, urm el ptima. Am ntrziat prea mult i, dup prerea mea, umanitatea e lucrul cel mai de seam, umanitatea cu subalternii, lund n consideraie c i ei snt oameni. Umanitatea va salva totul, ea ne va mntui... Hi-hi-hi-hi! se auzi dinspre partea unde era Semion Ivanovici. La urma urmei, de ce ne dojenii aa, m rog ? replic, n sfrit, Stepan Nikiforovici, zmbind cordial. Mrturisesc Ivan Ilici, c nc n-am putut s neleg ceea ce ai binevoit dumneavoastr s spunei. Vorbii de umanitate. Asta nseamn iubire de oaimeni, nu ? Da, s-i zicem iubire de oameni. Eu... Dai-mi voie. Dup cte mi dau eu seama, nu e vorba numai de asta. ntotdeauna s-a cuvenit s existe iubire de oameni. Dar reforma nu se mrginete numai la att. S-au ridicat probleme rneti, judiciare, economice, probleme ale monopolurilor, probleme morale i... i... cte i mai cte alte probleme, i astea itoate laolalt, toate deodat, ar putea da natere, ca s zicem aa, la mari frmntri. La asta ne gn-deam noi i nu numai la umanitate... Da, chestiunea e mai adnc, remarc Semion Ivanovici. neleg prea bine, dar dai-mi voie s v spun, Semion Ivanovici, c n-am s fiu niciodat de acord s m consider mai prejos ca dumneavoastr n ptrunderea lucrurilor n profunzimea Hor, observ caustic i mult prea violent Ivan 11 Ilici, totui mi voi lua ngduina de a v spune i dumneavoastr, Stepan Nikiforoviici, c nici dumneavoastr nu m-ai neles ctui de puin... Nu v-aan neles. Trebuie s v spun c eu mprtesc ideea, pe care o promovez pretutindeni, c umanitatea i anume umanitatea cu subalternii, de la funcionar pn la copist, de la copist pn la slug, de la slug pn la ran, umanitatea zic, poate sluji, ca s zic aa, drept piatr unghiular a reformelor ce wor veni i, n general, nnoirii strilor de lucruri. De ce ? Iat de ce. S lum acest silogism : eu snt uman, ca atare snit iubit. Fiind iubit, oamenii au ncredere n mine. Avnd ncredere, cred n mine ; creznd n mine nseamn c m iubesc... adic vreau s zic c dac cred n mine, vor crede i n reform, vor nelege, ca s zic aa, nsi esena, se vor mbria, ca is zic aa, moralicete, i vor rezolva totul prietenete i temeinic. De ce rdei, Semion Ivanovici ? Nu v-ai lmurit ? Stepan Nikiforovici ridic din sprncene, fr a rosti o vorb : era minat. ' Am impresia c m-am ntrecut cu butura, observ cu un fel de rutate n glas Semion Ivanovici, i de aceea pricep greu. Mi s-a cam nceoat mintea. Ivan Ilici .se simi ocat. Nu vom reui, apuse deodat Stepan Nikiforovici, dup o clip de gndire. Cum adic nu vom reui ? ntreb Ivan Ilici, mirat de observaia scurt i neateptat a lui Stepan Nikiforovici. Aa, nu vom reui. Se pare c Stepan Nikiforovici nu voia s spun nimic mai mult. V referii cumva la vinul nou i la burdufurile noi ? * replic nu fr ironie Ivan Ilici. Ei nu, de mine rspund eu. In momentul acela, ceasul btu ora : era unsprezece i jumtate. Ei, am stat destul, e vremea s i plecm, zise Semion Ivanci i ddu s se ridice. Dar Ivan Ilici i-o lu nainte, se ridic ndat de la mas i i lu de pe emineu cciula de samur. Prea ofensat. Ce zicei, Semion Ivanci, o s v mai gndii ? spuse Stepan Nikiforovici, conducndu-i musafirii.
12

n privina locuinei ? Am s m gndesc, am s m gndesc. Dac v hotr i ntr-un fel, vedei s m ntiinai ct mai curnd. Tot cu treburi ? observ amabil dl. Pralinski, oarecum insinuant, juiondu-i cciula n mn. I se pruse c el a fost uitat. Stepan Nikiforovici ridic din sprncene i rmase tcut, dnd a nelege c nu-i reine pe oaspei. Semion Ivanci i lu rmas bun, zorit. Ei... cum vrei... dac nu nelegi o simpl amabilitate", i zise dl. Pralinski i-i ntinse mina lui iStepan Nikiforovici ntr-un chip cam prea degajat. n antret, Ivan Ilici se nfur n blana lui uoaT, scump, silindu-se s nu ia n seam blana de raton, ponosit, a lui Semion Ivanci, i coborr mpreun scara. Am impresia c btrnul s-a suprat, i zise Ivan Ilici lui Semion Ivanci, care cobora tcut.

N-a zice, i rspunse acesta, calm i rece. ,,Slug i" ii zise Ivan illici. Ieir pe peron. Sania lui Semion Ivanovici, la care era nhmat un armsar tnr, sur i neartos, trase la scar. Ei drace ! Unde imi-o fi bgat Trifon caleaca ? strig Ivan Ilici, nevzndu-i trsura. Cut ncolo, cut ncoace caleaca nicieri. Omul lui Stepan Nikiforoviici habar n-avea pe unde-o fi. l ntrebar pe Varlam, vizitiul lui Semion Ivanci, i acesta le rspunse c el a stat tot timpul aici i c era i caleaca, dar acum nu mai e. Penibil ntmplare ! zise dl. ipulenko. Dac vrei, te duc eu Ticloii ! strig furios dl. Pralinski. S-a rugat de mine, nemernicul, s-i las s ise duc la o nunt, aici, pe-aproape, n Petersburgskaia-storona ; se mrit o cumtr de-a lui, lua-o-ar naiba. I-am interzis categoric s plece. i acum, poftim, fac prinsoare c s-a dus acolo ! Acolo s-a dus, observ Varlam, dar a zis c se ntoarce numaidedt, taman ,1a tanc. Parc-am avut o presimire ! Ei las' c-i art eu !
13

> Ai face bine <s punei s i ,se trag vreo doua la secie i atunci ifii sigur c o s execute ordinele, zise Semion Iva-nci, trgndu-i ptura peste picioare. Nu v facei griji, Semion Ivanici I i zicei c nu vrei s v duc aicas ? Drum bun, merci / Semion Ivanci plec, iar Ivan Ilici o porni pe jos pe trotuarul de scindri, simindu-se destul de enervat. Ei las' c-i art eu, pungasule I Am s merg nadins pe jios, ca s te simi i s te speiii! (Dnd s-o ntoarce i o afla c stpnul a plecat pe jos... ticlosul I Ivan Ilici n-a mai proferat niciodat attea ocri, dar prea era furios i, pe deasupra, i vjia capul. Nefiind butor, cele ciruci-ase cupe de ampanie i fcuser repede efectul. Era ns o noapte superb. Dei se lsase ger, struia o linite adnc i nu btea nici o boare de vnt. Cerul era senin, spuzit de stele. Luna plin aternea pe pmnt un luciu mat de argint. Era aa de bine, c Ivan Ilici, dup ce merse vreo cincizeci de pai, uit aproape cu totul de necazul su. ncepu s se simt nespus de bine. Afar ide asta, oamenii ameii de butur i schimb repede impresiile. ncepuser chiar s-i plac csuele scunde de lemn de pe strada pustie. ,,Ce bine e c am luat-o pe jos ! i zise. Lui Trifon s-i fie de nvtur, iar mie mi iface plcere. Chiar c ar trebui s merg mai des pe jos. Eh, gsesc eu o birj pe Bulevardul Mare. Frumoas noapte ! Ce csue i pe-aici ! Trebuie s stea prin dle tot felul de oameni mruni, funcionari... negustori poate... Stepan Nikiforovici sta ! Ce retrograzi snt toi, nite tflei btrni! Ntflei, da, c'est le mot *. De altfel, e un om inteligent; are bon sens **, vede lucrurile lucid i practic. Dar snt btrni, btrni. N-au ei asta... cum i zice ! N-au ei ceva... Nu vom reui! Ce-a vrut s spun cu asta ? A stat chiar pe gnduri nainte de a o spune. De altfel, nu m-a neles de loc. Cum oare s nu nelegi ? E mai greu s nu nelegi dect s nelegi. Ceea ce import nainte de
* Acesta e cuvntul. (Fr.) ** Bun-sim. (Fr.)

14

toate e c snt convins, snt convins n sufletuil meu. Umanitate... iubire de oameni. Redai-l pe om lui nsui... facei s renasc propria-i demnitate, i atunci... avnd materialul gata, puneii-v pe lucru. E clar, nu ? Mda ! Permitei, excelen, s lum acest silogism : ntlnim, bunoar, un funcionar, un funcionar srac, umil. Ei... cine eti tu ? Rspuns: Un funcionar. Bine, un funcionar ; mai departe : Ce fel de funcionar ? Rspuns : Aa i pe dincolo. Slujb ai ? Am ! Vrei s fii fericit ? Vreau. Ce-i trebuie ca s fii fericit ? Aista i asta. De ce ? De-aia... i iat c omul m nelege din dou vorbe : omul e-al meu, omul s-a prins, ca s zic aa, n plas, i eu fac cu <el tot ce vreau, adic tot spre binele lui. Infect om i Semion Ivanci sta ! i ce mutr infect are... Pune s-l bat la secie asta a zis-o dinadins. Ei nu, bate tu, c eu nu bat; eu pe Trifon l conving cu vorba bun, cu mustrarea ii-l fac eu s simt. Cit privete vergile, hm... chestiunea nu e nc rezolvat3, hm... Ce-ar fi s dau pe la Emerance ? Uf, lua^le-ar naiba de scn-duri, exclam, clcnd greit. Halal capital ! Auzi civilizaie ! Poi s-i rupi picioarele. Htm. Nu pot s-l sufr pe Semion Ivanci sta; ce mutr scrboas ! Rdea de mine adineaori, cnd am zis c au s se mbrieze moralicete. Ei bine, au s se mbrieze, dar asta nu te privete pe tine. Fii pe pace, c pe tine n^am s te mbriez ; mai degrab mbriez pe un ran... Dac mi iese un ran n cale, stau de vorb cu ranul. De altfel, eram beat i poate nu m-am exprimat cum trebuie. Poate nici acum nu m exprim

cum trebuie... Hm. N-am s mai beau niciodat. Trncneti seara vrute i nevrute i a doua zi te cieti. Da uite c merg fr s m clatin... Oricum, toi snt nite pungai !" Aa gndea Ivan Ilici, nvlmit i fr nici o legtur, pind mai departe pe trotuar. Asupra-i i fcuse efectul aerul curat, ameindu-l. Dup vreo cinci minute s-ar fi linitit i l-ar fi plit somnul. Dar deodat, la vreo doi pai de Bulevardul Mare, auzi o muzic. ntoarse capul. Pe partea cealalt a strzii, dintr-o cas de hrne, fr etaj, dar lung, tare p-rduit, rzbeau sunete de viori, nsoite de scritul unui contrabas i de iuiturile unui flaut, care-i ziceau un cadril ct se poate de sltre. La geamuri se strnsese lume, n cea mai mare parte femei, n paltoane i mbrobodite ; se czneau s vad mcar ceva prin crpturile obloanelor. Se vede
15

treaba c era mare veselie. Tropotul celor care dansau se auzea ,pe partea cealalt a strzii. Ivan Hici vzu pe-aproape un -vardist i se aipropie de el. A cui casa asta, amice ? ntreb, desfcndu-i puin blana scump, atk ct vardistul s poat vedea naltul ordin ce-i tnna de glt. E casa funcionarului Pseldonimov, legistrator, rspunse vardistul, ndreptndu-i inuta la vederea decoraiei. A lui Pseldonimov ? E-e ! A lui Pseldonimov !... Ce, se nsoar ? Se nsoar, nlimea-voastr, cu fata unui consilier titular. Mlekopitaev, consilier titular... a fcut serviciu la primrie. Casa'asta o d de zestre. Va s zic acum casa e ,a lui PseMoniimov i nu mai e a lui Mlekopitaev ? A lui Pseldonimov, nlimea-voaistr. A fost a lui Mlekopitaev, dar acum e a lui Pseldonimov. Hm. D-aia te ntreb, amice, pentru c eu snt eful lui. Snt general, eful serviciului unde lucreaz Pseldonimov. Prea bine, excelen. Vardistul ncremenise n poziie de drepi. Ivan Ilici rmase parc pe gnduri. Sta i chibzuia... Da, ntr-adevr, Pseldonimov lucra la departamentul lui, chiar n serviciul lui ; i amintea bine. Era un mic funcionar, cu o leaf de vreo zece ruble pe lun. ntruct dl. PraMnski i luase n primire serviciul de curnd, putea s nu-i aminteasc prea amnunit de toi subalternii si, dar de Pseldonimov i amintea tocmai din cauza numelui lui. Era un nume care te izbea imediat, aa c el a fost imediat curios s vad mai de-aproape cum arat cel ce ipoart un astfel de nume. i aminti figura unui om nc foarte tnr, cu nasul lung i coroiat, cu prul blond i los, slbnog i prost hrnit, ntr-o uniform imposibil i n nite pantaloni de-a dreptul indeceni. i aminti cum l-a btut chiar atunci gndul s-i dea srmanului vreo zece ruble de srbtori. Dar cum srmanul acesta avea o fa prea acr, i o privire antipatic, la culme, care da chiar- repulsie, buna intenie s-a mistuit de la sine, aa c Pseldonimov a rmas fr gratificaie. Acelai Pseldonimov l-a uluit i mai mult nu mai departe dect cu o sptmn n urm, cnd a cerut s i se dea aprobarea de cstorie. Ivan Ilici i aducea aminte c nu prea :a avut vreme s se ocupe de chestiune^ aceasta mai ndeaproape, aa c a rezolvat-o n prip. i amintea totui cu precizie c Pseldonimov ia ca zestre o cas de brne i patru sute de ruble bani ghea, ceea ce i^a stimat, mirarea nc de atunci ; i amintea c a i fcut un mic spirit n legtur cu apropierea acestor dou nuime Pseldonimov i Mlekopitaeva. i amintea clar toate acestea. i tot aa, petrecnd n minte totul, se lsa tot mai mult furat de gnduri. E tiut c uneori, n capetele noastre se desfoar brusc nlnuiri ntregi de reflecii, n chip de senzaii, fr a fi transpuse n vorbirea de fiecare zi i cu atfit mai puin ntr-o limb literar. Noi ns vom ncerca s tlmcim toate aceste senzaii ale eroului nostru i s nfim cititorului mcar esena lor, adic tot ce aveau ele mai necesar i mai demn de crezare. Pentru c multe dintre senzaiile noastre, exprimate n vorbire obinuit, par cu totul neverosimile. Iat de ce ele nici nu ies niciodat la iveal, cu toate c le avem fiecare din noi. Desigur, senzaiile pe care le ncerca Ivan Ilici i refleciile lui erau oarecum nvlmite, dar dumneavoastr tii din ce cauz. ,,Ei bine, i zise el, noi tot vorbim i vorbim, dar cnd e s trecem la treab, nu facem nici o scofal. S-l lum, bunoar, pe Pseldonimov sta : adineauri s-a ntors de la cununie, tulburat, plin de sperane, abia ateptnld s se nfrupte... Asta e una din cele mai fericite zile din viaa lui... Acum are treab cu musafirii, le ofer un osp modest, srac, dar vesel i din toat inima... Ce-ar fi dac ar ti c n clipa asta eu, eu, eful lui, eful lui cel mai mare, m aflu prin preajm, lng casa lui i ascult

muzica lui ? ntr-adevr, ce-ar fi ? Nu zu, ce-ar zice dac aa, tam-nesam, a intra nuntru ? Hm... Firete, la ncput s-ar speria, ar rmne mut de uimire. L-a stingheri, poate a striica totul... Da, aa ar fi dac ar intra oricare alt general, dar nu eu... Asta e, oricare altul, dar nu eu... Da, Stepan Nikiforovici! Adineauri nu m-ai neles; acum poftim un exemplu gata ficut. Mda. Tot vorbim n gura mare de umanitate, dar nu sn-tem n stare s svrim un act eroic. Ce act eroic ? Uite-aa. Gndii-v i dumneavoastr : dac, date fiind relaiile actuale dintre toi membrii societii, eu a veni la ceasurile unu din noapte la nunta unui subaltern, a unui registrator pltit cu zece ruble, pi ar fi ceva
17

de-a dreptul uluitor, o total rsturnare a Meilor, ultima zi a oraului Pompei 4, un haos ! E ceva ce n-ar putea s neleag nimeni. Stepan Nikiforovici o s moar i tot n-o s ajung s neleag. A zis doar c nu vom reui. Da, voi, btrnii, oamenii paraliziei i ai rutinei, dar eu am s reuesc ! Eu voi face din ultima zi a oraului Pompei cea mai dulce zi pentru un subaltern, dintr-un act dement voi face un act normal, patriarhal, sublim i moral. Cum ? Uite-aa. Fii ateni, v rog... Aa... s zicem c intru : toi rmn uluii, se opresc din dans, se uit la mine nuci, se dau ndrt. Da, dar atunci intru i eu n aciune : m duc drept la Pseldonimov, care s Ja speriat de-a binelea, i-i spun cu un zmbet din cele mai duioase i cu vorbele cele mai simple : Uite-aa i pe dincolo, am fost pe la excelena-sa Stepan Nikiforovici. Cred c-l cunoti, st aici pe aproape... Apoi i spun n cteva cuvinte, aa, cu haz, ntmplarea cu Trifon. Pe urm i spun cum am pornit-o pe jos... Ei, aud muzic, snt curios s vd i eu ce e i aflu de la un vardist c te nsori, amice. Ia s intru i eu, mi zic, la un subaltern, s vd cum se veselesc funcionarii mei i cum se... cstoresc. Doar n-ai s m dai afar ! S m dai afar I Ce expresie pentru un subaltern ! Cum naiba s m dea afar ? Cred c i-ar pierde capul, s-ar repezi s m aeze ntr-un jil, ar ncepe s tremure de ncntat ce-ar fi i, n primele momente, nici n-ar ti ce s fac !... Ce poate fi mai simplu i mai elegant dect un astfel de gest ? De ce am intrat ? Asta-i alt chestiune ! Asta e, ca s zic aa, latura moral a chestiunii. Aici e-aici! Hm... La cem gndeam ? Da ! Firete, o s m aeze lng oaspetele cel mai de seam, vreun consilier titular sau vreun neam, cpitan n retragere, unul cu nasul rou... Ce bine i-a descris Gogol pe tipii tia originali! Bineneles, mi se prezint mireasa, i eu o laud i i ndemn pe oaspei s se simt la largul lor. i rog s nu se simt stnjenii, s se veseleasc, s continue dansul, fac spirite, rid, pe scurt snt amabil i drgu. Eu snt ntotdeauna amabil i drgu atunci cnd snt mulumit de mine... Hm... Vezi c mi se pare c mai snt anc puin... n-a zice beat, dar aa... ...Firete, fiind un gentleman, m socot pe acelai picior cu ei i nu cer s mi se fac nici un fel de avansuri... Dar sub aspect moral, sub aspect morai, lucrurile stau altfel : ei vot nelege i vor aprecia... Gestul meu va trezi n ei toat noble... Stau i eu o jumtate de or... O or chiar. Plec, desigur, nainte de a se servi masa ; ce-au s se mai agite cu plcintele i cu fripturile, ce-au is mi se mai ploconeasc I Dar eu am s beau numai o cup, am s-i felicit i am s refuz s stau la mas. Am s zic c am treburi. i cum am s rostesc cuvntul treburi pe feele lor o s se ntipreasc o expresie grav de' respect. n felul, acesta, le voi aminti n-tr^un mod delicat c ntre mine i ei e totui o distan ca de la cer la pmnt. Nu c a vrea s-i fac ;s-o simt, dar trebuie... sub aspect moral e chiar necesar, orice s-ar spune. De altfel, am s zmbesc ndat, ba poate chiar am s rd, i dup aceea au s se nvioreze cu toii... Am s mai glumesc o dat cu mireasa ; hm... uite-aa : am ,s-i dau de neles c voi mai veni exact peste nou luni, n calitate de na, hi-hi! Pn atunci o s i nasc, vezi bine. Astea plodesc ca iepuroaicele. Au s rd toi, mireasa o s roeasc ; eu am s-o srut cu drag pe frunte, ba chiar am s-o binecuvntez i... i a doua zi gestul meu va fi cunoscut la serviciu. A doua zi voi fi iari sever, a doua zi voi fi iari exigent, chiar de nenduplecat, dar toi vor ti cine snt eu. mi vor cunoate sufletul, vor ti ce zace n mine : E sever ca ef, dar ca om e un nger I i iat-m nvingtor ; am ctigalt cu un mic gest, care nici prin cap nu v-iar trece ; snt ai mei; eu snt tatl, ei snt copiii... Ia s te vedem, excelen, Stepan Nikilfoiovici, f i dumneata aa dac poi... ...Pi tii dumneavoastr, v dai seama c Pseldonimov o s le spun i la copiii si cum a benchetuit i chiar a but generalul n persoan la nunta lui ! Pi, capiii tia au s le spun la capiii lor, iar aceia au s le spun nepoilor, ca pe o ntmplare din cele mai sfinte, cum un demnitar, un om de stat (pn atunci am s fiu neaprat) le-a fcut cinstea... etc. etc. Pi, n felul sta eu am s ridic moralul unui

umilit, o s-l redau lui nsui... Omul sta are o leaf de zece ruble pe lun !... Pi, dac repet figura asta de cinci ori, de zece ori, sau cam aa ceva, am s devin popular peste tot... Am s ptrund n inimile tuturor i, vezi bine, naiba mai tie ce poate s ias din popularitatea asta !"... Aa sau aproape aa cugeta Ivan Ilici (cte nu zice cte-odat omul n sinea sa, domnilor, ba nc atunci cnd se
2*

19

afl lintr-o stare oarecum extravagant), Toate refleciile aS* tea i s-au perindat prin cap n rstimp de vreo jumtate de minut i, de bun seam, poate c s-ar ii mrginit la aceste vise i, fcndu-l n gnd s roeasc pe Stepan Nikiforovici, s-ar fi dus linitit acas s se cuilce. i bine ar fi fcut! Dar, din nefericire, momentul acela a fost un moment extravagant. Ca un fcut, tocmai n momentul acela, n nchipuirea lui nflcrat i-au aprut chipurile satisfcute ale lui Stepan Nikiforovici i Semion Ivanovici. Nu vom reui! repet Stepan Nikiforovici cu un Zm-bet superior. > Hi-hi-hi! i inu isonul Semion Ivanovici cu zmbetul lui infect. Vedem noi dac vom rezista ori ba ! zise, hotrt, Ivan Ilici i tot isngele i se urc n tobraji. Cobor de ipe trotuar i travers strada cu pai hotri, ndreptndu-se spre casa subalternului su, registratorul Psel-donimov. Se ls atras de steaua ce-l ispitea. Pi voinicete pe portia deschis i ndeprt, scrbit, cu piciorul potaia mic i loas care se repezise la picioarele lui, mai mult ca s-i fac datoria, ltrnd rguit. Mergnd pe podeul de lemn, ajunse la pridvorul acoperit, nchipuind un fel de gheret ce da n curte, i urc cele trei trepte de lemn, roase de vreme, care duceau n tind. Cu toate c aici ardea ntr-un col un muc de luminare, sau ceva ca o fetil, asta nu-l mpiedic pe Ivan Ilici s nimereasc, aa cum era, n galoi, cu piciorul stng ntr-o tav cu piftie pus la rece. Ivan Ilici se aplec i, uitndu-se curios, vzu c se mai aflau acolo dou tvi cu rcitur, i nc dou tvi, probabil cu blamanjele. Piftia clcat n picioare l puse n ncurctur i o clip, o singur clip, ise gndi dac n-ar fi mai bine s-o tearg imediat. Dar gsi c astfel ar fi prea josnic. Socotind c nu l-a vzut nimeni i c ipe el n^au s-l bnuiasc n nici un caz, i terse grbit galoul, ca s nlture orice urm, dibui ua cptuit cu pisl, o deschise i se vzu ntr-un antreu mic de tot. Jumtate din antreu era literalmente ticsit de mantale, bechee, paltoane de dam, glugi, aluri i galoi. In cealalt jumtate, erau instalai muzicanii: dou viori, un flaut i un contrabas, n total patru oameni, adunai desigur de pe strad. edeau la o msu de lemn, nevopsiit, la lumina unei luminri, i-i ziceau de zor ultima figur a unui cadril. Prin ua ce ddea n salon se vedeau dansatorii, nvluii n colb i n fum de igar i de luminri. Era o veselie teribil. Se auzeau hohote, strigte i ipete de femei. Cavalerii tropiau ca un escadron de cavalerie. Peste sodomul sta rsunau comenzile celui care dirija dansul, un om probabil extrem de dezgheat i chiar dezlnuit: Cavalerii nainte, en de dam, balanse!" "" etc etc. Ivan Ilici i scoase, oarecum tulburat, blana i galoii i, cu cciula n min, intr nuntru. De aHminteri, acum nici nu mai era n stare s judece... In primul moment, nu-l lu n seam nimeni : toi ncheiau dansul. Ivan Ilici sttea locului, nucit, neputnd deslui nimic n hrmlaia asta. Pe dinaintea ochilor se perindau rochiile femeilor, cavaleri cu igri n dini... Vzu o clip earfa azurie a unei doamne, care-i veni peste nas. In urma ei zbura, extaziat, un student medic, mbrncindu-l cu putere. Mai vzu trecnd pe dinaintea lui un ofier lung ct o iprjin, dintr-o unitate special. Cineva strig cu o voce nefiresc de piigiat, zburnd pe dinaintea lui i tropotind laolalt cu toi ceilali: ,,He-ei, Pseldonimuka !" Sub picioarele lui Ivan Ilici era ceva lipicios : probabil c podeaua fusese dat cu cear, n odaia destul de ncptoare se aflau vreo treizeci de musafiri. Dar cadrilul se sfri i aproape undat se petrecu tocmai ceea ce i nchipuise Ivan Ilici, pe cnd medita mergnd pe trotuarul de scnduri. Printre oaspei i dansatorii care nc nu apucaser bine, s-i mai trag rsuflarea i s-i tearg sudoarea de pe frunte se strni o rum/oare neobinuit. Toate privirile i toate feele se ntoarser repede, rnd pe rnd, nspre noul venit. Numaidect apoi, toi ncepur s se dea puin cte puin ndrt. Cei care nu ibgaser nc de seam erau trai de haine ; fcui ateni n chipul acesta, ntorceau capul i ndat se trgeau ndrt, laolalt cu ceilali. Ivan Ilici rmsese n prag, fr s mai fac vreun pas nainte, i distana dintre el i nuntai sporea tot mai mult, scond la
Corect chaine des dames, balancez. (Fr.)

21

iveal puzderia de nveliuri ide bomboane, bileele i mucuri de igri risipite pe duumea. Deodat, n locul acela gol, intr sfios un tnr n uniform de serviciu, cu prul blan zburlit i cu nasul coroiat. Tnrul nainta aplecat i uitn-du-se la oaspetele neateptat, aa cum privesc cinii ce se apropie de stpnul care-l cheam s le dea un picior. S trieti, Pseldonimov, m recunoti ? spuse Ivan Ilici i n aceeai clip simi c a spus asta cu o stngcie ngrozitoare ; simi, de asemenea, c poate comite n clipa asta o prostie cumplit. E-e-excelen !... Migui Pseldonimov. Chiar eu snt. Am nimerit la tine, amice, cu totul n-tmpltor, cum bnuiesc c i nchipui singur... Dar Pseldonimov prea c nu e n stare s-i nchipuie nimic. ncremenise, cu ochii holbai, nedumerit .peste msur. Doar n-ai s m dai afar, cred... Bucuros ori ba, pri-mete-i oaspetele L. urm Ivan Ilici, simind c se fsKcete de-a binelea ,i c vrea s zmbeasc, dar nu mai poate ; c istorioara hazlie cu Stepan Nikiforovici i cu Trifon pare tot mai mult cu neputin de spus. Dar, ca un fcut, Pseldonimov nu-i revenea din uluial i se uita la el cu aceeai privire cu totul neghioab. Surprins, Ivan Ilici simi c n clipa urmtoare se va produce o harababur (teribil. Poate v stingheresc... atunci iam s pJec ! abia ngim cu un tremur n icolul din dreapta al buzelor... Dar Pseldonimov i veni n fire... Excelen, v rog... Toat cinstea... bolborosi el, fcnd de zor temenele, luai loc, v rog... i, venindu-i n fire i mai bine, i art cu amndou minile canapeaua din faa creia fusese dat la o parte masa ca s se fac loc pentru dans... Ivan Ilici se ls, rsuflnd uurat, pe canapea ; ndat, cineva se repezi s aduc masa la loc. Arunc o privire scurt n jurul su i bg de seam c el era singurul care edea jos, n vreme ce toi ceilali, chiar i doamnele, stteau n picioare. Semn ru ! Dar nu venise nc momentul s caute -i face pe nuntai s mai prind curaj. Acetia tot se mai ddeau ndrt j n faa lui, plecat pn la pmnt, sttea numai Pseldonimov, care nc nu pricepea nimic i era departe de a schia un zmbet, Pe scurt, era penibil; !n clipele acelea.
22

pe eroul nostru l-a copleit atta plictiseal, not ntr-adevr, nvlind ca un Harun-al-Raid 5, la un subaltern, de dragul unui principiu, fapta lui putea fi socotit ca un act de eroism. Deodat ns, alturi de Pseldonimov se ivi o siluet, care se porni pe temeneli. Spre marea sa mulumire i chiar fericire, Ivan Ilici l recunoscu numaidect pe Akim Petrovici Zubikov, -ef de birou din serviciul su, pe care, dei desigur nu-l cunotea personal, l tia un slujba priceput i zgrcit la vorb. Se ridic numaidect i-i ntinse mna, toat mna, nu numai dou degete. Akim Petrovici o lu n palmele lui cu cel mai profund respect. Generalul jubila : era salvat. ntr-adevr, acum Pseldonimov rmsese, ca s zicem aa, al treilea personaj i nu al doilea. Ivan Ilici putea s relateze istorioara aceea direct efului de birou, lundu-l la nevoie drept un cunoscut de-al su i chiar unul apropiat, iar n vremea asta Pseldonimov putea , tac i s tremure ca varga de veneraie. n consecin, toate regulile de bun-cuviin erau respecate. Relatarea era necesar: Ivan Ilici simea asta j vedea c toi oaspeii ateptau ceva, c la amndou uile s-au strns ciopor pn i toi cei ai casei, mbulzindu-se ca s-l vad i s-l aud. Ceea ce era penibil, era c eful de birou, de prost, rmsese tot n picioare. De ce nu ezi ? zise Ivan Ilici, artndu-i cu un gest stngaci locul de lng el ide pe canapea. Lsai... stau aici... i Akim Petrovici se aez repede pe scaunul ce i-l repezise Pseldonimov, care se ncpna s nu stea jos. Inchipuie-.i ce ntmplare I ncepu Ivan Ilici, adresn-du-se exclusiv lui Akim Petrovici, cu o voce puin tremurat, dar deja sigur. Ba chiar lungea i desprea cuvintele, accentua silabele, iar litera a o pronuna cumva ca pe un1 e; pe scurt, simea singur i i ddea seama c se fandosea, dar nu mai era stpn pe el ; intrase n aciune nu tiu ce for din afar. In momentul acela, era chinuitor de contient de o mulime de lucruri. > Inchipuie-i dumneata, tocmai m ntorceam de la Stepan Nikiforovici, consilierul intim, poate ai auzit de el. Face parte din comisia aceea... Akim Petrovici se aplec respectuos cu tot corpul nainte, vrnd parc s spun : Ba bine c nu".
23

i-e vecin acum, urm Ivan Ilici, adresndu-se pentru o clip, din bun-cuviin, polite i ca s se arate degajat, lui Pseldonimov, dar se ntoarse repede, vznd numaidect dup ochii lui c ii las cu totul indiferent. Btrniil, dup cum tii, i-a dorit toat viaa o cas... Acum i-a cumprat una. E o cas tare drgu. Da... Tocmai s-a nimerit i ziua lui de natere ; i cnd te gndeti c mai nainte n-o srbtorea niciodat, ba chiar se ascundea de noi, de zgrcit ce e, hi-hi ! Aouma ns aa s-a bucurat de cas, c ne-a invitat pe mine i pe Semion Ivanovici. tii : ipulenko. Akim Petrovici se aplec din nou. Cu mult rvn ! Ivan Ilici se mai liniti. Mai adineaori aproape c-i venise gndul c poate eful de birou i d seama c n momentele acestea el i servete ca punct de sprijin excelenei-sale. Ar fi fost lucrul cel mai penibil. Am stat tustrei, ne-a servit ampanie, am vorbit despre treburi... De una, de alta... tot ielul de proble-me... Ba am avut i o dis-cu-i-e... Hi-hi I Akim Petrovici i slt respectuos sprncenele. Dar nu-i vorba de asta. mi iau, n sfrit, rmas bun de la el j btrnul e foarte ordonat, se culc devreme tii, btrneile. >Cnd ies... Trifon al meu ia-l de unde nu-i! ntreb, alarmat, Ce Jo fi fcut Trifon cu caleaca ?" Aflu c el, trgnd ndejde c am s zbovesc, s-a dus la o nunt, la nu tiu ce cumtr ori sor... Dumnezeu tie. Undeva pe-aici, n cartier. i a luat i caleaca cu el. Din bun-cuviin generalul li arunc iar o privire lui Pseldonimov. Acesta se chirci ndat, dar nu aa cum ar fi vrut generalul. ,,E cu totul.lipsit ide bun-sim", l fulger gndul. I-auzi! zise, foarte mirat, Akim Petrovici. Un murmur trecu peste mulimea uluit. Inchipuii-v n ce situaie m-a pus... (Ivan Ilici i cuprinse cu privirea jpe toi). N-aveam ce face, am luat-o pe jos. M gndeam c odat ajuns n Bulevardul Mare, gsesc eu o birj... Hi-hi-hi! i inu isonul, respectuos, Akim Petrovici. i iar se auzi un murmur, dar de data asta cu o nuan de veselie, strbtnd imulimea. In clipa aceea, plesni, trosnind, sticla lmpii din perete. Cineva se repezi s-o schimbe. Pseldonimov tresri i se uit ncruntat la lamp, dar generalul nici nu lu n seam incidentul i lucrurile se linitir. Merg eu aa... d e o noapte minunat, linitit. Deodat, aud muzic, itropote se danseaz. Curios, l ntreb pe un vardist i aflu c se nsoar Pseldonimov. Dai baluri, amice, de rsun tot cartierul, ai ? Ha, ha ! se adres el din nou lui Pseldonimov. HiJhi-hi! Da... fcu Akim Petrovici. Printre nuntai se isc iari micare. Dar ceea ce era mai suprtor, era c Pseldonimov, cu toate c a mai fcut o plecciune, nici mcar de rndul acesta n-a zmbit, ca i cum ar fi fost de lemn. E tmpit ru ! i zise Ivan Ilici. O dat de-ar zmbi, boul, i toate ar merge ca pe roate." In inima lui clocotea nerbdarea. Hai s intru la subalternul meu, mi zic. Doar n-o s m dea afar... bucuros ori ba, trebuie s-i primeasc musafirul. Te rog s m ieri, amice. Dac v stingheresc cumva, plec... Am venit numai aa, s vd... ncetul cu ncetul, se puser n micare toi. Akim Petrovici lu o nfiare mieroas : Dumneavoastr s ne stingherii, excelen ?" Toi oaspeii ncepur s se foiasc, dnd primele semne de destindere. Doamnele se aezar aproape toate, ceea ce era un semn bun. Cele mai ndrznee i fceau vnt cu batistele. Una din ele, ntr-o rochie de catifea roas, spuse ceva nadins tare. Ofierul cruia i se adresau vru s-i rspund i el la fel de tare, dar, cum numai ei doi cuteziaser s ridice glasul, se ls pguba. Brbaii, n cea mai mare parte slujbai i vreo doi-trei studeni, schimbau priviri, ca i cum s-ar fi ndemnat unii pe alii s se simt la largul lor, tueau discret i chiar ncepur s fac cte doi pai ntr-o parte i n alta. De altminteri, nu se arta nimeni cine tie ce intimidat, atta doar c preau toi cam ursuzi i aproape toi se uitau cu dumnie la nepoftitul oare venise s le strice petrecerea. Ofierul, simindu-se ruinat pentru lipsa de curaj de adineaori, ncepu s se apropie puin cte puin de mas. Ia spune-mi, amice, care i-e numele patronimic ? ntreb Ivan Ilici pe Pseldonimov. Porfiri Petrovici, excelen, rspunse acesta, holbn-du-i ochii ca un soldait n front. -r- Ei bine, Porfiri Petrovici, prezint-imi-o i mie pe tnra ta soie... Condu-m... eu... Zicnd acestea, ddu s se ridice. Dar Pseldonimov se i repezi n salon. De altfel, mireasa era colea, n pragul uii, dar cnd auzi c se vorbete de ea, dispru brusc. Dup cteva clipe, Pseldonimov o aduse de mn. Toi se ddur n lturi, ca s le fat loc. Ivan Ilici se ridic solemn i-i adres miresei

un zmbet din cele mai amabile. ncntat de cunotin, spuse el, nclinnd iior capul, cu un gest perfect aristocratic, mai ales ntr-o zi ca asta... i zmbi cit se poate de maliios. n rndul deoamnelor, plcut impresionate, se produse rumoare. Chaim, ispuse aproape in auzul tuturor doamna n rochie de catifea. Mireasa era pe msura lui Pseldonimov : o fptur slbu, abia de vreo aptesprezece ani, palid, cu faa foarte mic i cu nsufcul ascuit. Ochii ei mici, iui i neastmprai, nu se artau ctui de puin intimidai; dimpotriv, priveau hotrt, ba chiar cu o nuan de mnie. Pseldonimov o gsea probabil o frumusee. Era mbrcat nitrjo rochie alb de voal pe un jupon roz. Avea gtul slab, era toat pirpirie de i se vedeau coastele. La cuvintele generalului n-a tiut s articuleze nici o vorb. E tare drgu, urm Ivan Ilici cu jumtate de glas, ca i cnd i-ar fi vorbit numai lui Pseldonimov, dar nadins ata ca s aud i mireasa. Dar Pseldonimov nu rspunse nimic nici de data aceasta, ba acum nici mcar nu se mai nclin. Lui Ivan Ilici i se pru chiar c desluete n ochii lui ceva rece, ascuns, ceva sinistru ce mocnea n el. Totui trebuia cu orice pre s-i ctige ncrederea, c doar pentru asta i venise. Halal pereche ! i zise. n fine"... i se adres iar miresei, care se aezase lng el pe canapea, dar la cele dou sau trei ntrebri pe care i le puse nu cpt iari dect cte un da" i un nu" i nici astea rostite ca lumea. Mcar ea s se intimideze, i zise. Atunci a ncepe s glumesc. Altfel, snt ntr-o situaie penibil." Ca un fcut, Akim Petrovici sttea i el tcut j de prost ce era, firete, totui din partea lui era ceva de neiertat. Domnilor, poate
26

i
v stric cumva petrecerea ?" se adres tuturor. Simea c i asud pn i palmele. De lo-oc... Fii pe pace, excelen, ncepem noi (numaidect ; acum... ne mai rcorim, rspunse ofierul. Mireasa se uit la el cu mult plcere : ofierul era nc destul de tnr i purta uniforma unei uniti speciale. Pselidonimov sttea alturi, puin plecat nainte, punndu-si n eviden parc i mai mult dect pn acum nasul coroiat. Asculta i privea ca un lacheu care st cu uba n brae, ateptnd ca boierii s sMreasc de a-i lua rmas bun. Asemuirea asta i aparinea lui Ivan Ilici. El ncepea s se piard cu firea, simea c e jenat, cumplit de jenalt, c i fuge pmntul de sub picioare, c a intrat undeva de unde nu mai poaite s ias, orbecind prin ntuneric. Deodat, toi se ddur n lturi i i fcu apariia o femeie corpolent, cam trecut, mbrcat simplu, dei n strai de srbtoare, cu o basma mare pe umeri, prins cu o agraf la gt, i cu o bonet n cap, cu care se pare c nu era obinuit. inea n mini o tav rotund, nu prea mare, pe care sttea o sticl de ampanie nenceput, dar destupat, dimpreun cu dou cupe, nici mai mult, nici mai puin. Sticla era destinat, evident, numai pentru doi oaspei. Femeia veni drept spre general. S ne fie cu iertare, luminia-voastr, zise ea, ploco-nindu-se, dar dac nu v-a fost urt ide noi i ne-ai fcut cinstea s poftii la nunta feciorului nostru, avei buntatea s cinstii un pahar ca s (le fie cu noroc tinerilor. Nu v fie cu bnat, facei-ne cinstea. Ivan Ilici se ag de ea ca de un colac de salvare. Era o femeie nc destul de tnr, de cel mult patruzeci i cinci, patruzeci i ase de ani. Avea ns o fa att de bun, rumen, deschis, o fa rotund de rusoaic, zmbea cu atta bunvoin, i se ploconea att de simplu, nct Ivan Ilici aproape c se liniti i ncepu s spere. Care va s zic ma-atale eti ma-ama biatului ? zise el, sltndu-se puin de pe canapea. Mama, excelen, bigui Pseldonimov, ntinzndu-i gtul lung i expunndu-i din nou nasul. A, mi pare bine, mi ipare bine de cunotin I
27

Pofti{i, inlimea-voastr. Cu mult plcere. Tava fu pus pe mas. Pseldonimov umplu ndat cupele. Ivan Ilici, care rmsese n picioare, lu una din ele. Snt foarte, foarte bucuros c am prilejul... ncepu el c ,pot s-mi exprim... Pe scurt, n calitaite de ef... i doresc, doamn (aici se adres miresei), i ie, prietene Porfiri, v doresc mult, mult fericire. i, de-a dreptul micat, bu cupa, a apitea la numr n seara asta. Pseldonimov se uit la el cu un aer grav i chiar ncruntat. Generalul simea c-l urte tot mai mult. i lunganul sta (se uit la ofier) care s-a propit aici, mcar el s strige : ura ! Atunci s vezi..." Bea i dumneata, Akim Petrovici, i ureaz-le noroc, adug femeia, adreskidu-se efului de birou. Dumneata eti mai mare peste el, la porunca dumitale lucreaz. Aibi grij de fecioru-mdu, te rog ca mam ce-i snt. i nu ne uita nici de azi ncolo, dragule Akim Petrovici, om bun ce eti. Grozave i rusoaicele astea btrne ! ii zise Ivan Ilici. I-a nviorat pe toi. ntotdeauna mi-au plcut oamenii din popor..." In momentul acela, se mai aduse o tav. O adusese o fat ntr-o rochie nou de cit, nc nedat la splat, fonitoare, cu crinolin. Tava era aa de mare, c de abia o putea cuprinde. Pe tav se aflau o mulime de farfurioare cu mere, bomboane, peltea, marmelad, nuci i multe altele. Tava sttuse pn atunci n salon, ca s se serveasc toi oaspeii i mai cu seam doamnele ; acum se adusese numai pentru general. Nu v fie cu bnat, nlimea-voastr, poftim de luai din ce-avem, strui femeia, ploconindu-se. Mulumesc... zise Ivan Ilici i lu nu fr plcere o nuc, pe care o sparse ntre palme. Era hotrt s se arate popular pn la capt. Deodat, mireasa chicoti. Ce s-a ntlmplat ? ntreb Ivan Ilici cu un zmbet pe fa, bucuros s vad un semn de via. M face s rd Ivan Kostenkinci, rspunse ea cu ochii n pmnt. Generalul observ un june blond, faarte prezentabil, care se ascunsese ipe un scaun de cealalt parte a canapelei i-i
28

optea cava doamnei Pseidonimova. Junele se ridic. Era, pare-se, foarte timid i foarte tnr. > -i spuneam despre o carte de vise, excelen, bolborosi el, ca i cnd .i-ar -fi cerut scuze. Ce carte de vise ? ntreb Ivan Ilici, amabil. E o nou carte de vise, una literar . Ii spuneam dumneaei c dac l visezi pe domnul Panaev, nseamn c ai s-i veri cafeaua pe plastron. Ce naivitate 1" i zise, nciudat, Ivan Ilici. Tnrul, dei se mbujorase tot spunnd asta, era grozav de bucuros c a vorbit despre dl. Panaev. Da, da, am auzit... spuse excelena-sa. Mai e ceva i mai grozav, interveni o alt voce chiar lng Ivan Ilici ; se tiprete un nou lexicon i se spune c dl Kraievski va publica n el articole, Alferaki 7... i literatura satiric... Asta o spuse un tnr, dar care nu se arta timid, ci destul de degajat. Purta mnui, vest alb i i inea plria n mn. Nu dansa, avea un aer arogant, pentru c era unul din colaboratorii revistei satirice Tciunele8, se fandosea i nimerise la nunt ntmpltor, invitat ca oaspe de onoare de ctre Pseldonimov, cu care se tutuia i cu care nc anul trecut ndurase mpreun mizerie la o nemoaic care da cotloane" cu chirie. Rachiu ns bea, n care scop poposise mai nainte n cteva rnduri ntr-o odi retras din fundul casei, spre care tiau toi drumul. Tnrul acesta nu-i plcu de loc generalului. Ceea ce e caraghios, interveni bucuros tnrul blond, care vorbise despre plastron i cruia literatul cu vest alb i arunc o privire plin de ur, ceea ce e caraghios, excelen, e c editorul crede a iti c domnul Kraievski nu cunoate regulile de ortografie, nchipuindu-i c oblicitelnaia literatura" se scrie ablicitelnaia literatura9... Dar bietul tnr abia sfri ce avea de spus. Vzu dup ochii generalului c lucrurile acestea i erau i lui de mult cunoscute, pentru c i generalul se art parc stnjenit, probabil din cauz c tia toate astea. Tnrul se simi teribil de jenat. Se grbi s se fac nevzut, fiind apoi tot restul timpului ct se poate de trist. In schimb, dezinvoltul colaborator al Tciunului se apropie i mai mult, i inteniona,
29

pare-se, sa se ae2e undeva pe-aiproaipe. Dezinvoltura asta i se pru lui Ivan Ilici oarecum suprtoare. Da ! Spune-mi, te rog, Porfiri, ncepu el ca s nu tac, voiam de mult s te ntreb personal de ce i zice ie Pseldonimov i nu Pseudonimov ? De fapt, te cheam, desigur, Pseudonimov, nu ? N-a putea s v spun, excelen, rspunse Pseldo-nimov. Se vede treaba c s-a fcut o ncurctur nc n actele lui taic-su cnd a intrat n serviciu, aa c a rmas i pin azi Pselidonimov, lmuri Akim Petrovici. Se mai n-tmpl. Ne-gre-it, ntri generalul cu mult convingere, ne-gre-iit, pentru c, judec i dumneata: Psevdonimov vine de la cuvntul literar pseudonim", pe ct vreme Pseldonimov nu nseamn nimic. Din prostie, adug Akim Petrovici. Cum adic din prostie ? Aa e poporul: din prostie schimb c'teodat literele i pronun uneori cuvintele n felul su. Bunoar, unii zic nevalid, pe ct vreme ar trebui s spun invalid. Mda... nevalid, hi-hi-hi. Unii mai zic i mumr, excelen, o trnti ofierul acela nalt, care de mult ardea de dorina de a se remarca i el ntr-un fel. Cum adic mumr ? Mumr n loc de numr, excelen. A, da, mumr... n loc de numr... Da, da... hi-hi-hi!... Ivan Ilici fu nevoit s chicoteasc i de dragul ofierului. Acesta i potrivi nodul de la cravat. Se mai zice i nimo, interveni colaboratorul Tciunelui, dar excelena-sa se fcu a nu-l auzi, c doar nu era s chicoteasc de dragul tuturor. Nimo n loc de mimo*, insist colaboratorul11, vdit iritat. Ivan Ilici se uit la el, ncruntat. Ce te bagi? i ojpti Pseldonimov colaboratorului".
* Mimo pe lingi.

30

Discut i eu ; ce, n-am voie s vorbesc ? protest acesta n oapt, dar apoi tcu i prsi camera, nbuindu-i furia. Colaboratorul se strecur de-a dreptul n odia aceea ispititoare din fundul casei, unde pe o msu acoperit cu o fa de mas de Iaroslavl se pusese pentru cavalerii care dansau, nc de la nceputul serii, vodc de dou sorturi, heringi, icre i o sticl de vin de Xeres foarte tare, cumprat ntr-un magazin ide specialiti spaniole. Furios i nciudat, si turn vodc, cnd deodat dudu buzna studentul n medicin cu prul vlvoi era primul dansator i specialist n cancan de la balul lui Pseldonimov. Studentul se npusti lacom asupra garafei. Acui ncepe ! spuse el, turnndu-i, zorit, un phrel. Vino s vezi: am s execut un numr solo cu picioarele n sus, iar dup cin ncerc un cancan. Se potrivete bine la o nunt ; o s fie, ca s zic aa, o aluzie la adresa lui Pseldonimov... Drgu e Kleopatra Semionovna asta, poi s faci cu ea orice. E un retrograd, i rspunse sumbru colaboratorul, dnd pe gt phrelul cu vodt. Cine ? Individul (acela cruia i s-au servit dulciurile. E un retrograd, s tii ! Haida-ide ! bolborosi studentul i iei valvrtej, auzind ritornela cadrilului. Rmas singur, colaboratorul i mai turn ca s prind curaj i s capete mai mult independen, bu i mbuc. Consilierul de stat Ivan Ilici nu i-a fcut niciodat un duman mai nverunat i un rzbuntor mai implacabil ca acest colaborator al Tciunelui pe care el l-a tratat cu indiferent, mai ales dup ce acesta o but dou phrele de vodc. Vai, Ivan Ilici nu bnuia nimic ! Nu bnuia, de asemenea, nc un lucru de cea mai mare importan i care a influenat relaiile ulterioare dintre nuntai i excelena-sa. Vezi c, dei el dduse o explicaie plauzibil i chiar amnunit prezenei sale la nunta unui subaltern, explicaia aceasta, de fapt, n-a satisfcut pe nimeni i oaspeii continuau s se simt stingherii. Deodat ns, totul s-a schimbat ca prin farmec ; toi s-au linitit i erau dispui s se veseleasc, s rd, s tipe i s joace aa ca i cum nici nu s^ar fi aflat acolo oas-Petele neateptat. Asta pentru c, nu se tie cum, s-a rspn31
1

dit pe optite zvonul, vestea cum c oaspetele ar fi... afumat. i, cu toate c la prima vedere asta era o calomnie din cele mai oribile, puin cte puin zvonul a nceput pare-.se s se confirme, aa c deodat

totul a devenit limpede. Mai mult, oamenii au nceput s simt deodat o surprinztoare destindere. Ei bine, tocmai n acest moment s-a i pornit cadrilul, ultimul nainte de a se servi cina, i pe care era atta de zorit s-l apuce studentul n medicin. Ivan Ilici tocmai inteniona s se adreseze din nou miresei, ncercnd s-o dea gata cu vreun calambur, cnd dinaintea ei se nfi deodat ofierul acela nalt i se ls cu mult aVnt ntr-un genunchi. Mireasa sri de pe canapea i dispru cu el, ca s intre n rndurile cadrilului. Ofierul nici nu-i ceruse scuze, iar ea nici nu se uitase la general, ca i cnd ar fi fost bucuroas s scape de el. De fapt, e n dreptul ei, ai zise Ivan Ilici; i apoi ei nici nu cunosc legullile buneincuviine". Hm... nu te jena, amice Porfiri, se adres el lui Pseldonimov, poate ai treab... s dai vreo porunc... tiu eu... te rog... nu te jena." Ce, st aici ca s m pzeasc ?" adug n sinea sa. Pseldonimov, cu gtul lui lung i cu ochii aintii asupra' generalului, devenise insuportabil. Pe scurt, totul nu era aa, nu era de loc aa cum i nchipuise Ivan Ilici, dar el era nc departe de a recunoate lucrul acesta. ncepu cadrilul. mi daii voie, excelen ? ntreb Akim Petrovici, i-nnd respectuos n mn sticla i pregtinduse s umple cupa excelenei-sale. Eu... drept s-i spun, nu tiu, dac... Dar Akim Peltrovici se i apuc s toarne ampanie, cu faa toat luminat de o expresie de respect. Dup ce umplu cupa, i turn i lui, parc pe furi, hoeite, chircindu-se tot, cu deosebire c lui i turn cu un deget mai puin, ceea ce prea s fie mai cuviincios. Stnd lng eful su apropiat, era ca o femeie n chinurile facerii. ntr-adevr, ce-ar fi putut s-i spun ? Era ns obligat s distreze pe excelena-sa, de vreme ce i s-a fcut onoarea s-i in companie. ampania i-i slujit ca o soluie ; de altfel, excelenei-sale i fcu chia; plcere faptul c cellalt a umplut cupele ; nu de dragul a: paniei, pentru c era cald i de cea mai proast calitate, ci aa, din punct de vedere moral. Btrnul ar vrea B bea d el, i zise Ivan Ilici, i fr mine nu ndrznete. S nu-l rein... Ar fi i ridicol s stea sticla aia ntre noi doi." Sorbi o nghiitur i asta i se pru preferabil dect s Stea aa. M ,aflu aici, ncepu el, lungind i accentund silabele, m aflu aici, ca s zic aa, din ntmplare i, desigur, unii s-ar putea s socoat c... mie... ca s zic aa, nu-mi sade bine s m aflu la o adunare... ca asta. Akim Petrovici rmase tcut, ascultradu-l cu sfioas curiozitate. iSper ins c dumneata ai s nelegi de ce snt aici... i nchipui, doar, c n-am venit ca ,s beau. Hi-hi! Akim Petrovici vru s chicoteasc i el dup excelena-sa, dar parc se nec i iari nu-i rspunse nimic care s-l mai liniteasc. M aflu aici pentru a ridica moralul, ca s zic aa... pentru a .arta, ca s zic aa, elul .moral, urm Ivan Ilici, nciudat de mintea mrginit a lui Akim Petrovici, dar ndat amui i el. Vzuse c bietul Akim Petrovici i lsase ochii n pmnt, ca i cum s-ar fi fcut vinovat de ceva. Oarecum fstcit, generalul se grbi s mai soarb din cup, iar Akim Petrovici, ca i cum asta i-ar fi fost salvarea, apuc sticla i-i turn din nou. Vd c nu prea ai resurse", i zise Ivan Ilici, uitndu-se cu o privire sever la srmanul Akim Peltrovici. Acesta, presimind asupra-ii privirea aspr a generalului, se hotr s tac definitiv i s nu mai ridice ochii. Rmaser aa'unul n faa altuia vreo dou minute, dou minute de supliciu pentru Akim Petrovici. Dou cuvinte despre Akim Petrovici. Era un om cuminte ca o gin, de formaie foaite veche, crescut n spiritul servilismului, i cu toate acestea un om bun la suflet i chiar plin de noblee. Era rus btina din Petersburg, adic i printele su, i prinii printelui su s-au nscut, au crescut A au slujit la Petersburg, i n-au ieit niciodat din ora. Acesta e un tip cu totul aparte de rui. Ei aproape c habar * de Rusia, i asta nici nu-i nelinitete. Tot cercul lor de interese se reduce ila Petersburg i mai ales la locul unde au
3 ~ Dostoievski voi.

33

serviciul. Toate preocuprile lor se concentreaz la un pre-ferans de civa bnui, la bcnie, i la leafa lunar. Nu cunosc nici un obicei rusesc, nici un cntec rusesc, afar de Lucinuka, i asta numai pentru c l cnt caterincile. De altminteri, exist dou semne eseniale i categorice dup care

deosebeti imediat pe un rus autentic de un rus din Petersburg. Primul semn const n aceea c toi ruii din Petersburg, toi fr excepie, nu spun niciodat: Peter-burgskie vedomosti, ci [ntotdeauna: Akademiceskie vedo-mosti. Al doilea semn, tot att de esenial, const n aceea c rusul din Petersburg nu folosete niciodat cuvntul gustare", ci spune ntotdeauna fitik", punnd accentul n chip deosebit pe M. Dup aceste dou semne fundamentale i distinctive li 'deosebeti negreit ntotdeauna : ntr-un cuvnt, e un tip cuminite i definitiv format n ultimii treizeci i cinci de ani. De altminteri, Akim Petrovici nu era ctui de puin prost. S-l fi ntrebat generalul ceva potrivit lui, i-ar fi rspuns i ar fi ntreinut conversaia, dar aa era i nedelicat din partea unui subaltern s rspund la asemenea ntrebri, cu toate c Akim Petrovici ardea Ide curiozitate s afle ceva mai multe amnunte despre adevratele intenii ale excelen-ei-sale... Ivan Ilici se lsa tot mai mult furat de gnduri. n capul lui era o mare nvlmeal i, aa distrat cum era, sorbea mereu din cup, fr s^i dea seama. Akim Petrovici i da toat silina s i-o i umple de ndat. Tceau amndoi. Ivan Ilici ncepu s urmreasc dansul, care n cufnd l captiv ntructva. Deodat, ceva i strni uimirea... Dansul era /ntr-adevr vesel. Aici oamenii dansau din toat inima, ca s se veseleasc i chiar s-i fac de cap. Dansatori iscusii erau foante puini, dar i cei lipsii de iscusin tropoteau aa de vrtos, nct i-ai fi putut crede tare dibaci. In fruntea tuturor se jemarca ofierul : i plceau ndeosebi figurile n care rminea singur, ca un fel de solist. Executndu-le, se ndoia ntr-un chip uimitor : lung ca o prjin, deodat se apleca tot ntr-o parte, nct ai fi zis c acu-acu are s cad ; dar, fcnd pasul urmtor, se apleca brusc n partea cealalt, tot n unghi ascuit cu podeaua. Pstra n nfiarea lui o expresie din cele mai grave i dansa foante convins c strnete uimirea tuturor. Un att cavaler a adormit la figura a doua alturi de partnera lui, pentru c se mbtase liric nainte de cadril, aa c respectiva doamn trebui 's continuie dansul singur. Un tnr slujba, care dansase cu doamna cea cu earf azurie toate figurile din cele cinci cadriluri din seara aceea, folosea mereu acelai truc : :rmnnd puin im urma partenerei sale, i apuca earfa de un col i, trecnd vizavi, apuca din zbor s depun pe captul earfei vreo douzeci de srutri. Doamna respectiv plutea naintea lui, fandu-se c nu observ nimic. Studentul n medicin a executat ntr-adevr un numr solo n mini cu picioarele n sus, strnind admiraia tuturor, tropote i ipete de plcere. Pe scurt, toi se simeau cum nu se poate mai la largul lor. Ivan Ilici, aflat sub efectul ampaniei, ncepu s zmbeasc, dar n sufletul lui se furia puin cte puin un fel de ndoial amar : desigur, i plcea dezinvoltura i purtarea degajat, dorise i chiar chemase din tot sufletul dezinvoltura asta atunci cnd toi se ddeau ndrt, i iat c acum ea depiea anumite margini. O doamn, bunoar, mbrcat ntr-o rochie albastr de catifea, ponosit, cumprat din a patra mn, i-a prins n figura a asea rochia cu bolduri aa fel, nct prea c poart pantaloni. Respectiva era Cleopatra Semionova, cea cu care puteai s faci orice, cum se exprimase cavalerul ei, studentul n medicin. Ct despre student, ce s mai vorbim : era curat Fokin 10. Ei, cum vine asta ? Mai adineauri se ddeau ndrt i acum s-au emancipat aa de repede ! Nu prea s se fi ntmplat nimic deosebit, totui trecerea asta era oarecum ciudat, prevestea ceva. Parc uitaser c pe lumea asta mai era i Ivan Ilici. Firete, el era cel care rdea primul cu hohote i chiar se ncumetase s aplaude. Akim Petrovici chicotea respectuos, innd isonul generalului, i fcea asta cu o vdit satisfacie, fr a bnui c viermele ndoielii ncepuse s road inima excelenei-sale. Dansezi foarte frumos, tinere, se vzu Ivan Ilici nevoit s-i spun studentului, n timp ce acesta trecu pe lng dnsul, de ndat ce se sflri cadrilul. Studentul se ntoarse brusc nspre el, f,cu o strmbtur i, apropiindu-i faa de excelen la o distan nepermis, i trase un cucurigu n gura mare. Asta era prea de tot. Ivan Ilici se ridic de la mas. Fr a-i lua n seam gestul, asistena izbucni n hohote de rs, pentru c iptul cocoului fusese uluitor de natural, iar strmbtur cu totul surprinz3* 35 toare. van ici sta, nc nedumerit, cnd se nfi Pseldo-nimov n persoan i, nclrnndu-se, l pofti la mas. Dup el apru i maic-sa. nlimea-vcastr, zise ea, ploconindu-se, facei-ne cinstea s luai din ce-avem... Eu... nu tiu, zu... ddu s zic Ivan Ilici. Eu nu pentru asta... eu... m pregteam s plec... ntr-adevr, era cu cciula n min. Mai mult dect att : chiar n clipa aceea, pe loc, i ddu cuvintul de onoaine c va pleca imeidiat, neaprat, orice-ar fi, i c nu va mai r-mne pentru nimic n lume, i... rmase. ndat dup aceea mergea in fruntea alaiului ce se ndrepta spre mas. Pseldo-nimov i

maic-sa i deschideau drumul, l aezar la locul cel mai de cinste ,i ling tacmul lui apru o alt sticl nenceput de ampanie. Avea dinainte i un aperitiv : heringi i vodc. ntinse mna, -i umplu singur paharul uria i-l ddu pe gt. Pn atunci nu .mai buse niciodat vodc. Simea c parc se prvale de pe un munte, c zboar i zboar, c trebuie s se opreasc, s se apuce de ceva, dar c nare de ce. ntr-adevr, situaia lui devenea tot mai critic. Mai mult dect att ; era un iei de ironie a soartei. n rstimp de o or, se ntmplase cu el Dumnezeu tie ce. Cnd a intrat, era gata, ca ,s zicem aa, s mbrieze toat omenirea i pe toi subalternii ; i iat c nu trecuse 'dect un ceas, i simea, cu inima strns de durere, c-l detest pe Pseldonimov, c l blestem, pe el i pe nevast-sa, cu nunt cu tot. Mai mult: dup mutra lui, chiar numai dup ochii lui, vedea c i Pseldonimov l detesta, c se uita la el ca i cum ar spune : ,,Cr-par-ai tu s crapi, 'blstmatule ! Ce te-ai legat 'de mine ? !"... Toate astea le citea de mult n ochii lui. Desigur c, chiar i acum, cnd se aeza la mas, Ivan Ilici ar fi lsat mai degrab s i se taie o mn dect s recunoasc sincer, nu att n auzul tuturor, dar mcar n sinea lui, c aa era ntr-adevr. Nu venise nc momentul i pe deasupra se i statornicise un oarecare echilibru moral. Dar inima, inima... inima lui tnjea ! Se cerea s fie lsat slobod, s ias la aer, s se duc la odihn. Cci prea era un om bun la suflet Ivan Ilici. tia, doar, tia foarte bine c trebuia s fi plecat de mult i nu numai s fi plecat, dar chiar s fi fugit. C totul a luat o alt ntorstur dect visase el adineaori acolo pe trotuar. De ce am venit eu. aici ? Am venit eu oare ca s mnnc i s beau ?" se ntreba, gustmd din heringi. Ba chiar se contrazicea pe el nsui. n sufletul lui i btea n rstimpuri joc de prop.riul su act de eroism. Ajungea chiar s nu neleag el nsui de ce, la urma urmei, a intrat. Dar cum era s plece ? Era cu neputin s plece aa, fr s fi dus lucrurile pn la capt. ,,Ce-au s spun ? C umblu haimana prin locuri deocheate. Chiar aa o s i ias dac nu duc lucrurile pn la capt. Ce-au s zic, bunoar, chiar mine (pentru c, vezi bine, o s se afle peste tot) Stepan NikJforovici, Semion Ivanci, ce-o s se zic prin birouri, la Schembel, la ubin ? Nu, trebuie s plec aa fel, nct toi s neleag de ce am venit, itrebuie s de explic scopul moral... Nu izbutea ns cu nici un chip s prind momentul patetic potrivit. Nici mcar nu m respect, i zise n continuare. Ceor fi vorbind de rd aa ? Snt prea familiari, ca i cnd ar fi lipsii de orice simire. Da, de mult bnuiesc eu toat generaia tnr c e lipsit de simire. Trebuie s rmn orice-ar fi !... Pn acum au dansat, la mas ns au s fie toi grmad... Am s le vorbesc despre problemele la ordinea zilei, despre reforme, despre mreia Rusiei... las'c am s tiu eu s le aprinid entuziasmul ! Da, poate c nc nu e totul pierdut... Poate c aa se ntmpl ntotdeauna n realitate. Dar cu ce s ncep ca s le strnesc interesul ? Oare cum s procedez ? Zu dac tiu... i ce le-o fi trebuind lor, ce vor ei oare ?... i vd rznd... Nu cumva or fi rznd de mine, Doamne ? Ge- imi trebuie mie toate astea... de ce m aflu aici, de ce nu ple'c, ce tot oi fi vrnJd oare ?"... Gndind aa, o ruine adnc i insuportabil i rodea tot mai ru i mai ru inima. Dar 'lucrurile i urmau calea, ndmuindu-se firesc. Exact la dou minute dup ce s-a aezat la mas, un gnd nspimnittor puse stpnire pe toat fiina lui. Simi deodat c e ngrozitor de beat, adic nu aa ca mai nainte, ci beat de-a binelea. De vin fusese paharul acela de vodc but dup ampanie i care i fcuse efectul imediat. Sim37

ea cu toat fptura lui c-i pierde definitiv puterile. Desigur, prinsese mult curaj, dar contiina nu-i ddea pace i-i striga ntr-una : Nu e bine, nu e bine de loc, ba chiar e mai mare ruinea !" Firete, gndurile-i ovielnice sub efectul alcoolului nu puteau s se opr&asc asupra unui singur punot : se dedublase, chiar palpabil. Pe de o parte, era plin de curaj, dornic de victorie, hotrt s sfarme piedicile i avea ncrederea nestrmutat c i va atinge elul. Pe de alt parte, se fcea simit o dureroas mhnire n suflet i o puternic apsare la inim. Ce-o s zic lumea ? Cum au s se sfr-easc toate astea ? Ce-o s fie mine, mine, mine ?".... Simise mai nainte, nedesluit, c printre oaspei unii i erau dumani. Probabil pentru c eram beat, cred, i adineaori", i-a zis el, chinuit de ndoieli. Acum, cnd s-a ncredinat ntr-adevr, dup semne ce nu puteau fi puse la ndoial, c avea cu adevrat dumani la masa aceasta, ceea ce era sigur, l apuc groaza. Pentru ce ? Pentru ce ?" se ntreba. La mas luaser loc toi cei vreo treizeci de oaspei, dintre care unii apucaser s se mbete turt.

Ceilali manifestau o independen periculoas, plin de nepsare, ipau, vorbeau n gura mare, rosteau toasturi premature, bombardau doamnele cu cocoloae de pine. Unul, un individ ters, ntr-un surtuc slinos, de cum s-a aezat la mas, a czut de pe scaun i a rmas aa pn la sfritul cinei. Altul voia neaprat s se urce pe mas i s rosteasc un toast, i numai ofierul, apucndu-l de poalele scurtucului, i-a potolit entuziasmul prematur. Era o mas de loc aristocratic, dei fusese angajat un buctar, un erb din slujba unui general : rcituri, limb de porc cu cartofi, prjoale cu mazre, apoi friptur de gsc i, la urm, blamanjele. Ca butur s-a servit bere, vodc i vin de Xeres. Numai n faa generalului era o sticl de ampanie, ceea ce l sili s-i toarne el nsui lui Akim Petrovici care aici pierduse cu totul orice spirit de iniiativ. Ceilali oaspei aveau pentru toasturi vin caucazian sau ce se nimerea. Masa era alctuit din mai multe mese mpreunate, 'printre care i o mas de joc. Era acoperit cu mai multe fee de mas, printre care una colorat de Iaroslavl. Oaspeii se aezaser aa fel, nct fiecare brbat s aib alturi o doamn. Mama lui Pseldonimov n-a vrut s se aeze la mas, cci avea de lucru i trebuia s dea porunci. n schimb, i-a fcut apariia o figur feminin cu 0 nfiare pernicioas, ntr-o rochie de mtase btnd n rou, cu o legtur petrecut pe sub brbie, avnd n cap o scufie foarte nalt. Asta eira mama miresei, care nu se artase pn atunci i cane s-a nvoit s vin la mas din odaia unde sttuse retras. Nu voise s vin mai nainte din pricina dumniei crunte pe care i-o purta mamei lui Pseldonimov j dar despre asta vom vorbi mai trziu. Doamna aceasta se uita la general cu o priviare rea, chiar ironic, i avea aerul c tnu voia s-i fie prezentat. Fiina cu pricina i se pru lui Ivan Ilici extrem de suspect. Afar de ea ns, i alte fee preau suspecte, ceiea ce-l fcea fr voie suspicios i nelinitit. Prea chiar c toi acetia ar fi complotat ceva, i asta tocmai mpotriva lui Ivan Ilici. Cel puin aa i se prea lui, lucru de care s-a convins tot mai mult ct a inut ospul. Prea periculos, bunoar, un domn cu brbi, un pictor cu apucturi prea slobode ; acesta s-a i uitat de cteva ori la Ivan Ilici ii apoi, ntorondu-se spre vecinul lui, i-a spus ceva n oapt. Altul, un student, era, e drept, beat turt, totui prea dup unele indicii suspect. Nu inspira ncredere nici studentul n medicin. Pn i ofierul nu da deplin siguran. Dar mai dumnos dect toi se arta colaboratorul Tciunelui, pe a crui fa struia o expresie vdit de ur ; edea rsturnat n scaun, mindru din cale-afar, se uita la toi cu arogan i tot pufnea cu un aer foarte independent ! i cu toate c ceilali oaspei nu-l prea luau n seam pe colaboratorul care publicase n Tciunele numai patru versuri, de pe urma crui fapt i i dobndise reputaia de liberal, ba chiar se pare c nici nu-l agreau, atunci cnd lng Ivan Ilici czu deodat un cocolo de pine, destinat pare-se lui, era gata s-i pun capul pe butuc c cel care expediase cocoloul nu fusese altcineva dect colaboratorul TciuneluiToate acestea aveau, desigur, asupr-i un efect deplorabil. Deosebit de neplcut mai era i o alt constatare : Ivan Ilici se convinsese de-a binelea c ncepe s pronune nedesluit i anevoie cuvintele, c ar vrea el s spun multe, dar 1 se ncurc limba n gur. Apoi constat c parc pierde firul gndurilor i mai ales, pufnete i rde tare tam-nesam, cnd nici n-ar avea de ce s xd. Starea aceasta i trecu repede dup ce ddu pe gt parc din greeal cupa de am38 39

panie pe care i-o turnase fr gnd s-o bea. Dup cupa asta mai c-i veni s plng. Simiea c se las prad unui sentimentalism din cele mai excentrice ; ncepea iari s iubeasc. S-i iubeasc pe toi, chiar i pe Pseldonimov, chiar i pe colaboratorul Tciunelui. Deodat, i veni pofta s-i mbrieze pe toi de fa, s. uite totul i s se mpace. Mai mult : s le spun totul sincer, tot, tot, adic ce om bun i cumsecade e el i ce aptitudini admirabile are. Cum o s fie el folositor patriei, cum tie el s amuze sexul slab i, mai ales, ct e el de progresist, cu cit spirit umanitar e gata el s se coboare pn la toi, chiar i pn la cel mai de jos, i, n sfrit, s le povesteasc sincer toate motivele care l-au ndemnat s se nfieze nepoftit la Pseldonimov, s bea la el dou sticle de ampanie i s-l fericeasc cu prezena sa, ,,Adevrul, adevrul sacru nainte de toate, i sinceritatea ! Am s-i cuceresc cu sinceritatea. Au s m cread, vd asta limpede ; se uit ei acum dumnos, dar cnd am s le dezvlui totul, am s-i cuceresc fr doar i poate. Au s-i umple paharele i au s bea n sntatea mea cu exclamaii de entuziasm. Ofierul, snt sigur, o s-i sparg paharul de un pinten. Ar putea chiar s strige ura ! i dac ar vrea s m arunce n sus ca husarii, nu m-a mpotrivi, ba ar fi chiar foarte bine. Pe mireas am s-o srut pe

frunte ; e tare drgu. Akim Petrovici e i el un om foarte cumsecade. Psel-donimov, desigur, se va ndrepta mai trziu ; i lipsete, ca s zic aa, lustrul monden... i cu toate c, desigur, toat generaia asta nou e lipsit de delicate sufleteasc, 'totui., totui eu am. s le vorbesc despre menirea Rusiei n vremea noastr printre celelalte puteri europene. Voi pomeni i de piohlema rneasc, i... i toi au s m iubeasc, i am s m acopr de glorie !..." Viseile acestea erau, firete,, foarte plcute ; neplcut era c printre toate aceste sperane trandafirii, Ivan Ilici a mai descoperit la el nc o nsuire surprinztoare i anume aceea de a scuipa. n orice caz, isaliva a nceput s "neasc din gura lui cu totul mpotriva voinei sale. A observat lucrul acesta dup Akim Petrovici, cruia i-a stropit obrazul i care, idin respelot, nu cutez s se tearg de ndat. Ivan Ilici lu un erveel i l terse el. Dar gestul i se pru numaidect att de stupid, at't de deplasat, ndt amui, uimit. Akim Petrovici, dei buse, edea ca oprit. Ivan Ilici i ddu
40

seama c i vorbete de vreun sfert de ceas tpe o tem din cele mai interesante, dar Akim Petrovici, ascultndu-l, nu numai c se simea parc stingherit, dar ise i temea parc de ceva. Pseldonimov, care edea ou un scaun mai ncolo, i ntindea i el gutui nspre dnsul i, cu capul plecat pe o parte, trgea cu urechea, cu o nfiare din cele mai neplcute, ntr-adevr avea aerul c l pzete. Cuprinznd mesenii cu o privire, Ivan Ilici bg de seam c muli se uitau drept la el i rtdeau. Ceea ce era mai ciudat, era c asta nu-il stnjenea ctui de puin, ci, dimpotriv, mai sorbi o dat din cup i deodat vorbi n auzul tuturor : Am spus... ncepu el ct se poate de tare, i-am spus adineauri, domnilor, lui Akim Petrovici c Rusia... da Rusia... pe scurt, cred c v dai seama ce vreau s spun... Rusia, dup convingerea mea adnc, trece printr-o perioad de u-umanitate... U-umanitate ! se auzi de la cellalt capt al mesei. U-u! Iu-iu ! Ivan Ilici se opri. Pseldonimov se ridic de pe scaun i se uit s vad cine a strigat. Akim Petrovici cltin din cap pe 'furi,, vitnid parc s-i ndemne pe oaspei s se cumineasc. Ivan Ilici observ foarte bine gestul, dar, fcnd un efort, l trecu sub tcere. Umanitate ! strui. Adineaori... adineaori i spuneam lui Ivan Niki-ki-forovici... da... c... c nnoirea strilor de lucruri, ca s zic aa... Excelen ! strig cineva de la cellalt capt al mesei. Ce dorii ? rspunse Ivan Ilici, strduindu-se s-i dea seama cine l-a strigat. Nimic, excelen, m-a luat gura pe dinainte. Continuai ! Con-ti-nuai ! se auzi iari vocea aceea. Pe Ivan Ilici l trecu un fior. ' nnoirea acestor stri de lucruri, ca s zic aa... Excelen i strig din nou vocea. V rog ? S trii ! De data aceasta Ivan Ilici nu .se mai putu stpni, i ntrerupse cuvntarea i se ntoarse nspre omul -oare tulburase ordinea i-l ofensase. Era un student tinerel de tot, beat turt, i care ddea colosal de mult de bnuit. De mult
41

tipa ei i chiar sprsese un pahar i doua farfurii, susinnd cum c aa s-ar cuveni la o nunt. n momentul n care Ivan Ilici se ntoarse spre el, ofierul l luase n focuri pe zurbagiu. Ce urli aa ? Iei afar ! Nu e vorba de dumneavoastr, excelen ! Continuai! strig stuidentul, nveselit, rsturnat n scaun. Continuai, v ascult i snt foarte, foarte mulumit! Lud-a-abil ! Lud-a-abil! E beat putiul! i opti Pseldonknov. Vd c e beat, dar... Aim apus eu aidineaori o anecdot amuzant, excelen ! ncepu ofierul. Despre un locotenent de la noi, care vorbea exact aa cu efii si; ei bine, dn'sul l imit pe locotenentul acela. La fiecare cuvrut al comanidantulaii, spunea mereu : luda-a^bil, luda-a-abil! Pentru treaba asta l-au dat afar din serviciu iacum vreo zece ani. Care locotenent ? Unul de la noi din unitate, excelen ; l-a apucat nebunia elogiilor, la nceput l-au luat cu biniorul,

pe urm l-au bgat la arest... Comandantul l sftuia prietenete s-i vin n mini, dar el i-o ntorcea mereu : luda-a-abil luda-a-abil ! Ceea ce e curios e c era un ofier plin de curaj, un brbat nalt i voinic. Au vrut s-l dea n judecat, dar au bgat de seam c e nebun. Care va s zic... un trengar. Pentru nite trengrii nu era cazul s se arate att de sever cu el... Eu, n ce m privete, snt gata s iert... S-a ficut expertiz medical, excelen. Cum, i-au ficut autopsia ? Vai de mine ! Doar era n via ! O explozie violent i aproape general de rs se isc printre musafiri, care pn atunci sttuser cuviincioi. Ivan Ilici se cu foc i par. Domnilor, domnilor ! strig, aproape fr s se bilbie, mi dau foarte bine seamia c nu se face autopsia unui om n via. mi nchipuiam c, nnebunind, nu mai era viu... adic a murit... adic, vreau s spun... c dumneavoastr nu m iubii... Eu ns v iubesc pe toi... da, i l iubesc pe Por... pe Porfiri... M umilesc vorbind n felul acesta... In clipa aceea, o saliv colosal ni din gura lui Ivan Ilici i czu pe faa de mas, nitr-un loc din cele mai n vzul tuturor. Pseldonimov ddu s tearg scuipatul cu un er42

veel. Aceast din urm catastrof l ddu gata pe Ivan Ilici. Domnilor, asta-i prea de tot ! strig desperat. Aa e omul la beie, excelen, spuse din nou Pseldonimov. Porfiri ! Vd c voi... tai... da! Vreau s spun c sper... da, v conjur pe toi s-mi ispunei cu oe m-ain umilit ? Ivan Ilici era gata s plng. Excelen, v rog ! Porfiri, ie i vorbesc... Spune-mi, dac am venit... da... da, la nunt, urmream un scop. Voiam s dau un imbold moral... i voiam ca lucrul acesta s se simt. V ntreb pe toi : m-am umilit mult n ochii dumneavoastr ori nu ? Tcere mornimtal. Da, tcere mormntal, i nc dup o ntrebare aa de categoric. Ce-a putea, ce-a putea s le strig mcar n clipa asta ?" l fulger gndul pe exoelena-sa. Oaspeii, ns, schimbau numai priviri ntre ei. Akim Petro-vici edea mai mult mort deot viu, n vreme ce Pseldonimov, mut de groaz, tot repeta cumplita ntrebare pe care i-o pusese de mult: Ce-iam s pesc pentru toate astea mine ?" Deodat, colaboratorul Tciunelui, beat de-a binelea, dar care pn atunci tcuse posac, se ntoarse drept spre Ivan Ilici i cu ochii .scnteietori i rspunse n numele tuturor : Da, strig el cu un glas ca de tunet. Da, v-ai umilit, da, sntei un retrograd... Re-tro-grad ! Tinere, ia seama, ca s zic aa, cu cine vorbeti 1 strig, furios, Ivan Ilici, srind din nou de pe scaunul su. Cu dumneavoastr, i apoi nu snt tnr... Ai venit aici s v fandosii si s v facei popularitate. Pseldonimov, ce-i asta ? strig Ivan Ilici. Dar Pseldonimov sri n sus aa de ngrozit, nct ncremeni locului fr s tie ce s fac. Oaspeii nlemnir i ei pe scaunele lor. Pictorul i Studentul aplaudau i strigau : Bravo ! Bravo !" Colaboratorul continua s ipe cu o furie nestpnit : Da, ai venit s v ludai cu umanitatea dumneavoastr. Ne-ai stricat cheful la toi. Ai but ampanie i nu v-ai gndit c ea e mult prea scump pentru un slujba cu o leaf de zece ruble ,pe lun, i bnuisse p sntei unul din
43

IKJlifr
acei efi care rvnesc la nevestele tinere ale subalternilor lor ! Mai mult dect att, snt convins c dumneavoastr susinei concesiunile... Da, da, da ! Pseldonimov, Pseldonimov ! strig Ivan Ilici, ntinznd minile spre el. Simea c fiecare cuvnt al colaboratorului era ca un pumnal nfipt n inima lui. Imediat, excelen, fii pe pace ! strig energic Pseldonimov i, zicnd acestea, se repezi la colaborator, l apuc de guler i-l trase de la mas. Nici nu te-ai fi ateptat la atta for fizic la slbnogul acela de Pseldonimov. Dar colaboratorul era beat cri, pe cnd Pseldonimov era cu totul treaz. Aipoi i ddu civa pumni n spate i-l arunc pe u afar. Sntei toi nite nemernici ! strig colaboratorul. Chiar mine am s v lncondeiez pe toi

n Tciunele... Toi srir de pe locurile lor. i Excelen, exjcelen ! strigau ntr-un glas Pseldonimov, maic-sa i civa oaspei, mbulzindu-se n jurul generalului. Excelen, liniitii-v. Nu, nu ! ipa generalul. Snt distrus... eu am venit.,, eu voiam, ca s zic aia, s botez... i n schimb iat, iat !... Se ls pe scaun ca i cum i-ar fi pierdut cunotina, i puse amndou m'inile pe mas i i plac capul peste ele, drept n farfuria cu blamanjele. Nici nu mai e nevoie s descriem groaza icare i-a cuprins ipe itoi. Se ridic apoi ndat, vrnd parc s plece, se cltin, se mpiedic de piciorul scaunului, ise prbui pe podea dt era ide lung i ncepu s sforie. Aa se ntmpl cu oamenii care nu obinuiesc s bea, atunci cnd se mbat. i pstreaz luciditatea pn la limit, pn n ultima clip, i apoi se prbuesc deodat, ca secerai. Ivan Ilici zcea pe duumea fr cunotin. Pseldonimov se apuc cu minile de pr i nlemni aa. Oaspeii ncepur s plece zorii, comentnd fiecare n felul su ntmplarea. Se fcuse aproape ceasurile trei din noapte. Situaia lui Pseldonimov se nfia mult mai ru dect s-ar fi putut nchipui, cu toate c i momentul acesta era el singur oribil. S-l lsm o vreme pe Ivan Ilici zcnd pe jos i pe Pelidpnimov propit n faa lui, mulgndu-i dis
44

perat prul, i s dm cteva lmuriri despre persoana lui Porfiri Petrovici Pseldonimov. Nu mai departe dect cu o lun nainte de a se nsura era cu totul pierdut. Era de fel din provincie, unde ttne-su avusese cndva o slujb i unde a i murit n timp ce era dat n judecat. Qnid, cu vreo cinci luni lnainte de nsurtoare, Pseldonimov, care de un an ntreg murea de foame la Petersburg, a cptat slujba aceea de zece ruble, a nviat i trupete i sufletete, dar curnd dup aceea s^a lsat iar dobort de via. Din familia Pseldonimovilor mai rmseser pe lume doi, el i maic-sa, care .prsise provincia dup moartea brbatului su. Mama i fiul se prpdeau amndoi, dobori de ger, mncnd ce le cdea la ndemn. Exau zile cnd Pseldonimov se ducea cu cana la Fontanka, dup ap, ca s bea acolo. Cptnd o slujb, s-a instalat cu chiu, cu vai, mpreun cu maic-sa, ntr-un cotlon cu chirie. Ea s-a apucat s apele rufe, iar el a tot strns bani vreme de vreo patru luni ca s-i cumpere o pereche de cizme i un pal-tona. i cte necazuri a mai ndurat el la birou. Venea eful la el i-l ntreba dac a mai dat pe la baie. Se spunea despre el c i s-ar fi cuibrit pduchii dup gulerul mundirului. Dar Pseldonimov era tare de fire. Prea a fi un om umil i linitit, fcuse foarte puin coal i nu-l auzeai aproape niciodat vorbind. N-a putea spune cu precizie dac obinuia s mediteze, s-i fureasc felurite planuri i sisteme, s viseze i el la ceva, n Schimb struia n el o hotrre ferm, instinctiv i incontient de a rzbi i a iei din situaia precar n care se afla. Avea o perseveren de furnic : la furnici, dac le strici cuibul, ele se apuc ndat s-l fac la loc, dac li-l strici iari, din nou se apuc s-l refac i tot aa, neoisteniit. Era o fiin aezat i care trgea la casa ei. Ii sta scris n frunte c i va croi un drum, c i va furi un cuib i poate va mai pune i bani deoparte. Pe lumea asta, singur maic-sa l iubea, i-l iubea cum nu se mai poate. Era o femeie hotrt, neobosit, muncitoare i totodat bun la suflat. Poate c ar mai fi trit ei aa, acolo unde stteau, vreo cinci sau ase ani, pn s-ar mai fi schimbat lucrurile, dac n-ar fi dat paste consilierul titular Mlekopi-taev, acum ieit la pensie, care fusese casier undeva n pio-vincie, iar n ultima vreme se stabilise i se aranjase la Petersburg cu familia. l cunotea pe Rseldonimov i-i fusese
45

Cndva ndatorat lui taic-su. Avea ceva bniori ; puini, firete, dar avea. Citi avea cu adevrat nu tia nimeni, nici nevast-sa, nici fiic-sa cea mare, nici neamurile. Avea dou fete i cum era un aiurit, un beivan, un tiran n casa lui i pe deasupra un om bolnav, i-a venit n minte aa, tam-nesam, s-o mrite pe una din fete cu Pseldonimov : Las' c-l cunosc eu, taic-su era un om de treab i fecioru-su o s fie i el om bun". Mlekopitaev ce voia aia fcea ; zis i fcut. Era un despot tare ciudat. i petrecea cea mai mare parte din vreme stnd ntr-un jil, cci picioarele nu-'l mai slujeau de pe urma unei boli, ceea ce ns nu-l mpiedica s trag la imsea. Zile ntregi bea i njura. Era un om ru i simea nevoia s tortureze necontenit pe cineva. n acest scop inea La el cteva rude ndeprtate : o sor de-a lui, bolnav i certrea, dou surori ale nevesti-si, rele i limbute i ele, precum i o mtu btrn, care i rupsese cndva o coast. Mai inea i o nemoaic rusificat, pentru iscusina cu care tia ea s-i ispun poveti din O mie i una de nopi. Marea lui plcere era s le fac zile fripte la toate nenorocitele astea, crora Ue ddea de mncare, s le ocrsc ntr-una cu vorbe din cele mai urte, cu

toate c ele, laolalt cu ne-vast-tsa, care s-a nscut cu durere de dini, nu ndrzneau nki s crcneasc n aa lui. Le fcea s se certe, umbla cu brfeli, i vra zzanii ntre ele, i pe urm rdea cu hohote i se bucura, vzndu-le cum snt gata s se ia la btaie. S-a bucurat mult 'dnid fiic-sa cea mare, care a ndurat vreo zece ani mizerie cu brbatu-su, un ofier, i, n sfrit, a rmas vduv, s-a mutat la el cu cei trei copii, mici i bolnavi, pe care-i avea. Btrnul nu putea s-i sufere pe copiii ei, dar fiindc, o dat cu apariia lor a sporit materialul cu care putea face experienele lui zilnice, s-a artat foarte mulumit. Toat liota asta de femei furioase i de copii bolnzi se nghesuiau mpreun cu tiranul lor n casa de brne din Petersburgskaia-storonia, mncau pe sponca, pentru c btr-nul era zgrcit i ddea bani cu rita, cu toate c el personal nu se lipsea de rachiu, i dormeau pe apucate, fiindc b-trnul suferea de insomnie i cerea s-l distreze. Pe scurt, toate fiinele astea duceau un trai de mizerie i i blestemau soarta. n vremea aceea a i pus Mlekopitaev ochii pe Pseldonimov. l impresionase nasul lui lung i nfiarea-i smerit. Fiic-sa cea mic, o fptur plpnd i neartoas, tdc46

mai mplinise aptesprezece ani. Cu toate c fusese dat ondva la coala nemeasc, nu s-a ales aproape cu nimic de acolo, dect c abia a nvat s buchiseasc. Apoi a crescut scrofuloas i slbnoag sub ameninarea erjei printelui ei olog i beiv, n sodomul de brfeli i zzanii din cas. Prietene nu a avut niciodat, aa cum nu avea nici minte. Voia de mult is ;se mrite. De 'fa cu oamenii era zgrcit la vorb ; acas, ling maic-sa i femeile care mncau pinea lui ttne-su, era tare rea i argoas. i plcea, mai ales, s ciupeasc i s dea bobrnace capiilor sor-si, i s-i prasc atunci cnd terpeleau zahrul i pinea, din care pricin ntre ea i sor-sa mai mare struia o ceart necontenit i nempcat. Btrnul i-a oferit-o el singur lui Ps'eDdonimov. Acesta, orict de ru o ducea, tot a cerut timp ca s se gndeasc, i a stat, cu miaiic-sa mpreun, mult n cumpn. Vezi ns c logodnica primea de zestre casa, care, cu toate c era de brne, cu toate c avea un singur cat i era cam prpdit, tfcea totui ceva parale. Pe deasupra, se mai ddeau i patru sute de ruble ; cnd era s strng el atta bnet ?! De ce mi iau eu om ln cas ? striga despotul beivan, nti i-nti pentru c m-ain sturat s vd numai muieri. Vreau ca i Pseldonimov s joace aa cum i-oi cnta eu, pentru c snt binefctorul lui. n al doilea rnd, de-aia l iau pentru c nu vrei voi i v e necaz. Ei bine, fac asta ca s v iac \n ciud. Ce-am zis, aia Jac ! Iar tu,. Porfirka, s-o bai cnd i-o .fi nevast, c are n ea din nscare apte draci. Am s-i dau un retevei ca s-i goneti pe toi..." Pseldonimov tcea, dar hotrrea lui fusese luat. El i cu maic-a au fost primii n cas nc nainte de nunt, mbiai, imbreai i nclai, i li s-au dat i bani pentru nunt. Btrnul i proteja, poate tocmai pentru c toat familia avea necaz pe ei. Btrna Pseldonknova i-a plcut chiar, aa c se abinea s-i fac mizerie. De altfel, pe Pseldonimov l-a pus s joace cazaciocul nc cu o sptmn nainte de nunt. Ei hai, destul ; voiam numai s vd dac nu-i iei nasul la purtare de fa cu mine", ia zis la sfritul jocului. Bani de nunt a dat taman ct s ajung i a poftit toate neamurile i pe toi cunoscuii si. Din partea lui Psel-donimov erau numai colaboratorul Tciunelui, i Akim Pe-trovici, ca oaspete de onoare. Pseldonimov tia foarte bine c logodnica sa nu-l poate suferi i c ea ar fi vrut tare
47

mult s se mrite cu ofierul, i nu cu el. Suporta ns totul, cci aa se nelesese cu maic-sa. Toat ziua nunii i toat seara, 'batonul a inut-o numai n njurturi i a but. Cu prilejul nunii, toat familia s-a nghesuit n odile din fund, ntr-o atmosfera infect. Odile din fa erau rezervate pentru bal i pentru osp. In sfrit, cnd a adormit btrnul, beat mort, pe la ceasurile unsprezece, mama miresei, foarte suprat n ziua asta pe mama lui Pseldonimov, s-a decis s-i schimbe mnia n bunvoin i s vin la bal i la mas. Apariia lui Ivan llici a dat totul peste cap. Mlekopitaeva s-a fstcit i i-a luat la ocri pentru c n-a prevenit-o c a fost invitat i un general n persoan. Au cutat ei s-o ncredineze c a venit nepoftit, dar ea era aa de proast, nct nu voia s creaid. Se cerea s se serveasc ampanie. Mama lui Pseldonimov mai avea o singur rubl. Pseljdoni-mov nici un ban. Trebuir s se nchine scorpiei aceleia de Mlekopitaeva i s-i cear bani pentru o sticl, apoi pentru alta. Ca s-o conving, i-au nfiat viitorul relaiilor lui din serviciu, cariera ce-l atepta. Pn ,1a urm, a dat din banii ei, dar l-a fcut pe Pseldonimov s bea astfel un pahar de fiere i oet", c, repezindu-se n mai multe rnduri n odia unde era pregtit paitul nupial, se prindea cu mimle de pr i se arunca cu capul n aternutul destinat unor desftri paradisiace, tremurnd tot ide furie neputincioas. Da, Ivan llici nu tia ce au costat cele dou sticle de ampanie Jackson" bute de el n seara asta. Mare a fost groaza lui Pseldonimov, mhnirea i chiar desperarea, cnd chestia cu Ivan llici s-a sfiirit ntr-un chip

att 'de neateptat ! Alt btaie de cap ; l ateptau poate, pe toat noaptea, ipetele i lacrimile capricioasei mirese, i reprourile neamurilor ei ne-roade. i aa l durea capul, i aa ceaa i bezna i perdeluiau ochii. Acum, poftim c Ivan llici avea nevoie de ajutor ; trebuia s-i caute la ceasurile trei dimineaa un doctor sau o caleaca ca s-l duc acas ; neaprat o caleaca, pentru c, n starea n care se afla i dat fiind cine era, nu putea fi dus cu o birj. Dar de unde s ia bani pentru caleaca ? Mlekopitaeva, furioas c generalul nu i-a adresat nici mcai dou vorbe i nici nu s-a uitat la ea n timpul mesei, declar c n-are nici un ban. Poate c ntr-adevr nici nu avea. De unde s ia ? Ce s fac ? Da, avea de ce e apuce de pr ! ntre timp, Ivan llici fu transportat pn una alta pe canapeaua de piele din sufragerie. Ct s-au str'ns mesele, Pseldonimov s-a zbtut s fac rost de bani, a ncercat chiar s se mprumute de la slugi, dar na gsit la nimeni. A ndrznit s-l deranjeze pe Akim Petrovici, care rmsese mai mult defct alii. Dar acesta, dei era un om bun la suflet, auzind de bani, se art att de nedumerit i chiair att de speriat, nct a lsat s-i scape nite vorbe urte cu totul neateptate. Alt dat cu toat plcerea, bolborosi, dar acum... zu, te rog s m ieri... i, lundu-ii cciula, s-a grbit s ias. Singur tnrul acela de treab, care vorbise despre cartea de vise, s-a dovedit a ifi bun de ceva, dar i acesta nelalocul su. Rmsese i el mai mult dect alii, punmd la inim nenorocirile lui Pseldonimov. Pn la urm, Pseldonimov, maic-sa i tnrul acesta inur sfat i hotrr s nu trimit dup doctor, ci mai bine s itrimit dup o cialeaic i s-l duc pe bolnav aleas, iar pn la venirea caletii s incerte unele remedii caisnice, ca, de pil/d, s-i ude tmiplele i capul cu ap rece, s-i pun ghea la ceaf i altele. Treaba asta s-a apucat s-o fac mama lui Pseldonimov. Tnrul a fugit s caute o caleaca. Cum la ora asta n cartier nu mai gseai nici mcar o birj, s^a dus undeva departe la un han i i-a trezit pe birjari. Au nceput s se tocmeasc ; birjarii ziceau c, la ora asta, ,i cinci ruble e puin pentru o caleaca. Se nvoir totui cu trei rubile. Dar atunci cnd tnrul sosi cu caleaca, pe la ceasurile patru, Pseldonimovii i stihimbaiser de mult hotrrea. Ivan llici, care nc nu-i venise n fire, era att de bolnav, atta gemea i se zvrcolea, c n starea n care se afla era cu neputin i chiar primejdios s fie transportat acas. Ce-o s mai ias i din asta ?" i zise, cu totul descumpnit, Pseldonimov. Ce era de fcut ? Acum se punea alt problem. Dac l opreau pe bolnav aici, unde s-l duc i unde s-l culce ? n toat casa erau numai dou paturi : unul foarte mare, dublu, n care dormeau btrnul Mlekopitaev i consoarta lui, i altul nou, din imitaie de nuc, tot dublu, destinat tinerilor cstorii. Toi ceilali locatari, sau mai bine zis toate celelalte locatare ale casei dormeau pe jos, claie peste grmad, pe nilte saltele de puf, frute n parte ferfeni i stlcilte, cu totul ponosite, care i ele abia le ajungeau. Unde s-l pun pe bolnav ? O saltea
\ 49

de pui poate s-ar mai fi gsit, dar unde i pe ce s-o pun? Puteau s-o pun n salon, deoarece camera aceasta era cea mai deprtat de brlogul familiei i avea intrare separat. Dar pe ce s-o pun ? Pe scaune ? Se tie c pe scaune li se aterne numai liceenilor cind vin acas n noaptea de sm-blt spre duminic, or pentru o persoan ca Ivan Ilici asta ar fi nsemnat o mare lips de respect. Ce-ar zice el a doua zi, vzndu-se culcat pe scaune ? Pseldonimov nici nu voia s aud de una ca asta. Nu rmnea dect .s-l iduc n patul nupial. Patul acesta, aa cum am mai spus, se afla ntr-o miic odi, chiar lng sufragerie. Avea pe el o saltea mare, nou-nou, rufria de pat curat, patru perne de percal roz, n fee de muselin cu volane. Plapuma era de atlaz, de culoare roz, cusut cu model. Dintr-un inel de aur aflat deasupra atirnau perdelue de muselin. Pe scurt, totul era aa cum se cuvine i oaspeii, care poposir aproape cu toii in 'dormitor, i ludaser aranjamentul. Mireasa, cu toate c nu-l putea suferi pe Pseldonimov, a venit pe aici de c-teva ori n cursul serii, mai ales pe furi, ca s se uite. Care i-a fost indignarea i mnia cnd a aflat c n patul ei nupial vor s-l pun pe bolnavul care suferea, pare-se, de pnte-craie. Mmiica miresei a ncercat s-i in partea, drcuind i fgduind s se plng a doua zi lui brbatu-su, dar Pseldonimov s-a artalt tare i i-a impus hotrrea : Ivan Iliici fu transportat ,n dormitor, iar tinerilor cstorii li se aternu pe scaune, n salon. Mireasa scncea, gata s sar la oricine, dar nu cutez s nu se supun : cunotea foarte bine crja lui ttne-su i tia c a doua zi el avea s-i cear neaprat o anumit socoteal amnunit. Ca s-o mai liniteasc, se aduser n salon plapuma roz i pernele cu fee de muselin. Chiar atunci a venit i tnrul cu caleaca ; aflnd c nu mai e nevoie de caleaca s-a speriat grozav. Trebuia s plteasc i el n-avusese un gologan de cnd se tia. Pseldonimov se declar falit. ncercar s-l nduplece pe birjar, dar acesta fcu glgie, i chiar ncepu s bat n obloane. N-a putea spune amnunit cu ce s-a

sfrit trenia asta. Se pare c tnrul a plecat ca ostatec cu caleaca n cartierul Peski, n strada Rojdestvenskaia, unde avea de gnd s-l trezeasc pe un student care nnoptase la nite cunoscui de-ai si i s ncerce s ia bani de la el, dac o avea. Se fcuse ceasul cinci cnd tinerii cstorii ifur lisai singuri i ncuiai n 9 salon. La cptiul bolnavului a rmas pentru toat noaptea mama lui Pseldonimov. S-a aciuat pe jos, pe un covora, i s-a nvelit cu uba, dar de dormit nu putea s doarm, pentru c trebuia s se scoale din clip n clip : Ivan Ilici avea un cumplit deranjament de stomac. iPseldonimova, care era o femeie curajoas i generoas, l-a dezbrcat ea singur, a scos toate hainele de pe el, l ngrijea ca pe propriul ei fiu d toat noaptea a tot scos afar, prin coridor, vasul de trebuin, aducndu-l pe urm napoi. i totui nenorocirile acestei nopi erau departe de a se fi sfrit. Nu trecur bine zece minute dup ce tinerii cstorii fur ncuiai i lsai singuri n salon, cnd deodat se auzi un ipt sfietor, departe de a fi un ipt de bucurie, pentru c era de-a binelea lugubru. iptul, repetat, fu urmat de un zgomot, de trosnete ca i cnd ar fi czut nite scaune, i ntr-o clipit, n odaia nc cufundat n ntuneric, ddu buzna gloata ntreag de femei, mai mult dezbrcate, ipnd de spaim. Femeile acestea erau : mama tinerei cstorite, sora ei mai mare, care i lsase singuri n tot acest rstimp copiii bolnavi i cele trei mtui j venise ontc-ontic chiar i cea cu coasta rupt. Era de fa pn i buctreasa, pn i nemoaica aceea cate spunea poveti i de sub care fusese smuls cu de-a sila, pentru tinerii cstorii, propria ei saltea de puf, cea mai bun din cas, singura ei avere. Toate femeile astea respectabile i agere se furiaser de vreun sfert de ceas Idin buctrie, pe coridor, n vrful picioarelor, i trgeau cu urechea din antret, roase de cea mai inexplicabil curiozitate. ntre timp, cineva aprinse la repezeal o luminare i tuturor li se nfi o privelite neateptat. Scnu-nele, care nu putuser suporta dubla greutate i care susineau salteaua larg numai din margini, se deplasaser i salteaua czuse ntre ele pe jos. Mireasa se smiorcia, furioas, cumplit de revoltat. Pseldonimov, cu moralul zdrobit, sttea ca un criminal prins in flagrant delict. Nici mcar nu ncerca s se apere. Din toate prile se auzeau exclamaii i ipete scurte. Auzind zgomot, a venit fuga i mama lui Pseldonimov, dar de data aceasta mmica miresei s-a dovedit a fi mai tare. Mai nti l-a acoperit pe Pseldonimov de reprouri ciudate i n cea mai mare parte nedrepte, de feluil acesta : ,,Ce 4* 51
brbat mai eti tu, mi omuie, dup asta t Dup aa ruine, mi omule, nu mai eti bun de nimic !" etc, iar la urm, apucndu-i frica de mn, o lu de ling brbatu-su i o duse la ea, lunid asupr-i rspunderea 'de ia ida a doua zi socoteal aprigului printe. Dup ea placar toate celelalte femei, dnid din cap i minunndu-se. Cu Pseldonimov rmase numai maic-sa, ncercnd s-l consoleze. Dar el o alung ndat de lng ,dnsul. Nu-i ardea lui de consolri. Se tr pn la canapea i se aez, cufundai n gnduri negre, aa cum era, descul i numai n cma i indispensabili. Gndurile i se nvlmeau n cap. n rstimpuri, cuprindea cu privirea, parc mainal, odaia aceasita unde nu idemulit nc ise zbenguiau dansatorii i unde mai plutea :n aer fum de iigar. Pe podeaua murdar ca vai de lume se mai lfiau mucuri de igri i hrtii de nvelit bomboane. Ruinele patului nupial i scaunele rsturnate stteau mrturie a deertciunii celor mai frumoase si mai ntemeiate sperane i vise pmnteti. Sttu aa aproape un ceas. (Prin cap i se perindau gnduri grele, ca bunoar ce-l ateapt aicum lia serviciu. i ddu seama, chinuit de 6uierini, c Itrebuie s-i schimbe neaprat slujba, c dup toate cele ce s-au ritirmplat an seara asta nu mai poate rmne la vechea islujb. Se gndea i 'la Mlekoipitaev, care chiar a doua zi, cu siguran, ll va pune iari s joace cazaciocul, ca s-i ncerce supunerea, i ddu seama de asemenea, c deii Mlekopibaev a dat cincizeci de ruble pentru ziua nunii, care s-au cheltuit pn la icel din urm ban, nici nu s-a .gndit s-i dea cele patru sute de ruble de zestre, nici vorb de aa ceva. i apoi nici n ce privete casa nu se fcuser actele de trebuin. Se mai gndea i la nevasit-sa, care l-a prsit n cel mai critic moment din viaa lui, i la ofierul acela nalt icare s-a lsat ntr-un genunchi dinaintea neveste-lsi. Bgase de Seam asta. Se gndea la cei apte draci care zceau n soia lui, aa cum dduse mrturie nsui printele iei, ;i la reteveiul pregtit pentru alungarea lor... Desigur, se simea n puteri s ndure multe, dar soarta i jucase pn la urm asemenea renghiuri, inct, n definitiv, putea s se i ndoiasc de puterile sale. Aa se tnguia Pseldonimov. ntre timp, mucul de luminare ncepuse is se sting. Lumina lui plpia, cznd drept pe profilul lui Pseldonimov, i-l ntiprea n proporii mrite pe 52 perete, cu gtul lung, cu nasul coroiat i cu dou smocuri de pr atrnndu-i pe frunte i la ceaf. n sfrit, simind aerul proaspt al dimineii, se ridic, cu sufletul rebegit i amorit, se tr pin la salteaua ce zcea ntre scaune i, fr-a ndrepta nimic, fr a stinge mucul de luminare, fr mcar a-i pune o pern sub cap, se strecur de-a builea n aternut i se cufund ntr-un somn greu, ca de plumb, aa cum de bun seam e somnul

celor osndii s fie a doua zi biciuii. Pe de alt parte, ce oare B-ar fi putut asemui i cu cumplita noapte pe care a petrecut-o Ivan Ilici Prailimski n patul nupial al nefericitului Pseldonimov ! O vreme, durerea de cap, greaa i celelalte accese foarte neplcute nu l-au slbit nici o clip. Erau nite chinuri infernale. Contiina, cu toate c aibia mai plpia n capul lui, strlumina asemenea huri de groaz, asemenea tablouri sumbre i abjecte, nct ar fi fost mai bine nici s nu-ii fi venit n fire. De altfel, n capul lui toate se nvlmeau nc. O recunotea, bunoar, pe mama lui Pseldonimov, auzea ndemnurile ei de felul acestuia: Rabd, drguule, rabd, taic; cu xbdarea treci marea", o recunotea, dar nu-i putea da logic seama de prezena ei n preajma lui. Avea vedenii oribile : cel mai des :se nfia Semion Ivanci, dar cnd ise uita mai bine, vedea c nu era Semion Ivanici, ci nasul lui Pseldonimov. i zrea pe pictorul cu apucturi prea slobode i pe ofier, i pe btrna aceea legat la falc. Cel mai mult i atrgea atenia inelul de aur de deasupra capului, prin care erau petrecute perdeluele. l desluea limpede n lumina firav a mucului de luminare ce lumina odaia i se tot ntreba la ce-o fi slujind inelul acesta, de ce se all aici, ce vrea s nsemne. A i ntrebat-o n c-teva fnduri pe btrn, dar spunea, ise vede treaba, altceva dect ar fi vrut s spun, i apoi se pare c nici ea nu-l nelegea orict se cznea el s-o lmureasc. n sfrit, la revrsatul zorilor, accesele au contenit i Ivan Ilici a adormit butean, cufundat ntr-un somn fr vise. A dormit vreun ceas, iar cnd s-a trezit, era perfect contient, simind o insuportabil durere de icap i un gust oribil n gur, pe limba care i sie fcuse ca ide psl. Se ridic lin coate, arunc o privire n jur i rmase pe gnduri. Lumina splcit a dimineii, rzbind rj.tj^o lie ngust prin crptura obloanelor, tremura 53

pe perete. Era aproape de ceasurile iapte dimineaa. Dar dnd Ivan Ilici i ddu seama i i aminti de tot ce i s-a ntim-plat de cu sear, cnd i aduse aminte de toate peripeiile sale de la cin, de actul de eroism ratat, de cuvntarea care a rostit-o la mas ; cnd i se nfi dintr-o dat, ngrozitor de limpede, tot ee-ar fi putut s ias acum din asta, tot ce o s se spun i o s se cread acum despre el-, icnd i fcu ochii roat .i vzu, n sfriit, ln ce hal fr hal adusese el panicul pat nupial al subalternului su, o, atunci simi n inim o ruine aa de cumplit i nite chinuri aa de atroce, nct scoase un ipt, i acoperi faa cu minile i se triai disperat cu capu-n pern. n clipa urmtoare sri din pat, vzu alturi, pe un scaun, hainele sale, frumos aranjate i gata curate, 'le apuc i ncepu s se mbrace zorit, uitn-du-se mereu n dreapta i n stnga, cuprins, cine tie de ce, de o spaim teribil. Tot aici, pe alt scaun, se aflau blana lui, i cciula, i mnuile galbene n cciul. Vru s-o tearg pe furi, dar deodat se deschise ua tei intr btrna Pseldoni-mova, cu un lighean de lut i cu un ulcior n mn. Pe umr i atrna un ltergar. Puse jos ulciorul i-i spuse fr vorb mult c trebuie neaprat s se spele. Vai, itaiic, spal-te ; nu se poate s stai nesplat... n clipa aceea, Ivan Ilici i ddu seama c dac pe lumea asta exist mcar o fiin de care el ar putea acum s nu se ruineze i s nu se teactn, e tocmai btrna asta. Se spl aadar. Mai trziu, mult vreme anc, n clipele grele ale vieii lui, i-a adus aminte, printre celelalte mustrri de contiin, i de toat atmosfera trezirii sale de atunci, i de ligheanul acela de lut, dimpreun cu ulciorul de faian umplut cu ap rece n care mai pluteau bulgri de ghea, i de spunul acela oval, nvelit utr-o hlrtiu xoz, cu nite difere imprimate pe el, de vreo cincisprezece copeici, cumprat, se vede treaba, pentru tinerii cstorii, dar pe care l-a lnceput Ivan Ilici ; i de btrna cu tergarul cu brie petrecut peste umrul stng. Apa trece l nvior. Se terse i, fr s spun o vorb, fr mcar a-i mulumi acestei surori de caritate, lu cciula, i arunc pe umeri blana pe care i-o ntinsese Pseldonimova i, trecnd prin coridor i prin buctrie, unde mieuna deja pisica i unde buctreasa, ridicndu-se n coate n aternutul ei de pe jos, se uit cu o lacom curiozitate n urma lui, iei zorit n curte i in strad, i se repezi 1 primul birjar oare trecea 54 pe acolo. Era o diminea geroas i o pcl glbuie mai nvluia casele i toate lucrurile. Ivan Ilici i ridic gulerul. Credea c (toi se uit la el, c toi l recunosc i tiu cine e... Opt zile n-a ieit din cas i nu s-a dus la serviciu. Era bolnav, cumplit de bolnav, dar crnai mult moral dect fizic. n aceste opt zile, a ndurat nite chinuri de iad i de bun seam c ele aveau s-i fie puse,la socoteal pe lumea cealalt. Erau momente cnd se gndea s se clugreasc. Da, da. Atunci nchipuirea lui o lua razna de-a binelea. I se n-fiia o cntare nceat, subpmntean, o racl deschis, traiul intr-o chilie retras, vedea pduri i sihstrii ; dar, dezmeticindu-se, recunotea aproape ndat c toate astea snt nite aiureli i exagerri ngrozitoare i se ruina de aiurelile astea. Apoi urmau crize morale care priveau son existence manquee. (Pe urm, ruinea izbucnea din nou n sufletul lui i punea dintr-o dat stpnire pe dnsul, prjolind i mistuind totul. Se cutremura i i nchipuia cte i mai cte. Ce au s zic despre el, ce au s cread, cum o s intre el n birou, ce

uoteli au s-l unmreasc un an ntreg, zece ani, toat viaa. ntmplarea lui va irmine n posteritate. Cteodat, se pierdea att cu firea, nct era gata s se duc imediat la Semion Ivanovici i s-i cear iertare, solicitndu-i totodat prietenia... Nici mcar nu cuta s-i dea dreptate i se nvinovea definitiv : nu-si gsea nici o justificare i- era ruine s se justifice. Se gndea, de asemenea, s^i dea demisia i s se dedice, n singurtate, fericirii omenirii. n orice caz, trebuia neaprat s-i schimbe toate cunotinele, ba chiar aa fel, nct s stirpeaisc orice amintire despre persoana sa. Pe urm, i zicea c i astea snt aiureli i c lucrurile mai pot fi nc ndreptate dac se va arta deosebit de sever cu subalternii. Atunci ncepea s spere i s prind curaj. n sfrit, dup opt zile de ndoieli i de chinuri, simi c nu mai poate suporta incertitudinea i un beau matin * se hotr s se duc la serviciu.
* Intr-o bun diminea. (Fr.)

Mai nainte, cnd iedea acas, apsat de gnduri, i-a nchipuit de o mie de ori cum i va face intrarea n birou. Se convingea, ngrozit, c via auzi negreit n urma .sa uoteli echivoce, >.c va vedea chipuri avnd ntiprite pe ele o expresie echivoc, c va strni zmbete rutcioase. Care i fu ns mirarea cnd, n fapt, nu se ntmpl nimic din toate astea. Fu primit cu tot respectul ; oamenii l salutau ; toi erau gravi; toi erau ocupai. Bucuria i umplu inima cnd se vzu n cabinetul su. Se apuc imediat i ct se poate de serios de lucru, ascult cteva rapoarte i lmuriri, puse mai multe rezoluii. Simea c niciodat nc n-a judecat i n-a luat hotrri ntr-un ch^p att de inteligent i cu atita pricepere ca n dimineaa asta. Vedea c toi snt mulumii de el, c i dau cinstirea cuvenit, c li arat tot respectul. Nici cea mai bnuitoare fire n-ar fi putut s bage de seam nimic suspect. Lucrurile stteau cum nu se poate mai bine. n sfrit, i fcu apariia Akim Petrovici, cu nite hrtii. La vederea lui, ceva parc l nep pe Ivan Ilici drept n inim, dar numai pentru o clip. Se ocup de Akim Petrovici, i vorbi cu un aer important, i art cum trebuie s procedeze i-i ddu lmuririle cuvenite. Observ numai c parc evit s se uite prea mult la Akim Petrovici, ori mai bine zis c Akim Petrovici se teme s se uite la el. Dar iat c Akim Petrovici a terminat i s-a apucat s strng hrtiile. Mai e si, ncepu el pe un ton ct se poate de sec, cererea funcionarului Pseldonimov 'de transferare la alt departament... Exoelena-sa Semion Ivanovici ipulenko i-a promis un post. Se solicit asentimentul dumneavoastr, excelen. A, va s zic se transfer ? zise Ivan Ilici i simi c i se ia o mare piatr de pe inim. Se uit la Akim Petrovici i n clipa aceea privirile lor se ntlnir. M rog, din partea mea... eu snt gata, rspunse Ivan Ilici. Akim Petrovici voia, pare-se, s-o tearg ct mai repede. Dar Ivan Ilioi se hotr deodat, ntr-un elan de noblee, s spun jpn la capt ce avea de spus. Se pare c iari era inspirat. Transmite-i, ncepu el, aintindu-i privirea limpede i ptruns de o aidnc semnificaie asupra lui Akim Petrovici, transmite-i lui Pseldonimov c eu nu-i doresc rul ; da, nu
56

i-l doresc I... C, dimpotriv, snt gata chiar s uit ceea ce fost, s uit totul, totul... Deodat ns, Ivan Ilici i nghii vorba, urmrind, uluit, comportarea ciudat a lui Akim Petrovici, care, dei l tia un om cu scaun la cap, s-a dovedit a fi, cine tie de ce, un mare prost. n loc s asculte pn la capt, s-a nroit la culme, a nceput s fac de zor temeneli i chiar ntr-un chip necuviincios, nite plecciuni scurte, trgndu-se n acelai timp ndrt spre u. Pe chipul lui se citea dorina de a intra n pmnt, ori, mai bine zis, de a se vedea mai repede la masa lui. Rmas singur, Ivan Ilici se ridic, buimcit, de pe scaun. Se uit n oglind, dar parc era un altul. Nu, severitate, severitate i numai severitate ! opti, aproape incontient, i deodat se nroi tot. Simi deodat o asemenea ruine i pe suflet o greutate aa de mare cum nu i se mai ntmplase nici n cele mai insuportabile momente din rstimpul icelor opt zile de boal. N-am reuit!" i zise i se ls neputincios pe scaun.

S-ar putea să vă placă și