Sunteți pe pagina 1din 586

Alvin Toffler

Socul viitorului

Alvin Toffler

OCUL VIITORULUI
FUTURE SHOCK

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cuprins
Cuvnt nainte Introducere PARTEA nti: MOARTEA PERMANENEI A 800-a perioad de via Musafirul nepregtit Ruptura cu trecutul Tendina de accelerare Timp i schimbare Orae subterane Motorul tehnologic tiina e combustibil Fluxul situaiilor Ritmul vieii Oamenii viitorului Ateptarea duratei
2

Alvin Toffler

Socul viitorului

Conceptul de tranzien

PARTEA A DOUA: TRANZIENA Obiecte: societatea care azvrle Mireasa n rochie de hrtie Supermarket-ul disprut Economia nepermanenei Terenul de joc portabil Palatul de distracii modular Revoluia nchiriatului Necesiti temporare Maina de fabricat bagatele Locuri: noii nomazi Clubul celor 3.000.000 de mile Flamenco n Suedia Migraie ctre viitor Sinucideri i autostop Migranii triti Instinctul rentoarcerii acas

Alvin Toffler

Socul viitorului

Demiterea geografiei Oameni: omul modular Preul angajrii Durata relaiilor umane Bun-venit n grab Prieteniile n viitor Prieteni de luni pn vineri Recrui i dezertori nchiriai o persoan Cum s pierzi prieteni Ci prieteni? Deprinderea copiilor cu fluctuaia Organizaii: viitoarea ad-hocraie Catolici, bisericue i pauze de cafea Rsturnarea organizaional Noua ad-hocraie Prbuirea ierarhiei Dincolo de birocraie Informaia: imaginea cinetic

Alvin Toffler

Socul viitorului

Twiggy i mezonii K Valul freudian O avalan de best-sellers Mesajul elaborat tehnic Mozart sincopat Semianalfabetul Shakespeare Arta: cubiti i cineticieni Investiia neural

PARTEA A TREIA: NOUTATEA Traiectoria tiinific Noua Atlantid Soarele i personalitatea Vocea delfinului Fabrica biologic Corpul proiectat Organul tranzient Cyborgii printre noi Negarea schimbrii

Alvin Toffler

Socul viitorului

Fctorii de experiene Prjitura psihic prefabricat Feticane servante n cer Industrii experimentale Medii nconjurtoare simulate Medii nconjurtoare reale Economia sntii mintale

PARTEA A PATRA: DIVERSITATE Originile excesului de opiuni Proiectai-v un Mustang Computere i sli de clas Filme specializate Proliferarea subcultelor Oamenii de tiin i oamenii banilor Specialitii distraciilor Ghetoul tinerilor Triburile matrimoniale Hippies Incorporated

Alvin Toffler

Socul viitorului

Fluctuaia tribal Umilul slbatic O diversitate de stiluri de via Motociclitii i intelectualii Creatori de stiluri i minieroi Uzine de stiluri de via Fora stilului O supraabunden de euri Societatea liber

PARTEA A CINCEA: LIMITELE ADAPTABILITII


ocul viitorului: dimensiunea fizic Schimbrile vieii i boala Reacia fa de nou Reacia de adaptare ocul viitorului: dimensiunea psihologic Individul suprasolicitat Bombardarea simurilor Suprasolicitarea informaional

Alvin Toffler

Socul viitorului

Stressul decizional Victimele ocului viitorului Societatea victim a ocului viitorului

PARTEA A ASEA: STRATEGII PENTRU

SUPRAVIEUIRE
nfruntnd ziua de mine Influenarea direct Zone de stabilitate personal Gruparea situaional Sftuirea persoanelor n criz Refugii la jumtatea drumului Enclave ale trecutului Enclave ale viitorului Srbtorirea la scar mondiala cuceririi spaiului cosmic nvmntul la timpul viitor coala erei industriale Noua revoluie a nvmntului Atacul organizatoric

Alvin Toffler

Socul viitorului

Actualizarea programei analitice Diversificarea datelor Unificarea tehnicilor Tacticile de previziune Supunerea tehnicii Repercusiunile tehnicii Alegerea unui stil de civilizaie Tranzistorii i sexul Un consiliu pentru tehnologie Pavza ambiental Strategia prospectivei sociale Moartea tehnocraiei Umanizarea planificatorului Orizonturile temporale Anticiparea democratic

Mulumiri Bibliografie

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cuvnt nainte

ocul viitorului este un produs tipic al ambianei americane de la sfritul anilor '60, cnd mutaii demografice de o amploare fr precedent au dus la sufocarea urban, cnd rsturnri brute n modul de via pricinuite de revoluia tehnologic s-au mpletit cu explozia rasial i cu rebeliunea din universiti i cnd pe deasupra acestor fenomene copleitoare a izbucnit ceea ce se numete criza ecologic, descoperirea alarmant c poluarea apei, aerului i solului amenin nsi existena uman. ocul viitorului este strigtul unei societi asediate de crize i speriate de incapacitatea instituiilor ei de a le controla. Cartea lui Alvin Toffler este n acest sens extrem de reprezentativ. Aa se explic vlva pe care a produs-o, succesul ei de librrie i faptul c titlul ei a intrat n limbajul curent i a devenit o formul de referin n literatura social, n pres, n jargonul omului de cultur contemporan. Tot combtnd teoria excepionalismului american, istoricii i sociologii care cad n cealalt extrem a unor legiti universale absolute scap din vedere c n aceast ar imens ct un continent s-au vrsat patru mari fluvii migratoare din celelalte continente, care au dus la contopirea unor rase i naionaliti diferite ntr-un imens creuzet demografic, c aici s-a produs o evoluie istoric n care dinamica productivitii industriale i puterea de expansiune a capitalismului, lipsit de frnele rmielor feudalismului european, s-au afirmat ca nicieri altundeva; dac la nceputul acestui secol,
10

Alvin Toffler

Socul viitorului

60% din populaia american tria nc n mediul rural, n prezent muncitorii i funcionarii formeaz majoritatea absolut a populaiei active, iar n agricultur au rmas ocupai doar 3,6%! ntr-o singur generaie, marile orae i-au dublat i chiar triplat populaia, i concomitent numrul americanilor care au evadat din metropolele zgomotoase i poluate spre suburbii a trecut de 70.000.000. Paralel cu legendarul exod spre vest i middle-west a avut loc nvala negrilor din sud spre nord, unde reprezint acum peste un milion jumtate n New York, peste un milion n Chicago i Detroit, iar n capital, Washington, peste 70%! n campusurile universitare miun peste 7.000.000 de tineri. Toate au crescut n proporii nelinititoare, ca acele animale uriae care apar deasupra oraelor n filmele de groaz ale televiziunii americane. Nu-i de mirare c mutaii demografice i dezrdcinri sociale att de formidabile pricinuiesc tensiuni, nevroze, anxieti la o scar fr precedent, c consumul de calmante i somnifere, pentru a nu mai vorbi de marijuana, hai, L. S. D. i alte stupefiante, bate toate recordurile, c bolile cardiace sunt pe primul loc, iar numrul psihiatrilor i specialitilor n boli nervoase a crescut cu 44% n numai cinci ani. Toate aceste procese sociale i calamiti sociale au fost impulsionate, accelerate, iar uneori generate de revoluia tiinifictehnic contemporan: n numai dou decenii, comunicaiile au devenit universale i instantanee, informaiile au fcut explozie, transporturile aviatice au ntrecut sunetul, armele au devenit planetare ca raz de aciune i putere distructiv. Iar caracteristica acestei revoluii rezid n aceea c descoperirile ei i inovaiile tehnice se aplic cu att mai rapid cu ct nivelul de dezvoltare economico-tehnologic este mai nalt. n America viteza impactului social al revoluiei tehnice a depit att de mult limitele normale,
11

Alvin Toffler

Socul viitorului

nct oamenii au nceput s priveasc tehnologia modern ca pe o for supranatural imposibil de stpnit, amenintoare i ostil societii. Imperativul tehnologic lansat de Galbraith a surclasat chiar i mitul sacrosanct al ideologiei capitaliste free enterprise, libera ntreprindere. Pentru a nelege ocul viitorului, cititorul trebuie s-l proiecteze pe acest enorm ecran american. Meritul lui Alvin Toffler este de a fi reuit s prind aspectele caracteristice ale noii fenomenologii sociale, opernd pe ntreaga gam extraordinar de divers a rapidelor transformri moderne n producie, comunicaii, transporturi, informaii i a schimbrilor pe care acestea le produc n ritmul de via al omului, n deprinderile i habitudinile sociale, n mobilitatea i relaiile oamenilor, n organizaiile i instituiile lor sociale. Teoria lui este c aceste schimbri constituie procesul prin care viitorul invadeaz viaa oamenilor, c ritmul accelerat n care se produc pune la ncercare nsi capacitatea de adaptare a omului, i c atunci cnd aceast capacitate este covrit, consecina este ocul viitorului. Definit laconic, ocul viitorului este reacia la suprastimulare. ntr-adevr, n mod ideal, revoluia tiinific-tehnic ar fi trebuit s se produc ntr-o societate uman n care omul controleaz toate mecanismele economice i sociale, inclusiv tehnica. n cadrul conceptual al unui asemenea model social, ocul viitorului pe care-l sufer astzi societatea american ar putea fi descris ca tributul pe care ea l pltete pentru ntrzierea ei istoric. Cnd Toffler se ntreab dac se poate tri ntr-o societate care a scpat de sub control, el nimerete cum sun o expresie american drept n ochiul taurului. Aici e aici i nu poi s nu fii de acord cu autorul cnd, dup ce nir asemenea fenomene sociale
12

Alvin Toffler

Socul viitorului

explozive ca urbanizarea, conflictul etnic, migraia, populaia, crima, face constatarea c efortul de a le capta i ine sub control este din ce n ce mai ineficace n cadrul sistemului social respectiv. i atunci se ntreab el din nou cum putem prentmpina ocul viitorului n proporii de mas, ajustnd selectiv ritmul schimbrii, ridicnd sau cobornd nivelul stimulrii, cnd guvernele par incapabile chiar i s ndrepte schimbarea n direcia corect?Pn aici totul este n regul. Ideea c trim ntr-o societate n schimbare, ntr-o lume n schimbare i n genere conceptul de schimbare social (social change) este acceptat cvasiunanim n literatura socialpolitic american. Fenomenele descrise n aceast carte s-au impus ateniei cu o asemenea for, nct chiar i acele coli de gndire care respingeau n trecut ideea de schimbare social, acum o accept. Dar, aa cum vom vedea, revizuirea acestei preri are un caracter tactic, fiind subordonat n ultim instan scopului strategic al salvgardrii sistemului n ansamblu. Poate n nici un alt domeniu al tiinelor sociale nu apare acest substrat ideologic mai transparent ca n futurologie. Caracteristica principalelor proiecii n viitor elaborate n America const n aceea c sunt extrem de lungi n privina schimbrilor tehnologice i extrem de scurte n privina schimbrilor sociale. Scenariul tipic ncepe ca o prezentare impresionant a descoperirilor tiinifice care n urmtoarele trei decenii vor instaura era electronicii i a calculatoarelor, a ciberneticii, a automatizrii i energiei nucleare, pentru ca n cele din urm s aterizeze lin ntr-o societate n care structurile sociale sunt pstrate n forma actual ca ntr-un freezer istoric. n Lumea Standard a anului 2000 anticipat de Tierman Kahn i Anthony Wiener, revoluia cibernetico-informatic va permite guvernelor s conduc societatea aa cum un pilot mnuiete
13

Alvin Toffler

Socul viitorului

avionul, dar oamenii de afaceri vor continua s fie intens ocupai cu afacerile lor ca ntr-o adevrat businessopia! Revoluia tehnetronic, descris n termeni temerari de Brzezinski ca o for care rstoarn totul moravuri, structuri sociale, valori i concepii , pn la urm las capitalismul intact. Chiar i cutremurtoarele proiecii ale dezechilibrului ecologic gen Limitele creterii, care anun prbuiri cataclismice n anul 2000 sau 2100, au drept premis c nu vor avea loc schimbri mari n valorile umane i nici n funcionarea sistemului populaie-capital aa cum a operat n ultimele secole. Alvin Toffler se ferete cu grij de aceste pri eseniale cum le-ar numi Caragiale. Cmpul lui de cercetare nu se extinde asupra sistemului global; el nu urmrete nici efectele pe care tehnologia modern le are asupra structurii sociale i a relaiilor de clas i nici asupra funcionrii sistemului economic. Problematica social este limitat la patologia social, la maladiile sociale pe care le provoac supraindustrializarea i la stress-ul la care este supus organismul biologic, biosistemul uman, cnd este confruntat cu schimbri att de rapide nct depesc capacitatea lui de adaptare. Preocuparea esenial a autorului este stabilirea unui diagnostic corect i prescrierea unui tratament, a unei terapii menite a vindeca sau mcar a alina durerile pricinuite de ocul viitorului, ceea ce el numete strategie pentru supravieuire. Reetele oferite ncep cu cele la nivel personal, i apoi la nivel de grup, reorganizarea nvmntului, supunerea tehnicii, planificarea i, n sfrit, educaia futurologic, inclusiv forme organizate pentru a-i obinui pe oameni s triasc colectiv n viitor democraia anticipatoare. Dar problema esenial pe care o ridic Toffler nsui, cea a controlului social, fr de care omul nu poate domestici fora tehnologiei moderne i nvala ei n viaa social, rmne deschis. Autorul nu ofer nici o reet n aceast privin. El nici mcar nu se
14

Alvin Toffler

Socul viitorului

ntreab dac se poate realiza controlul social ntr-un sistem care funcioneaz pe baza proprietii i a iniiativei private i al crui stimulent principal este profitul maxim. Departe de noi gndul c rspunsul la problema controlului social este simplu sau c exist vreo reet gata preparat, cu att mai mult cu ct este vorba de o societate att de complex ca cea american. Ceea ce inem ns s subliniem este c a preconiza drept soluie modificri de comportament personal sau de grup, reforme n nvmnt i educaie, msuri de planificare i de trire colectiv n viitor nseamn a rmne la suprafaa lucrurilor. Controlul social reclam transformri profunde i radicale nu numai n suprastructura, ci i n baz, reclam schimbarea ntregului sistem. n mod evident, Toffler nu este dispus s abordeze problema ntr-un mod att de radical. Ca fost editor al cunoscutei reviste Fortune, care s-a specializat n ierarhia corporaiilor miliardare pe plan mondial, el nici nu simte chemare spre o asemenea comand social. Ceea ce ns el reuete s fac cu succes este s prezinte pregnant acest cancer al istoriei, acest conflict ntre o tehnologie avansat i o societate ntrziat. Dat fiind c revoluia tiinific-tehnic este un fenomen mondial, iar efectele ei se resimt peste tot, modelul lui Toffler, n care aceste efecte sunt ridicate la ptrat, are, ca s spunem aa, o nsemntate internaional. Terenul su de predilecie fiind America, vedem aceste efecte printr-o lup care are darul de a revela puternic fenomene i procese imperceptibile cu ochiul liber sau aflate aiurea doar ntr-o form incipient, embrionar. Numai c tehnologia nu acioneaz n mod direct asupra vieii sociale i politice, ci prin intermediul forelor sociale, al claselor i
15

Alvin Toffler

Socul viitorului

naiunilor, i de aceea consecinele umane i sociale ale revoluiei tehnologice nu sunt identice n toate tipurile de organizare social, dup cum cunosc grade i intensiti diferite n raport cu nivelul de dezvoltare economic al unei ri sau alteia. Asemenea fenomene descrise de Toffler sub noiunea de tranzien, ca rochiile de hrtie purtate o singur dat i apoi zvrlite la co, ca colile construite temporar pentru a fi ulterior mutate dup necesiti sau ca automobilele care nu trebuie s dureze dect doi, maximum trei ani, potrivit concepiei demodrii planificate, in n mod evident de un sistem economic care are nevoie de o stimulare artificial a consumului pentru a maximiza profiturile i a prentmpina crizele de supraproducie. Viziunea tofflerian a unei societi industriale general valabile care se afl n faza trecerii la supraindustrialism, ca i conceptul societii postindustriale al lui Daniel Bell nu reprezint dect forme de escamotare a diferenelor de ornduire social i de camu flare a conflictelor de clas din snul societii capitaliste, ntr-un anumit sens, aceste formule sunt oferite ca o alternativ la teoria marxist, la modelul marxist de rezolvare a contradiciilor societii capitaliste, care constituie un rspuns la problema fundamental ridicat de Toffler controlul social. n acelai timp, noi, marxitii, tim prea bine c revoluia tiinific-tehnic, prin nsi fora ei obiectiv, produce o serie de efecte n orice societate, indiferent de sistemul economic i social. Industrializarea este nsoit peste tot de urbanizare, iar accelerarea acestui proces prin efectul revoluiei tiinifice-tehnice constituie un fenomen social cruia sociologii romni i-au i consacrat cteva studii remarr cabile. Cititorului romn nu-i va fi greu s identifice n paginile crii de fa i alte efecte pe care le resimte societatea noastr, chiar dac ele nu capt proporiile unui oc al viitorului. Dealtfel, ele au constituit i constituie obiectul unei preocupri
16

Alvin Toffler

Socul viitorului

constante a partidului i statului nostru, iar msurile i deciziile adoptate pe acest plan, inclusiv iniierea unei aciuni de prospectare tiinific a dezvoltrii economico-sociale ca metod de fundamentare a actualelor planuri economice, sunt binecunoscute. Aici se deschide n faa cercettorilor marxiti din Romnia un vast cmp de investigaie concret i de elaborare teoretic creatoare, deoarece marele salt n tiin i tehnic, precum i prefacerile sociale adnci din lumea contemporan ridic probleme noi, care cer soluii noi. ocul viitorului este n acest sens un stimulent, demonstrmd o dat mai mult c aceste probleme noi reclam o viziune revoluionar nu numai asupra tehnologiei, ci i asupra societii. Silviu Brucan

Introducere

Aceast carte i propune s nfieze ce li se ntmpl oamenilor atunci cnd schimbrile care intervin n viaa lor i copleesc. Ea trateaz despre felul n care reuim sau nu reuim s ne adaptm viitorului. S-a scris mult despre viitor. Crile despre lumea ce va s vin au, n majoritatea lor, un timbru aspru, metalic. Paginile de fa se ocup ns cu aspectul moale sau uman al zilei de mine. De asemenea se ocup de cile pe care vom ajunge probabil la acest mine. Ele trateaz probleme banale din viaa noastr zilnic: produsele pe care le cumprm i le aruncm, locurile pe care le prsim, comunitile n snul crora trim, oamenii care se perind,
17

Alvin Toffler

Socul viitorului

cu pai tot mai grbii, prin viaa noastr. Prietenia i viaa de familie sunt cercetate n perspectiva viitorului. Sunt investigate noi i ciudate subculturi i moduri de via, mpreun cu o diversitate de alte teme, de la politic i terenuri de joc la salturi n spaiu i la sex. Ceea ce unete toate acestea n carte ca i n via este curentul nvalnic al schimbrii, care a devenit att de puternic nct rstoarn instituiile, modific valorile i ne usuc rdcinile. Schimbarea reprezint procesul prin care viitorul irupe n viaa noastr, i e necesar s ne ocupm mai ndeaproape de ceea ce se ntmpl nu numai ca perspectiv istoric, dar i sub aspectul interesului indivizilor care triesc fremtnd aceast experien. Acceleraia schimbrii n vremurile noastre este ea nsi o for elementar. Tendina de accelerare areconsecine att personale i psihologice ct i sociologice, n paginile ce urmeaz vor fi cercetate pentru prima oar sistematic efectele acceleraiei. Cartea demonstreaz, n mod convingtor, sper, c suntem hrzii a suferi o dezastruoas prbuire adapional dac nu vom reui, n timpul cel mai scurt posibil, s controlm ritmul schimbrii n problemele personale, ca i n problemele societii n general. n 1965 am folosit pentru prima oar, ntr-un articol publicat n revista Horizon, termenul ocul viitorului pentru a descrie tensiunea distrugtoare i dezorientarea crora le cad prad indivizii cnd trebuie s suporte schimbri foarte mari ntr-un timp foarte scurt. Obsedat de aceast idee, mi-am petrecut urmtorii cinci ani vizitnd zeci de universiti, centre de cercetare, laboratoare i agenii guvernamentale, citind nenumrate articole i studii tiinifice i stnd de vorb cu sute de experi care se ocup cu
18

Alvin Toffler

Socul viitorului

diversele aspecte ale schimbrii, ale comportrii de adaptare, ale problemelor viitorului. Laureai ai Premiului Nobel, hippies, psihiatri, medici, oameni de afaceri, futurologi de profesie, filozofi i educatori i-au manifestat preocuparea n legtur cu schimbarea, nelinitea n legtur cu adaptarea, temerile n legtur cu viitorul. Dou idei tulburtoare mi s-au conturat n urma tuturor acestor investigaii. n primul rnd a devenit limpede c ocul viitorului nu mai e un pericol potenial, ndeprtat, ci o adevrat boal de care sufer deja un numr mare de oameni. Aceast condiie psiho-biologic poate fi descris n termeni medicali i psihiatrici. Este boala schimbrii. n al doilea rnd, pe msur ce progresam n cercetrile mele, eram din ce n ce mai nspimntat vznd ct de puine lucruri cunosc despre adaptabilitate att cei care promoveaz i determin schimbri imense n societatea noastr, ct i cei care pretind c se ocup cu pregtirea noastr pentru a putea face fa acestor schimbri. Intelectuali de vaz vorbesc frumos despre educaia n vederea schimbrii sau despre pregtirea oamenilor pentru viitor. n realitate ns nu tim nimic despre felul n care ar trebui s ne pregtim. ntr-un mediu nconjurtor att de rapid schimbtor, cum nu i-a mai fost dat omului niciodat s cunoasc, rmnem ntr-o stare de jalnic ignoran asupra posibilitilor de adaptare ale animalului uman. Psihologii, la fel ca i politicienii notri, sunt nedumerii de rezistena, aparent iraional, fa de schimbare pe care o manifest anumii indivizi i anumite grupuri. eful unei corporaii care vrea s reorganizeze un departament, educatorul care vrea s introduc o nou metod de nvmnt, primarul care vrea s realizeze o
19

Alvin Toffler

Socul viitorului

integrare panic a raselor din oraul su toi, la un moment dat, se lovesc de aceast rezisten oarb. tim ns foarte puin despre cauzele care o genereaz. Pe de alt parte, de ce sunt unii oameni nsetai de schimbare i chiar se nflcreaz de dragul ei, fcnd tot ce le st n putere ca s-i dea via, pe cnd alii fug de ea? Nu numai c n-am gsit rspunsuri la aceste ntrebri, dar am descoperit c ne lipsete o teorie adecvat a adaptrii, fr de care e puin probabil c vom reui vreodat s aflm rspunsurile. Scopul acestei cri este deci de a ne ajuta s cdem la o nelegere cu viitorul de a ne ajuta s facem fa n mod mai eficient att schimbrilor din viaa personal ct i celor din viaa social, prin cunoaterea mai profund a modului cum rspund oamenii la schimbare. n vederea realizrii acestui obiectiv, cartea prezint o nou i cuprinztoare teorie a adaptrii. Ea atrage, de asemenea, atenia asupra unui aspect important, care adesea e trecut cu vederea. Aproape ntotdeauna analiza efectelor produse de schimbare se -concentreaz mai mult asupra destinaiei spre care ne duce schimbarea dect asupra vitezei cu care se face cltoria. n aceast carte ncerc s art c ritmul schimbrii are implicaii diferite, uneori chiar mai importante dect cele legate de direciile schimbrii. Pentru a putea nelege ce nseamn adaptabilitatea, trebuie mai nti s ptrundem sensul acestei idei. Orice ncercare de a defini coninutul schimbrii trebuie s includ ca parte integrant a acestui coninut i consecinele pe care le are ritmul n care se face schimbarea. William Ogburn, cu celebra sa teorie a decalajului cultural, a artat cum se nasc tensiunile sociale din cauza ritmurilor inegale de schimbare n diferitele sectoare ale societii. Conceptul de oc al viitorului i teoria adaptrii care deriv din el presupune c
20

Alvin Toffler

Socul viitorului

trebuie s existe un echilibru nu numai ntre ritmurile schimbrii n diferite sectoare, dar i ntre rapiditatea schimbrii din mediul nconjurtor i ritmul lent al adaptrii umane. Cci ocul viitorului se nate din prpastia crescnd dintre aceste dou ritmuri. Cartea i propune ns mai mult dect expunerea unei simple teorii. Ea vrea s demonstreze, de asemenea, o metod. Pe vremuri oamenii studiau trecutul pentru a arunca oarecare lumin asupra prezentului. Eu ns am ntors oglinda timpului, convins fiind c o imagine coerent a viitorului ne va putea furniza informaii preioase i pentru prezent. Cci e din ce n ce mai greu s nelegi problemele personale ale individului, ca i cele de ordin general fr a face uz de viitor ca de un instrument intelectual, n paginile ce urmeaz, m voi folosi de acest instrument pentru a demonstra ce se poate realiza cu ajutorul lui. n sfrit, i acesta nu e, desigur, aspectul cel mai puin important, cartea i propune s-l transforme pe cititor printr-o metod subtil, dar foarte pertinent. Pentru a reui s facem fa n mod corespunztor schimbrilor rapide din existena noastr, va fi necesar s adoptm o nou atitudine fa de viitor, s devenim contieni de rolul pe care viitorul l joac n prezent. Cartea aceasta i propune s dezvolte contiina viitorului la cititor. n msura n care, dup ce va fi terminat de citit cartea, cititorul se va surprinde gndind la evenimentele viitoare, fcnd speculaii n privina lor sau ncercnd s le anticipeze, cartea i va fi dovedit utilitatea. Odat aceste obiective stabilite, urmeaz la rnd rezervele pe care le avem de fcut. Mai nti, trebuies inem seama de perisabilitatea faptelor. Orice reporter tie din experien c se intmpl adesea ca, lucrnd la un reportaj, lucrurile s-i schimbe
21

Alvin Toffler

Socul viitorului

aspectul i sensul chiar nainte de a-i aterne frazele pe hrtie. n prezent, ntreaga noastr lume e o poveste n care ntmplrile se succed cu repeziciune. De aceea este inevitabil ca ntr-o carte scris de-a lungul mai multor ani anumite fapte s fie depite n intervalul dintre perioada cercetrii, perioada redactrii i momentul publicrii. Unii profesori de la Universitatea A se mut ntre timp la Universitatea B. Anumii oameni politici care aveau poziia X trec ntre timp la poziia Y. Dei m-am strduit n tot cursul elaborrii crii s in ocul viitorului n pas cu timpul, unele date prezentate sunt fr ndoial deja perimate. (Aceasta se ntmpl, bineneles, cu multe cri, dei autorilor nu le prea place s vorbeasc despre acest lucru.) Perimarea datelor are ns o semnificaie deosebit n cazul de fa, ntruct servete la verificarea tezei nsei a crii privind rapiditatea schimbrilor. Scriitorilor le este din ce n ce mai greu s in pasul cu realitatea. nc nu am nvat s concepem, s cercetm, s scriem i s publicm ntr-un timp real. De aceea, cititorii vor trebui s se preocupe mai mult de probleme generale dect de amnunte. Trebuie s facem, de asemenea, o rezerv n legtur cu auxiliarul va. Nici un futurolog nu lucreaz cu preziceri. Acestea sunt lsate pe seama oracolelor de la televiziune i a astrologilor din ziare. Oricine cunoate ct de ct complexitile previziunii nu va pretinde c poate face prognoze absolute. Este ceea ce cu subtil ironie spune un proverb chinezesc: E foarte greu s faci profeii, mai ales n privina viitorului.

22

Alvin Toffler

Socul viitorului

Aceasta nseamn c orice afirmaie cu privire la viitor ar trebui de fapt s fie nsoit de un ir ntreg de rezerve: dac, i, dar, pe de alt parte. A introduce ns ntr-o carte ca cea de fa toate rezervele necesare ar nsemna s-l nbuim pe cititor sub o avalan de s-ar putea ca. i, pentru c n-am vrut s folosesc aceast modalitate, mi-am permis s vorbesc ferm, fr ezitri, avnd ncredere c cititorul inteligent va nelege c este o chestiune de stil. Cuvntul va trebuie citit ntotdeauna ca i cum ar fi precedat de probabil sau dup prerea mea. De asemenea, toate datele cu privire la evenimente viitoare trebuie judecate la justa lor valoare. Imposibilitatea de a vorbi cu precizie i certitudine despre viitor nu nseamn ns a nu vorbi deloc. Acolo unde exist date ferme, desigur c ele trebuie luate n consideraie. Dar acolo unde acestea lipsesc scriitorul contient de rspunderea sa chiar i omul de tiin are att dreptul ct i obligaia de a recurge la alte feluri de probe, inclusiv date anecdotice, impresii, precum i prerile unor oameni bine informai. Am procedat astfel ori de cte ori a fost necesar i nu consider c trebuie s-mi cer iertare pentru asta. Cnd te ocupi de viitor, cel puin n scopul artat aici, e mai important s ai imaginaie i intuiie dect s fii exact sut la sut. Chiar dac o teorie nu e absolut exact, ea poate fi extrem de folositoare. Pn i erorile pot fi folositoare. Hrile globului pmntesc trasate de cartografii medievali erau att de imprecise, att de pline de erori flagrante nct astzi, cnd aproape ntreaga suprafa a Pmntului a fost cartografiat, ele suscit doar zmbete condescendente. Totui fr aceste hri marii exploratori n-ar fi putut descoperi niciodat Lumea Nou. Iar hrile mai bune i mai exacte
23

Alvin Toffler

Socul viitorului

de astzi n-ar fi putut fi elaborate dac oamenii care lucrau cu datele limitate ce le stteau pe atunci la dispoziie nu i-ar fi aternut pe hrtie concepiile ndrznee despre lumi pe care nu le vzuser niciodat. Noi, care explorm viitorul, suntem asemenea acelor vechi cartografi, i n acest spirit sunt prezentate aici conceptul de oc al viitorului i teoria adaptabilitii nu ca ultimul cuvnt, ci ca o prim aproximare a noilor realiti, pline de primejdii i de fgduieli, pe care le-a creat tendina de accelerare.

Partea nti MOARTEA PERMANENEI A 800-A PERIOAD DE VIA

n cele trei scurte decenii ce ne mai despart de secolul al XXIlea, milioane de oameni obinuii, normali din punct de vedere psihologic vor avea de fcut fa unei coliziuni brute cu viitorul. Muli ceteni ai celor mai bogate i mai avansate naiuni din punct de vedere tehnologic din lume vor gsi c e din ce n ce mai greu s in pasul cu schimbrile nencetate care caracterizeaz vremea noastr. Pentru ei viitorul va fi sosit prea devreme. Aceast carte trateaz despre schimbare i despre felul cum ne putem adapta la ea. Trateaz despre cei crora schimbarea se pare c le priete, care clresc ct mai sus pe valurile ei, precum i despre mulimea celor care-i opun rezisten sau caut s fug de

24

Alvin Toffler

Socul viitorului

ea. Trateaz despre capacitatea noastr de adaptare. Trateaz despre viitor i despre ocul pe care-l provoac. n ultimii trei sute de ani, societatea occidental a fost prins ntr-un iure al schimbrii. Furtuna, departe de a se potoli, pare ci adun acum noi fore. Schimbarea i rostogolete talazurile peste rile supraindustrializate tot mai repede i cu o for nemaipomenit. n urma ei rsare o faun social cu tot felul de ciudenii de Ii biserici psihedelice i universiti libere pn la orae ale tiinei n Arctica i cluburi pentru troc de neveste n California. De asemenea se ivesc specimene stranii: copii care la doisprezece ani nu mai au nimic copilresc n ei; aduli care la cincizeci de ani se comport ca nite copii de doisprezece ani. Apar oameni bogai care se joac de-a srcia, programatori de calculatoare care se ndoap cu LSD; anarhiti care, sub cmile lor murdare de doc, sunt de fapt nite conformiti revolttori i conformiti care, sub gulerele lor scrobite, sunt n realitate nite anarhiti revolttori. Apar preoi cstorii i predicatori atei i evrei buditi zen. Avem pop... i op... i art cinetic... Exist cluburi de playboys ... amfetamine i tranchilizante... mnie, belug i uitare. Mult uitare. Se poate oare explica un peisaj att de straniu fr a recurge la jargonul psihanalizei sau la clieele sumbre ale existenialismului? E ca i cum o nou i curioas societate ar irupe n mijlocul nostru. Exist oare o cale de a o cunoate, de a-i modela dezvoltarea? Cum se poate ajunge la un acord cu aceast societate?

25

Alvin Toffler

Socul viitorului

Multe din lucrurile ce ne par de neneles ar deveni mult mai limpezi dac am lua n consideraie ritmul accelerat al schimbrii, care transform uneori realitatea ntr-un fel de caleidoscop ce se mic ncontinuu. Cci acceleraia schimbrii lovete nu numai industriile sau naiunile. E o for concret care ptrunde adine n existena noastr personal, ne silete s interpretm noi roluri i ne amenin cu o boal nou, de un mare impact psihologic. Aceast boal nou poate fi numit ocul viitorului, iar cunoaterea originii i a simptomelor ei poate explica multe lucruri care altfel desfid orice analiz raional.

Musafirul nepregtit

Termenul paralel ocul cultural a i nceput s se introduc n vocabularul curent. ocul cultural este efectul pe care imersiunea ntr-o cultur strin l are asupra vizitatorului nepregtit. Voluntarii Corpului Pcii sufer de aceast boal n Borneo sau Brazilia. Marco Polo a suferit i el probabil de ea n Katay. ocul cultural este ceea ce se ntmpl cnd un cltor se pomenete deodat ntr-un loc unde d poate s nsemne nu, unde preul fix e supus tocmelii, unde a fi lsat s atepi n anticamera unui birou nu reprezint un motiv de suprare, unde rsul poate s nsemne mnie. Este ceea ce se ntmpl cnd regulile psihologice familiare, care-l ajut pe individ s existe ntr-o societate, sunt deodat anulate i nlocuite cu altele care apar ciudate sau de neneles. Fenomenul de oc cultural explic ntr-o mare msur sentimentele de nstrinare, dezorientare i frustrare care i chinuie
26

Alvin Toffler

Socul viitorului

pe americani cnd au de-a face cu alte societi. El provoac o ntrerupere a comunicrii, o interpretare greit a realitii, o incapacitate de adaptare. Totui ocul cultural este relativ blnd n comparaie cu boala mult mai serioas care e ocul viitorului. ocul viitorului este dezorientarea extrem cauzat de sosirea prematur a viitorului. i n-ar fi exclus s devin cea mai important boal a zilei de mine. ocul viitorului nu va fi gsit n Index Medicus sau n vreo alt list de anormaliti psihologice. Totui, dac nu se iau msuri inteligente pentru a-l combate, milioane de fiine umane se vor gsi din ce n ce mai dezorientate i vor deveni ntr-o msur crescnd incapabile de a se descurca n mediul lor nconjurtor. Nelinitea, nevroza de mas, iraionalitatea i violena nestvilit, care se manifest deja n viaa contemporan, sunt doar o imagine premergtoare a ceea ce ne ateapt dac nu vom reui s nelegem boala i s-o tratm. ocul viitorului este un fenomen al timpului, un produs al ritmului foarte rapid de schimbare n societate. El se nate din suprapunerea unei noi culturi pe o cultur veche. Este ocul cultural n propria noastr societate. Dar impactul lui e cu mult mai grav. Cci membrii Corpului Pcii, ca i majoritatea cltorilor n ri strine, au n general sentimentul reconfortant c vor regsi la rentoarcere cultura pe care au lsat-o n urm. Pe cnd victimele ocului viitorului nu beneficiaz de acest refugiu. Dac scoatem un individ din mediul su cultural i-l transpunem subit ntr-un mediu complet diferitde al lui, cu un
27

Alvin Toffler

Socul viitorului

complex de reguli diferite la care trebuie s reacioneze concepii diferite despre timp, spaiu, munc, dragoste, religie, sex i toate celelalte , dac i lum apoi orice ndejde de a reveni ntr-un peisaj mai familiar, dezrdcinarea pe care o va suferi va fi de dou ori mai grea. n plus, dac aceast nou cultur se afl ea nsi ntr-o permanent frmntare i dac ceea ce e chiar mai ru valorile sale sunt n permanent schimbare, senzaia de dezorientare va deveni i mai intens. Dispunnd de puini indici cu privire la ce tip de comportament este raional n mprejurri radical schimbate, victima poate s devin un pericol pentru ea nsi ca i pentru ceilali. nchipuii-v acum c e vorba nu numai de un individ, ci de o ntreag societate, o ntreag generaie, inclusiv membrii si cei mai slabi, cei mai puin inteligeni, cei mai iraionali, care deodat se gsesc transportai n aceast lume nou. Rezultatul este dezorientarea n mas, ocul viitorului pe scar larg. Aceasta este perspectiva pe care omul o are acum n fa. Schimbarea se prvlete peste capetele noastre ca o avalan i majoritatea oamenilor sunt complet nepregtii pentru a-i face fa.

Ruptura cu trecutul

Oare toate acestea sunt exagerate? Cred c nu. A devenit o banalitate s afirmi c trecem n prezent prin a doua revoluie industrial. Aceast formulare e menit s ne dea o idee despre rapiditatea i profunzimea schimbrii din jurul nostru. Dar, pe lng faptul c e banal, este i neltoare. Cci ceea ce se
28

Alvin Toffler

Socul viitorului

ntmpl n prezent are probabil o semnificaie mult mai mare, mai profund i mai cuprinztoare dect revoluia industrial. De fapt, unele opinii autorizate i care devin tot mai numeroase susin c momentul de fa reprezint nimic mai puin dect un al doilea punct de revoluionar discontinuitate din istoria umanitii, comparabil ca dimensiuninumai cu prima mare ruptur n continuitatea istoric trecerea de la barbarie la civilizaie. Aceast idee apare tot mai des n scrierile unor oameni de tiin i ale unor tehnologi. Fizicianul britanic sir George Thomson, laureat al Premiului Nobel, afirm n Viitorul previzibil c paralela istoric cea mai apropiat de timpul prezent nu este revoluia industrial, ci inventarea agriculturii n era neolitic. John Diebold, expertul american n automatic, atrage atenia c efectele revoluiei tehnice pe care o trim n prezent vor fi mai profunde dect orice transformri sociale pe care le-am cunoscut n trecut. Sir Leon Bagrit, constructorul britanic de calculatoare, subliniaz c automatizarea reprezint ea nsi cea mai mare transformare din ntreaga istorie a omenirii. Oamenii de tiin i inginerii nu sunt ns singurii care mprtesc aceste opinii. Sir Herbert Read, filozof al artei, afirm c trim o revoluie att de fundamental nct trebuie s ne ntoarcem cu multe secole n urm ca s-i gsim o paralel. E posibil ca singura transformare comparabil s fie aceea care a avut loc ntre epoca veche i epoca nou de piatr... . Iar Kurt W. Marek, cunoscut sub numele de C. W. Ceram ca autor al crii Zei, morminte i savani spune: Noi, cei din secolul al XX-lea, ncheiem o er a omenirii de cinci mii de ani... Nu ne aflm, dup cum presupunea Spengler, n situaia Romei la nceputul istoriei Occidentului cretin, ci n situaia din anul 3000 .e.n. Ochii notri

29

Alvin Toffler

Socul viitorului

se deschid ca aceia ai omului preistoric i vedem o lume cu totul nou. Una din declaraiile cele mai remarcabile asupra acestui subiect i se datoreaz lui Kenneth Boulding, economist eminent i sociolog plin de imaginaie. Afirmnd c momentul de fa reprezint o cotitur capital n istoria omenirii, Boulding observ c n ceea ce privete numeroase serii statistice legate de activitile omenirii linia care desparte istoria uman n dou pri egale e cuprins n istoria prezent, ntr-adevr, secolul nostru reprezint Marea Linie Median care trece prin centrul istoriei umane. Astfel, susine el, lumea de astzi... e tot att de diferit de lumea n care m-am nscut pe ct era de diferit lumea de atunci de cea a lui Iuliu Cezar. M-am nscut, s-ar putea spune, la mijlocul istoriei omeneti. Aproape tot att de mult s-a ntmplat de cnd m-am nscut eu ct s-a ntmplat n toat istoria omenirii pn atunci. Aceast declaraie surprinztoare poate fi ilustrat n mai multe feluri. S-a spus, de exemplu, c dac ultimii 50.000 de ani ai existenei omului ar fi mprii n perioade de via de circa 62 de ani, s-ar ajunge la cifra de 800 de asemenea perioade. Din aceste 800 de perioade, 650 au fost petrecute n peteri. Abia n ultimele 70 de perioade de via a devenit posibil s se comunice efectiv de la o perioad la alta, i aceasta datorit scrisului. Abia n ultimele ase perioade de via, masele de oameni au ajuns s vad cuvntul tiprit. Abia n ultimele patru perioade a devenit posibil s se msoare timpul cu oarecare precizie. Abia n ultimele dou a fost folosit pentru prima oar motorul electric. Iar majoritatea covritoare a tuturor bunurilor materiale pe care le

30

Alvin Toffler

Socul viitorului

folosim n viaa noastr zilnic au fost produse n ultima perioad cea prezent, a 800-a. A 800-a perioad de via reprezint o ruptur brusc cu ntreaga experien trecut a omenirii, deoarece n cursul acestei perioade relaia dintre om i resurse a suferit o rsturnare, ceea ce apare n chip evident n domeniul dezvoltrii economice. n cursul unei singure perioade de via, agricultura, baza iniial a civilizaiei, i-a pierdut caracterul predominant la o naiune dup alta. n prezent, n dousprezece dintre cele mai dezvoltate ri, agricultura folosete mai puin de 15% din populaia activ din punct de vedere economic. n Statele Unite, unde fermele agricole hrnesc 200.000.000 de americani, plus alte 160.000.000 de oameni de pe ntregul glob pmntasc, aceast cifr a sczut deja sub 6% i continu s scad rapid. Dealtfel, dac agricultura este primul stadiu al dezvoltrii economice, Iar industrialismul cel de-al doilea, constatm n prezent c i al treilea stadiu a fost brusc atins. Aproximativ din 1956, Statele Unite au devenit prima mare putere unde peste 50% din fora de munc a ncetat s mai poarte gulerul albastru al muncitorului manual sau de fabric. Numrul muncitorilor cu gulere albastre a fost depit de ctre cel al aa-numiilor lucrtori cu gulere albe din comerul cu amnuntul, administraie, comunicaii, cercetare, nvmnt i alte categorii de servicii. Pentru prima oar n istoria omenirii, o societate s-a eliberat n cursul unei singure perioade de via nu numai de jugul agriculturii, dar n cteva scurte decade a reuit s se elibereze, de asemenea, de jugul muncii manuale. S-a nscut prima economie din lume bazat pe servicii.

31

Alvin Toffler

Socul viitorului

De atunci rile avansate din punct de vedere tehnologic au pit, una dup alta, n aceeai direcie. Astzi, dintre naiunile a cror agricultur a sczut la nivelul de 15% sau mai jos, gulerele albe depesc pe cele albastre n Suedia, Anglia, Belgia, Canada i Olanda. Zece mii de ani pentru agricultur. Un secol sau dou pentru industrializare. i acum, n faa noastr se deschide era supraindustrializrii. Jean Fourastie, planificatorul i filozoful social francez, afirm c nimic nu va fi mai puin industrial dect civilizaia nscut din revoluia industrial. Semnificaia acestei idei uimitoare se cere bine analizat. U Thant, secretarul general al Naiunilor Unite, a reuit s sintetizeze poate cel mai bine semnificaia trecerii la supraindustrialism cnd a spus: Caracteristica principal i cea mai extraordinar a economiilor dezvoltate n prezent const n faptul c ele pot obine n cel mai scurt timp imaginabil resurse n sorturile i cantitile pe care decid s le aib. Deciziile nu mai sunt limitate de resurse. Acum deciziile sunt cele care creeaz resursele. Iat schimbarea revoluionar fundamental poate cea mai revoluionar pe care omul a cunoscut-o vreodat. Aceast rsturnare monumental a avut loc n a 800-a perioad de via. Actuala perioad de via este, de asemenea, diferit de toate celelalte din cauza extinderii nemsurate a mrimii i scopului schimbrii. Evident c au existat i alte perioade de via n care sau produs rsturnri epocale. Rzboaiele, epidemiile, cutremurele de pmnt i foametea au zguduit multe ornduiri sociale anterioare. Dar toate aceste ocuri i rsturnri au fost cuprinse n
32

Alvin Toffler

Socul viitorului

graniele unei societi sau ale unui grup de societi adiacente. A durat mai multe generaii, uneori chiar secole, pn cnd impactul lor s-a fcut simit dincolo de aceste granie. n actuala perioad de via ns, graniele au fost sfrmate. Legturile sociale formeaz o reea att de strns nct consecinele evenimentelor contemporane iradiaz instantaneu n toat lumea. Un rzboi n Vietnam schimb aliniamentele politice fundamentale la Pekin, Moscova i Washington, provoac proteste la Stockholm, afecteaz tranzaciile financiare la Zurich, declaneaz micri diplomatice secrete n Algeria. ntr-adevr, nu numai evenimentele contemporane iradiaz instantaneu; se poate spune c n prezent simim i impactul tuturor evenimentelor trecute ntr-un fel nou. Cci trecutul se repercuteaz asupra noastr. Suntem prini n ceea ce s-ar putea numi un salt al timpului. Un eveniment care n trecut a afectat doar o mn de oameni n momentul cnd s-a produs poate s-i fac simite consecinele pe scar mare n prezent. Rzboiul peloponesiac, de exemplu, a fost doar o mic ncierare potrivit standardelor moderne. n timp ce Atena, Sparta i alte cteva orae-state vecine se rzboiau, populaia de pe restul globului nu avea cunotin i nici nu era tulburat de acest rzboi. Indienii zapoteci care triau pe atunci n Mexic au rmas absolut neatini de rzboi, iar vechii japonezi nu i-au simit n nici un fel impactul. Totui rzboiul peloponesiac a schimbat n mod profund cursul ulterior al istoriei Greciei. Modificnd deplasarea oamenilor, repartiia geografic a genelor, a valorilor i a ideilor, el a influenat
33

Alvin Toffler

Socul viitorului

evenimentele petrecute ulterior la Roma i, prin intermediul Romei, n ntreaga Europ. ntr-o oarecare msur, europenii de astzi sunt oameni diferii deoarece a avut loc acest conflict. Pe de alt parte, n reeaua strns a lumii de astzi, aceti europeni i influeneaz att pe mexicani ct i pe japonezi. Orice urm a impactului pe care rzboiul peloponesiac l-a avut asupra structurii genetice, asupra ideilor i a valorilor europenilor de astzi este exportat n prezent n toate prile lumii. Mexicanii i japonezii de astzi resimt impactul ndeprtat i de dou ori transferat al acelui rzboi, n timp ce strmoii lor, dei au trit chiar n vremea cnd a avut loc, n-au tiut nimic de el. Astfel, evenimentele trecutului, srind oarecum peste generaii i secole, reapar, urmrindu-ne i transformndu-ne fr s tim. Dac ne gndim nu numai la rzboiul peloponesiac, ci i la construirea Marelui Zid al Chinei, la ciuma neagr, la luptele bantuilor mpotriva hamiilor ntr-un cuvnt la toate evenimentele importante din trecut , implicaiile cumulative ale saltului vremii devin tot mai sensibile. Tot ce s-a ntmplat unor oameni din trecut i afecteaz n mod virtual pe toi oamenii de astzi. Nu ntotdeauna s-au petrecut ns lucrurile astfel. Acum ntreaga istorie ne ajunge din urm, i aceast deosebire, n mod paradoxal, este la baza rupturii noastre cu trecutul. Astfel, sensul schimbrii se modific fundamental. Strbtnd spaiul i timpul, schimbarea capt n aceast a 800-a perioad de via o putere i o raz de aciune cum n-a avut nicicnd pn acum. Deosebirea calitativ decisiv ntre aceast perioad de via i toate celelalte anterioare este ns tocmai cea care e trecut cel mai uor cu vederea.
34

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cci nu numai c am extins scopul i scara schimbrii, dar iam modificat n mod radical rapiditatea. Am eliberat o for social cu totul nou un curent de schimbare att de accelerat nct influeneaz noiunea noastr de timp, revoluioneaz tempoul vieii zilnice i afecteaz nsui felul n care simim lumea din jurul nostru. Noi nu mai simim viaa aa cum o simeau oamenii n trecut. n aceasta const deosebirea final, diferena care separ pe adevratul om contemporan de toi ceilali. Cci aceast acceleraie se afl la baza impermanenei a tranzienei care ptrunde n contiina noastr i o condiioneaz, afectnd n mod radical raporturile noastre cu ceilali oameni, cu lucrurile, cu ntregul univers de idei, art i valori. Pentru a nelege ce se ntmpl cu noi n timp ce ne ndreptm spre era supraindustrialismului, trebuie s analizm procesul acceleraiei i s elucidm conceptul tranzienei. Dac acceleraia este o nou for social, tranziena este echivalentul ei pe plan psihologic; atta timp ct nu vom nelege rolul pe care aceasta l joac n comportarea omului contemporan, toate teoriile noastre despre personalitate, toat psihologia noastr vor rmne premoderne. Lipsit de conceptul tranzienei, psihologia nu va putea ine seama de fenomenele specific contemporane. Modificnd raporturile noastre cu resursele ce ne nconjur, extinznd n mod brutal cmpul de aciune al schimbrii i, ceea ce e hotrtor, accelerndu-i demersul, am rupt n mod ireversibil cu trecutul. Ne-am rupt de vechile moduri de gndire, de simire, de adaptare. Am aranjat scena pentru o societate complet nou i acum alergm n mare grab spre ea.
35

Alvin Toffler

Socul viitorului

Aceasta e crucea pe care o poart a 800-a perioad de via. Capacitatea de adaptare a omului e pus sub semnul ntrebrii Cum i va merge lui n aceast nou societate? Va putea el oare s se adapteze noilor comandamente? Sau, n caz negativ, va putea el s modifice aceste comandamente? nainte de a ncerca s rspundem la aceste ntrebri, trebuie s ne ndreptm atenia spre forele ngemnate ale acceleraiei i tranzienei. Trebuie s aflm n ce fel modific ele textura existenei i cum se dltuiesc vieile i sufletele n forme noi i nefamiliare. Trebuie s nelegem n ce mod i de ce suntem confruntai, pentru prima oar, cu potenialul exploziv al ocului viitorului.

TENDINA DE ACCELERARE

La nceputul lunii martie 1967, n Canada de est, un copil de unsprezece ani a murit de btrnee. Ricky Gallant avea doar unsprezece ani din punct de vedere cronologic, dar suferea de o boal ciudat numit progerie btrnee prematur i prezenta caracteristicile unei persoane n vrst de nouzeci de ani. Simptomele progeriei sunt senilitatea, arterele sclerozate, calviia, muchii vlguii i pielea zbrcit. i cnd a murit, Ricky era cu adevrat un om btrn. n cei unsprezece ani ai si a parcurs toate transformrile biologice ale unei viei ntregi. Cazurile de progerie sunt extrem de rare. ntr-un sens metaforic ns, societile cu o tehnic dezvoltat sufer toate de

36

Alvin Toffler

Socul viitorului

aceast boal curioas. Ele nu mbtrnesc, nu devin senile. Dar sufer toate de ritmuri de schimbare supranormale. Muli dintre noi au o vag senzaie c lucrurile se mic mai repede. Medicii, la fel ca i cadrele de conducere, se plng c nu pot ine pasul cu ultimele nouti din domeniul lor. Aproape c nu exist consftuire sau conferin n ziua de azi la care s nu se pomeneasc, ca un fel de ritual, despre sfidarea schimbrii. Muli se simt nelinitii i obsedeaz ideea c schimbarea a scpat de sub control. Dar nu toi mprtesc aceast nelinite. Milioane de oameni trec prin via ca nite somnambuli i-i vd de drum ca i cum nimic nu s-ar fi schimbat din deceniul al patrulea pn acum, ca i cum nimic n-ar avea s se schimbe vreodat. Trind ntr-o perioad care, fr ndoial, e una dintre cele mai fascinante din ntreaga istorie a Omenirii, ei ncearc s se dea la o parte, s-i bareze calea, ca i cum, ignornd-o, ar fi posibil s-o fac s dispar. Ei caut o pace separat, o imunitate diplomatic fa de schimbare. li poi vedea pretutindeni: oameni btrni, resemnai n faa morii ce-i ateapt i care ncearc s evite cu orice pre intruziunea noului. Oameni mbtrnii, de treizeci i cinci sau patruzeci i cinci de ani, preocupai de agitaiile studeneti, de problemele sexuale, de LSD sau de fustele mini i care caut cu tot dinadinsul s se conving pe ei nii c, la urma urmelor, tineretul a fost totdeauna revoltat i c ceea ce se ntmpl astzi nu se deosebete cu nimic de ceea ce a fost n trecut. Chiar i n snul tineretului se vdete o nenelegere a schimbrii: exist studeni att de ignorani n privina trecutului nct nu observ nimic neobinuit trind prezentul.
37

Alvin Toffler

Socul viitorului

Lucrul cel mai nelinititor este c marea majoritate a oamenilor, inclusiv oamenii culi i rafinai, socotesc ideea schimbrii att de amenintoare nct ncearc s-i nege existena. Chiar i muli dintre cei care din punct de vedere intelectual neleg acceleraia schimbrii n realitate nu sunt ptruni de acest lucru i cnd i fac proiecte personale de viitor nu iau n consideraie acest fapt social crucial.

Timp i schimbare

De unde tim c schimbarea se accelereaz? n fond nu exist o modalitate absolut de msurare a schimbrii, ntr-un univers att de ngrozitor de complex, fiecare societate n parte nregistreaz n mod simultan un numr virtual infinit de curente de schimbare. Toate lucrurile de la cel mai infim virus pn la cea mai mare galaxie n realitate nu sunt lucruri, ci procese. Nu exist un punct static, o stare de neschimbare asemenea Nirvanei, n raport cu care s putem msura schimbarea. Schimbarea este, prin urmare, n mod necesar relativ. Ea este, de asemenea, inegal. Dac toate procesele ar avea loc cu aceeai rapiditate, sau dac s-ar acce lera sau s-ar ncetini concomitent schimbarea, ar fi imposibil de observat. Viitorul ns invadeaz prezentul cu viteze diferite. Devine astfel posibil s compari viteza diferitelor procese pe msur ce se desfoar. tim, de exemplu, c, n comparaie cu evoluia biologic a speciilor, evoluia cultural i social este extrem de rapid. tim c unele
38

Alvin Toffler

Socul viitorului

societi se transform din punct de vedere tehnologic sau economic mai rapid dect altele. tim, de asemenea, c diferite sectoare din snul aceleiai societi prezint rate diferite de schimbare acea disparitate pe care William Ogburn a denumit-o decalaj cultural. Tocmai aceast inegalitate a schimbrii o face msurabil. Avem totui nevoie de un etalon care s ne dea posibilitatea de a compara procese att de diverse, iar acest etalon este timpul. Fr timp schimbarea n-are nici un sens. Iar fr schimbare timpul s-ar opri n loc. Timpul poate fi conceput ca intervale n cursul crora au loc evenimentele. Tot aa cum banii ne dau posibilitatea s stabilim att valoarea merelor ct i valoarea portocalelor, timpul ne permite s comparm diferite procese. Cnd spunem c construcia unui stvilar dureaz trei ani, n realitate spunem c ea dureaz de trei ori att ot i trebuie Pmntului ca s nconjure Soarele sau de 31.000.000 de ori att ct e necesar ca s ascui un creion. Timpul este moneda de schimb care face posibil compararea ritmurilor n care se nfptuiesc procese foarte deosebite unele de celelalte. Dat fiind ns inegalitatea schimbrii, dei suntem narmai cu acest etalon, ne gsim totui n faa unor greuti infinite cnd vrem s msurm schimbarea. Cnd vorbim de ritmul schimbrii, ne referim la numrul de evenimente ce se ngrmdesc ntr-un interval de timp fixat n mod arbitrar. Astfel e necesar s definim evenimentele. E necesar s selectm cu precizie intervalele. E necesar s fim foarte ateni n privina concluziilor pe care le tragem din diferenele pe care le observm. De altfel suntem astzi mult mai avansai n ceea ce privete msurarea schimbrii n procesele fizice dect n procesele
39

Alvin Toffler

Socul viitorului

sociale... De exemplu, tim mult mai bine cum s msurm ritmul n care curge sngele prin corp dect ritmul n care un zvon se rspndete n societate. n ciuda tuturor acestor limite, exist totui un consens foarte larg, ncepnd de la istorici i arheologi i, trecnd prin toat gama, pn la savani care se ocup cu tiinele naturii, sociologi, economiti i psihologi, n legtur cu faptul c multe procese sociale se accelereaz ntr-un mod impresionant, mai mult chiar: spectaculos.

Orae subterane

Vorbind n cifre rotunde, biologul Julian Huxley afirm c ritmul evoluiei umane n cursul istoriei cunoscute este cel puin de 100.000 de ori mai rapid dect ritmul evoluiei preumane. Invenii sau perfecionri de o amploare care n paleoliticul timpuriu ar fi necesitat poate 50.000 de ani pentru a fi realizate, spune el, se realizeaz ntr-un singur mileniu ctre sfritul erei, iar odat cu instaurarea civilizaiei unitatea schimbrii se reduce la un secol. Ritmul schimbrii, accelerndu-se n cursul ultimilor 5.000 de ani, a devenit, dup cum spune el, deosebit de evident n ultimii 300 de ani. Romancierul i omul de tiin C. P. Snow vorbete, de asemenea, despre actuala vizibilitate a schimbrii. Pn n acest secol... , scrie el, schimbarea social era att de lent nct trecea neobservat ntr-o via de om. Acum lucrurile stau altfel. Ritmul schimbrii a crescut att de mult nct imaginaia
40

Alvin Toffler

Socul viitorului

noastr nu mai poate ine pasul. ntr-adevr, spune psihologul social Warren Bennis, pedala de acceleraie a fost apsat att de tare n ultimii ani nct nici o exagerare, nici o hiperbol, nici o enormitate nu va reui s nfieze amploarea i ritmul schimbrii... n fapt, numai exagerrile mai pot aproxima ntr-o oarecare msur adevrul. Oare ce schimbri justific un asemenea limbaj suprancrcat? S ne ocupm de unele dintre ele schimbarea intervenit n procesul n care oamenii constituie orae. n prezent are loc cea mai rapid i mai vast urbanizare din cte a cunoscut vreodat lumea. n 1850 numai patru orae de pe suprafaa Pmntului aveau o populaie de 1000000 sau mai mult. n 1900 numrul lor crescuse la nousprezece, n 1960 ns existau deja o sut patruzeci i unu, iar n prezent populaia urban din lume crete ntr-un ritm de 6,5% pe an, dup cum afirm Edgar de Vries i J. P. Thysse de la Institutul de tiine sociale din Haga. Aceast singur cifr statistic nseamn o dublare a populaiei urbane din lume n decurs de unsprezece ani. Ca s ne dm seama ce nseamn schimbarea pe o scar att de colosal, s ne imaginm ce s-ar ntmpla dac toate oraele existente, n loc s se extind, i-ar pstra dimensiunile actuale. Pentru a crea condiii de locuit noilor milioane de oreni, ar trebui s construim n acest caz cte un duplicat pentru fiecare dintre sutele de orae care aglomereaz deja globul. Un nou Tokio, un nou Hamburg, o nou Rom i un nou Rangoon, i toate acestea n decurs de unsprezece ani. (Aceasta explic de ce arhitecii urbani francezi proiecteaz orae subterane magazine, muzee, depozite i fabrici ce urmeaz s fie construite sub pmnt, iar un arhitect japonez a fcut proiectul unui ora ce ar
41

Alvin Toffler

Socul viitorului

urma s fie construit pe stlpi n largul oceanului.) Aceeai tendin acceleratoare se manifest n mod direct i n consumul de energie al omului. Dr. Homi Bhabha, atomistul indian de curnd decedat, care a prezidat prima Conferin internaional pentru folosirea panic a energiei atomice, analiznd aceast tendin, fcea urmtoarea demonstraie: S spunem c litera Q reprezint energia obinut prin arderea a circa 33 miliarde de tone de crbune. n primele optsprezece secole i jumtate ale erei noastre, totalul energiei consumate se ridica n medie la mai puin de o jumtate de Q pe secol. Dar n 1850 ritmul a crescut la un Q pe secol. n prezent ritmul este de circa 10 Q pe secol. nseamn, n linii mari, c jumtate din energia consumat de oameni n ultimii 2000 de ani a fost consumat n ultima sut de ani. Un aspect dramatic l capt accelerarea creterii economice la naiunile care se ntrec acum pe trmul supraindustrialismului. n ciuda faptului c pornesc de la o baz industrial larg, procentajele anuale ale creterii produciei n aceste ri sunt formidabile. Iar ritmul creterii este i el n cretere. n Frana, de exemplu, n cei 29 de ani care s-au scurs ntre 1910 i izbucnirea celui de-al doilea rzboi mondial, producia industrial a crescut doar cu 5%. ntre 1948 i 1965 ns, deci numai n 17 ani, a crescut cu circa 220%. n prezent, rate de cretere de 5 10>/o pe an nu sunt neobinuite la naiunile cele mai industrializate. Exist, desigur, suiuri i coboruri, dar direcia schimbrii a rmas aceeai. Astfel, n cele douzeci i una de ri aparinnd Organizaiei pentru cooperare i dezvoltare economic naiunile avute ,
42

Alvin Toffler

Socul viitorului

rata medie anual de cretere a produsului naional brut n 1960 1968 s-a aflat ntre 4,5 i 5,0%. Statele Unite s-au dezvoltat ntr-un ritm de 4,5%, iar Japonia s-a plasat n fruntea tuturora, cu creteri anuale medii de 9,8%. Implicaia revoluionar a unor asemenea cifre este c n societile dezvoltate producia total de bunuri i servicii se dubleaz la fiecare cincisprezece ani, iar timpul de dublare se reduce n continuare. Aceasta nseamn, cu alte cuvinte, c ntr-o asemenea societate adolescentul are n jurul su practic de dou ori mai multe lucruri noi fcute de mna omului dect aveau prinii si pe cnd el era copil mic. nseamn c n momentul cnd adolescentul de astzi va ajunge la vrsta de treizeci de ani, poate chiar mai devreme, se va fi produs o nou dublare a bunurilor. n decursul unei viei de aptezeci de ani vor avea loc probabil cinci asemenea dublri, i, avnd n vedere c creterea are loc n progresie geometric, n momentul cnd individul va ajunge la btrnee societatea din jurul lui va produce de treizeci i dou de ori att ct producea cnd s-a nscut. Asemenea schimbri n proporia dintre vechi i nou au, dup cum vom arta, un impact electrizant asupra obiceiurilor, credinelor i imaginii pe care i-ofac milioane de oameni despre ei nii. Niciodat nc n istoria anterioar, aceast proporie nu a suferit o transformare att de radical ntr-o perioad att de scurt de timp. Motorul tehnologic n spatele acestor prodigioase fapte economice se aude huruind marele motor al schimbrii tehnica.

43

Alvin Toffler

Socul viitorului

Nu vrem s spunem prin aceasta c tehnica e singurul izvor al schimbrii n societate. Rsturnri sociale se pot declana din cauza schimbrii compoziiei chimice a atmosferei, a alterrii climatului, a modificrii fertilitii i a numeroi ali factori. Tehnica ns este fr doar i poate o for major, care activeaz tendina de accelerare. Pentru majoritatea oamenilor, termenul de tehnic nseamn uzine cu couri fumegnde sau hale de maini care fac un zgomot infernal. Simbolul clasic al tehnicii mai este poate i astzi linia de asamblare, creat de Henry Ford cu o jumtate de secol n urm i pe care Charlie Chaplin a transformat-o ntr-o icoan social pregnant a vremurilor noastre n Timpuri noi. Acest simbol n-a fost ns niciodat corespunztor, dimpotriv a fost chiar derutant, cci tehnica a nsemnat ntotdeauna mai mult dect fabrici i maini. Inventarea jugului de ham n evul mediu a dus la schimbri radicale n metodele agricole i a reprezentat un progres tehnic tot att de important ca i inventarea cuptorului Bessemer cu cteva secole mai trziu. n plus, tehnica include i tehnologia, precum i mainile care pot fi necesare sau nu pentru a o aplica. Ea include metodele de provocare a reaciei chimice, de cretere a petilor, de plantare a pdurilor, de iluminare a teatrelor, de numrare a voturilor sau de predare a istoriei. Vechile simboluri ale tehnicii sunt nc i mai derutante astzi, cnd procesele tehnologice cele mai naintate sunt executate departe de linii de asamblare sau de cuptoare deschise. ntr-adevr, n electronic, n tehnica spaiului, n majoritatea noilor industrii, o linite relativ i un mediu curat nconjurtor sunt caracteristice uneori chiar eseniale. Iar linia de asamblare organizarea unor armate de oameni care execut operaii simple ce se repet este un anacronism. E timpul ca simbolurile tehnicii s fie modificate s in pasul cu schimbrile tot mai rapide ale tehnologiei nsei.
44

Alvin Toffler

Socul viitorului

Accelerarea apare uneori n mod spectaculos n unele cifre statistice, ca de exemplu, cele privind progresul realizat n transporturi. S-a amintit astfel c n anul 6000 .e.n. cel mai rapid mijloc de transport pe care omul l avea la dispoziie pentru a strbate distane mari era caravana de cmile, care parcurgea n medie 13 km pe or. Abia n anul 1600 .e.n., cnd a fost inventat carul, viteza maxim s-a ridicat la circa 30 km pe or. Aceast invenie a fost att de impresionant i s-a dovedit c era att de greu s se depeasc acea limit de vitez, nct peste circa 3 500 de ani, cnd prima diligen a nceput s circule n Anglia n 1784, ea nu realiza n medie mai mult de 16 km pe or. Prima locomotiv cu aburi, care a nceput s circule n 1825, avea o vitez maxim de numai 20 km pe or, iar marile corbii ale timpului strbteau oceanul cu jumtate din aceast vitez. Abia n anii '80 ai secolului al XlX-lea, omul, cu ajutorul unei locomotive cu aburi perfecionate, a reuit s ating viteza de 160 km pe or. Omenirea a avut deci nevoie de milioane de ani ca s ating acest record. A fost ns nevoie de numai cincizeci i opt de ani pentru a depi de patru ori limita atins, astfel c n 1938 omul strpungea n aer bariera de 500 km pe or. A durat doar ct o scprare de douzeci de ani pn cnd s-a dublat i aceast limit. n 1960 avioane rachet s-au apropiat de viteze de 6.000 km pe or, iar oameni n capsule spaiale nconjurau Pmntul cu 28.000 km pe or. Dac s-ar ntocmi un grafic, linia reprezentnd progresul nregistrat de generaia trecut ar sri afar din pagin, pe vertical.

45

Alvin Toffler

Socul viitorului

Fie c ne ocupm de distane parcurse, de altitudini atinse, de minerale extrase sau de energie exploziv domesticit, este evident aceeai tendin accelerat. Schema aici, ca i n o mie de alte serii statistice, este absolut limpede i precis. Se scurg milenii sau secole i apoi, n vremurile noastre, se produce o explozie subit a limitelor, o sritur fantastic nainte. Explicaia acestei situaii rezid n faptul c tehnica se hrnete cu propria ei substan. Tehnica face posibil mai mult tehnic, dup cum putem constata dac examinm ce se petrece cu procesul inovaiei. Inovaia tehnic const dintr-un ciclu de trei stadii nlnuite i care se nasc unul din cellalt. nti e ideea creatoare i realizabil. Apoi vine aplicaia practic. A treia faz este difuzarea n snul societii. Procesul se ncheie, cercul se nchide, dar difuzarea tehnicii cuprinznd noua idee face s prolifereze, la rndul ei, noi idei creatoare. Apare n mod evident c n prezent intervalul dintre stadiile acestui ciclu 3-a scurtat. E un fapt cunoscut c 90% din totalul oamenilor de tiin din toate timpurile triesc n prezent i c zilnic se fac noi descoperiri tiinifice. n plus, noile idei sunt puse n aplicare mult mai repede dect nainte. Timpul dintre concepere i darea n folosin a fost redus n mod radical. Aceasta reprezint una dintre deosebirile eseniale dintre noi i strmoii notri. Apollonios din Perga a descoperit seciunile conice, dar abia peste 2.000 de ani acestea au fost aplicate n problemele de mecanic. Au trecut secole ntregi ntre momentul cnd Paracelsus a descoperit c eterul poate

46

Alvin Toffler

Socul viitorului

fi folosit ca anestezic i momentul cnd a nceput s fie folosit n acest scop. Chiar i n vremuri mai apropiate se observ acelai fenomen de ntrziere. n 1836 a fost inventat o main care secera, treiera, lega paiele n snopi i umplea sacii cu grune. Aceast main era i ea bazat pe o tehnologie veche de cel puin douzeci de ani la data aceea. Totui abia peste un secol, dup 1930, au putut fi gsite n comer asemenea combine. Primul patent englez pentru o main de scris a fost emis n 1714. Dar a trebuit s treac un secol i jumtate pentru ca mainile de scris s apar pepia. A durat un secol ntreg pn ce ideea lui Nicholas Appert, care a descoperit modul de conservare a alimentelor, i-a gsit o aplicare larg n industria alimentar. n prezent, un asemenea interval ntre idee i aplicaie e aproape de nenchipuit. i asta nu pentru c am fi mai istei sau mai puin lenei dect strmoii notri. Dar odat cu scurgerea timpului s-au inventat o seam de procedee sociale n vederea accelerrii procesului. Constatm astfel c intervalul dintre primul i al doilea stadiu al ciclului de inovaie ntre idee i aplicare a fost redus n mod substanial. Astfel, examinnd douzeci de inovaii importante, cum sunt alimentele congelate, antibioticele, circuitele integrate, pielea sintetic .a., Frank Lynn a constatat c de la nceputul acestui secol i pn n prezent timpul mediu necesar pentru ca o descoperire tiinific major s fie transpus ntr-o form tehnologic util s-a redus cu peste 60%. n prezent, o vast i nfloritoare industrie de cercetare i dezvoltare acioneaz n mod deliberat n vederea scurtrii intervalului ntr-o msur tot mai mare.
47

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dac ns o idee nou are nevoie de mai puin timp pentru ca s ajung pe pia, ea are, de asemenea, nevoie de mai puin timp ca s se rspndeasc n societate. Astfel, intervalul dintre al doilea i al treilea stadiu al ciclului ntre aplicare i difuzare a fost, de asemenea, micorat, iar ritmul difuzrii devine ameitor de rapid. Istoria a numeroase aparate de uz casnic e gritoare n acest sens. Robert B. Young, de la Institutul de cercetri Stanford, a urmrit s afle ct timp se scurge ntre prima apariie comercial a unui nou aparat electric i momentul cnd industria productoare atinge producia de vrf a articolului n cauz. Young a constatat c pentru un grup de aparate introduse n Statele Unite nainte de 1920 cuprinznd, ntre altele, aspiratorul de praf, maina de gtit electric i frigiderul intervalul mediu dintre introducere i producia de vrf a fost de treizeci i patru de ani. Pentru alt grup ns, aprut n perioada 1939 1959 cuprinznd tigaia electric, televizorul icombinaia spltor-usctor , intervalul a fost de numai opt ani. Intervalul s-a redus cu peste 76%. Grupul postbelic spunea Young a demonstrat n mod elocvent cit de repede crete viteza ciclului modern. Viteza crescnd a inventrii, exploatrii i difuzrii accelereaz, de asemenea, ntregul ciclu. Cci mainile i utilajele noi reprezint nu numai produsul unor idei creatoare, ci totodat o surs de alte idei creatoare. Orice main sau utilaj nou schimb ntr-un anumit sens toate mainile i utilajele existente prin faptul c ne d posibilitatea de a le combina ntr-un fel nou. n timp ce numrul noilor maini sau
48

Alvin Toffler

Socul viitorului

tehnici crete n progresie aritmetic, numrul combinaiilor posibile crete n mod exponenial. ntr-adevr, fiecare nou combinaie poate fi considerat n sine ca o nou supermain. Calculatorul, de exemplu, a creat posibilitatea de a se ntreprinde o foarte complicat aciune spaial. n combinaie cu aparate de percepie, cu echipament de comunicaie i cu surse energetice, calculatorul a devenit parte a unui agregat care reprezint o supermain o main cu care se poate ajunge n spaiul cosmic pentru a-l investiga. Dar, pentru ca mainile i aparatele s poat fi combinate ntr-un fel nou, ele trebuie s fie modificate, adaptate, perfecionate. Astfel, nsui efortul de a integra maini n supermaini ne oblig s facem noi inovaii tehnice. De asemenea este foarte important a se nelege c inovaia tehnic nu se limiteaz la combinarea i recombinarea mainilor i aparatelor. Noile maini sugereaz sau determin nu numai transformarea altor maini, ele ofer i noi soluii pentru probleme de ordin social, filozofic sau chiar personal. Ele modific ntregul mediu nconjurtor intelectual al omului felul n care gndete i concepe lumea. Noi nvm cu toii de la mediul nostru nconjurtor, pe care l scrutm nencetat dei uneori poate n mod incontient , n cutare de modele pe care s le imitm. Dar nu numai oamenii reprezint asemenea modele. Mainile ocup un loc din ce n ce mai important. Prezena lor ne condiioneaz n mod incontient gndirea n anumite direcii. E tiut, de exemplu, c ceasornicul a aprut cu mult nainte ca Newton s fi formulat imaginea sa despre lume ca fiind un imens mecanism de ceasornic un concept
49

Alvin Toffler

Socul viitorului

filozofic ce a avut o influen extraordinar asupra dezvoltrii intelectuale a omului. Imaginea cosmosului ca un mare ceasornic implic ideea cauzei i a efectului, precum i importana stimulenilor externi n raport cu cei interni i care n prezent modeleaz comportarea noastr, a tuturora. Ceasornicul a influenat i concepia noastr despre timp, astfel nct ideea c ziua este mprit n douzeci i patru de segmeni egali, de cte aizeci de minute fiecare, a devenit aproape o parte integrant din fiina noastr. De curnd, calculatorul a strnit o furtun de noi idei cu privire la om ca fcnd parte din sisteme mai mari, despre fiziologia lui i felul cum nva, cum i amintete, cum ia hotrri. Efsctiv, toate disciplinele intelectuale, de la politologie pn la psihologia familiei, au fost asaltate de un val de ipoteze pline de fantezie, declanat de inventarea i rspndirea calculatorului, i impactul su nc nu s-a fcut n ntregime resimit. Astfel, ciclul inovator, alimentndu-se singur, capt o vitez tot mai mare. Dac ns tehnica poate fi comparat cu un motor uria, cu un accelerator puternic, atunci tiina trebuie considerat drept combustibilul care l alimenteaz. i astfel ajungem la punctul cardinal al procesului de acceleraie n societate, cci motorul este alimentat cu un combustibil din ce n ce mai mbogit. tiina e combustibil Ritmul n care omul a adunat cunotine folositoare despre el i despre univers a crescut n spiral timp de circa 10.000 de ani. Ritmul a fcut un salt mare nainte odat cu inventarea scrierii, dar chiar i dup aceea a rmas destul de lent timp de secole.

50

Alvin Toffler

Socul viitorului

Urmtorul mare salt nainte n dezvoltarea cunotinelor a avut loc abia odat cu inventarea tiparului mobil, n secolul al XVlea, de ctre Gutenberg i alii. Pn la 1 500, lund drept baz evaluri ct se poate de optimiste, Europa producea cri ntr-un ritm de 1.000 de titluri pe an. Grosso modo, aceasta nseamn c trebuia s dureze un secol ntreg pentru a produce o bibliotec de 100.000 de titluri. n 1950, dup patru secole i jumtate, ritmul se accelerase n aa msur nct Europa producea 120.000 de titluri pe an. Ceea ce nainte durase un secol acum se realiza n numai zece luni. n 1960, cu numai zece ani mai trziu, ritmul fcuse alt salt important, astfel nct activitatea unui secol putea fi nfptuit n numai apte luni i jumtate. Iar pe la mijlocul anilor '60 producia de cri pe scar mondial, inclusiv Europa, se apropia de cifra fantastic de 1000 de titluri pe zi. Fr ndoial c nu orice carte reprezint un ctig net pentru progresul cunoaterii. Totui se constat c, de fapt, curba apariiei accelerate a crilor merge paralel cu ritmul n care omul ctig noi cunotine. De exemplu, pn la Gutenberg erau cunoscute numai 11 elemente chimice. Antimoniul, cel de-al 12-lea element, a fost descoperit cam n perioada cnd Gutenberg lucra la invenia sa. Trecuser dou sute de ani de cnd fusese descoperit cel de-al 11lea, arsenicul. Dac descoperirea elementelor ar fi continuat n acelai ritm, pn n prezent am fi avut de adugat doar dou sau trei elemente la tabelul periodic de la Gutenberg ncoace. n realitate, n cei patru sute cincizeci de ani ce s-au scurs dup Gutenberg, s-au descoperit aptezeci de elemente i din 1900 ncoace au fost izolate i restul de elemente, nu ntr-un ritm de unul la dou secole, ci de unul la fiecare trei ani. De altfel se pare c ritmul crete n continuare, n prezent, de exemplu, numrul revistelor i articolelor tiinifice se dubleaz cam
51

Alvin Toffler

Socul viitorului

la fiecare cincisprezece ani, la fel ca i producia industrial din rile avansate. Dup cum arat biochimistul Philip Siekevitz, cunotinele cptate n ultimele trei decenii asupra naturii fiinelor vii reduc aproape la zero importana oricrei perioade comparabile din istoria omenirii n ceea ce privete descoperirile tiinifice, n prezent, guvernul Statelor Unite singur produce 100.000 de referate n fiecare an, plus 450.000 de articole, cri i comunicri. Pe plan mondial, literatura tiinific i tehnic crete n fiecare an cu aproximativ 60.000.000 de pagini. Calculatorul a fcut irupie pe scen n jurul anului 1950. Cu capacitatea lui nemaipomenit de analiz i diseminare de date extrem de variate, n cantiti incredibile i la viteze ce depesc orice putere de nchipuire, calculatorul a devenit o for major n sprijinul achiziiei accelerate de cunotine. n combinaie cu alte puternice instrumente analitice, care slujesc la cercetarea universului invizibil din jurul nostru, el a fcut s creasc cu o vitez uluitoare ritmul achiziiei de cunotine. Francis Bacon spunea c cunoatere nseamn putere. Transpus n termeni contemporani i n contextul nostru social, aceast reflecie ar suna cunoatere nseamn schimbare, iar achiziia accelerat de cunotine, alimentnd marele motor al tehnicii, accelereaz schimbarea.

Fluxul situaiilor

Descoperire. Aplicare. Impact. Descoperire. E o reacie n lan a schimbrii, o curb lung care se ridic abrupt i care reprezint
52

Alvin Toffler

Socul viitorului

acceleraia dezvoltrii sociale a omului. Aceast tendin de accelerare a atins acum un nivel care nu mai poate fi considerat ca normal, oricte eforturi de imaginaie s-ar face. Instituiile normale ale societii industriale nu o mai pot cuprinde, iar impactul ei zdruncin toate instituiile noastre sociale. Acceleraia este una dintre forele sociale cele mai importante i cel mai puin nelese. Dar asta e doar jumtate din problem, cci acceleraia schimbrii este n acelai timp o for psihologic. Dei problema a fost aproape total ignorat de ctre psihologie, ritmul crescnd al schimbrii in lumea din jurul nostru tulbur echilibrul nostru intern, modificnd nsui felul n care percepem viaa. Acceleraia exterioar se transform n acceleraie interioar. Se poate ilustra aceast idee bineneles, n rnod foarte schematic dac reprezentm existena individual ca un mare canal prin care curge experiena. Acest curent de experien const sau e conceput ca constnd din nenumrate situaii. Acceleraia schimbrii n societatea nconjurtoare modific puternic curentul situaiilor din acest canal. Nu exist o definiie precis a situaiei, totui ar fi imposibil s ne adaptm experienei dac mintal nu am mpri-o n asemenea uniti maniabile. Pe de alt parte, dei graniele dintre situaii nu sunt ntotdeauna precise, fiecare situaie e n sine un ntreg, reprezint o anumit integrare. Fiecare situaie are, de asemenea, anumite componente identificabile, n care se includ lucruri o garnitur fizic de
53

Alvin Toffler

Socul viitorului

obiecte naturale sau produse de oameni. Fiecare situaie se petrece ntr-un loc o poziie sau o aren n care se desfoar aciunea. (Nu ntmpltor rdcina latin situ nseamn loc.) Fiecare situaie social are i ea, prin definiie, o distribuie de personaje oameni. Situaiile implic, la rndul lor, o localizare n reeaua organizaional a societii i un context de idei sau de informaii. Orice situaie poate fi analizat n termenii acestor cinci componente. Dar situaiile implic i o dimensiune separat, adesea trecut cu vederea deoarece se intersecteaz cu toate celelalte. Aceasta este durata intervalul de timp n care situaia se produce. Dou situaii identice n toate celelalte privine nu sunt la fel dac una din ele dureaz mai mult dect cealalt. Cci timpul intr n combinaie ntr-un mod hotrtor, schimbnd semnificaia sau coninutul situaiilor. Aa cum marul funebru cntat ntr-un tempo prea rapid devine un clinchet vesel de sunete, la fel o situaie care treneaz are cu totul alt savoare sau neles dect una care ne surprinde cu un stacato, producndu-se subit i disprnd tot att de repede. Iat deci primul punct delicat n care tendina de accelerare dintr-o societate mare se izbete de experiena obinuit, zilnic a individului contemporan. Cci acceleraia schimbrii, dup cum vom arta, scurteaz durata multor situaii. Aceasta nu numai c le modific puternic savoarea, dar grbete i trecerea lor prin canalul experienei. n comparaie cu societatea n care schimbarea e mai puin rapid, mult mai multe situaii trec acum prin canal n fiecare moment, i aceasta implic transformri profunde n psihologia uman.

54

Alvin Toffler

Socul viitorului

Deoarece obinuim s ne concentrm atenia pe rnd asupra fiecrei situaii, ritmul nalt n care curg situaiile pe lng noi complic nemsurat de mult ntreaga structur a vieii, multiplicnd numrul rolurilor pe care trebuie s le jucm i numrul alegerilor pe care suntem silii s le facem. Aa se explic senzaia de complexitate nbuitoare pe care ne-o d viaa contemporan. n plus, curentul accelerat de situaii ce strbate canalul solicit o munc mult mai intens din partea mecanismelor complexe de concentrare prin care se schimb atenia de la o situaie la alta. Comutatorul trebuie ntors mai des nainte i napoi, exist mai puin timp pentru a se ocupa n linite de fiecare situaie n parte. De aici provine acea senzaie vag amintit mai sus c lucrurile se mic mai repede. Ele se mic ntr-adevr mai repede. n jurul nostru. i datorit nou. Mai exist ns i o alt modalitate, chiar mai semnificativ, prin care acceleraia schimbrii din societate face s devin mai anevoioas adaptarea noastr la via. E vorba de invazia fantastic a noutii, a noului n existena noastr. Fiecare situaie e unic. Dar adesea situaiile se aseamn ntre ele. De fapt, aa reuesc oamenii s nvee din experien. Dac fiecare situaie ar fi cu totul nou, fr nici o asemnare cu situaiile trite anterior, capacitatea noastr de adaptare n-ar avea nici o ans de succes. Acceleraia schimbrii ns modific radical echilibrul dintre situaiile noi i cele familiare. Viteza n cretere a schimbrii ne silete s facem fa nu numai unui curent mai rapid, dar i unui numr crescnd de situaii care nu au nimic comun cu experienele
55

Alvin Toffler

Socul viitorului

noastre anterioare. i implicaiile psihologice ale acestui simplu fapt, pe care le vom analiza mai trziu, sunt explozive n cel mai nalt grad. Cnd lucrurile pornesc s se schimbe n exterior, o schimbare paralel se produce curnd i n interior spune Christopher Wright de la Institutul pentru studierea problemelor omului i tiinei. Natura acestor schimbri interne este ns att de profund nct pe msur ce tendina de accelerare face s creasc viteza, va fi pus la grea ncercare capacitatea noastr de a tri n cadrul parametrilor ce au definit pn acum omul i societatea. Sau, dup cum arat psihanalistul Erik Erikson, n prezent, n societatea noastr, cursul firesc al evenimentelor const tocmai n faptul c ritmul schimbrii va continua s se accelereze pn la limitele neatinse ale adaptabilitii umane i instituionale. Pentru a supravieui, pentru a se feri de ceea ce am denumit ocul viitorului, individul trebuie s devin infinit mai adaptabil i mai capabil dect a fost pn acum. El trebuie s gseasc noi modaliti de a se ancora n via, cci toate rdcinile vechi religia, naiunea, comunitatea, familia sau profesiunea sunt smulse acum de ciclonul tendinei de accelerare. Pentru a reui ns n aceast direcie, el trebuie s ajung s neleag mai bine n ce mod ptrund efectele acceleraiei n viaa sa personal, cum se strecoar n comportamentul su i modific calitatea existenei sale. Trebuie s neleag, cu alte cuvinte, ce nseamn tranziena.

RITMUL VIEII

56

Alvin Toffler

Socul viitorului

Pn nu demult i ntlneai figura pretutindeni: la televiziune, pe stlpii de afiaj din aeroporturi i gri, pe foi volante, cutii de chibrituri i n reviste. Era o creaie inspirat a lui Madison Avenue un personaj de ficiune, cu care milioane de oameni se puteau identifica n mod subcontient. Tnr i bine legat, purta o serviet, i cerceta ceasul de mn, avnd aerul unui om de afaceri care se grbete s ajung la urmtoarea ntlnire. Avea ns o protuberant enorm pe spate. Cci dintre omoplai i ieea o cheie n form de fluture, de tipul celor folosite pentru a ntoarce arcul la jucriile mecanice. Textul care nsoea aceast imagine ndemna pe directorii cu arcul ntins s se destind poposind la hotelurile Sheraton. Acest om grbit, cu arcul ntins, era i mai este nc un simbol gritor al milioanelor de oameni ai viitorului, care se simt la fel de grbii i mpini din spate ca i cum ar avea i ei o cheie enorm nfipt ntre omoplai. Individul mediu cunoate prea puin i se preocup nc i mai puin de ciclul inovaiei tehnologice sau de legtura dintre achiziia de cunotine i ritmul schimbrii. Pe de alt parte, el i d foarte bine seama de ritmul propriei sale viei oricare ar fi acest ritm. Ritmul vieii este adesea discutat de ctre oamenii obinuii. E oarecum ciudat ns c nu s-a bucurat de nici o atenie din partea psihologilor sau a sociologilor. E aici o lips flagrant n tiinele comportamentale, cci ritmul vieii influeneaz n mod profund comportamentul, provocnd reacii puternice i contradictorii la diveri oameni. Se poate spune ntr-adevr c ritmul vieii trage o linie de-a curmeziul umanitii, mprind-o n lagre, declannd divergene
57

Alvin Toffler

Socul viitorului

aprige ntre prini i copii, ntre Madison Avenue i Main Street, ntre brbai i femei, ntre americani i europeni, ntre Est i Vest. Oamenii viitorului Locuitorii Pmntului sunt deosebii nu numai prin ras, naiune, religie sau ideologie, ci de asemenea, ntrun anumit sens, prin poziia lor n timp. Dac vom cerceta actualele populaii de pe glob, vom vedea c exist un grup minuscul care mai triete vnnd i umblnd n cete n cutarea hranei, aa cum fceau oamenii cu milenii n urm. Alii, reprezentnd marea majoritate a omenirii, nu depind de vntoarea de uri sau de culesul fructelor de pdure, ci de agricultur. Ei triesc n multe privine la fel cum triau strmoii lor cu secole n urm. Aceste dou grupuri luate la un loc reprezint probabil 70% din totalul omenirii actuale. Acetia sunt oamenii trecutului. Pe de alt parte, ceva mai mult de 25% din populaia globului triete n societile industrializate. Aceti oameni sunt produsele primei jumti a secolului al XX-lea i duc o via modern. Ei s-au format sub influena mecanizrii i a educaiei de mas, dar au pstrat amintirea nostalgic a trecutului agricol al rii lor. Acetia sunt oamenii prezentului. Restul de 2 sau 3% din populaia lumii nu mai sunt nici oameni ai trecutului, nici ai prezentului. Cci n principalele centre ale schimbrii tehnice i culturale exist milioane de brbai i femei despre care se poate spune c triesc de pe acum dup modul de via al viitorului. Ceea ce i caracterizeaz n special pe oamenii viitorului este faptul c ei sunt deja angrenai ntr-un ritm nou, mai rapid, de via. Ei triesc mai repede dect oamenii din jurul lor.
58

Alvin Toffler

Socul viitorului

Unii oameni sunt atrai cu putere de acest ritm extrem de accelerat al vieii i fac tot ce le st n putin pentru a-i deschide cale liber , simindu-se nelinitii, nervoi i nelalargul lor cnd ritmul se ncetinete. Dorina lor cea mai aprig e s fie acolo unde e aciunea. (De fapt, unora nici nu le pas despre ce aciune e vorba, numai s se desfoare destul de repede.) James A. Wilson a constatat, de exemplu, c atracia exercitat de rapiditatea vie spatele mult discutatului brain-drain migrarea n mas a savanilor europeni spre Statele Unite i Canada. Analiznd cazurile a 517 oameni de tiin i ingineri englezi care au migrat, Wilson a ajuns la concluzia c acetia s-au lsat atrai nu numai de salariile mai mari i condiiile mai bune de cercetare, ci i de ritmul mai rapid. Migranii, scrie el, nu se simt dezorientai de ceea ce ei numesc ritmul mai rapid din America de Nord; dimpotriv, s-ar spune c prefer acest ritm de via. Un veteran al micrii pentru drepturi civile din Mississippi observa: Oamenii obinuii cu viaa urban mai grbit... nu se pot acomoda mult vreme n Sudul rural. Din aceast cauz, oamenii pornesc mereu la drum fr nici un motiv special. Cltoria este drogul micrii. n aparen fr nici un rost, deplasrile cu maina reprezint un mecanism de compensare. Trebuie s nelegem atracia puternic pe care un anumit ritm al vieii o exercit asupra individului pentru a putea explica o comportare ce altfel apare inexplicabil sau fr finalitate. Dar, n timp ce pe unii acest ritm nou i rapid i face s jubileze, pe alii, dimpotriv, i ngrozete i ei nu tiu ce s fac pentru a scpa de iureul acesta infernal, cum spun ei. A te lsa antrenat de societatea supraindustrial ce se nate nseamn a te angaja ntr-o lume ce se mic din ce n ce mai repede.

59

Alvin Toffler

Socul viitorului

Unii prefer s se dezangajeze i s mearg n voie, cu pasul lor propriu. Un spectacol de revist intitulat Oprii lumea vreau s cobor a avut un succes r suntor la Londra i New York acum civa ani, i asta nu ntmpltor! Cvietismul i cutarea de noi modaliti de a opta pentru fug sau de a o terge din loc, care i caracterizeaz pe unii hippie (dar nu pe toi), ar putea fi motivate mai curnd prin strduina incontient de a scpa de un ritm de via pe care muli l gsesc intolerabil dect prin aversiunea lor proclamat cu glas tare fa de valorile civilizaiei tehnologice. Pentru ei societatea e o alergare de oareci un termen ce se refer cu deosebire la ritm. Oamenii n vrst vor reaciona i mai violent mpotriva oricrei noi accelerri a schimbrii. Concluzia c vrsta adeseori se coreleaz cu conservatorismul e bazat pe date matematice precise, i anume: timpul trece mai repede pentru btrni. Cnd un tat n vrst de cincizeci i cinci de ani i spune fiului su n vrst de cincisprezece ani c va mai trebui s atepte doi ani pn va avea o main proprie, acest interval de 730 de zile reprezint doar 4 la sut din existena tatlui pn la data respectiv i peste 13 la sut din existena biatului. E firesc deci ca biatului intervalul s i se par de treipatru ori mai mare dect tatlui. Tot astfel dou ore din viaa unui copil de patru ani vor conta ct dousprezece ore din viaa mamei n vrst de douzeci i patru de ani. A-i cere unui copil s atepte dou ore ca s capete o bomboan este egal cu a-i cere mamei s atepte paisprezece ore o ceac de cafea.

60

Alvin Toffler

Socul viitorului

S-ar putea s existe i o baz biologic pentru asemenea deosebiri n atitudinea subiectiv fa de timp. Odat cu naintarea n vrst scrie psihologul John Cohen de la Universitatea din Manchester , anii calendaristici par s se micoreze progresiv. Retrospectiv, fiecare an pare mai scurt dect ultimul an, aceasta fiind poate o consecin a ncetinirii treptate a proceselor metabolice. n raport cu ncetinirea propriilor lor ritmuri biologice, oamenilor btrni li se va prea c lumea se mic mai repede chiar dac n-ar fi aa. Indiferent de cauze, fapt este c orice accelerare a schimbrii, avnd drept urmare aglomerarea, ntr-un interval dat, a unui numr mai mare de situaii n fluxul experienei, se amplific n percepia persoanelor n vrst. Pe msur ce ritmul schimbrii n societate se accelereaz, tot mai muli oameni btrni resimt cu acuitate diferenele. Ca urmare ei ies din coloan, se retrag ntrun mediu privat, rupnd contactele cu lumea din afar n rapid micare i vegetnd astfel pn la moarte. Problemele psihologice ale oamenilor n vrst nu vor putea fi probabil rezolvate pn ce nu se va gsi calea cu ajutorul biochimiei sau al reeducrii de a le modifica simul timpului sau de a amenaja enclave structurate pentru ei, n care ritmul vieii s fie controlat, i poate chiar reglat, n raport cu un calendar cu scar mobil, care s reflecte propria lor percepie subiectiv a timpului. Numeroase alte conflicte greu de neles ntre generaii, ntre prini i copii, ntre soi i soii pot fi explicate prin atitudinea difereniat fa de acceleraia ritmului vieii. Acelai lucru e valabil i n privina ciocnirilor ntre culturi. Fiecare cultur are propriul su ritm caracteristic.
61

Alvin Toffler

Socul viitorului

Romancierul i eseistul iranian F. M. Esfandiary povestete despre o ciocnire produs ntre dou sisteme cu ritm diferit cu prilejul construirii unei ci ferate n ara sa, unde au colaborat ingineri germani n perioada dinaintea celui de-al doilea rzboi mondial. Iranienii i popoarele din Orientul Mijlociu au n general o atitudine mult mai nepstoare fa de scurgerea timpului dect americanii sau vesteuropenii. Deoarece echipele de lucru iraniene ntrziau n mod regulat dimineaa cu cte zece minute, nemii, care sunt de o punctualitate exemplar i totdeauna foarte grbii, i-au concediat n mas. Inginerii iranieni s-au strduit ns din rsputeri s le explice c dup standardele din Orientul Mijlociu muncitorii ddeau dovad de-a dreptul de eroism prin punctualitatea lor i, dac nu se renun la concedieri, n curnd nu va mai fi nimeni care s vin s lucreze, n afar de femei i copii. Aceast indiferen fa de timp e exasperant pentru oamenii obinuii s se mite repede i s numere minutele. Astfel, italienii din Milano sau Torino, orae industriale din nord, i privesc cu dispre pe sicilieni, care se mic mai ncet, stilul acestora de via fiind nc reglat de ritmurile mai domoale din agricultur. Popoarele opun adeseori o rezisten activ schimbrii ritmului, ceea ce explic antagonismul patologic fa de ceea ce muli privesc ca o americanizare a Europei. Noua tehnologie pe care se bazeaz supraindustrialismul, elaborat n mare parte n laboratoarele de cercetare americane, aduce cu sine o accelerare inevitabil a schimbrii n societate i n acelai timp o accelerare a ritmului vieii individuale. Dei oratorii antiamericani i aleg adeseori drept int pentru sgeile lor calculatoarele sau Coca-Cola, n realitate ceea ce resping ei s-ar putea s fie cu totul altceva, de exemplu invadarea Europei
62

Alvin Toffler

Socul viitorului

de ctre un sens al timpului strin de ei. America vrf de lance al supraindustrialismului reprezint un tempo nou, mai rapid i ct se poate de nedorit. Aceast atitudine reiese i din furtuna de proteste care a ntmpinat recent introducerea drugstore-urilor americane la Paris. Pentru muli francezi existena acestora reprezint dovada revolttoare a unui sinistru imperialism cultural din partea Statelor Unite. Americanilor, pe de alt parte, le e greu s neleag o reacie att de ptima fa de un inocent rezervor de sifon cu robinet. Explicaia const n faptul c la Le Drugstore francezul nsetat nghite n grab un cocteil cu lapte, n loc s petreac o or sau dou la un aperitiv, pe terasa unui bistro. Trebuie s spunem c n ultimii ani, pe msur ce s-a rspndit noua tehnologie, circa 30.000 de bistrouri au fost nevoite s-i trag definitiv obloanele, victime, dup cum se exprim revista Time, ale unei culturi grbite.

Ateptarea duratei

Pentru a nelege de ce accelerarea ritmului vieii ajunge s devin suprtoare i chiar s provoace o ruptur, e necesar a ptrunde nelesul conceptului de ateptare a duratei. Percepia timpului de ctre om e strns legat de ritmurile sale interne. Dar reaciile sale fa de timp sunt condiionate de cultur. O parte din aceast condiionare const n elaborarea, n mintea copilului, a unei serii de ateptri asupra duratei evenimentelor, a
63

Alvin Toffler

Socul viitorului

proceselor sau a relaiilor. ntr-adevr, una dintre formele de cunoatere cele mai importante pe care le mprtim copilului este cunoaterea duratei lucrurilor. Aceast cunoatere este transmis pe ci subtile, neorganizate i adeseori incontiente. Totui nici un individ nu ar putea aciona eficient fr a dispune de un numr nsemnat de ateptri ale duratei corespunztor experienei sociale. nc din copilrie copilul nva, de exemplu, c tata pleac de diminea la lucru i nu se ntoarce acas timp de mai multe ore. (Dac se ntoarce totui, nseamn c ceva nu e n regul, programul s-a rsturnat. Copilul i d seama de asta. Chiar i cinele familiei care, de asemenea, i-a nsuit un numr de ateptri ale duratei i d seama cnd se produce o ntrerupere a rutinei.) Copilul nva curnd c timpul de mas nu e o chestiune de un minut i nici de cinci ore, ci c n mod obinuit dureaz ntre cincisprezece minute i o or. nva c a merge la un film nseamn dou-patru ore, dar c o vizit la medicul pediatru nu dureaz mai mult de o or. nva c programul de coal dureaz ase ore. nva c relaiile cu un profesor se ntind de obicei pe un an colar, dar c relaiile cu bunicii si vor fi probabil mult mai ndelungate. Unele relaii vor dura probabil toat viaa. n comportarea adultului, practic tot ceea ce facem, de la expedierea unei scrisori i pn la dragoste, este bazat pe anumite prezumii, exprimate sau neexprimate, cu privire la durat. Tocmai aceste ateptri ale duratei, diferite n fiecare societate, care se nva de timpuriu i sunt adnc nrdcinate, sufer un oc cnd se schimb ritmul vieii. Aceasta explic i deosebirea fundamental dintre cei ce sufer n mod acut din cauza ritmului accelerat al vieii i cei crora acesta le priete. Dac individul nu-i ajusteaz ateptrile asupra
64

Alvin Toffler

Socul viitorului

duratei innd seama i de accelerarea continu, el va aprecia c dou situaii asemntoare n alte privine vor fi asemntoare i n ceea ce privete durata. Tendina de accelerare implic ns c cel puin anumite feluri de situaii vor fi comprimate n timp. Individul' care i-a nsuit principiul acceleraiei care e ptruns pn n mduva oaselor i totodat a neles i cu creierul su c lucrurile se mic mai repede n lumea din jurul lui va compensa n mod automat, incontient, comprimarea timpului. tiind c situaiile vor dura mai puin, el va fi prins mai rar pe picior greit i va fi mai rar zguduit dect cel care i pstreaz fixe ateptrile asupra duratei, dect cel care n-a nvat s anticipeze scurtarea frecvent a duratei situaiilor. Pe scurt, ritmul vieii trebuie considerat ca ceva mai mult dect un simplu mod de exprimare, o surs de glume, de exclamaii, recriminri sau dispre fa de alii. Este o variabil psihologic de o importan hotrtoare, care a fost aproape complet ignorat. n cursul erelor trecute, cnd societatea suferea puine schimbri, oamenii nu-i ddeau seama de existena acestei variabile. n cursul unei viei de om, ritmul varia foarte puin. Tendina de accelerare ns modific fundamental aceast situaie. Cci tocmai prin adoptarea unui ritm mai grbit al vieii se face simit n existena individului viteza mrit a uriaelor schimbri tiinifice, tehnologice i sociale. O mare parte a comportrii umane este motivat de atracia sau antagonismul fa de ritmul vieii ce-i este impus individului de ctre societate sau de grupul nuntrul cruia se afl. Neputina de a nelege acest principiu este cauza eecului pe care-l nregistreaz educaia i psihologia, care au sarcina de a pregti oamenii n vederea unui rol eficient n societatea supraindustrial.

65

Alvin Toffler

Socul viitorului

Conceptul de tranzien

Multe din teoriile noastre cu privire la transformrile sociale i psihologice prezint o imagine valabil a omului n societile relativ statice, dar o imagine distorsionat i incomplet a omului cu adevrat contemporan. Ele nu fac o difereniere critic ntre oamenii trecutului sau ai prezentului i oamenii viitorului. Aceast difereniere este cuprins n termenul tranzien'. Conceptul de tranzien ofer o verig a crei lips se face de mult simit n teoriile sociologice ale schimbrii i psihologia fiinelor umane individuale. Integrndu-le pe ambele, el ne permite s analizm ntr-un fel nou problemele transformrilor rapide. i, dup cum vom vedea, el ne ofer o metod elementar, dar eficient pentru msurarea inductiv a vitezei fluxului de situaii. Tranzien este noua instabilitate n viaa de fiecare zi. Ea se exprim printr-o senzaie, un sentiment de nepermanen. Desigur, filozofii i teologii i-au dat ntotdeauna seama c omul este o fiin efemer. n sensul acesta larg, tranzien a fcut ntotdeauna parte din viaa omului. Astzi ns sentimentul nepermanenei e mai acut i mai profund. Personajul Jerry, din Grdina zoologic de Edward Albee, se caracterizeaz el nsui ca un permanent trector. Iar criticul Harold Clurman scrie, vorbind despre Albee: Nici unul dintre noi nu are un lca sigur, un adevrat cmin. Toi suntem la fel, oameni n camere de nchiriat de pretutindeni, ncercnd cu
66

Alvin Toffler

Socul viitorului

desperare i nfrigurare s stabilim relaii sufleteti cu vecinii notri. Suntem, de fapt, cu toii, ceteni ai erei tranzienei. Totui nu numai relaiile noastre cu oamenii devin din ce n ce mai fragile i mai nepermanente. Dac examinm experiena omului cu privire la lumea din afara lui, vom identifica mai multe clase de relaii. Astfel, n afar de legturile sale cu ceilali oameni, vom vedea c individul are relaii i cu obiecte. De asemenea va trebui s cercetm relaiile sale cu locurile. Sunt de analizat i legturile sale cu mediul insti tuional i organizaional n care triete, la fel ca i relaiile sale cu anumite idei sau cu curentul de informaii din societate. Aceste cinci relaii plus timpul reprezint urzeala experienei sociale. De aceea, dup cum am artat mai nainte, lucrurile, locurile i oamenii, organizaiile i ideile sunt componentele de baz ale tuturor situaiilor. Relaia specific a individului cu fiecare din aceste componente este ceea ce structureaz situaia. i tocmai aceste relaii, pe msur ce se produce acceleraia n societate, se scurteaz, sunt reduse n timp. Relaiile care nainte durau perioade ndelungate acuma au anse ateptate de via mai scurte. Aceast scurtare, aceast comprimare d natere unei senzaii aproape tangibile c trim fr rdcini i n nesiguran, printre dune mictoare. Tranziena poate fi de fapt definit n mod mai precis prin viteza cu care se modific relaiile noastre. Ar fi poate destul de
67

Alvin Toffler

Socul viitorului

greu de demonstrat c situaiile, ca atare, trec mai repede prin experiena noastr dect nainte; le-am putea ns descompune n pri componente pentru a msura viteza cu care aceste componente intr i ies din viaa noastr pentru a msura, cu alte cuvinte, durata relaiilor. Vom nelege mai uor conceptul de tranziena dac vom gndi n termenii ideii de circulaie a mrfurilor. lntr-o bcnie, de exemplu, laptele se vinde mai repede dect conservele de sparanghel. Se vinde i se nlocuiete mai repede. nlocuirea e mai rapid. Negustorul avizat cunoate ritmul de desfacere al fiecrei mrfi din magazin, precum i ritmul general al ntregului magazin. El tie c ritmul de desfacere este un indicator de baz al bunului mers al ntreprinderii. Prin analogie putem spune c tranziena este egal cu viteza de circulaie a diferitelor tipuri de relaii din viaa unui individ. De asemenea, fiecare dintre noi poate fi caracterizat n termenii acestei viteze. Pentru unii dintre noi, viaa are o vitez de circulaie mult mai redus dect pentru alii. Oamenii trecutului i ai prezentului duc o via de tranzien rela tiv joas relaiile lor tind s aib o durat ndelungat. Oamenii viitorului ns triesc ntr-o tranzien nalt o condiie n care durata relaiilor este scurtat, iar nlocuirea relaiilor extrem de rapid. Pentru ei, lucrurile, locurile, oamenii, ideile i structurile organizaionale se uzeaz mai repede. Aceasta influeneaz nenchipuit de mult felul n care ei recepioneaz realitatea, sentimentul lor de angajare i capacitatea lor sau incapacitatea de a face fa realitii. Aceast nlocuire
68

Alvin Toffler

Socul viitorului

rapid, combinat cu creterea noului i a complexitii n mediul nconjurtor, pune la grea ncercare capacitatea de adaptare i creeaz primejdia ocului viitorului. Dac vom reui s demonstrm c relaiile noastre cu lumea exterioar devin tot mai trectoare, implicit se va dovedi ntemeiat i ipoteza noastr cu privire la accelerarea fluxului situaiilor. i atunci vom ajunge s ne considerm pe noi nine i pe ceilali ntr-un fel nou, mai profund. S explorm deci viaa unei societi de nalt tranzien.

Partea a doua TRANZIENA OBIECTE: SOCIETATEA CARE AZVRLE Barbie, o feti de 30 cm, din material plastic, este ppua cea mai renumit, care a cunoscut cel mai mare succes de pia. De la introducerea ei n fabricaie, n 1959, populaia de ppui Barbie din lume a ajuns la cifra de 12.000.000, depind populaia uman din Los Angeles, Londra sau Paris. Fetiele o ador pe Barbie pentru c are o nfiare foarte natural i poate fi gtit frumos. Mattel, Inc, fabricanii lui Barbie, ofer spre vnzare i o garderob complet, cuprinznd rochii de fiecare zi, rochii pentru recepii, costume de baie i de schi. De curnd Mattel a anunat c va pune n vnzare o nou ppu Barbie, perfecionat. Noua versiune are o siluet mai supl, gene adevrate, se poate ndoi i rsuci din mijloc, ceea ce i d un caracter mult mai umanoid. De asemenea, Mattel a anunat c toate domnioarele care vor dori s cumpere o nou Barbie vor beneficia de o reducere dac vor preda ppua veche.
69

Alvin Toffler

Socul viitorului

Ceea ce Mattel a omis s spun este c, schimbndu-i ppua veche pentru un model mai perfecionat din punct de vedere tehnologic, fetia de astzi, cetean a lumii supraindustriale de mine, va nva o lecie fundamental cu privire la noua societate, i anume c relaiile omului cu obiectele sunt din ce n ce mai trectoare. Suntem nconjurai de un ocean de obiecte fizice produse de oameni, ocean care, la rndul lui, se afl ntr-un ocean i mai vast de obiecte naturale. Din ce n ce capt ns mai mult importan pentru individ mediul produs cu ajutorul tehnic. Suprafeele de plastic sau de beton, luciul irizat al unui automobil sub lumina de neon a strzii, imaginea uimitoare a peisajului citadin vzut prin fereastra unui avion cu reacie acestea sunt realitile ce fac parte din existena omului. Obiectele fcute de oameni ptrund n contiin i o modeleaz. Cantitatea acestor obiecte crete cu o for exploziv, att n mod absolut ct i n raport cu mediul natural, i va crete tot mai rnult n societatea supraindustrial. Antimaterialitii tind s minimalizeze importana obiectelor. Obiectele ns au o semnificaie foarte mare, nu numai din cauza funciei lor utilitare, ci i din cauza impactului lor psihologic. ntre noi i obiecte se stabilesc relaii. Obiectele influeneaz simul nostru de continuitate sau discontinuitate. Ele joac un rol n structura situaiilor, iar reducerea n timp a relaiilor noastre cu obiectele accelereaz ritmul vieii. De asemenea, atitudinea noastr fa de obiecte reflect judeci fundamentale de valoare. Ct de impresionant e deosebirea dintre noua generaie de fetie care alearg bucuroase s predea ppuile lor Barbie n schimbul noului model perfecionat i cele care, asemenea mamelor i bunicelor lor, pe vremuri, se ataau
70

Alvin Toffler

Socul viitorului

de o ppu i nu voiau s se despart de ea pn ce ppua nu ise strica din cauza vrstei naintate. n aceast deosebire se oglindete contrastul dintre trecut i viitor, dintre societile bazate pe permanen i societatea nou, care nainteaz cu pai repezi, bazat pe tranzien.

Mireasa n rochie de hrtie

Cultura n care triete fetia cu ppua preschimbat ofer numeroase exemple ale caracterului din ce n ce mai trector al relaiilor dintre oameni i obiecte. Fetia i d foarte curnd seama c ppuile Barbie nu sunt singurele obiecte fizice care intr i ies fr ncetare din viaa ei fraged. Scutece, brbie, erveele de hrtie Kleenex, prosoape, sticle de sifon nerecuperabile toate se perind acas la ea i, dup folosire, sunt aruncate fr mil. Gogoi de mlai se cumpr mpreun cu tigaia de prjit, care e apoi aruncat dup o singur folosire. Spanacul, ambalat ntr-o pung de plastic, se fierbe ntr-o oal cu ap clocotind i apoi se arunc punga. Tava cu mncare ce i se ofer n timp ce stai la televizor se arunc deseori mpreun cu resturile. Casa fetiei e un fel de main de prelucrare, prin care curg obiecte ce intr i ies cu o vitez din ce n ce mai mare. nc de la natere, ea se afl prins, fr putin de scpare, ntr-o cultur n care obiectele sunt azvrlite. Ideea de a folosi un produs o singur dat sau un timp foarte scurt i apoi de a-l nlocui e mpotriva concepiei societilor sau indivizilor care au cunoscut srcia. Acum ctva timp, Uriel Rone, care lucreaz ca cercettor la Agenia francez de publicitate
71

Alvin Toffler

Socul viitorului

Publicis, mi spunea: Gospodina francez nu e obinuit s arunce vreun produs. i place s pstreze lucrurile, chiar i lucrurile vechi. Agenia noastr a lucrat pentru o societate care voia s introduc un fel de perdele de plastic ce se aruncau dup folosire. Am ntreprins un studiu al pieei pentru aceast societate, dar am constatat c rezistena era prea puternic. Rezisten care ncepe ns s dispar n toat lumea civilizat. Astfel, un scriitor, Edward Maze, sublinia c muli americani, cltorind n Suedia la nceputul deceniului al 6-lea, au rmas uimii de curenia ce domnea n aceast ar. Am fost pur i simplu impresionai vznd c pe marginea strzilor nu erau sticle goale de bere i de suc, aa cum, spre ruinea noastr, exist n America. Dar peste civa ani nu mic ne-a fost mirarea cnd am vzut c i de-a lungul oselelor suedeze zceau tot felul de sticle azvrlite... Ce se ntmplase? Urmnd modelul american, Suedia devenise i ea ntre timp o societate care cumpr, folosete i arunc lucruri. n Japonia de astzi, esturile de hrtie de folosit i aruncat sunt att de rspndite nct batistele de pnz sunt consi derate demodate, pentru a nu mai vorbi de faptul c sunt neigienice. n Anglia se poate cumpra cu 6 pence o perie de dini de folosit i aruncat, avnd un strat de past de dini pentru o singur ntrebuinare. Pn i n Frana, brichetele de aruncat sunt foarte rspndite. De la ambalajele de carton pentru lapte pn la rachetele care vehiculeaz nave spaiale, produsele create pentru folosina de scurt durat sau pentru o singur dat devin tot mai numeroase i mai importante pentru modul nostru de via. Introducerea recent a mbrcmintei de hrtie sau din semihrtie a marcat un pas mai departe pe calea folosinei de scurt durat. Magazinele de lux ca i cele ce desfac mbrcminte pentru
72

Alvin Toffler

Socul viitorului

clasele muncitoare au fcut s rsar secii ntregi care se ocup cu producerea de mbrcminte din hrtie n culori vesele i cu desene fanteziste. Revistele de mod prezint rochii, pijamale i chiar rochii de mireas fcute din hrtie de o elegan care i ia ochii. ntr-una din aceste reviste, mireasa poart o tren lung, alb, din hrtie ce imit dantela i din care, scrie redactorul revistei, se vor putea face, dup ceremonie, nite perdele grozave de buctrie. mbrcmintea de hrtie este n special indicat pentru copii. Iat ce scrie un expert n mod: Fetiele vor fi n curnd libere s-i rstoarne ngheata pe rochie, s le picteze cu acuarele sau s le taie n buci, dup cum li se va nzri, n timp ce mamele vor zmbi ncntate de spiritul creator al progeniturii lor. Iar pentru adulii care vor dori s-i manifeste de asemenea simul creator exist chiar i o rochie pe care cumprtoarea urmeaz s-o picteze singur i care se vinde mpreun cu pensula. Preul: doi dolari. Preul, desigur, este un factor determinant al exploziei de hrtie. Astfel, un magazin universal prezint rochii simple confecionate din ceea ce denumete fibr de celuloz i nylon de care nu-mi pas. Dar nu numai aspectul economic prezint importan; rspndirea civilizaiei care i arunc produsele dup o singur ntrebuinare are ns i consecine psihologice grave. Se dezvolt astfel o mentalitate a consumatorului care folosete i arunc, mentalitate corespunztoare produselor de pe pia. Rspndirea acestei tendine de descotorosire n snul societii implic o durat mai redus a relaiilor dintre om i lucru. n loc s ne simim legai de un singur obiect un timp relativ

73

Alvin Toffler

Socul viitorului

ndelungat, suntem legai pentru perioade scurte de obiecte succesive care l nlocuiesc. Supermarket-ul disprut Tendina ctre tranzien se manifest chiar i n arhitectur tocmai acel element din mediul fizic nconjurtor care n trecut contribuia cel mai mult la sentimentul de permanen al omului. Fetia care-i pred ppua Barbie n schimbul unei reduceri de pre i va da, desigur, seama i de tranzien blocurilor sau a altor cldiri mari din jurul ei. Distrugem pietrele de hotar. Drmm strzi ntregi i orae i ridicm altele noi cu o vitez ameitoare. Vrsta medie a locuinelor s-a redus n mod continuu scrie E. F. Carter, de la Institutul de cercetri Stanford , de la o durat virtualmente nelimitat pe vremea cavernelor pn la aproximativ o sut de ani pentru casele construite n Statele Unite n perioada colonial i la circa patruzeci de ani n prezent. Iar Michael Wood, un scriitor englez, spunea: Americanul i-a construit lumea abia ieri i el i d prea bine seama ct de fragil i de schimbtoare este aceast lume. La New York se ntmpl ca blocuri ntregi s dispar literalmente peste noapte, iar faa unui ora se schimb adeseori pe de-a-ntregul n cursul unui an. Romancierul Louis Auchincloss i vrsa necazul: E ngrozitor s trieti la New York, cci e un ora fr istorie... Toi cei opt strbunici ai mei au trit n acest ora... i numai una dintre casele n care au locuit... se mai afl n picioare. Asta este ceea ce vreau s spun cnd vorbesc de trecutul care nu las urme. Ali new-yorkezi mai puin patricieni, ai cror strmoi au debarcat n America mai de curnd, sosind aci din Puerto Rico, din satele Europei rsritene sau de pe plantaiile din Sud, i vor exprima sentimentele probabil ntr-un fel diferit. Totui trecutul care nu las urme e un fenomen
74

Alvin Toffler

Socul viitorului

real i va continua probabil s se rspndeasc, nghiind chiar i multe din oraele mbibate de istorie ale Europei. Buckminster Fuller, urbanistul-filozof, a descris o dat New Yorkul ca un proces evolutiv continuu de evacuri, demolri, mutri, terenuri temporar virane, instalri noi i da capo. Acest proces este identic n principiu cu rotaia anual a culturilor la ferme aratul, semnatul noii semine, recoltatul, aratul din nou i semnatul unui alt tip de plant. Majoritatea oamenilor socotesc c antierele de construcii care blocheaz strzile New Yorkului... sunt impedimente temporare, care vor disprea curnd, ndat ce situaia va redeveni normal. Ei mai triesc nc cu ideea c permanena reprezint normalul, ceea ce e o rmi a concepiei newtoniene despre univers. Despre cei care au trit n New York de la nceputul secolului se poate spune c au fcut direct experiena relativitii einsteiniene. Mi-am dat seama i eu printr-o experien personal de ceea ce nseamn integrarea relativitii einsteiniene n contiina copiilor. Acum ctva timp, soia mea a trimis-o pe fiica noastr, n vrst de doisprezece ani, la un supermarket situat la cteva corpuri de case deprtare de apartamentul nostru din Manhattan. Fetia mai fusese la acest magazin o dat sau de dou ori. Peste o jumtate de or ns se ntoarse nedumerit acas. Probabil c a fost demolat zise ea , nu l-am gsit. Nu fusese demolat; Karen cutase magazinul n alt loc cci nu cunotea nc bine mprejurimile. Dar ea e un copil al erei tranzienei. O asemenea idee nu i-ar fi trecut niciodat prin cap unui copil aflat ntr-o situaie asemntoare n urm cu numai o jumtate de secol. Mediul ambiant era atunci mult mai durabil, iar legturile noastre cu el mai puin tranzitorii.

75

Alvin Toffler

Socul viitorului

Economia nepermanenei n trecut, permanena reprezenta idealul. Fie c era vorba de o pereche de cizme, fie c se construia o catedral ntreaga energie creatoare i productiv a omului tindea ctre maximalizarea durabilitii produsului. Ceea ce construia omul era menit s dureze, asta era legea lui. Att timp ct societatea din jur rmnea relativ neschimbat, fiecare obiect avea o funcie precis determinat, iar logica economic impunea o politic a permanenei. Chiar dac trebuiau reparate din cnd n cnd, cizmele care costau cincizeci de dolari i durau zece ani erau mai ieftine dect cele care costau zece dolari i durau doar un an. Pe msur ce ritmul general al schimbrilor se accelereaz n societate, economia permanenei este nlocuit i trebuie s fie nlocuit de economia tranzienei. n primul rnd, progresul tehnic tinde s reduc costurile produciei mult mai repede dect costurile reparaiilor. n timp ce producia se automatizeaz, reparaiile rmn n rnare msur operaii meteugreti. Aceasta nseamn c adeseori e mai ieftin s nlocuieti un obiect dect s-l repari. Din punct de vedere economic e mai raional s produci obiecte ieftine, nereparabile, care se arunc, chiar dac nu sunt att de durabile ca obiectele reparabile. n al doilea rnd, progresul tehnic face posibil perfecionarea obiectelor pe msur ce naintm n timp. Calculatorul din generaia a doua e mai bun dect cel din prima generaie, iar al treilea e mai bun dect al doilea. Deoarece putem anticipa c n viitor progresul tehnologic va continua, c perfecionrile vor avea loc la intervale i mai scurte, se pare c din punct de vedere economic e mai raional s produci obiecte de folosin scurt dect de folosin ndelungat. David Lewis, un arhitect i urbanist
76

Alvin Toffler

Socul viitorului

din cadrul Asociaiei pentru proiecte urbane din Pittsburgh, vorbete despre unele blocuri de apartamente din Miami care sunt demolate dup numai zece ani de existen. Sistemele perfecionate de condiionare a aerului din noile blocuri afecteaz rentabilitateaacestor blocuri vechi. innd seama de toate costurile implicate, revine mai ieftin s demolezi blocuri vechi de zece ani dect s le transformi. n al treilea rnd, pe msur ce schimbarea se accelereaz i ptrunde n colurile cele mai ndeprtate ale societii, crete i incertitudinea cu privire la viitoarele necesiti. Recunoscnd inevitabilitatea schimbrii, dar ignornd care vor fi cerinele pe care ni le va impune, nu ndrznim s angajm resurse importante pentru anumite obiecte fixate n mod rigid i menite s serveasc unor scopuri neschimbtoare. Evitnd angajarea n forme i funcii fixe, producem pentru folosin pe termen scurt sau cutm s facem ca produsul nsui s devin adaptabil.

Procedm cu pruden pe plan tehnic.

Rspndirea culturii care i folosete i i arunc produsele, obinuina de a ne descotorosi de tot mai multe lucruri sunt rspunsul la aceste presiuni puternice. Pe msur ce schimbarea se accelereaz, iar complexitile se nmulesc, ne putem atepta la o dezvoltare i mai mare a principiului de descotorosire, la o amputare i mai serioas a relaiilor omului cu obiectele. Terenul de joc portabil n afar de descotorosire exist i alte reacii care au acelai efect psihologic. De exemplu, asistm n
77

Alvin Toffler

Socul viitorului

prezent la crearea pe scar mare a unor obiecte menite s serveasc pentru mai multe scopuri pe termen scurt, n loc de un singur scop. Acestea nu sunt obiecte de aruncat. De obicei sunt prea mari i costisitoare pentru a fi azvrlite. Dar sunt construite n aa fel nct pot fi demontate dac e necesar i repuse n funciune dup fiecare folosire. Astfel, Comitetul pentru nvmnt din Los Angeles a hotrt ca 25% din clasele de coal s fie n viitor construcii temporare, care s poat fi mutate dup necesiti. Toate districtele colare principale din Statele Unite folosesc n prezent un numr de clase temporare. i se fac n continuare asemeneaconstrucii. Clasele temporare reprezint n industria construciilor colare ceea ce mbrcmintea de hrtie reprezint n industria mbrcmintei un preaviz al viitorului. Construciile colare temporare dau posibilitatea de a se face fa modificrilor rapide n densitatea populaiei. Dar construciile colare temporare, la fel ca i mbrcmintea de aruncat, presupun relaii ntre om i obiect de o durat mai redus dect n trecut. Construcia colar temporar i nva, aadar, pe copii anumite lucruri chiar n absena nvtorului. La fel ca i ppua Barbie, ea i ofer copilului o lecie vie despre nepermanena mediului su nconjurtor. Abia ajunge copilul s-i fac o imagine despre ncperea clasei felul n care se ncadreaz n arhitectura nconjurtoare, rezonana pe care o are, senzaia pe care i-o d pupitrul ntr-o zi clduroas, materialele i mirosurile nedefinite care dau o individualitate proprie oricrei construcii i o integreaz n realitate cnd iat c aceast

78

Alvin Toffler

Socul viitorului

construcie ca obiect fizic e mutat din mediul su n alt localitate pentru a servi altor copii. Localurile colare mobile nu sunt, dealtfel, un fenomen pur american. n Anglia, arhitectul Cedric Price a proiectat ceea ce el numete centura ideilor o ntreag universitate mobil menit s serveasc pentru 20.000 de studeni n North Staffordshire. Ea va fi constituit -mai mult din cldiri temporare dect din cldiri permanente. Va folosi n mare msur desprituri mobile, cu geometrie variabil sli de clas, de exemplu, construite n vagoane de cale ferat, astfel nct s poat fi garate n orice punct al incintei de 6 km. Pe planetele de desen ale inginerilor i arhitecilor se nasc fr ncetare domuri geodezice care pot adposti expoziii, baloane din plastic umplute cu aer folosite ca posturi de comand sau birouri de antiere, o ntreag varietate de structuri temporare care pot fi demontate i mutate. n oraul New York, Departamentul parcurilor a hotrt s construiasc dousprezece terenuri de joc transportabile mici terenuri de joc temporare, ce vor fi instalate pe spaiile virane din ora, pn ce li se va gsi acestora o alt folosin, terenurile de joc urmnd a fi atunci demontate i mutate n alt parte. A fost o vreme cnd terenul de joc era un loc fix, n apropierea casei, unde se jucau copiii i poate, la rndul lor, aveau s se joace i copiii copiilor, fr s intervin schimbri deosebite. Terenurile de joc supraindustriale ns refuz s rmn unde sunt aezate. Ele sunt temporare chiar de la naterea lor.

Palatul de distracii modular

79

Alvin Toffler

Socul viitorului

Reducerea duratei relaiilor dintre om i lucruri a determinat proliferarea obiectelor de folosit i aruncat, iar structurile temporare se nmulesc datorit rspndirii rapide a modularismului. Modularismul poate fi definit ca ncercarea de a atribui o permanen mai mare unor structuri pe seama reducerii permanenei structurilor. Proiectul lui Cedric Price pentru centura ideilor, de exemplu, prevedea ca locuinele pentru studeni i localurile facultilor s fie construite din moduli de oel presat, care s poat fi ridicai cu macarale i introdui n scheletul construciei, scheletul devenind astfel singura parte oarecum permanent a structurii. Modulii apartamentelor pot fi mutai dintr-un loc ntr-altul dup nevoie sau chiar, n principiu, pot fi nlocuii cu alii. Trebuie s subliniem aici c din punctul de vedere al duratei relaiilor deosebirea dintre mobilitate i aruncarea lucrurilor este foarte redus. Chiar dac modulii nu sunt nlturai, ci doar rearanjai, rezultatul este o configuraie nou, o entitate nou. n realitate e acelai lucru ca i cum o structur fizic ar fi fost nlturat i s-ar fi creat una nou, dei o parte dintre prile componente sau chiar toate rmn aceleai. n prezent, chiar i unele construcii presupuse permanente sunt construite dup un plan modular, astfel nct pereii interiori i despriturile s poat fi schimbate dup nevoie, pentru a forma o nou distribuire de ncperi. De fapt, peretele mobil ar putea servi foarte bine ca simbol al societii tranziente. Aproape nu exist birouri de societi unde s nu te mpiedici, cnd intri, de o mulime de muncitori care mut birourile din loc n loc i reorganizeaz spaiul interior prin mutarea despriturilor, n Suedia s-a obinut de curnd un nou triumf al modularismului: ntr-un bloc model din Uppsala, toi pereii sunt mobili. Chiriaul are nevoie
80

Alvin Toffler

Socul viitorului

doar de o urubelni pentru a-i transforma n ntregime spaiul de locuit, crendu-i astfel un nou apartament. Uneori ns modularitatea este direct combinat cu posibilitatea de a folosi i arunca. Obinuitul creion cu past, pe care-l gseti pretutindeni, poate servi drept exemplu n acest sens. Vechea pan de gsc avea o ateptare de via ndelungat. Dac nu survenea vreun accident, dura foarte mult i putea fi ascuit (adic reparat) din cnd n cnd, prelungindu-i-se viaa. Stiloul a reprezentat un mare progres tehnic, deoarece beneficiarul l poate purta asupra sa, cnd se deplaseaz. E o unealt de scris cu propria sa rezerv de cerneal i deci cu un grad de utilitate mai mare. Inventarea creionului cu past a consolidat i extins acest progres. Este, de asemenea, un toc cu rezerv proprie de cerneal, dar n plus att de ieftin nct l arunci cnd rezerva se termin. A fost creat prima combinaie de toc cu cerneal pe care l poi folosi i arunca. Cu toate acestea nu am depit nc atitudinile psihologice determinate de penuria de obiecte. Mai exist nc i n ziua de azi oameni care au un sentiment de vinovie cnd arunc un creion cu past folosit. Rspunsul dat de industria tocurilor acestei realiti psihologice a fost crearea unui creion cu past construit pe principiul modular un cadru exterior, pe care beneficiarul poate s-l pstreze, i o rezerv, respectiv un modul cu past, care se arunc i se nlocuiete. Prin expulzarea rezervei cu past, ntreaga structur capt o via mai lung pe socoteala substructurii. Exist ns mai multe pri dect ntreguri. i fie c le schimb aranjamentul pentru a crea noi ntreguri, fie c le arunc i le nlocuiete, beneficia rul provoac o trecere mai rapid a obiectelor

81

Alvin Toffler

Socul viitorului

prin viaa lui, o scdere general a duratei medii a relaiilor sale cu obiectele. Rezult de aci o nou fluiditate, mobilitate i tranzien. Unul dintre exemplele cele mai pregnante de arhitectur menit s ntruchipeze aceste principii a fost planul preconizat de Joan Littlewood, directoare de teatru englez, cu ajutorul lui Frank Newby, inginer constructor, Gordon Pask, consultant de sisteme, i Cedric Price, arhitectul centurii de idei. Domnioara Littlewood dorea s se construiasc un teatru n care versatilitatea s fie maximalizat, n care s poat prezenta orice, de la o pies de teatru obinuit la un miting politic, de la un spectacol de dans la un meci de lupte greco-romane de preferin toate n acelai timp. Dorea, dup cum se exprima criticul Reyner Banham, o zon de probabilitate total. Rezultatul a fost un plan fantastic pentru Palatul de distracii, cunoscut, de asemenea, sub denumirea de Primul spaiu uria mobil din lume. Planul nu prevedea o cldire cu destinaii multiple, ci un fel de joc constructiv de dimensiuni mari, o garnitur de pri modulare care pot fi mbinate ntr-o varietate aproape infinit de feluri. Cteva turnuri verticale, mai mult sau mai puin permanente, adpostesc diverse servicii ca, de exemplu, WC-uri i uniti de control electronic , iar n vrful lor sunt instalate poduri rulante care ridic modulii i-i asambleaz, formnd orice configuraie temporar dorit. Dup ce se termin spectacolul, apar macaralele, care dezasambleaz slile de spectacol, slile de expoziie i restaurantele i le depoziteaz n magazie. Iat cum l descrie Reyner Banham: ... Palatul de distracii este un echipament urban folosibil timp de zece ani. Zi de zi, aceast main uria neofuturist i va deplasa i reaeza prile
82

Alvin Toffler

Socul viitorului

mobile perei i podele, rampe i coridoare, escalatoare, scaune i acoperiuri, scene i ecrane de film, sisteme de sunet i lumin , fixate doar parial n zidrie, n timp ce publicul se va mbulzi n coridoare i pe scri, apsnd pe butoane ca s vad cum se ntmpl lucrurile. Cnd se va realiza acest plan (i e scris n stele c se va ntmpl, undeva, n curnd), el va nsemna indeterminarea ridicat la o nou putere; nici un spaiu interior, monumental i permanent, nici o siluet eroic, proiectat pe cer, nu va mai supravieui pentru posteritate... Cci singurul element permanent vizibil al Palatului de distracii va fi structura de susinere, pe care va parazita arhitectura tranzitorie. Proiectani ai unei arhitecturi cunoscute n prezent ca plugin * sau clip-on ** au proiectat orae ntregi bazate pe deea arhitecturii tranziente. Extinznd concepia pe care este bazat proiectul Palatului de distracii, ei propun construirea a diferite tipuri de moduli, crora ar urma s li se stabileasc diverse ateptri de via. Astfel, miezul unei construcii ar fi construit pentru o durat de douzeci i cinci de ani, n timp ce pentru camerelemodul de implantat s-ar prevedea o durat de numai trei ani. Dnd fru liber gndurilor sale, ei imagineaz n continuare zgrie-nori mobili care nu se sprijin pe fundaii fixe, ci pe maini gigantice acionnd ca temelie sau pe perne de aer. Invenia cea mai recent este o ntreag aglomerare urban, eliberat de poziia fix, care plutete pe o pern de aer acionat de energie nuclear i i schimb forma interioar ntr-un ritm mai rapid chiar dect se ntmpl astzi cu cldirile din New York.

83

Alvin Toffler

Socul viitorului

Indiferent dac aceste viziuni vor deveni sau nu realitate, fapt este c societatea nainteaz n aceast direcie. Rspndirea civilizaiei care folosete i arunc lucruri, crearea unor structuri tot mai temporare, rspndirea modularismului merg pas n pas i toate la un loc conspir n vederea aceluiai el psihologic: efemerizarea legturilor dintre om i obiectele care-l nconjur.

<not> * a implanta, a nfige. Nota trad. ** a mbina, a prinde. Nota trad. </not>

Revoluia nchiriatului

Mai exist un fenomen care modific n mod drastic nexul om-obiect: revoluia nchiriatului. Rspndirea nchirierii, una din caracteristicile societilor ce alearg spre supraindustrializare, este strns legat de toate tendinele descrise mai sus. Legtura dintre automobile de nchiriat, ervete care se folosesc i se arunc i. . Palatul de distracii al lui Joan Littlewood poate s nu fie vizibil la prima vedere: o cercetare mai atent ns va evidenia puternice asemnri interne. Cci i nchiriatul intensific tranziena. n timpul depresiunii, cnd milioane de oameni au rmas fr cas i slujb, dorina de a avea un cmin propriu reprezenta una dintre motivaiile economice cele mai puternice n societile
84

Alvin Toffler

Socul viitorului

capitaliste, n Statele Unite, dorina de a avea o cas proprie se manifest nc cu putere; totui imediat dup sfritul celui de-al doilea rzboi mondial, procentul imobilelor noi cu apartamente de nchiriat a crescut n mod astronomic. n 1955 apartamentele de nchiriat reprezentau doar 8% din noile construcii pentru locuine. n 1961 au atins 24%. n 1969, pentru prima oar n Statele Unite, s-au dat mai multe autorizaii de construit pentru blocuri cu apartamente de nchiriat dect pentru case individuale. A locui ntrun apartament cu chirie e la mod pentru mai multe motive. Este mai ales la mod printre oamenii tineri, care, dup cum se exprim profesorul Burnham Kelly, de la Institutul tehnologic din Massachusetts, vor o locuin cu minimum de btaie de cap. Minimum de btaie de cap este tocmai ceea ce beneficiarul unui produs de folosit i aruncat obine pentru banii si. Structurile temporare cu componenii lor modulari promoveaz aceeai atitudine. Angajamentele pentru un apartament nchiriat sunt prin definiie angajamente pe termen mai scurt dect cele pentru cumprarea unei case proprii. Tendina de a folosi pentru locuit apartamente cu chirie merge deci paralel cu tendina de a reduce tot mai mult legturile cu mediul fizic *. Un fapt i mai izbitor ns a fost nflorirea recent a activitii de nchiriere n domenii n care aceasta era aproape necunoscut n trecut. David Riesman scria: Oamenii in la mainile lor; le place s vorbeasc despre ele ceea ce se reflect n multe interviuri , dar afeciunea lor nu este aproape niciodat att de mare nct s devin de durat.

85

Alvin Toffler

Socul viitorului

Industria automobilelor a fost prima care a reuit s distrug noiunea tradiional c o achiziie important trebuie s nsemne un angajament permanent. Schimbarea anual a modelului, publicitatea intens susinut de industrie, care acord cu uurin compensaii pentru mainile vechi, au fcut ca achiziia unei maini noi (sau a unei noi maini uzate) s devin un eveniment relativ frecvent n viaa ceteanului de rnd american. Astfel s-a scurtat intervalul dintre diversele achiziii, scurtndu-se totodat i durata relaiei dintre proprietar i fiecare vehicul n parte. <not> * De reinut c milioane de proprietari americani care i-au cumprat o cas pltind un aconto de 10% sau mai puin bncilor i altor instituii de credit reprezint doar nite surogate de proprietara. Pentru aceste familii, rata lunar pltit bncilor nu difer ntru nimic de rata chiriei pltite proprietarului. Proprietatea lor are un caracter metaforic i, ntruct n-au avansat sume prea importante pentru ea, adeseori le lipsete i sentimentul de angajare, caracteristic pentru proprietarul de cas. </not> n ultimii ani ns a aprut o nou for spectaculoas care a revoluionat conceptele cele mai profund nrdcinate ale industriei automobilelor, i anume e vorba de nchirierea mainilor. n prezent, n Statele Unite milioane de automobiliti i nchiriaz din cnd n cnd automobile pentru perioade variind de la cteva ore pn la cteva luni. Numeroi locuitori din oraele mari, n special din New York, unde parcarea reprezint un comar, nu vor s-i cumpere main, preferind s nchirieze una pentru excursiile de weekend la ar sau chiar pentru unele deplasri n ora care sunt
86

Alvin Toffler

Socul viitorului

mai anevoios de fcut cu mijloace de transport publice. n prezent automobilele pot fi nchiriate cu minimum de formaliti aproape la orice aeroport, gar sau hotel din Statele Unite. Americanii au dus cu ei i n alte ri obiceiul de a nchiria. Aproape jumtate milion de americani nchiriaz maini n fiecare an n rile de peste ocean, unde fac cltorii, i cifra va crete probabil la aproape un milion n 1975. Marile societi americane care activeaz n prezent n brana nchirierilor n circa cincizeci de ri de pe glob ncep s se loveasc de concurena strin. Pe de alt parte, automobilitii europeni ncep s calce i ei pe urmele americanilor. O caricatur din Paris Match prezenta o fiin venit din alte sfere stnd lng farfuria ei zburtoare i ntrebnd un poliist unde poate nchiria un automobil. Ideea capt tot mai mult priz. Paralel cu nchirierea de maini s-a dezvoltat n Statele Unite un nou gen de magazin universal un magazin care nu vinde nimic, ci nchiriaz totul. Exist n prezent 9.000 de asemenea magazine n Statele Unite, cu un volum anual de nchirieri de ordinul a un miliard de dolari i cu o rat a creterii de 10 pn la 20% pe an. Cu cinci ani n urm, 50% din aceste magazine nu existau. Astzi nu exist aproape nici un produs care s nu poat fi nchiriat, de la scri i echipament pentru ngrijirea gazonului pn la haine de vizon i tablouri originale Rouault. La Los Angeles exist firme de nchiriat care ofer copaci i arbuti ageniilor imobiliare care vor s amenajeze peisaje temporare pentru case model.

87

Alvin Toffler

Socul viitorului

Plantele nfrumuseeaz nchiriai plante vii se poate citi pe pancarta fixat pe caroseria unui camion din San Francisco. La Philadelphia se pot nchiria cmi. n alte pri, americanii nchiriaz aproape totul: de la rochii de sear pn la crji, bijuterii, aparate TV, echipament de camping, aparate de condiionat aerul, crucioare pentru invalizi, lenjerie, schiuri, magnetofoane, rezervoare de ampanie i argintrie. Un club de pe coasta de vest a Americii a nchiriat un schelet omenesc pentru o demonstraie,iar un anun publicitar aprut n Wall Street Journal recomanda: nchiriai o vac. Acum ctva timp, revista suedez pentru femei Svensk Damtidning a publicat n cinci numere consecutive un articol despre lumea din 1985. Printre alte lucruri se prevedea c la acea dat vom dormi n paturi montate n perete, iar cnd vom voi s lum micul dejun sau s citim vom apsa pe butoane; sau poate c vom nchiria un pat din acelai loc de unde vom nchiria masa i tabloul, i maina de splat rufe. Americanii nerbdtori nu ateapt ns pn n 1985. Unul din aspectele cele mai semnificative ale comerului nfloritor cu obiecte de nchiriat l prezint creterea nchirierii de mobil. Unii industriai i numeroase firme de nchiriat se ofer s mobileze n ntregime apartamente mici pentru numai 20 50 de dolari pe lun, inclusiv lenjeria de pat, covoarele i scrumierele. Soseti n ora dimineaa spunea o stevardes de avion , iar seara ai deja casa instalat. Iat i prerea unui canadian transferat la New York: Mobila e nou, e vesel i n-am nevoie s-mi bat capul cu transportul ei din loc n loc de cte ori sunt transferat. William James scria odat c existenele bazate pe a avea sunt mai puin libere dect existenele bazate pe a face sau pe a fi.
88

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dezvoltarea sistemului de nchiriere reprezint o ndeprtare de la existena bazat pe a avea i reflect creterea Iul a face i a fi. Dac oamenii viitorului triesc mai repede dect oamenii trecutului, ei trebuie s fie, de asemenea, mult mai flexibili. Sunt ca nite alergtori pe un teren accidentat, i e greu s ocoleti un obstacol cnd eti ncrcat cu bagaje. Ei vor s se bucure de avantajele bogiei i de tot ceea ce tehnologia are de oferit mai nou, dar nu vor s aib rspunderea care era legat pn acum de acumularea posesiunilor. Ei i dau seama c pentru a supravieui n mijlocul incertitudinilor provocate de schimbrile rapide trebuie s se obinuiasc s cltoreasc fr bagaje. nchirierea are drept efect direct nmulirea numrului oamenilor care intr n relaii succesive cu acelai obiect, reducndu-se astfel, n medie, durata acestor relaii. Existnd acest principiu la un numr foarte mare de produse diverse, reiese n mod clar c extinderea sistemului de nchiriere merge n paralel i accentueaz impactul obiectelor de folosit i aruncat, al structurilor temporare i al modularismului.

Necesiti temporare

Trebuie s ne ocupm acum puin i de noiunea de mbtrnire, cci teama de mbtrnire a produsului i mpinge pe oamenii de afaceri spre inovaii tot aa cum l mpinge pe consumator ctre produse nchiriate, temporare sau bune de folosit i de aruncat, nsi ideea de mbtrnire este tulburtoare pentru
89

Alvin Toffler

Socul viitorului

oameni crescui cu idealul permanenei i e cu att mai deconcertant cnd se preconizeaz a fi planificat. mbtrnirea planificat a fost recent inta unor critici sociale att de numeroase nct cititorul neavizat ar putea fi tentat s-o considere drept cauza prim sau chiar exclusiv a tendinei de scurtare a duratei relaionale. Fr ndoial c unii oameni de afaceri caut n mod deliberat s reduc viaa util a produselor pentru a-i asigura vnzarea unor produse de nlocuire. De asemenea e cert c multe din noile modele, pe care consumatorii americani (i alii) s-au obinuit s le vad schimbndu-se an de an, nu sunt consistente din punct de vedere tehnic. Automobilele din Detroit nu realizeaz n prezent un kilometraj mai mare per litru de benzin dect realizau cu zece modele n urm, iar societile petroliere, n ciuda tuturor aditivilor cu care i fac reclam, pun tot o broasc estoas n rezervor, nu un tigru. De asemenea este incontestabil c Madison Avenue adeseori exagereaz importana unor noi caracteristici i mpinge consumatorii s se debaraseze de bunuri numai parial uzate pentru a lsa loc liber noilor produse. Consumatorul se afl prins adeseori ntr-o curs bine construit un produs vechi, a crui moarte a fost grbit n mod voit de fabricantul su, i apariia simultan a unui nou model mbuntit, pe care reclama l prezint ca fiind ultimul triumf al tehnicii celei mai avansate. Totui numai aceste cteva aspecte nu sunt suficiente pentru a explica ritmul fantastic al circulaiei de produse din viaa noastr. mbtrnirea rapid este o parte integrant a procesului de acceleraie un proces care cuprinde nu numai durata de via a bujiilor de automobil, ci i a unor ntregi societi. Determinat de dezvoltarea tiinei i de accelerarea achiziiei de cunotine, acest

90

Alvin Toffler

Socul viitorului

proces istoric nu, ooate fi pus numai pe seama planurilor tenebroase ale ctorva afaceriti contemporani. Fr doar i poate, mbtrnirea se produce fie c e planificat, fie c nu e. n ceea ce privete obiectele, ele mbtrnesc n trei situaii. n primul rnd atunci cnd un produs se deterioreaz literalmente n aa mod nct nu-i mai poate ndeplini funciunile rulmenii se ard, esturile se rup, evile ruginesc. Presupunnd c aceleai funciuni trebuie s fie ndeplinite mai departe n folosul consumatorilor, neputina unui produs de a le ndeplini marcheaz momentul cnd devine necesar nlocuirea lui. Aceast mbtrnire e cauzat de o incapacitate funcional. mbtrnirea se produce, de asemenea, atunci cnd apare pe scen un produs nou, care ndeplinete funciunile produsului anterior cu mai mult eficien dect ar putea s-o fac acesta. Noile antibiotice acioneaz mai eficient n vindecarea infeciilor dect vechile antibiotice. Noile maini de calculat sunt infinit mai rapide i mai ieftine dect modelele antice de la nceputul deceniului al 7-lea. Aceast mbtrnire se datoreaz unui progres tehnic substanial. Dar mbtrnirea se produce, de asemenea, pe msur ce se modific necesitile consumatorului, atunci cnd se schimb i funciunile pe care produsul le are de ndeplinit. Aceste necesiti nu sunt att de simplu de descris cum i nchipuie uneori cei ce critic planificarea mbtrnirii. Un obiect, fie c e vorba de un automobil sau de un cuit de deschis conserve, poate fi evaluat pe baza mai multor parametri. Un automobil, de exemplu, e mai mult dect un mijloc de transport. El este o expresie a personalitii proprietarului, un simbol al situaiei sale sociale, o surs a plcerii pe care o provoac viteza, precum i a unei mari varieti de stirnuleni senzoriali tactili, olfactivi, vizuali etc. Satisfacia pe care
91

Alvin Toffler

Socul viitorului

consumatorul o obine de la aceti factori poate, n funcie de aprecierea sa, s cntreasc mai greu dect satisfacia pe care i-o d un consum mai redus de benzin sau o capacitate mai mare de depire. Ideea tradiional c fiecare obiect are o singur funciune bine definit e n contradicie cu tot ceea ce tim despre psihologia uman, despre rolul valorilor n luarea de decizii, precum i cu bunul-sim n general. Toate produsele sunt multifuncionale. Acum ctva timp m aflam ntr-o mic librrie i priveam cum un bieel cumpra jumtate de duzin de radiere roz. Curios s aflu motivul pentru care avea nevoie de attea radiere, am luat una n mn ca s m uit mai bine la ea. terge bine? l-am ntrebat pe biat. Nu tiu mi-a spus , dar mi plac pentru c miros frumos. i ntr-adevr miroseau bine. Fuseser parfumate de ctre fabricantul japonez probabil pentru a acoperi un miros chimic neplcut. Pe scurt, nevoile pe care le ndeplinesc produsele variaz n funcie de cumprtor i de timp. ntr-o societate n care mrfurile nu sunt abundente, cerinele sunt oarecum universale i neschimbtoare, deoarece sunt strns legate de funciunile organice. Pe msur ce belugul crete ns, necesitile umane sunt mai puin legate de supravieuirea biologic i individualizarea lor se accentueaz. n plus, ntr-o societate angrenat n schimbri complexe i foarte rapide, necesitile individului ce se nasc din interaciunea sa cu mediul exterior se schimb, de asemenea, cu o vitez relativ mare. Cu ct mai rapid se schimb societatea, cu att mai temporare sunt necesitile. Adeseori consumatorul simte o vag dorin de schimbare, fr mcar s-i poat da prea bine seama care necesitate ar vrea
92

Alvin Toffler

Socul viitorului

s o satisfac. Publicitatea ncurajeaz aceast stare de spirit, dar crearea ei ca atare nu poate fi pus pe seama publicitii. Tendina ctre durate relaionale mai scurte se inte greaz astfel mult mai adine n structurile sociale dect s-ar prea, judecind dup controversele despre mbtrnirea planificat sau despre eficiena manipulativ a lui Madison Avenue. Rapiditatea cu care se modific necesitile consumatorilor se reflect n graba cu care cumprtorii se leapd de fidelitatea fa de produse i de mrcile de fabricaie. Donald F. Turner, asistentul procurorului general i specialist de seam n materie de publicitate, afirm c unul din obiectivele de baz ale reclamei este de a crea preferine durabile. n acest caz ns, publicitatea nu-i atinge obiectivul, cci trecerea de la o marc la alta a devenit att de frecvent i de obinuit nct provoac n momentul de fa, dup cum scria o revist a industriei alimentare, cele mai mari dureri de cap publicitii naionale. Numeroase mrci dispar de pe pia. Printre mrcile care continu s existe, se produce o permanent schimbare de poziii. Henry M. Schachte spunea nu de mult: Nu exist aproape nici o categorie de bunuri de consum n care mrcile care astzi se afl n frunte s fi avut aceeai poziie cu zece ani n urm. Astfel, dintre zece mrci principale de igri americane, numai una, Pali Mal, i-a meninut n 1966 aceeai poziie pe pia pe care o avea i n 1956. Camei a czut de la 18 la 9% din volumul vnzrilor totale; Lucky Strike s-a prbuit i mai ru, de la 14 la 6%. Alte mrci s-au ridicat, ca Salem, de exemplu, care a crescut de la 1 la 9%. ntre timp au mai avut loc i alte fluctuaii.

93

Alvin Toffler

Socul viitorului

Orict de nensemnate ar prea asemenea schimbri vzute n perspectiva istoric, aceast venic deplasare, influenat, dar nu determinat de ctre publicitate, introduce n viaa de toate zilele a individului un dinamism ameitor i sporete senzaia de vitez, de tumult i de nepermanen a societii.

Maina de fabricat bagatele

Preferinele n continu micare, ce se nasc din schimbrile tehnice accelerate i interacioneaz cu ele, nu numai c modific gradul de popularitate a produselor i mrcilor, dar le scurteaz i ciclul de via. Expertul n automatic John Diebold nu obosete s le aminteasc mereu oamenilor de afaceri c trebuie s-i conceap produsele n termene de existen mai scurte. Firmele Smith Brothers Picturi de tuse, Bicarbonat de prjituri Calumet i Spun Ivory au devenit instituii americane n virtutea ndelungatei lor domnii pe pia. n viitor, declar el, puine vor fi produsele ce se vor bucura de o asemenea longevitate. Fiecrui consumator i s-a ntmplat s se duc la supermarket sau la magazinul universal pentru a se reaproviziona cu un produs i s constate c nu-i mai poate procura aceeai marc sau acelai produs. n 1966 circa 7.000 de noi produse au aprut n supermarket-urile americane. 55% din articolele ce se afl acum n vnzare nu existau cu zece ani n urm. Iar dintre produsele ce se gseau atunci 42% au disprut cu totul. n fiecare an, procesul se repet sub forme din ce n ce mai acute. Astfel, n 1968 au aprut 9 500 de noi articole de consum preambalate, dintre care numai unul din cinci a atins cota
94

Alvin Toffler

Socul viitorului

prevzut de vnzare. Se produce o uzur tcut, dar rapid, care ucide produsele vechi, n timp ce produsele noi se revars n flux continuu. Unele produse care nainte se menineau pe pia douzeci i cinci de ani n ir scrie economistul Robert Theobald acum nu mai pot conta dect cel mult pe cinci ani. n domeniile n rapid schimbare ale farmaceuticii i electronicii, perioada este adeseori numai de ase luni. Pe msur ce viteza schimbrilor se accelereaz, corporaiile vor crea probabil noi produse, tiind prea bine c vor rmne pe pia numai cteva sptmni. n aceast privin, de asemenea, prezentul ne servete o imagine a ceea ce va fi viitorul, i anume pe un plan cu totul neateptat; extravaganele se revars peste societile cu tehnica avansat val dup val. n ultimii ani, n Statele Unite, n Europa occidental i n Japonia am fost martorii unei populariti subite i ai unui colaps tot att de rapid al modei pieptntur Bardot, frumusee gen Cleopatra, James Bond i Batman, ca s nu mai vorbim de abajururi Tiffany, supermingi, cruci de fier, ochelari de soare pop, insigne i butoni de manet cu lozinci protestatare sau glume pornografice, afie cu Allen Ginsberg sau Humphrey Bogart, gene false i nenumrate alte fleacuri i ciudenii care reflect cultura pop n rapid transformare i se acord cu ea. Cu ajutorul mijloacelor moderne de difuzare i al unor metode rafinate de comercializare, asemenea bagatele explodeaz pe scen literalmente peste noapte i dispar tot att de repede. Specialitii n comerul cu bagatele pregtesc dinainte produselor cicluri de via din ce n ce mai scurte. Astfel, la San Gabriel, California, exist o societate a crei firm este intitulat Compania Wham-O. Aceast companie e specializat n producia de tot
95

Alvin Toffler

Socul viitorului

felul de nzbtii la mod: n anii '50 a introdus hula-hoop *, iar mai de curnd aa-numita superminge. Aceast minge de cauciuc, care sare foarte sus, s-a bucurat de un succes att de mare la aduli ca i la copii, nct muli aduli puteau fi vzui jucndu-se cu mingea n holul Bursei Pacific Coast. Directorii din Wall Street druiau mingi prietenilor lor, iar un funcionar superior al Radiodifuziunii se plngea c toi directorii notri sunt pe sal i se joac cu supermingi. Wham-O i alte asemenea societi nu se simt de loc dezorientate cnd produsele lor cad prad unei mori subite, cci ele nsei o anticipeaz. Ele s-au specializat n proiectarea i fabricarea de produse temporare. <not> * un cerc pe care l nvrteti n jurul corpului. Nota trad. </not> Faptul c n mare msur bagatelele sunt generate artificial subliniaz i mai mult semnificaia lor. Producia de bagatele nu e un lucru nou n istoria omenirii. Dar niciodat nc n-au ptruns ca acum, cu iueala fulgerului i n asemenea profunzime n contiina oamenilor i niciodat nc nu a existat o asemenea coordonare perfect ntre cei ce dau natere bagatelei, mass media care sunt gata s-o popularizeze i societile care pornesc de ndat la exploatarea ei. naintm cu repeziciune nspre era produsului temporar, fabricat cu metode temporare, pentru a servi unor necesiti temporare.

96

Alvin Toffler

Socul viitorului

Reducerea legturilor noastre cu mediul fizic nconjurtor, circulaia accelerat a lucrurilor sunt doar o mic parte ntr-un context mult mai cuprinztor. S mergem deci mai departe cu explorarea vieii n societatea de intens tranzien.

LOCURI: NOII NOMAZI

n fiecare vineri dup mas, la 4:30, Bruce Robe, un cadru de conducere din Wall Street, nalt, cu prul ncrunit, i umple servieta neagr de piele cu o grmad de hrtii, i ia pardesiul de pe cuierul din vestibul i pleac de la birou. Apoi se succed o serie de etape aceleai de peste trei ani. nti coboar cu ascensorul douzeci i nou de etaje pn la parter. Apoi merge zece minute pe strzile aglomerate pn la eliportul din Wall Street. Acolo se urc ntr-un elicopter, care l las, peste opt minute la aeroportul John F. Kennedy. Se urc apoi ntr-un avion cu reacie al Companiei Trans-World Airlines i i ia cina, n timp ce maina uria se nal deasupra Atlanticului, vireaz i se ndreapt spre vest. Peste o or i zece minute, dac avionul nu are ntrziere, prsete grbit cldirea aeroportului din Columbus, Ohio, i se urc ntr-un automobil care-l ateapt. Peste alte treizeci de minute ajunge, n sfrit, la destinaie: acas. Patru nopi pe sptmn, Robe locuiete la un hotel din Manhattan. Celelalte trei nopi le petrece cu soia i copiii si, la Columbus, la o distan de 500 de mile. Cutnd s mbine prile bune ale celor dou lumi: o slujb bun n centrul financiar al
97

Alvin Toffler

Socul viitorului

Americii i o via de familie n mediul rural relativ linitit din Midwest, el face n total, dus i ntors, circa 50.000 de mile pe an. Distana nu mai are acum importana de pe vremuri. Niciodat relaiile omului cu locul nu au fost att de numeroase, de fragile i de temporare. n societile avansate din punct de vedere tehnic, i n special pentru cei caracterizai ca oameni ai viitorului, a se deplasa, a se transfera dintr-un loc ntr-altul, mutndu-i regulat i familia, a devenit o a doua natur. Vorbind la figurat, ne folosim de locuri i le aruncm la fel cum facem cu Kleenex sau cu cutiile de bere. Vedem cu ochii notri cum locul i pierde tot mai mult nsemntatea n viaa omului. Se dezvolt n snul nostru o nou ras de nomazi i puini sunt cei ce-i dau seama de proporiile, de rspndirea i de semnificaia migraiilor lor.

Clubul celor 3.000.000 de mile

n 1914, dup cum arat Buckminster Fuller, americanul obinuit parcurgea n medie 2 500 de km pe an, n care intrau circa 2.000 km de mers pe jos de acas i napoi. Ceea ra nseamn c anual parcurgea numai 500 de mile cu mijloace de traciune animal sau mecanic. Lund drept baz aceast cifr de 2 500, se poate aprecia c americanul mijlociu din acea perioad parcurgea n total 13.000 km n ntreaga via *. Astzi americanul mediu, posednd main, parcurge 16.000 km pe an. El triete mai mult dect tatl sau bunicul su. <not>
98

Alvin Toffler

Socul viitorului

* Calculat la o via probabil de cincizeci i patru ani. Ateptarea de via pentru brbaii albi era n 1920, n Statele Unite, ntr-adevr de 54,1 ani. </not> La 69 de ani scria Fuller cu civa ani n urm ... fac parte dintr-o categorie de mai multe milioane de fiine umane care n cursul vieii lor au parcurs fiecare cte 4 800.000 de kilometri sau mai mult de peste treizeci de ori mai mult dect parcurgea americanul din 1914 ntr-o via ntreag. Cifrele totalizate sunt ameitoare. n 1967, de exemplu, 108.000.000 de americani au fcut 360.000.000 de excursii, n care au petrecut cel puin o noapte la peste 160 km distan de cas. Numai aceste excursii reprezint 500.000.000.000 km/cltor. Chiar fr s punem la socoteal avioanele cu reacie, camioanele, autocarele, trenurile, metrourile i altele de acest fel, constatm c investiiile sociale legate de mobilitate sunt uimitoare. Peisajul american e nzestrat cu osele i drumuri pavate n ritmul incredibil de peste 320 km pe zi, i asta zi de zi n ultimii douzeci de ani, ceea ce reprezint 113.000 km de noi drumuri i osele n fiecare an, adic o lungime suficient pentru a nconjura globul de trei ori. n timp ce populaia Statelor Unite a crescut n aceast perioad cu 38,5%, lungimea drumurilor i oselelor a crescut cu 100%. Calculate sub alt unghi, cifrele sunt i mai impresionante: numrul kilometrilor parcuri de cltori n Statele Unite a crescut in ultimii douzeci i cinci de ani ntr-un ritm de 6 ori mai rapid dect populaia.

99

Alvin Toffler

Socul viitorului

Aceast cretere revoluionar a mobilitii n spaiu pe cap de om se prezint oarecum la fel la toate naiunile avansate din punct de vedere tehnic. Cine urmrete traficul n orele de vrf pe Strandveg din Stockholm, pe vremuri o strad att de linitit, rmne nmrmurit de privelitea ce i se ofer. La Rotterdam i Amsterdam, strzi construite cu numai cinci ani n urm sufer de o aglomeraie ngrozitoare; numrul automobilelor s-a nmulit cu o rapiditate pe care nimeni nu i-ar fi putut-o nchipui. n afar de intensificarea micrii zilnice ntre cas i diverse puncte din vecintate, exist, de asemenea, o cretere fenomenal a cltoriilor de afaceri i de vacan, care implic nnoptarea n afara casei. Aproape 1 500.000 de germani i vor petrece vacana n vara asta n Spania, i multe alte sute de mii vor popula plajele din Olanda i Italia. Suedia primete n fiecare an peste 1200.000 de vizitatori din ri nescandinave. Peste 1000.000 de strini viziteaz Statele Unite, n timp ce circa 4.000.000 de americani cltoresc peste Ocean n fiecare an. Un ziarist scria, pe drept cuvnt, n Figaro despre schimburi gigantice de oameni. Aceast micare permanent a oamenilor, ncoace i ncolo, pe faa Pmntului (i uneori pe dedesubt) este una dintre caracteristicile societii supraindustriale. Dimpotriv, naiunile preindustriale par ngheate, congelate, populaiile lor fiind puternic ataatede un singur loc. Expertul n transporturi Wilfred Owen vorbete despre prpastia dintre naiunile imobile i cele mobile. El arat c pentru ca America Latin, Africa i Asia s ajung la acelai numr de kilometri de drumuri n raport cu suprafaa lor ct exist n prezent n Comunitatea Economic European ele ar trebui s paveze circa 64.000.000 km de drumuri. Acest contrast
100

Alvin Toffler

Socul viitorului

are profunde consecine economice, dar totodat i consecine complexe culturale i psihologice, peste care adeseori se trece cu vederea. Cci migranii, cltorii i nomazii nu sunt acelai gen de oameni ca cei ce rmn fixai n acelai loc. Flamenco n Suedia Poate c din punct de vedere psihologic modalitatea cea mai semnificativ de micare pentru individ este deplasarea geografic a cminului su. Aceast form dramatic a mobilitii geografice se manifest, de asemenea, n chip izbitor n Statele Unite, precum i la celelalte naiuni avansate. Vorbind despre Statele Unite, Peter Drucker spunea: Cea mai mare migraie din istoria noastr a nceput n perioada celui de-al doilea rzboi mondial i a continuat de atunci fr ntrerupere, cu aceeai intensitate. Iar politologul Daniel Elazar descrie marile mase de americani care au nceput s se mite din loc n loc, n cadrul fiecrui cordon (urban)... pstrnd un mod de via nomad, dar urban, fr a fi ataai n mod permanent de vreun ora anume. ntre martie 1967 i martie 1968 ntr-un singur an deci 36 600.000 de americani (fr a pune la socoteal copiii sub un an) iau schimbat locul de reziden. Aceasta reprezint mai mult dect populaia din Cambodgea, Ghana, Guatemala, Honduras, Irak, Israel, Mongolia, Nicaragua i Tunisia luate la un loc. E ca i cum ntreaga populaie a acestor ri ar fi fost dislocat dintr-o dat. i micri pe scar att de mare au loc n Statele Unite n fiecare an. n fiecare an, ncepnd din 1948, un american din cinci i-a schimbat adresa: i-a luat copiii, cteva lucruri din gospodrie i a nceput o via nou n alt loc. Pn i marile migraii ale istoriei, hoardele mongole, micarea ctre vest a europenilor n secolul al XlX-lea, par derizorii dac inem seama de datele statistice.
101

Alvin Toffler

Socul viitorului

Acest ritm nalt de mobilitate geografic din Statele Unite nui are probabil echivalent nicieri n lume (statisticile sunt, din pcate, mai mult ntmpltoare); dar chiar i n rile avansate unde tradiia mai joac un rol important legturile antice ntre om i loc sunt distruse. Revista de tiine sociale New Society, ce apare la Londra, informeaz c englezii sunt poate o ras mai mobil dect i nchipuiau ei nii... 11% din ntreaga populaie din Anglia i ara Galilor au locuit n 1961 n actuala lor locuin mai puin de un an... n anumite pri din Anglia se pare chiar c micarea migratoare a cptat un caracter frenetic. n Kensington peste 25% au locuit n casele lor mai puin de un an, n Hampstead 20%, n Chelsea 19%. n Frana, criza continu de locuine determin o ncetinire a mobilitii interne, dar chiar i aci un studiu fcut de demograful Guy Pourcher arat c n fiecare an 8 10% din numrul total de francezi i schimb locuina. n Suedia, R. F. Germania, Italia i Olanda, rata migraiei interne pare s fie n cretere. Iar Europa ntreag cunoate un val de migraie internaional n mas cum na mai existat din perioada dislocrilor n al doilea rzboi mondial. Prosperitatea economic din Europa de nord a creat n multe ri o criz de mn de lucru (cu excepia Angliei), atrgnd mase de muncitori agricoli omeri din rile mediteraneene i ale Orientului Mijlociu. Acetia vin cu miile din Algeria, Spania, Portugalia, Iugoslavia i Turcia. n fiecare vineri dupamiaz, 1.000 de muncitori turci se urc la Istanbul ntr-un tren ce se ndreapt spre nord, ctre pmnturile fgduinei. Staia terminus subteran a trenului la Miinchen a devenit un punct de debarcare pentru muli dintre ei, i Miinchen are acum propriul su ziar n limba turc. La Koln, n
102

Alvin Toffler

Socul viitorului

uriaa uzin Ford, un sfert din muncitori sunt turci. Ali strini sau rspndit n Elveia, Frana, Anglia, Danemarca i departe, n nord, pn n Suedia. Nu e mult de cnd soia mea i cu mine, aflndu-ne n Anglia, n oraul Pangbourne, datnd din secolul al Xll-lea, am fost servii de chelneri spanioli. Iar la Stockholm am vizitat restaurantul Vivel, situat n centrul oraului, devenit loc de ntlnire pentru spaniolii transplantai, crora le e dor s aud muzic flamenco la masa de sear. n restaurant nu era nici un suedez; n afar de civa algerieni i de noi, toi vorbeau spaniola. De aceea nu m-a surprins s aflu c sociologii suedezi discut n prezent cu aprindere dac populaiile de muncitori strini ar trebui s fie asimilate de cultura suedez sau, dimpotriv, s fie ncurajate s-i pstreze propriile lor tradiii culturale aceeai problem a creuzetului care i preocupa pe sociologii americani pe vremea perioadei de imigraie liber n Statele Unite. Migraie ctre viitor Exist totui deosebiri nsemnate ntre categoriile de oameni care se afl n micare n Statele Unite i cele care sunt antrenate n migraiile europene. n Europa, cea mai mare parte a noii mobiliti trebuie atribuit tranziiei continue de la agricultur la industrie sau, cu alte cuvinte, de la trecut la prezent. Numai o mic parte este cuprins n tranziia de la industrialism la supraindustrialism. n Statele Unite, dimpotriv, permanenta redistribuire a populaiei nu mai este determinat, n primul rnd, de reducerea minii de lucru din agricultur, ci se nate din rspndirea automatizrii i a noului mod de via propriu societii supraindustriale, modul de via al viitorului. Aceasta reiese n mod limpede dac analizm cine sunt cei care se deplaseaz n Statele Unite. E adevrat c unele grupuri napoiate din punct de vedere tehnologic i dezavantajate, ca, de
103

Alvin Toffler

Socul viitorului

exemplu, negrii din mediul urban, sunt caracterizate prin rate nalte de mobilitate geografic, de obicei n mprejurimi sau n acelai district. Aceste grupuri ns reprezint doar un strat redus al populaiei totale i ar fi o mare greeal s se presupun c ratele nalte de mobilitate geografic se coreleaz numai cu srcia, omajul sau ignorana. De fapt constatm c oamenii care au absolvit cel puin un an de colegiu (un grup n cretere continu) se deplaseaz mai mult i mai departe dect cei care n-au fost deloc la colegiu. Constatm astfel c populaiile de tehnicieni i liberprofesioniti sunt printre cele mai mobile dintre toi americanii i c un numr crescnd de cadre de conducere prospere se deplaseaz la mari distane i foarte des. (Printre cadrele de conducere ale Corporaiei internaionale pentru comerul de maini circul gluma c iniialele firmei IBM nseamn Am fost mutat *.) n supraindustrialismul ce se nate, tocmai aceste grupuri profesionale, tehnice i manageriale sunt cele care cresc att ca numr absolut ct i ca pondere n totalul forei de munc. De asemenea, ele dau societii aspectul su caracteristic, dup cum muncitorul de fabric, mbrcat n salopet, ntruchipa elementul caracteristic al societii industriale. Aa cum milioane de muncitori rurali, omeri minai de srcie, se revars din trecutul agricol n prezentul industrial al Europei, mii de savani, ingineri i tehnicieni europeni aflueaz n Statele Unite i n Canada, naiunile cele mai supraindustriale. n Germania de vest, profesorul Rudolf Mossbauer, laureat al Premiului Nobel pentru fizic, a anunat c se gndete s emigreze n America, deoarece nu e de acord ou unele msuri financiare i administrative din patria sa. Minitrii guvernelor europene, preocupai de prpastia tehnic, au privit neputincioi n timp ce Westinghouse, Allied Chemical, Douglas Aircraft, General
104

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dynamics i alte corporaii importante americane trimiteau emisari la Londra sau Stockholm ca s ademeneasc ct mai multe talente, de la astrofizicieni pn la ingineri de turbine. <not> * International Business Machine = IBM; I've Been Moved = IBM. Nota trad. </not> Exist ns un brain-drain simultan chiar nuntrul Statelor Unite, unde mii de oameni de tiin i ingineri se mic ntr-un sens i ntr-altul, asemenea particulelor dintr-un atom. Sunt de fapt modele binecunoscute ale micrii. Dou curente principale, unul dinspre nord i unul dinspre sud, converg n California i n celelalte state de pe coasta Pacificului, avnd drept staie intermediar Denver. Alt curent principal se ndreapt dinspre sud ctre Chicago i Cambridge, Princeton i Long Island. Un contracurent i duce napoi pe oameni, ctre industriile spaiale i electronice din Florida. n privina micrii cadrelor de conducere, modelul geografic e mai puin evident, dar circulaia acestora e i mai intens. Cu zece ani n urm, William Whyte afirma, n cartea sa Omul organizaional, c pentru societatea american, omul care i prsete casa nu e o excepie, ci nsi cheia pentru nelegerea ei. Aproape prin definiie, omul organizaional este un om care i-a prsit casa... i care de atunci continu s duc o via nomad. Caracterizarea sa, corect nc pe atunci, este azi i mai conform cu realitatea.

105

Alvin Toffler

Socul viitorului

ntr-un articol intitulat Cum se adapteaz familia unui cadru de conducere la deplasrile continue de-a lungul rii, Wall Street Journal pomenete de igani corporatiti. n acest articol se descrie viaa lui M. E. Jacobson, un director al lanului de magazine cu amnuntul Montgomery Ward. El i soia sa, amndoi n vrst de patruzeci i ase de ani n momentul cnd aprea articolul, se mutaser de douzeci i opt de ori n cei douzeci i ase de ani de cstorie. Parc am tri tot timpul n cort povestea soia sa. Desigur, cazul lor este ieit din comun; mii de oameni n situaii asemntoare se mut ns n medie o dat la doi ani i numrul acestora e n cretere. i asta nu numai pentru c aa cer interesele de serviciu, n permanent schimbare, dar i fiindc membrii conducerii superioare a corporaiilor consider c mutarea frecvent a succesorilor lorpoteniali reprezint o cale necesar pentru formarea profesional. Aceast micare a cadrelor de conducere din cas n cas, ca i cum ar fi nite figuri de ah pe o tabl de dimensiuni continentale, l-a fcut pe un psiholog s propun n glum un sistem de economisire a banilor denumit,familia modular. Conform acestui sistem, cadrul i prsete nu numai casa, ci i familia. Compania i gsete apoi o familie potrivit (selecionat pe baza unor caracteristici personale, identice cu cele ale soiei i copiilor prsii). Apoi alt cadru itinerant e implantat n familia prsit. Se pare c nimeni nu a luat ideea n serios nu nc. Pe lng marile grupuri de liber-profesioniti, tehnicieni i cadre de conducere, antrenai ntr-o hor continu de cmine muzicale, mai exist n societate multe alte grupuri deosebit de mobile. O puternic instituie militar cuprinde zeci de mii de familii care, fie pace, fie rzboi, se mut nencetat din loc n loc:
106

Alvin Toffler

Socul viitorului

N-are nici un rost s m mai obosesc cu aranjarea unei noi case spunea soia unui colonel cu ironie n glas. De cte ori ne mutm ntr-un nou apartament, nu se mai potrivesc nici perdelele, nici covoarele. De acum nainte o s-mi amenajez interiorul automobilului. Zeci de mii de muncitori constructori calificai sunt, de asemenea, cuprini n acest uvoi. Pe alt plan exist peste 750.000 de studeni care urmeaz cursurile unor colegii din afara statului lor natal, plus alte sute de mii care i fac studiile n cadrul statului lor natal, dar n alt localitate dect cea n care se afl cminul familial. Pentru milioane de oameni, i n special pentru oamenii viitorului, cminul familial este acolo unde l gseti.

Sinucideri i autostop

Asemenea micri de maree umane produc diverse efecte secundare, care adeseori trec neobservate. ntreprinderile care livreaz clienilor marf acas cheltuiesc sume importante cu inerea la zi a listelor de adrese. Acelai lucru e valabil i pentru societile de telefoane. Din cei 885.000 de abonai care apar n cartea de telefoane a anului 1969 pentru Washington, mai mult de jumtate aveau alte adrese dect n anul precedent. Diverse organizaii i asociaii ntmpin, de asemenea, greuti pentru a se ine la curent cu noile adrese ale membrilor lor. n cursul unui singur an, o treime din membrii Societii naionale pentru nvmnt programat, o organizaie de cercetri n domeniul nvmntului, i-au schimbat domiciliul. Pn i prietenii pierd adeseori contactul unii cu alii din cauza deselor schimbri de adrese.

107

Alvin Toffler

Socul viitorului

n ciuda unor asemenea inconveniente, aceast eliberare de sub tirania geografiei deschide perspective care ncnt milioane de oameni. Viteza, micarea i chiar mutarea semnific factori pozitivi pentru muli. Aa se explic ataamentul psihologic pe care americanii i europenii l manifest fa de automobil ncarnarea tehnologic a libertii spaiale. Ernest Dichter, cercettor n domeniul motivaiei, a debitat la timpul su multe bazaconii freudiene, dar a dat dovad de capacitate introspectiv plin de subtilitate cnd a afirmat c automobilul reprezint cel mai pregnant nsemn al calificrii, la ndemna occidentului obinuit. Automobilul a devenit simbolul modern al iniierii. Pentru tnrul de aisprezece ani, obinerea carnetului de conducere reprezint momentul intrrii sale n societatea adult. n societile prospere, scrie el, majoritatea oamenilor au suficient de mncare i locuiesc destul de bine. Dup ce au realizat acest vis milenar al omenirii, ei caut acum s-i procure noi satisfacii. Doresc s cltoreasc, s descopere lumea, independeni, cel puin din punct de vedere fizic. s fie

Eliberarea dintr-o ipoziie social fix este att de strns legat de eliberarea dintr-o poziie geografic fix nct atunci cnd omul supraindustrial se simte constrns din punct de vedere social primul su impuls este de a se muta n alt loc. O asemenea idee cu greu iar trece prin cap unui ran care a trit toat viaa n satul su sau unui miner care muncete n adncul pmntului. O mulime de probleme se rezolv prin migraie. Pleac. Cltorete! spunea un student de-al meu care se pregtea s intre n Corpul Pcii.
108

Alvin Toffler

Socul viitorului

Micarea devine o valoare pozitiv n sine, o afirmare a libertii, nu numai o reacie fa de presiuni exterioare sau o fug de ele. O anchet ntreprins printre 539 de abonai ai revistei Redbook a cutat s stabileasc de ce s-au schimbat adresele lor n anul precedent. Pe lng asemenea motive ca familia se mrise i casa devenise nencptoare sau doream o ambian mai plcut, peste 10% au rspuns voiam o schimbare. Tentaia deplasrii se manifest n mod foarte pregnant printre autostopiste, care au nceput s constituie o categorie sociologic aparte. Astfel, o tnr fat catolic din Anglia renun la slujba ei ca agent de publicitate pentru o revist i pleac cu o prieten s fac autostop pn n Turcia. La Hamburg, fetele se despart. Prima, Jackie, face o croazier n insulele Greciei, ajunge la Istanbul i n cele din urm se ntoarce n Anglia, unde se angajeaz la alt revist. Rmne aici atta timp ct e necesar ca s-i strng bani pentru o nou cltorie. Apoi se ntoarce i lucreaz ca chelneri, refuznd s fie avansat n slujb pe motiv c n-am de gnd s rmn mult timp n Anglia. La douzeci i trei de ani, Jackie este o autostopist experimentat, parcurge neobosit drumurile Europei, cu un primus cu gaze n rucsac, fcnd mereu semn cu degetul mare; revine n Anglia pentru cte apte-opt luni, apoi pleac din nou la drum. Ruth, n virst de douzeci i opt de ani, a trit astfel ani de zile, durata cea mai mare a unei ederi n acelai loc fiind de trei ani. Autostopul ca mod de via, spune ea, e foarte plcut, cci i d posibilitatea s cunoti oameni diferii fr s-i creezi obligaii. Fetele tinere mai ales dornice probabil de a scpa de sub controlul familiei sunt cltoare pi onate. O anchet fcut n
109

Alvin Toffler

Socul viitorului

rndul fetelor care citesc revista Seventeen (aptesprezece), de exemplu, a artat c 40,2% au fcut una sau mai multe cltorii importante n cursul verii dinaintea anchetei; 69% din aceste cltorii au fost fcute n afara statului natal, iar 9% n strintate. Atracia cltoriilor ncepe ns cu mult nainte de adolescen. Beth, fiica unui psihiatru din New York, aflnd c o prieten de-a ei fusese ntr-o cltorie n Europa, a izbucnit n. lacrimi: Am deja nou ani i n-am fost nc n Europa! Aceast atitudine favorabil fa de deplasare se reflect i n rezultatele unor anchete care-i arat pe americani ca mari admiratori ai cltorilor. Din unele cercetri ntreprinse la Universitatea Michigan reiese c n rspunsurile ce se dau la anchete apar adeseori termenii de norocoi sau fericii cu privire la cei ce pot face cltorii. A cltori nseamn a cpta prestigiu, ceea ce explic de ce att de muli cltori americani pstreaz pe valizele sau servietele lor etichetele companiilor aeriene mult timp dup ce s-au ntors din cltorie. Un mucalit povestea c cineva i fcuse o ntreprindere pentru splarea i clcarea etichetelor vechi de avion pentru cltorii care vor s-i afieze situaia social. n schimb, mutarea ntr-o nou locuin constituie mai curnd un motiv de comptimire dect de invidie. Toat lumea se lamenteaz cu glas tare ce greu e s te mui. n realitate, cei care s-au mutat deja o dat se vor muta mult mai uor din nou dect cei care nu s-au mutat niciodat. Sociologul francez Alain Touraine explic aceasta prin faptul c dup ce au fcut o schimbare oamenii se simt mai puin ataai de comunitate i sunt mai nclinai s se mute din nou... Iar im activist sindical britanic, R. Clark, declara nu de mult la o conferin internaional asupra forei de munc c mobilitatea este poate o obinuin format n perioada studeniei. El observa c aceia care studiaz la
110

Alvin Toffler

Socul viitorului

colegii departe de casa familial au o mobilitate mai mare dect muncitorii manuali, fr studii superioare i care sunt mai legai de cas. Aceti oameni, care au trecut prin colegii, se deplaseaz i n viaa lor ulterioar mai mult dect ceilali, transmind chiar i copiilor lor un fel de a gndi care nlesnete mobilitatea. n timp ce pentru numeroase familii de muncitori o mutare reprezint o necesitate la care se gndesc cu groaz, consecin a omajului sau a altor greuti, pentru clasele mijlocii i superioare mutarea este legat de cele mai multe ori de o mbuntire a condiiilor de via. Pentru ei, a cltori e o plcere i a schimba locuina nseamn a se muta ntr-o cas mai bun. Migranii triti Imobilii ns manifest atitudini surprinztor de deosebite. Nu numai ranul din India sau din Iran rmne legat de un singur loc o via ntreag. Milioane de muncitori cu guler albastru, mai ales din industriile napoiate, triesc n acelai fel. Pe msur ce progresul tehnic i croiete ns drum n economiile naintate, fcnd s se demodeze industrii ntregi aproape peste noapte i crend altele noi, milioane de muncitori necalificai i semicalificai sunt obligai s-i schimbe locuina. Economia pretinde mobilitate, i majoritatea guvernelor occidentale n special Suedia, Norvegia, Danemarca i Statele Unite cheltuiesc mari sume de bani pentru a le da posibilitate muncitorilor s se recalifice n alte meserii, iar acetia i prsesc apoi locuinele n cutarea de noi slujbe. Pentru minerii de la minele de crbuni din Appalachia sau pentru muncitorii textiliti din provinciile franceze, acest proces este ns ct se poate de chinuitor. Dar i pentru muncitorii din marile orae, smuli din casele lor n urma sistematizrilor urbane,
111

Alvin Toffler

Socul viitorului

dislocarea reprezint adesea o suferin atroce, chiar dac au fost reinstalai n apropiere de fostele lor locuine. Aceste reacii pot fi calificate cu adevrat ca o expresie a suferinei spune dr. Marc Fried de la Centrul de studiere a comunitii, Spitalul general din Massachusetts. Oamenii au sentimentul c au suferit o pierdere dureroas, sunt obsedai de nostalgii, manifest o atitudine de deprimare general, au simptome frecvente de dezndejde psihologic, social sau somatic... se simt neputincioi, se las mpini de mnie, au tendina de a idealiza locuina pierdut. Reaciile arat el sunt ciudat de asemntoare cu cele provocate de moartea unei fiine apropiate. Sociologul Monique Viot, de la Ministerul Francez pentru Probleme Sociale, afirm: Francezii sunt foarte ataai de mediul lor geografic; chiar atunci cnd au slujbe la 30 sau 40 km deprtare, sunt refractari extrem de refractari la o mutare. Sindicatele numesc asemenea micri deportri-. Exist ns i persoane culte, dispunnd de suficiente mijloace materiale, care se arat ngrozite cnd sunt puse n situaia de a-i schimba locuina. Scriitorul Clifton Fadiman, povestind cum s-a mutat din linititul Connecticut la Los Angeles, i amintete c m simeam zdrobit, tot felul de boli, dureri ciudate fizice i psihice fcuser parc explozie n mine. n cursul urmtoarelor ase luni, toate bolile s-au vindecat. Neurologul... a diagnosticat un oc de cultur ... Cci schimbarea locuinei familiale, chiar i n condiiile cele mai avantajoase, impune o serie de reajustri psihologice foarte dificile.

112

Alvin Toffler

Socul viitorului

ntr-un studiu celebru asupra unei suburbii canadiene numite Crestwood Heights, sociologii J. R. Seeley, R. A. Sim i B. W. Loosley arat: Rapiditatea cu care trebuie nfptuit tranziia i profunzimea schimbrii pe care trebuie s-o sufere individul impun o flexibilitate ct mai mare a comportamentului i o stabilitate a personalitii. Ideologia, uneori i vorbirea, obinuinele privind alimentaia, ca i preferinele privind aranjamentul locuinei trebuie modificate aproape de la o zi la alta i aceasta fr a dispune de o orientare clar asupra msurilor de adoptat. Modalitile cu ajutorul crora oamenii realizeaz aceste ajustri au fost schiate de psihiatrul James S. Tyhurst de la Universitatea din Columbia Brita nic. Cu prilejul cercetrilor de teren fcute asupra indivizilor recent imigrai spunea el s-a putut stabili... un profil destul de precis. La nceput omul este preocupat de prezentul imediat, se strduiete s gseasc de lucru, s ctige bani, s-i asigure un adpost. Aceste trsturi sunt nsoite adeseori de nelinite i de o activitate psihomotrice crescut... . Pe msur ce se accentueaz senzaia de straniu i de incongruitate pe care o resimte individul n noul mediu, apare o nou faz, sosirea psihologic. Aceast faz se caracterizeaz prin anxietate i depresiune, o preocupare continu de sine nsui, adeseori cu preocupri somatice i simptome somatice; individul se retrage din societate, n contrast cu faza anterioar, cnd era foarte activ, i manifest o oarecare suspiciune i ostilitate. Sentimentul de a fi neajutorat i diferit de ceilali devine tot mai intens, perioada aceasta caracterizndu-se printr-o stare de permanent frmntare i nemulumire. O asemenea perioad de tulburri, mai mult sau mai puin intense, poate dura de la... una la mai multe luni.
113

Alvin Toffler

Socul viitorului

Abia pe urm ncepe faza a treia. Aceasta se manifest printro relativ adaptare la noul mediu nconjurtor, printr-o ncadrare n acest mediu sau, n cazuri extreme, se produc tulburri i mai grave, ce se manifest printr-o puternic agitaie psihic, dezvoltarea unor dispoziii mentale anormale i pierderea simului realitii. Pe scurt, unii oameni nu reuesc s se adapteze niciodat.

Instinctul rentoarcerii acas

Dar chiar cei ce se adapteaz nu mai sunt la fel ca nainte, cci orice schimbare de domiciliu impus distruge o reea complex de vechi relaii, stabilind o serie de altele noi. Aceast ruptur, mai ales dac se repet de mai multe ori, d natere acelei lipse de angajare, pe care muli scriitori au remarcat-o la oamenii cu o mare mobilitate. Omul n permanentmicare e de obicei prea grbit ca s poat prinde rdcini ntr-un loc. Directorul unei companii de aviaie, de exemplu, afirma c evit s se angajeze n viaa politic a comunitii sale, deoarece peste civa ani nu voi mai locui probabil aici. Plantezi un pom, dar nu ajungi niciodat s-l vezi cum crete mare. Angajarea are multe forme. Una dintre acestea este ataamentul fa de loc. Nu putem nelege semnificaia mobilitii fr a recunoate mai nti centralitatea locului fix n arhitectura psihologic a omului tradiional. Aceast centralitate se reflect n cultura noastr n nenumrate feluri. n fond, civilizaia a nceput cu agricultura ceea ce nseamn aezare, sfritul jalnicelor pribegii i migraii ale nomadului paleolitic. nsui termenul de nrdcinare, cruia i acordm acum atta atenie, e de origine agricol.
114

Alvin Toffler

Socul viitorului

Nomadul precivilizat, care ar asculta o discuie despre rdcini, cu greu ar putea nelege conceptul. Noiunea de rdcin e folosit n sensul unui loc fix, un domiciliu permanent ancorat. ntr-o lume aspr, nfometat i periculoas, locuina familial, chiar dac nu era mai mult dect o colib, reprezenta un ultim refugiu, nrdcinat n pmnt, transmis din generaie n generaie, legtura omului cu natura i totodat cu trecutul. Imobilitatea locuinei era considerat ca ceva de la sine neles, iar literatura abund n referiri pline de respect la adresa locuinei familiale. Caut-i linitea acas. Cci acas e cel mai bine sunt versuri din Instruciuni pentru gospodine, un manual din secolul al XVI-lea de Thomas Tusser, i exist zeci de asemenea homilii * ntreesute n cultura noastr. Casa mea e castelul meu... Nicieri nu-i mai bine ca acas... Cas, scump cas... Glorificarea siropoas a casei familiale a atins poate apogeul n Anglia secolului al XlX-lea, tocmai n perioada cnd industrialismul ncepuse s dezrdcineze populaia rural, transformnd-o n mase urbane. n versurile lui Thomas Hood, poetul sracilor, fiecare inim optete Acas, Acas n sfrit... Iar Tennyson schieaz searbdul tablou clasic: Un cmin englez amurgul cenuiu cernndu-se Pe pajiti umede de rou, pe copaci, Mai blnd chiar dect somnul tot lucrul rostuit, O boare ce aduce linitea strveche. <not> * Joc de cuvinte n englez: home (casa familial); homily = homilie, predic. Nota trad. </not>

115

Alvin Toffler

Socul viitorului

ntr-o lume rscolit de revoluia industrial i n care lucrurile nu erau nicidecum rostuite, casa familial era portul, punctul fix n mijlocul furtunii. n orice caz, dac nu altceva, reprezenta posibilitatea de statornicire ntr-un loc. Dar, vai, asta era poezie, nu realitate, cci forele care aveau s-l smulg pe om din aezarea sa stabil nu puteau fi oprite n loc. Demiterea geografiei Nomadul din trecut pribegea prin furtuni i clduri arztoare, mnat din urm de foame, dar i ducea cu sine cortul din piele de bivol, familia i restul tribului. Ducea cu el cadrul su social, precum i, de cele mai multe ori, structura fizic pe care o numea cmin. Dimpotriv, noii nomazi de astzi i abandoneaz mediul fizic. (Aceasta devine o cifr n tabelele ce indic ritmul n care se schimb lucrurile n decursul existenei lor.) De altfel, ei abandoneaz totul, n afar de familie, cadrul social cel mai apropiat. Degradarea importanei locului, declinul angajrii fa de loc se exprim n nenumrate feluri. Semnificativ n acest sens este hotrrea luat recent de colegiile din Statele Unite de a nu mai pune accentul pe considerente geografice la admitere. n virtutea tradiiei, aceste colegii de elit aplicau candidailor criterii geografice, dnd prioritate studenilor domiciliai la distane mari de localitile unde se afl colegiile, n sperana de a putea constitui astfel un corp ct mai diversificat de studeni. ntre 1930 i 1950, de exemplu, Harvard a mprit n mod egal numrul studenilor admii ntre cei domiciliai n New England i cei din New York. n prezent spunea un cadru de conducere al universitii nu mai inem prea mult seama de mprirea geografic. Mobilitatea a amestecat toate lucrurile n aa msur nct deosebirile importante dintre oameni nu mai sunt legate n mod
116

Alvin Toffler

Socul viitorului

strict de loc. Se poate deci afirma c angajarea s-a deplasat de la structuri sociale legate de loc (ora, stat, naiune sau mprejurimi) la legturi (corporaie, profesiune, reea de prieteni) ce sunt, prin natura lor, mobile, fluide i, din punct de vedere practic, nelegate de loc. Angajarea ns pare s se coreleze cu durata relaiei, narmai cu o serie de ateptri ale duratei condiionate cultural, ne-am obinuit cu toii s atribuim un coninut emoional acelor relaii care ni se par a fi permanente sau relativ de lung durat, n timp ce ne reinem emoia, pe ct posibil, n ceea ce privete relaiile de scurt durat. Exist, desigur, excepii, una dintre acestea fiind flirturile scurte de var. n general ns, lund drept baz o larg diversitate de relaii, corelaia rmne valabil. Descreterea angajrii fa de loc nu este deci determinat de mobilitate ca atare, ci de un factor concomitent cu mobilitatea durata mai scurt a relaiei cu locul. n aptezeci de orae principale din Statele Unite, inclusiv New York, domicilierea ntr-un loc este n medie de mai puin de patru ani, n comparaie cu domicilierea n acelai loc toat viaa, caracteristic pentru ran. Schimbarea domiciliului implic ntreruperea a numeroase alte relaii, astfel nct atunci cnd un individ nceteaz relaia cu o locuin el nceteaz de obicei relaia sa i cu tot felul de locuri satelite din vecintate. El schimb supermarket-ul, staia de benzin, staia de autobuz i frizeria, curmnd astfel brusc o serie de alte relaii odat cu relaia sa cu locuina. Trgnd o linie, se poate spune c n cursul existenei noastre nu numai c trecem prin mai multe locuri dect nainte, dar legtura cu fiecare loc se menine, n medie, un interval din ce n ce mai scurt.
117

Alvin Toffler

Socul viitorului

Astfel ncepem s nelegem mai bine n ce mod tendina de accelerare caracteristic societii afecteaz individul. Cci aceast restrngere a relaiilor omului cu locul merge n paralel cu trunchierea relaiilor sale cu lucrurile. n ambele cazuri, individul este silit s fac i s rup legturile mai repede, n ambele cazuri, nivelul tranzienei crete. n ambele cazuri, omul i d seama c ritmul vieii se nteete.

OAMENI: OMUL MODULAR

n fiecare primvar, pretutindeni n statele rsritene ale S.U.A. ncepe o migraie asemntoare cu cea a lemingilor*. Individual sau n grupuri, ncrcai cu saci de dormit, pturi i costume de baie, circa 15.000 de studeni americani i arunc ct colo cursurile i se las cluzii de un instinct de orientare precis spre rmul nsorit de la Fort Lauderdale, Florida. Timp de aproximativ o sptmn, aceast mas nghesuit i forfotind de amatori ai soarelui i ai dragostei noat, dorm, flirteaz, se umfl cu bere, url i se tvlesc n nisip. La sfritul perioadei, fetele n bikini i curtezanii lor bronzai i fac bagajele i pornesc ntr-un exod de mas. Din cabina instalat de autoritile oraului n semn de bun-venit pentru aceast armat slbatic, se poate auzi acum megafonul bubuind: Main cu dou locuri poate lua un pasager pn la Atlanta... Doresc un loc pn la Washington... La 10 pornim spre Louisville... . n cteva ore nu mai rmne nimic din marea Petrecere-cu-soare-i-butur n afar de mucuri de igri i cutii de bere aruncate n nisip i circa 1,5 milioane de dolari n registrele de cas ale negustorilor locali, care socotesc aceast
118

Alvin Toffler

Socul viitorului

invazie anual o afacere ruinoas, pentru c pune n pericol morala public, dar sntoas, pentru c asigur un profit frumuel. <not> * Leming mamifer roztor asemntor cu hrciogul. Nota trad. </not> Ceea ce-i atrage pe tineri este nu numai marea pasiune pentru soare. i nu e vorba numai de dragoste, o problem care se poate rezolva i n alt parte. Ca s ne exprimm cu cuvintele unei studente de nousprezece ani din New York care a participat recent la aceste festiviti: Aici nu-i pas de ceea ce faci sau spui, cci, oricum, n-ai s te mai ntlneti cu aceti oameni. Ceea ce ofer riturile de la Fort Lauderdale este o aglomerare tranzient de oameni, cu posibilitatea de a se forma o mare diversitate de relaii interpersonale temporare. i tocmai aceast temporaritate este ceea ce caracterizeaz tot mai mult relaiile umane pe msur ce naintm spre supraindustrialism. Cci, aa cum lucrurile i locurile trec precipitndu-se prin viaa noastr, tot aa trec i oamenii.

Preul angajrii

Urbanismul modul de via al oreanului a constituit un subiect de preocupare pentru sociologi nc de la nceputul
119

Alvin Toffler

Socul viitorului

secolului. Max Weber sublinia un fapt evident atunci cnd spunea c oamenii de la orae nu pot s-i cunoasc ndeaproape toi vecinii, aa cum i cunoteau cnd triau n comuniti mici. Georg Simmel a dus aceast idee cu un pas mai departe, fcnd o afirmaie oarecum ciudat, i anume c un individ urban care ar avea reacii afective fa de toate persoanele cu care vine n contact sau care i-ar mbcsi creierul cu tot felul de informaii despre ele ar ajunge la o atomizare complet intern i la o stare mental de plns. Louis Wirth, la rndul su, a consemnat caracterul fragmentar al relaiilor urbane. Caracteristic pentru oreni este faptul c se ntlnesc unii cu alii n roluri foarte segmentate... scria el. Interdependena lor se limiteaz la aspecte ct se poate de fracionate din cercul lor de activiti. n loc s ne angajm fa de personalitatea total a fiecrui individ pe care-l ntlnim, susine el, suntem nevoii s meninem contacte pariale i superficiale cu unii dintre ei. Ne intereseaz vnztorul de nclminte n msura n care avem nevoie s ne serveasc bine, fr s ne preocupe ctui de puin faptul c soia lui e alcoolic. Aceasta nseamn c stabilim relaii cu un grad redus de angajare cu majoritatea oamenilor din jurul nostru. n mod contient sau incontient, definim relaiile noastre cu cei mai muli oameni n termeni funcionali. Atta timp ct nu ne lsm implicai n problemele de familie ale vnztorului de nclminte, n speranele lui de viitor, n visurile i frustrrile lui, el rmne pentru noi perfect interanjabil cu orice alt vnztor de egal competen. De fapt aplicm astfel principiul modular relaiilor umane. Am creat fiina de care ne putem debarasa: omul modular.

120

Alvin Toffler

Socul viitorului

n loc s ne ncurcm cu omul ntreg, ne angrenm ntr-un modul al personalitii sale. Fiecare personalitate poate fi imaginat ca o configuraie unic a mii de asemenea moduli. Nici o persoan nu e interanjabil n ntregime cu alta, dar anumii moduli pot fi nlocuii. Deoarece intenionm s cumprm o pereche de pantofi i nu vrem s obinem prietenia, dragostea sau ura vnztorului, nu e necesar s ne angajm sau s intrm n legtur cu toi ceilali moduli care-i formeaz personalitatea. Relaia noastr e bine delimitat. Exist o rspundere limitat de ambele pri. Relaia impune anume forme reciproc acceptate de comportament i comunicare. Ambele pri i dau seama, n mod contient sau nu, de limitri i legi. Greuti se pot nate numai dac una din pri depete limitele stabilite n mod tacit, dac ncearc s se conecteze cu vreun modul care nu intereseaz funciunea n cauz. O vast literatur sociologic i psihologic se ocup n prezent de alienarea care s-ar nate, pare-se, din aceast fragmentare a relaiilor. O bun parte din retorica existenialismului i a revoltelor studeneti deplnge aceast fragmentare. Se spune c nu suntem destul de angajai fa de omul de lng noi. Milioane de tineri sunt n cutarea unui angajament total. nainte de a accepta concluzia care se bucur de atta popularitate c modularizarea e n sine un ru, ar fi poate bine s examinm lucrurile maindeaproape. Teologul Harvey Cox, repetnd cele spuse de Simmel, afirm c ntr-un mediu urban ncercarea de a te angaja total fa de fiecare poate duce numai la autodistrugere i la vid efectiv. Omul urban, scrie el, trebuie s aib relaii mai mult sau mai puin impersonale cu majoritatea oamenilor cu care vine n contact tocmai pentru a putea alege anumite prietenii, pe care s le cultive i crora s li se dedice... Viaa lui reprezint un punct care vine n atingere cu zeci de sisteme
121

Alvin Toffler

Socul viitorului

i sute de oameni. Posibilitatea de a cunoate mai bine pe unii dintre ei este condiionat de reducerea la minimum a relaiilor sale cu muli alii. Pentru omul urban, a apleca urechea la palavrageala factorului potal devine un act de pur amabilitate, cci nu-l intereseaz probabil n nici un fel oamenii de care factorul ine s-i vorbeasc. Dealtfel, nainte de a deplnge modularizarea ar fi bine s ne ntrebm dac am prefera ntr-adevr s ne ntoarcem la condiia tradiional a omului, n care fiecare individ era legat probabil de personalitatea ntreag a unui mic numr de oameni, i tiu de modulii mai multor personaliti. Omul tradiional a fost att de idealizat, s-au brodat n jurul lui attea floricele romantice, nct deseori trecem cu vederea consecinele pe care le-ar avea o asemenea rentoarcere. Aceiai scriitori care se lamenteaz din cauza fragmentrii sunt i cei care cer libertate, uitnd de nelibertatea oamenilor legai prin relaii totale. Cci orice relaie implic obligaii i ateptri mutuale. Cu ct e mai profund angajat o relaie, cu att mai mare e presiunea fiecrei pri asupra celeilalte n vederea mplinirii acestor ateptri. Cu ct e mai strns i mai total relaia, cu att intr, ca s spunem aa, mai muli moduli n joc, i cu att mai numeroase sunt cerinele noastre. ntr-o relaie modular, cerinele sunt strict limitate. Atta vreme ct vnztorul de nclminte i ndeplinete serviciul su destul de limitat fa de noi, ndeplinind prin aceasta ateptrile noastre destul de limitate, nu-i cerem s cread n acelai dumnezeu ca noi, nici s fie ordonat acas, nici smprteasc vederile noastre politice, nici s prefere aceleai feluri de mncare sau s asculte acelai gen de muzic ca noi. li dm libertate n toate celelalte chestiuni, dup cum i lui i este indiferent dac suntem atei sau evrei, comuniti sau adepi ai lui John Birch. Nu tot astfel se
122

Alvin Toffler

Socul viitorului

petrec lucrurile cu relaia total i nici n-ar fi posibil. ntr-un anumit sens deci, fragmentarea i libertatea merg mpreun. Cu toii se pare c avem nevoie de anumite relaii totale n viaa noastr. Dar a incrimina faptul c nu putem avea asemenea relaii este un nonsens. i a prefera o societate n care individul are relaii integrale cu un numr mic, n loc s aib relaii modulare cu un numr mare, nseamn a dori s te rentorci la temnia trecutului un trecut cnd indivizii au fost poate mai strns legai unii de alii, dar cnd au fost, de asemenea, mai strict nlnuii de convenii sociale, de moravuri i relaiile ntre sexe, de restricii politice i religioase. Cele de mai sus nu nseamn c relaiile modulare nu implic riscuri sau c aceasta este cea mai bun lume posibil. Exist, de fapt, aa cum vom ncerca s artm, riscuri serioase n situaia dat. Pn n prezent ns, toate discuiile publice i de specialitate cu privire la aceste probleme n-au atins punctul nevralgic, cci au trecut cu vederea o dimensiune critic a tuturor relaiilor interpersonale: durata lor.

Durata relaiilor umane

Sociologi ca Wirth s-au referit n treact la caracterul tranzitoriu al legturilor umane n societatea urban. N-au fcut ns nici o ncercare sistematic de a pune n legtur durata mai scurt a legturilor umane cu durata mai scurt a altor feluri de relaii.

123

Alvin Toffler

Socul viitorului

De asemenea nu s-au strduit s demonstreze reducerea progresiv a acestor durate. Totui atta timp ct nu vom fi analizat caracterul temporal al legturilor umane, vom interpreta greit naintarea ctre supraindustrialism. n primul rnd, reducerea duratei medii a relaiilor umane e un corolar al creterii numrului acestor relaii. Individul urban mediu de astzi vine probabil n contact cu mai muli oameni ntr-o sptmn dect ranul feudal ntr-un an sau poate chiar n toat viaa lui. Legturile ranului cu ali oameni cuprindeau, fr ndoial, i unele relaii trectoare, dar cei mai muli oameni pe care i cunotea erau aceiai de-a lungul ntregii sale viei. Omul urban are poate un grup de baz de oameni cu care interacioneaz o perioad ndelungat de timp, dar, pe de alt parte, el interacioneaz cu alte sute, poate chiar mii de oameni, pe care i va ntlni o dat sau de dou ori i care apoi vor disprea din nou n anonimat. Noi toi abordm relaiile umane, aa cum abordm i alte feluri de relaii, cu o serie de ateptri implicite ale duratei. Presupunem c anumite feluri de relaii vor dura mai mult dect altele. De altfel, relaiile cu ceilali pot fi clasificate n funcie de durata lor prezumat. Ele variaz, bineneles, de la cultur la cultur i de la om la om. Cu toate acestea, se poate stabili urmtoarea ordine ca fiind tipic n cadrul unor mari categorii ale populaiei din societile industriale avansate. Relaii de lung durat. Socotim c legturile cu membrii cei mai apropiai ai famliei i, ntr-o msur mai mic, cu celelalte rude se vor extinde de-a lungul vieii persoanelor respective. Aceast ateptare nu se realizeaz ntotdeauna, dup cum indic numrul crescut al divorurilor i al familiilor destrmate. Totui teoretic
124

Alvin Toffler

Socul viitorului

contractm mai departe cstorii pn ce moartea ne va despri, iar idealul social preconizeaz o relaie pe via. Se poate discuta dac o asemenea ateptare este caracteristic sau realist ntr-o societate de mare tranzien. Fapt este ns c legturile de familie sunt prezumate a fi de lung durat, dac nu chiar pe via, i c persoanele care rup asemenea relaii se expun oprobriului societii. Relaii de durat mijlocie. Patru clase de relaii intr n aceast categorie. n ordinea descendent a ateptrilor de durat, acestea sunt relaiile cu prietenii, vecinii, colegii de munc i persoanele care fac parte din aceeai biseric, aceleai cluburi sau aceeai organizaie voluntar ca i noi. Se presupune c prieteniile supravieuiesc de obicei aproape atta timp ca i legturile familiale. Societile civilizate pun mare pre pe prieteni vechi, iar ruperea unei prietenii e considerat oarecum ca un lucru blamabil. Se admite totu i c un anumit tip de prietenie, cunotina, e mai puin durabil. Relaiile dintre vecini nu mai sunt considerate ca angajamente de lung durat deoarece viteza circulaiei geografice e prea mare. Se presupune deci c vor dura atta timp cit individul rmne n aceeai locuin interval care, n medie, devine tot mai scurt. A rupe relaiile cu un vecin poate s implice alte dificulti, dar nu reprezint un cap de acuzaie. Relaiile dintre colegii de munc adeseori echivaleaz relaiile de prietenie i, uneori, relaiile de vecintate. Mai ales printre gulerele albe, printre tehnicieni i cadre, relaiile create de locul de lucru comun dureaz de obicei un timp mai ndelungat.

125

Alvin Toffler

Socul viitorului

Aceast ateptare ns e pe cale de a suferi mari schimbri, dup cum vom vedea n continuare. Relaiile de coasociere legturile cu oamenii care fac parte din aceleai organizaii ceteneti sau religioase, partide politice sau altele se transform uneori n prietenie, dar asocierile individuale de acest fel, ca atare, sunt considerate a fi mai perisabile dect prieteniile, legturile cu vecinii sau tovarii de munc. Relaii de scurt durat. Majoritatea relaiilor cu personalul din sfera serviciilor, dac nu chiar toate, intr n aceast categorie. Aci sunt cuprini vnztorii, furnizorii la domiciliu, lucrtorii de la staiile de benzin, lptarii, frizerii, coaforii etc. Circulaia acestor relaii e relativ rapid, iar persoana care ntrerupe asemenea relaii n general nu e blamar Fac excepie de la regul profesionitii, ca, de exemplu, medicii, avocaii i notarii, cu care relaiile sunt presupuse a fi oarecum mai durabile. Aceast categorie nu e, desigur, absolut. Muli dintre noi ar putea cita o relaie n sfera serviciilor care a durat mai mult dect o relaie de prietenie, de slujb sau de vecintate. De asemenea, cei mai muli dintre noi vor putea cita un numr de relaii destul de durabile n propria noastr via acelai medic pe care l-am consultat ani de-a rndul sau un prieten de coal cu care am pstrat legturi foarte strnse. Fr a fi neobinuite, asemenea cazuri sunt relativ puine la numr n viaa noastr. Ele apar asemenea unor flori cu tulpine lungi, care se nal deasupra unui cmp de iarb, n care fiecare fir reprezint o relaie pe termen scurt, un contact tranzient. Tocmai durabilitatea acestor legturi le face s ias n eviden. Asemenea excepii nu infirm regula, ele nu schimb cu nimic esena problemei, i anume c una peste alta,

126

Alvin Toffler

Socul viitorului

n medie, relaiile interpersonale din viaa noastr au o durat fot mai scurt. Bun-venit n grab Urbanizarea continu este doar una dintre presiunile care acioneaz asupra noastr i ne mping ctre o instabilitate mai mare n relaiile noastre umane. Urbanizarea, dup cum am artat mai nainte, aduce mari mase de oameni foarte aproape unii de alii, fcnd s sporeasc astfel numrul contactelor. Acest proces este accentuat prin mobilitatea geografic crescnd, descris n capitolul precedent. Mobilitatea geografic accelereaz nu numai fluxul locurilor prin viaa noastr, dar i fluxul oamenilor n acelai timp. Cltoriile tot mai numeroase fac s creasc numrul relaiilor ntmpltoare, trectoare, cu tovari de cltorie, funcionari de hotel, oferi de taxi, funcionari ai birourilor de bilete, portari, personal de serviciu, chelneri, colegi i prieteni ai prietenilor, vamei, voiajori i nenumrai alii. Cu ct e mai mare mobilitatea individului, cu att e mai mare i numrul ntlnirilor scurte, al contactelor umane, fiecare din ele reprezentnd o relaie, n felul ei, fragmentar, dar mai ales comprimat n timp. (Asemenea contacte ni se par fireti i lipsite de importan. Dac am sta s ne gndim, oare ci dintre cele aizeci i ase de miliarde de oameni care ne-au precedat pe planet au nregistrat n viaa lor acest ritm nalt de tranzien n relaiile lor personale?) Dac voiajurile mresc numrul contactelor n mare msur cu personalul de deservire de un fel sau altul , schimbarea locuinei intensific, de asemenea, fluxul oamenilor n existena noastr. Mutarea pune capt relaiilor de aproape toate categoriile. Tnrul inginer de submarine care e transferat de la antierele navale din Mare Island, California, la
127

Alvin Toffler

Socul viitorului

instalaiile din Newport News, Virginia, i ia cu el numai membrii cei mai apropiai ai familiei. El las n urma lui prinii i socrii, vecinii, negustorii i personalul de deservire, precum i colegii de serviciu i alii. Toate aceste legturi sunt curmate brusc. ntegrndu-se n noua comunitate, el, soia sa i copilul vor trebui s-i formeze un mnunchi de noi relaii (i acestea tot temporare). Iat cum descrie acest proces o tnr soie, veteran a unsprezece mutri n ultimii aptesprezece ani: Cnd locuieti ctva timp n acelai loc, observi cum se produc mereu diverse schimbri. ntr-o zi apare un nou factor potal. Peste cteva sptmni, fata de la ighieul de control, la supermarket, dispare i alta i ia locul. Apoi afli c mecanicul de la staia de benzin a fost nlocuit. ntre timp un vecin se mut din apartamentul de alturi i o nou familie l ocup. Aceste schimbri au loc tot timpul, dar n mod treptat. Cnd te mui ns, rupi toate aceste legturi dintr-o dat i trebuie s-o iei de la nceput. Trebuie s gseti un nou medic pediatru, un nou dentist, un nou mecanic pentru main care s nu te nele, prseti toate organizaiile la care eti afiliat i o iei de la nceput. Aceast ruptur simultan a unei ntregi serii de relaii face ca mutarea s provoace multora o tensiune psihologic. Cu ct mai frecvent se va repeta ciclul n viaa individului, cu att mai scurt va fi, bineneles, durata relaiilor contractate. Acest proces se desfoar n prezent cu atta rapiditate n snul unor importante categorii ale populaiei nct modific pro fund noiunile tradiionale de timp pe linia relaiilor umane. Iat ce se putea citi, nu de mult, n New York Times: Asear, la un coctail
128

Alvin Toffler

Socul viitorului

ce avea loc pe Frogtown Road, oaspeii au nceput s discute de ct timp locuia fiecare la New Canaan. Nimeni nu a fost surprins s afle c perechea cu cea mai mare vechime locuia acolo de cinci ani. n vremuri i locuri cu un ritm mai lent de via, cinci ani reprezenta doar o perioad de acomodare pentru familiile ce se mutau ntr-o nou comunitate. Aveai nevoie de aproximativ atia ani ca s te introduci. Astzi perioada de acomodare trebuie s fie foarte comprimat i n timp. n numeroase suburbii americane i ofer serviciile o ntreprindere comercial, Csua de bun-venit, care accelereaz procesul introducndu-i pe noii venii n principalele magazine i agenii din comunitate. Un funcionar pltit al Csuei de bunvenit de obicei o doamn de vrst mijlocie le face o vizit noilor venii, le furnizeaz informaii cu privire la comunitate i le ofer brouri i uneori cteva bonuri de cadouri ieftine ce pot fi obinute la magazinele locale. ntruct afecteaz doar relaiile din sectorul serviciilor i reprezint, de fapt, o form de reclam, influena integratoare a Csuei de bun-venit e doar superficial. Procesul stabilirii de legturi cu noii vecini sau prieteni este ns adeseori accelerat prin prezena anumitor persoane de obicei femei mai n vrst, divorate sau nemritate care joac rolul de integratori neoficiali n comunitate. Asemenea persoane se gsesc n numeroase suburbii sau cartiere de locuit. Funcia lor a fost descris de sociologul urbanist Robert Gutman de la Universitatea Rutgers, care observ c, dei integratoarea nsi rmne adesea izolat de desfurarea vieii sociale a comunitii, ea i gsete satisfacia n faptul c servete ca punte pentru noii venii. i invit la diverse reuniuni la ea acas, iar noii venii se simt, bineneles, mgulii c o rezident cu vechime n multe comuniti vechime nseamn i doi ani e dispus s-i invite.
129

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dar, vai, foarte curnd noii venii afl c integratoarea este i ea un outsider i atunci de multe ori se ntmpl s se dezasocieze de ea. Din fericire pentru integrator scrie Gutman , pn ce el sau ea reuete s introduc n comunitate pe noul venit, iar acesta, la rndul su, ajunge la punctul cnd l abandoneaz pe integrator, sosesc n localitate noi persoane, crora integratorul are prilejul s le ntind, o dat mai mult, o mn prietenoas. Sunt i alii n comunitate care contribuie la accelerarea procesului de formare a relaiilor. Astfel, arat Gutman n continuare, persoanele anchetate au rspuns c agenii de case leau fcut cunotin cu vecinii nainte de mutare. n unele cazuri, soiile au fost vizitate de alte soii din vecintate, uneori individual, alteori n grup. Soii sau soi din vecintate s-au ntlnit ntmpltor, n timp ce se aflau afar, ocupndu-se cu grdinritul sau curind curtea sau jucndu-se cu copiii. i, bineneles, unele cunotine s-au legat prin intermediul copiilor, adesea primii care stabilesc contacte cu populaia uman din noul mediu nconjurtor. Organizaiile locale joac, de asemenea, un rol important n integrarea rapid a individului n comunitate. Organizaiile religioase, partidele politice i asociaiile de femei asigur o mare parte din relaiile umane de care au nevoie noii venii. Dup cum spune Gutman, cteodat un vecin l va informa pe noul venit despre existena unei asociaii voluntare i l va lua cu el la prima adunare; dar chiar i n aceste cazuri migrantul va trebui s-i gseasc el nsui grupul primar n cadrul asociaiei.

130

Alvin Toffler

Socul viitorului

tiind c nici o mutare nu e definitiv, c la un moment dat nomazii i vor aduna din nou bagajele i vor migra, oamenii nu pot stabili altfel de relaii dect de tip modular, ceea ce nseamn c dac vor neaprat s-i creeze relaii trebuie s-o fac foarte repede. Atunci cnd perioada de introducere este ns comprimat n timp, bun-rmasul plecarea este, de asemenea, restrns. Aceasta se aplic mai ales la relaiile din sfera serviciilor, care, fiind unidimensionale, pot fi prompt iniiate i terminate. Vin i pleac spunea directorul unui magazin suburban alimentar , ntr-o zi i dai seama c lipsesc i afli c s-au mutat la Dallas. Comercianii din Washington nu prea au prilejul s-i creeze legturi de durat cu clienii observa un publicist n Business Week. Mereu apar noi fee spunea un conductor de tren pe linia de coresponden New Haven. Pn i copiii mici i dau curnd seama de tranziena legturilor umane. Bona din trecut a fost nlocuit cu serviciul de supraveghetoare de copii, care trimite de fiecare dat pe altcineva ca s stea cu copiii. Aceeai tendin de trunchiere n timp a relaiilor se reflect i n dispariia doctorului de familie. Medicul de familie din trecut, att de regretat acum, practicianul de medicin general, nu poseda experiena complex i precis a specialistului de astzi, n schimb prezenta avantajul de a fi cunoscut pacientul de la natere pn la moarte, cum s-ar zice. Astzi pacientul nu rmne ntr-un loc. n loc s cultive o relaie de lung durat cu un singur doctor, el se zbate, alearg pe la diveri specialiti, schimbnd aceste relaii de fiecare dat cnd se mut ntr-o nou comunitate. Dar i n cadrul aceleiai relaii contactele devin tot mai scurte. Vorbind despre interaciunea
131

Alvin Toffler

Socul viitorului

experilor i a profanilor, autorii romanului Crestwood Heights menioneaz durata scurt a expunerilor pe care le face fiecare... Natura contactelor lor care sunt o expresie a existenei lor active, venic sub presiunea timpului face ca orice mesaj s fie rezumat ntr-un comunicat ct mai scurt, iar acestea, de asemenea, nu trebuie s fie prea multe la numr... Impactul pe care-l au fragmentarea i reducerea relaiilor pacient-medic asupra sntii ar trebui analizat cu mai mult atenie. Prieteniile n viitor De fiecare dat cnd familia se mut, ea tinde s se debaraseze de un anumit numr de prieteni ocazionali i de cunotine. Rmai n urm, ei vor fi curnd uitai. Desprirea nu pune ns capt tutu ror relaiilor; se menine contactul cu unul sau doi prieteni din locul prsit i exist tendina de a se ine o legtur sporadic cu rudele. Dar cu fiecare mutare se produce o uzur crescnd. La nceput scrisorile zboar repede ncolo i ncoace, se fac eventual i vizite sau chemri la telefon. Cu timpul acestea devin mai puin frecvente i, n cele din urm, nceteaz cu totul. Iat ce spunea un locuitor de periferie englez tipic dup ce se mutase din Londra: N-o poi uita (Londra). Mai ales cnd ai toat familia acolo. Mai avem nc prieteni care locuiesc n Plumstead i n Eltham. Obinuiam s plecm Ia ei la fiecare sfrit de sptmn, dar acum nu mai reuim s-o facem. John Barth a sesizat sensul acestui flux de prietenii ntr-un pasaj din romanul su Opera Plutitoare: Prietenii notri trec plutind pe lng noi; stabilim relaii cu ei; ei plutesc mai departe i, n continuare, sau aflm despre ei din auzite sau le pierdem cu totul urma; apoi se ntorc plutind, i trebuie ori s ne rennoim prietenia s-o aducem la zi ori s constatm c nu ne mai nelegem unii cu alii. Singurul lucru care nu corespunde aici este ideea subneleas c prieteniile plutesc i se balanseaz pe un fluviu ce
132

Alvin Toffler

Socul viitorului

curge lent i cu meandre. Curentul din zilele noastre devine ns tot mai rapid. Prietenia se aseamn acum cu o canoe gonind peste pragurile fluviului schimbrii. Foarte curnd spunea profesorul Eli Ginzberg de la Universitatea Columbia, expert n mobilitatea forei de munc vom deveni cu toii oameni de tip metropolitan, fr legturi sau angajamente de durat cu prieteni sau vecini. ntr-un studiu excelent despre Prieteniile n viitor, psihologul Courtney Tall afirm c stabilitatea bazat pe relaii strnse cu un numr mic de oameni va deveni inoperant, datorit mobilitii nalte, diversitii mari de interese, precum i capacitii variabile de adaptare i schimbare ce va exista la membrii unei societi foarte automatizate... Indivizii se vor obinui s stabileasc relaii strnse de tipul camaraderiei, pe baz de interese comune sau afi lieri la subgrupuri, i vor abandona uor aceste prietenii, fie c se vor muta n alt locuin i vor intra ntr-un grup cu interese similare, fie c se vor altura unui grup cu interese diferite din aceeai vecintate... Interesele se vor modifica rapid... Aceast capacitate de a stabili n grab relaii strnse i apoi de a le curma cu tot atta grab sau de a le reduce la nivelul unor relaii de simple cunotine mpreun cu mobilitatea mrit vor avea drept rezultat c fiecare individ n parte va contracta mult mai multe prietenii dect e posibil, n general, n prezent... Modelele de prietenie n viitor vor oferi multe satisfacii, dei vor nlocui prieteniile pe termen lung, puine la numr, aa cum existau n trecut, cu numeroase relaii apropiate, dar de scurt durat.

133

Alvin Toffler

Socul viitorului

Prieteni de luni pn vineri Impactul noii tehnologii asupra ocupaiilor este unul din elementele care ne fac s credem c tendina ctre relaii temporare va continua i n viitor. Chiar dac ar nceta goana ctre marile orae i oamenii s-ar imobiliza n punctele lor geografice, s-ar produce totui o cretere accentuat a numrului relaiilor i o descretere a duratei lor ca urmare a schimbrilor de slujbe. Cci introducerea tehnicii avansate, fie c o numim automatizare sau altfel, aduce cu sine schimbri profunde ale tipurilor de nsuiri i personaliti de care are nevoie economia. Specializarea face s creasc numrul diverselor ocupaii. n acelai timp, inovaia tehnologic reduce durata ateptat a vieii oricrei ocupaii. Apariia i dispariia ocupaiilor vor fi att de rapide scrie economistul Norman Anon, expert n probleme de for de munc nct oamenii se vor simi mereu n nesiguran. Profesiunea de mecanic de zbor pe liniile aeriene, observ el, a aprut i apoi a nceput s dispar n cursul unei perioade de numai cincisprezece ani. Dac arunci o privire n paginile cu oferte de serviciu ale oricrui ziar de mare tiraj, i dai seama c noile ocupaii se nmulesc ntr-un ritm ameitor. Analist de sisteme, operator de pupitru de comand, codificator, bibliotecar de benzi, operator la calculatoare sunt doar cteva dintre cele legate de operaii de computerizare. Recuperarea informaiei, explorarea optic, tehnica filmului ngust, toate necesit noi tipuri de specialiti, n timp ce vechile profesiuni pierd din importan sau dispar pur i simplu. Cu prilejul studiului ntreprins de revista Fortune pe la mijlocul anilor aizeci, s-a constatat c din cei 1 003 tineri directori
134

Alvin Toffler

Socul viitorului

chestionai, angajai la cele mai importante corporaii americane, unul din trei deinea o slujb nfiinat odat cu numirea lui n post. Alt grup numeros deineau slujbe n care avuseser cte un singur predecesor. Uneori, chiar dac denumirea ocupaiei rmne aceeai, coninutul muncii se transform, iar oamenii care ocup slujbele se schimb. Fluctuaia ocupaional nu este doar o consecin direct a progresului tehnic. Ea reflect, de asemenea, fuzionrile i prelurile ce au loc pe msur ce industriile se organizeaz i reorganizeaz cu frenezie pentru a se adapta la mediul nconjurtor, n venic schimbare, i pentru a ine pasul cu miile de modificri ale preferinelor consumatorilor. Exist multe alte presiuni complexe care agit nencetat fora de munc. Dintr-un studiu recent ntocmit de Ministerul Muncii din Statele Unite, a reieit c cele 71000.000 de persoane reprezentnd fora de munc american depneau, la data respectiv, locurile lor de munc, n medie, de 4,2 ani. n comparaie cu media de 4,6 ani numai cu 3 ani mai nainte, rezult o scdere a duratei de aproape 9%. n condiiile existente la nceputul anilor '60 arat un alt raport al Ministerului Muncii se poate prevedea c persoanele care n prezent sunt n vrst de 20 de ani i vor schimba locul de munc n medie de circa 6 sau 7 ori. Astfel, n loc de a gndi n termeni de carier, ceteanul societii supraindustriale va gndi n termeni de cariere seriale. n prezent, oamenii sunt clasificai conform actualelor lor servicii n vederea stabilirii evidenei forei de munc. Un lucrtor este operator de main sau vnztor sau programator de calculatoare.
135

Alvin Toffler

Socul viitorului

Acest sistem, care a luat natere ntr-o perioad mai puin dinamic, nu mai este corespunztor conform prerii multor experi n for de munc. Se depun eforturi pentru a se obine caracterizarea fiecrui lucrtor nu numai n termenii serviciului deinut n prezent, ci n termenii traiectoriei urmate n cariera sa. Traiectoria sau linia carierei va fi diferit pentru fiecare individ n parte, dar anumite tipuri de cariere se vor repeta. Cnd va fi ntrebat: Cu ce te ocupi?, omul supraindustrial se va defini nu n termenii slujbei sale la data respectiv (tranzient), ci n termenii tipului su de traiectorie, dup modelul su general de activitate. Asemenea definiii corespund mai bine cu piaa de locuri de munc supraindustriale dect descrierile statice folosite n prezent, care nu in seama de ceea ce individul a fcut n trecut sau de ceea ce ar fi n msur s fac n viitor. Ritmul nalt al fluctuaiei slujbelor, evident acum n Statele Unite, devine din ce n ce mai rspndit i n rile vest-europene. n Anglia, fluctuaia din industriile de prelucrare este evaluat la circa 30 40% pe an. n Frana aproximativ 20% din totalul forei de munc este antrenat, anual, n schimbri de slujbe, cifra fiind n cretere, dup cum arat Monique Viot. n Suedia, Olof Gustafsson, directorul Asociaiei industriailor suedezi, afirm c socotim cu o fluctuaie medie de 25 pn la 30% anual a forei de munc. n multe locuri, fluctuaia forei de munc atinge acum 35 pn la 40%. E ns mai puin important dac ritmul msurabil, pe baz statistic, al fluctuaiei slujbelor crete sau nu, cci schimbrile msurabile reprezint doar o parte a problemei. Astfel, statisticile nu in seama de schimbrile de slujbe n cadrul unei societi sau fabrici, sau de transferurile efectuate de la un departament la altul. A. K. Rice de la Institutul Tavistock din Londra afirm c
136

Alvin Toffler

Socul viitorului

transferurile de la o secie la alta par s aib efectul unui nceput de via nou n cadrul fabricii. Deoarece statisticile generale referitoare la fluctuaia slujbelor nu iau n consideraie asemenea schimbri, volumul real al fluctuaiei ce are loc e subestimat n mare msur, iar fiecare schimbare aduce cu sine ncetarea vechilor relaii umane i iniierea altora. Orice schimbare a muncii implic o anumit cantitate de stress. Individul trebuie s se rup de vechile sale obinuine, de vechile moduri de adaptare i s nvee s fac lucrurile n alt fel. Chiar dac munca, ca atare, e asemntoare, mediul n care se desfoar e altul. Tot aa cum se ntmpl cnd se mut cu locuina n alt comunitate, noul venit trebuie s-i fac n mare vitez noi relaii. i n acest caz procesul e nlesnit de oamenii care joac rolul de integratori neoficiali. i aici individul caut s-i formeze relaii umane prin afilierea la diverse organizaii de obicei mai mult la grupurile informale dect la cele ce figureaz formal n tabloul ntreprinderii. i aici sentimentul c nici o munc nu e cu adevrat permanent face ca relaiile formate s fie condiionate, modulare, ntr-un cuvnt temporare. Recrui i dezertori Analiznd mobilitatea geografic, am vzut c unele persoane i grupuri sunt mai mobile dect altele. n ceea ce privete mobilitatea ocupaiilor, constatm, de asemenea, c unele persoane sau grupuri schimb mai des muncile dect altele. ntr-un sens foarte general se poate spune c oamenii care au mobilitate geografic vor fi probabil mobili i n ceea ce privete ocupaia lor. O dat mai mult trebuie s constatm c unele grupuri din societate, dintre cele mai puin calificate i mai puin nstrite, prezint ritmuri nalte de fluctuaie. ntr-o economie care pretinde lucrtori cultivai, calificai, ei sunt expui celor mai brutale

137

Alvin Toffler

Socul viitorului

lovituri i afronturi, aruncai dintr-o slujb ntr-alta ca nite mingi. Ei sunt ultimii angajai i primii concediai. n rndul oamenilor cu educaie i stare mijlocie, un mare numr sunt relativ stabili, dei sunt fr ndoial mai mobili dect populaia agricol. n sfrit, la fel ca la celelalte capitole, gsim rate neobinuit de nalte i n cretere de mobilitate la grupurile cele mai caracteristice pentru viitor oameni de tiin i ingineri, profesioniti i tehnicieni cu studii de specialitate, directori i manageri. Conform unui studiu recent, fluctuaia ocupaional a oamenilor de tiin i inginerilor din industria de cercetare i dezvoltare din Statele Unite atinge rate de dou ori mai mari dect n restul industriei americane. Cauza e uor de stabilit cci aceast industrie reprezint poziia cea mai naintat a schimbrii tehnologice punctul n care uzura cunotinelor se produce cel mai rapid. La Westinghouse, de exemplu, se apreciaz c aa-zisul timp de njumtire al unui inginer diplomat e de numai zece ani, aceasta nsemnnd c jumtate din ceea ce a nvat va fi depit n decursul unui deceniu. O rat nalt este caracteristic i pentru comunicaiilor de mas, n special pentru publicitate. industriile

Un studiu recent ntocmit cu privire la 450 de angajai americani din sectorul de publicitate a artat c 70% din ei i schimbaser slujba n cei doi ani precedeni. Aceeai frecven a schimbrilor de slujbe se practic i n Anglia ca urmare a modificrilor rapide ce intervin n gusturile consumatorilor, n stilurile artelor i n produsele de mas. Circulaia intens a personalului de la o agenie la alta a devenit suprtoare pentru
138

Alvin Toffler

Socul viitorului

industrie, astfel nct unele agenii refuz s mai ncadreze un funcionar definitiv pn ce acesta nu mplinete un an de serviciu. Schimbarea cea mai dramatic s-a produs probabil n rndurile cadrelor de conducere, care pn nu de mult fuseser la adpost de loviturile soartei, rezervate n trecut altora, mai puin norocoi. Pentru prima oar n istorie spune dr. Harold Leavitt, profesor de psihologie i administraie industrial , uzura pare s devin o problem actual pentru conducere, deoarece pentru prima oar intervine o descretere rapid a avantajului relativ pe care experiena o are asupra cunotinelor. Deoarece pregtirea pentru conducerea modern dureaz mai mult, iar pe de alt parte aceast pregtire se perimeaz n circa zece ani, aa cum se ntmpl i cu inginerii, Leavitt propune ca n viitor s se planifice cariere care s mearg n jos, n loc s urce n timp... Oamenii ar urma s ating punctul culminant n profesiunea lor chiar la nceputul carierei, iar apoi s coboare pe scara rspunderilor sau s treac n alte slujbe, mai simple i mai odihnitoare. Fie c se va desfura n sus, n jos sau lateral, cert este c viitorul va aduce cu sine o fluctuaie i mai intens a slujbelor. Aceast idee se reflect, de altfel, i n atitudinea schimbat a celor care fac angajrile. De cte ori primeam o ofert n care solicitantul nira mai multe slujbe la activul su, aveam un sentiment de nencredere mrturisete un funcionar superior de la Celanese Corporation. M temeam c omul ar putea fi neserios sau oportunist. Acum ns gndesc altfel. Ceea ce m intereseaz este de ce ia prsit de fiecare dat serviciul. Cinci sau ase slujbe schimbate n decurs de douzeci de ani ar putea chiar reprezenta un punct n favoarea lui... De fapt, dac a avea de ales ntre doi oameni cu o
139

Alvin Toffler

Socul viitorului

calificare egal, l-a alege mai curnd pe omul care i-a schimbat slujba de vreo dou ori, din motive bine ntemeiate, dect pe cel care a rmas n acelai loc. De ce? Pentru c a avea astfel garania c e un om adaptabil. Directorul personalului de conducere al Companiei International Telephone and Telegraph, dr. Frank McCabe, afirm: Cu ct reueti s atragi mai muli noi venii, cu att mai mare va fi rata potenial de fluctuaie. Cci noii venii sunt mobili. Creterea fluctuaiei pe piaa slujbelor de conducere urmeaz anumite ci specifice. Citim n revista Fortune: Dezertarea unui cadru de conducerecheie provoac un lan de schimbri de personal nu numai n mod direct, ci i datorit unor micri colaterale. Cnd eful i schimb slujba, subordonaii lui imediai l asalteaz cu cereri s-i ia cu el; dac nu-i ia, atunci ncep imediat s fac alte tatonri. Nu e deci de mirare c ntr-un studiu ntocmit de Institutul de cercetri Stanford cu privire la mediul de munc n 1975 se prevede c la nivelul superior al gulerelor-albe va exista mult agitaie i frmntare... mediul de munc managerial va fi instabil i n acelai timp instabilizant. Adeseori noul loc de munc implic nu numai un nou patron, o nou locuin i un nou grup de colegi de munc, ci i un mod de via cu totul nou. Modelul de carier serial se evideniaz i n faptul c un numr crescnd de oameni, odat ce situaia economic prosper le-a asigurat un standard de via confortabil, se hotrsc s fac o ntoarcere de 180 de grade n cariera lor profesional ntr-un moment din via cnd alii se gndesc deja la pensionare. Aflm astfel de un jurist specializat n probleme imobiliare care prsete firma unde lucreaz ca s studieze sociologia. O expert n afie de la o agenie de publicitate, dup douzeci i cinci de ani petrecui pe Madison Avenue, ajunge la
140

Alvin Toffler

Socul viitorului

concluzia c strlucirea aceea fals a devenit monoton i plicticoas. Nu mai puteam s rabd. Ea s-a fcut bibliotecar. Un director comercial din Long Island i un inginer din Illinois i prsesc slujbele pentru a deveni profesori la o coal de meserii. Un decorator renumit de interioare i reia studiile colare i se angajeaz la Comitetul pentru nlturarea srciei.

nchiriai o persoan

Fiecare schimbare a locului de munc implic o cretere a vitezei cu care oamenii trec prin viaa noastr, i pe msur ce viteza circulaiei crete durata relaiilor descrete. Aceasta se manifest n mod izbitor n dezvoltarea extraordinar luat de posturile de servicii temporare echivalentul uman al revoluiei nchiriatului. Astzi, n Statele Unite, aproape unul din 100 de lucrtori este angajat, un anumit timp din an, de ctre un aa-zis oficiu pentru prestri de servicii temporare, care, la rndul lui, l nchiriaz industriei pentru nevoi temporare. n prezent, circa 500 de agenii de prestri de servicii temporare aprovizioneaz industria cu aproximativ 750.000 de lucrtori pe termen scurt, ncepnd de la secretare i recepioneri pn la ingineri n domeniul aprrii. Avnd nevoie de 150 de ingineri proiectani pentru executarea unor contracte urgente ncheiate cu autoritile, Secia Lycoming a Corporaiei Avco i-a obinut de la mai multe oficii de nchiriere. n loc s piard luni ntregi cu selecionarea lor, a reuit s adune ntregul personal ntrun timp foarte scurt. Lucrtori temporari au fost folosii n campaniile politice ca telefoniti i operatori de maini de
141

Alvin Toffler

Socul viitorului

multiplicat. De asemenea au fost solicitai pentru lucrri de urgen n tipografii, spitale i fabrici. Au fost folosii n activiti de publicitate. (La Orlando, Florida, lucrtori temporari au distribuit printre cumprtori bonuri de un dolar pentru a face publicitate unui magazin.) Alte zeci de mii de lucrtori temporari ndeplinesc sarcini mai banale, de exemplu lucrri curente de birou, pentru a ajuta personalul permanent din marile companii n perioadele de vrf. Iar una dintre societile de nchiriat, Sistemul de servicii Arthur Treacher, face publicitate pentru nchiriere de femei de serviciu, oferi, lachei, buctari, hamali, supraveghetoare de copii, bone, instalatori, electricieni i ali lucrtori pentru prestare de servicii la domiciliu. La fel ca firmele care nchiriaz automobile adaug societatea respectiv. nchirierea de lucrtori temporari pentru nevoi temporare se rspndete n ntreaga lume industrializat, la fel ca i ncheierea de obiecte fizice. Firma Manpower (For de munc), cea mai mare agenie pentru servicii temporare, a nceput s activeze n Frana n 1956. De atunci i-a dublat capacitatea n fiecare an, iar n prezent exist 250 de asemenea agenii n Frana. Cei care lucreaz pentru ageniile de prestri de servicii temporare declar c au numeroase motive pentru care prefer acest gen de munc. Iat ce spuneHoke Hargett, inginer electromecanic: Fiecare slujb de acest fel nseamn o treab care arde, i cnd presiunea e la maximum lucrez cel mai bine. n opt ani a lucrat la unsprezece companii diferite, fcnd cunotin cu sute de colegi, de care apoi s-a desprit. Pentru un anumit personal calificat, aceast peregrinare organizat de la un
142

Alvin Toffler

Socul viitorului

loc de munc la altul prezint de fapt mai mult siguran dect situaia aa-ziilor lucrtori permaneni din anumite industrii foarte expuse reducerilor de personal. n industriile de armament sunt att de curente reducerile de activitate sau concedierile brute nct lucrtorul permanent se poate oricnd trezi aruncat n strad, fr multe formaliti. Pe cnd inginerul care presteaz servicii temporare pur i simplu trece la alt treab dup ce i-a terminat proiectul. Ceea ce e i mai important pentru majoritatea celor ce presteaz o munc temporar este faptul c i pot stabili singuri programul de lucru. Pot lucra foarte mult cnd i unde doresc, iar pentru unii e un mod de a-i crea un cerc mai larg de relaii. O tnr mam, mutndu-se n oraul unde soul ei fusese transferat cu serviciul, se simea izolat n timpul zilei, cnd copiii se aflau la coal. Angajndu-se la o agenie de servicii temporare, a nceput s lucreze cte opt, nou luni pe an i, schimbnd mereu locul de munc, a cunoscut un numr mare de oameni, dintre care i-a putut alege civa prieteni.

Cum s pierzi prieteni...

Ritmul crescnd al mobilitii ocupaionale i rspndirea nchirierii n domeniul relaiilor de munc va face s creasc i mai mult viteza cu care se fac i se desfac relaiile umane. Aceast accelerare ns afecteaz diversele grupuri din societate n diverse feluri. n general, membrii clasei muncitoare au tendina s triasc mai aproape de rudele lor i sunt mai legai de ele dect cei din clasele mijlocii i superioare. Dup cum remarca psihiatrul Leonard
143

Alvin Toffler

Socul viitorului

Duhl, legturile lor de rudenie nseamn mai mult pentru ei, i deoarece dispun de mai puini bani distana reprezint un handicap mai mare. Muncitorii sunt n general mai puin nclinai s se acomodeze cu relaii temporare. Ei stabilesc mai greu legturi i renun cu mai mult greutate la ele. Aceasta se reflect i n faptul c se decid cu mai mult greutate s se mute sau s-i schimbe locul de munc. Cnd sunt nevoii, l schimb, dar arareori o fac din plcere. Spre deosebire de muncitori, arat psihiatrul Duhl, liberprofesionitii, universitarii i cadrele de conducere din administraie (n Statele Unite) sunt legai prin interesele lor de vaste spaii fizice i se poate spune c au mai multe relaii funcionale. Acest grup este caracterizat prin indivizi mobili, relaii uor de nlocuit i legturi de interese. Creterea fluxului de oameni n viaa fiecruia presupune nu numai capacitatea de a contracta legturi, ci i capacitatea de a le rupe, nu numai afilierea, dar i dezafilierea. Cei care posed ntr-o msur mare aceast capacitate de adaptare sunt de asemenea cel mai bine recompensai de societate. Seymour Lipset i Reinhard Bendix, n Mobilitatea social n societatea industrial, afirm c cadrele de conducere care au mobi tate social manifest o capacitate neobinuit de a rupe relaiile cu cei care implic riscuri pentru ei i de a-i face relaii cu cei care le pot fi de folos. Aceast observaie merge n acelai sens cu constatrile sociologului Lloyd Warner, care socotete c elementul cel mai important n personalitatea directorilor i a proprietarilor apreciai de corporaii const n faptul c, o dat ce s-au debarasat de identificarea afectiv cu familia n care s-au nscut, nu se mai simt

144

Alvin Toffler

Socul viitorului

nlnuii de trecut i, prin urmare, sunt n msur s se lege uor de prezent i de viitor. Aceti oameni i-au prsit familia, att fizicete ct i spiritual... Ei se pot nrudi i dezrudi uor. Iar n Conductorii de mari ntreprinderi din America, un studiu pe care l-a ntreprins mpreun cu James Abegglen, Warner scrie: n primul rnd, aceti oameni sunt mereu n micare. i-au prsit cminele i tot ceea ce implic aceasta. Au lsat nurma lor un standard de via, un nivel de venit i un stil de via, pentru a adopta un mod de via cu totul diferit de cel n care s-au nscut. Omul mobil n primul rnd prsete locul fizic unde s-a nscut. Acesta include casa n care a trit, mprejurimile pe care le cunotea i, n multe cazuri, chiar i oraul, statul i regiunea n care s-a nscut. Aceast plecare fizic este doar o mic parte a procesului total de desprire prin care trebuie s treac omul mobil. El trebuie s lase n urma lui oameni i locuri. Prietenii din primii ani vor fi prsii, cci cunotinele fcute n trecutul cu statut inferior sunt incompatibile cu prezentul glorios. Adesea prsete i religia n care s-a nscut, mpreun cu cluburile i cercurile familiei i tinereii sale. Dar cel mai important din toate acestea, i ceea ce reprezint marea problem a omului n micare, este c trebuie si prseasc ntr-un anumit sens tatl, mama, fraii i surorile, odat cu celelalte relaii umane ale trecutului su. Aa stnd lucrurile, nu te mai mir cnd citeti ntr-o revist de afaceri o serie de sfaturi de un gen special, mprtite pe un ton degajat noului director promovat n post i soiei sale. Directorul e sftuit s rup treptat relaiile cu vechii prieteni care-i sunt acum
145

Alvin Toffler

Socul viitorului

subordonai, astfel nct s nu creeze resentimente. Va trebui s gseasc pretexte valabile pentru a evita s ia cafeaua sau dejunul mpreun cu ceilali n timpul pauzelor. De asemenea aranjai-v s lipsii de la partidele de popice sau de cri la nceput ntmpltor, apoi din ce n ce mai des. Se pot accepta invitaii la un subordonat, dar acesta nu va fi invitat dect sub forma unei invitaii generale fcute unui ntreg grup de subordonai deodat. Dup un oarecare timp, asemenea vizite vor trebui s nceteze de tot. Soiile constituie o problem special, ni se spune, deoarece ele nu neleg protocolul organizrii administrative. Omul care a reuit n cariera lui e sftuit s aib rbdare cu soia sa, care s-ar putea s rmn mai mult timp ataat de vechile relaii dect el. Dup cum arat un cadru de conducere, o soie poate s devin de-a dreptul periculoas dac persist s pstreze legturi strnse de prietenie cu soiile subordonailor soului ei. Prieteniile ei se vor rzbuna pe el, i vor influena judecata n privina oamenilor din subordinea lui, i vor periclita slujba. De asemenea, arat alt cadru, cnd prinii se ndeprteaz de fotii prieteni, i copiii trebuie s fac la fel.

Ci prieteni?

Aceste instruciuni att de pragmatice privind modul de a te detaa de prieteni i fac s se nfioare pe cei care au crescut n mentalitatea tradiional c prieteniile sunt fcute s dureze. Dar nainte de a afirma c lumea de afaceri este lipsit de suflet trebuie
146

Alvin Toffler

Socul viitorului

s recunoatem c acest procedeu este folosit adesea sub vlul unor regrete farnice i n alte straturi ale societii. Profesorul care e numit rector, ofierul care e naintat n grad, inginerul care devine ef de proiect adesea aplic aceeai procedur social. Dealtfel e de prevzut c acest mod de comportare se va extinde i n afara relaiilor de munc i a organismelor publice. Cci dac prietenia se bazeaz pe interese sau nclinaii comune, relaiile de prietenie se schimb n mod necesar atunci cnd interesele se schimb, chiar dac nu sunt implicate deosebiri de ordin social. ntr-o societate prins n menghinele celei mai rapide schimbri din istorie, ar fi de mirare dac interesele indivizilor n-ar suferi i ele schimbri caleidoscopice. O mare parte din activitatea social a indivizilor n prezent poate fi definit ca un comportament de cutare un proces nencetat de descoperire social, n cursul cruia se caut noi prieteni pentru a-i nlocui pe cei care fie nu mai sunt prezeni, fie nu mai mprtesc aceleai interese. Aceast micare mpinge oamenii, i n special oamenii de cultur, nspre orae i nspre modele temporare de ocupaie. Cci identificarea oamenilor care mprtesc aceleai in terese i nclinaii, pe baza crora poate s ia natere prietenia, nu este un proces simplu ntr-o societate n care specializarea crete vznd cu ochii. Creterea specializrii se manifest nu numai n sfera profesional i a muncii, dar i n preferinele privind folosirea timpului liber. Nu exist societate care s fi oferit vreodat o diversitate att de mare de activiti agreabile pentru timpul liber puse la ndemna oamenilor. Cu ct e mai mare diversitatea n ceea ce privete munca i timpul liber, cu att mai mare este i specializarea i cu att mai dificil devine s gseti prieteni potrivii.

147

Alvin Toffler

Socul viitorului

Profesorul Sargant Florence a calculat, de exemplu, c n Anglia, n prezent, este nevoie de o populaie de minimum un milion pentru a procura unui lucrtor specialist douzeci de prieteni interesani. Femeia care cuta slujbe temporare ca un mijloc pentru a gsi prieteni era ct se poate de inteligent. Datorit numrului mai mare de oameni cu care venea n contact la lucru, ea fcea s creasc probabilitatea matematic de a gsi un numr oarecare de persoane care s mprteasc interesele i nclinaiile ei. Ne alegem prietenii dintr-un mare numr de cunotine. Michael Gurevitch, de la Institutul tehnologic din Massachussetts, a fcut o anchet n cadrul unui grup format din oameni diferii, cerndu-le s-i noteze toate persoanele cu care au intrat n contact ntr-o perioad de 100 de zile. n medie, fiecare a trecut pe list circa 500 de nume. Psihologul social Stanley Milgram, care a iniiat o serie de experiene interesante privind comunicaia prin reelele de cunotine, afirm c fiecare american are un fond de cunotine mergnd de la 500 pn la 2 500. n realitate ns, majoritatea oamenilor au mult mai puini prieteni dect cei douzeci menionai de profesorul Florence, dei poate c definiia sa era mai puin restrictiv dect cea de folosin curent. O anchet organizat la Lincoln, Nebraska, a stabilit listele prietenilor a treizeci i nou de perechi cstorite din clasa de mijloc. Se urmrea s se afle dac soii sau soiile exercitau mai mult influen n selectarea prietenilor familiei. Studiul a artat ccuplul mediu nregistra aproximativ apte uniti de prieteni, o asemenea unitate reprezentnd fie un individ, fie un cuplu

148

Alvin Toffler

Socul viitorului

cstorit. Aceasta presupune c numrul indivizilor nregistrai ca prieteni de ctre cuplul mediu se ridica de la apte la paisprezece. Dintre acetia un numr nsemnat nu erau din localitate, i faptul c soiile nregistrau mai muli prieteni nelocali dect soii lor poate s nsemne c ele sunt mai puin nclinate dect soii s renune la o prietenie din cauza unei mutri. Cu alte cuvinte, se pare c brbaii sunt mai api s rup relaiile dect femeile. Deprinderea copiilor cu fluctuaia n vremea noastr ns, pregtirea pentru dezafiliere sau dezrudire ncepe de timpuriu. De fapt, aceasta reprezint poate una din deosebirile importante dintre generaii. Copiii de coal din zilele noastre sunt expui la ritmuri foarte nalte de fluctuaie n clasele lor. Dup cum informeaz Laboratoarele de echipamente de nvmnt aparinnd Fundaiei Ford, n colile urbane e un lucru obinuit s se nregistreze o fluctuaie mergnd pn la jumtate din numrul elevilor n decursul unui an colar. Acest ritm fenomenal nu poate s rmn fr urmri asupra copiilor. William Whyte a artat n Omul organizaional c impactul unei asemenea mobiliti afecteaz nu numai pe copii, ci i pe profesori, cci acetia sunt privai n mare msur de sentimentul mplinirii pe care-l au atunci cnd pot urmri dezvoltarea copiilor, n prezent ns problema se complic prin ritmul nalt al fluctuaiei chiar printre profesori. Aceasta se ntmpl nu numai n Statele Unite, dar i n alte pri. ntr-un raport ntocmit n Anglia se arat: n zilele noastre se ntmpl adeseori chiar n colile medii ca o materie s fie predat la o clas n decurs de un singur an de ctre doi sau trei profesori.
149

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dac nsui profesorul se simte att de puin legat de coal, nu se poate cere nici copiilor s se simt mai legai. Fiind gata s prseasc coala pentru o slujb mai bun, pentru un cartier mai bun, profesorii se vor simi mai puin angajai, i vor da mai puin osteneal i vor fi mai puin contiincioi. Se pot face diverse speculaii cu privire la influena acestei stri de lucruri asupra formrii copiilor n general. ntr-un studiu recent cu privire la elevii de liceu, ntocmit de Harry R. Moore de la Universitatea din Denver, se arat c punctajul testelor copiilor care trecuser grania statului sau a districtului ntre o dat i de zece ori nu era mult diferit de punctajul celorlali copii. Exista ns din partea copiilor mai nomazi o tendin vdit de a evita participarea la activitile voluntare din viaa colii cluburi, sporturi, probleme obteti i alte activiti din afara programului. S-ar prea c doreau s evite pe ct posibil contractarea de noi legturi umane care aveau s fie iar rupte n scurt timp, c doreau, cu alte cuvinte, s ncetineasc fluxul oamenilor din viaa lor. Care este ritmul n care copiii sau adulii ar trebui s contracteze sau s rup relaiile umane? Exist oare un ritm optim pe care e periculos s-l depim? Cine tie! Totui, dac la acest tablou al duratelor n continu scdere adugm factorul diversitii faptul c fiecare relaie nou uman pretinde un model diferit de comportament din partea noastr , un lucru devine ct se poate de evident: pentru a fi n msur s facem aceste mutaii tot mai numeroase i mai rapide n viaa noastr interpersonal, trebuie s atingem un nivel de adaptabilitate cum nu s-a mai cerut niciodat unor fiine umane.
150

Alvin Toffler

Socul viitorului

Adugind la toate acestea fluxul accelerat de locuri i lucruri, precum i de oameni, vom ncepe s ne dm seama, n sfrit, de complexitatea comportamentului de adaptare pe care l pretindem oamenilor din zilele noastre. Desigur, inta logic a direciei n care mergem n prezent este o societate bazat pe un sistem de ntlniri temporare i o moralitate cu totul nou, bazat pe convingerea, att de succint exprimat de ctre studenta de la Fort Lauderdale, c, sincer vorbind, nu te vei mai ntlni niciodat cu oamenii acetia. Ar fi absurd s presupunem c viitorul nu conine altceva dect o proiectare linear a tendinelor actuale i c va trebui n mod inevitabil s ajungem la acest ultim grad de tranzien a relaiilor umane. Dar e necesar s ne dm seama de direcia n care naintm. Pn nu de mult, majoritatea dintre noi obinuiam s gndim c relaiile temporare sunt relaii superficiale, c numai legturi de lung durat pot ajunge la o adevrat angajare interpersonal. Poate c aceast prezumie e fals. S-ar putea ca relaii integrale, nemodulare, s nfloreasc rapid ntr-o societate cu o tranzien nalt. S-ar putea s devin posibil o accelerare a formrii relaiilor, precum i a procesului de angajare. ntre timp ns rmne deschis o ntrebare obsedant: Oare Fort Lauderdale reprezint viitorul? Am observat pn acum creterea ratei fluxului pentru cele trei componente tangibile ale situaiilor: oamenii, locurile, lucrurile. E cazul s ne ocupm puin i de componentele intangibile, care sunt la fel de importante pentru formarea experienei, i anume informaiile pe care Ie folosim i cadrul organizaional nuntrul cruia trim.

151

Alvin Toffler

Socul viitorului

ORGANIZAII: VIITOAREA AD-HOCRAIE

Unul dintre miturile cele mai rspndite n legtur cu viitorul l prezint pe om ca pe o roti neputincioas, angrenat ntr-o imens mainrie organizaional. n aceast fantasmagorie, fiecare om apare imobilizat pe veci ntr-o cuc strimt, ca ntr-o cresctorie de iepuri condus de birocraie. Pereii cutii i strivesc fiina, fac s-i dispar orice urm de personalitate; omul e silit s se conformeze sau s moar. Deoarece organizaiile devin mai mari i mai puternice pe zi ce trece, viitorul, conform acestei viziuni, amenin s ne transforme pe toi n creaturi de cea mai josnic spe, fr ira spinrii i fr fa, omul organizaional. Aceast profeie pesimist are o putere extraordinar asupra gndirii oamenilor de pe strad, n special a tinerilor. Nenumrate filme le sugereaz aceleai idei, la fel ca i piesele de teatru i crile, alimentate de o echip prestigioas de autori, de la Kafka pn la Orwell i White, Marcuse i Ellul, astfel nct teama de birocraie le ptrunde pn n adncul fiinei. n Statele Unite fiecare tie c aceti birocrai invizibili sunt cei care inventeaz numere de telefon cu multe cifre i cartoteci nsemnate cu recomandarea A nu se ndoi, mototoli sau rupe; ei sunt cei care dezumanizeaz n mod barbar studenii i care nu pot fi atacai la City Hali. Teama de a fi nghiit de aceast bestie mecanizat i mpinge pe directori la orgii de autoexaminare, iar pe studeni la paroxisme de proteste. Ceea ce face ca subiectul s devin att de preocupant este faptul c organizaia reprezint o parte inevitabil din viaa noastr, a tuturora. La fel ca i legturile sale cu lucrurile, locurile i
152

Alvin Toffler

Socul viitorului

oamenii, legturile organizaionale ale omului sunt componente situaionale de baz. Aa cum fiecare fapt din viaa unui om se petrece ntr-un loc geografic anume, tot astfel el se petrece i ntrun loc organizaional, o aezare special n geografia invizibil a organizaiei umane. Dac vom lsa de o parte clieele curente de gndire i vom analiza faptele, vom descoperi c birocraia nsi, despre care se spune c ne va zdrobi pe toi sub greutatea ei, se zvrcolete n chinurile prefacerii. Modurile de organizare pe care criticii le proiecteaz n chip necugetat n viitor sunt tocmai cele mai pu in apte a domina n condiiile zilei de mine. Cci asistm n prezent nu la triumful, ci la prbuirea birocraiei. Asistm la naterea unui nou sistem organizaional, care va intra tot mai mult n conflict cu birocraia i n cele din urm o va nlocui. Aceasta este organizaia viitorului, pe care eu o numesc ad-hocraie. Pentru a se putea adapta la aceast organizare n stil nou, omul va ntmpina multe greuti. Dar, n loc s rmn prizonier ntr-o ni fix, n care personalitatea sa va fi anihilat, omul se va simi eliberat, regsindu-se strin ntr-o lume nou cu forme libere, de organizaii cinetice. n acest peisaj necunoscut, poziia sa va fi n continu schimbare, fluid i variat. i legturile sale organizaionale, la fel ca i legturile sale cu lucrurile, locurile i oamenii, se vor transforma ntr-un ritm din ce n ce mai frenetic. Catolici, bisericue i pauze de cafea nainte de a putea ptrunde nelesul acestui termen ciudat, ad-hocraie, trebuie s recunoatem c nu toate organizaiile sunt birocraii. Exist diverse feluri de a organiza oamenii. Dup cum a subliniat Max Weber,
153

Alvin Toffler

Socul viitorului

birocraia a devenit modul dominant de organizare uman n Vest abia dup apariia industrialismului. Nu e locul aci s facem o descriere amnunit a tuturor caracteristicilor birocraiei, trebuie ns s precizm trei aspecte fundamentale. n primul rnd, n acest sistem de organizare, individul ocupa ntotdeauna un anume loc, strict delimitat, n diviziunea muncii. n al doilea rnd, el se ncadra ntr-o ierarhie vertical, un lan de comand care mergea de la patron pn la cel mai simplu muncitor. n al treilea rnd, relaiile sale organizaionale, cum subliniaz Weber, tindeau ctre permanen. Prin urmare, fiecare individ ocupa un loc precis stabilit, o poziie fix ntr-un mediu mai mult sau mai puin fix. tia exact unde se termin sectorul su i unde ncepe cellalt; graniele dintre organizaii i substructurile lor erau bine demarcate. Intrnd ntr-o organizaie, individul accepta o serie de obligaii fixe n schimbul unor anumite recompense. Aceste obligaii i recompense rmneau aceleai de-a lungul unor perioade relativ lungi de timp. Individul intra astfel ntr-o reea oarecum permanent de relaii nu numai cu ali oameni (care, de asemenea, tindeau s rmn n tiparele lor un timp ndelungat), dar i cu cadrul organizaional, cu structura nsi. Unele dintre aceste structuri sunt mai durabile dect altele. Biserica catolic este un cadru de oel care dureaz de 2.000 de ani, iar unele din substructurile sale interne au rmas uneori practic neschimbate timp de secole. Dimpotriv, Partidul nazist din Germania, care a reuit s nece Europa n snge, a existat ca organizaie oficial mai puin de un sfert de secol.

154

Alvin Toffler

Socul viitorului

Aa cum organizaiile rezist un timp mai mult sau mai puin ndelungat, tot aa se ntmpl i cu relaiile pe care le are individul cu o anume structur organizaional. Astfel, legtura unui om cu un anume departament, divizie, partid politic, regiment, club sau alte asemenea uniti are un nceput i un sfrit n timp. La fel se ntmpl i n ceea ce privete organizaiile informale din care face parte bisericue, faciuni, grupuri care iau cafeaua mpreun n pauz i altele. Legtura sa ncepe n momentul cnd accept obligaiile de membru intrnd ntr-o organizaie sau fiind nregistrat n ea. Legtura sa se sfrete n momentul cnd o prsete ori este demis sau cnd organizaia nsi nceteaz de a mai exista. Aceasta are loc, bineneles, atunci cnd o organizaie se dizolv n mod oficial ca urmare a faptului c membrii si nu mai sunt interesai i nceteaz de a o mai frecventa. Organizaia poate ns nceta de a mai fi i n alt sens. O organizaie, la urma urmelor, nu e nimic altceva dect o colecie de obiective, ateptri i obligaii umane. Cu alte cuvinte, e o structur de roluri ndeplinite de oameni. Iar atunci cnd o reorganizare modific n mod abrupt aceast structur, prin redefinirea sau redistribuirea rolurilor, se poate afirma c vechea organizaie a murit i c s-a nscut alta, care-i ia locul. Aceasta e adevrat chiar dac ea i pstreaz vechea denumire i are aceiai membri. Reaezarea rolurilor creeaz o nou structur, exact la fel cum rearanjarea pereilor mobili ai unei construcii o transform ntr-o nou structur. Prin urmare, relaia dintre o persoan i o organizaie e rupt fie prin prsirea acesteia, fie prin dizolvarea ei, fie prin transformarea ei datorit reorganizrii. Dac e vorba de reorganizare, individul rupe legturile cu vechea structur familiar,

155

Alvin Toffler

Socul viitorului

care de fapt nu mai exist, i stabilete o relaie cu noua structur care o nlocuiete. n prezent devine tot mai evident c durata relaiilor organizaionale ale omului se micoreaz i c aceste relaii se schimb ntr-un ritm din ce n ce mai rapid. Vom vedea c numeroase fore puternice, inclusiv acest fapt n aparen nensemnat, condamn birocraia la pieire. Rsturnarea organizaional Era o vreme cnd un tablou al organizaiei cunoscut sub denumirea de T/O prezenta un numr de ptrate frumos aranjate, fiecare din ele indicnd un funcionar i subunitile organizaionale de care rspundea. Orice birocraie, indiferent de mrime, fie c era o corporaie, o universitate sau o agenie guvernamental, avea propriul su T/O, care oferea conducerii ei o hart amnunit a geografiei organizatorice. Odat trasat, aceast hart devenea parte component a regulamentului de funcionare a organizaiei, rmnnd n vigoare uneori timp de ani de zile. n prezent, liniile organizaionale se schimb uneori att de des nct un tablou vechi de trei luni este adesea considerat ca un obiect istoric, ceva asemntor cu Sulurile de la Marea Moart. Organizaiile i schimb acum forma intern att de frecvent i uneori att de brusc nct i taie respiraia. Titulaturile se schimb n fiecare sptmn. Posturile se transform. Rspunderile se deplaseaz. Vaste structuri organizaionale sunt dezmembrate, apoi mbinate sub alte forme i din nou aranjate. Se nasc peste noapte departamente i secii, care dispar tot att de repede n cursul altei i mereu altei reorganizri.

156

Alvin Toffler

Socul viitorului

n parte, aceast frmntare nencetat s-a nscut din valul de fuzionri i defuzionri care s-au rspndit n industria din Statele Unite i Europa de vest. n ultimii ani ai deceniului al 7-lea s-a produs un flux nemaipomenit de achiziionri, am fost martorii creterii unor conglomerate uriae i a unor corporaii-montri de tot felul. n deceniul al 8-lea s-ar putea s asistm la un val tot att de furtunos de dezinvestituri, iar mai trziu de reachiziii, societile cutnd s se consolideze i s digere noile achiziii, iar apoi ncercnd s revnd componentele ce nu pot fi integrate. ntre 1967 i 1969, Questor Corporation (anterior Dunhill International) a cumprat opt societi i a vndut cinci. Nenumrate alte corporaii au fcut experiene similare. Dup cum arat consultantul managerial Alan J. Zakon, se vor face i desface nc multe alte combinaii. Dat fiind c piaa consumatorului e mereu n micare i schimbare, societile vor fi silite s-i ajusteze mereu poziiile pe pia. Reorganizrile interne sunt n mod aproape inevitabil o consecin a unor asemenea ntreptrunderi ale corporaiilor, dar ele se pot nate i din numeroase alte cauze. Recent, n cursul unei perioade de trei ani, aizeci i ase din cele o sut de companii industriale principale din Statele Unite au anunat n mod public rsturnri organizatorice importante. Aceasta era ns doar partea vizibil a aisbergului, cum se spune. Au loc mult mai multe reorganizri dect se tie. Majoritatea firmelor caut s evite publicitatea cnd i revizuiesc modul de organizare. n afar de aceasta se produc n permanen reorganizri mai mici, pariale, la nivelul departamentului sau seciei, sau chiar mai jos, considerate prea mici sau neimportante pentru a fi anunate.
157

Alvin Toffler

Socul viitorului

Pe baza propriilor mele observaii n calitate de consultant spune D. R. Daniel, de la importanta firm de Consulting pentru conducerea McKinsey & Co. pot spune c o restructurare cuprinztoare la fiecare doi ani reprezint probabil o estimaie modest a ritmului curent de schimbare organizaional n rndul marilor corporaii industriale. Firma noastr a elaborat anul trecut peste 200 de studii de organizare din nsrcinarea unor clieni-corporaii din Statele Unite, dar problemele de organizare reprezint o parte i mai nsemnat a activitii noastre n afara Statelor Unite. De remarcat, adaug el, c acest curent nu pare s se ncetineasc. S-ar putea spune c, dimpotriv, (frecvena rsturnrilor organizaionale este n cretere. Pe de alt parte, aceste schimbri se repercuteaz cu putere n mai multe direcii. Iat ce afirm profesorul L. E. Greiner de la coala Harvard de administraie comercial: Pe cnd n urm cu numai civa ani schimbrile organizatorice se limitau la mici grupuri de lucru sau la cte un singur departament... n prezent obiectivul l constituie organizaia n ntregul ei, cu tendina de a include mai multe secii i nivele n acelai timp, pn i directorii din conducerea firmei. El vorbete despre ncercri revoluionare de a transforma organizaia la toate nivelele de conducere. Dac schema organizatoric, pe vremuri fix, nu rmne stabil n industrie, cu att mai puin se ntmpl asta n marile agenii guvernamentale. Nu exist aproape nici un departament mai important sau minister n guvernele naiunilor tehnologice care s nu fi trecut prin mai multe transformri organizaionale n cursul ultimilor ani. n intervalul de patruzeci de ani dintre 1913 i 1953, n
158

Alvin Toffler

Socul viitorului

Statele Unite, n ciuda depresiunii economice, a rzboiului i a altor frmntri sociale, nu a fost nfiinat n cadrul guvernului nici un departament nou de nivel ministerial, n 1953 ns Congresul a creat Departamentul Sntii, Educaiei i Bunstrii Sociale. n 1965 s-a format Departamentul Construciei de Locuine i al Dezvoltrii Urbane. n 1967 s-a nfiinat Departamentul Transporturilor (concentrnd astfel activitile rspndite pn atunci n treizeci de agenii diferite), i cam n acelai timp preedintele a cerut s fie contopite departamentele Muncii i Comerului. Acestea fac parte din modificrile de structur administrative cele mai vizibile, dar cutremure organizatorice similare se resimt n toate ageniile din subordinea lor. Reorganizarea intern a devenit un fel de lozinc la Washington. n 1965, cnd John Gardner a fost numit ministru la Departamentul Sntii, Educaiei i Bunstrii Sociale, a avut loc o reorganizare care a rscolit departamentul de sus pn jos. Ageniile, birourile i oficiile au fost restructurate ntrun ritm care i-a adus pe funcionarii mai vechi ntr-o stare de epuizare mintal. (n perioada culminant a acestei rsturnri, una din funcionare, o prieten de a mea, obinuia s lase n fiecare diminea, cnd pleca la lucru, o not pentru soul ei cu numrul ei de telefon pentru ziua respectiv. Schimbrile erau att de dese nct ea nu ajungea s pstreze un numr de telefon att cit s aib timp s-l nregistreze n lista de telefoane a departamentului.) Succesorii d-lui Gardner au continuat s me tereasc la organizare, iar n 1969 Robert Finch, dup ce a funcionat unsprezece luni, a cerut s se procedeze la o nou reorganizare, deoarece ntre timp i dduse seama c practic departamentul nu era viabil n forma n care se gsea.

159

Alvin Toffler

Socul viitorului

n Autorennoire, o lucrare scris nainte de intrarea sa n guvern i care a exercitat o mare influen, Gardner afirma: Administratorul cu o viziune larg... reorganizeaz pentru a drma structurile organizatorice osificate. El mut personalul... redefinete posturile pentru a le smulge din categoriile rigide n care sunt fixate. n alt parte, Gardner se refer la crize de organizare n guvern i afirm c att n sectorul public cit i n cel particular majoritatea organismelor au o structur stabilit n vederea rezolvrii unor probleme ce nu mai exist n prezent. El definete autorennoirea ca un sistem de organizare care i schimb n permanen structura corespunztor cerinelor, care se schimb ntruna. Mesajul lui Gardner nseamn o chemare la revoluie permanent n viaa organizaional, i din ce n ce mai muli directori cu concepii moderne sunt de prere c ntr-o lume n care schimbarea devine tot mai rapid reorganizarea este i trebuie s fie un proces continuu, i nicidecum o msur traumatizant, care se aplic odat pentru totdeauna. Aceast concepie se rspndete i n afara corporaiilor i a ageniilor guvernamentale. Astfel, New York Times, n aceeai zi n care informa despre unele fuziuni n discuie n industria materialelor plastice, a hrtiei, a placajelor, scria despre o mare reorganizare administrativ la radio B. B. C., despre o renovare fundamental a structurii Universitii Columbia i chiar despre o reorganizare complet a celei mai conservatoare dintre instituii, Muzeul metropolitan de art din New York. Ceea ce rezult din toate aceste activiti nu este o tendin ntmpltoare, ci o micare istoric. Reorganizarea autorennoirea, cum o numete Gardner este o reacie necesar, inevitabil la accelerarea schimbrii.

160

Alvin Toffler

Socul viitorului

Pentru salariatul acestor organizaii, schimbarea creeaz un climat cu totul nou i o nou serie deprobleme. Modificarea schemelor organizaionale nseamn c relaia individului cu fiecare structur n parte (inclusiv obligaiile i recompensele) este trunchiat, scurtat n timp. Dup fiecare schimbare el trebuie s se reorienteze. n prezent individul mediu este foarte des transferat, deplasat dintr-o substructur n alta. Chiar dac rmne ns n cadrul aceluiai departament, adesea constat c departamentul nsui a fost mutat pe tabloul de organizare, n permanent schimbare, astfel nct poziia sa n labirintul general nu mai e aceeai. Rezultatul este c relaiile organizaionale ale omului de astzi tind s se schimbe ntr-un ritm nemaicunoscut i c durata lor medie este mai puin stabil, mai provizorie dect a fost vreodat. Noua ad-hocraie Ritmul nalt al circulaiei se manifest n mod pregnant n expansiunea rapid a ceea ce cadrele numesc echipe de proiect sau grupe operative. E vorba de echipe formate n vederea rezolvrii unor probleme specifice pe termen scurt. Apoi, la fel ca terenurile de joc mobile, sunt desfiinate, iar participanii sunt redistribuii. Uneori asemenea echipe sunt alctuite numai pentru cteva zile. Alteori sunt menite s dureze civa ani. Spre deosebire ns de departamentele sau seciile funcionale ale organizaiei tradiionale birocratice, care sunt presupuse a fi permanente, echipele de proiect sau operative sunt temporare prin nsi natura lor. n momentul cnd Lockheed Aircraft Corporation a obinut un contract foarte disputat pentru construirea a cincizeci i opt de avioane militare gigant de transport C-5A, a creat o organizaie complet nou de 11000 de oameni n acest scop. Pentru a realiza
161

Alvin Toffler

Socul viitorului

aceast afacere de multe miliarde de dolari, Lockheed trebuie s coordoneze nu numai munca propriilor si salariai, dar i activitatea a sute de firme subcontractante. n total 6.000 de firme sunt angajate n producia celor peste 120000 de piese necesare pentru fiecare din aceste uriae avioane. Organizaia proiectului Lockheed, creat n acest scop, are propria sa conducere i propria sa structur intern complex. Primul C-5A a ieit din uzin, exact conform planului, n martie 1969, la douzeci i nou de luni dup semnarea contractului. Ultimul dintre cele cincizeci i opt de avioane de transport urma s fie livrat dup doi ani. Ceea ce nseamn c ntreaga organizaie impuntoare, creat n acest scop, are o durat de via planificat de cinci ani. Cu alte cuvinte a fost creat o organizaie bun de folosit i de aruncat echivalentul organizaional al rochiilor de hrtie sau al prosoapelar de hrtie, care se folosesc o dat i se arunc. Echipele de proiect sunt foarte rspndite n industriile aerospaiale. Un mare industria, vrnd s obin un contract important de la N. A. S. A., a adunat o echip de circa o sut de oameni, mprumutai de la diverse secii ale ntreprinderii. Echipa a lucrat aproape un an i jumtate, pentru a aduna date i a analiza problema, cu mult nainte ca guvernul s fi cerut n mod oficial oferte. Cnd a venit momentul de a se pregti o ofert oficial o propunere, cum se spune n industrie , echipa de anteproiect a fost dizolvat, iar membrii ei au fost trimii napoi la seciile de unde veniser. S-a creat o nou echip, care a ntocmit oferta propriu-zis. Echipele pentru ntocmirea propunerilor adesea lucreaz mpreun timp de cteva sptmni. Dup ce propunerea este
162

Alvin Toffler

Socul viitorului

naintat ns, echipa de propunere e dizolvat. Dac se obine contractul, se stabilesc succesiv noi echipe pentru elaborarea i, n cele din urm, pentru producia mrfurilor necesare. O parte dintre oameni vor merge poate mai departe mpreun cu proiectul, fcnd parte din fiecare echip succesiv. De remarcat ns c, n general, oamenii sunt folosii numai ntr-un singur stadiu sau n cteva stadii ale proiectului. Dei aceast form de organizare este rspndit n cadrul societilor aerospaiale, ea este din ce n ce mai mult folosit i n industriile mai tradiionale,i anume atunci cnd sarcina trasat nu se ncadreaz in programul obinuit, ci e vorba de o misiune singular. Au trecut abia civa ani scria Business Week i directorul de proiect a devenit ceva obinuit. Mai mult, conducerea echipelor de proiect n sine a fost recunoscut ca o art specializat de conducere i exist un grup restrns, dar n cretere, de directori, att n Statele Unite ct i n Europa, care trec de la proiect la proiect, de la societate la societate, i nu se fixeaz ntr-o slujb regulat sau n operaii pe termen lung. Au nceput s apar cri despre echipele de proiect sau operative. Iar Comandamentul sistemelor de aviaie al Statelor Unite din Dayton, Ohio, a nfiinat o coal pentru pregtirea directorilor de proiecte. Echipe operative i alte grupuri ad-hoc prolifereaz acum n toate birocraiile administrative i de afaceri, att n Statele Unite ct i n alte ri. Grupuri provizorii, ai cror membri se adun pentru a rezolva o problem anume i apoi se despart, sunt caracteristice mai ales n domeniul tiinei i contribuie la crearea caracterului cinetic al comunitii tiinifice.
163

Alvin Toffler

Socul viitorului

Membrii si se afl permanent n micare din punct de vedere organizaional, dac nu i geografic. George Kozmetsky, cofondator al Companiei Teledyne, actualmente decanul colii de comer de la Universitatea din Texas, face o distincie ntre organizaii de rutin i de nonrutin. Cele din urm se ocup n general de probleme unice n felul lor. El citeaz statistici pentru a demonstra c sectorul de nonrutin, n care include administraia federal i numeroase ntreprinderi cu tehnologie naintat, crete att de repede nct pn n anul 2001 va ajunge s foloseasc 65% din totalul forei de munc din Statele Unite. Organizaiile din acest sector sunt ns tocmai cele ce se bazeaz, n mare msur, pe echipe provizorii i operative. Evident c ideea de a aduna un grup care s lucreze la soluionarea unei anumite probleme i dea-l desfiina apoi nu are nimic nou n ea. Nou este faptul c organizaiile sunt nevoite s recurg att de des la asemenea alctuiri temporare. Structurile aparent permanente ale multor organizaii mari au fost npdite de asemenea celule provizorii, adeseori din cauz c se mpotrivesc schimbrilor. La prima vedere s-ar putea crede c apariia organizaiei temporare nu are prea mare importan. Totui acest mod de a opera face ravagii n concepia tradiional a organizaiei eonstnd din structuri mai mult sau mai puin permanente. Organizaiile de folosit i de aruncat, echipele sau comitetele ad-hoc nu nlocuiesc ntotdeauna structurile funcionale permanente, dar le transform n aa msur nct devin de nerecunoscut, golindu-le de oameni i de putere.
164

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dei n prezent continu s existe subdiviziuni funcionate, din snul lor rsar tot mai multe echipe de proiect, echipe operative i alte structuri organizaionale similare, care apoi dispar. Iar oamenii, n loc s rmn pe locuri fixe n organizarea funcional, trec de la o sarcin la alta n mare vitez. Adesea ei i menin baza funcional, dar sunt detaai n repetate rnduri pentru a servi ca membri temporari n echip. Vom vedea n curnd cum acest proces, repetat de mai multe ori, modific ataamentul oamenilor respectivi, zdruncin autoritatea i accelereaz ritmul n care indivizii sunt silii s se adapteze schimbrilor organizaionale. Pentru moment ns, ceea ce am vrea s subliniem este c organizaia ad-hoc este un rezultat direct al accelerrii schimbrilor n societate n general. Ct timp societatea e relativ stabil i neschimbtoare, problemele ce se ridic n faa oamenilor sunt cele obinuite, previzibile. ntr-un asemenea mediu, organizaiile pot fi relativ permanente. Atunci ns cnd schimbarea se accelereaz i apar tot mai multe probleme noi, formele tradiionale de organizare se dovedesc necorespunztoare fa de noile condiii, nu le mai pot face fa. n consecin, spune dr. Do naid A. Schon, preedintele Organizaiei pentru inovaii sociale i tehnice, trebuie s crem organizaii care s se autodistrug... o mulime de uniti autonome, semiataate, care pot fi lichidate, distruse, vndute eventual dup ce nu mai e nevoie de ele. Structurile funcionale tradiionale, create pentru a face fa unor condiii previzibile, cunoscute, se dovedesc incapabile de a face fa cu adevrat la schimbrile radicale ce se produc n mediul nconjurtor. Astfel se creeaz structuri cu rol temporar, n timp ce ntreaga organizaie lupt s se menin i s progreseze. Procesul e
165

Alvin Toffler

Socul viitorului

analog cu tendina ctre modularism i arhitectur. Mai nainte am definit modularismul ca o modalitate de prelungire a durabilitii ntregii structuri prin scurtarea duratei de via a componentelor sale. Aceasta se aplic i organizaiei i constituie explicaia pentru rspndirea componentelor organizaionale de scurt durat care se folosesc i se arunc. Pe msur ce acceleraia continu, reproiectarea organizaional devine o funcie permanent. Dup cum arat consultantul de management Bernard Muller-Thym, noua tehnologie, combinat cu tehnica naintat de conducere, creeaz o situaie cu totul nou. Avem acum la dispoziie spune el un fel de capacitate productiv alimentat cu inteligen, cu informaie, astfel nct n forma ei cea mai bun este absolut flexibil; fabrica ar putea fi reorganizat la nevoie din or n or. i ceea ce se afirm despre o fabric se adeverete tot mai mult despre organizaie n ansamblul ei. Cu alte cuvinte, este de prevzut c geografia organizaional a societii supraindustriale va deveni tot mai cinetic, mai schimbtoare i mai fluctuant. Cu ct mai repede se schimb mediul nconjurtor, cu att e mai scurt durata de via a formelor organizaionale. La fel ca i pentru structurile arhitecturale, naintm n ceea ce privete structurile administrative de la forme de durat ndelungat la forme temporare, de la permanen la tranzien. De la birocraie naintm spre ad-hocraie. n acest fel, tendina de accelerare se rsfrngeasupra organizrii. Permanenta, una dintre caracteristicile fundamentale
166

Alvin Toffler

Socul viitorului

ale birocraiei, este subminat, i ni se impune o concluzie implacabil: legturile omului cu geografia invizibil a organizaiei se modific din ce n ce mai rapid, la fel ca i relaiile sale cu lucrurile, locurile i cu fiinele umane ce populeaz aceste structuri organizaionale, n venic schimbare. Dup cum noii nomazi migreaz din loc n loc, tot astfel i omul migreaz tot mai mult de la o structur organizaional la alt structur organizaional.

Prbuirea ierarhiei

Se mai ntmpl i altceva: o mutaie revoluionar n relaiile de putere. Nu numai c marile organizaii sunt nevoite s-i transforme structura intern i s creeze uniti temporare, dar totodat lor le vine tot mai greu s menin ierarhiile tradiionale. Este un fapt evident c ierarhiile birocratice, care i despart pe cei ce iau hotrrile de cei care trebuie s le execute, sunt pe cale de a fi modificate, ocolite sau desfiinate. Acest proces se poate observa n industrie, unde, dup cum spune profesorul William H. Read de la coala superioar comercial a Universitii McGill, presiuni irezistibile dau peste cap ierarhiile stabilite. Problemele importante, cruciale, centrale ale organizaiilor constau declar el n deplasarea tot mai accentuat de la circuitele de sus n jos i de jos n sus la circuitele laterale. O asemenea deplasare ns implic o revoluie virtual n structura organizaional i n relaiile umane.

167

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cci oamenii care comunic... lateral adic cu ali oameni, la aproximativ acelai nivel de organizare se comport altfel, acioneaz sub presiuni cu totul diferite dect cei ce trebuie s comunice pe verticala ierarhiei n sus i n jos. Ca exemplificare s vedem cum opereaz ntr-un cadru tipic de munc ierarhia birocratic tradiional, n tinereea mea am lucrat timp de doi ani ca ajutor de mecanic ntr-o turntorie. Acolo, n caverna mare i ntunecoas a cldirii, mii de oameni munceau la turnatul de arbori cotii. Atmosfera amintea de Infernul lui Dante feele noastre erau mnjite cu fum i funingine, podeaua era plin de murdrie, iar mirosul ptrunztor i greu de sulf i de nisip ars ne nbuea i ne usca nrile. Deasupra noastr un conveier transporta piese proaspt turnate cu metalul incandescent i mprtia nisip fierbinte peste capetele oamenilor. Metalul ce curgea din cuptor scapr scntei, cuptoarele scoteau flcri galbene, i peste toate acestea domnea un vacarm nnebunitor: oamenii strigau, lanurile zorniau, malaxoarele ciocneau, aerul comprimat uiera. Pentru un strin, scena prea haotic. Cei dinuntru ns tiau c totul era foarte bine organizat. Domnea o ordine birocratic. Oamenii fceau iar i iar aceeai operaie. Fiecare situaie avea regulile ei stabilite. i fiecare om tia exact care era locul su n ierarhia vertical, ncepnd de la miezuitorul cel mai prost pltit i pn la invizibilii ia care ocupau birourile conducerii din alt cldire. n hardughia imens unde lucram, ntotdeauna se ntmpla cte ceva. Se ardea un rulment, se rupea o curea sau se strica un angrenaj. De cte ori survenea un asemenea accident ntr-o secie,
168

Alvin Toffler

Socul viitorului

munca se oprea cu un scrnet i ncepeau s zboare mesaje i ordine frenetice n susul i n josul ierarhiei. Muncitorul care se afla cel mai aproape de locul ntreruperii l anuna pe maistrul su. Acesta, la rndul su, i comunica efului de producie. eful de producie i trimitea vorb efului de ntreinere. eful de ntreinere trimitea o echip care s remedieze defeciunea. n acest sistem, informaia trece de la muncitor n sus, prin intermediul maistrului, la eful de producie. eful de producie o trece lateral unui om ce ocup un ptrel aproximativ la acelai nivel n ierarhie (eful de ntreinere), care, la rndul su, o trece n jos, mecanicilor, care n cele din urm pun lucrurile la punct. nainte de nceperea reparaiilor, infor maia trebuie s parcurg astfel, n total, patru trepte n sus i n jos pe scara vertical plus un pas lateral. Un asemenea sistem se ntemeiaz pe premisa c oamenii murdari i asudai din turntorie nu pot lua hotrri corespunztoare. Numai cei ce se afl pe treptele superioare ale ierarhiei pot avea o judecat limpede. Funcionarii din vrf iau hotrrile; oamenii de jos le execut. Un grup reprezint creierul organizaiei; cellalt grup, braele. Aceast ntocmire tipic birocratic este ideal pentru rezolvarea n ritm moderat a unor probleme de rutin. Cnd lucrurile se accelereaz ns sau cnd problemele nceteaz de a mai fi probleme de rutin, se produce adesea un haos. i e lesne de neles de ce. n primul rnd, accelerarea ritmului vieii (i n special grbirea produciei determinat de automatizare) nseamn c fiecare minut de timp mort cost mult mai mult dect a costat vreodat,
169

Alvin Toffler

Socul viitorului

socotind n produse pierdute. Intrzierea devine din ce n ce mai scump. Informaiile trebuie s circule ct mai repede. n acelai timp, schimbrile rapide, fcnd s creasc numrul problemelor noi, neprevzute, fac s creasc i volumul de informaii necesare. E nevoie de mai multe informaii pentru a putea face fa unei probleme noi dect pentru o problem pe care am mai rezolvat-o de zece sau de o sut de ori. Aceast cerin combinat de mai mult informaie cu mai mare rapiditate submineaz n prezent marile ierarhii verticale att de caracteristice pentru birocraie. S-ar fi putut obine n turntorie o grbire considerabil a remedierii dac s-ar fi permis pur i simplu muncitorului s raporteze defeciunea direct efului de ntreinere sau chiar echipei de ntreinere, n loc s transmit informaia prin maistru efului de producie. Cel puin una, dac nu chiar dou trepte ar fi putut fi suprimate astfel din procesul de comunicare cu patru trepte o economisire de timp de 25 pn la 50%. De subliniat c treptele care ar fi putut fi suprimate erau cele n sus i n jos, adic cele verticale. Astzi managerii sunt preocupai nencetat de gsirea unor asemenea posibiliti de eliminare a treptelor pentru a putea ine pasul cu schimbrile care au loc. Se folosesc tot mai mult scurtturi ce ocolesc ierarhia n mii de fabrici, birouri, laboratoare i chiar n armat. Rezultatul final al acestor mici schimbri este o deplasare masiv de la sistemele de comunicaie vertical la cele de comunicaie lateral. Obiectivul urmrit este o comunicaie mai rapid.

170

Alvin Toffler

Socul viitorului

Acest proces nivelator reprezint ns o lovitur grea pentru sacrosancta ierarhie de pe vremuri i destram cu brutalitate analogia cu creierul i braul. Cci, pe msur ce lanul vertical de comand este tot mai mult ocolit, se observ c braele iau i ele hotrri. Atunci cnd muncitorul ocolete maistrul i eful de producie, chemnd direct echipa de reparaii, el ia o hotrire care n trecut era rezervat celor de sus. Aceast deteriorare semnificativ a ierarhiei, care are loc pe tcute, att n birourile direciei ct i la nivelul de baz al ntreprinderii, se intensific prin intrarea n scen a hoardelor de experi specializai n domenii eseniale, dar att de nguste nct oamenilor din vrf le vine adeseori greu s-i neleag. Or, managerii sunt silii s se bizuie ntr-o msur tot mai mare pe avizul acestor experi. Fizicieni, programatori de computere, proiectani de sisteme, cercettori de operaiuni, specialiti n mecanic acestor oameni le revine acum rolul de a lua deciziile. Pn nu de mult, directorii i consultau numai, rezervndu-i dreptul de a lua decizii pe linie de conducere. n prezent directorii sunt pe cale de a-i pierde monopolul asupra lurii de decizii. Tot mai des se ntmpl, spune profesorul Read de la McGill, ca specialitii s nu se ncadreze ntr-un sistem de lan-decomand i s nu poat atepta pn ce avizul lor va fi aprobat la un nivel mai nalt. Deoarece nu mai e timp ca hotrrile s-i urmeze n tihn drumul n sus i n jos pe scara ierarhiei, consilierii nceteaz de a mai face numai recomandri i ncep s ia ei nii decizii. Aceste aspecte, dup cum afirm profesorul Read,
171

Alvin Toffler

Socul viitorului

demonstreaz o schimbare uimitoare n felul de a gndi, de a aciona i de a lua decizii n cadrul organizaiei. E foarte posibil, declar el, ca singura cale cu adevrat eficient pentru a evita sau a face fa problemelor de coordonare i comunicare n tehnologia noastr schimbtoare s constea ntr-un nou mod de organizare a oamenilor i sarcinilor, o organizare care va rupe definitiv cu tradiia birocratic. Va mai dura nc mult timp pn ce ultima ierarhie birocratic va fi disprut. Cci birocraiile sunt foarte potrivite pentru sarcini ce necesit mase de oameni cu o pregtire medio pentru a executa operaiuni de rutin, i, fr ndoial, unele dintre aceste operaiuni vor continua s fie executate de oameni i n viitor. Dar tocmai asemenea sarcini pot fi ndeplinite mult mai bine de computere i de echipamente de automatizare dect de oameni. E cert c n societatea supraindustrial multe din aceste sarcini vor fi executate de ctre mari sisteme de maini cu autoreglare, eliminndu-se necesitatea unei organizaii birocratice. Departe de a ntri impactul birocraiei asupra civilizaiei, automatizarea duce la eliminarea lui. Pe msur ce mainile preiau sarcinile de rutin, iar procesul de accelerare face s creasc volumul de nouti din mediul nconjurtor, o parte tot mai mare din energia societii (i a organizaiilor ei) trebuie s se ndrepte ctre soluionarea problemelor de nonrutin. Aceasta necesit un grad de imaginaie i de creativitate pe care birocraia, cu organizarea ei de om-ncutiu, cu structurile ei permanente i ierarhiile ei, nu este n msur s le ofere. Astfel nu e de mirare c acolo unde organizaiile sunt prinse n curentul schimbrilor tehnologice sau sociale acolo unde cercetarea i dezvoltarea prezint importan, acolo unde omul trebuie s fac fa unor probleme ce apar pentru prima oar, declinul formelor birocratice este tot mai pronunat. n
172

Alvin Toffler

Socul viitorului

aceste organizaii deschiztoare de drumuri se nate un nou sistem de relaii umane, Pentru a supravieui, organizaiile trebuie s lepede practicile birocratice, care le imobilizeaz, care le fac mai puin sensibile fa de schimbare i mai puin capabile de a reaciona rapid. Dup cum afirm Joseph A. Raffaele, profesor de economie la Institutul de tehnologie Drexel, rezultatul va fi o societate activ de membri egali pe plan tehnic, n care linia de demarcaie ntre conductor i condus se estompeaz. Omul supraindustrial, n loc s ocupe un ptrel permanent i bine precizat, unde s execute sarcini simple, de rutin, pe baza ordinelor primite de sus, consider c trebuie s-i asume rspunderea de a lua hotrri, i aceasta n cadrul unei organizaii cu structur n continu schimbare, bazat pe relaii umane foarte tranziente. Orice s-ar spune, aceasta nu mai este vechea i cunoscuta birocraie weberian, mpotriva creia numeroi romancieri i critici sociali i mai arunc, cu ntrziere, sgeile ruginite.

Dincolo de birocraie

Dac Max Weber e primul care a definit birocraia i i-a prezis triumful, Warren Bennis e cel care va rmne n manualele de sociologie ca omul care a prezis primul, n mod convingtor, moartea ei, schind totodat conturul organizaiilor ce apar pentru a-i lua locul. Tocmai n momentul cnd protestele mpotriva birocraiei ajunseser la punctul culminant n universitile americane i n alte locuri, Bennis, psiholog social i profesor de tiin a conducerii ntreprinderilor industriale, a prezis pur i simplu
173

Alvin Toffler

Socul viitorului

c n urmtorii douzeci i cinci pn la cincizeci de ani vom asista cu toii la sfritul birocraiei. El insista chiar s ncepem s privim dincolo de birocraie. Bennis susinea c, dei numeroi adepi ai bunelor relaii umane au atacat birocraia din raiuni umaniste i n numele valorilor cretine, se pare totui c birocraia se va prbui din cauza incapacitii sale de a se adapta la schimbrile rapide... Birocraia spunea el prosper ntr-un mediu foarte competitiv, nedifereniat i stabil, aa cum era climatul tinereii ei, n timpul revoluiei industriale. O structur primordial de autoriti, cu puterea concentrat n minile unui numr mic de persoane a fost i este un sistem social ct se poate de potrivit pentru ndeplinirea unor sarcini de rutin. Mediul nconjurtor ns s-a schimbat tocmai n direciile care fac existena acestui mecanism foarte problematic. Stabilitatea a disprut. Fiecare epoc d natere unei forme de organizare potrivite cu ritmul su. n cursul lungii perioade a civilizaiei agricole, societile erau caracterizate printr-o tranzien joas. ntrzierile n comunicaii i transporturi ncetineau ritmul n care circulau informaiile. Ritmul vieii individuale era relativ lent. Arareori se aflau organizaiile n situaia de a lua ceea ce am numi noi decizii foarte rapide. Era industrialismului a introdus att n viaa indivizilor ct i n viaa organizaiilor un ritm accelerat. Tocmai din aceast cauz au devenit necesare formele organizaionale birocratice. Dei nou ni se par greoaie i
174

Alvin Toffler

Socul viitorului

ineficiente, ele erau, n general, n stare s ia decizii mai bune i mai rapide dect organizaiile dezlnate care le-au precedat. Avnd toate regulile codificate i o colecie de principii fixe, care stabileau cum trebuie s se procedeze in privina diverselor probleme de munc, curentul hotrrilor putea fi accelerat pentru a putea ine pasul cu ritmul mai rapid de via determinat de industrialism. Weber era destul de perspicace ca s-i dea seama de acest fapt: Creterea nemaipomenit a vitezei cu care circul declaraiile publice, precum i informaiile economice i politice exercit o presiune constant i puternic asupra ritmului n care au loc reaciile administrative... Greea ns cnd afirma c timpul optim al unor asemenea reacii poate fi atins n mod normal numai de o organizaie strict birocratic. Cci n prezent a devenit evident c acceleraia schimbrii a atins un ritm att de rapid nct nici birocraia nu mai poate ine pasul. Informaiile se rspndesc n societate att de repede, ntehnologie se produc schimbri radicale n mod att de brusc nct viitorul trebuie s scoat la iveal forme noi de organizare, n stare s reacioneze pe loc la toate aceste schimbri. Care vor fi deci caracteristicile organizaiilor din societatea supraindustrial? Cuvntul-cheie spune Bennis va fi temporar; vor exista sisteme temporare, capabile de adaptare i n permanent schimbare. Problemele vor fi rezolvate de echipe operative, compuse din persoane care, practic, nu se cunosc i au diverse calificri profesionale. n acest sistem, directorii i managerii vor funciona n calitate de coordonatori ntre diferitele echipe de munc tranziente. Ei vor avea capacitatea de a nelege jargonul diferitelor grupuri de specialiti i vor asigura comunicaiile dintre grupuri, traducnd i
175

Alvin Toffler

Socul viitorului

interpretnd limbajul unui grup n limbajul altui grup. Dup cum arat Bennis, n acest sistem oamenii se vor diferenia nu vertical, dup rang i rol, ci n mod flexibil i funcional, dup capacitate i pregtire profesional. Din cauza ritmului nalt de deplasare ntr-un sens i ntr-altul, de la o echip tranzient la alta, continu el, sentimentul de angajare fa de echipa de lucru... se va reduce... n timp ce capacitatea de interaciune va deveni mai important, datorit cerinelor crescnde de colaborare n vederea ndeplinirii unor sarcini complexe, se va produce de fapt o reducere a coeziunii de grup... Oamenii vor trebui s se obinuiasc cu stabilirea unor relaii rapide i intense de munc, respectiv cu lipsa unor relaii de munc mai durabile. Iat deci cum va arta viitoarea ad-hocraie, organizaia cinetic a viitorului, n permanent micare, alimentat cu informaii, plin de celule tranziente i de indivizi extrem de mobili. Din aceast schi se pot deduce, de asemenea, unele dintre caracteristicile fiinelor umane care vor popula aceste noi organizaii i care, ntr-o oarecare msur, se gsesc deja n prototipurile organizaiilor de astzi. Ceea ce se nate prezint un contrast dramatic fa de stereotipul omului organizaional. Cci n aceeai msur n care accelerarea schimbrilor i extinderea noului n mediul nconjurtor pretind o nou form de organizare, ele necesit i un nou tip de om. Trei dintre principalele caracteristici ale birocraiei erau, dup cum am vzut, permanena, ierarhia i diviziunea muncii. Aceste caracteristici modelau fiinele umane din care se compunea personalul organizaiilor.

176

Alvin Toffler

Socul viitorului

Permanena ideea c legtura dintre om i organizaie va dura n timp ddea natere unei atitudini de angajare fa de organizaie. Cu ct sttea mai mult n acelai cadru, cu att omul i considera trecutul ca o investiie n organizaie, cu att mai mult socotea c viitorul su personal depinde de viitorul organizaiei. Din durabilitate se ntea loialitatea. n organizaiile de munc, aceast tendin natural se afla mult ntrit de faptul c omul era contient c ruperea legturilor cu organizaia adeseori nsemna pierderea mijloacelor de supravieuire economic. ntr-o lume bntuit de srcie pentru cei muli, slujba era un lucru preios. Birocratul era deci imobil, strduindu-se din toate puterile s-i asigure securitatea economic. Pentru a-i pstra slujba era dispus s-i subordoneze interesele i convingerile proprii celor ale organizaiei. Ierarhii nvestite cu putere, din care se revrsa autoritate, mnuiau biciul cu care individul era pus la respect. tiind c relaia sa cu organizaia avea s fie relativ permanent (sau ndjduind, cel puin, c va fi), omul organizaional cuta s corespund ct mai -bine la locul su de munc. Recompensele i pedepsele i veneau individului de sus pe cale ierarhic, astfel nct acesta, obinuindu-se s priveasc mereu n sus, spre urmtoarea treapt ierarhic, era condiionat pentru subordonare. Aa se prezenta omul organizaional: ters, fr convingeri personale (sau fr a avea curajul de a le manifesta). Era bine s fii conformist. n sfrit, omul organizaional trebuia s-i cunoasc locul n schema organizaiei; el ocupa un ptrel bine definit, executa operaiuni care erau, de asemenea, bine definite de ctre regulile organiza iei i era judecat dup precizia pe care o punea n respectarea regulamentului. Confruntat cu probleme oarecum de rutin, i se cerea s gseasc rezolvri de rutin. Neortodoxia,
177

Alvin Toffler

Socul viitorului

creativitatea, ndrzneala erau condamnate, cci puneau n pericol posibilitatea organizaiei de a prevedea aciunile prilor sale componente, previzibilitatea pe care ea le-o cerea. Ad-hocraiile embrionare de astzi necesit o combinaie de caracteristici umane cu totul diferite. n locul permanenei exist tranzien o nalt mobilitate ntre organizaii, reorganizri fr sfrit nuntrul lor i o permanent natere i dispariie de grupuri temporare de lucru. Nu e de mirare c n acelai timp se constat un declin al loialitii demodate fa de organizaie i de substructurile ei. Vorbind despre tinerii directori din industria american de astzi, Walter Guzzardi junior declara: Conveniile dintre omul modern i organizaia modern nu sunt ca legile mezilor i perilor. Ele nu sunt fcute s dureze venic... Omul i revizuiete periodic propria sa atitudine fa de organizaie i judec cu un ochi sever atitudinea acesteia fa de el. Dac rezultatul nu-l satisface, ncearc s-i mbunteasc situaia. Dac nu reuete, pleac. Iat ce spune George Peck, care se ocup cu recrutarea de directori: E uimitor ct de muli directori principali au gata pregtit n sertar curriculum vitae. S-ar spune c vechiul ataament al omului fa de organizaie s-a evaporat. n schimb se observ creterea ataamentului fa de profesiune. n toate tehnosocietile crete nencetat numrul specialitilor, al tehnicienilor i al experilor n toate domeniile. n Statele Unite, numai ntre 1950 i 1969, numrul lor a crescut la mai mult de dublu, i aceast categorie continu s se dezvolte mai mult dect oricare alt grup profesional. n loc s activeze ca profesioniti individuali, pe cont propriu, milioane de
178

Alvin Toffler

Socul viitorului

ingineri, oameni de tiin, psihologi, contabili i ali profesioniti au intrat n rndurile organizaiei. Ca urmare s-a produs o rsturnare dialectic. Veblen a scris despre industrializarea profesionistului. n prezent se poate constata profesionalizarea industriei,Iat de ce John Gardner spune: Specialistul e ataat de profesiunea sa, i nu de organizaia care l adpostete la un moment dat. Comparai, de exemplu, pe chimistul sau inginerul electronist dintr-o fabric cu directorii nespecialiti. Oamenii pe care chimistul i consider colegii si nu sunt cei ce se afl n birourile nvecinate, ci specialitii din profesiunea sa, oriunde s-ar afla rspndii, n ar sau chiar n ntreaga lume. Din cauza acestor legturi freti cu contemporani dispersai n lumea larg, chimistul va fi foarte mobil. Chiar dac rmne ns n acelai loc, ataamentul su fa de organizaia local nu va fi la fel cu cel al adevratului om organizaional. Nu va putea fi un ataament real. Afirmarea profesiunilor nseamn c n organizaiile moderne de mari proporii s-au infiltrat un numr nsemnat de oameni cu o concepie total diferit n ceea ce privete scopul organizrii... De fapt, aceti oameni sunt outsideri, care lucreaz nuntrul sistemului. n acelai timp, i termenul de profesiune capt un nou neles. Tot astfel cum ierarhiile verticale ale birocraiei se prbuesc sub impactul combinat al noii tehnologii, al noilor cunotine i al schimbrilor sociale, i ierarhiile orizontale, care n trecut divizau cunotinele umane, au aceeai soart. Vechile frontiere dintre specialiti se nruie, oamenii i dau seama tot mai rnult c noile probleme cu care sunt confruntai pot fi rezolvate numai prin nlturarea barierelor dintre disciplinele nguste.

179

Alvin Toffler

Socul viitorului

Birocratul tradiional i aeza pe inginerii electricieni ntr-un compartiment, iar pe psihologi n altul. De fapt, nii inginerii i psihologii ridicau desprituri etane ntre sferele lor de cunotine i competene. Astzi ns, n industria aerospaial, n nvmnt, ca i n alte domenii, inginerii i psihologii sunt reunii n echipe tranziente. n jurul profesiunilor de baz se nasc noi organizaii, reflectnd combinaii oarecum exotice de intelectuali, astfel nct apar subgrupuri de biomatematicieni, psihofarmacologi, ingineribibliotecari i muzicieni-calculatori. Nu dispar deosebirile dintre discipline, dar ele de vin mai subtile, mai permeabile i are loc un proces permanent de prefacere. n aceste condiii, chiar i ataamentul profesional devine un angajament pe termen scurt, iar munca nsi, sarcina de ndeplinit, problema de rezolvat suscit acea atitudine de angajare rezervat n trecut organizaiei. Specialitii profesioniti, dup cum arat Bennis, se simt, pare-se, recompensai prin aprecierile de capacitate fcute de societile lor profesionale i prin satisfacia intrinsec pe care le-o procur munca lor. De fapt ei se simt angajai fa de munca lor, nu fa de slujb; fa de standardele lor, nu fa de patron. i deoarece au diplome ei cltoresc. Nu sunt oameni de ndejde ai ntreprinderii; nu se simt legai dect de locurile unde se pot juca cu problemele. Aceti oameni ai viitorului fac deja parte din unele ad-hocraii existente n prezent. Exist pasiune i imaginaie n industria calculatoarelor, n tehnologia nvmntului, n aplicarea tehnicilor de sisteme la problemele urbane, n noua industrie oceanografic, n ageniile guvernamentale care se ocup de problemele mediului nconjurtor i n alte domenii.
180

Alvin Toffler

Socul viitorului

n fiecare din aceste ramuri, care sunt mai reprezentative pentru viitor dect pentru trecut, exist un nou spirit de aventur, cu totul opus ortodoxismului, conformismului i dorinei de securitate care l caracterizeaz pe omul organizaional. Noul spirit ce domnete n aceste organizaii tranziente este mai aproape de cel al ntreprinztorului dect de cel al omului organizaional. ntreprinztorul cu iniiativ, care a pus pe picioare uzine uriae fr s-i fie team de eec sau de criticile altora e un erou popular al industrialismului, mai ales n Statele Unite. A devenit un truism s afirmi c epoca ndrznelii a apus i c acum nu se ntlnesc dect oameni organizaionali i birocrai. Totui ceea ce se ntmpl n prezent nu este dect o renatere a spiritului ntreprinztor chiar n snul marilor organizaii. Secretul acestei rsturnri se afl n noua tranzien i n dispariia insecuritii economice pentru marea mas de oameni calificai. Odat cu creterea prosperitii a aprut din nou dorina de asumare a riscurilor. Oamenii sunt dispui s rite eecuri pentru c socotesc c nu vor mai suferi niciodat de foame. Charles Elwell, directorul relaiilor industriale de la firma Hunt Foods, afirm: Directorii se consider ca nite antreprenori care i vnd cunotinele i competena. ntr-adevr, aa cum arta Max Ways n revista Fortune, specialistul din conducere dispune de o baz puternic de independen poate c o baz mai solid chiar dect a micului om de afaceri stpn pe averea sa. Vedem astfel cum se nate un nou tip de om organizaional un om care, n ciuda numeroaselor sale afiliaii, rmne de fapt neangajat fa de vreo organizaie. El e dispus s-i foloseasc talentele i energia creatoare pentru a rezolva diversele probleme

181

Alvin Toffler

Socul viitorului

cu mijloacele puse la dispoziie de organizaie i n cadrul unor grupe temporare formate de aceasta. Dar o face numai atta timp ct problemele l intereseaz pe el. E angajat fa de propria sa carier, fa de propria sa realizare. Nu este deci ntmpltor, n lumina celor de mai sus, dac termenul de asociat a devenit extrem de rspndit n marile organizaii. Exist acum directori asociai de marketing i cercettori asociai; pn i ageniile guvernamentale sunt pline cu directori asociai i administratori asociai. Termenul de asociat implic un coegal, i nu un subordonat, iar rspndirea lui reflect cu claritate trecerea de la ierarhiile verticale la noile modele de comunicare care se dezvolt n linie orizontal. n timp ce omul organizaional era subordonat organizaiei, omul asociativ este aproape nepstor fa de ea. n timp ce omul organizaional era paralizat de grija pentru securitatea economic, omul asociativ nu-i face probleme n aceast privin. n timp ce omul organizaional se temea de riscuri, omul asociativ merge n ntmpinarea lor (tiind c ntr-o societate prosper i n permanent schimbare pn i eecul e tranzient). n timp ce omul organizaional respect ierarhia, cutnd s-i fac o situaie i s ctige prestigiu n cadrul organizaiei, omul asociativ urmrete s le obin n afara organizaiei. n timp ce omul organizaional ocupa un anumit ptrel prestabilit, omul asociativ se mic din ptrel n ptrel conform unui model complex, n mare parte dictat de aspiraiile lui personale. n timp ce omul organizaional se ocupa de soluionarea unor probleme de rutin, pe baza unor reguli bine stabilite, ferindu-se s dea dovad de lips de ortodoxie sau s manifeste
182

Alvin Toffler

Socul viitorului

creativitate, omul asociativ, confruntat cu probleme noi, se simte mpins s inoveze, n timp ce omul organizaional trebuia s-i nfrng propria sa personalitate pentru a juca n echip, omul asociativ i d seama c i echipa nsi e tranzient. i va subordona personalitatea un timp n condiiile pe care singur le-a ales, dar asta nu va nsemna nicidecum o subordonare permanent. n toate aceste situaii, omul asociativ posed un secret: el tie c nsi temporaritatea relaiilor sale cu organizaia l elibereaz de multe dintre legturile care l constrngeau pe predecesorul su. n acest sens, tranziena e eliberatoare. Moneda are ns i un revers, pe care omul asociativ, de asemenea, l cunoate. Fluctuaia relaiilor cu structurile organizaionale formale aduce cu sine o fluctuaie mai intens a organizaiilor neformale i o trecere mai rapid a curentului de oameni. Fiecare schimbare aduce cu sine necesitatea de a nv a. El trebuie s nvee regulile jocului. Regulile se schimb ns mereu. Introducerea ad-hocraiei mrete gradul de adaptabilitate a organizaiilor, dar l slbete pe cel al adaptabilitii oamenilor. Tom Burns, n urma unui studiu ntreprins n industria electronic britanic, constat c exist un contrast izbitor ntre managerii din structurile organizaionale stabile i cei ce se afl n locuri unde schimbrile sunt foarte rapide. Adaptarea repetat, spune el, avea loc cu preul renunrii la satisfaciile lor i al pierderii echilibrului personal. Exista o diferen vizibil ntre gradul de nervozitate al persoanelor din posturile-cheie de conducere i cel al persoanelor de aceeai vrst care ajunseser la aceleai poziii, dar ntr-un cadru mai stabil. Iar Bennis afirm: A face fa la schimbri rapide, a tri n sisteme de munc temporar, a nnoda n mare vitez relaii importante pentru ca apoi s le rupi nseamn a provoca n mod sigur tensiuni sociale i psihologice.
183

Alvin Toffler

Socul viitorului

Pentru muli oameni, probabil, viitorul va sosi prea repede, att n domeniul relaiilor lor organizaionale ct i n alte domenii. Pentru individ naintarea ctre ad-hocraie reprezint o accelerare brusc a fluxului de relaii organizaionale n viaa sa. n felul acesta, nc o pies se aaz la locul ei n studiul nostru despre societatea de nalt tranzien. Devine evident c accelerarea restrnge legturile noastre cu organizaia cam n acelai fel n care trunchiaz relaiile noastre cu lucrurile, locurile i oamenii. Fluxul mrit al tuturor acestor relaii cauzeaz mari dificulti de adaptare indivizilor crescui i educai pentru o via cu un ritm mai lent. Aici se afl primejdia ocului viitorului, primejdie care, dup cum vom vedea, crete din cauza impactului exercitat de tendina de accelerare n domeniul informaiei. INFORMAIA: IMAGINEA CINETIC

ntr-o societate n care alimentele se prepar instantaneu, educaia se face instantaneu i pn i oraele se construiesc instantaneu, nici un produs nu se fabric att de repede i nu se distruge cu atta ferocitate ca celebritatea instantanee. Naiunile care nainteaz spre supraindustrialism i intensific n ritm rapid producia acestor articole psihoeconomice. Celebritile instantanee explodeaz n contiina milioanelor de oameni ca nite imaginibomb, ceea ce de fapt i sunt. n decursul unui singur an de la data cnd o feti londonez, poreclit Twiggy *, a obinut prima ei slujb ca model, milioane de oameni de pe tot globul i-au nmagazinat imaginea ei n minte. O blond cu ochi splcii, cu pieptul plat, cu picioarele ca nite bee, Twiggy a devenit celebr peste noapte, n 1967. Chipul ei
184

Alvin Toffler

Socul viitorului

atrgtor i silueta ei de copil subnutrit a aprut deodat pe copertele revistelor n Anglia, America, Frana, Italia i n alte ri. Peste noapte au nceput s se reverse, din fabricile de bagatele, gene, manechine, parfumuri i rochii Twiggy. Criticii au nceput s peroreze despre semnificaia ei social. Ziaritii i-au acordat un spaiu egal cu cel rezervat de obicei tratatelor de pace sau alegerilor papale. <not> * rmuric. Nota trad. </not> n prezent ns, imaginile lui Twiggy pe care ni le-am nmagazinat n minte s-au deteriorat n cea mai mare parte. Ea a disprut aproape cu totul de pe scena public. Realitatea a confirmat propria ei apreciere plin de perspicacitate: S-ar putea s nu durez mai mult de ase luni. Cci imaginile au devenit i ele tot mai tranziente, i nu numai imaginile modelelor, sportivilor sau artitilor. Acum ctva timp, stnd de vorb cu o adolescent extrem de inteligent, am ntrebat-o dac ea sau colegele ei au vreun erou preferat. l consideri, de exemplu, pe John Glenn ca un erou? am ntrebat-o eu. (Glenn fiind, n cazul cnd cititorul ar fi uitat, primul astronaut american care a efectuat un zbor orbital.) Rspunsul fetei a iost semnificativ. Nu mi-a spus , e prea btrn. La nceput am crezut c vrea s spun c un om trecut de patruzeci de ani e prea btrn ca s fie un erou. Dar mi-am dat curnd seama c nelesesem greit. Ceea ce voia ea s spun era c isprvile lui Glenn avuseser loc cu prea mult timp n urm ca s
185

Alvin Toffler

Socul viitorului

mai prezinte interes. (Zborul istoric al lui John H. Glenn a avut loc n februarie 1962.) n prezent, Glenn s-a ndeprtat de prim-planul ateniei publice, iar imaginea lui s-a degradat. Twiggy, Beatles-ii, John Glenn, Billie Sol Estes, Bob Dylan, Jack Ruby, Norman Mailer, Eichmann, Jean-Paul Sartre, Jacqueline Kennedy mii de personaliti defileaz pe scena istoriei contemporane. Oameni n carne i oase, supradimensionai i proiectai de mass-media, ei sunt nmagazinai ca imagini n minile a milioane de oameni care nu i-au ntlnit niciodat, n-au vorbit cu ei, nu i-au vzut niciodat n persoan. Ei capt o realitate aproape tot att de intens (i uneori chiar mai intens) ca cea a multor oameni cu care avem relaii personale. Intrm n relaii cu aceste imagini de oameni tot aa cum intrm n relaii cu prietenii, vecinii i colegii. i la fel cum crete circulaia persoanelor reale, n carne i oase, n viaa noastr, iar durata medie a relaiilor noastre cu ele descrete, tot astfel se ntmpl i cu legturile noastre cu imaginile de oameni care ne populeaz mintea. Ritmul fluxului lor este influenat de ritmul real al schimbrii n lume. n politic, de exemplu, constatm c primii minitri britanici s-au schimbat din 1922 ntr-un ritm cu circa 13% mai rapid dect n perioada 1721-1922. n sport, campionii mondiali de box la categoria grea se schimb de dou ori mai repede dect n tinereea tailor notri *. Evenimentele succedndu-se mai rapid, mereu alte personaliti sunt mpinse n cercul fermecat al celebritii, iar vechile imagini decad, fcnd loc altora noi. Acelai lucru se aplic i personajelor plsmuite ce se revars din paginile crilor, de pe ecranele televizoarelor, de pe scenele
186

Alvin Toffler

Socul viitorului

teatrelor, din filme i reviste. Nici o generaie de pn acum nu a suferit un asemenea bombardament cu personaje plsmuite ca cea actual. Aceste imagini de oameni reali sau generai de ficiune au un rol important n viaa noastr, prezentnd modele de comportament, interpretnd roluri i situaii din care tragem concluzii pentru propria noastr via. Fie c ne dm seama sau nu, din activitile lor rezult i pentru noi unele nvminte. nvm din victoriile i din tribulaiile lor. Datorit lor avem posibilitatea de a ncerca diverse roluri sau stiluri de via fr a suferi consecinele pe care le-ar putea avea asemenea experiene n viaa real. Fluxul accelerat al imaginilor de oameni contribuie la instabilitatea modelelor de personalitate pentru muli oameni reali care ntmpin dificulti n privina alegerii unui stil de via potrivit. <not> * ntre 1882 i 1932 au existat zece noi campioni de box la categoria grea, fiecare meninndu-i supremaia n medie cte 5 ani. Intre 1932 i 1951 au fost 7 campioni, fiecare cu o medie de 3,2 ani. Intre 1951 i 1967, cnd Asociaia Mondial de Box a declarat titlul vacant, 7 boxeri au deinut titlul de campion, cu o medie de 2,3 ani fiecare. </not> Aceste imagini de oameni nu sunt ns independente unele de altele. Ele i interpreteaz rolurile ntr-o vast i complex dram public, care este, dup cum precizeaz sociologul Orrin Klapp,
187

Alvin Toffler

Socul viitorului

autorul unei extraordinare cri intitulate Lideri simbolici, n mare parte produsul noii tehnologii a comunicaiei. Aceast dram public, n care celebritile se urc pe scen i nlocuiesc alte celebriti ntr-un ritm tot mai accelerat, are drept rezultat, dup cum spune Klapp, o instabilitate mai mare a conducerii. Dezordini, rsturnri, scandaluri, dispute, acte demeniale se combin ntr-un mare spectacol, spre bucuria publicului, sau pun n micare ruleta politic. Moda apare i dispare ntr-un ritm ameitor... ntr-o ar ca Statele Unite are loc o dram public nentrerupt, n care apar zilnic noi figuri, exist mereu o competiie pentru a monopoliza luminile rampei, aproape orice se poate ntmpla i adeseori chiar se ntmpl. Observm spune Klapp un flux rapid de lideri simbolici. Aceast idee poate fi ns dezvoltat ntr-o constatare mult mai cuprinztoare: se produce nu numai un flux de oameni reali sau chiar de personaje de ficiune, dar i un flux mai rapid de imagini i de structuri de imagini n creierul nostru. Relaiile noastre cu aceste imagini ale realului, pe care ne ntemeiem comportamentul, devin n ansamblu din ce n ce mai tranziente. ntregul sistem de cunoatere n societate e supus unor rsturnri violente. nsei conceptele i codurile cu ajutorul crora gndim se schimb ntr-un ritm nnebunitor. Se accelereaz cadena n care suntem nevoii s formm i s uitm imaginile realitii. Twiggy i mezonii K Fiecare om are n minte un model al lumii, o reprezentare subiectiv a realitii exterioare. Acest model e format din zeci i zeci de mii de imagini, unele simple, ca tabloul mental al norilor ce alearg pe cer, altele abstracte, cum ar fi unele preri asupra modului de organizare a societii. Am putea s ne nchipuim acest model mintal ca un depozit intern imens sau un magazin universal de imagini, n care depozitm imaginile noastre
188

Alvin Toffler

Socul viitorului

interioare despre Twiggy, Charles de Gaulle sau Cassius Clay, mpreun cu asemenea Idei atotcuprinztoare ca Omul e bun la origine sau Dumnezeu a murit. Orice model mintal va cuprinde unele imagini apropiate de realitate, iar altele, deformate sau inexacte. Dar pentru ca omul s poat funciona, sau chiar supravieui, modelul lui trebuie s semene n linii mari cu realitatea. Iat ce scrie V. Gordon Childe n Societate i cunoatere: Orice reproducere a lumii exterioare, elaborat i folosit ca un ghid n aciune de ctre o societate istoric, trebuie s corespund ntr-o msur oarecare acelei realiti. Cci altfel societatea n-ar fi putut s se menin; dac ar fi acionat conform unor judeci complet incorecte, membrii ei n-ar fi reuit s produc nici cele mai simple unelte i nici s procure cu ajutorul lor hran i adpost din lumea exterioar. Nici un model al realitii nu este un produs pur personal. Dei unele dintre imaginile noastre sunt bazate pe observaii proprii, un numr tot mai mare se ntemeiaz n prezent pe mesaje rspndite de mass-media i de oamenii din jurul nostru. n consecin, gradul de precizie a modelului nostru reflect ntr-o oarecare msur nivelul general de cunoatere al societii. Dat fiind c experiena i cercetarea tiinific pompeaz cunotine mai precise i mai valoroase n societate, noile concepte, noile moduri de gndire nlocuiesc, contrazic i fac s se perimeze ideile i concepiile mai vechi despre lume. Dac societatea nsi ar sta pe loc, nu ar exista o presiune pentru ca individul s-i aduc la zi propria sa provizie de imagini, s le pun de acord cu cele mai noi cunotine de care dispune societatea. Atta timp ct societatea n care se afl adpostit e

189

Alvin Toffler

Socul viitorului

stabil sau se schimb ncet, imaginile pe care i ntemeiaz comportarea pot, de asemenea, s se schimbe ncet. Pentru a putea tri ns ntr-o societate n rapid schimbare, pentru a putea face fa schimbrilor rapide i complexe, individul trebuie s-i schimbe propriul su stoc de imagini ntr-un ritm care s se coreleze oarecum cu ritmul schimbrilor. Modelul su trebuie adus la zi. n msura n care se produce un decalaj, reaciile sale la schimbri vor deveni neCorespunztoare, iar el se va dovedi tot mai ineficient. Exist deci o presiune intens asupra individului pentru a-l face s in pasul cu ritmul general. n prezent n tehnosocieti schimbarea are loc att de repede i continuu nct adevrurile de ieri devin ficiuni astzi, iar membrii cei mai calificai i inteligeni ai societii mrturisesc c le vine greu s se in la curent cu potopul de cunotine noi chiar i n domenii foarte nguste. Nu e posibil s urmreti tot ceea ce ai dori, se plnge dr. Rudolph Stohler, zoolog la Universitatea din California, la Berkeley. mi consum 25 pn la 50% din timpul de lucru cutnd s m in la curent cu ceea ce e nou n lume spune dr. I. E. Wallen, eful seciei de oceanografie de la Instituia Smithson din Washington. Dr. Emilio Segre, laureat al Premiului Nobel pentru fizic, declar: Chiar i numai n problema mezonilor K e imposibil s consuli toate publicaiile. Iar oceanograful dr. Arthur Stump recunoate: Nu tiu ntr-adevr ce soluie s-ar putea gsi; singura posibilitate ar fi s se declare un moratoriu al publicaiilor pe zece ani.

190

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cunotinele noi le dezvolt pe cele vechi sau le scot din uz. n ambele situaii i oblig pe cei care sunt interesai s-i reorganizeze depozitul de imagini. i oblig s renvee azi ceea ce credeau ieri c tiu. Lord James, vicepreedintele Universitii din York, afirm: Mi-am luat licena n chimie la Oxford n 1931. Cnd m uit la ntrebrile ce se pun n prezent la examene la Oxford, mi dau seama nu numai c nu tiu s rspund la ele, dar c n-a fi putut s rspund la ele niciodat, deoarece cel puin dou treimi din probleme presupun cunotine care pur i simplu nu existau la data cnd mi-am luat licena. Iar dr. Robert Hilliard, specialistul principal n emisiuni radiofonice colare din Comisia federal pentru comunicaii, merge chiar mai departe: n ritmul n care se nmulesc cunotinele, la vremea cnd copilul ce se nate acum va fi absolvit colegiul, cantitatea de cunotine n lume va fi de patru ori mai mare. La data cnd acelai copil va atinge vrsta de cincizeci de ani, va fi de treizeci i dou de ori mai mare, iar 97% din toate cunotinele din lume vor fi fost obinute in perioada de cnd s-a nscut. Admind c definiia cunotinelor e vag i c asemenea statistici au un caracter hazardat, rmne totui un fapt evident c fluxul crescnd de noi cunotine ne oblig s ne specializm ntr-un domeniu din ce n ce mai ngust i ne silete s ne revizuim imaginile interioare ale realitii ntr-un ritm tot mai rapid. Aceasta nu se refer ns numai la informaii tiinifice greu accesibile despre particule fizice sau structuri genetice. Se aplic n aceeai msur diverselor categorii de cunotine care afecteaz direct viaa de fiecare zi a milioane de oameni.

191

Alvin Toffler

Socul viitorului

Valul freudian

Evident c multe din cunotinele noi nu au o legtur direct cu interesele imediate ale ceteanului de pe strad. Nu l intrig i nici nu l impresioneaz faptul c un gaz nobil ca xenonul poate forma compui un lucru despre care pn nu de mult majoritatea chimitilor jurau c este imposibil. Probabil c i aceste cunotine vor avea o influen asupra sa cnd vor fi cuprinse ntr-o nou tehnologie, dar pn atunci i poate permite s le ignoreze. Pe de alt parte ns, o bun parte din cunotinele noi afecteaz n mod direct preocuprile sale imediate, slujba sa, politica pe care o face, viaa sa de familie, chiar i comportarea sa sexual. Un exemplu dureros l constituie dilema n care se afl n prezent prinii ca urmare a schimbrilor radicale succesive privind imaginea copilului n societate i teoriile noastre despre creterea copiilor. La nceputul secolului, de exemplu, n Statele Unite, teoria dominant reflecta concepia tiinific foarte rspndit pe atunci despre primordialitatea ereditii n determinarea caracterelor. Mame care nu auziser niciodat despre Darwin sau Spencer i creteau copiii dup canoane corespunznd cu concepiile despre lume ale acestor gnditori. Vulgarizate i simplificate, circulnd din gur n gur, aceste concepii despre lume se reflectau n convingerea, mprtit de milioane de oameni obinuii, c copiii ri provin dintr-un soi ru, c instinctul criminal e ereditar etc.

192

Alvin Toffler

Socul viitorului

n primele decenii ale secolului, aceste atitudini au dat napoi n faa progresului concepiilor asupra rolului hotrtor al mediului. Credina c mediul modeleaz personalitatea i c primii ani sunt cei mai importani a creat o nou imagine a copilului. Lucrrile lui Watson i Pavlov au nceput s ptrund n contiina publicului. Mamele urmau noul behaviorism, refuznd s-i alpteze sugarii cnd acetia cereau de mncare, refuznd s-i ia n brae cnd plngeau, nrcndu-i de timpuriu ca s-i fac independeni. Martha- Wolfenstein a scris un studiu n care compar sfaturile oferite prinilor n apte ediii succesive ale lucrrii ngrijirea copilului, un manual editat ntre 1914 i 1951 de ctre Biroul copiilor din Statele Unite. A constatat modificri nsemnate n privina metodelor preferate recomandate n legtur cu nrcatul, sugerea degetelor, masturbaia, obinuirea copilului cu curenia. Din acest studiu rezult n mod limpede c spre sfritul deceniului al 4-lea ncepuse s prevaleze o alt imagine a copilului. Conceptele freudiene s-au revrsat ca un talaz, revoluionnd practicile de cretere a copiilor. Deodat, mamele au nceput s aud vorbindu-se despre drepturile copiilor i despre necesitatea gratificaiei orale. La ordinea zilei era permisivitatea. n parantez fie spus, n acelai timp cnd imaginile freudiene ale copilului ncepeau s determine modificarea comportrii prinilor din Dayton, Dubuque i Dallas, imaginea psihanalistului sa modificat i ea. Psihanalitii au devenit eroii culturii. n filme, emisiuni de televiziune, romane i nuvele publicate n reviste apreau ca nite oameni nelepi, cu suflet bun, nite fctori de minuni care erau n stare s regenereze personalitile deteriorate. ncepnd cu filmul Sub puterea blestemului, din 1945 i pn la sfritul deceniului al 6-lea, psihanalistul a fost nfiat de massmedia n culori ct se poate de trandafirii.
193

Alvin Toffler

Socul viitorului

Pe la mijlocul deceniului al 7-lea ns, el se transformase deja ntr-o figur comic. Peter Sellers, n filmul Ce mai e nou, Pisicu?, juca rolul unui psihanalist care se dovedea mult mai nebun dect majoritatea pacienilor si. Au nceput s circule anecdote cu psihanaliti nu numai n cercurile sofisticate din New York i California, dar i n rndul cetenilor de pe strad, ncurajai de aceleai mass-media care creaser mitul psihanalistului. Aceast rsturnare brusc a imaginii publice a psihanalistului (imaginea public nefiind altceva dect nsumarea imaginilor particulare din societate) era determinat i de schimbrile survenite n cercetare. Cci devenise din ce n ce mai evident c terapia psihanalitic nu era n msur s corespund ateptrilor, iar noile descoperiri fcute n domeniul tiinelor behavioriste, i n special n psihofarmacologie, fceau ca multe din procedeele terapeutice freudiene s par ciudat de arhaice. Totodat cercetarea a luat un mare avnt n domeniul teoriei nvrii, iar creterea copiilor a cptat o nou orientare, de data aceasta n direcia unui gen de neobehaviorism. n fiecare stadiu al acestei dezvoltri, un ansamblu de imagini foarte rspndite au fost atacate de un ansamblu de imagini opuse. Indivizii fideli unor anumite concepii au fost asaltai de informaii, articole, filme documentare, precum i de sfaturi provenind de la autoriti, prieteni, rude i chiar de la cunotine ntmpltoare care aveau preri contrare. Aceeai mam, adresndu-se acelorai autoriti n dou momente diferite n cursul creterii copilului ei, va primi, ntr-adevr, sfaturi oarecum diferite, bazate pe anumite concluzii diferite privind realitatea. n timp ce pentru oamenii din trecut, modelele de crescut copii rmneau stabile uneori timp de
194

Alvin Toffler

Socul viitorului

secole, pentru oamenii prezentului i ai viitorului creterea copiilor a devenit, la fel ca attea alte domenii, o aren n care valuri succesive de imagini se rzboiesc unele cu altele, multe dintre ele generate de cercetarea tiinific. n acest fel, noile cunotine le modific pe cele vechi. Massmedia mprtie n mod instantaneu i cu o mare putere de convingere noi imagini, iar indivizii obinuii, n cutarea unei modaliti de a face fa mediului social nconjurtor tot mai complex, ncearc s se in la curent. n acelai timp, faptele care se deosebesc de cercetare ca atare distrug, de asemenea, vechile noastre structuri de imagini. Apariia lor fugitiv pe ecranul ateniei noastre terge vechile imagini i genereaz altele noi. Dup marurile pentru libertate i rscoalele din ghetourile negrilor, numai un arierat mintal i-ar mai putea pstra iluzia, att de ndrgit pe vremuri, c negrii sunt nite copii fericii, mulumii n srcia lor. n educaie, n politic, n teoriile economice, n medicin, n probleme internaionale, valuri de noi imagini ptrund prin aprarea noastr, ne zdruncin modelele mintale ale realitii. Rezultatul acestui bombardament cu imagini l constituie o degradare accelerat a vechilor imagini, o circulaie intelectual mai rapid i apariia unui neles nou, mai profund al impermanenei cunotinelor nsei. O avalan de best-sellers Aceast impermanen se oglindete n societate n diverse moduri subtile. Un exemplu dramatic este impactul pe care explozia cunotinelor l are asupra acelui conteiner clasic de cunotine care e cartea.

195

Alvin Toffler

Socul viitorului

Pe msur ce cunotinele noastre au devenit mai abundente i mai puin permanente, am putut observa cum vechea legtur de carte din piele, durabil i solid, practic a disprut, fiind nlocuit la nceput prin pnz i apoi prin coperte de carton. Cartea nsi, la fel ca i mare parte din informaiile pe care le cuprinde, a devenit mai tranzient. Cu zece ani n urm, Sol Cornberg, proiectant de sisteme de comunicaii, un profet radical n domeniul tehnicii de bibliotec, afirma c cititul va nceta n curnd de a mai fi o form primar de ingurgitare de informaii. Scrisul i cititul spunea el vor deveni lucruri perimate. (Printr-o ironie a soartei, soia d-lui Cornberg e romancier.) Oricum ar sta lucrurile, un fapt e evident, i anume, din cauza dezvoltrii de nenchipuit a cunotinelor, fiecare carte (vai, inclusiv cea de fa) conine o fraciune tot mai mic din volumul total de cunotine. Iar revoluia crilor broate, punnd la dispoziia tuturora ediii ieftine, a redus valoarea pe care o avea o carte datorit raritii sale tocmai n momentul cnd perimarea tot mai rapid a cunotinelor i reduce i valoarea ce i-o ddeau anterior informaiile de lung durat. Astfel, n Statele Unite o carte broat apare simultan n peste 100.000 de chiocuri, pentru ca numai dup o lun s dispar sub un alt val uria de publicaii. Cartea se apropie astfel de tranziena publicaiei lunare. De fapt, multe cri nu sunt dect nite reviste cu numr unic. De asemenea, durata interesului manifestat de public pentru o carte chiar pentru o carte de mare succes se reduce tot mai mult. De exemplu, durata de via a crilor cu tirajul cel mai mare de pe lista publicaiei New York Times e n continuu declin.

196

Alvin Toffler

Socul viitorului

Exist, desigur, mari variaii de la an la an, iar unele cri reuesc chiar s in piept valului. Cu toate acestea, dac examinm primii patru ani pentru care exist date complete n legtur cu aceast tem, 1953 1956, i i comparm cu o perioad similar din deceniul urmtor, 1963 1966, constatm c n prima perioad best-seller-ul a rmas pe list n medie 18,8 sptmni. n deceniul urmtor, intervalul s-a micorat la 15,7 sptmni. n decursul unei perioade de numai zece ani, ateptarea medie de via a best-seller-ului s-a redus cu aproape o esime. Asemenea tendine pot fi nelese numai dac vor fi sesizate elementele ce stau la baza lor. Suntem martorii unui proces istoric care n mod inevitabil va schimba psihicul omului. Cci, una peste alta, de lacosmetice la cosmologie, de la faptele cotidiene cum e povestea lui Twiggy la realizrile strlucite ale tehnicii, imaginile noastre interioare despre realitate, rspunznd la accelerarea schimbrii din afara noastr, triesc tot mai puin, devin tot mai temporare. Crem i epuizm idei i imagini ntr-un ritm din ce n ce mai rapid. Cunotinele, la fel ca i oamenii, locurile, lucrurile i formele organizaionale devin un produs de folosit i aruncat.

Mesajul elaborat tehnic

Dac imaginile noastre despre realitate se perind tot mai repede, una din cauze ar putea fi creterea ritmului cu care mesajele ncrcate cu imagini sunt lansate asupra simurilor noastre. S-au depus puine strduine pn n prezent pentru a investiga aceast
197

Alvin Toffler

Socul viitorului

problem n mod tiinific, dar faptele arat c individul este tot mai mult expus unor stimuli purttori de imagini. Pentru a putea pi mai departe n acest sens, trebuie s vedem mai nti care sunt sursele primare ale imaginilor. De unde provin miile de imagini clasate n modelul nostru mintal? Mediul nconjurtor ne bombardeaz cu stimuli. Semnalele ce-i au originea n afara noastr undele sonore, lumina etc. ne izbesc organele senzoriale. Dup ce sunt percepute, aceste semnale sunt convertite, printr-un proces nconjurat nc de mister, n simboluri ale realitii, n imagini. Aceste semnale ce ne parvin sunt de diferite tipuri. Unele ar putea fi numite necodificate. Astfel, de exemplu, un om umbl pe strad i observ o frunz pe care vntul o mpinge pe trotuar. El percepe acest fapt prin organul su senzorial. Aude un fonet. Vede micare i verdea. Simte vntul. Pe baza acestor percepii senzoriale, el i formeaz ntr-un fel sau altul o imagine mintal. Putem considera aceste semnale senzoriale ca un mesaj. Acest mesaj nu a fost ns ntocmit de om, n sensul obinuit al termenului. Nimeni nu intenionase s comunice ceva prin intermediul lui, iar nelegerea lui nu depinde direct de un cod social o serie de semne i definiii convenite pe plan social. Suntem cu toii nconjurai de astfel de ntmplri i participm la ele. Cnd au loc n raza simurilor noastre, putem extrage mesaje necodificate din ele, pe care le convertim n imagini mintale. De fapt, o anumit cantitate de imagini din modelul mintal al fiecrui individ deriv din asemenea mesaje necodificate. Primim ns i mesaje codificate din afar. Mesaje codificate sunt toate cele care depind de convenii sociale n ceea ce privete
198

Alvin Toffler

Socul viitorului

semnificaia lor. Toate limbajele, fie c sunt bazate pe cuvinte sau gesturi, pe ritmuri de tob sau pai de dans, pe hieroglife, pictografie sau noduri nirate pe o sfoar, sunt coduri. Toate mesajele transmise prin mijlocirea unor asemenea limbaje sunt codificate. Putem afirma cu oarecare precizie c pe msur ce societile s-au dezvoltat i au devenit mai complexe, prolifernd coduri pentru transmiterea imaginilor de la om la om, procentul de mesaje necodificate primite de omul obinuit a sczut n favoarea mesajelor codificate. Se poate presupune, cu alte cuvinte, c n prezent o parte mai mare din imagistica noastr provine din mesaje ntocmite de oameni dect din observarea personal a unor ntmplri brute, necodificate. n plus, se poate constata o deplasare subtil, dar semnificativ a tipurilor de mesaje codificate. Pentru ranul analfabet dintr-o societate agricol a trecutului, majoritatea mesajelor intrate erau de felul comunicrilor ntmpltoare sau elementare. ranul putea s discute lucruri obinuite, legate de cas, s zeflemiseasc, s se certe sau s spun trivialiti, s bombne, s se lamenteze, s imite copiii (i, n acelai sens, animalele) etc. Aceasta determina natura celor mai multe mesaje codificate pe care le primea, i una din particularitile acestui fel de comunicare este caracterul ei puin riguros, anarhic, flecar i inedit. S comparm aceste mesaje cu tipul de mesaje codificate pe care le primete ceteanul obinuit din societatea industrial de astzi. n afar de toate cele de mai sus, el mai primete mesaje mai ales prin mass-media ce au fost modelate cu pricepere de experi n materie de comunicare. El ascult tiri; urmrete filme, piese de teatru, spectacole de televiziune, toate regizate cu mare grij;
199

Alvin Toffler

Socul viitorului

ascult mult mai mult muzic (o form de comunicare ct se poate de organizat); aude numeroase discursuri. i mai presus de toate el face un lucru pe care strmoul su, ranul, nu putea s-l fac: citete mii de cuvinte n fiecare zi, care toate au fost redactate cu mult grij. Revoluia industrial, care aduce cu sine o cantitate enorm de mesaje elaborate de mass-media, modific, prin urmare, n mod radical natura mesajelor primite de ctre individul obinuit. Pe lng mesajele necodificate pe care le primete din mediul nconjurtor i mesajele codificate, dar ntmpltoare, de la oamenii din jurul su, individul ncepe s primeasc acum un numr crescnd de mesaje codificate, dar preelaborate tehnic. Aceste mesaje elaborate tehnic se deosebesc de produsele ntmpltoare sau elementare sub un aspect esenial: n timp ce acestea din urrn sunt puin riguroase, produsele elaborate tehnic tind s fie mai exacte, mai condensate, mai puin redundante. Sunt orientate nspre un scop anume, fiind prelucrate dinainte pentru a se elimina orice repetiie inutil, n vederea transmiterii unui coninut informaional maxim. Ele sunt, dup cum spun teoreticienii comunicaiei, bogate n informaii. Acest fapt deosebit de semnificativ, dar care adesea este trecut cu vederea, poate fi observat foarte uor dac i dai osteneala s compari un eantion de 500 de cuvinte de conversaie obinuit, nregistrat pe band (adic codificat, dar ntmpltor), cu 500 de cuvinte dintr-un text de ziar sau dintr-un dialog de film (de asemenea codificat, dar elaborat tehnic). Conversaia ntmpltoare va fi probabil plin de pauze i de repetiii. Ideile vor fi repetate de mai multe ori, adesea cu aceleai cuvinte sau cu mici variaii.

200

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dimpotriv, cele 500 de cuvinte de material de ziar sau de dialog de film sunt redactate n prealabil cu grij, ntr-o form ct mai concis, fr repetri de idei. n principiu, ele sunt mai corecte din punct de vedere gramatical dect conversaia obinuit, iar atunci cnd este vorba de un text oral ideile sunt enunate mai clar. Materialul de prisos e eliminat. Scriitorul, editorul, directorul toi cei ce sunt implicai n producia mesajului elaborat tehnic lupt pentru ca aciunea s nu stea pe loc, s aib o desfurare rapid. Nu e ntmpltor faptul c reclamele pentru cri, filme, teatru de televiziune adeseori anun aventuri care nu-i dau rgazul s respiri, cri care se citesc, pe nersuflate. Nici unui editor sau productor de filme nu i-ar trece prin gnd s fac reclam produciei sale afirmnd c sunt repetitive sau redundante. Prin urmare, pe msur ce radioul, televiziunea, ziarele, revistele i romanele se revars n societate, pe msur ce proporia mesajelor elaborate primite de individ crete (iar proporia de mesaje necodificate i de mesaje ntmpltoare codificate descrete n mod corespunztor), suntem martorii unei profunde schimbri: o continu acceleraie a ritmului mediu n care mesajele productoare de imagini sunt prezentate individului. Masa de informaii codificate care l nconjur ncepe s asalteze simurile sale cu o insisten rennoit. Aceasta explic n parte frenezia vieii cotidiene. Dac industrialismul se caracterizeaz printr-o accelerare a comunicaiilor, tranziia la supraindustrialism este nsoit de eforturi intense pentru a accelera i mai mult procesul. Valurile de informaii codificate se transform n talazuri furioase, care iau un
201

Alvin Toffler

Socul viitorului

avnt din ce n ce mai mare, atacndu-ne, cutnd s intre n sistemul nostru nervos.

Mozart sincopat

n prezent, n Statele Unite timpul mediu folosit de aduli pentru citirea ziarelor e de 52 de minute pe zi. Aceeai persoan care dedic zilnic aproape o or ziarelor cheltuiete timp i cu citirea revistelor, crilor, indicatoarelor, notelor de plat, chitanelor, instruciunilor, etichetelor de pe cutii, reclamelor de pe cutiile cu alimente pentru imicul dejun etc. nconjurat din toate prile de tiprituri, omul ingereaz ntre 10.000 i 20.000 de cuvinte editate pe zi din totalul cu mult mai mare la care este expus. Aceeai persoan mai folosete probabil o or i un sfert pe zi pentru a asculta radioemisiuni poate chiar mai mult n cazul cnd posed un aparat de recepie cu modulator de frecven. Dac ascult tiri, informaii comerciale, comentarii sau alte asemenea programe, va auzi n acest timp peste 11.000 de cuvinte prelucrate n prealabil. Mai petrece cteva ore la televizor, ceea ce nseamn nc vreo... 10.000 de cuvinte, dublate de o succesiune de imagini elaborate cu mult grij i avnd o orientare foarte precis *. De fapt, nici o emisiune nu e att de precis orientat ca reclama, i n prezent americanul adult obinuit e asaltat zilnic de cel puin 560 de mesaje de publicitate. Dintre cele 560 la care este expus, nu nregistreaz ns dect 76, eliminnd 484 de mesaje publicitare pe zi, pentru a-i putea consacra atenia altor probleme.
202

Alvin Toffler

Socul viitorului

Toate acestea reprezint presiunea mesajelor elaborate asupra simurilor sale. i presiunea crete mereu. Strduindu-se s transmit mesaje productoare de mai multe imagini ntr-un ritm tot mai rapid, oamenii care se ocup de comunicaii, artitii i alii se strduiesc n mod contiincios s obin ca fiecare clip de expunere la mass-media s aib o i mai mare ncrctur informaional i emoional. <not> * Asta nu nseamn c numai cuvintele i ilustraiile transmit sau evoc imagini. i muzica pune n micare mecanismul intern de imagini, dei imaginile produse pot fi absolut nonverbale. </not> Constatm astfel c simbolismul e folosit n msur tot mai mare pentru concentrarea informaiei. n prezent, oamenii care se ocup de publicitate, cutnd cu tot dinadinsul s vre ct mai multe mesaje n mintea individului, n cadrul unui timp limitat, se folosesc din ce n ce mai mult de tehnica simbolistic a artei. S lum de exemplu tigrul care este pus n rezervor. Un singur cuvnt transmite n acest caz publicului o imagine vizual distinct, care nc din copilrie a fost asociat cu puterea, viteza i fora. Revistele ce se ocup cu probleme de publicitate, ca, de exemplu, Printer's Ink, sunt pline de articole tehnice sofisticate privind folosirea simbolismului vizual i verbal n vederea accelerrii fluxului de imagini. Actualmente, muli artiti ar putea nva de la oamenii care se ocup de publicitate noi tehnici de accelerare a imaginilor.

203

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dac cei care se ocup de publicitate i care trebuie s plteasc pentru fiecare frntur de secund la radio sau televiziune se lupt, n reviste i ziare, s capteze atenia volatil a cititorului i s-i comunice maximum de imagini n minimum de timp, fr ndoial c i o parte din public ar dori s mreasc viteza cu care poate recepta mesaje i prelucra imagini. Aa se explic succesul fenomenal pe care-l nregistreaz cursurile de citire rapid n rndul studenilor, al directorilor de ntreprinderi, al oamenilor politici i al altora. Una dintre colile renumite de citire rapid afirm c poate mri de trei ori viteza de absorbie a oricrei persoane, iar unii cititori declar c sunt n msur s citeasc literalmente zeci de mii de cuvinte pe minut, ceea ce numeroi experi contest pur i simplu. Indiferent dac asemenea viteze sunt ntr-adevr posibile sau nu, fapt este c ritmul comunicaiei se accelereaz. Oamenii foarte ocupai dau n fiecare zi o btlie ca s poat absorbi ct mai multe informaii. Citirea rapid i ajut, desigur, n aceast privin. Impulsul ctre accelerare n comunicaii nu se limiteaz ns nicidecum la publicitate sau la cuvntul tiprit. Dorina de a maximiza coninutul mesajului n minimum de timp st la baza experienelor ini iate de psihologii de la institutele americane de cercetare, care au transmis prelegeri nregistrate pe band la o vitez mai mare dect cea normal i au testat apoi gradul de nelegere la auditoriu. Scopul lor era de a stabili dac studenii ar putea nva mai mult n cazul cnd confereniarii ar vorbi mai repede. Aceeai intenie de accelerare a fluxului de informaii rezult i din recenta obsesie cu filme pe ecrane fragmentate i pe ecrane multiple. La Expoziia mondial din Montreal, spectatorii erau confruntai, pavilion dup pavilion, nu cu ecranul tradiional de
204

Alvin Toffler

Socul viitorului

film, pe care apar n ordine imagini vizuale consecutive, ci cu cte dou, trei sau cinci ecrane, care-i bombardau n acelai timp cu mesajele lor. Pe aceste ecrane se desfoar n acelai timp aciuni diferite, care pretind spectatorului capacitatea de a accepta mult mai multe mesaje simultane dect spectatorul de filme din trecut sau, n caz contrar, de a cenzura sau a bloca anumite mesaje pentru a putea menine ritmul absorbiei de mesaje sau al stimulrii vizuale la un nivel rezonabil. Autorul unui articol din Life, intitulat O revoluie a filmului menit s zdruncine mintea omului, descrie cu acuratee aceast experien: A privi ase imagini n acelai timp i a urmri n douzeci de minute echivalentul unui film de lung metraj nseamn pentru creier o excitaie incredibil i un factor de saturaie. n alt parte arat c un film pe ecrane multiple, condensnd mai multe lucruri ntr-un interval de timp dat, comprim timpul. i n muzic se observ tot mai mult impulsul accelerator. La un congres al compozitorilor i specialitilor de computere care a avut loc nu demult la SanFrancisco, s-a afirmat c de mai multe secole ncoace se constat n muzic o cretere a volumului de informaii transmis auditoriului n cadrul unui anumit interval de timp i se pare, de asemenea, c muzicienii de astzi cnt muzica lui Mozart, Bach i Haydn ntr-un tempo mai rapid dect cel la care aceast muzic era executat pe vremea cnd a fost compus. Astfel, Mozart ne parvine sincopat.

Semianalfabetul Shakespeare

205

Alvin Toffler

Socul viitorului

Paralel cu schimbrile care afecteaz imaginile noastre despre realitate i cu accelerarea mecanismului nostru de transmisie a imaginilor, i codurile pe care le folosim se modific. Cci i limbajul e supus convulsiilor. Dup cum arat lexicograful Stuart Berg Flexner, redactor-ef al Dicionarului limbii engleze, Random House, cuvintele pe care le folosim se modific tot mai repede pe zi ce trece, i nu numai la nivel de jargon, ci la toate nivelele. Viteza cu care cuvintele vin i se duc a cptat o mare acceleraie. i asta se aplic nu numai la englez, ci i la francez, rus i japonez. Flexner a ilustrat aceast afirmaie cu unele date uimitoare; astfel, din cele 450.000 de cuvinte utilizabile n limba englez de astzi, conform evalurilor existente, doar circa 250.000 ar fi inteligibile pentru William Shakespeare. Dac Shakespeare s-ar ntruchipa, la Londra sau la New York, n zilele noastre, el n-ar fi n msur s neleag, n medie, dect cinci din fiecare nou cuvinte din vocabular. Bardul ar fi un semianalfabet. Aceasta nseamn c, dac limba a avut acelai numr de cuvinte pe vremea lui Shakespeare ca acum, cel puin 200.000 de cuvinte poate chiar de cteva ori aceast cifr au disprut i au fost nlocuite n decursul celor patru secole scurse de atunci. Flexner presupune, dealtfel, c cel puin o treime din aceast micare de cuvinte a avut loc numai n ultimii cincizeci de ani. Dac aceste ipoteze corespund cu realitatea, ar rezulta c n prezent cuvintele sunt eliminate din limb i nlocuite ntr-un ritm cel puin de trei ori mai rapid dect n perioada de referin 1564 1914. Aceast micare rapid reflect schimbrile ce se produc n lucrurile, procesele i calitile mediului nconjurtor. Unele cuvinte

206

Alvin Toffler

Socul viitorului

noi provin direct din domeniul tehnologiei i al produselor de consum. La nivelul jargonului, ritmul micrii a fost att de rapid nct i-a silit pe autorii de dicionare s-i schimbe criteriile de selecie a cuvintelor. n 1954 spune Flexner , cnd am nceput s lucrez la Dicionarul jargonului american, nu includeam un cuvnt nou dect n cazul cnd l gseam consemnat n trei surse diferite ntr-o perioad de cinci ani. n prezent, un asemenea criteriu ar fi imposibil. Limba, la fel ca i arta, urmeaz fluctuaiile modei. Unul din elementele care contribuie la rapida introducere i perimare a cuvintelor const n viteza de necrezut cu care un cuvnt nou poate fi impus n limbajul curent. Pe la sfritul deceniului al 6-lea i nceputul deceniului al 7-lea, se putea stabili cu precizie calea pe care anumii termeni de jargon special, ca, de exemplu, rubric sau subsumate, fuseser preluai din revistele universitare i folosii n unele periodice cu un tiraj mic, ca, de exemplu, New York Review of Books sau Commentary, apoi adoptate de Esquire, cu tirajul pe care-l avea atunci de 800.000 pn la 1000.000 de exemplare, pentru a fi difuzat mai departe n cercuri largi de Time, Newsweek i marile reviste de mas. n prezent se trece peste aceste etape. Redactorii revistelor de mas nu se mai mulumesc s preia vocabularul publicaiilor intelectuale intermediare; n goana lor de a-i asigura locul din vrf, ei ridic acum produsele direct din presa tiinific. ntr-o bun zi, n toamna anului 1964, Susan Sontag a dezgropat cuvntul camp * i l-a folosit ca tem a unui eseu publicat n Partisan Review. Time a ateptat doar cteva sptmni i a dedicat un articol termenului i celei care i-a dat o nou tineree.
207

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dup alte cteva sptmni, termenul proliferase n ziare i n alte mass-media. n prezent cuvntul a ieit practic din folosin. Teenybop ** e alt cuvnt care a traversat vocabularul cu o vitez ameitoare. <not> * n acest caz, grup de adepi ai unei doctrine. Nota trad. ** Un gen de jazz pentru tineri. Nota trad. </not> Un exemplu i mai semnificativ de modificare a limbii l nfieaz deplasarea brusc a nelesului atribuit termenului etnic black. Ani de-a rndul, americanii de culoare au considerat termenul ca un calificativ rasist. Albii liberali i nvau copiii n mod contiincios s foloseasc termenul Negro, scris cu N majuscul *. Scurt timp dup ce Stokely Carmichael a proclamat doctrina Black Power (Puterea neagr) la Greenwood, Mississippi, n iunie 1966 black a devenit un termen cu care se mndreau att negrii ct i albii din micarea pentru dreptate rasial. Luai pe neateptate, albii liberali au trecut printr-o perioad de incertitudine, deoarece nu mai tiau dac s foloseasc Negro sau black. Curnd black a fost legitimat, cci mass-media au adoptat noul su sens. n decurs de cteva luni, black intrase i Negro ieise din uz. Sunt cunoscute cazuri i mai rapide de difuzare a unor termeni. Cnd Beatles-ii spunea lexicograful Flexner se aflau la apogeul gloriei lor, ei puteau s creeze orice cuvnt, s-l strecoare pe un disc, i n cel mult o lun el fcea parte din limb. La un moment dat nu existau probabil mai mult de cincizeci de oameni la
208

Alvin Toffler

Socul viitorului

NASA care s foloseasc expresia A-OK>. Dar atunci cnd un astronaut l-a folosit n timpul unui zbor televizat cuvntul s-a integrat n limb peste noapte. Acelai lucru s-a ntmplat i cu ali termeni spaiali, ca sputnik sau toate sistemele merg. Pe msur ce noi cuvinte sunt introduse, cuvintele vechi dispar. Fotografia unei fete nu mai este o pin-up (de agat pe perete) sau o cheesecake shot (cheesecake o prjitur, shot fotografie), ci o playmate (tovar de joac). Hep s-a transformat n hip; hipster n hippiee. Go-go a ptruns n limb ca un bolid, dar s-a dus, laolalt cu celelalte de acelai fel. <not> * n englezete, black are nelesul de negru n general; Negro se folosete pentru desemnarea unei persoane de ras mai mult sau mai puin neagr. Nota trad. </not> Transformarea limbii implic, de asemenea, forme nonverbale de comunicare. Exist gesturi de jargon, tot aa cum exist cuvinte de jargon degetul mare n sus sau n jos, degetul mare la nas: gestul copiilor care nseamn s-i fie ruine, mna care trece pe lng gt fcnd gestul de a tia beregata. Specialitii care urmresc evoluia limbajului gesturilor socotesc c i acesta ar putea s sufere schimbri mai rapide. Unele gesturi, considerate cvasiobscene, au devenit oarecum mai puin ocante, dat fiind modificarea valorilor sexuale n societate. Altele, adoptate numai de anumite persoane, au cptat o rspndire mai larg. Un exemplu de difuzare, observ Flexner,

209

Alvin Toffler

Socul viitorului

este folosirea mai frecvent n prezent a gestului de dispre i sfidare pumnul ridicat i agitat n aer. Invazia de filme italieneti, care s-a abtut asupra Statelor Unite n deceniile al 6-lea i al 7-lea, a contribuit probabil la adoptarea acestui gest. De asemenea, degetul ridicat gestul de tii la ce m gndesc se pare c se bucur de mai mult respect i a cptat o mai larg rspndire dect a avut nainte. Totodat alte gesturi practic au disprut sau au fost nzestrate cu o semnificaie complet schimbat. Cercul format din degetul mare i arttor pentru a arta c totul e n ordine este, pare-se, pe cale de dispariie; semnul lui Churchill V pentru Victorie este folosit acum de protestatari pentru a sublinia noua sa semnificaie: pace, nu victorie. Era o vreme cnd omul nva limba societii sale i o folosea, cu puine schimbri, de-a lungul ntregii sale viei. Relaia sa cu fiecare cuvnt sau gest nvat era durabil. Acum e extraordinar ct de puin durabil a devenit. Arta: cubiti i cineticieni Arta, la fel ca i gestul, e un fel de exprimare nonverbal i un canal excelent pentru transmiterea imaginilor. Aci manifestarea efemerizrii este i mai pronunat. Dac vom considera fiecare curent n art ca pe un limbaj bazat pe cuvinte, vom observa c se produc nu numai nlocuiri succesive de cuvinte, ci de limbi ntregi dintr-o dat. n trecut, arareori se ntmpla ca oamenii s aib prilejul s asiste n cursul unei existene, la schimbri eseniale ntr-unstil de art. Un stil sau un curent dura, de obicei, timp de mai multe generaii. Astzi viteza schimbrii n art creeaz un vl n faa ochilor, omul nu mai are

210

Alvin Toffler

Socul viitorului

timp s vad cum se desfoar un curent, s-i ptrund limbajul, c acesta a i disprut. Fcnd irupie pe scen n ultimul ptrar al secolului al XlXlea, impresionismul a fost doar prima dintr-o serie de schimbri epatante. A aprut ntr-o perioad cnd industrialismul se afla n plin progres, aducnd cu sine un ritm sensibil mai rapid al vieii de toate zilele. n special viteza nebun a dezvoltrii (tehnologice) i felul n care pasul e forat apar ca ceva patologic, mai ales cnd le compari cu ritmul progresului din perioadele anterioare ale istoriei culturii i artei scrie istoricul de art Arnold Hauser, vorbind despre schimbrile ce intervin n stilurile artei. Cci dezvoltarea rapid a tehnologiei nu numai c accelereaz schimbrile de mod, dar accelereaz i modificrile criteriilor de baz ale gusturilor estetice... nlocuirea continu i tot mai rapid a articolelor de folosin zilnic vechi cu altele noi... redimensioneaz viteza cu care se produc reevalurile filozofice i artistice... Dac ncadrm impresionismul, n linii mari, n intervalul dintre 1875 i 1910, constatm o perioad de predominan ce dureaz aproximativ treizeci i cinci de ani. De atunci, nici o coal, nici un curent, de la futurism la fauvism, de la cubism la suprarealism, nu a mai dominat scena atta timp. Stilurile se succed fr ntrerupere. Curentul care a durat cel mai mult n secolul al XX-lea expresionismul abstract i-a meninut preponderena timp de cel mult douzeci de ani, din 1940 pn n 1960, fiind urmat ntr-o succesiune frenetic de pop, care a durat circa cinci ani, op, care a reuit s rein atenia publicului timp de doi sau trei ani, i apoi de arta cinetic, a crei motivaie nsi este tranziena.

211

Alvin Toffler

Socul viitorului

Acest balet fantastic se petrece nu numai la New York sau San Francisco, ci i la Roma, Paris, Stockholm i Londra oriunde se afl pictori. Robert Hughes scria nu demult n New Society: Descoperirea noilor pictori a devenit acum unul din sporturile anuale ale Angliei... Entuziasmul pentru descoperirea unei noi orientri n arta englez, o dat pe an, a devenit un fel de cult euforic, aproape isteric, al rennoirii. Ideea c fiecare an trebuie s aduc o nou mod i o nou recolt de artiti este o parodie semnificativ a unei situaii care n sine este parodistic fluxul accelerat al avangardei de astzi. Dac curentele n art pot fi asemnate cu limbile, atunci putem compara fiecare oper de art cu un cuvnt. Dac facem aceast transpunere, vom constata c n art are loc un proces absolut analog cu cel ce se petrece n limbajul verbal. Aci, de asemenea, cuvintele adic operele de art luate una cte una intr n folosin i apoi ies din vocabular cu viteze tot mai mari. Opere de art ne strfulgera contiina n galeriile de art sau n paginile revistelor de mare tiraj; a doua oar cnd le cutm, s-au dus. Uneori nsi opera dispare literalmente multe din ele sunt colaje sau construcii fcute din materiale fragile, care se desfac dup puin timp. O mare parte din confuzia ce domnete n lumea artelor de astzi se nate din faptul c societatea nu vrea s neleag, odat pentru totdeauna, c domnia elitelor i permanena au murit i n domeniul cultural cel puin aa afirm John McHale, scoianul plin de fantezie, pe jumtate artist, pe jumtate sociolog, care conduce Centrul pentru studii intregrative al Universitii de stat din New York la Binghamton.

212

Alvin Toffler

Socul viitorului

ntr-un eseu strlucit, intitulat Partenonul de plastic, el subliniaz c tradiionalele canoane ale criticii literare i artistice... obinuiesc s pun mare pre pe permanen, originalitate i pe valoarea universal i durabil a unor anumite opere artistice. Asemenea standarde estetice, susine el, erau adecvate pentru o lume n care se producea meteugrete i dup gustul unor elite reduse ca numr. Asemenea standarde ns nu-i mai permit s te raportezi n mod corespunztor la situaia noastr prezent, cnd se produc, se pun n circulaie i se consum n mas un numr astronomic de opere artistice. Acestea pot s fie identice sau s prezinte deosebiri neglijabile. Ele sunt, mai mult sau mai puin, neimportante, nlocuibile i lipsite de orice valoare unic sau adevr intrinsec. Artitii de astzi, afirm McHale, nu lucreaz pentru o elit infim i nici nu iau n serios ideea c permanena e o virtute. Viitorul artei, spune el, nu mai este legat de crearea unor capodopere durabile. Dimpotriv, artitii lucreaz pentru un termen scurt. Concluzia lui McHale este c schimbrile accelerate ale condiiei umane pretind o diversitate de imagini simbolice ale omului care s corespund cerinelor unei schimbri constante, imagini volatile, precum i un ritm nalt de perimare. Avem nevoie, spune el, de serii de imagini care s poat fi folosite i nlocuite. Poi s nu fii de acord cu teza lui McHale c tranziena n art ar fi un lucru de dorit. Poate c fuga de permanen este o eroare tactic. S-ar putea chiar argumenta c artitii notri folosesc o magie homeopatic, comportndu-se ca nite primitivi care, ngrozii de o
213

Alvin Toffler

Socul viitorului

for pe care nu o neleg, ncearc n naivitatea lor s-o stpneasc imitnd-o. Oricare ar fi ns atitudinea noastr fa de arta contemporan, tranziena rmne un fapt implacabil, o tendin social i istoric att de primordial a vremurilor noastre nct nu poate fi ignorat. i evident c artitii reacioneaz la aceast stare de fapt. Impulsul ctre tranziena n art explic apariia celei mai tranziente dintre manifestrile artistice, happening-ul *. Allan Kaprow, cruia i s-a atribuit adeseori crearea acestei forme de spectacol, a artat n mod explicit raportul acesteia cu cultura de folosit i de aruncat n care trim. Happening-ul, dup cum susin iniiatorii si, n mod ideal are loc o dat, dar numai o dat. Happening-ul este Kleenex-ul artei. Astfel stnd lucrurile, arta cinetic poate fi considerat ca ntruchipare estetic a modularismului. <not> * spectacol bazat pe improvizaii spontane. Nota trad. </not> Sculpturile sau construciile cinetice se trsc, fluier, gem, se nvrtesc, se rsucesc, se leagn sau pulseaz, n timp ce luminile lor sclipesc, benzile lor magnetice se nvrtesc, elementele lor din plastic, oel, sticl i cupru se aaz i se reaaz n forme efemere, ntr-un cadru stabilit, dar uneori invizibil. Aci conectoarele i srmria vor fi partea cea mai puin tranzient a structurii, tot astfel cum macaralele rulante i turnurile de susinere ale Palatului de distracii al Joanei Littlewood sunt menite s supravieuiasc oricrui aranjament anume al componenilor modulari. Intenia
214

Alvin Toffler

Socul viitorului

lucrrii cinetice este ns de a crea maximum de variabilitate i maximum de tranzien. Jean Clay spune c ntr-o oper de art tradiional relaiile prilor cu ntregul au fost stabilite odat pentru totdeauna. n arta cinetic ns, spune el, echilibrul formelor se compune din micare. Muli artiti lucreaz actualmente mpreun cu ingineri i oameni de tiin n sperana c vor putea exploata cele mai noi procese tehnice pentru propriul lor el, i anume simbolizarea tendinei de accelerare n societate. Viteza scrie Francastel, criticul de art francez a devenit ceva la care nimeni n-a visat vreodat, iar micarea continu, o experien personal a fiecruia. Arta reflect aceast nou realitate. Vedem astfel cum artiti din Frana, Anglia, Statele Unite, Scoia, Suedia, Israel i din alte ri creeaz imagini cinetice. Crezul lor l-a exprimat poate cel mai bine Yaacov Agam, un cinetician israelian, care spune: Suntem altfel dect am fost cu trei minute n urm, i peste alte trei minute vom fi din nou altfel. ncerc s dau acestei idei o expresie plastic, crend o form vizual ce nu exist. Imaginea apare i dispare, dar nimic nu se poate reine. Punctul culminant al acestor eforturi l reprezint poate crearea acelor noi palate de distracii care i merit numele aanumitele cluburi de noapte cu environment total, unde cuttorul de distracii se cufund ntr-o atmosfer n care luminile, culorile i sunetele se modific ncontinuu. De fapt, clientul pete aci nuntrul unei opere de art cinetic. n cazul acesta, de asemenea, cadrul, cldirea nsi reprezint doar partea ce dureaz cel mai mult din ntreg, n timp ce interiorul
215

Alvin Toffler

Socul viitorului

este menit s produc combinaii tranziente de stimuli senzoriali. Dac se poate numi asta distracie sau nu, depinde, desigur, de gusturile personale, ceea ce rezult ns n mod evident este direcia general a unor asemenea tendine. n domeniul artei, ca i n cel al limbajului, naintm cu pai mari ctre impermanena. Relaiile omului cu imaginile simbolice devin din ce n ce mai temporare.

Investiia neural

Evenimentele se precipit n faa ochilor notri, silindu-ne s ne revizuim evalurile i imaginile despre realitate formate anterior. Cercetrile tiinifice rstoarn concepiile mai vechi despre om i natur. Ideile vin i se duc ntr-un ritm frenetic. (Un ritm care, cel puin n tiin, a fost apreciat la de douzeci pn la o sut de ori mai rapid dect n urm cu numai un secol.) Mesaje ncrcate cu imagini ne percuteaz simurile. ntre timp, limbajul i arta, codurile prin intermediul crora ne transmitem reciproc mesaje purttoare de imagini se transform i ele mai repede. Toate acestea nu ne pot lsa i nu ne las neschimbai. Se accelereaz ritmul n care individul trebuie s prelucreze imaginile dac vrea s se adapteze la mediul nconjurtor tumultuos n care triete. Nimeni nu tie de fapt n ce mod reuim s convertim semnale din afar n imagini interioare. Totui psihologia i tiina informaiei arunc o oarecare lumin asupra celor ce se ntmpl odat ce imaginea s-a nscut.

216

Alvin Toffler

Socul viitorului

Astfel, n primul rnd, se pare c modelul mintal este organizat n numeroase structuri de imagini foarte complexe i c noile imagini sunt de fapt clasate n aceste structuri conform anumitor principii de clasificare. O imagine recent generat este clasat mpreun cu alte imagini referitoare la aceeai ches tiune. Concluzii de proporii mai mici i cu semnificaie mai limitat sunt ncadrate n generalizri mai largi i mai cuprinztoare. Imaginea e controlat n ceea ce privete corespondena sa cu imaginile deja clasificate. (S-a constatat existena unui mecanism specific neural care efectueaz aceast procedur de control al corespondenei.) Se ia o hotrre cu privire la imagine, i anume dac are un raport strns cu obiectivele noastre sau dac, dimpotriv, e ndeprtat de ele i, prin urmare, fr importan pentru noi. De asemenea, fiecare imagine e evaluat e bun sau rea pentru noi? n sfrit, oricum am proceda n continuare cu noua imagine, o apreciem ns i din punctul de vedere al adevrului pe care-l prezint. Stabilim ct ncredere putem s-i acordm. Reflect realitatea n mod exact? Putem s-i dm crezare? Putem s ne bizuim pe ea cnd acionm? O imagine nou care se potrivete n mod evident n compartimentul stabilit pentru o problem i care corespunde cu imaginile deja nmagazinate acolo nu ne creeaz prea mari dificulti. Dac ns, aa cum se ntmpl din ce n ce mai des, imaginea e ambigu, dac nu corespunde sau, ceea ce i mai ru, dac se bate cap n cap cu concluziile noastre anterioare, n mod inevitabil modelul mintal va trebui revizuit. S-ar putea s fie nevoie ca un mare numr de imagini s fie reclasificate, deplasate, redistribuite pn ce se gsete o integrare corespunztoare. Uneori vor trebui s fie demolate grupuri ntregi de structuri de imagini i

217

Alvin Toffler

Socul viitorului

apoi s fie reconstruite. n cazuri extreme, forma de baz a ntregului model va trebui categoric s fie revizuit. n consecin, modelul mintal nu trebuie considerat ca o bibliotec static de imagini, ci ca o entitate vie, plin de energie i de putere de aciune. El nu este un dat, pe care-l primim n mod pasiv din afar. Dimpotriv, este un factor pe care-l construim i reconstruim n mod activ, clip de clip. Investignd fr ncetare lumea exterioar cu simurile noastre, cutnd s obinem informaii adecvate nevoilor i dorinelor noastre, ne angajm ntr-un proces continuu de reaezare i aducere la zi a imaginilor. n orice moment, nenumrate imagini se dezagreg, cufundndu-se n imensitatea neagr a uitrii. Alte imagini ptrund n sistem, fiind prelucrate i clasate, n acelai timp scoatem imagini din depozit, le folosim i le clasm din nou, poate n alt loc. Comparm fr ncetare imagini, le asociem, le raportm n noi chipuri i le repoziionm. Aceasta este ceea ce se numete activitate mintal. La fel ca i activitatea muscular, ea este o form de munc. E nevoie de mult energie pentru a menine sistemul n funciune. Schimbarea, rostogolindu-se tumultuos prin societate, lrgete ruptura dintre ceea ce credem c exist i ceea ce exist n realitate, dintre imaginile existente i realitatea pe care se presupune c o reflect. Atta timp ct aceast ruptur se menine n limite acceptabile, ne putem adapta schimbrii n mod mai mult sau mai
218

Alvin Toffler

Socul viitorului

puin raional, putem avea reacii sntoase la noile condiii, suntem nc stpni pe realitate. Cnd aceast ruptur devine prea mare ns, nu mai suntem n stare s ne adaptm, reacionm inadecvat, devenim ineficieni, ne dm la o parte sau pur i simplu intrm n panic. n final, cnd ruptura a devenit peste msur de mare, cdem prad unor psihoze sau chiar murim. Pentru a ne menine echilibrul, pentru a menine ruptura n limitele unor proporii rezonabile, ne luptm s ne remprosptm stocul de imagini, s-l aducem la zi i s renvm realitatea. Astfel, tendina de accelerare a lumii exterioare ntlnete o accelerare corespunztoare a adaptrii la individ. Mecanismele noastre de prelucrare a imaginilor, oricare ar fi ele, sunt constrnse s opereze cu o vitez tot mai mare. Acest fapt are ns consecine care pn n prezent au fost n mare parte neglijate. Cci atunci cnd clasificm o imagine, orice imagine, facem o investiie de energie precis, eventual chiar msurabil, ntr-un model specific organizaional din creier. n varea necesit energie, iar renvarea necesit i mai mult energie. Toate cercetrile cu privire la nvare scrie Harold D. Lasswell de la Yale par s confirme prerea c exist energiiangajate n vederea protejrii nvturii trecute i c e nevoie neaprat de noi energii pentru a le elibera pe cele vechi... La nivel neurologic, continu el, orice sistem stabilit cuprinde combinaii nemaipomenit de complexe de material celular, ncrcturi electrice i elemente chimice. n orice moment... structura somatic reprezint o investiie formidabil de forme fixe i poteniale.... Cu alte cuvinte, aceasta nseamn un lucru foarte simplu: renvarea implic cheltuieli, sau, folosind terminologia noastr, reclasificarea imaginilor implic cheltuieli.

219

Alvin Toffler

Socul viitorului

Toate discuiile despre necesitatea educaiei continue, despre nvare, las s se neleag c posibilitile omului n aceast direcie sunt nelimitate. Aceasta este, n cel mai bun caz, o supoziie, nu un fapt, i o supoziie ce necesit a fi cercetat ndeaproape, n spirit tiinific. Procesul formrii i clasificrii imaginilor este, n ultim analiz, un proces fizic, depinznd de caracteristicile date ale celulelor nervoase i elementelor chimice din corp. n sistemul neural, aa cum se afl constituit, exist probabil limite inerente privind cantitatea i viteza prelucrrii imaginilor de ctre individ. Ct de repede i ct de des este individul n msur s-i revizuiasc imaginile interioare nainte de a se lovi de aceste limite? Nimeni nu tie. S-ar putea ca limitele s se ntind att de mult peste actualele necesiti nct aceste speculaii sumbre s fie nejustificate. Exist totui un fapt evident: accelernd schimbarea n lumea extrioar, l silim pe individ s reevalueze mediul su nconjurtor n fiece moment. Aceasta, n sine, reprezint o nou solicitare a sistemului nervos. Oamenii din trecut, trind ntr-un mediu nconjurtor relativ stabil, pstrau legturi mai durabile cu propriile lor concepii despre starea de lucruri. Noi, care trim ntr-o societate de nalt tranziena, suntem silii s trunchiem aceste relaii. Tot astfel cum stabilim i rupem, ntr-un ritm tot mai rapid, relaiile cu lucrurile, locurile, oamenii i organizaiile, suntem nevoii s ne modificm i imaginile noastre mintale despre lume la intervale din ce n ce mai scurte. Prin urmare, tranziena, scurtarea impus a relaiilor umane, nu este doar o condiie a lumii exterioare. Ea i are reflecia i n interiorul nostru.

220

Alvin Toffler

Socul viitorului

Noile descoperiri, noile tehnologii, noile structuri sociale n lumea exterioar irup n existena noastr sub forma unor ritmuri accelerate de schimbare, a unei scurtri progresive a relaiilor. Ele mping ctre o vitez tot mai mare a cursului vieii zilnice. Ele pretind un nou nivel de adaptabilitate i pregtesc condiiile pentru acea boal social cu un mare potenial de distrugere ocul viitorului.

Partea a treia Noutatea TRAIECTORIA TIINIFIC

Revoluia sfrm instituiile i ierarhiile. i asta se ntmpl acum n toate rile cu tehnologie naintat. Studenii din Berlinul Occidental i New York, din Torino i Tokio i sechestreaz pe decanii i rectorii facultilor, scot din funciune mari uzine de nvmnt fcndu-le s scrneasc din toate ncheieturile i amenin cu rsturnarea guvernelor. n ghetourile din New York, Washington i Chicago, poliia st cu braele ncruciate, n timp ce sacrosanctele legi ale proprietii sunt violate n mod public. Marile orae sunt paralizate de greve, pene de curent, revolte. Alianele internaionale dintre puteri sunt zdruncinate. Conductori financiari i politici tremur pentru c ntregul sistem ncepe s scape ntructva de sub controlul lor. Sunt semne indiscutabile ale unei structuri sociale bolnave, ale unei societi care nu-i mai poate ndeplini nici mcar funciunile
221

Alvin Toffler

Socul viitorului

de baz pe cile obinuite. Societatea e cuprins de frenezia schimbrilor revoluionare. Suntem n plin revoluie supraindustrial. Nenelegerea acestui fapt reduce capacitatea oamenilor de a judeca prezentul i totodat face ca oameni dealtfel inteligeni s devin complet stupizi cnd vorbesc despre viitor i s se complac n a gndi n linii simple i drepte. Vznd c n prezent exist birocraie, ei presupun cu naivitate c n viitor va exista i mai mult birocraie. Asemenea previziuni lineare sunt caracteristice pentru majoritatea lucrurilor care se spun sau se scriu despre viitor,mpingndu-ne s ne preocupm de chestiuni care n-au importan. E nevoie de imaginaie ca s poi nelege o revoluie. Cci revoluia nu nainteaz numai n linii drepte, ci face salturi, se rsucete, merge napoi. Numai dac acceptm premisa c ne ndreptm cu toat viteza spre un stadiu cu totul nou al dezvoltrii ecotehnologice stadiul supraindustrial , putem nelege semnificaia epocii noastre. Numai dac acceptm premisa revoluiei, putem s dm fru liber imaginaiei pentru a fi n stare s nfruntm viitorul. Revoluia implic noul. Ea aduce un flux de noutate n viaa a nenumrai indivizi, confruntndu-i cu instituii neobinuite i cu situaii nemaintlnite. Schimbrile enorme ce ne ateapt vor transforma structurile familiale i atitudinile sexuale tradiionale, ptrunznd adnc n viaa noastr personal. Vor sfrma relaiile convenionale dintre btrni i tineri.

222

Alvin Toffler

Socul viitorului

Vor rsturna valorile noastre privind banii i succesul. Vor modifica munca, jocul i educaia n aa fel nct vor deveni de nerecunoscut. i toate acestea vor avea loc ntr-un context de progres tiinific spectaculos, elegant i totui nfricotor. Dac tranziena este deci prima cheie pentru nelegerea societii de mine, noutatea este a doua cheie. Viitorul se va desfura ca o succesiune nentrerupt de incidente bizare, de descoperiri senzaionale, de conflicte neverosimile i de dileme nnebunitoare prin aspectul lor insolit. Prin urmare, muli membri ai societii supraindustriale nu vor reui niciodat s se simt acas n aceast societate. Asemenea cltorului care, dup ce s-a instalat ntr-o ar strin i a reuit s se acomodeze, e nevoit s plece n alt ar i apoi n alta, vom ajunge s ne simim mereu ca nite strini ntr-o ar strin. Revoluia industrial poate eradica foametea, boala, ignorana i violena. Mai mult nc, n ciuda profeiilor pesimiste ale gndiforilor care privesc lucrurile unilateral, supraindustrialismul nu-l va ngrdi pe om, nu-l va strivi reducndu-l la o uniformitate cenuie i respingtoare. Omul se afl acum pentru prima oar ntr-un mediu nconjurtor plin de nou. Una este s trieti ntr-un ritm accelerat cnd situaiile de via i sunt mai mult sau mai puin familiare, i alta este s faci fa unor situaii neobinuite, strine sau fr precedent. Dezlnuind forele noului, l proiectm pe om n nonrutin, n neprevzut. i astfel facem ca problemele adaptrii s escaladeze un nivel nou i primejdios. Cci tranziena i noutatea formeaz un amestec exploziv.
223

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dac unora toate cele de mai sus ar putea s li se par ndoielnice, cel mai bun lucru e s cercetm mpreun unele din noutile care ne ateapt. Combinnd judecata raional cu capacitatea de imaginaie de care dispunem, s ne proiectm cu elan n viitor, fr s ne temem de eventuale erori, cci imaginaia se simte liber numai atunci cnd las pe moment la o parte teama de a grei. Dealtfel, cnd e vorba s facem speculaii n legtur cu viitorul, mai bine s greeti din prea mult ndrzneal dect din prea mult pruden. i de acest lucru i dai prea bine seama atunci cnd i auzi pe oamenii care nc de pe acum creeaz viitorul descriind anumite invenii care vor ni din laboratoarele i fabricile lor.

Noua Atlantid

n cursul urmtorilor cincizeci de ani scrie dr. F. N. Spiess, eful Laboratorului de fizic maritim de la Institutul Scripps de oceanografie , omul se va mica pe mare i n mare, ocupnd-o i exploatnd-o exact ca pe o parte integrant a planetei pentru recreare, pentru extragerea mineralelor, pentru Procurarea alimentelor, ca ramp de gunoaie, pentru operaiuni militare i de transport i, pe msur ce Populaia globului se va nmuli, ca spaiu de locuit. Peste dou treimi din suprafaa planetei este acoperit de ocean, i din acest teren submersionat doarcinci la sut este cartografiat cu precizie. Totui se tie c acest pmnt de sub ap e bogat n petrol, gaze, crbuni, diamante, sulf, cobalt, uraniu,
224

Alvin Toffler

Socul viitorului

cositor, fosfai i alte minerale. De asemenea abund n pete i via vegetal. Aceste bogii imense sunt pe cale de a fi capturate i exploatate pe o scar imens. Actualmente, n Statele Unite numai, peste 600 de societi, incluznd asemenea gigani ca Standard Oii i Union Carbide, se pregtesc pentru o btlie monumental competitiv sub oceane. Cursa se va intensifica an de an i va influena societatea n multiple feluri. Cui i aparin fundul oceanului i viaa marin care l acoper? Deoarece exploatarea minier submarin a devenit realizabil i avantajoas din punct de vedere economic, se poate prevedea c balana resurselor va suferi modificri n cadrul diverselor ri. Japonezii extrag de pe acum 10.000.000 de tone de crbuni anual din mine submarine; cositorul se extrage deja din mine submarine de ctre Malaezia, Indonezia i Tailanda. S-ar putea ca n curnd naiunile s porneasc rzboaie pentru cte un petic din fundul oceanului. De asemenea s-ar putea s se produc schimbri accentuate n ritmul de industrializare a unor naiuni care n momentul de fa sunt srace n resurse. Din punct de vedere tehnologic vor aprea noi industrii de prelucrare a tot ceea ce provine din oceane. Alte industrii vor produce unelte complexe i foarte scumpe pentru exploatarea mrilor mecanisme de cercetare a adncurilor, submarine de salvare, echipament electronic pentru dirijarea bancurilor de peti i altele. Ritmul perimrii n aceste domenii va fi foarte mare. Lupta competiional va fi un stimulent permanent pentru inovaie.

225

Alvin Toffler

Socul viitorului

Pe trm cultural se poate prevedea c noi cuvinte vor aprea curnd n limb. Acvacultura termenul pentru cultivarea tiinific a resurselor alimentare maritime va lua loc alturi de agricultur. Apa nsi, un termen ncrcat de asociaii simbolice i afective, va cpta nelesuri cu totul noi. mpreun cu noul vocabular vor aprea noi simbo luri n poezie, pictur, cinematografie i n celelalte arte. Reprezentri ale vieii oceanice i vor face drum n grafic i n desenul industrial. Moda va reflecta dependena de ocean. Se vor descoperi noi textile, noi materiale plastice i alte materiale. Se vor gsi alte substane pentru vindecarea maladiilor sau pentru modificarea strilor psihice. Ceea ce va fi ns i mai important, folosirea oceanului ca productor de hran va modifica modul de alimentare a milioane de oameni o schimbare care ea nsi e purttoare de necunoscute nsemnate. Ce se va ntmpla cu potenialul energetic al oamenilor, cu tendina lor de perfecionare, pentru a nu mai vorbi de biochimia lor, de nlimea i greutatea lor medie, de ritmul maturizrii lor, de durata vieii lor, de bolile lor caracteristice, chiar i de reaciile lor psihologice atunci cnd vor trece de la un regim de agricultur la unul de acvacultur? Exploatarea mrilor ar putea aduce cu sine i un nou spirit de frontier un mod de via ce ofer primilor exploratori aventur, primejdii, mbogire sau celebritate rapid. Ulterior, dup ce oamenii vor ncepe s colonizeze platformele continentale, poate chiar i regiuni situate la mai mare adncime, pionierii vor fi poate urmai de alii, care se vor aeza n acele locuri i vor construi
226

Alvin Toffler

Socul viitorului

orae artificiale sub valuri orae industriale, orae de tiin, orae de medicin i orae de jocuri, toate amenajate cu spitale, hoteluri i locuine. Pentru cazul cnd cele de mai sus ar prea a fi fanteziste, e bine poate s artm c dr. Walter L. Robb, un om de tiin de la General Electric, a meninut n via un hrciog n ap, nchizndu-l ntr-o cutie care este, de fapt, o branhie artificial o membran sintetic ce extrage aer din apa nconjurtoare fr s lase apa s ptrund nuntru. Pereii cutiei n care se afla hrciogul erau fcui din membrane de acest fel. Fr aceast branhie animalul s-ar fi sufocat; aa ns a putut s respire sub aP. General Electric afirm c asemenea membrane ar putea fi folosite ntr-o zi pentru a furniza aer locuitorilor din staiunile experimentale subma rine. Ele ar putea fi ncadrate n pereii locuinelor, hotelurilor i altor edificii submarine sau poate cine tie? chiar n corpul omenesc. ntr-adevr, vechile speculaii ale povestirilor tiinificofantastice despre oameni cu branhii implantate pe cale chirurgical nu ne mai par att de fanteziste ca pe vremuri. Vor fi creai (sau poate chiar crescui) specialiti pentru munca n ocean, brbai i femei, care nu numai din punct de vedere intelectual, dar i din punct de vedere fizic vor fi condiionai pentru a munci, a se juca i a face dragoste sub ap. Dar chiar dac, n graba noastr de a cuceri terenurile virgine ale oceanelor, nu vom recurge la asemenea msuri dramatice, apare foarte probabil c exploatarea oceanelor va da natere nu numai unor noi profesiuni, ci i unor noi stiluri de via, unor noi subculturi orientate spre ocean, poate chiar i unor noi secte religioase sau culte mistice care i vor stabili ca obiect de adoraie oceanele.
227

Alvin Toffler

Socul viitorului

Nu e nevoie ns s mergi att de departe cu speculaiile pentru a-i da seama c noile medii nconjurtoare la care va fi expus omul vor aduce cu ele, n mod inevitabil, o modificare a percepiilor sale, noi senzaii, noi sensibiliti la culoare i form, un nou mod de gndire i simire. Dealtfel, invazia oceanului, al crei prim val ne va ajunge din urm cu mult nainte de sosirea anului 2000, reprezint doar una dintr-o serie de tendine tiinificotehnologice care sunt strns nlnuite ntre ele i se precipit spre viitor toate ncrcate cu noi implicaii sociale i psihologice. Soarele i personalitatea Cucerirea oceanelor e legat direct de progresul prognozei exacte a vremii i, n cele din urm, de controlul climei. Ceea ce numim noi vreme este n mare parte o consecin a interaciunii soarelui, aerului i oceanului. Supraveghind curentele oceanice, salinitatea i ali factori, lansnd satelii meteorologici vom face s creasc foarte mult capacitatea noastr de a prevedea n mod corect vremea. Dup cum afirm dr. Walter Orr Roberts, fost preedinte al Asociaiei americane pentru progresul tiinei, urmrim s punem pn ctre mijlocul anului 1970 ntregul glob sub observaie continu privind vremea, i aceasta cu cheltuieli rezonabile. i presupunem c astfel vom putea obine prognoze incomparabil mai bune asupra furtunilor, ngheurilor, secetelor, pturilor de smog i n consecin vom avea posibilitatea de a evita calamitile. n spatele acestor avantaje pe care ni le aduce tiina, se zrete ns stnd la pnd primejdia unei arme de rzboi poteniale ngrozitoare manipularea deliberat a vremii n favoarea unui numr mic de oameni dispunnd de putere, n detrimentul inamicului i poate al celor ce stau deoparte. ntr-o povestire tiinifico-fantastic intitulat Meteorologul, Theodore L. Thomas nfieaz o lume n care instituia politic
228

Alvin Toffler

Socul viitorului

central este un Consiliu al vremii. Reprezentani ai diverselor naiuni care fac parte din acest consiliu elaboreaz o politic meteorologic i dirijeaz popoarele cu ajutorul climei, stabilind aci o secet, dincolo o furtun pentru a-i putea impune hotrrile. Suntem probabil nc departe de un asemenea control precis calibrat. Dar fr ndoial c au trecut timpurile cnd omul nu putea face nimic dect s accepte ceea ce cerul binevoia s-i trimit n materie de vreme. Ca s ne exprimm n termenii direci ai Societii meteorologice americane, modificarea vremii este n prezent o realitate. Aceasta reprezint unul din punctele de cotitur n istorie i l nzestreaz pe om cu o arm care ar putea afecta n mod radical agricultura, transporturile, comunicaiile, timpul liber. Dac ns acest dar al controlului vremii nu va fi mnuit cu cea mai mare grij, s-ar putea ca el s duc la pieirea omului. Sistemul meteorologic pe pmnt formeaz un tot: o schimbare minim ntr-un loc poate avea urmri dezastruoase n alt pare. Chiar fr intenie agresiv, exist pericolul ca ncercarea de a evita o secetpe un continent s dezlnuie o tornad pe alt continent. Pe de alt parte, consecinele sociopsihologice necunoscute ale manipulrii vremii ar putea fi enorme. Milioane dintre noi, de exemplu, suntem avizi de soare, aa cum arat migraiile n mas ctre Florida, California sau coasta mediteranean. Va deveni posibil, poate, s producem soare sau un nlocuitor al lui la comand. NASA studiaz conceperea unei oglinzi gigantice care s orbiteze n spaiu i s reflecte lumina soarelui asupra prilor din pmnt nvluite n noapte. Un funcionar NASA, George E. Mueller, a declarat n faa Congresului c Statele Unite vor fi n msur s lanseze satelii mari pentru
229

Alvin Toffler

Socul viitorului

reflectarea soarelui pe la mijlocul anului 1970. (Prin analogie nu trebuie s par imposibil lansarea unor satelii care s blocheze razele solare deasupra unor regiuni prestabilite, cufundndu-le ntro semiobscuritate.) Actualul ciclu natural lumin-ntuneric este legat de ritmurile biologice umane ntr-un chip care n-a fost nc cercetat. Se poate presupune c oglinzile de soare orbitale vor fi folosite pentru a schimba orele de lumin conform necesitilor agriculturii, ale industriei sau chiar din raiuni psihologice. De exemplu, prelungirea zilelor n Scandinavia ar putea avea o influen puternic asupra culturii i tipurilor de personalitate ce sunt n prezent caracteristice pentru aceast regiune. Pentru a pune problema ntr-un mod oarecum umoristic, ce se va ntmpla cu arta sumbr a lui Ingmar Bergman atunci cnd atmosfera mohort din Stockholm se va fi luminat? Ar fi putut fi concepute oare n alt clim Al aptelea sigiliu sau Lumin de iarn? Posibilitile tot mai mari de a modifica vremea, apariia de noi surse de energie, de noi materiale (unele dintre ele avnd nsuiri aproape suprarealiste), de noi mijloace de transport, de noi alimente (extrase din ocean sau produse n imense uzine alimentare hidroponice) toate acestea las doar s se prevad natura schimbrilor accelerate care ne stau n fa. Vocea delfinului n Rzboiul salamandrelor, frumosul roman al lui Karel Capek, prea puin cunoscut, omul provoac distrugerea civilizaiei ncercnd s domesticeasc o varietate de salamandre. Astzi, printre alte lucruri, omul nva s exploateze animale i peti ntr-un chip care l-ar fi fcut pe Capek s zmbeasc acru. Porumbei dresai sunt folosii pentru a identifica i elimina pilulele cu defecte din liniile de asamblare ale fabricilor de medicamente. n Ucraina, oamenii de tiin sovietici folosesc o
230

Alvin Toffler

Socul viitorului

anumit specie de pete pentru a cura de alge filtrele din staiile de pompare. Delfinii au fost dresai s transporte unelte acvanauilor submersionai n largul coastei Californiei i s goneasc rechinii care ncearc s se apropie de zona de lucru. Alii au fost dresai s loveasc minele submersionate, fcndu-le astfel s explodeze i sinucigndu-se de dragul oamenilor, fapt care a provocat o discuie aprins n legtur cu etica raporturilor dintre specii. Cercetrile cu privire la modalitile de comunicare ntre om i delfin s-ar putea dovedi extrem de folositoare dac omul ar lua contact cu fiine extraterestre o eventualitate pe care muli astronomi renumii o consider aproape cert. ntre timp, cercetrile asupra delfinilor aduc noi date cu privire la deosebirile dintre aparatul senzorial al omului i cel al celorlalte animale. Ele evideniaz astfel o serie de limite exterioare n cadrul crora poate funciona organismul uman sentimente, stri de spirit, percepii ce nu sunt accesibile omului din cauza constituiei sale biologice, dar care pot fi cel puin analizate sau descrise. Nu avem ns de-a face numai cu speciile animale existente. O serie de autori au propus s fie crescute noi forme animale pentru scopuri speciale. Sir George Thomson afirm c, pe msur ce genetica va progresa, se vor putea opera, fr ndoial, mari modificri n caracteristicile speciilor slbatice. Arthur Clarke a scris despre posibilitatea de a face s creasc inteligena animalelor noastre domestice sau de a dezvolta alte specii, complet noi, cu un coeficient de inteligen mult mai mare dect oricare existent n prezent. Se dezvolt, de asemenea, posibilitatea de a controla comportarea animalelor de la distan.

231

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dr. Jose M. R. Delgado, n cadrul unor experiene care impresioneaz prin puterea formidabil a omului, a implantat electrozi n craniul unui taur. Agitnd o pelerin roie, Delgado l-a provocat pe animal s atace. Apoi, cu un semnal emis de un minuscul emitor de radio pe care-l inea n mn, l-a fcut pe animal s se ntoarc din mijlocul arenei i s se ndrepte cuminte spre ieire. Dac vom crete animale specializate pentru a ne servi sau dac vom dezvolta industria roboilor casnici e o chestiune ce depinde n mare parte de ntrecerea inegal dintre tiinele vieii i tiinele fizice. Va fi poate mai ieftin s se construiasc maini pentru scopurile noastre dect s se creasc i s se dreseze animale. Dar tiinele biologice se dezvolt att de repede nct balana s-ar putea rsturna chiar n perioada vieii noastre. De fapt am putea apuca chiar ziua cnd vom ncepe s cretem maini.

Fabrica biologic

Creterea i dresarea animalelor sunt poate costisitoare. Cum stau ns lucrurile dac coborm pe scara evoluiei pn la nivelul bacteriilor, virusurilor i al altor microorganisme? Aci putem nhma viaa n formele ei primitive, aa cum am nhmat pe vremuri calul. n prezent se nate o nou tiin, bazat pe acest principiu i care promite s schimbe nsi natura industriei aa cum o cunoatem noi.

232

Alvin Toffler

Socul viitorului

Strmoii notri domesticeau diverse specii de plante i animale n trecutul preistoric scrie biochimistul Marvin J. Johnson de la Universitatea din Wisconsin. Dar microorganisme nau fost domesticite dect de curnd, n primul rnd pentru c omul nu cunotea existena lor. Acum, c o cunoate, sunt deja folosite n producia pe scar mare de vitamine, enzime, antibiotice, acid citric i ali compui folo sitori. Dac nevoia de hran va continua s creasc, pn n anul 2000 biologii vor crete microorganisme pentru hrana animalelor i eventual chiar pentru alimentaia oamenilor. La Universitatea Uppsala din Suedia am avut prilejul s discut aceast problem cu Arne Tiselius, biochimist, deintor al Premiului Nobel, n prezent el nsui preedinte al Fundaiei Nobel. Se poate oare concepe l-am ntrebat eu c ntr-o zi vom crea cu adevrat maini biologice sisteme care s poat fi folosite pentru scopuri productive i care s nu fie compuse din pri metalice sau din plastic, ci din organisme vii? Rspunsul a fost indirect, dar fr echivoc. Ne aflm deja n acest stadiu. Viitorul industriei aparine biologiei. De fapt, unul din domeniile cele mai uimitoare ale uriaei dezvoltri tehnologice a Japoniei de la rzboi ncoace l-au constituit nu numai construciile navale, ci i microbiologia. Japonia este foi prezent cea mai mare putere din lume n ceea ce privete industria bazat pe microbiologic. . O mare parte din alimentele i din industria ei alimentar se bazeaz pe procese n care se folosesc bacterii. n prezent produce tot felul de lucruri folositoare aminoacizi, de exemplu. n Suedia, toat lumea vorbete acum de necesitatea de a ne ntri poziia n microbiologie.

233

Alvin Toffler

Socul viitorului

Vedei, nu e vorba s discutm numai n termeni de bacterii i virui... Procesele industriale, n general, se bazeaz pe procedee inventate de oameni. Oelul se obine prin reducerea minereului de fier cu crbune. S ne gndim la industriile de materiale plastice, la produsele artificiale obinute din petrol. Este totui semnificativ c astzi, n ciuda dezvoltrii fenomenale a chimiei i a tehnologiei chimice, nu exist nici un aliment produs pe scar industrial care s poat concura cu produsele obinute pe cale natural de fermieri. n acest domeniu, ca i n multe alte domenii, natura e cu mult superioar omului, chiar i celor mai buni cercettori i ingineri chimisti. Ce concluzie se poate trage de aci? Dup ce vom ajunge, cu timpul, s descoperim n ce chip realizeaz natura aceste lu cruri i cnd vom fi n msur s imitm natura, procesele produciei vor fi de un fel cu totul nou. Pe baza acestor procese se vor constitui industrii noi un fel de fabrici biotehnice, cu o tehnologie biologic. Plantele verzi produc amidon cu ajutorul bioxidului de carbon din atmosfer i din Soare. E un mecanism foarte eficient... Frunza verde e o main minunat. Cunoatem mult mai multe lucruri despre ea dect tiam acum doi sau trei ani, dar nc nu suficient pentru a o putea imita. Exist multe asemenea maini n natur. Astfel de procese, a adugat Tiselius, vor fi folosite n producie. n loc s sintetizm produse pe cale chimic, le vom cultiva conform unor specificaii stabilite. Se poate imagina, de asemenea, c unele maini, computerele de exemplu, vor putea avea componeni biologici. E evident a
234

Alvin Toffler

Socul viitorului

continuat Tiselius c deocamdat computerile sunt doar nite imitaii proaste ale creierului nostru. Dup ce vom ajunge ns s aflm mai multe despre modul n care acioneaz creierul, n-ar fi de mirare dac am reui s construim un fel de computer biologic... Un asemenea computer ar putea avea componeni modelai dup componenii biologici ai creierului adevrat. Iar ntr-un viitor ceva mai ndeprtat se poate prevedea c o serie de elemente biologice ar putea face parte ele nsei din maini. Tocmai asemenea idei lau fcut pe Jean Fourastie, economist i planificator francez, s declare categoric: Omul este pe cale de a integra esutul viu n procesul mecanismelor fizice... n viitor vom avea maini fcute din metal i din substane vii... n aceast perspectiv, Fourastie afirm: Corpul omenesc nsui capt o nou semnificaie. Corpul proiectat La fel ca i geografia planetei, corpul omenesc a reprezentat pn acum un punct fix n experiena uman, un lucru dat. n prezent ne apropiem cu pai mari de ziua cnd corpul nu va mai putea fi considerat ceva fix. Omul va fi n msur, ntr-o perioad relativ scurt, s reproiecteze nu numai trupurile individuale, dar i rasa uman n ntregime. n 1962, dr. J. D. Watson i dr. F. H. C. Crick au primit Premiul Nobel pentru descrierea moleculei ADN. De atunci s-au fcut n genetic progrese nencetate, ntr-un ritm rapid. Biologia molecular este pe cale de a exploda, nind n afara laboratoarelor. Noile cunotine n genetic ne vor permite s influenm ereditatea uman i s manipulm genele pentru a crea versiuni cu totul noi ale omului.
235

Alvin Toffler

Socul viitorului

Una din posibilitile cele mai fantastice pe care le va avea omul va fi aceea de a face copii biologice exacte dup el nsui. Printr-un procedeu denumit cloning se va putea crete din nucleul unei celule adulte un nou organism, cu aceleai caracteristici genetice ca cele ale parsoanei de la care provine nucleul celulei. Copia uman rezultat va ncepe viaa cu o nzestrare genetic identic cu cea a donatorului, dei deosebirile de cultur ar putea modifica ulterior personalitatea sau dezvoltarea fizic a clonei. Cloningul va da posibilitate oamenilor de a se vedea renscnd i de a-i rspndi n lume gemenii. Printre altele, cloningul ne va putea furniza dovezi empirice solide pentru a ne ajuta s rezolvm, odat pentru totdeauna, vechea controvers cu privire la natur i cultur sau ereditate i mediu. Soluionarea acestei probleme, prin determinarea rolului jucat de fiecare din aceste elemente, ar reprezenta una din marile pietre de hotar ale dezvoltrii intelectuale umane. Biblioteci ntregi de speculaii filozofice ar deveni astfel, dintr-o singur lovitur, inutile. Rspunsul la aceast problem ar deschide calea pentru progrese rapide i de mare valoare n psihologie, filozofie moral i n zeci de alte domenii. Cloningul ar putea crea ns complicaii inimaginabile pentru rasa uman. Ideea c Albert Einstein ar fi putut lsa posteritii copii dup el nsui e, desigur, atrgtoare. Dac ns i Adolf Hitler ar fi fcut la fel? Ar trebui oare s existe legi care s reglementeze cloningul? Joshua Lederberg, laureat al Premiului Nobel, un savant care i ia n serios responsabilitatea social, socotete c este de presupus c cei ce vor dori s se multiplice vor fi cei mai narcisiti i c clonele pe care le vor produce vor fi, de asemenea, narcisiste.
236

Alvin Toffler

Socul viitorului

Chiar dac narcisismul se transmite mai curnd pe cale cultural dect pe cale biologic, exist totui alte ipoteze nfricotoare. Astfel, Lederberg ridic problema dac nu cumva cloningul uman, n cazul cnd ar fi permis, ar putea deveni primejdios. Folosesc aceast expresie mi-a spus el exact n acelai sens care se refer i la energia nuclear. Va deveni ns cu siguran primejdios n cazul cnd vor rezulta suficiente avantaje dintr-o asemenea situaie... Se pune ntrebarea dac eficiena comunicrii, n special pe linia educaiei, este mai mare ntre genotipuri identice sau nu. Similaritatea hardwareului neurologic ar putea nlesni unor copii identice transmiterea anumitor cunotine tehnice sau de alt natur de la o generaie la alta. Care sunt perspectivele cloningului? El a fost deja realizat pe amfibii spune Lederberg , i s-ar putea ca cineva s fie pe cale s-o fac acum pe mamifere. N-ar fi de mirare dac am afla ntr-una din zilele acestea c e un lucru deja fcut. Nu am ns nici cea mai vag idee cnd va avea cineva curajul s ncerce i pe om. Experimentarea ar putea avea loc oricnd n cursul urmtorilor cincisprezece ani, ncepnd chiar de azi. Fr ndoial ns c nu mai trziu de urmtorii cincisprezece ani. n cursul acelorai cincisprezece ani, oamenii de tiin vor afla, desigur, cum se dezvolt diversele organe ale corpului i vor porni s experimenteze diverse mijloace n vederea modificrii lor. Dup cum spune Lederberg, dezvoltarea unor asemenea elemente ca dimensiunea creierului i anumite nsuiri senzoriale vor fi supuse unui control direct...
237

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cred c asta se va ntmpla n curnd. E bine ca cei neiniiai s tie c Lederberg nu este singurul din comunitatea tiinific care i face griji cu privire la viitor. Temerile sale n privina revoluiei biologice sunt mprtite de muli dintrecolegii si. Problemele etice, morale i politice pe care le suscit noua biologie fac s rsune un semnal de alarm. Cine va tri i cine va muri? Ce este omul? Cine va controla cercetrile din acest domeniu? Cum vor fi aplicate noile descoperiri? Oare nu vom dezlnui grozvii fa de care oamenii sunt complet nepregtii? Dup prerea multor emineni savani din lumea ntreag, a nceput deja s bat ceasul pentru o Hiroshim biologic. S ne nchipuim, de exemplu, ce implicaii ar putea avea o descoperire biologic n ceea ce s-ar putea denumi tehnologia naterii. Dr. E. S. E. Hafez, un biolog de la Universitatea de stat din Washington care se bucur de renume internaional, a declarat n mod public, pe baza propriilor sale cercetri uimitoare privind reproducia, c n cel mult zece, cincisprezece ani orice femeie i va putea cumpra un minuscul embrion congelat, pe care-l va duce la doctor ca s i-l implanteze n uter, l va purta nou luni i apoi l va nate, ca i cum ar fi fost conceput n trupul ei. Embrionul va fi vndut cu garania c copilul care se va nate nu va avea defecte genetice. Cumprtoarea va afla de la nceput culoarea prului i a ochilor copilului, sexul, nlimea sa probabil la maturitate, precum i coeficientul de inteligen probabil. Dealtfel, la un moment dat se va putea renuna de tot la uterul femeii. Copiii vor fi concepui, crescui i adui la maturitate n afara corpului omenesc. Fr ndoial c este doar o chestiune
238

Alvin Toffler

Socul viitorului

de ani pn ce lucrrile ncepute de dr. Daniele Petrucci din Bologna i ali oameni de tiin din Statele Unite i Uniunea Sovietic vor permite femeilor s aib copii fr s fie nevoie s suporte neplcerile sarcinii. Aplicaiile poteniale ale unor asemenea descoperiri amintesc de Admirabila Lume Nou i Uimitoarea tiin fantastic. Dr. Hafez, de exemplu, ntr-un elan de imaginaie, socotete c ovulele umane fertilizate ar putea fi utilizate pentru colonizarea planetelor, n loc s trimitem aduli pe planeta Marte, am putea expedia o cutie de pantofi plin cu asemenea celule, din care va crete o populaie de fiineumane suficient pentru a constitui un ora ntreg. Avnd n vedere ct de mult cost numai combustibilul pentru a ridica de pe rampa de lansare fiecare funt, remarc dr. Hafez, ce rost are s trimitem brbai i femei aduli la bordul navelor spaiale? De ce n-am mbarca mai curnd embrioane minuscule, care ar fi date n grija unui biolog competent? Miniaturizm o serie de pri componente ale navelor spaiale, de ce n-am face acelai lucru i cu pasagerii? Cu mult nainte ns ca asemenea progrese s se nregistreze n spaiul cosmic, impactul noii tehnologii a naterii se va abate asupra Pmntului, fcnd ndri noiunile noastre tradiionale cu privire la sexualitate, maternitate, dragoste, creterea copiilor i educaie. Discuiile n legtur cu viitorul familiei se ocup mai ales de pilul, dar ignoreaz fiertura ce se pregtete n cazanele vrjitoarelor din laboratoarele de biologie. Dilemele morale i afective cu care vom fi confruntai n urmtoarele decenii sunt de natur s-i fac prul mciuc.

239

Alvin Toffler

Socul viitorului

n prezent se desfoar deja o controvers acerb ntre biologi cu privire la problemele etice pe care le ridic eugenia. Trebuie oare s cretem o ras mai bun? i n acest caz ce nseamn de fapt mai bun? Cine va trebui s hotrasc? Asemenea ntrebri nu i le pun oamenii pentru prima oar. Ins tehnicile ce vor fi n curnd accesibile depesc limitele tradiionale ale discuiei, Remodelarea rasei umane ne apare azi nu n stilul unui fermier care i amelioreaz cireada pe ndelete i cu migal, ci n stilul unui pictor care ar utiliza o gam ameitoare de culori i forme neobinuite. Nu departe de oseaua 80, n apropierea orelului Hazard, Kentucky, se afl o localitate cunoscut sub numele pitoresc de Valea Rului Neastmprat. n aceast comunitate izolat locuiete o familie ai crei membri sufer, din moi-strmoi, de o ciudat anomalie: toi au pielea albastr. Dr. Madison Cawein, de la Universitatea Colegiului de medicin din Kentucky, care s-a ocupat de aceast familie i i-a reconstituit istoricul, afirm c aceti oameni cu pielea albastr sunt perfect normali n toate celelalte privine. Culoarea lor neobinuit se datoreaz unei deficiene de enzime foarte rar ntlnit, care s-a motenit din generaie n generaie. Date fiind noile cunotine de genetic ce se acumuleaz foarte repede, vom fi n msur s cretem rase ntregi de oameni albatri sau, la alegere, verzi, roii ori portocalii. ntr-o lume care mai sufer nc de maladia moral a rasismului, ideea aceasta prezint o oarecare atracie. Trebuie oare s ne strduim s facem o lume n care toi s aib aceeai culoare? Dac dorim acest lucru, vom avea, desigur, mijloacele tehnice de a-l realiza. Sau poate, dimpotriv, ar trebui s ne orientm spre o diversificare chiar mai mare dect exist n prezent? Ce se va ntmpla cu nsui conceptul
240

Alvin Toffler

Socul viitorului

de ras? Cu standardele de frumusee fizic? Cu noiunile de superioritate sau inferioritate? Ne ndreptm n grab spre o epoc n care vom fi n msur s cretem att suprarase ct i subrase. Dup cum scria Theodore J. Gordon n The Future: Dat fiind posibilitatea de a croi rasa dup msur, m ntreb dac am dori s crem toi oamenii egali sau am prefera s fabricm apartheid. Rasele viitorului ar putea fi: un grup superior, avnd sub controlul su ADN-ul; servitori umili; atlei speciali pentru jocuri sportive; oameni de tiin pentru cercetare cu un coeficient de inteligen de 200 i trupuri diminuate... Vom avea capacitatea de a produce rase de moroni * sau de savani matematicieni. Vom fi, de asemenea, n msur s producem copii cu vedere sau auz supranormal, cu o sensibilitate supranormal pentru a discerne schimbri de mirosuri, cu o musculatur supranormal sau cu aptitudini muzicale supranormale. Vom putea crea supraatlei sexuali, fete cu supramamele (i poate cu mai multe sau mai puine dect standardul de dou), precum i nenumrate alte varieti de fiine umane pn atunci monomorfice.

<not> * moronul are un coeficient de inteligen de 50 75: este deasupra unui idiot. Nota trad. </not>

241

Alvin Toffler

Socul viitorului

n ultim analiz, problemele nu sunt de ordin tiinific sau tehnic, ci de ordin etic i politic. Alegerea i criteriile alegerii va implica numeroase riscuri. Excelentul autor de romane tiinifico-fantastice William Tenn fcea odat unele reflecii asupra posibilitilor manipulrii genetice i a dificultilor alegerii. Ndjduind din inim c nu va exista nici un dictator, nici un comitet de planificare cu puteri arbitrare, nici o cutie neagr omnipotent care s fac seleciuni genetice pentru urmtoarea generaie, ne ntrebm: cine sau ce le va face? Desigur c nu prinii... spunea el , ei se vor duce cu aceast problem la vecinul Arhitect Diplomat de Gene, cu care sunt n bune relaii. n mod necesar vor exista probabil coli competitive de arhitectur genetic... Funcionalitii i vor convinge pe prini s produc copii potrivii pentru necesitile societii; futuritii vor propune copii care s-i poat asigura un loc n cultur aa cum va fi evoluat ea peste douzeci de ani; romanticii vor cere ca fiecrui copil s i se cultive cel puin un talent principal; iar naturalitii vor recomanda producerea unor indivizi cu o compoziie genetic care s le asigure un echilibru aproape perfect... Moda corpului omenesc, la fel ca i moda mbrcmintei omeneti, se va schimba dup cum croitorii care vor desena modelele vor fi sau nu en vogue. n spatele acestor parodii se afl ns probleme serioase, a cror gravitate crete pe msura imensitii posibilitilor unele dintre ele fiind att de groteti nct par s fi descins direct din tablourile lui Hieronymus Bosch. Am vorbit mai nainte de ideea

242

Alvin Toffler

Socul viitorului

creterii oamenilor cu branhii sau a implantrii branhiilor pentru a putea lucra n mediul subacvatic. La o adunare a biologilor de renume mondial ce a avut loc la Londra, J. B. S. Haldane a expus pe larg posibilitatea de a crea forme noi, cu totul diferite, ale omului n vederea explorrii spaiului. Anormalitile cele mai evidente din mediile extraterestre observ Haldane sunt deosebirile de gravitaie, temperatur, presiune a aerului, compoziie a aerului i radiaii... Desigur c un gibon e mai bine adaptat dect omul pentru a tri ntr-un cmp gravitaional redus, aa cum este ntr-o nav spaial, pe un asteroid sau chiar pe Lun. Platirinele, cu coada prehensil, sunt i mai potrivite. Altoirea genelor ar face posibil ncorporarea acestor nsuiri n specia uman. Dei savanii prezeni la aceast conferin s-au artat foarte preocupai de consecinele morale i de pericolele revoluiei biologice, nimeni nu s-a sesizat de afirmaia lui Haldane c am putea face la un moment dat oameni cu coad dac vom gsi necesar acest lucru. Lederberg a menionat numai c s-ar putea gsi alte ci dect cele genetice pentru realizarea acelorai obiective i n condiii mai lesnicioase. Vom modifica omul experimental prin transformri fiziologice i embriologice i prin nlocuirea anumitor pri din trupul su cu mecanisme a declarat Lederberg. Dac vrem un om fr picioare, n-avem nevoie s-l cretem astfel, putem s i le tiem; dac vrem un om cu coad, vom gsi modalitatea de a i-o altoi.

243

Alvin Toffler

Socul viitorului

La alt conferin a oamenilor de tiin i savanilor, dr. Robert Sinsheimer, un biofizician californian, a pus problema direct: n ce fel vei dori s modificai vechile modele ale omului create de natur? Vrei s stabilii sexul progeniturii dv? Vei putea s v satisfacei aceast dorin. Ai vrea ca fiul dv. s aib nlimea de 180 de centimetri, 2 metri? 2 metri 40? De ce anume boli suferii alergie, obezitate, artroz? Sunt uor de lecuit. Pentru cancer, diabet, fenilcetonurie va exista o terapie genetic. Va fi administrat ADN-ul adecvat n doze corespunztoare. Vor fi uor de vindecat bolile virotice i microbiene. Pn i modelele eterne ale creterii, ale maturizrii i mbtrnirii vor fi prestabilite de noi. Pentru noi nu exist limite intrinsece ale duratei vieii. Ct dorii s trii? i, pentru ca s fie sigur c a fost bine neles, Sinsheimer s-a adresat celor prezeni: Oare toate aceste anticipri vi se par nite fantezii provocate de LSD sau o imagine reflectat de o oglind distorsio nant? Nici una din ele nu depete totui potenialul cunotinelor noastre actuale. Poate c nu vor fi dezvoltate n sensul pe care-l prevedem astzi, dar sunt realizabile, pot deveni realitate, i asta destul de curnd. Nu numai c asemenea minuni pot deveni reale, dar perspectivele arat c vor deveni. n ciuda problemei etice dac ele trebuie s devin reale, fapt este c curiozitatea tiinific n sine este una dintre cele mai puternice fore motrice ale societii noastre. Dup cum spunea dr. Eollin D. Hotchkiss de la Institutul Rockefeller: Muli dintre noi simt o repulsie instinctiv fa de riscurile pe care le implic intervenia n sistemele att de complexe i de subtil echilibrate care constituie personalitatea unui individ. Cred totui c oricum se va ajunge aici sau se vor face ncercri n
244

Alvin Toffler

Socul viitorului

acest sens. Drumul ctre acest el va fi pavat cu o combinaie de altruism, profit particular i ignoran. La aceast niruire ar fi putut aduga, ceea ce e i mai ru, conflicte politice i nepsare cras. Pe scurt, e bine s se tie c, dac nu se vor lua contramsuri corespunztoare, cineva, undeva va face ceea ce se poate face. Natura acelor lucruri ce pot i vor fi fcute ntrece, att pe plan psihologic ct i moral, capacitatea actual a omului de a le face fa.

Organul tranzient

Refuzm n mod persistent s lum n considerare asemenea fapte. Cutm s nchidem ochii, refuznd cu ncpnare s admitem rapiditatea schimbrilor. Ne simim mai bine amnnd viitorul. Chiar cei ce se afl cel mai aproape de muchia de cuit a cercetrii tiinifice nu reuesc s vad realitatea aa cum e. Chiar i ei subestimeaz viteza cu care valurile viitorului se rostogolesc pe rmurile noastre. Astfel, dr. Richard J. Cleveland, vorbind la un congres al specialitilor n transplanturi de organe, anuna n ianuarie 1967 c prima operaie de transplant de inim la om va avea loc n urmtorii cinci ani. Dar chiar n cursul aceluiai an dr. Christiaan Barnard opera unbcan n vrst de cincizeci i cinci de ani, cu numele de Louis Washkansky, i imediat au fcut explozie n contiina omenirii, ca un foc de artificii, o ntreag serie de operaii de transplanturi de inim. n acelai timp se
245

Alvin Toffler

Socul viitorului

nregistreaz un numr crescnd de transplanturi reuite de rinichi. De asemenea s-au realizat o serie de transplanturi reuite de ficat, pancreas i ovare. Asemenea progrese rapide n medicin vor determina schimbri profunde n modul nostru de a gndi, precum i n modul de a ngriji bolnavii. Se nasc noi i chinuitoare probleme de ordin juridic, etic, filozofic. De exemplu, ce nseamn moartea? Moartea survine cnd inima nceteaz de a bate, aa cum am crezut dintotdeauna? Sau survine cnd creierul nceteaz de a mai funciona? n spitale sunt cazuri din ce n ce mai frecvente cnd bolnavii sunt meninui n via cu ajutorul unor tehnici medicale noi, fiind ns condamnai s vegeteze n stare de incontien. Oare din punct de vedere etic poate fi condamnat o asemenea persoan la moarte pentru a obine un organ sntos, necesar la un transplant, salvndu-se astfel viaa unei persoane cu o prognoz mai bun? Deoarece ne lipsesc linii diriguitoare sau precedente, bjbim n probleme de moral i de legalitate. Printre medici se rspndesc zvonuri fantastice. La Washington, Academia naional de tiine, cu ajutorul unui fond alocat de Fundaia Russell Sage, a nceput un studiu asupra problemelor de politic social ce rezult din progresele tiinelor vieii. La Stanford, un simpozion, finanat tot de Russell Sage, examineaz modalitatea nfiinrii unor bnci de organe pentru transplanturi, problemele economice ale unei piee de organe, precum i aspecte de discriminare de clas sau rasial n legtur cu organele puse la dispoziie medicilor. Posibilitatea de a desface n buci trupuri sau cadavre pentru a extrage organele utilizabile la transplanturi, dei e nfiortoare, va servi totui la accelerarea ritmului schimbrii, urgentnd cercetarea
246

Alvin Toffler

Socul viitorului

n domeniul organelor artificiale nlocuitori electronici sau din plastic pentru inim, ficat sau splin. (Acestea vor putea deveni i ele inutile atunci cnd se. va reui regenerarea organelor deteriorate sau a membrelor amputate, fcnd s creasc altele, noi, aa cum i crete oprlei coada.) Tendina de a produce piese de schimb pentru trupurile umane n suferin va deveni mai puternic pe msur ce se va intensifica cererea. Doar cteva eecuri trectoare, afirm profesorul Lederberg, ne mai despart de inventarea unei inimi artificiale economice. Profesorul R. M. Kenedi, din grupul biomecanic de la Universitatea Strathclyde din Glasgow, socotete c pn n 1984 nlocuitorii artificiali pentru esuturi i organe vor deveni lucruri banale. Pentru unele organe, acest termen reprezint de fapt un punct de vedere conservator. n Statele Unite, peste 13.000 de bolnavi cardiaci inclusiv un judector al Curii Supreme au reuit s supravieuiasc datorit unui minuscul aparat nfipt n cavitatea lor toracic care emite pulsaii electrice pentru a activiza inima *. Ali 10.000 de pionieri sunt deja echipai cu valve artificiale ale inimii, fcute din esuturi de dacron. Aparate auditive implantabile, rinichi, artere, articulaii femurale, plmni, globuri oculare i alte pri artificiale ale organismului uman toate se afl n diverse stadii de dezvoltare. Nu vor trece multe decenii, i vom ajunge s implantm n corp receptori minusculi, de mrimea unei aspirine, pentru reglarea tensiunii arteriale, a pulsului, a respiraiei i a altor funciuni, precum i emitori minusculi care vor transmite semnale cnd se va defecta ceva.

247

Alvin Toffler

Socul viitorului

<not> * De curnd, la un mare spital din Midwest, n mijlocul nopii s-a prezentat un bolnav la serviciul de urgen. Sughia violent de aizeci de ori pe minut. Dup cum s-a constatat, bolnavul era unul dintre primii purttori de asemenea aparate care stimuleaz inima. Un intern ager la minte i ddu Imediat seama de ceea ce se ntmplase: una din srmele aparatului se desfcuse i intrase n diafragm, provocnd sughiul prin impulsurile electrice pe care le transmitea. Actionnd repede, internul bg un ac n pieptul pacientului, lng aparat, trase un fir de la ac i l leg de instalaia de ap a spitalului. Sughiul se opri, astfel nct medicii putur opera pentru a pune la loc srma cu pricina. Oare aa va arta medicina viitorului? </not> Aceste semnale vor fi introduse n centre uria e de computere pentru diagnostice, care vor sta la baza medicinei viitorului. Unii dintre noi vom purta o plcu de platin i un stimulator de mrimea unui ban, ataate de coloana vertebral. nvrtind butonul unui radio-musc, vom putea activa stimulatorul, eliminnd durerea. La Institutul de tehnologie Case se fac deja lucrri pregtitoare n legtur cu aceste mecanisme de suprimare a durerilor. Anumii bolnavi cardiaci folosesc deja nite aparate cu butoane care calmeaz suferina. Aceste progrese vor da natere unor noi i vaste industrii biomecanice, unor reele de staiuni pentru reparaii medicoelectronice, unor noi profesiuni tehnice, precum i unei reorganizri a ntregului sistem de aprare a sntii. Ele vor modifica durata
248

Alvin Toffler

Socul viitorului

vieii, vor face inutilizabile tabelele de longevitate ale societilor de asigurare i vor determina importante deplasri n concepiile oamenilor. Chirurgia nu va mai inspira teama omului obinuit; implantrile vor deveni o operaie de rutin. Corpul omenesc va ncepe s fie considerat ca un organism modular. Aplicnd principiul modular meninerea ntregului prin nlocuirea sistematic a componenilor tranzieni , am putea aduga dou, trei decenii la durata medie de via a populaiei. Aceasta ar putea duce ns la una din cele mai mari absurditi din istoria omenirii n cazul cnd nu vom reui s cptm cunotine mai profunde asupra creierului. Sir George Pickering, profesor de medicin la Oxford, ne-a prevenit c, dac nu vom avea grij, cei cu mintea senil vor constitui o fraciune cresend a locuitorilor Pmntului, adugind, n mod oarecum inutil: Gsesc c perspectiva asta e ngrozitoare. Tocmai asemenea perspective ngrozitoare ne vor mpinge ctre cercetri mai accelerate asupra creierului, care, la rndul lor, vor da natere unor noi schimbri radicale n societate. n prezent ne strduim s facem valve de inim sau instalaii artificiale care s imite originalul pe care srit destinate s-l nlocuiasc. Ne luptm s obinem echivalene funcionale. Dup ce vom ajunge ns s stpnim problemele de baz, nu ne vom mai mulumi s instalm aorte de plastic n locul unor aorte originale care nu mai funcioneaz. Vom instala pri elaborate n mod special, care vor fi mai bune dect originalul, iar apoi vom trece la instalarea unor pri care vor asigura celor ce le folosesc capaciti superioare celor iniiale. Tot aa cum mecanica genetic promite s produc supraoameni, i tehnologia organelor las s se ntrevad posibilitatea unor atlei de pist cu plmni i inimi de capacitate special; sculptori cu un aparat neural care le intensific simul compoziiei; ndrgostii cu mecanisme neurale care le
249

Alvin Toffler

Socul viitorului

intensific impulsul sexual. Cu alte cuvinte, vom face implantri nu numai pentru a salva viaa omului, ci i pentru a-i da mai mult strlucire, pentru a crea posibilitatea unor stri de spirit, situaii, condiii sau extaze care n prezent nu ne sunt accesibile. n aceste condiii, ce se va alege din definiiile noastre milenare ale umanitii? Cum ne vom simi cnd vom fi pe jumtate protoplasma, pe jumtate tranzistor? Care vor fi de fapt posibilitile ce se vor deschide n faa noastr? Care vor fi ngrdirile pe care le vom avea de suportat n munc, joc, sex, n reaciile noastre intelectuale sau estetice? Ce se ntmpl cu gndirea cnd corpul sufer schimbri? Asemenea ntrebri nu pot fi amnate mult vreme, cci fuziunea omului cu maina aa-numitul Cyborg e mult mai aproape dect i nchipuie majoritatea oamenilor. Cyborgii printre noi n ziua de azi, omul cu un stimulator al inimii sau cu o aort de plastic rmne totui un om. Partea mecanic a trupului su este nc relativ lipsit de importan n ceea ce privete personalitatea i contiina sa. Dar, pe msur ce proporia componenilor si mecanici va crete, ce se va ntmpla cu contiina sa, cu experiena sa interioar? Dac admitem c creierul este lcaul contiinei i al inteligenei i c nici o alt parte a trupului nu influeneaz prea mult personalitatea sau Contiina omului, atunci e posibil s concepem un creier fr trup un creier fr brae, picioare, coloan vertebral sau alte anexe , n sine, ca personalitate, ca ntruchipare a contiinei. Acest creier ar putea s fie combinat cu o ntreag aparatur artificial senzorial, cu receptori i efectori, i acest amalgam de srme i plastic ar putea fi denumit atunci o fiin uman.

250

Alvin Toffler

Socul viitorului

Toate acestea s-ar prea c sun la fel cu speculaiile medievale privind numrul ngerilor ce pot ncpea pe vrful unui ac, totui primii pai mruni ctre o form de simbioz om-main s-au fcut deja. n plus, aceti pai sunt fcui nu de ctre un savant singular i nebun, ci de mii de ingineri, matematicieni... biologi, chirurgi, chimiti, neurologi i specialiti n comunicaii, toi foarte bine pregtii. Broatele estoase mecanice ale doctorului W. G. Walter sunt maini care se comport ca i cum ar fi fost condiionate din punct de vedere psihologic. Aceste broate estoase au fost primele specimene ale unei rase de roboi, ncepnd cu Perceptron, care putea s nvee (i chiar s generalizeze), pn la recentul Wanderer, un robot n stare s exploreze o zon, compunndu-i n memorie o imagine a terenului, i s procedeze la anumite operaiuni, comparabile, cel puin n anumite privine, cu speculaia contemplativ i fantezia. Ross Ashby, H. D. Block, Frank Rosenblatt i alii au fcut experimente care au demonstrat c mainile pot nva din propriile lor greeli, c-i pot mbunti performanele i c, n anumite cunotine, i pot chiar depi pe savani. Block, profesor de matematici aplicate la Universitatea Corneli, afirm: Cred c nu exist un lucru pe care, n principiu, o main s nu-l poat face. Dac poi defini o sarcin pe care un om o poate ndeplini, atunci i maina e n stare s-o ndeplineasc, cel puin n teorie. Inversul ns nu e valabil. S-ar spune c inteligena i creativitatea nu sunt un monopol al oamenilor.
251

Alvin Toffler

Socul viitorului

n ciuda unor eecuri i greuti, roboii merg nainte. De curnd au avut prilejul s-i bat joc, ncolectiv, de unul dintre criticii principali ai constructorilor de roboi, Hubert L. Dreyfus, fost specialist de computere la RND Corporation. Dreyfus a scris un lung articol pentru a demonstra c computerele nu vor fi niciodat n msur s ajung la nivelul inteligenei umane, mprocndu-i totodat cu dispre pe toi cei ce nu erau de aceeai prere cu el. Printre altele afirma: Un program de ah nu poate juca nici mcar un ah de amatori, implicnd, n context, c nici n viitor nu se va putea realiza aceasta. Dar n-au trecut nici doi ani, cnd un student de la Institutul tehnologic din Massachusetts, Richard Greenblatt, a compus un program de joc de ah pentru computer, l-a provocat pe Dreyfus la o partid i a avut imensa satisfacie de a constata c computerul l-a nvins pe Dreyfus, n aclamaiile cercettorilor de inteligen artificial. Se fac progrese i ntr-un domeniu de robotologie cu totul diferit. Tehnicienii de la Disneyland au creat umanoizi dirijai de computere foarte asemntori cu oamenii, care i mic braele i picioarele, se strmb, zmbesc, rd, simuleaz frica, bucuria i o gam larg de alte emoii. Construii din plastic translucid, care, dup cum spunea un reporter, poate face orice, n afar de a sngera, roboii alearg dup fete, cnt la instrumente, trag cu pistolul i par att de reali nct vizitatorii la nceput se sperie, se dau n lturi, reacionnd ca i cum ar avea de-a face cu fiine umane adevrate. Scopul n care sunt folosii aceti roboi nu prezint poate importan, dar tehnica ce st la baza lor e de o mare complexitate. Ea e legat n cea mai mare parte de cunotinele cptate n cadrul programului spaial, i aceste cunotine se acumuleaz rapid.

252

Alvin Toffler

Socul viitorului

Nu exist motive, n principiu, ca s nu putem progresa de la actualii roboi primitivi i fr utilitate practiu la maini umanoide capabile de o comportare ct se poate de variat, capabile i de erori umane i de alegeri aparent la ntmplare, pe scurt s construim astfel de roboi nct s nu poat fi deosebii de oameni din punctul de vedere al comportrii dect cu ajutorul unor teste foarte laborioasei complexe. Vom cunoate atunci senzaia excitant de a trebui s ghicim dac umanoidul zmbitor, sigur de sine, din spatele ghieului pentru rezervarea biletelor de avion, este o fat drgu sau un robot plin de srme electrice *. Foarte probabil c va fi i una, i alta. Impulsul de a crea o form oarecare de simbioz om-main este alimentat i de faptul c omul desfoar o inventivitate tot mai mare n ceea ce privete comunicarea cu mainile. Se public un mare numr de lucrri pentru a facilita interaciunea dintre oameni i computeri. Dar pe lng asta att savanii rui ct i cei americani au fcut experiene, plasnd sau implantnd detectori care prind semnalele de la capetele nervilor unui ciot de membru amputat. Aceste semnale sunt apoi amplificate i folosite pentru a activa un membru artificial, fcnd astfel ca maina s rspund direct i cu sensibilitate la sistemul nervos al fiinei umane. Omul nu are nevoie s-i gndeasc dorinele, chiar i impulsurile involuntare sunt transmisibile. Comportarea responsiv a mainii se produce tot att de automat ca i comportarea minii proprii, a ochiului sau piciorului propriu. n Fuga la Arras, Antoine de Saint-Exupery, romancier, poet i aviator pionier, a descris cum trebuia s se lege de scaunul de pilot
253

Alvin Toffler

Socul viitorului

n timpul zborului de lupt din cursul celui de-al doilea rzboi mondial. Toat aceast complicaie de tuburi de oxigen, de echipament de nclzire; aceste tuburi de vorbit care formeaz comunicaia interioar dintre membrii echipajului. Aceast masc prin care respir. Sunt ataat de avion printr-un tub de cauciuc, la fel de indispensabil ca i cordonul ombilical. Fiinei mele i-au fost adugate organe, i ele par s intervin ntre mine i inima mea... Suntem acum departe de zilele acelea. <not> * Se nasc de aci o serie de probleme, pe jumtate serioase, pe jumtate amuzante, n legtur cu relaiile dintre oameni i maini. Profesorul Block de la Corneli subliniaz c oamenii adeseori se ataeaz de mainile pe care le folosesc i atrage atenia asupra problemelor etice ce se vor nate n legtur cu modul de a trata aceste obiecte mecanice ale afeciunii i pasiunii noastre. Roland Puccetti s-a aplecat cu seriozitate asupra acestor probleme nt'--un articol aprut n. Journal of the Philosophy of Science, nr. 18/1967, P- 39 51, Londra. </not> Biologia spaiului nainteaz irezistibil ctre ziua cnd astronautul va fi nu numai ataat de capsula sa, dar va deveni o parte din ea n sensul total simbiotic al expresiei. Unul din obiective este de a face ca nava spaial s devin un univers n sine, unde s se cultive alge pentru hran, apa necesar s fie recuperat din eliminrile corpului, aerul s fie reciclat pentru a-l purifica de amoniacul ce ptrunde n atmosfer
254

Alvin Toffler

Socul viitorului

din urin etc. n aceast lume nchis, care se regenereaz n ntregime, fiina uman devine o parte integrant dintr-un proces continuu microecologic, ce gonete prin vastitatea spaiului. Theodore Gordon, autorul crii Viitorul, el nsui un inginer spaial de seam, scrie: Poate c ar fi mai simplu s se asigure aprovizionarea necesar cu ajutorul unor aparate angrenate chiar n trupul astronautului. Acesta ar putea fi hrnit intravenos cu o hran lichid, nmagazinat sub presiune ntr-un rezervor aezat la o oarecare deprtare. S-ar putea realiza eventual o prelucrare direct a eliminrilor lichide din corp i transformarea lor n ap cu ajutorul unui nou tip de rinichi artificial, ncastrat n nsui corpul navei spaiale. Poate c somnul i-ar putea fi provocat pe cale electronic... pentru a-i reduce metabolismul... i aa mai departe. Una dup alta, funciunile trupului omului se ntreptrund, devin dependente, apoi devin o parte din funciunile mecanice ale capsulei Dezvoltarea ultim n aceast direcie nu trebuie cutat ns neaprat n spaiile extraterestre; s-ar putea prea bine ntmpla s devin un aspect obinuit al vieii de toate zilele aici, pe planeta mam. E vorba de legtura direct a creierului uman dezbrcat de suportul structurilor sale fizice cu computerul. S-ar putea, ntradevr, ca supercomputerele viitorului s aib drept componeni biologici mase de creieri umani. Posibilitatea de a augmenta inteligena uman (i a mainii) legndu-le organic una de alta deschide probabiliti enorme i fascinante, att defascinante nct dr. R. M. Page, directorul Laboratorului de cercetri navale din Washington, a abordat n mod public posibilitatea realizrii unui sistem pe baza cruia ideile umane s fie introduse n mod automat n unitatea de nmagazinare a unui computer, constituind baza pentru deciziile luate de main. Participanii la un studiu ntreprins
255

Alvin Toffler

Socul viitorului

de RND Corporation cu mai muli ani n urm au fost ntrebai cnd ar putea avea loc realizarea acestui proiect. Rspunsurile au fost diverse, de la anul 1990 pn la niciodat. Data medie indicat a fost ns 2020, adic n cadrul perioadei de via a actualilor adolesceni. ntre timp, cercetri din nenumrate surse contribuie la eventuala simbioz. Profesorul Robert White, directorul seciei de neurochirurgie de la Metropolitan General Hospital din Cleveland, a dovedit printr-un experiment dintre cele mai fascinante, mai nfricotoare i mai provocatoare sub aspect intelectual din cte sau nregistrat vreodat c creierul poate fi izolat de corp i meninut n via dup moartea restului organismului. Experimentul, descris ntr-un articol strlucit de Oriana Fallaci, a fost realizat de o echip de neurochirurgi, care au tiat creierul unei maimue rhesus, l-au separat de trup, apoi au prins cu agrafe arterele carotide ale creierului de alt maimu, al crei snge a continuat s irige organul fr trup, meninndu-l n via. Unul dintre membrii echipei medicale, dr. Leo Massopust, neurofiziolog, afirma n legtur cu acest experiment: Activitatea creierului este cu mult mai bun dect atunci cnd avea un trup... Acesta e un lucru cert. Bnuiesc c, n lipsa simurilor, poate s gndeasc mai repede. Ce fel de gndire, asta nu tiu. Presupun c reprezint n primul rnd o memorie, un depozit al informaiei acumulate pe vremea cnd avea nc trup; nu se poate ns dezvolta mai departe, deoarece nu mai este alimentat de experien. Totui i aceasta nseamn o nou experien. Creierul a supravieuit timp de cinci ore. Ar fi putut dura mult mai mult dac ar fi fost necesar pentru scopurile cercetrii. Profesorul
256

Alvin Toffler

Socul viitorului

White a reuit s menin n via ali creieri zile ntregi, folosind meca nisme n locul unei maimue vii pentru a iriga creierul cu, snge. Nu cred c am ajuns n stadiul n care oamenii s poat fi transformai n roboi, n ovine asculttoare i-a spus el ziaristei Pallaci. Totui... acest lucru s-ar putea ntmpla, nu e imposibil. Dac te gndeti c putem s transferm capul unui om pe trunchiul altui om, dac te gndeti c putem s izolm creierul unui om i s-l facem s funcioneze fr trupul su... Pentru mine nu mai exist nici o diferen ntre tiina fantastic i tiin... Am putea s meninem n via creierul lui Einstein i s-l facem s funcioneze normal. Dar, spune profesorul White, nu numai c putem transfera capul unui om pe umerii altuia, nu numai c putem menine un cap sau un creier n via i n stare de funcionare, dar toate acestea pot fi realizate cu tehnica existent. De fapt, declar el, japonezii vor fi primii [care vor menine un cap izolat de om n via]. Eu nu vreau s-o fac, pentru c n-am rezolvat nc dilema: E bine sau nu? Dr. White, care e un catolic practicant, se simte profund tulburat de implicaiile filozofice i morale ale cercetrilor sale. n timp ce chirurgii pe creier i neurologii experimenteaz mai departe, n timp ce bioinginerii i matematicienii, experii n comunicaii i constructorii de roboi realizeaz lucruri tot mai complicate, pe msur ce cosmonauii i capsulele lor devin tot mai legai unii de alii, pe msur ce mainile ncep s capete componeni biologici, iar oamenii i zornie aparatele senzoriale i organele mecanice, se apropie simbioza ultim. Lucrrile tuturora converg n aceast direcie. i totui minunea cea mai mare nu este transplantarea organelor sau simbioza sau tehnica subacvatic.

257

Alvin Toffler

Socul viitorului

Minunea cea mai mare nu rezid n tehnologie i nici chiar n tiin. Minunea cea mai mare i cea mai periculoas dintre toate const n orientarea ctre trecut, n care se complace rasa, n refuzul su de a privi n fa realitatea accelerrii. Omul nainteaz rapid ntr-un univers neexplorat, ntr-un stadiu cu totul nou de dezvoltare ecotehnologic, fiind n acelai timp ferm convins c natura uman e etern sau c stabilita tea va reveni. El se repede, poticnindu-se, n viitoarea celei mai violente revoluii din istoria omenirii, bolborosind, asemenea acelui celebru, dei cam miop, sociolog, c procesul modernizrii... s-a ncheiat mai mult sau mai puin. El refuz pur i simplu s-i imagineze viitorul.

Negarea schimbrii

n 1865 directorul unui ziar comunica cititorilor si: Oamenii bine informai tiu c e imposibil s transmii vocea omului prin srme i, admind chiar c ar fi posibil acest lucru, el nu ar avea nici o valoare practic. Nu a trecut dect un deceniu i telefonul a fcut irupie din laboratorul d-lui Bell, schimbnd faa lumii. Chiar n ziua cnd fraii Wright i-au luat zborul, ziarele au refuzat s informeze despre acest eveniment, deoarece editorii sobri, serioi, cu picioarele pe pmnt pur i simplu nu puteau crede c zborul avusese ntr-adevr loc. La urma urmelor, Simon Newcomb, un cunoscut astronom american, n-a asigurat oare lumea cu ctva timp nainte c nu exist nici o combinaie de substane cunoscute, de forme cunoscute de maini i de forme
258

Alvin Toffler

Socul viitorului

cunoscute de for care adunate la un loc ntr-o main practic s permit omului s zboare pe distane lungi. Nu mult dup aceea, alt expert a anunat n mod public c e o dovad de napoiere mintal s-i nchipui c poate rezulta ceva din micarea trsurilor fr cai. Peste ase ani, maina cu numrul un milion ieea pe porile Uzinelor Ford. i a mai fost apoi nsui marele Rutherford, descoperitorul atomului, care, n 1933, a spus c energia din nucleul atomului nu va putea fi niciodat eliberat. Nou ani mai trziu: prima reacie n lan. Din nou i mereu mintea uman inclusiv minile tiinifice cele mai luminate n-a tiut s neleag noile posibiliti ale viitorului, i-a limitat cmpul de preocupri pentru a-i putea pstra pentru moment linitea, dar a fost ulterior cu att mai brutal zdruncinat de impulsul accelerativ. Cele de mai sus nu nseamn c toate progresele tiinifice sau tehnologice discutate pn aci se vor materializa neaprat. De asemenea nu nseamn c toate se vor realiza pn la sfritul secolului. Unele dintre ele se vor nate probabil moarte. Altele vor nimeri poate ntr-o fundtur. Altele vor reui n laborator, dar se vor dovedi, din anumite motive, fr valoare practic. Toate acestea n-au ns importan. Chiar dac nici una din aceste dezvoltri nu se va produce, vor avea loc altele, poate i mai tulburtoare. N-am atins dect n treact revoluia computerilor i schimbrile cu vaste ramificaii ce vor urma. N-am fcut dect s menionm implicaiile ptrunderii n spaiul cosmic, o aventur care nc nainte de sosirea noului mileniu ar putea schimba viaa i concepiile noastre n mod radical, dei nc neprevizibil. (Ce s-ar
259

Alvin Toffler

Socul viitorului

ntmpla, de exemplu, dac un astronaut sau un vehicul spaial s-ar rentoarce pe Pmnt contaminat cu vreun microorganism mortal, care se nmulete repede?) N-am vorbit nimic despre laser, despre holograf, despre noile i puternicele instrumente de comunicaie personal i de mas, despre noile tehnologii ale crimei i spionajului, noile forme de transport i construcie, despre ngrozitoarele tehnici de rzboi chimice i bacteriologice, despre promisiunea radioas a energiei solare, despre descoperirea n perspectiv a vieii n eprubet, despre uimitoarele noi instrumente i tehnici n nvmnt, despre lista nesfrit a diverselor domenii n care ne ateapt n curnd schimbri de mare nsemntate. n urmtoarele decenii, progresele ce se vor face n toate aceste domenii vor exploda ca nite rachete, care ne vor smulge din trecut, proiectndu-ne mereu mai adnc n noua societate. Iar aceast nou societate nu se va stabiliza prea repede. i ea se va zbuciuma, va trosni din ncheieturi i va geme, cci va fi mereu zdruncinat de noi schimbri la nalt tensiune. Individului care vrea s fie n pas cu vremea, s fac parte din viitor revoluia supraindustrial nu-i lasnici un rgaz, nu-i permite s se ntoarc la trecutul familiar. i ofer doar o mixtur extrem de combustibil de tranzien i noutate. Aceast injecie masiv de vitez i noutate n textura societii ne va sili nu numai s ne adaptm mai repede unor situaii, ntmplri i dileme morale familiare, dar s ne adaptm, ntr-un tempo progresiv tot mai rapid, unor situaii ce ne sunt categoric nefamiliare, unor situaii care apar prima dat, ciudate, neregulate, imprevizibile.

260

Alvin Toffler

Socul viitorului

Aceasta va modifica n mod semnificativ balana ce exist n fiecare societate ntre elementele familiare i cele nefamiliare din viaa zilnic a oamenilor, ntre rutin i nerutin, ntre previzibil i imprevizibil. Raportul dintre aceste dou feluri de elemente ale vieii de. toate zilele ar putea fi denumit rata de noutate a societii, iar pe msur ce nivelul noului sau al noutii crete o parte tot mai mic din via rmne n cadrul formelor rutiniere ale comportrii adapionale. Tot mai mult suntem cuprini de oboseal i aprehensiune, de o pal de pesimism, o diminuare a sentimentului nostru de siguran. Tot mai mult, mediul nconjurtor ne apare haotic, scpnd de sub controlul omului. Astfel, dou mari fore sociale converg: naintarea nencetat ctre tranzien este stimulat i devine potenial mai periculoas prin creterea ratei de noutate. Dar aceast noutate, dup cum vom vedea n curnd, nu trebuie cutat numai n rnduielile tehnologice ale viitoarei societi. i n ceea ce privete rnduielile sociale se pot anticipa situaii bizare, nefamiliare, fr precedent.

FCTORII DE EXPERIENE

Anul 2000 e mai aproape de noi dect criza cea mare, totui economitii lumii, traumatizai nc de acea catastrof istoric, rmn nchistai n atitudinile trecutului. Economitii, chiar i cei ce folosesc limbajul revoluiei, sunt nite fiine deosebit de conservatoare. Dac ar fi posibil s le extragi din creier imaginea pe

261

Alvin Toffler

Socul viitorului

care o au, n general, despre economia anului 2025, de exemplu, ea ar semna probabil foarte mult cu cea din 1970. Ei nu vd n creterea organizaiilor pe scar mare dect o expansiune linear a birocraiei de mod veche. Pentru ei progresul tehnologic e o extensiune simpl, nerevoluionar a ceea ce exist. Nscui n condiii de srcie a societii, obinuii s gndeasc n termeni de resurse limitate, ei nu-i pot nchipui o societate n care necesitile materiale de baz ale omului sunt satisfcute. Una din cauzele lipsei lor de imaginaie provine din faptul c atunci cnd se gndesc la progresul tehnologic se concentreaz numai asupra mijloacelor activitii economice. Revoluia supraindustrial ns pune n discuie i elurile. Ea amenin s modifice nu numai modul n care se produce ci i scopul pentru care se produce. Cu alte cuvinte, ea va transforma nsei rosturile activitii economice. Fa de o asemenea rsturnare, pn i cele mai complexe instrumente ale economitilor de astzi sunt neputincioase. Tabele de input-output, modele econometrice, ntregul bagaj de analize pe care le folosesc economitii pur i simplu nu reuesc s cuprind forele externe politice, sociale i etice care vor transforma viaa economic n deceniile ce urmeaz. Ce semnificaie poate avea noiunea de productivitate sau de eficien ntr-o societate care pune mare pre pe satisfacia psihic? Ce se ntmpl cu o economie n care, aa cum e probabil, ntregul concept de proprietate va fi golit de sens? n ce mod vor fi afectate economiile ca urmare a dezvoltrii planificrii supranaionale, a nmulirii ageniilor de reglementare i de taxare sau, mai curnd, ca urmare a unei rentoarceri dialectice la cottage
262

Alvin Toffler

Socul viitorului

industry (industria casnic), bazat pe cele mai naintate tehnologii cibernetice? i, ceea ce e cel mai important, ce se ntmpl cnd nici o cretere nlocuiete creterea ca obiectiv economic, cnd produsul social total nceteaz de a mai fi Sfntul Graal? Numai ieind din cadrul gndirii economice ortodoxe pentru a examina toate aceste posibiliti vom putea ncepe s ne pregtim pentru ziua de mine. i dintre acestea nici una nu e mai important dect aceea a mutaiei valorilor ce va nsoi fr ndoial revoluia supraindustrial. n condiii de penurie, oamenii se lupt pentru a-i putea satisface nevoile materiale imediate. n prezent, n condiii de mai mare abunden, reorganizm economia n vederea unui nou nivel al nevoilor umane. De la un sistem menit s procure satisfacii materiale trecem rapid la crearea unei economii orientate ctre asigurarea satisfaciilor psihice. Acest proces de psihologizare, una din temele centrale ale revoluiei supraindustriale, a fost aproape n ntregime trecut cu vederea de ctre economiti. Totui de aci va rezulta o nou economie, plin de surprize, cu totul diferit de economiile cunoscute pn n prezent.

Prjitura psihic prefabricat

A produs mult vlv descoperirea c, odat ce tehnosocietatea atinge un anumit stadiu de dezvoltare industrial, ea ncepe s-i deplaseze energia n sectorul produciei de servicii, considerate ca fiind deosebite de bunuri. Numeroi experi socotesc
263

Alvin Toffler

Socul viitorului

c valul viitorului se va produce n sectorul serviciilor. Ei afirm c n toate rile industriale fabricarea bunurilor va fi n curnd depit de activitatea serviciilor o profeie ce este deja pe cale s se realizeze. Ceea ce ns economitii omit s fac este de a-i pune ntrebarea evident. ncotro se ndreapt economia dup aceea? Dup servicii ce urmeaz? Naiunile cu tehnologie avansat vor trebui s dirijeze n anii urmtori vaste resurse pentru reabilitarea environmentului lor fizic i ameliorarea a ceea ce se numete acum calitatea vieii. Lupta mpotriva polurii, a deteriorrii frumuseilor naturii, a aglomeraiei, a zgomotului, a murdriei va absorbi o energie imens. Dar, pe lng aceste probleme de ordin public, putem prevedea c se va produce o schimbare complex i n natura produciei pentru folosin personal. Interesul pe care l-a strnit proliferarea sectorului de servicii a sustras atenia specialitilor de la o alt mutaie, care va afecta n viitor att bunurile ct i serviciile. Aceast mutaie va determina urmtorul pas nainte al economiei, i anume e vorba de dezvoltarea unui nou sector ciudat, bazat pe ceea ce s-ar putea oarecum numi industriile de experien, Cci cheia economiei care urmeaz dup economia de servicii rezid n psihologizarea ntregii producii, ncepnd cu industria. Unul din aspectele curioase ale produciei n toate tehnosocietaile de astzi, i n special n Statele Unite, este c bunurile sunt din ce n ce mai mult menite s corespund unor cereri psihologice speciale ale consumatorului. Fabricantul

264

Alvin Toffler

Socul viitorului

adaug o ncrctur psihic produsului de baz, consumatorul pltete bucuros pentru acest avantaj intangibil.

iar

Un exemplu clasic l constituie cazul fabricantului de aparate sau de automobile care adaug butoane, cadrane sau comutatoare pe tabloul de control chiar fr o utilitate vizibil. Fabricantul tie c, mrind pn la un anumit punct numrul gadget-urilor *, el procur mnuitorului mainii sentimentul de a fi stpn pe un mecanism mai complex, l face s se simt superior. Acest element psihologic este cuprins n proiectul produsului. Pe de alt parte, se caut ca consumatorul s nu fie frustrat de un avantaj psihologic existent. Astfel, o mare societate american de produse alimentare a lansat cu mult zgomot pe pia o prjitur prefabricat care scutete de munc, la care se adaug numai ap. A avut ns surpriza de a constata c clientele refuzau produsul n favoarea unor amestecuri ce necesitau oarecare munc de exemplu, adugarea unui ou mpreun cu apa. Incluznd praf de ou n produs, societatea a simplificat prea mult sarcina gospodinei, rpindu-i sentimentul de a participa n mod creator la procesul de pregtire a prjiturii. Praful de ou a fost eliminat imediat, iar femeile au fost mulumite, putnd s sparg singure oule necesare. O dat mai mult un produs a fost modificat pentru a procura un avantaj psihic. Asemenea exemple se pot gsi n numr nelimitat n aproape toate industriile principale, de la spun i igri la maini de splat vase i buturi dietetice. Dup cum arat dr. Emanuel Demby, preedintele firmei pentru cercetri Motivational Programmers, folosit n Statele Unite i n Europa de corporaii de talia lui General Electric,
265

Alvin Toffler

Socul viitorului

Caltex i IBM, ncorporarea factorilor psihologici n bunurile fabricate va reprezenta marca de calitate a produciei n viitor nu numai pentru bunurile de consum, dar i pentru instalaiile industriale. <not> * un aparat sau obiect oarecare menit s modernizeze o operaie sau s amuze. Nota trad. </not> Chiar i n construcia macaralelor i a sondelor uriae se ine seama de acest principiu. Cabinele lor au o linie aerodinamic, fluid, care anticipeaz construciile secolului al XXI-lea. Caterpillar, International Harvester, Ferguson toate caut s se ntreac una pe alta n aceast direcie. De ce? Aceti montri mecanici nu foreaz mai bine i nu ridic mai bine deoarece cabina e mai bine proiectat din punct de vedere estetic. Dar cumprtorului i plac mai mult. Oamenilor care lucreaz pe ele le plac mai mult. i clienilor pentru care execut lucrri cumprtorul le plac mai mult. Astfel nct i fabricanii de echipamente pentru rscolit pmntul au nceput s acorde atenie factorilor neutilitari, adic psihologici. Pe lng aceasta, afirm Demby, fabricanii se preocup de reducerea tensiunii provocate de folosirea anumitor produse. Fabricanii de bandaje sanitare, de exemplu, tiu c femeilor le e ntotdeauna team s nu nfunde WC-ul cu ele. S-a fabricat deci un nou tip de bandaj spune el care se dizolv imediat cnd vine n contact cu apa. Nu i ndeplinete funcia de baz cu nimic mai bine dect nainte, ns nltur ntructva nelinitea cauzat de folosirea sa.
266

Alvin Toffler

Socul viitorului

Aceasta se poate numi ntr-adevr producie psihologic! Consumatorii bogai sunt dispui s plteasc pentru asemenea comoditi. Pe msur ce veniturile suplimentare cresc, preurile ncep s-i preocupe mai puin, i insist tot mai mult asupra a ceea ce ei numesc calitate. Pentru multe produse, calitatea mai poate fi nc msurat n termenii tradiionali de execuie, durabilitate i materiale folosite. Pentru o categorie de produse care se nmulesc tot mai mult, asemenea deosebiri sunt ns n mod practic imposibil de perceput. Consumatorul, dei nu e n stare s deosebeasc marca A de marca B, adeseori susine cu nverunare c una e superioar celeilalte. Acest paradox dispare ndat ce se ine seama de componena psihic n producie. Cci, chiar dac n toate celelalte privine sunt identice, vor exista probabil deosebiri psihologice precise ntre un produs i altul. Agenii de publicitate se strduiesc s imprime fiecrui produs o imagine distinct. Aceste imagini sunt funcionale, ele mplinesc o nevoie a consumatorului. Nevoia aceasta este ns mai mult psihologic dect utilitar n sensul obinuit al cuvntului. Constatm astfel c termenul calitate se refer tot mai mult la ambian, la asociaii de statut social n fapt, la conotaiile psihologice ale produsului. ntruct nevoile materiale de baz ale consumatorului sunt satisfcute ntr-o msur tot mai mare, se poate prevedea cu certitudine c o cantitate crescnd de energie economic va fi dirijat n scopul satisfacerii cerinelor subtile, variate i strict personale ale consumatorului, legate de frumusee, prestigiu, individualizare i delectare a simurilor. Sectorul produciei va dirija resurse tot mai importante n vederea elaborrii contiente a unor diferenieri i mpliniri psihologice. Componena psihic a produciei de bunuri va cpta o importan din ce n ce mai mare.
267

Alvin Toffler

Socul viitorului

Feticane servante n cer

Acesta este ns doar primul pas ctre psihologizarea economiei. Urmtorul pas va consta n expansiunea componentei psihice a serviciilor. n aceast privin, de asemenea, naintm deja n direcia previzionat, dup cum ne putem da seama aruncnd o privire asupra condiiilor actuale din traficul aerian. Pe vremuri a zbura nsemna a ajunge dintr-un loc n altul. N-a trecut mult, i liniile aeriene au nceput s-i fac concuren cu stewardese drgue, bucate alese, amenajri luxoase i filme rulate n timpul zborului. Recent, Trans-World Airlines a fcut un pas mai departe n acest sens, oferind ceea ce a denumit zboruri cu accent strin ntre principalele orae americane. Pasagerul de pe TWA poate acum s aleag un avion cu reacie n care masa, muzica, revistele, filmele i minifustele stewardeselor sunt toate franuzeti. El poate s aleag un zbor roman, cu fete purtnd togi, un zbor stil barac din Manhattan sau un zbor Olde English, n care fetele se numesc feticane servante, iar decorul pretinde s nfieze o circium britanic. Evident c TWA nu mai vinde transport ca atare, ci i un ambalaj psihologic, elaborat cu mult atenie. Ne putem atepta ca nu peste mult vreme liniile aeriene s nceap a folosi lumini i proieciimulti-media, pentru a crea environmente totale, dei temporare, oferind astfel pasagerilor ceva asemntor cu o experien teatral.
268

Alvin Toffler

Socul viitorului

Experiena ar putea, de fapt, s mearg mai departe dect teatrul propriu-zis. British Overseas Airways Corporation a indicat cu degetul arttor n direcia viitorului atunci cnd nu de mult a anunat un proiect care prevede aranjarea unor ntlniri cu necunoscute n Londra alese n mod tiinific pentru pasagerii americani de sex masculin necstorii, n cazul cnd persoana selecionat de computer nu se prezint, ea va fi nlocuit. De asemenea se va organiza o serat la care vor fi invitai mai muli londonezi de ambele sexe i de diverse vrste, astfel nct cltorul, care va puea face i o rund a discotecilor i restaurantelor, nu va rmne n nici un caz singur. Programul, denumit Frumoasele cltorii de unul singur Ia Londra, a fost ns brusc retras, deoarece BOAC, care e societate de stat, a fost criticat n parlament. Cu toate acestea, putem anticipa c vor exista i alte ncercri pitoreti de a mbrca ntr-un nveli psihic serviciile din multe domenii, inclusiv comerul cu amnuntul. Oricine s-a plimbat prin Newport Center, un centru comercial cu o varietate extraordinar de mrfuri din Newport Beach, California, a rmas, fr ndoial, impresionat de atenia pe care proiectanii au acordat-o factorilor estetici i psihologici. Arcade i coloane, albe i nalte, profilate pe cerul albastru, fntni, statui, un sistem de iluminare bine gndit, o incint pentru teatru pop i un enorm clopot de vnt japonez toate sunt folosite pentru a crea un climat de elegan pentru client. Nu numai abundena, ce se revars de jur mprejur, ci mai ales ambiana ncnttoare face ca vizitarea acestor magazine pentru trguieli s-i rmn n amintire pentru mult vreme. Ne putem imagina variaiuni i elaborri fantastice, pe baza acelorai principii, n proiectarea magazinelor cu amnuntul ale viitorului.
269

Alvin Toffler

Socul viitorului

Se va merge cu mult peste orice necesitate funcional, transformnd serviciul, fie c va fi vorba de cumprturi, cin sau tunsul prului, ntr-un eveniment prefabricat. Vom urmri un film sau vom asculta muzic de camer n timp ce ni se va tunde prul, iar casca mecanic ce se aaz pe capul femeilor n salonul de coafur nu se va limita s le usuce prul. Dirijndu-le unde electronice n creier, li s-ar putea literalmente gdila fantezia. Bancherii i agenii de burs, companiile imobiliare i de asigurri vor folosi decoruri alese cu grij, muzic, televiziune n culori, cu circuit nchis, mirosuri i gusturi elaborate, mpreun cu cele mai noi instalaii de mijloace de comunicare mixte, pentru a intensifica (sau neutraliza) ncrctura psihologic ce nsoete chiar i tranzacia cea mai obinuit. Nici un serviciu de oarecare importan nu va fi oferit consumatorului nainte de a fi fost analizat de echipe de ingineri comportamentali n vederea mbuntirii ncrcturii sale psihice.

Industrii experimentale

Lsnd n urm aceste simple elaborri ale prezentului, vom avea de nregistrat o expansiune revoluionar a anumitor industrii, a cror unic producie const nu n bunuri fabricate i nici n servicii curente, ci n experiene preprogramate. Pe msur ce prosperitatea i tranziena fac s dispar vechea tendin ctre posesiune, consumatorii ncep s colecioneze experiene n mod tot att de contiincios i cu pasiune cum
270

Alvin Toffler

Socul viitorului

colecionau pe vremuri lucruri. n prezent, dup cum indic exemplul liniei aeriene, experienele sunt vndute ca anex la anumite servicii mai tradiionale. Cu alte cuvinte, s-ar putea spune c experiena este crema de pe prjitur. Pe msur ce naintm ns n viitor, tot mai multe experiene vor fi vndute numai pentru propriile lor merite, exact ca i cum ar fi ntr-adevr nite produse. Acest lucru a i nceput, de altfel, s se practice. Rata nalt de cretere pe care o nregistreaz anu mite industrii angajate dintotdeauna, cel puin parial, n producia de experiene ca atare este un exemplu n acest sens. n art fenomenul apare deosebit de pregnant. O mare parte din industria cultural se ocup de crearea sau regizarea unor experiene psihologice specializate, n prezent putem observa cum industriile de experiene bazate pe art nfloresc n aproape toate tehnosocietile. Acelai lucru se aplic i n ceea ce privete recrearea, distraciile de mas, educaia i anumite servicii psihiatrice, care particip toate la ceea ce s-ar putea numi producia experienial. Atunci cnd Club Mediterranee vinde unei secretare din Frana o vacan-pachet i o duce n Tahiti sau n Israel pentru o sptmn, dou, i fabric acesteia o experien tot att de atent i de sistematic cum fabric Renault automobile. Reclamele pe care le public subliniaz acest fapt. Avnd baza n Frana, Club Mediterranee dispune acum de treizeci i patru de sate de vacan, rspndite n toat lumea. De asemenea, cnd Institutul Esalen din Big Sur, California, ofer n weekend seminarii asupra comunicaiilor nonverbale i a cunoaterii propriului trup la preul de aptezeci de dolari de
271

Alvin Toffler

Socul viitorului

persoan sau cinci zile de atelier la preul de 180 de dolari, el se angajeaz nu numai s-i instruiasc pe clienii si nstrii, ci i s-i cufunde n noi i vesele experiene interpersonale. Terapie de grup i edine de educare a sensitivitii reprezint experienepachet. De asemenea, i anumite cursuri. Astfel, frecventarea unui studio Arthur Murray sau Fred Astaire, pentru a nva ultimele dansuri la mod, l nzestreaz pe elev cu un talent care i va procura satisfacii n viitor, dar n acelai timp ofer celibatarilor singuratici brbai i femei o experien plcut imediat. nsi experiena nvrii reprezint o atenie n sine pentru client. Toate acestea ns nu dau dect o vag idee cu privire la natura industriei de experiene a viitorului i a marilor corporaii psihologice care o vor domina. Medii nconjurtoare simulate O categorie important de produse experieniale o vor constitui mediile nconjurtoare simulate, care ofer clientului senzaia aventurii, a primejdiei sau a altor plceri fr a implica riscuri pentru viaa sau reputaia sa. Astfel, specialiti de computere, constructori de roboi, desenatori, istorici i muzeologi i vor uni eforturile pentru a crea enclave experieniale, ce vor reproduce, cu maxima perfeciune pe care tehnologia naintat o va face posibil, splendorile vechii Rome, fastul de la curtea reginei Elizabeta, atmosfera unei case de geishe japoneze din secolul al XVIII-lea i altele. Intrnd n aceste catedrale ale plcerilor, clienii i vor abandona mbrcmintea (i grijile) de toate zilele, vor mbrca costume i vor parcurge o succesiune planificat de activiti menite s le procure o imagine de prim calitate a realitii originale, adic nesimulate. De fapt vor avea posibilitatea s triasc n trecut sau poate chiar n viitor. Producia unor asemenea experiene e mult mai aproape de noi dect s-ar putea crede. E prefigurat n mod evident n tehnicile
272

Alvin Toffler

Socul viitorului

participative folosite n prezent n art. Astfel, happening-urile, la care iau parte i spectatorii, pot fi considerate nite primi pai timizi ctre aceste simulaii ale viitorului. Acelai lucru se aplic i unor lucrri mai serioase. Cnd Dionysos n 69 a fost reprezentat la New York, un critic a rezumat astfel teoriile dramaturgului Richard Schechner: Teatrul tradiional spunea spectatorilor: Stai jos i am s v spun o poveste. De ce n-ar putea spune acum: Ridicai-v n picioare i hai s ne jucm?. Piesa lui Schechner, inspirat ntructva din Euripide, tocmai asta face, iar spectatorii sunt direct invitai s danseze mpreun cu actorii i s celebreze riturile lui Dionysos. Artitii au nceput, de asemenea, s creeze opere ntregi de art environmental, n care vizitatorii pot s se plimbe i nuntrul crora se ntmpl diverse lucruri. n Suedia, Moderna Museet a expus o femeie uria din carton numit Hon (Ea), nuntrul creia se aflau rampe, scri, proiectoare, sunete ciudate i ceva ce se numea o main de spart sticle. Zeci de muzee i galerii din Statele Unite i Europa prezint acum asemenea environmente. Criticul de art al revistei Time consider c intenia lor e de a bombarda spectatorul cu viziuni trsnite, sunete ciudate i senzaii extraterestre, ncepnd cu senzaia de imponderabilitate i pn la halucinaii psihedeiice sltree. Artitii care produc asemenea opere sunt cu adevrat ingineri experieniali. Nu de mult am vizitat Cerebrum. Un studio electronic de participare, adpostit ntr-o cldire cu o faad neateptat de mizer, de pe o strad din partea de jos a Manhattan-ului, unde se afl numai fabrici i depozite de mrfuri. n schimbul unei taxe cu ora, musafirii sunt primii ntr-o ncpere izbitor de alb, cu tavanul
273

Alvin Toffler

Socul viitorului

foarte nalt. Dup ce i dezbrac hainele i i pun un fel de robe semitransparente, se ntind n voie pe nite platforme albe, bine capitonate. Femei i brbai frumoi ghizi ofer fiecrui musafir cte un aparat cu cti stereofonice, o masc transparent i apoi, la intervale, baloane, caleidoscoape, tamburine, perne de plastic, oglinzi, cupe de cristal, prjituri, diapozitive i diascoape. Se aude muzica folk i rock, intercalat cu frnturi de programe comerciale de televiziune, zgomote de strad i o conferin de sau despre Marshall McLuhan. Pe msur ce muzica devine mai excitant, musafirii i ghizii ncep s danseze pe platforme i pe pasarelele, acoperite cu covoare, care le leag ntre ele. Din tavan coboar baloane suflate de maini. Fete-gazde plutesc printre musafiri, rspndind diverse parfumuri n aer. Luminile i schimb mereu culoarea i tot felul de imagini fantastice se nvolbureaz pe perei, n jurul musafirilor i al ghizilor. Atmosfera, la nceput rezervat, devine mai cald, mai apropiat... Dei nc la un nivel primitiv, att din punct de vedere artistic ct i tehnologic, Cerebrum apare totui ca un premergtor la scar redus al Complexului de distracii super environmental n valoare de 25.000.000 de dolari, pe care constructorii viseaz s-l realizeze ntr-o zi. Independent de meri tele lor artistice, experimentele de felul acesta anticipeaz construirea n viitor a unor enclave mult mai sofisticate. Tinerii artiti i antreprenorii environmentali de astzi fac oper de cercetare i dezvoltare pentru corporaiile psihologice de mine.

Medii nconjurtoare reale


274

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cunotinele obinute pe baza acestor cercetri vor permite construirea unor simulaii fantastice. n acelai timp ns vor determina crearea unor medii nconjurtoare reale foarte complexe, care vor supune pe client la riscuri i recompense pline de semnificaie. Safari-ul african de astzi e doar un exemplu palid. Pe de alt parte, experiene simulate i nesimulate vor fi combinate n aa fel nct vor pune la grea ncercare simul realitii. n romanul plin de fantezie al lui Ray Brandtoury Fahrenheit 451, familiile din suburbii strng ban cu ban ca s-i poat cumpra aparate video cu trei sau patru perei, care s le permit s intre ntr-un fel de psihodram televizat. Ele devin actori-participani n seriale, care continu timp de sptmni sau luni de zile. Participarea lor la aceste ntmplri le angajeaz existena ntro msur tot mai mare. De fapt, am i nceput s ne ndreptm ctre crearea n realitate a unor asemenea filme interactive cu ajutorul tehnologiei naintate a comunicaiilor. Combinarea simulaiilor i a realului va multiplica la infinit numrul i diversitatea produselor experieniale. Marile corporaii psihologice de mine nu vor vinde ns numai experiene individuale, discrete. Ele vor oferi o serie de experiene astfel organizate nct intercombinarea lor va aduga colorit, armonie sau contrast n existena unor oameni care duc lips de asemenea elemente. Oferind asemenea lanuri sau secvene experieniale, corporaiile psihologice (acionnd, desigur, n strns legtur cu centrele publice de sntate mintal) vor asigura cadre pariale devia celor care au o existen haotic sau insuficient
275

Alvin Toffler

Socul viitorului

structurat. Le vor spune acestora: Lsai-ne s v facem noi un plan (parial) de via. n lumea tranzient de mine, supus tuturor schimbrilor, aceast propunere va fi acceptat bucuros de muli. Experienele-pachet ce vor fi oferite n viitor vor depi cu mult tot ceea ce imaginaia consumatorului obinuit i-ar putea nchipui i vor popula environmentul cu nenumrate nouti. Companiile se vor lua la ntrecere pentru a crea experiene ct mai exotice, ct mai atrgtoare. Diversitatea noilor experiene nirate n faa consumatorului va fi opera proiectanilor de experiene, selecionai din rndul oamenilor cu capacitate creatoare maxim. Motto-ul acestei profesiuni va fi urmtorul: Dac nu poi oferi ceva real, caut s nlocuieti cu ceva ct mai asemntor. Dac eti priceput, clientul nu-i va da seama c l-ai dus! Aceast escamotare a liniei dintre real i nereal, implicat n motto, va pune societii probleme serioase, dar nu va mpiedica i nici nu va ncetini apariia industriilor de psihoservicii i psihocorporaii. Sindicate rspndite pe tot globul vor crea super-Disneyland-uri de o diversitate, de proporii i cu o putere sugestiv care cu greu ni leam putea imagina n prezent. ncercm n felul acesta s schim contururile nc ntunecoase ale economiei supraindustriale, ale economiei viitorului ce va urma economiei serviciilor. Agricultura i fabricarea bunurilor vor ajunge pe planul al doilea al economiei, folosind din ce n ce mai puini oameni. Fabricarea i cultivarea bunurilor se vor realiza n condiii lesnicioase, pe baza unei automatizri complexe. Proiectarea de noi
276

Alvin Toffler

Socul viitorului

bunuri i prezentarea lor n nveliuri cu semnificaii mai pregnante, mai atrgtoare, cu o ncrctur afectiv mai mare va pune ns la grea ncercare ingeniozitatea celor mai buni i mai capabili productori de mine. Sectorul serviciilor, aa cum e definit astzi, va cpta o vast extindere, proiectarea de recompense psihologice urmnd s ocupe i aci o proporie tot mai mare a timpului, a energiei i fondurilor corpo raiilor. Serviciile de investiii, ca, de exemplu, societile mutuale, ar putea introduce elemente de jocuri experientiale, procurnd astfel membrilor si att distracii suplimentare ct i ctiguri nebneti. Societile de asigurare se vor oferi nu numai s plteasc despgubiri pentru decese, dar i s aib grij de vduv sau de vduv timp de cteva luni dup pierderea soului sau soiei, s le pun la dispoziie infirmiere, sfaturi psihologice, precum i alt asisten. Pe baza unor tabele de date amnunite asupra clienilor, ele le vor oferi poate i un serviciu matrimonial computerizat, menit s-l ajute pe supravieuitor s-i gseasc un nou partener de via. Pe scurt, serviciile vor fi elaborate cu mult grij. Se va da atenie fiecrei nuane psihologice a componenilor produsului. n sfrit vom asista la creterea nestvilit a companiilor din domeniul experienial, precum i la formarea unor ntreprinderi cu totul noi, cu i fr profit, pentru proiectarea, ambalarea i distribuirea experienelor planificate sau programate. Artele se vor extinde, devenind, aa cum ar fi putut spune Ruskin sau Morris, servantele industriei. Corporaiile psihologice i alte ntreprinderi vor folosi actori, dirijori, muzicieni i desenatori n mare numr.
277

Alvin Toffler

Socul viitorului

Industriile recreaionale se vor dezvolta n condiii n care folosirea timpului liber va fi redefinit n termeni experieniali. Educaia, care de pe acum explodeaz n afara limitelor ei, va deveni una din industriile de experiene-cheie pe msur ce va ncepe s foloseasc tehnici experientiale pentru a mprti studenilor att cunotine ct i valori etice. Industriile de mijloace de comunicaie i de computere vor gsi n producia experienial una din principalele lor piee pentru maini, ca i pentru software-ul lor. Cu alte cuvinte, acele industrii care, ntr-un fel sau altul, se asociaz cu tehnologia comportamental, acele industrii care depesc producia bunurilor palpabile i a serviciilor tradiionale se vor dezvolta cel mai rapid. n ultim instan, fctorii de experiene vor forma un sector de baz dac nu chiar sectorul de baz al economiei. Procesul psihologizrii va fi ncheiat. Economia sntii mintale Esena economiei de mine, declar Institutul de cercetri Stanford ntr-un raport ntocmit de serviciul su de planificare pe termen lung, va consta n importana acordat att cerinelor interioare ct i celor materiale ale indivizilor i grupurilor. Aceast nou importan, afirm Institutul de cercetri Stanford, se va nate nu numai ca urmare a cerinelor consumatorilor nii, ci i din cauza necesitii economiei de a supravieui. La o naiune n care toate nevoile materiale eseniale pot fi mplinite cu numai trei ptrimi sau poate chiar cu jumtate din capacitatea productiv, este necesar s se procedeze la o ajustare fundamental pentru a se menine economia sntoas. Aceast convergen a presiunilor din partea consumatorilor i din partea celor ce vor ca economia s se dezvolte n continuare

278

Alvin Toffler

Socul viitorului

va mpinge tehnosocietile ctre producia experienial a viitorului. naintarea n aceast direcie poate fi ncetinit. Mulimile nrobite de srcie din lume nu vor sta probabil cu braele ncruciate n timp ce popoare, puine la numr, favorizate de soart vor pi pe calea satisfacerii psihologice. Apare moralmente respingtor ca un grup s ajung n stadiul de a-i putea satisface cerine psihologice, urmrind s obin plceri ct mai noi i mai extravagante, n timp ce majoritatea omenirii triete n mizerie sau sufer chiar de foame. Tehnosocietile ar putea amna epoca experienialismului, ar putea menine o economie mai convenional ctva timp, maximiznd producia tradiional, dirijnd resurse mai importante pentru controlul calitii environmentului i lansnd programe masive antisrcie i de ajutorare a rilor strine. Smntnind excesul de productivitate i dnd altora acest exces, fabricile pot fi meninute n funciune, surplusurile agricole pot fi lichidate, iar societatea poate continua s se concentreze asupra satisfacerii nevoilor materiale. O campanie de cincizeci de ani pentru eradicarea foametei din lume, de exemplu, ar reprezenta nu numai o realizare excelent din punct de vedere moral, dar ar asigura n acelai timp tehnosocietilor intervalul att de necesar n vederea unei tranziii mai lesnicioase ctre economia viitorului. O atare pauz ne-ar permite s meditm puin asupra impactului filozofic i psihologic al produciei experieniale. Dac consumatorii nu vor mai fi n msur s deosebeasc realul de simulaie, dac poriuni ntregi din viaa omului vor putea fi programate pe cale comercial, nseamn c vom avea de fcut
279

Alvin Toffler

Socul viitorului

fa unei serii de probleme psihoeconomice de o complexitate ameitoare. Aceste probleme vor pune n discuie concepiile noastre fundamentale nu numai n privina democraiei i a economiei, dar i n privina raiunii i a sntii mintale ca atare. Una din marile ntrebri nepuse ale vremii noastre se refer la balana dintre experienele substituibile i cele nesubstituibile din viaa noastr. Nici o generaie naintea noastr nu a fost expus nici la a zecea parte din volumul de experiene substituibile ce se revars asupra noastr i a copiilor notri n prezent, i nimeni, nicieri, nu are nici cea mai mic idee ce impact are aceast mutaie monumental asupra personalitii. Copiii notri se maturizeaz fizic mai repede dect ne-am maturizat noi. Vrsta primei menstruaii continu s scad cu patru pn la ase luni la fiecare deceniu. Populaia crete n nlime mai devreme. E evident c o mare parte din tineri, condiionai de televiziune i de imensitatea de informaii ce le sunt accesibile, devin, de asemenea, precoci intelectualicete. Ce se ntmpl ns cu dezvoltarea afectiv atunci cnd crete proporia experienei substituite fa de experiena real? Contribuie oare creterea substituibilitii la maturizarea afectiv? Sau, dimpotriv, o ntrzie? i ce se ntmpl cnd o economie n cutare de noi obiective pornete n mod serios s produc experiene de dragul lor, experiene care voaleaz deosebirea dintre substituibil i nesubstituibil, dintre simulat i real? Una din definiiile sntii mintale estetocmai capacitatea de a distinge ntre real i nereal. Va fi nevoie oare s gsim o nou definiie? Trebuie s ncepem s meditm asupra acestor probleme, cci altfel sau poate chiar dac vom medita serviciile vor triumfa n
280

Alvin Toffler

Socul viitorului

cele din urm asupra fabricaiei, iar producia experienial asupra serviciilor. Dezvoltarea sectorului experienial ar putea deveni o consecin inevitabil a prosperitii. Cci satisfacerea nevoilor materiale elementare ale omului deschide calea pentru gratificri noi, mai sofisticate. naintm de la o economie a stomacului la o economie psihic, deoarece stomacul nu are mai mult capacitate de absorbie. n afar de aceasta naintm rapid n direcia unei societi n care obiectele, lucrurile, construciile fizice sunt tot mai tranziente. Nu numai relaiile omului cu ele, dar nsei lucrurile sunt tranziente. Poate c experienele vor fi singurele produse care, odat cumprate de consumator, nu-i vor mai putea fi luate i nu vor putea fi aruncate ca sticlele de sifon nereturnabile sau ca lamele de ras tocite. Pentru vechea nobilime japonez, fiecare floare, fiecare cup de servit i fiecare fund de chimono aveau un neles suplimentar; fiecare avea o ncrctur grea de simbolism codificat i de semnificaie ritual. Calea ctre psihologizarea bunurilor manufacturate ne duce n aceast direcie, dar ea intr n coliziune cu impulsul puternic ctre tranzien, care face ca obiectele nsei s devin foarte perisabile. Astfel vom constata c e mai uor s ornamentm serviciile noastre cu semnificaii simbolice dect produsele noastre. Iar n cele din urm vom trece dincolo de economia serviciilor, dincolo de imaginaia economitilor de astzi; vom deveni prima civilizaie din istorie care va folosi o tehnologie naintat pentru a fabrica cel mai tranzient i totui cel mai durabil produs: experiena uman.

281

Alvin Toffler

Socul viitorului

Partea a patra DIVERSITATE ORIGINILE EXCESULUI DE OPIUNI

n prezent, n societile tehnice exist un consens, foarte riguros, n privina viitorului libertii. Maximum de alegere individual este considerat ca idealul democraiei. Totui, majoritatea scriitorilor prezic c ne vom ndeprta tot mai mult de acest ideal. Ei prezint o viziune ntunecat a viitorului, n care oamenii apar ca nite fiine-consumatoare lipsite de raiune, nconjurate de mrfuri standardizate, crescute n coli standardizate, ndopate cu cultur de mas standardizat i obligate s adopte stiluri de via standardizate. Asemenea preziceri au fcut s rsar, dup cum era de ateptat, o generaie de tehnofobi i futurofobi. Unul dintre aceti extremiti e un mistic religios francez, Jacques Ellul, ale crui cri se bucur de mare succes n incintele universitilor. Dup Ellul, omul era mult mai liber n trecut, cnd alegerea reprezenta pentru el o posibilitate real. Astzi, dimpotriv, fina uman nu mai este n nici un sens agentul alegerii. Iar n ceea ce privete ziua de mine: n viitor, omul va fi probabil limitat la rolul unui mecanism de nregistrare. Lipsit de alegere, el nu va mai fi activ, ci va fi acionat. Omul va tri, ne previne Ellul, ntr-un stat totalitar, condus de un Gestapo cu mnui de catifea. Aceeai tem pierderea alegerii strbate o mare parte din opera lui Arnold Toynbee. i toat lumea repet acelai lucru de la predicatorii hippie pn la judectorii de la Curtea suprem, de la
282

Alvin Toffler

Socul viitorului

redactorii gazetelor de scandal la filozofii existenialiti. n forma sa cea mai simpl, aceast teorie a alegerii pe cale de dispariie se bazeaz pe un silogism primitiv: tiina i tehnologia au generat standardizarea; tiina i tehnologia vor progresa, fcnd ca viitorul s fie i mai standardizat dect prezentul. Ergo: Omul i va pierde treptat libertatea alegerii. Dac ns, n loc s acceptm orbete acest silogism, vom ncerca mai nti s-l analizm, vom face o descoperire extraordinar. Nu numai c logica ce st la baza lui e defectuoas, dar nsi ideea ca atare provine dintr-o ignorare a faptelor cu privire la natura, semnificaia i direcia revoluiei supraindustriale. Printr-o ironie a soartei, oamenii viitorului s-ar putea s sufere nu de o lips a alegerii, ci de un exces paralizant de alegere. i n-ar fi exclus s devin chiar victimele unei dileme specific supraindustriale: excesul de opiuni.

Proiectai-v un Mustang

Oricine cltorete prin Europa sau prin Statele Unite va rmne, fr ndoial, impresionat de ct de mult se aseamn arhitectura unei staii de benzin cu a alteia, a unui aeroport cu a celuilalt. Dac i-e sete i vrei s bei o butur nealcoolic, vei constata c orice sticl de Coca-Cola e aproape la fel cu cealalt. Urmare a tehnicii produciei de mas, uniformitatea anumitor aspecte ale mediului nostru fizic nconjurtor i irit de mult vreme pe intelectuali. Unii se ridic mpotriva hiltonizrii

283

Alvin Toffler

Socul viitorului

hotelurilor noastre; alii ne acuz c omogenizm ntreaga ras uman. Desigur, ar fi greu de negat c industrialismul a avut un efect nivelator. Capacitatea de a produce milioane de uniti aproape identice reprezint suprema realizare a erei industriale. Atunci cnd intelectualii deplng uniformitatea bunurilor noastre materiale, ei nu fac dect s ateste starea de lucruri real din industrialism. Pe de alt parte ns, ei manifest o ignoran surprinztoare cu privire la caracterul supraindustrialismului. Concentrndu-i atenia asupra situaiei societii n trecut, ei sunt orbi la transformrile rapide ce se petrec sub ochii lor. Cci societatea viitorului nu va oferi o mas limitat, standardizat de bunuri, ci, dimpotriv, o varietate nemaipomenit de bunuri i servicii nestandardizate. Nu ne ndreptm ctre o dezvoltare mai mare a standardizrii materiale, ci ctre negaia ei dialectic. Sfritul standardizrii se profileaz deja la orizont, dar durata ei variaz de la industrie la industrie i de la ar la ar. n Europa nu a fost nc atins punctul maxim al standardizrii. (S-ar putea s mai treac douzeci-treizeci de ani pn ce se va ajunge la acest maximum.) n Statele Unite ns exist dovezi indubitabile c a avut deja loc cotitura istoric. Acum civa ani, de exemplu, un expert american n marketing, Kenneth Schwartz, a fcut o descoperire surprinztoare. Piaa consumatorului de mas a suferit n ultimii cinci ani o transformare de-a dreptul revoluionar scria el. Piaa de mas a explodat, transformndu-se dintr-o singur unitate omogen ntr-o serie de piee segmentate, fragmentate, fiecare cu propriile sale necesiti, gusturi i mod de via. Acest fapt a transformat
284

Alvin Toffler

Socul viitorului

industria american n aa msur nct aproape nu mai e de recunoscut; s-a produs o schimbare uimitoare n producia de bunuri oferite consumatorului. Philip Morris, de exemplu, a vndut o singur marc principal de igri timp de douzeci i unu de ani. ncepnd din 1954 ns, a introdus ase noi mrci, precum i igri de diverse dimensiuni cu filtru i mentol, astfel nct fumtorul are acum de ales ntre aisprezece variante. Acest exemplu n-ar prezenta importan dac nu s-ar repeta n aproape orice domeniu mai important de produse. Benzin? Pn acum civa ani, automobilistul american avea de ales ntre obinuit i special. n prezent, cnd se oprete la o staie Sunoco, i se cere s aleag ntre opt amestecuri diferite. Articole de bcnie? ntre 1950 i 1963, numrul sortimentelor de detergeni i spunuri din bcniile americane a crescut de la 65 la 200; alimente congelate de la 121 la 350; fin i amestecuri gata de copt de la 84 la 200. Pn i sortimentele de alimente pentru animalele de cas sau nmulit de la 58 la 81. Una din societile importante, Corn Products, produce un sirop pentru cltite numit Karo. n loc s ofere ns un singur produs pe plan naional, ofer dou, cu vscoziti diferite, deoarece a constatat c locuitorii din Pennsylvania, din anumite motive regionale, prefer un sirop mai gros dect ali americani. n domeniul mobilei i echipamentului de birou are loc acelai proces. Exist de zece ori mai multe stiluri i culori dect existau cu zece ani n urm declar John A. Saunders, preedintele Companiei generale de ignifugare, productoare de frunte n acest

285

Alvin Toffler

Socul viitorului

domeniu. Fiecare arhitect vrea s aib propria sa nuan de verde. Cu alte cuvinte, companiile descoper o mare diversitate n cererile consumatorilor i i adapteaz liniile de produse n vederea satisfacerii lor. Exist doi factori economici care ncurajeaz aceast tendin; n primul rnd consumatorii au mai muli bani de cheltuit pentru cerinele lor speciale; n al doilea rnd, i ceea ce conteaz chiar mai mult, pe msur ce tehnica devine mai complex, costul diversificrii scade. Acesta este aspectul pe care criticii notri sociali dintre care majoritatea sunt cu totul nevinovai n ceea ce privete tehnica nu reuesc s-l neleag: numai o tehnic primitiv impune standardizarea. Dimpotriv, automatizarea croiete cale liber unei diversiti infinite, ameitoare, pe care mintea omului nici n-o poate concepe. Uniformitatea rigid i seriile mari de produse identice care caracterizeaz fabricile noastre tradiionale, cu producie de mas, nu mai au aceeai importan declar inginerul industrial BorisYavitz. Mainile cu comand numeric pot trece uor de la un model la altul sau de la o dimensiune la alta printr-o simpl schimbare de program... Seriile mici de produse devin realizabile din punct de vedere economic. Dup cum arat profesorul Van Court Hare junior de la coala superioar de comer a Universitii Columbia, echipamentul automatizat permite fabricarea unei vaste varieti de produse n serii mici, la costuri aproape identice cu cele ale produciei de mas. Numeroi ingineri i experi comerciali prevd c va veni ziua cnd diversitatea nu va costa mai mult dect uniformitatea.

286

Alvin Toffler

Socul viitorului

Faptul c tehnica preautomat genereaz standardizarea, n timp ce tehnica naintat permite diversitatea, reiese n mod i mai evident dac cercetm inovaia american att de controversat supermarketul. La fel ca i staiile de benzin i aeroporturile, supermarketurile au tendina s semene unele cu celelalte, fie c se afl la Milano sau la Milwaukee. tergnd de pe suprafaa oraului mii de prvlioare de mruniuri, fr ndoial c ele au contribuit la uniformizarea mediului arhitectonic. Totui sortimentele de mrfuri pe care le ofer un supermarket consumatorilor sunt incomparabil mai diversificate dect i-ar putea permite s depoziteze vreun magazin individual. Astfel, dei contribuie la uniformizarea arhitectonic, supermarketul rspndete diversitatea gastronomic. Explicaia acestui contrast este simpl: tehnica industriei alimentare i a ambalrii alimentelor este mult mai naintat dect tehnica construciilor. De fapt industria construciilor abia a ajuns la nivelul produciei de mas; ea a rmas n mare msur un meteug preindustrial. inut n fru de regulamentele locale pentru construcii i de sindicatele conservatoare, progresul tehnologic n aceast industrie este cu mult n urma progresului oricrei alte industrii. Cu ct e mai avansat tehnica, cu att e mai ieftin introducerea variaiei n producie. Se poate deci prevedea cu certitudine c, atunci cnd industria construciilor va ajunge din urm celelalte industrii n ceea ce privete perfeciunea tehnic, staiile de benzin, aeroporturile i hotelurile, ca i supermarketurile nu vor mai arta ca i cum ar fi fost turnate dup acelai tipar. Uniformitatea va ceda locul diversitii *. n timp ce n unele pri din Europa i n Japonia se construiesc primele supermarketuri universale, Statele Unite au
287

Alvin Toffler

Socul viitorului

trecut deja la stadiul urmtor crearea unor supermagazine specializate, care lrgesc i mai mult (cu adevrat, dincolo de orice putere de nchipuire) varietatea bunurilor ce sunt puse la dispoziia consumatorului. La Washington, unul din aceste magazine, specializat n alimente de import, ofer asemenea delicatese ca muchi de hipopotam, carne de crocodil, iepuri polari i treizeci i cinci de sorturi de miere. Ideea c tehnica industrial primitiv genereaz uniformitatea, n timp ce tehnica automat naintat favorizeaz diversitatea se reflect n mod pregnant n schimbrile recent intervenite n industria automobilelor. Introducerea pe scar larg a mainilor europene i japoneze pe piaa american la sfritul deceniului al 6-lea a oferit cumprtorului numeroase noi opiuni, fcnd s creasc alegerea sa de la jumtate de duzin la circa 50 de mrci. Astzi pn i aceast gam larg pare ngust i limitat. Confruntat cu concurena strin, Detroit a nceput s priveasc cu ali ochi pe aa-zisul consumator de mas. i a constatat c nu exist o pia unic i uniform de mas, ci un agregat de minipiee tranziente. A constatat de asemenea, dup cum scria cineva, c clienii doresc maini care s le dea iluzia c au o main unic. Cu vechea tehnic ar fi fost imposibil s li se procure aceast iluzie. Noile sisteme computerizate de asamblare ns fac posibil nu numai iluzia, ci chiar ntr-un viitor apropiat i realitatea. <not> * Acolo unde procesul a i nceput, rezultatele sunt uimitoare. La Washington, de exemplu, exist un bloc cu apartamente proiectate de un computer Watergate East n care nici un etaj
288

Alvin Toffler

Socul viitorului

nu e la fel cu cellalt. Din 240 de apartamente, 167 se afl pe paliere diferite. i nu exist n tot blocul nici o lini? dreapt continu. </not>

Astfel, frumosul Mustang, care se bucur de un succes att de spectaculos, e popularizat de Ford ca maina pe care i-o proiectezi singur, deoarece, dup cum arat criticul Eeyner Banham, nu mai exist un Mustang bine definit, ci o mulime de opiuni care pot fi aranjate n combinaii de 3 (caroserii) X 4 (motoare) X 3 (transmisii) X 4 (seturi de baz de modificri la motorul pentru performane nalte) 1 (maina de ase cilindri la care nu se aplic aceste modificri) + 2 (echipamente pentru maini Shelby de drumuri lungi i pentru maini de curse aplicabile la un singur tip de caroserie i fr toate combinaiile respective de motoare-transmisii). Plus opiunile n ceea ce privete o diversitate de culori, tapierii i echipamente. Att cumprtorii ct i vnztorii de automobile se simt tot mai dezorientai din cauza multiplicrii opiunilor. Pentru cumprtori problema alegerii a devenit mult mai complicat, fiecare opiune n plus crend necesitatea de a se obine mai multe informaii, de a lua mai multe hotrri i subhotrri. Astfel, cine a vrut s cumpere o main n ultimul timp, ca mine, de exemplu, ia dat curnd seama c sarcina de a te informa asupra diverselor mrci, linii, modele i opiuni (chiar avnd anumite limite de pre stabilite) necesit zile ntregi de umblat prin magazine i timp de citit. Pe scurt, industria automobilelor va atinge probabil curnd
289

Alvin Toffler

Socul viitorului

punctul n care tehnica ei va putea produce, n mod economic, o diversitate mai mare de produse dect necesit sau dorete consumatorul. Suntem ns abia la nceputul marului ctre destandardizarea culturii noastre materiale. Marshall McLuhan observa c i n prezent majoritatea automobilelor din Statele Unite sunt produse, ntr-un anumit sens, conform cererii clientului. Calculnd, de exemplu, toate combinaiile posibile de stiluri, opiuni i culori disponibile la o anumit familie nou de maini sport, un expert n computere a ajuns la cifra de 25.000.000 de versiuni diferite pentru un cumprtor... n momentul cnd producia electronic automatizat va atinge ntregul su potenial, va fi aproape tot att de ieftin s produci un milion deobiecte diferite ca i un milion de copii identice. Singurele limite ce vor exista pentru producie i consum vor fi cele impuse de imaginaia omului. Numeroase alte aseriuni fcute de McLuhan sunt discutabile. Cea de mai sus nc e corect. Are perfect dreptate n ceea ce privete direcia n care nainteaz tehnica. Oricum vor fi bunurile materiale ale viitorului, n orice caz standardizate nu vor fi. Fapt este c pim cu vitez maxim ctre era excesului de opiuni, punctul n care avantajele diversitii i ale individualizrii vor fi anulate prin complexitatea procesului de luare de hotrri de ctre cumprtor.

Computere i sli de clas

Ce importan au toate acestea? Unii susin c diversitatea mediului nconjurtor material nu nseamn nimic, dat fiind tendina ctre omogenizare cultural sau spiritual. Ceea ce e
290

Alvin Toffler

Socul viitorului

nuntru conteaz spun ei parafraznd o binecunoscut reclam comercial pentru igri. Acest punct de vedere subestimeaz n mod flagrant importana bunurilor materiale ca expresie simbolic a deosebirilor dintre personalitile umane i neag n mod absurd legtura dintre mediul interior i cel exterior. Aceia care se tem de standardizarea fiinelor umane ar trebui s binecuvnteze destandardizarea mrfurilor. Cci prin creterea diversitii bunurilor ce se afl la dispoziia oamenilor, crete i probabilitatea matematic a diferenierii n modul lor de via., Mai grav este ipoteza c ne ndreptm spre o omogenitate cultural, dar, cercetnd-o mai ndeaproape, rezult c tocmai contrariul este adevrat. Dei prerea aceasta nu se bucur de prea mare popularitate, adevrul este c ne ndreptm cu mare vitez spre fragmentare i diversificare nu numai n producia material, ci i, n aceeai msur, n art, educaie i cultur de mas. Testul cel mai concludent privind diversitatea cultural ntr-o societate cultivat l reprezint numrul de cri diverse publicate la fiecare milion de locuitori. Cu ct gusturile publicului vor fi mai standardizate, cu att se vor publica mai puine titluri per milion; cu ct gusturile vor fi mai diferite, cu att numrul titlurilor va fi mai mare. Creterea sau descreterea acestei cifre n timp ce este un indicator semnificativ al direciei n care se ndreapt schimbarea cultural n societate. Pe baza acestui raionament, UNESCO a ntreprins un studiu al tendinelor privind publicarea crilor pe scara globului. Elaborat sub conducerea lui Robert Escarpit, directorul Centrului pentru sociologia literaturii de la Universitatea din Bordeaux, raportul a demonstrat ct se poate de limpede o
291

Alvin Toffler

Socul viitorului

deplasare accentuat pe plan internaional ctre destandardizarea cultural. Astfel, ntre 1952 i 1962 indexul diversitii a crescut n douzeci i unu din cele douzeci i nou de ri principale productoare de cri. Printre rile care au nregistrat deplasrile cele mai mari ctre o diversitate literar au fost Canada, Statele Unite i Suedia, unde creterea a depit 50%. Anglia, Frana, Japonia i Olanda au trecut de la 10 la 25% n acelai sens. Cele opt ri care au mers n direcia opus adic spre o standardizare mai mare a produciei literare au fost India, Mexic, Argentina, Italia, Polonia, Iugoslavia, Belgia i Austria. Cu alte cuvinte, cu ct e mai naintat tehnica dintr-o ar, cu att e mai probabil c aceasta se va ndrepta n direcia diversitii literare, ndeprtndu-se de uniformitate. Aceeai tendin ctre pluralism este evident i n pictur, unde putem constata un spectru nenchipuit de vast al produciei. Reprezentaionalism, expresionism, suprarealism, expresionism abstract, muchiedur, pop, art cinetic i o sut de alte stiluri sunt pompate n societate n acelai timp. Unul sau altul dintre acestea va domina poate temporar n expoziii, dar nu exist standarde sau stiluri universale. Piaa este pluralist. Pe vremea cnd arta era o activitate tribal-religioas, pictorul lucra pentru ntreaga comunitate. Mai trziu a lucrat pentru o mic elit aristocrat. i mai trziu publicul apare ca o unic mas nedifereniat. n prezent, pictorul se afl n faa unui public numeros, mprit ntr-o mas frmiat de subgrupuri.

292

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dup cum spune John McHale, contextele culturale uniforme sunt nite enclave tipic primitive. Trstura cea mai uimitoare a culturii noastre contemporane de mas este numrul mare al algerilor sale alternative culturale i diversitatea lor... masa, chiar la o cercetare superficial, se mparte n numeroase publicuri diferite. De fapt, pictorii nici nu mai ncearc s lucreze pentru un public universal. Chiar cnd i nchipuie c o fac, ei rspund de obicei gusturilor sau stilurilor preferate ale unui sau altui subgrup din societate. La fel ca fabricanii de sirop de cltite i de automobile, pictorii produc i ei pentru minipiee. i, pe msur ce aceste piee se nmulesc, se diversific i producia artistic. Tendina spre diversitate provoac ns conflicte aprige n domeniul nvmntului. nc de la nceputurile industrialismului, nvmntul n Occident, i n special n Statele Unite, a fost organizat n vederea fabricrii n mas a unor produse educaionale fundamental standardizate. Nu este ntmpltor c n momentul cnd consumatorul a nceput s pretind i s obin o diversitate mai mare, n momentul cnd noua tehnic face posibil destandardizarea un val de rebeliune a cuprins universitile. Dei oamenii nu-i dau de obicei seama de legtura ce exist ntre aceste dou serii de fenomene, n realitate ceea ce se ntmpl n universiti i ceea ce se ntmpl pe piaa consumatorului sunt lucruri strns legate ntre ele. Una dintre doleanele principale ale studentului se refer la faptul c nu e tratat ca persoan, c i se servete un terci nedifereniat, n locul unui produs individualizat. La fel ca i
293

Alvin Toffler

Socul viitorului

cumprtorul Mustangului, studentul dorete s-i proiecteze el nsui nvmntul. Deosebirea este c, n timp ce industria ine seama n cel mai nalt grad de cererile consumato rului, nvmntul s-a dovedit ntotdeauna indiferent fa de dorinele studentului. (n primul caz, se spune: Clientul este cel mai n msur s tie; n al doilea caz, se afirm: Tata sau surogatul lui, profesorul e cel mai n msur s tie.) De aceea, studentulconsumator este silit s lupte pentru a obine ca industria nvmntului s dea curs cererii sale de diversitate. Dei majoritatea colegiilor i universitilor i-au lrgit n mare msur sortimentul de cursuri oferite, ele sunt nc legate de sisteme standardizate complexe, bazate pe diplome, teze de doctorat i altele asemntoare. Aceste sisteme stabilesc cile de baz pe care trebuie s le urmeze toi studenii. Dei educatorii nmulesc tot mai mult numrul cilor alternative, studenii socotesc c ritmul diversificrii nu e suficient de rapid. De aceea, unii dintre ei au organizat parauniversiti colegii experimentale i aanumite universiti libere , n care fiecare student este liber s aleag ce dorete dintr-un smorgasbord * ameitor de cursuri, cuprinznd orice, de la tactica de gueril i tehnica stocurilor de pia pn la budismul Zen i teatrul underground **. ntregul sistem nvechit al titlurilor, disciplinelor principale, obligatorii, adeverinelor de frecven se va prbui cu mult nainte de anul 2000. Nici un student nu va urma exact acelai drum educaional cu altul. Cci studenii care lupt n prezent pentru destandardizare, pentru diversificarea supraindustrial a nvmntului superior vor ctiga btlia. Este semnificativ, de exemplu, c unul dintre principalele rezultate ale grevei studenilor din Frana a fost descentralizarea
294

Alvin Toffler

Socul viitorului

masiv a sistemului universitar. Descentralizarea permite o mai mare diversitate regional, autoritile locale avnd astfel posibilitatea de a modifica planurile de nvmnt i regulamentele pentru studeni, ca i metodele administrative. <not> * termen suedez desemnnd diverse aperitive, felurite pescrii, mncruri, deserturi, servite sub form de bufet rece. Nota trad. ** subteran. Nota trad. </not> n acelai timp a luat natere i n colile publice o revoluie asemntoare, care se manifest deja cu violen. La nceput s-ar fi zis c e vorba de o problem pur local, aa cum prea s fie cazul, la prima vedere, cu tulburrile de la Universitatea Berkeley, care au nsemnat ns punctul de pornire al unui val de proteste studeneti ce s-a rspndit pe tot globul. Astfel, oraul New York, al crui sistem de educaie public cuprinde circa 900 de coli, cu circa 2,5% din totalul elevilor americani din colile publice, a fost afectat de una din cele mai mari greve ale profesorilor din istorie tocmai n legtur cu problema descentralizrii. Pichete de profesori, aciuni de boicotare din partea prinilor i izbucnirea unor cvasirscoale au devenit un fenomen obinuit n colile din ora. nfuriai de lipsa de eficien a colilor i de ceea ce ei consider, pe drept, ca o grosolan prejudecat rasial, prinii negri, susinui de diverse cercuri ale comunitii, au cerut ca ntregul sistem colar s fie mprit n sisteme colare mai mici, administrate de comunitate.
295

Alvin Toffler

Socul viitorului

Deoarece nu a reuit s obin integrarea rasial i o educaie de calitate, populaia neagr din New York cere un sistem colar propriu. Cere cursuri despre istoria negrilor. Cere o participare mai mare & prinilor la viaa colii dect o ngduie actualul sistem birocratic i osificat. Pe scurt, cere dreptul de a fi altfel dect ceilali. Problemele eseniale depesc ns cu mult prejudecile rasiale. Pn n prezent, marile sisteme urbane colare din Statele Unite au exercitat o puternic influen omogenizatoare. Stabilind standarde i planuri de nvmnt, alegnd textele i personalul totul pe o baz larg urban , aceste sisteme au impus o uniformitate excesiv colilor. n prezent tendina puternic de descentralizare, care a cuprins deja localitile Detroit, Washington, Milwaukee i alte orae mari din Statele Unite (i care se va ntinde, sub diferite forme, i n Europa), reprezint nu numai o ncercare de a mbunti nvmntul pentru negri, ci urmrete s distrug nsi ideea de politic colar centralizat pe plan urban. Se tinde spre o diversificare a nvmntului public pe plan local prin trecerea controlului colilor n competena autoritilor locale. Aceasta face parte din lupta dus pe un plan mai larg n ultimii treizeci de ani pentru diversificarea nvmntului. Faptul c aceste strduine au fost temporar blocate la New York, mai ales din cauza mpotrivirii ncpnate a unui sindicat ncuiat, nu nseamn c forele istorice ce mping ctre destandardizare vor fi venic reduse la tcere. Imposibilitatea de a diversifica nvmntul n cadrul sistemului va duce pur i simplu la creterea modalitilor alternative educaionale n afara sistemului. Exist n prezent propuneri din partea unor emineni educatori i sociologi, printre
296

Alvin Toffler

Socul viitorului

care i Kenneth B. Clark, Christopher Jencks, pentru crearea unor noi coli n afara sistemelor oficiale de coli publice, care s le fac concuren acestora. Clark preconizeaz coli pe regiuni i pe state, coli federale, administrate de colegii, de sindicate, de corporaii i chiar de uniti militare. Asemenea coli competitive ar crea, susine el, diversitatea de care nvmntul are atta nevoie. Totodat au luat fiin, ntr-un mod mai puin oficial, diferite paracoli, organizate de ctre comunele de hippie i alte grupuri, care socotesc sistemul educaional central prea omogen. Vedem deci cum o for cultural major a societii nvmntul este silit s-i diversifice producia, la fel cum se ntmpl i n economie. i, tot la fel ca n domeniul produciei materiale, noua tehnologie n nvmnt nu numai c nu ncurajeaz standardizarea, ci, dimpotriv, duce spre diversitatea de tip supraindustrial. Computerele, de exemplu, nlesnesc colilor mari s ntocmeasc programele. De asemenea, ele nlesnesc organizarea studiului individual, a unui numr mai mare i mai variat de cursuri i de activiti n afara programei colare. Ceea ce e mai important ns, nvmntul ajutat de computere, nvmntul programat i alte asemenea tehnici, n ciuda prejude cilor larg rspndite, mresc n mod substanial posibilitatea de diversificare a leciilor. Ele permit fiecrui elev s nainteze n interesul su propriu pe una din cile ce-i stau la dispoziie pentru obinerea cunotinelor necesare, n loc s-l oblige la nvarea rigid a unui compendiu, aa cum se face n coala tradiional a erei industriale. n sistemul de educaie al zilei de mine, locul de munc centralizat, aceast relicv a produciei de mas, va pierde, de asemenea, din importan. Aa cum producia material de mas
297

Alvin Toffler

Socul viitorului

necesita concentrarea unui numr mare de muncitori n fabrici, la fel i producia de mas educaional necesita concentrarea unui numr mare de studeni n coli. Aceast concentrare, cu obligaiile sale de disciplin uniform, cu ore regulate, cu controlul prezenei i alte reguli, reprezint n sine o for de standardizare. Tehnica naintat va face ca n viitor multe din aceste constrngeri s devin inutile. O bun parte din studiu se va realiza chiar n camera studentului, acas sau ntr-un dormitor comun, la orele pe care el nsui le va alege. Avnd la dispoziie vaste biblioteci cu date pe care le va putea obine prin intermediul sistemelor informaionale computerizate, posednd aparate proprii video i de nregistrare, un laborator propriu pentru nvarea limbilor strine i cabina sa proprie de studiu cu echipament electronic, el va fi eliberat, n mare parte, de restriciile i neplcerile care l apsau n coala disciplinar din trecut. Tehnica pe care se vor baza aceste noi liberti se va introduce n anii urmtori n majoritatea colilor, marile corporaii, ca IBM, RCA i XEROX, fcnd n acest sens eforturi majore. n urmtorii treizeci de ani, sistemele educaionale din Statele Unite, precum i din numeroase ri vest-europene vor fi eliminat pentru totdeauna pedagogia produciei de mas a trecutului i vor nainta ntr-o er a diversitii educaionale, bazat pe puterea eliberatoare a noilor maini. Prin urmare, n educaie ca i n producia bunurilor materiale, societatea se ndeprteaz n modinevitabil de standardizare. Nu e vorba deci numai de o mai mare varietate de automobile, detergeni i igri. Impulsul social ctre diversitate i ctre posibiliti de alegere individuale numeroase afecteaz att mediul spiritual care ne nconjur ct i cel material.

298

Alvin Toffler

Socul viitorului

Filme specializate Dintre toate forele acuzate de omogenizarea minii moderne, mass media au fost cel mai mult i mai aspru criticate. Intelectuali din Statele Unite i din Europa au incriminat televiziunea mai ales pentru c standardizeaz vorbirea, obiceiurile i gusturile. Ei au nfiat-o ca pe un tvlug care niveleaz deosebirile noastre regionale, strivind pn i ultimele vestigii ale diversitii culturale. O prosper industrie academic a lansat critici similare mpotriva revistelor i a filmelor. Dei unele dintre aceste critici sunt n parte ntemeiate, ele nu in seama din pcate de anumite contra-curente importante, care genereaz diversitate i nicidecum standardizare. Televiziunea, avnd costuri mari de producie i un numr limitat de canale, depinde n mod necesar de marele public. Dar aproape n toate celelalte mass media se poate constata o descretere a dependenei de public. Pretutindeni acioneaz procesul de segmentare a pieii. Cu o generaie n urm, spectatorii americani de filme nu vedeau aproape nimic altceva dect filme fcute la Hollywood, destinate a capta aa-zisul public larg. n prezent, n toate oraele Statelor Unite, la aceste filme pentru toi se adaug filme strine, filme de art, filme pornografice i o ntreag pleiad de filme specializate, fcute exclusiv pentru cerinele unor sub-grupuri fie c sunt surfiti, automobiliti, motocicliti sau alii. Toate acestea explic n parte tendina de a face sli de cinematograf mai mici att n Statele Unite ct i n Europa. Dup cum scrie Economist, Vremurile unor sli ca Trocadero cu 4000 de locuri... au trecut. Marele public de odinioar, care mergea regulat la cinema o dat pe sptmn a disprut pentru totdeauna. Acum exist numeroase grupuri mici de spectatori care
299

Alvin Toffler

Socul viitorului

merg la filme de un anumit gen, i industria cinematografic se orienteaz n acest sens. Astfel, Cinecenta a deschis patru cinematografe a cte 150 de locuri ntr-un singur cartier din Londra, iar alte ntreprinderi de cinematografie intenioneaz s construiasc mini-sli de cinema. Iat deci c i n acest caz, tehnologia naintat ncurajeaz dezomogenizarea; dezvoltarea cinematografului pentru un public restrns a dus la utilizarea unor noi sisteme ieftine de proiecie de 16 mm, care se fac la comand pentru mini-cinematografe. Ele au nevoie doar de un aparat, n loc de obinuitele dou aparate, i nu necesit operator. Compania United Artists comercializeaz aceste cineautomate pe baz de patent. Radio-ul, de asemenea, dei nc foarte mult orientat spre piaa de mas, arat unele semne de difereniere. Unele posturi americane de emisie difuzeaz numai muzic clasic pentru asculttorii cultivai i nstrii, altele sunt specializate n tiri, iar altele n muzic rock. (Posturile de rock, la rndul lor, ncep s se subdivid n mod rapid n categorii i mai specializate: unele tind s se consacre celor de sub optsprezece ani; altele, unui grup ceva mai vrstnic; iar altele, negrilor). Exist chiar ncercri timide de a nfiina posturi de radio care s emit programe pentru cte o profesiune pentru medici, de exemplu. Putem prevedea c n viitor se vor organiza reele care vor difuza programe pentru grupuri foarte specializate, cum sunt inginerii, contabilii i procurorii. Ulterior, segmentarea pieei se va produce nu numai dup criterii profesionale, ci i dup criterii socioeconomice i psihosociale.
300

Alvin Toffler

Socul viitorului

Semnele destandardizrii se manifest ns cel mai pregnant n publicistic. Pn la apariia televiziunii, revistele de mare tiraj au fost, n majoritatea rilor, principalii ageni de standardizare. Difuznd aceleai povestiri, aceleai articole i aceleai reclame n snul a sute de mii, chiar milioane de familii, ele difuzau cu repeziciune mode, opinii politice i stiluri. La fel ca productorii de filme i de programe de radio, publicitii tindeau s capteze un public ct mai larg i universal. Concurena televiziunii a eliminat o serie de mari reviste americane, ca de exemplu Collier's i Woman's Home Companion. Publicaiile pentru piaa de mas care au supravieuit cutremurului provocat de TV au reuit s se salveze n parte, datorit faptului c s-au transformat ntr-o colecie de ediii regionale segmentalizate. ntre anii 1959 i 1969, numrul revistelor americane care ofereau ediii specializate a crescut de la 126 la 235. Astfel, fiecare revist de mare tiraj din Statele Unite scoate n prezent ediii uor diferite pentru diversele regiuni ale rii unii editori mergnd chiar pn la o sut de variante. Exist de asemenea ediii speciale destinate unor grupuri n funcie de profesiunile lor, precum i altor grupuri. Cei 80.000 de medici i dentiti care primesc n fiecare sptmn Time citesc o revist oarecum diferit de cea pe care o primesc profesorii, iar cea pe care o citesc acetia este de asemenea diferit de cea pe care o primesc studenii. Aceste ediii demografice devin din ce n ce mai perfecionate i mai specializate. Cu alte cuvinte, editorii de reviste de mare tiraj sunt preocupai s-i destandardizeze publicaiile, diversifirindu-i producia, aa cum au procedat constructorii de automobile i fabricanii de articole de uz casnic.

301

Alvin Toffler

Socul viitorului

De altfel, numrul noilor reviste devine din ce n ce mai mare. Dup cum afirm Asociaia editorilor de reviste, pentru fiecare revist care a disprut n cursul deceniului trecut, s-au creat aproximativ alte patru. Nu e sptmn n care s nu apar o nou revist cu tiraj redus la chiocuri sau prin pot, reviste ce se adreseaz mini-pieelor de surfiti scafandri i ceteni n vrst, automobiliti de curs, deintori de librete de credit, schiori i pasageri de avioane cu reacie. A rsrit o bogat recolt de reviste pentru adolesceni, iar de curnd am putut constata un fapt pe care nici un profet al societii de mas n-ar fi ndrznit s-l prezic cu civa ani n urm: o renatere a publicaiilor lunare locale. n prezent, numeroase orae americane ca Phoenix, Philadelphia, San Diego i Atlanta se mndresc cu noi reviste, groase i lucioase, care trateaz numai teme de interes local sau regional i dispun de un mare numr de suporteri. n orice caz aceasta nu denot dispariia deosebirilor regionale. Dimpotriv, se poate afirma c avem la dispoziie o gam mult mai bogat i mai complex de reviste dect a existat vreodat. i, dup cum a artat raportul UNESCO, acelai lucru se adeverete i n privina crilor. Numrul diverselor titluri publicate n fiecare an a crescut att de mult i e att de mare acum (peste 30.000 n Statele Unite), nct o matroan dintr-o suburbie se plngea c e tot mai greu s gseti pe cineva care a citit aceeai carte ca tine. Cum s mai duci atunci o conversaie despre literatur? S-ar putea s fi exagerat ntructva, dar fapt este c cluburile de lectur, de exemplu, gsesc c e tot mai complicat s fac selecii lunare care s intereseze un numr mare de cititori cu preocupri diferite. Procesul de difereniere a mijloacelor de comunicaie nu se limiteaz ns la publicistica comercial, n aceeai msur prolifereaz i revistele literare necomerciale. Niciodat n istoria
302

Alvin Toffler

Socul viitorului

Americii nu au existat attea reviste cte exist astzi, constat The New York Times Book Review. De asemenea, zeci de ziare underground (subterane) au rsrit n oraele americane i europene. Exist cel puin 200 asemenea ziare n Statele Unite, multe dintre ele datorndu-i existena reclamelor industriilor prospere. Adresndu-se n special hippie-lor, studenilor radicali i amatorilor de muzic rock, aceste ziare au devenit o for real n formarea opiniei tineretului. De la IT din Londra i East Village Other din New York, pn la Kudzu din Jackson, Mississippi, toate sunt bogat ilustrate, adesea n culori, i abund n anunuri de delicatese psihedelice i oferte de ntlniri. Ziare underground se public chiar i n licee. A constata creterea numrului acestor publicaii in dependente i a vorbi despre cultur de mas sau despre standardizare nseamn a te nela singur asupra noilor realiti. E semnificativ c acest avnt ctre diversitate a mijloacelor de comunicaie este determinat nu numai de prosperitate, ci, dup cum am vzut mai nainte, i de noua tehnologie tocmai de acele maini despre care se afirm c ne vor omogeniza, nimicind orice vestigii de diversitate. Progresele realizate de tiparul offset i n xerografie au fcut s scad n mod sensibil costurile publicaiilor cu un tiraj mic, astfel nct elevii de liceu i pot finana (i o fac) din banii de buzunar presa lor underground. ntr-adevr, maina de multiplicat de birou unele modele putnd fi cumprate cu numai treizeci de dolari nlesnete producii cu un tiraj att de mic, nct dup cum spune McLuhan, fiecare cetean poate s-i publice acum propriile sale scrieri. n America, unde maina de multiplicat
303

Alvin Toffler

Socul viitorului

de birou e aproape tot att de universal ca i maina de calculat, sar putea spune c s-ai ajuns la acest stadiu. Numrul fabulos de periodice care i se ngrmdesc pe masa de lucru constituie o dovad gritoare a facilitii cu care se pot scoate orice fel de publicaii. ntre timp, aparate de filmat de mn i noi aparate video cu band magnetic revoluioneaz i ele regulile de baz ale cinematografiei. Noua tehnologie a permis miilor de studeni i amatori s se foloseasc de aparatul de filmat, i filmele underground brutale, pline de culoare, perverse, ct se poate de individualizate i de localizate nfloresc ntr-o msur chiar mai mare dect presa underground. Asemenea progrese tehnologice se nregistreaz i n domeniul comunicaiilor auditive, unde omniprezena magnetofoanelor permite oricui s devin propriul su emitor. Andre Moosmann, expert principal al Radioteleviziunii franceze pentru Europa de rsrit, scria despre existena unor cntrei de muzic pop foarte cunoscui, care n-au aprut niciodat la radio sau televiziune, dar ale cror voci i cntece au fost popularizate numai prin mijlocirea benzilor de magnetofon. Benzile trec din mn n mn, fiecare asculttor imprimndu-le la rndul su. Merge foarte repede, spunea Moosmann dac unul imprim o band, iar altul imprim dou benzi, ritmul de rspndire devine foarte rapid. Contestatarii s-au plns mereu c mijloacele de comunicaie sunt monopolizate de un numr mic de oameni. Sociologul C. Wright Mills a mers chiar att de departe, dac-mi aduc bine aminte, nct i-a ndemnat pe lucrtorii culturali s pun mna pe mijloacele de comunicaie. Aceasta nu pare ns s fie necesar.
304

Alvin Toffler

Socul viitorului

Progresele realizate de tehnologia comunicaiilor sunt pe cale de a demonopoliza, repede i n linite, mijloacele de comunicaie, fr s fie nevoie s se trag vreun foc. Rezultatul este o mare destandardizare a produciei culturale. Deci, chiar dac televiziunea mai contribuie la uniformizarea gusturilor, celelalte mijloace de comunicaie, n schimb, au depit deja stadiul tehnologic n care standardizarea mai este necesar. n momentul cnd progresele tehnice vor modifica politica economic a televiziunii, permind nfiinarea unui numr mai mare de canale i reducnd costurile de producie, vom putea afirma c i acest mijloc de comunicaie i va fragmenta producia i va aproviziona publicul consumator corespunztor diversitii sale crescnde. Asemenea progrese nu sunt prea ndeprtate. Inventarea magnetoscopului, rspndirea televiziunii prin cablu, posibilitatea de a transmite n direct de la satelit pn la sisteme de cabluri, toate acestea prevestesc o mare dezvoltare a diversificrii programelor. Cci ar trebui s fie limpede acum c tendinele ctre uniformitate reprezint doar un stadiu n dezvoltarea oricrei tehnologii. Se desfoar un proces dialectic, i noi ne aflm la nceputul unui salt uria ctre o diversitate cultural fr precedent. Nu mai e departe ziua cnd crile, revistele, ziarele, filmele i alte mijloace de comunicaie vor fi oferite consumatorului, la fel ca Mustanigul, pe msura lui. Astfel, pe la mijlocul deceniului al aptelea, Joseph Naughton, matematician i specialist n calculatoare la Universitatea Pittsburgh, a propus un sistem de memorare a profilului consumatorului date
305

Alvin Toffler

Socul viitorului

privind profesiunea i preocuprile sale ntr-un calculator central. Mainile ar investiga apoi ziare, reviste, benzi de magnetoscop, filme i alte materiale, le-ar confrunta cu profilul de interese ale persoanei respective i ar ntiina-o ndat ce ar apare ceva ce ar putea-o interesa. Sistemul ar putea fi cuplat la maini de copiat i la relee de televiziune, care i-ar comunica sau tipri materialul n propriul su apartament, nc n 1969, cotidianul japonez Asahi Shimbun a fcut o demonstraie public cu un sistem ieftin de teletiri pentru tiprirea ziarelor la fiecare cititor acas, iar firma Matsushita din Osaka a prezentat un sistem competitiv denumit TV Fax (H). Acetia sunt primii pai ctre ziarul viitorului un gen special de ziar, care ar oferi fiecrui cititor-spectator un coninut diferit. ntr-un asemenea sistem, comunicaiile de mas sunt demasificate. Trecem de la omogenitate la eterogenitate. Date fiind toate aceste fapte, apare absurd s continui a pretinde cu ncptnare c mainile de mine ne vor transforma pe toi n roboi, ne vor rpi individualitatea, vor face s dispar diversitatea cultural etc. etc. Faptul c la nceput producia de mas a impus o anumit uniformitate, nu nseamn c acelai lucru se va ntmpla i cu mainile erei supraindustriale. Adevrul este c ntregul curent al viitorului se ndeprteaz de standardizare se ndeprteaz de mrfuri uniforme, de art omogenizat, de educaie de mas i de cultur de mas. Am ajuns la o cotitur dialectic n dezvoltarea tehnologic a societii. Iar tehnologia nu numai c nu ne va restrnge individualitatea, ci, dimpotriv, va multiplica alegerile i libertatea noastr. Dac omul e pregtit s fac fa acestei alegeri dintr-un numr mare de bunuri materiale i culturale ce-i vor sta la dispoziie este ns o cu totul alt problem. Cci vine un moment cnd alegerea, n loc s-l elibereze pe individ, devine att de complex,
306

Alvin Toffler

Socul viitorului

de dificil i de costisitoare, nct se transform n contrariul ei. Cu alte cuvinte, vine o vreme cnd op iunea se transform n exces de opiuni, iar libertatea n nelibertate. Pentru a nelege cauzele acestor mutaii, trebuie s mpingem cercetarea noastr dincolo de problema alegerii dintr-un numr n cretere de bunuri materiale i culturale. Trebuie s ne ocupm mai ndeaproape i de alegerea social.

PROLIFERAREA SUBCULTELOR

La 30 de mile nord de oraul New York, destul de aproape de zgrie-norii si, de traficul i de tentaiile sale urbane, triete un tnr ofer de taxi, fost soldat, care se laud c trupul lui poart urma a 700 de suturi fcute de medici. Aceste suturi nu sunt rezultatul unor rniri suferite n rzboi i nici al vreunui accident suferit de taxiul su. Ele sunt rezultatul distraciei sale favorite din timpul liber: ntrecerile de cowboy (rodeo). Din salariul su modest de ofer de taxi, acest om cheltuiete mai mult de 1.200 de dolari pe an pentru a avea un cal al su propriu, a-l adposti i a-l ine n form perfect. Periodic el ataeaz o remorc pentru cai la maina sa i parcurge ceva mai mult de 100 de mile pn ntr-un loc n apropiere de Philadelphia numit Cow Town. Acolo, mpreun cu alii ca el, particip la prinderea cailor cu lasoul, la trntele cu turai, la mblnzirea cailor slbatici i la alte concursuri nverunate, principalul premiu fiind vizitele repetate la seciile de urgen ale spitalelor.

307

Alvin Toffler

Socul viitorului

n pofida apropierii sale, New York-ul nu exercit nici un fel de fascinaie asupra acestui tnr. Cnd l-am ntlnit eu, avea 23 de ani i nu vizitase oraul dect o dat sau de dou ori. ntregul su interes este concentrat asupra arenei i face parte dintr-un mic grup de fanatici ai rodeoului, care formeaz o grupare tainic, puin cunoscut n Statele Unite. Ei nu sunt profesioniti, care s-i ctige existena depe urma acestui sport atavic. i nu sunt nici pur i simplu nite oameni pasionai de cizmele, plriile, jachetele din dril sau centurile de piele ale cowboyilor. Ei constituie un subcult mic, dar autentic, pierdut n vastitatea i complexitatea civilizaiei. Acest grup ciudat nu numai c acapareaz pasiunea oferului de taxi, ci i consum banii i timpul, i afecteaz familia, prieteniile, ideile. El i ofer o scar de valori n raport cu care se poate situa pe el nsui. Pe scurt, l rspltete cu ceva ce muli dintre noi gsim cu greu: o identitate. Departe de a fi monotone i omogenizate, tehnosocietile sunt presrate cu tot felul de grupri originale de acest tip: hippies i motociclitii furibunzi, teosofii i fanaticii farfuriilor zburtoare, scufundtorii i plonjorii aerieni, homosexualii, computeritii, vegetarienii, culturitii i musulmanii negri. n prezent, manifestrile violente ale revoluiei superindustriale fac literalmente s explodeze societatea. Aceste enclave sociale, triburi i miniculte se nmulesc n rndurile noastre aproape tot att de repede ca i opiunile pentru automobil. Aceleai fore destandardizante, care lrgesc gama posibilitilor de alegere individual n domeniul material i cultural, destandardizeaz i structurile noastre sociale. Aa se i explic
308

Alvin Toffler

Socul viitorului

apariia peste noapte a unor noi subculte, cum este cel al hippielor. De fapt, trim ntr-o epoc de explozie a subcultelor. Importana acestui fenomen nu poate fi contestat, deoarece noi toi suntem profund influenai, identitile noastre sunt modelate de subcultele cu care am hotrt, incontient sau nu, s ne indentificam. Este uor de ridiculizat un hippie sau un tnr fr cultur care suport 700 de suturi n efortul de a se verifica i de a se gsi pe sine nsui. i totui, ntr-un anumit sens, noi toi suntem clrei de rodeo sau hippie; i noi suntem n cutarea unei identiti atunci cnd ne atam de culte i triburi informale sau de diverse alte grupri. i cu ct alternativele sunt mai numeroase, cu att cutarea este mai dificil.

Oamenii de tiin i oamenii banilor

Proliferarea subcultelor este deosebit de evident n lumea muncii. Numeroase subculte se formeaz n jurul specializrilor profesionale. Aadar, ndreptndu-se spre o mai mare specializare, societatea genereaz o varietate din ce n ce mai mare de subculte. Comunitatea tiinific, de exemplu, se frmieaz n fragmente din ce n ce mai fine. n ea se mpletesc organizaii i asociaii oficiale, ale cror reviste, conferine i ntruniri de specialitate se nmulesc ntr-un ritm rapid. Dar acestor deosebiri patente, determinate de coninut, le corespund deosebiri latente. Aceasta nu nseamn doar c cercettorii care studiaz cancerul fac lucruri care difer de cele fcute de astronomi. Ei
309

Alvin Toffler

Socul viitorului

vorbesc limbaje diferite i tind s aib tipuri de personalitate diferite, gndesc, se mbrac i triesc diferit. (Aceste deosebiri sunt att de accentuate nct adeseori vin n conflict cu relaiile interpersonale. Iat ce spune o cercettoare: Soul meu este microbiolog, iar eu m ocup cu fizica teoretic i uneori m ntreb dac existm unul pentru cellalt.) Oamenii de tiin legai de o specialitate tind s se asocieze cu cei de acelai fel cu ei, grupnduse n mici celule ermetice cu caracter de subcult, n care caut aprobare sau prestigiu, precum i ndrumare n legtur cu lucruri ca mbrcmintea, opiniile politice i stilul de via. Pe msur ce tiina se extinde, iar numrul cercettorilor crete, apar noi specialiti, care favorizeaz o diversitate tot mai mare la acest nivel ascuns sau informai. Pe scurt, specializarea zmislete subculte. Acest proces de diviziune celular n cadrul unei profesiuni l regsim foarte pregnant n lumea finanelor. Odinioar, Wall Street-ul era o comunitate relativ omogen. ntr-adevr spune un proeminent sociolog, observator al bancherilor , veneai de la St. Paul, fceai o mulime de bani, aparineai Racquet Clubului i aveai o proprietate pe North Shore, iar fiicele tale i fceau ieirea n lume la 18 ani. Obineai toate acestea vnznd aciuni fotilor colegi de clas. Observaia este poate puin exagerat, dar de lapt Wall Street-ul era un mare subcult protestant, anglo-saxon i alb, iar membrii si tindeau s mearg la aceleai coli i la aceleai cluburi, s practice aceleai sporturi (tenis, golf i squash *), s frecventeze aceleai biserici (presbiterian i episcopal) i s voteze pentru acelai partid (republican). Cei care mai gndesc nc despre Wall Street n felul acesta se inspir mai degrab din romanele lui Auchincloss sau Marquand
310

Alvin Toffler

Socul viitorului

dect din realitatea nou, n rapid schimbare. Astzi Wall Street-ul s-a scindat, i tnrul care intr n afaceri are de ales ntre o multitudine de afilieri la subculte concurente. n cercurile bncilor de investiii, vechea grupare conservatoare WASP** supravieuiete. Mai exist nc unele firme cu pantofi albi din vechea gard, despre care se spune c mai degrab i vor lua un partener de afaceri negru dect s angajeze un evreu. i totui n domeniul fondului mutual ***, un sector relativ recent specializat al activitii financiare, numele greceti, evreieti i chinezeti abund, iar unii misii de prim mn sunt negri. Aici ntregul stil de via, valorile poteniale ale grupului sunt total diferite. Oamenii din cadrul fondului mutual formeaz o sect aparte. Nu mai este prima dorin a fiecrui cetean aceea de a face parte din WASP spune un scriitor de seam specializat n teme financiare. ntr-adevr, numeroi tineri deosebit de dinamici de pe Wall Street, chiar dac la origine au fcut parte din WASP, prsesc secta tradiional a Wall Street-ului i se identific cu una sau mai multe din gruprile sociale mai diversificate care miun n prezent i uneori chiar se nfrunt n canioanele din sudul Manhattanului. <not> * Un fel... de tenis n care juctorul lovete mingea de perete n loc s o trimit unui partener. Nota trad. ** WASP-White, Anglo-saxon, protestant = alb, anglo-saxon, protestant. Nota trad. *** Companie de investiii care investete depunerile acionarilor si ntr-o gam de titluri i valori foarte diverse ale altor corporaii. Nota trad.
311

Alvin Toffler

Socul viitorului

</not> Pe msur ce specializarea va crete, pe msur ce cercetrile vor mbria noi domenii i le vor aprofunda pe cele vechi, pe msur ce economia va continua s creeze tehnici i servicii noi, grupurile mici vor continua s se nmuleasc. Acei critici ai societii care pe de o parte tun i fulger mpotriva societii de mas, iar pe de alt parte denun supraspecializarea nu fac altceva dect s flecreasc. Specializarea nseamn o micare opus uniformizrii. Dei se vorbete atta despre nevoia de generaliti, este aproape evident c tehnica zilei de mine nu se va putea lipsi de o ntreag armat de specialiti cu nalt calificare. Tipurile de experi de care avem nevoie evolueaz cu repeziciune; sunt solicitai mai degrab multispecialitii (oameni care cunosc un domeniu n profunzime, dar care pot trece la fel de bine la altul) dect monospecialiti rigizi. Dar vom avea nevoie i vom produce n continuare specializri i mai subtile, pe msur ce va crete complexitatea bazei tehnice a societii. Fie i numai pentru acest motiv, trebuie s ne gndim c n snul societii se vor nate subculte tot mai numeroase i mai diferite. Specialitii distraciilor Chiar dac tehnica ar urma s scuteasc n viitor milioane de oameni de nevoia de a munci, am vedea c aceeai dorin de diversitate va aciona i n rndul acelora ce nu vor avea altceva de fcut dect s se distreze. Cci noi am i ajuns s producem un mare numr de specialiti ai timpului liber, tipurile de distracii nmulindu-se cu repeziciune, ca i tipurile de ocupaii.

312

Alvin Toffler

Socul viitorului

Numrul amuzamentelor, hobiurilor, jocurilor, sporturilor i divertismentelor acceptabile sporete rapid, iar naterea unui subcult distinct conturat n jurul surfului, de exemplu, demonstreaz c pentru unii, cel puin, stilul de via se poate baza pe angajarea total ntr-o form oarecare de distracie. Subcultulsurfului este un indicator de direcie ndreptat spre viitor. Surful a dezvoltat ntotdeauna un fel de simbolism care-i d un caracter de tagm secret sau de ordin religios scrie Remi Nadeau. Semnul identificator este un dinte de rechin, o medalie a Sf. Cristofor sau crucea de Malta legnndu-se la gtul cuiva... Timp ndelungat, mijlocul de transport la mod a fost btrna main Ford de tip familial, cu tabloul de bord din lemn. Mndri, adepii surfului fac caz de plgile i nodulii de pe genunchi i gambe, mrturie a sportului pe care l practic. A fi bronzat este de rigoare. Prul are o coafur aparte. Membrii tribului i petrec ore nesfrite discutnd despre vitejia unor eroi din cadrul grupului, ca J. J. Moon, n timp ce discipolii si cumpr tricouri i plane pentru surf la J. J. Moon i se nscriu n acelai club de distracii ca ei. Surfitii nu sunt dect unul din numeroasele subculte bazate pe modul de distracie. Parautitilor, de exemplu, numele lui J. J. Moon le este practic necunoscut i la fel le sunt i ritualurile i obiceiurile alergtorilor pe valuri. n schimb, plonjorii aerieni vorbesc despre isprava lui Rod Pack, care, nu cu mult timp n urm, a srit dintr-un avion fr paraut, a primit una de la un coleg pe la mijlocul cderii, i-a pus-o, a deschis-o, i a aterizat cu bine. Parautitii au propria lor lume, de dimensiuni reduse, aa cum au i entuziatii planorismului, plonjorii subacvatici, pescarii amatori, automobilitii sportivi i motociclitii. Fiecare din aceste grupuri
313

Alvin Toffler

Socul viitorului

reprezint o sect bazat pe o distracie i organizat n jurul unei invenii tehnice. Cum progresele tehnicii fac posibile noi sporturi, putem anticipa formarea unor noi subculte extrem de variate, bazate pe modul de distracie. Dat fiind c societatea nsi se deplaseaz de la orientarea spre munc la o mai mare participare la timpul liber, ndeletnicirile specifice acestuia vor deveni un criteriu important de difereniere a oamenilor, n Statele Unite, de la nceputul secolului pn acuma, timpul consacrat muncii s-a redus cu aproape o treime. Aceasta este o adevrat revoluie n folosirea timpului i a energiei societii. Pe msur ce acest proces continu, naintm ntr-o epoc de specializare uluitoare a distraciilor, bazat n mare msur pe o tehnic perfecionat. Putem anticipa formarea unor subculte constituite n jurul activitii spaiale, a holografiei, dirijrii gndurilor, explorrii adncurilor submarine, vieii pe fundul mrii, calculatoarelor i altele. Putem ntrezri chiar la orizont apariia anumitor grupuri de distracii antisociale, grupuri de oameni bine organizai care vor vrea s tulbure funcionarea societii nu pentru a obine vreun ctig material, ci pentru simpla plcere de a nimici sistemul o evoluie prefigurat n filme ca Duffy i Afacerea Thomas Crown. Orict de bizar ar prea aceasta, ar fi bine s nu se exclud sistematic ceea ce pare a fi improbabil, deoarece domeniul timpului liber spre deosebire de cel al muncii nu cunoate granie fixate de considerente de ordin practic. Aici imaginaia este liber, iar mintea omului poate nscoci distracii uluitor de variate.

314

Alvin Toffler

Socul viitorului

Ghetoul tinerilor

Subcultele se nmulesc societatea se fisureaz i n funcie de vrst. Suntem din ce n ce mai mult catalogai n funcie de vrst, aa cum suntem n funcie de munc sau de timpul nostru liber. A fost o vreme cnd n linii mari oamenii erau mprii n copii, tineri i aduli. Abia prin anii '40 termenul foarte vag de tineri a nceput s fie nlocuit prin termenul mai restrictiv de adolesceni (teenager) referitor la cei ntre 13 i 19 ani. (De fapt cuvntul a fost practic necunoscut n Anglia pn dup cel de-al doilea rzboi mondial.) Astzi, aceast mprire rudimentar n trei categorii este total nepotrivit i ne strduim s inventm altele mai precise. Avem n prezent o grupare a celor sub 13 ani, denumit preadolesceni sau subadolesceni, care se situeaz ntre copilrie i adolescen, ncepem, de asemenea, s auzim de cei de peste 20 de ani postadolescenii i apoi de tineri cstorii. Fiecare din aceti termeni este o recunoatere lingvistic a faptului c nu mai putem ngrmdi toi tinerii laolalt. Diferenieri din ce ce mai profunde separ un grup de vrst de altul. Aceste deosebiri sunt att de pronunate nct sociologul John Lofland de la Universitatea din Michigan prevede c vor deveni sursa unor conflicte echivalente celor care i-au opus n trecut sau i opun nc pe suditi i norditi, capitaliti i imuncitori, imigrani i btinai, sufrgete i brbai, albi i negri. Lofland aduce n sprijinul acestei ocante idei documente legate de apariia a ceea ce el numete ghetoul tineretului, vaste comuniti, constituite aproape n ntregime din studeni. Ca i ghetoul negrilor, ghetoul tinerilor este deseori caracterizat prin maghernie, chirii i preuri exorbitante, o foarte mare mobilitate,
315

Alvin Toffler

Socul viitorului

tulburri i conflicte cu poliia. Ca i ghetoul negrilor, i acesta este foarte eterogen, cu numeroase subculte care-i disput interesul i ncrederea celorlali membri. Deposedai de eroii aduli i de toate celelalte modele de rol, cu excepia prinilor lor, copiii din familiile nucleare, cu structuri rigide, sunt mpini tot mai mult n braele singurelor persoane care par s-i neleag: ceilali copii. Ei petrec mai mult timp mpreun, devin mai sensibili la influena semenilor lor dect pn acum. Mai degrab dect s idolatrizeze un unchi, l idolatrizeaz pe Bob Dylan, sau pe Donovan sau pe oricare altul pe care acest grup de egali l consider un model de stil de via. Astfel ncep s se formeze nu numai un ghetou studenesc, dar chiar semighetouri ale preadolescenilor sau adolescenilor, fiecare cu propriile sale caracteristici tribale, propriile sale manii, obiceiuri, eroi i secturi. Simultan i populaia adult se segmenteaz dup vrst. Exist suburbii ocupate n mare msur de tineri cstorii cu copii mici sau de perechi de vrst mijlocie cu copii la vrst adolescenei sau chiar de perechi n vrst ai cror copii au prsit deja cminul printesc. Avem comuniti proiectate special pentru pensionari. Sar putea s vin o zi avertizeaz profesorul Lofland cnd unele orae vor constatac viaa lor politic graviteaz n jurul forei electorale a ghetourilor constituite n funcie de vrst, tot aa cum viaa politic a Chicagoului a gravitat n jurul unor enclave etnice sau rasiale. Apariia acestor mici subculte bazate pe vrst poate fi privit n prezent ca un element al uluitoarei mutaii istorice produse n fundamentul diferenierii sociale. Importana timpului ca surs de deosebiri ntre oameni crete, iar cea a spaiului scade.

316

Alvin Toffler

Socul viitorului

Astfel, teoreticianul comunicaiilor James W. Carey, de la Universitatea din Illinois, subliniaz c n rndul societilor primitive i n primele etape ale istoriei occidentale distane relativ mici n spaiu au dus la deosebiri vaste de cultur... Societi tribale aflate la o distan de o sut de mile puteau avea... sisteme flagrant diferite de simboluri expresive, de mituri i ritualuri. n cadrul acelorai societi exist totui o mare continuitate... de-a lungul generaiilor... deosebiri ample ntre societi, dar o variaie relativ mic ntre generaiile dintr-o societate dat. Astzi, continu el, spaiul dispare treptat ca factor de difereniere. Dac totui s-a produs o oarecare reducere a particularitilor regionale, se strduiete Carey s sublinieze, nu trebuie s presupunem c deosebirile dintre grupuri se terg, aa cum sugereaz unii teoreticieni ai societii de mas. Axul diversitii, arat Carey, se deplaseaz mai degrab de la o dimensiune spaial... la una temporal sau chiar la dimensiunea unei singure generaii. n felul acesta se produc bree adnci ntre generaii, lucru pe care Mario Savio l-a rezumat n lozinca sa de frond: Nu v ncredei n nimeni care a depit 30 de ani. n nici o societate anterioar nu ar fi putut s prind att de repede o asemenea lozinc. Carey explic aceast deplasare de la diferenierea spaial la cea temporal, atrgnd atenia asupra tehnicii comunicaiilor i transporturilor, care reduce la minimum distanele mari i de fapt cucerete spaiul. i totui mai exist un factor, trecut uor cu vederea: accelerarea schimbrilor. Cci este normal ca n timp ce ritmul schimbrii mediului exterior crete deosebirile interne dintre nou i vechi s devin mai preg nante. De fapt, ritmul acestei schimbri a
317

Alvin Toffler

Socul viitorului

i ajuns att de uluitor nct chiar i o diferen de vrst de civa ani poate modifica puternic experiena de via a individului. De aceea, unii frai ntre care diferena nu este mai mare de trei sau patru ani au sentimentul subiectiv c fac parte din generaii total diferite. Aa se i explic de ce, cu prilejul grevei de la Universitatea Columbia, studenii din ultimul an au vorbit despre prpastia dintre generaii care i desparte de studenii din primul an. Triburile matrimoniale Dac societatea se frmieaz n funcie de profesiuni, distracii i vrste, ea se frmieaz i dup criterii familiale i sexuale. Chiar i n prezent se creeaz noi subculte distincte bazate pe statutul matrimonial, nainte oamenii erau clasificai destul de imprecis n trei categorii: celibatari, cstorii sau vduvi. n prezent, aceast clasificare nu mai corespunde. Numrul divorurilor a crescut att de mult n majoritatea tehnosocietilor actuale nct o nou grupare social distinct i-a fcut apariia cei ce nu mai sunt cstorii sau se afl ntre dou cstorii. Iat cum descrie Morton Hunt, o autoritate n materie, ceea ce el numete lumea fotilor cstorii. Acest grup, spune el, este o subcultur... cu propriile sale mecanisme de grupare a oamenilor, cu propriile sale modele de adaptare la viaa de oameni desprii sau divorai, cu propriile sale condiii favorabile prieteniei, vieii sociale i dragostei. Pe msur ce membrii si se rup de prietenii lor cstorii, ei se izoleaz de cei ce sunt nc cstorii sau de excstorii, la fel ca adolescenii sau surfitii, i tind s formeze enclave sociale

318

Alvin Toffler

Socul viitorului

proprii, cu locuri de ntlnire preferate, cu atitudini proprii fa de timp, cu coduri i convenii sexuale distincte. Este foarte probabil ca aceast categorie social s ia proporii n viitor. Iar cnd se va ntmpla acest lucru lumea fotilor cstorii se va frmia, la rndul su, n lumi multiple, n grupri subculturale din ce n ce mai numeroase. Cci cu ct o sect devine mai mare, cu att este mai probabil ca ea s se fragmenteze i s dea natere unor noi secte. Dac prima cheie a organizrii sociale viitoare se afl n ideea proliferrii subcultelor, cea de-a doua se afl n dimensiunea mare la care ele pot ajunge. Acest principiu fundamental este adeseori trecut cu vederea de ctre cei a cror principal preocupare este societatea de mas i explic n parte persistena diversitii chiar n condiiile unor presiuni extrem de standardizante. Din cauza limitelor inerente comunicaiilor sociale, dimensiunea ca atare acioneaz ca o for ce duce spre diversificarea structural. De pild, cu ct populaia unui ora este mai numeroas, cu att mai multiple i mai variate vor fi subcultele din cadrul su. i, n mod similar, cu ct un subcult devine mai numeros, cu att mai mari vor fi ansele ca el s se fragmenteze i s se diversifice. Hippii constituie un exemplu perfect.

Hippies Incorporated

Pe la mijlocul anilor '50, un mic grup de scriitori, arti ti i parazii de toate felurile s-a strns la San Francisco i n jurul
319

Alvin Toffler

Socul viitorului

localitilor Crmei i Big Sur de pe coasta californian. Poreclii prompt beat sau beatnik, ei i-au format un stil de via original. Caracteristicile sale cele mai pregnante erau glorificarea srciei blugi, sandale, cocioabe; o predilecie pentru jazz i jargonul negrilor; interesul pentru misticismul oriental i existenialismul francez i o ur general fa de societile bazate pe tehnic. n ciuda abundentei publiciti pe care le-a fcut-o presa, beatnicii au rmas o mic sect pn la apariia pe scen a unui nou produs chimic, acidul lisergic, mai bine cunoscut sub numele de LSD. Lansat prin reclama mesianic a lui Timothy Leary, Allen Ginsberg i Ken Kesey, distribuit gratuit miilor de tineri de ctre fanatici iresponsabili, LSD-ul a nceput curnd s fac adepi n universitile americane i aproape la fel de repede s-a rspndit n Europa. Pasiunea pentru LSD a fost nsoit de un nou interes pentru marijuana, un drog pe care beatnicii l experimenteaz timp ndelungat. Din aceste dou surse, subcultul beatnicilor de la mijlocul anilor '50 i subcultul acidului de la nceputul anilor '60, a ieit un grup mai mare, un nou subcult, care ar putea fi descris ca o fuziune a celor dou: micarea hippie. mbinnd blugii beatnicilor cu mrgelele i brrile adepilor acidului, hippies au devenit subcultul cel mai nou i cel mai larg cunoscut pe scena american. Curnd totui greutatea numrului i-a spus cuvntul. Mii de adolesceni au intrat n rndurile lor; milioane de preadolesceni urmreau cu nesa emisiunile de televiziune i citeau articolele aprute n revistele despre micare, simpatiznd cu ea; unii aduli

320

Alvin Toffler

Socul viitorului

din suburbii fceau chiar pe hippies plastici sau de duminic. Rezultatul a fost uor de prevzut. Subcultul hippie la fel ca General Motors sau General Electric a fost nevoit s se divizeze, s se despart n filiale. i astfel din subcultul hippie a rezultat o droaie de progenituri. Pentru un neiniiat, toi tinerii cu pr lung sunt identici. i totui n cadrul micrii au aprut numeroase subuniti. Dup prerea lui David Andrew Seeley, un tnr observator perspicace, la apogeul ei existau poate vreo douzeci de grupuri identificabile i distincte. Acestea se deosebeau nu numai prin anumite subtiliti de mbrcminte, dar i prin preocuprile lor. Astfel, menioneaz Seeley, activitile lor mergeau de la chefuri cu bere la lectura poeziilor, de la fumatul marijuanei la dansul modern, i adeseori cei ce se lsau n voia unuia nu se apropiau de celelalte. Apoi Seeley a ncercat s explice deosebirile care despart grupuri ca adolescenii amatori de bebop (n prezent n mare msur disprui de pe scen), beatnicii activiti politici, beatnicii folclorici i hippie autentici, per se. Membrii acestor grupulee aveau semne identificatoare, pline de neles pentru cei iniiai. distinctive

Adolescenii amatori de bebop, de pild, nu purtau brbi, muli dintre ei fiind de fapt prea tineri pentru a se rade. Sandalele erau la mod n rndul grupului folcloric, dar nu i la ceilali. ngustimea pantalonilor varia n funcie de subcult. Pe planul ideilor au existat numeroase nemulumiri comune fa de cultura dominant. Pe planul aciunii politice i sociale s-au manifestat ns puternice divergene.

321

Alvin Toffler

Socul viitorului

Corporaia hippie, ca s spunem aa, a devenit prea mare pentru a-i administra toate treburile ntr-un mod standardizat. A trebuit s se diversifice i a fcut-o, dnd natere unei multitudini de filiale subculturale.

Fluctuaia tribal

i, cu toate acestea, micarea a intrat n agonie. Cei mai aprini aprtori de ieri ai LSD-ului au nceput s recunoasc c acidul nu este chiar att de bun, iar diverse ziare clandestine au nceput s-i avertizeze pe adepi contra pericolului de a se amesteca prea mult cu amatorii de cltorii. La San Francisco a fost organizat un simulacru de funeralii pentru a nmonmnta subcultul hippie, iar locurile favorite Haight Ashbury i East Village au devenit un fel de Mecca pentru turiti, n timp ce secta iniial se zvrcolea i se dezintegra, formnd noi subculte i minitriburi, i mai bizare, dar mai mici i mai slabe. Apoi, ca pentru a rencepe ntregul proces de la capt, a aprut un alt grup, grupul tunilor. Decesul micrii hippie i ascensiunea tunilor pun ntr-o lumin nou i esenial structura subcultural a societii de mine, cci subcultele nu se multiplic pur i simplu. Ele dispar la fel de repede. Principiul tranzienei acioneaz i aici. Pe msur ce ritmul micrii se accelereaz n toate celelalte sectoare ale societii, subcultele devin i ele mai efemere. O dovad care arat ct de puin supravieuiesc aceste subculte const i n dispariia acelui subcult violent al anilor '50,
322

Alvin Toffler

Socul viitorului

bandele care angajau lupte de strad. n cursul acelui deceniu, o serie de strzi din New York au fost treptat devastate de un gen specialde lupte urbane numite bubuieli. n timpul unei bubuieli, zeci, dac nu sute, de tineri se atacau unii pe alii cu lanuri, iuri, sticle sparte i arme automate. Bubuieli au avut loc la Chicago, Philadelphia, Los Angeles i chiar Londra i Tokio. Dei nu a existat o legtur direct ntre aceste explozii de violen, fr ndoial c ele nu au fost ntmpltoare. Ele erau pregtite i conduse cu o precizie militar de ctre bande de btui perfect organizate. La New York, aceste bande i atribuiau nume pline de culoare: Cobrele, Seniorii corsari, Apaii, Regii egipteni i altele. Acestea se luptau ntre ele pentru dominaie n cadrul turfurilor lor perimetrul geografic respectiv pe care i-l delimitau. n epoca lor de glorie au existat circa 200 de asemenea bande numai n New York, i ntr-un singur an, 1958, ele s-au fcut vinovate de nu mai puin de 11 crime. i totui, n 1966, dup prerea oficialitilor poliiei, bandele de btui practic dispruser. n New York rmsese o singur band, iar The New York Times scria: Nu se tie pe ce strad aternut cu gunoaie... a avut loc ultima bubuial. Dar s-a ntmplat cu vreo 4 sau 5 ani n urm (ceea ce ar stabili data morii bubuielii la numai doi sau trei ani dup anul de vrf 1958). Atunci, dup un deceniu de cretere a violenei, epoca bandelor rzboinice din New York a luat brusc sfrit. Acelai lucru s-a ntmplat i la Washington, Newark, Philadelphia i n alte pri. Desigur c dispariia acestor bande violente nu a dus la o perioad de linite urban.

323

Alvin Toffler

Socul viitorului

Asistm la un proces prin care subcultele se nmulesc ntr-un ritm tot mai accelerat i dispar, la rndul lor, aproape la fel de repede pentru a face loc unor noi i noi subculte. Se produce un fel de proces metabolic n circulaia sanguin a societii, i aceasta se accelereaz tot aa cum se accelereaz i alte aspecte ale interaciunii sociale. Pentru individ, aceasta face ca problemele opiunii s ating un nivel de intensitate cu totul nou. Nu numai pentru c numrul triburilor crete cu repeziciune. Nici mcar pentru c aceste triburi i subculte se nlocuiesc unele pe altele, se transform i i modific relaiile dintre ele din ce n ce mai repede. Ci mai ales pentru faptul c multe dintre ele nu vor rezista suficient pentru a permite unui individ s examineze cu luciditate presupusele avantaje sau dezavantaje ale afilierii. Individul care caut un anumit sentiment de apartenen, un gen de legtur cu societatea care s-i confere o oarecare identitate, se mic ntr-un mediu confuz, n care obiectivele posibile ale afilierii sunt ntr-o micare ameitoare. El trebuie s aleag dintr-un numr din ce n ce mai mare de obiective mobile. Aadar, problemele opiunii cresc nu aritmetic, ci geometric. Chiar n momentul cnd opiunile sale n domeniul bunurilor materiale, al nvmntului, al consumului de cultur, al recreaiei i distraciei se nmulesc, el este pus, de asemenea, n faa unui evantai uluitor de larg de opiuni sociale. i, aa cum exist o limit impus volumului de opiuni pe care el ar dori s le exercite cnd cumpr un automobil, la un moment dat acumularea de opiuni posibile implic luarea unui numr de decizii mai mare dect

324

Alvin Toffler

Socul viitorului

merit de fapt aceste opiuni: ne apropiem, poate, de momentul unei supraabundene de opiuni pe plan social. Gradul de rspndire a tulburrilor de personalitate, al nevrozelor i chiar al simplei epuizri psihice n societatea noastr denot c multor indivizi le-a i devenit greu s-i elaboreze un stil personal raional, integrat i suficient de stabil. i totui totul ne ndeamn s credem c aspiraia ctre diversificare social, n paralel cu cea la nivelul bunurilor materiale i al culturii, se afl abia la nceput. Ne gsim n faa unei ispititoare i nspimnttoare extinderi a libertii.

Umilul Slbatic

n pofida miturilor romantice care l prezint ntr-o lumin contrar, omul preindustrial a suferit amarnic de pe urma lipsei de opiuni. Dei sentimentalii plng dup presupusa libertate total a oamenilor primitivi, dovezile strnse de o serie de antropologi i istorici i contrazic. John Gardner exprim rspicat aceast idee: Tribul primitiv sau comunitatea preindustrial au cerut de obicei individului o supunere mai profund fa de grup dect oricare societate modern. Dup cum un membru al tribului temne din Sierra Leone i spunea unui sociolog australian: Atunci cnd populaia temne hotrte un lucru, noi toi trebuie s fim de acord cu el, aceasta numim noi cooperare. Evident, noi numim aceasta supunere total.

325

Alvin Toffler

Socul viitorului

Motivul pentru care omul preindustrial este redus la aceast supunere zdrobitoare, motivul pentru care membrul tribului temne trebuie s fie de acord cu tovarii si este tocmai acela c nu are de ales. Societatea sa este monolitic, nc nu a fost mprit ntr-o multitudine eliberatoare de pri componente. Aceasta este nedifereniat. ceea ce sociologii numesc o societate

Aceast scindare a organizrii sociale este perfect analog procesului de cretere din biologie. Embrionii se difereniaz pe msur ce se dezvolt, formnd organe din ce n ce mai specializate. ntregul mers al evoluiei, de la virus la om, face dovada unei naintri neobosite spre grade de difereniere din ce n ce mai mari. Se pare c exist o micare aparent irezistibil a fiinelor vii i a grupurilor sociale de la forme mai puin difereniate spre forme mai difereniate. Astfel nu este ntmpltor faptul c suntem martorii unor tendine paralele spre diversitate n economie, n art, n nvmnt, n cultura de mas i n organizarea social nsi. Toate aceste tendine se unesc i se integreaz ntr-un proces istoric incomparabil mai cuprinztor. Acum se poate vedea ce este cu adevrat revoluia supraindustrial: mersul societii umane spre o etap de difereniere imediat superioar. De aceea ni se i pare adeseori c societatea noastr plesnete pe la custuri. Aa se i ntmpl. De aceea totul devine din ce n ce mai complex. Acolo unde odinioar existau 1000 de entiti structurale, n prezent exist 10.000, unite ntre ele prin legturi din ce n ce mai tranziente. Acolo unde odinioar existau cteva
326

Alvin Toffler

Socul viitorului

subculte relativ permanente, cu care se putea identifica oricine, acum sunt mii de subculte temporare, care se fac i se desfac, se ciocnesc i se nmulesc. Puternicele legturi care au fcut ca societatea industrial s devin o societate integrant legturi juridice, valori comune, nvmnt i producie cultural centralizate i standardizate se frng. Toate acestea explic de ce oraele par dintr-o dat inadministrabile, iar universitile neguvernabile: deoarece vechile ci de integrare a unei societi bazate pe uniformitate, simplitate i permanen nu mai sunt eficiente. Apare o nou ordine social, mai fin fragmentat, ordinea supraindustrial. Ea se bazeaz mai mult dect oricare alt sistem social anterior pe numeroase elemente componente, mai diverse i cu o via mai scurt, i nc nu am nvat cum s le unim, cum s le integrm ntr-un ntreg. Pentru individ, aceast trecere brusc spre un nou nivel de difereniere are implicaii uimitoare. Dar nu acelea de care se tem majoritatea oamenilor. Ni s-a spus de attea ori c ne ndreptm spre o uniformitate amorf, nct nu suntem n stare s apreciem condiiile fantastice pentru individualitate pe care le aduce cu sine revoluia supraindustrial. i abia am nceput s ne gndim la pericolul supraindividualismului pe care l implic de asemenea. Teoreticienii societii de mas sunt obsedai de o realitate care a i nceput s fie depit. Casandrele care nutresc o ur oarb mpotriva tehnicii i prezic un viitor de tipul muuroaielor de furnici reacioneaz cu ntrziere la condiiile industrialismului. i totui acest sistem este n curs de a fi depit.

327

Alvin Toffler

Socul viitorului

A denuna condiiile care l nlnuiesc astzi pe muncitorul industrial este un lucru admirabil. Dar a extrapola aceste condiii n viitor i a prezice dispariia individualitii, a diversitii i a posibi litii de opiune nseamn a pune n circulaie nite cliee periculoase. Att oamenii de azi ct i cei de ieri continu s fie zvorii n moduri de via relativ lipsite de opiuni. Oamenii viitorului ns, al cror numr crete cu fiecare zi, sunt pui nu n faa unei selecii, ci a unei supraabundene de opiuni posibile. Cci, dac tehnica industrialismului cerea la nceputurile sale oameni roboi, lipsii de inteligen, pentru a face la nesfrit aceleai munci, tehnica zilei de mine preia tocmai aceste munci, lsndu-le oamenilor doar funciile care necesit judecat, ndemnare, imaginaie. Supraindustrialismul necesit i va crea nu oameni de mas lipsii de personalitate, ci oameni sensibili diferii unii de alii, indivizi, iar nu roboi. Specia uman, departe de a se cufunda ntr-o uniformitate monoton, va deveni din punct de vedere social mult mai variat dect oricnd n trecut. Noua societate, societatea supraindustrial, care ncepe acum s se contureze, va ncuraja un model mozaicat de stiluri de via efemere.

O DIVERSITATE DE STILURI DE VIA

La San Francisco, cadrele de conducere iau prnzul n restaurante n care sunt servite de osptrese cu snii descoperii. La New York ns, o ncnttoare violoncelist este arestat pentru
328

Alvin Toffler

Socul viitorului

vina de a fi interpretat sumar mbrcat muzic de avangard. La St. Louis, oamenii de tiin angajeaz prostituate, precum i alte persoane, n faa unui aparat de luat vederi, n cadrul unui studiu despre fiziologia organismului. Dar la Columbus, n statul Ohio, izbucnete o controvers public n legtur cu vnzarea unor ppui botezate Friorul, care vin de la fabric nzestrate cu organe brbteti. Rareori o naiune a dovedit o mai mare confuzie n ce privete valorile sale sexuale. Acelai lucru se poate spune i despre alte tipuri de valori. America este chinuit de incertitudine n ce privete banii, proprietatea, legea i ordinea, problemele rasiale, religia, Dumnezeu, familia i eul. i Statele Unite nu sunt singura ar care sufer de un fel de vertij din cauza valorilor. Toate tehnosocietile sunt prinse n aceeai prefacere masiv. Aceast prbuire a valorilor trecutului nu a trecut neobservat. Fiecare preot, politician i printe este prins de o anxietate n faa creia nu poate face altceva dect s clatine din cap. i totui majoritatea discuiilor despre schimbarea valorilor rmn sterile, deoarece le lipsesc dou elemente eseniale. Primul este acceleraia. Fluctuaia valorilor este n prezent mai rapid dect oricnd n istorie. n timp ce n trecut un om care tria ntr-o societate putea s spere c sistemulde valori public va rmne practic acelai n cursul vieii sale, astzi o asemenea supoziie nu mai este ndreptit cu excepia poate a celor mai izolate comuniti pretehnice. Aceasta face ca structura sistemelor de valori publice sau personale s fie temporar i sugereaz c, indiferent de coninutul lor, valorile care apar n locul celor ale erei industriale vor avea o via mai scurt, vor fi mai efemere dect valorile trecutului, n
329

Alvin Toffler

Socul viitorului

situaia actual, nimic nu ne permite s credem c sistemele de valori ale tehnosocietilor vor reveni la stabilitate. Pentru viitorul previzibil, trebuie s anticipm o schimbare i mai rapid a valorilor. n acest context ns apare o a doua tendin puternic. Cci fragmentarea societilor aduce cu sine o diversificare a valorilor. Asistm la un faliment al consensului. Majoritatea societilor anterioare aveau un amplu nucleu central de valori mprtite de toat lumea, n prezent, acest nucleu se contract i avem puine motive s credem c n deceniile viitoare se va forma un nou consens pe plan larg. Presiunile actuale duc mai degrab spre diversificare dect spre unificare. Aceasta explic propaganda fantastic de discordant care asalteaz spiritele n cadrul tehnosocietilor. Cminul, coala, corporaia, biserica, mass-media i nenumrate subculte toate acestea ofer game de valori diferite. Pentru muli, rezultatul este o atitudine de genul merge orice, atitudine care ea nsi este o poziie axiologic. Noi, declar revista Newsweek, suntem o societate care i-a pierdut consensul... o societate care nu poate cdea de acord asupra normelor de conduit, limb i obiceiuri, asupra a ceea ce este demn de a fi vzut i auzit. Aceast imagine a unui consens fisurat este confirmat de constatrile lui Walter Gruen, coordonator de cercetri n domeniul tiinelor sociale la Spitalul Rhode Island, care a condus o serie de studii statistice n legtur cu ceea ce el numete esena culturii americane. n loc de acel sistem monoliticde convingeri atribuite clasei de mijloc de unii cercettori anteriori, Gruen a descoperit spre propria sa surprindere c diversitatea convingerilor este mai impresionant dect uniformitatea care
330

Alvin Toffler

Socul viitorului

rezulta din statistici. Poate c n prezent este eronat , conchide el s vorbim despre un complex cultural american-. Gruen sugereaz c, n special n cadrul grupului celor bogai i culi, consensul pierde teren n faa a ceea ce el numete insulie de valori. Se poate prevedea c, pe msur ce numrul i diversitatea subcultelor continu s sporeasc, aceste insulie vor prolifera i ele. Pui n faa unor sisteme de valori opuse, confruntai cu o gam orbitoare de noi opiuni n materie de bunuri de consum, servicii, nvmnt, profesiune i timp liber, oamenii viitorului sunt obligai s aleag ntr-un mod nou. Ei ncep s consume stiluri de via tot aa cum oamenii dintr-o perioad anterioar, mai puin sufocat de opiuni, consumau produsele obinuite. Motociclitii i intelectualii n epoca elisabetan, termenul de gentleman se referea la un ntreg stil de via, i nu la un simplu accident de natere. Este posibil ca ascendena corespunztoare s fi fost o premis obligatorie, dar pentru a fi un gentleman trebuie s i trieti ntr-un anumit fel: s ai o educaie mai bun i maniere mai frumoase, s te mbraci mai bine dect oamenii de rnd, s practici anumite distracii (i altele nu), s trieti ntr-o cas mare, bine mobilat, s pstrezi o anumit distan fa de subordonai, pe scurt s nu-i pierzi niciodat din vedere superioritatea de clas. Clasa negustorilor avea stilul su de via preferat, iar rnimea pe al su. Aceste stiluri de via, ca i cel al gentlemanului, erau asamblate din numeroase elemente componente, mergnd de la locuin, profesiune i mbrcminte pn la limbaj, gesturi i religie.

331

Alvin Toffler

Socul viitorului

i astzi ne crem stilurile de via formnd un mozaic din elemente componente. Totui multe s-au schimbat. Stilul de via nu mai este o simpl manifestare a poziiei sociale. Astfel nct astzi nu att situaia social a unui individ, ct legturile sale cu un subcult determin stilul su de via. Hippii mprtesc un stil de via comun fr a aparine ns aceleiai clase sociale. Deoarece stilul de via a devenit mijlocul care permite individului s-i exprime identificarea sa cu un subcult sau altul, nmulirea exploziv a subcultelor n societate a adus cu sine o nmulire la fel de exploziv a stilurilor de via. Astfel, strinul catapultat astzi n societatea american, englez, japonez sau suedez are de ales nu ntre patru sau cinci stiluri de via caracteristice unei clase, ci literalmente ntre sute de posibiliti diferite. Avnd n vedere proliferarea micilor grupuri, mine numrul lor va fi i mai mare. De aceea, modul n care alegem un stil de via i implicaiile sale pentru noi se contureaz ca una dintre problemele centrale ale psihologiei de mine. Cci alegerea unui stil de via, indiferent dac este fcut n mod contient sau nu, modeleaz puternic viitorul individului. ntradevr, stilul de via impune individului o ordine, o serie de principii sau de criterii ce vor sta la baza opiunilor pe care le face n viaa cotidian. Aceast idee devine limpede dac analizm modul n care sunt de fapt fcute asemenea opiuni. O pereche de tineri cstorii care se apuc s-i mobileze apartamentul vede literalmente sute de lmpi diferite scandinave, japoneze, franceze, lmpi Tiffany, felinare de vnt, lmpi coloniale americane zeci de lmpi de
332

Alvin Toffler

Socul viitorului

dimensiuni, modele i stiluri diferite nainte de a alege, s spunem, lampa Tiffany. Trecnd n revist o lume de posibiliti, ei se opresc asupra uneia din ele. n raionul de mobil exploreaz din nou o serie de alternative i apoi se fixeaz la o lung mas victorian. Aceast procedur de explorare-alegere se repet apoi la cumprarea covoarelor, a canapelelor, a perdelelor, a scaunelor de sufragerie etc. De fapt, ei folosesc aceast procedur nu numai la mobilarea locuinei, ci i cnd e vorba de adoptarea ideilor, a prieteniilor i chiar a vocabularului pe care l folosesc i a valorilor pe care i le nsuesc. Dei societatea l bombardeaz pe individ cu o mulime pestri de alternative, aparent fr nici un fel de ordine, alegerile fcute nu sunt ctui de puin ntmpltoare. Consumatorul (fie el de mese sau de idei) vine narmat cu o serie de gusturi i preferine prestabilite. Mai mult dect att, nici o opiune nu este total independent. Fiecare este condiionat de cele care au precedat-o. Alegerea unei mese de ctre perechea respectiv a fost condiionat de alegerea anterioar a lmpii. Pe scurt, exist o anumit logic, o tendin spre un stil personal n toate aciunile noastre, fie c suntem sau nu contieni de acest lucru. Americanul care poart cmi cu colurile gulerelor prinse n nasturi i osete lungi probabil c poart i pantofi cu vrful ptrat i serviet tip diplomat. Dac l privim mai atent, sunt anse s gsim o expresie a feei i un fel de a fi dinamic care vor s le imite pe cele ale cadrului de conducere tipic. ansele ca el s nu-i lase prul s creasc n genul cntreului de rock Jimi Hendrix sunt uriae. El tie, aa cum tim i noi, c anumite haine, obiceiuri, forme de exprimare, opinii i gesturi merg, iar altele nu. Poate c el doar a perceput sau a intuit acest lucru, sesizndu-l prin

333

Alvin Toffler

Socul viitorului

observarea altor persoane, dar faptul c-l tie i modeleaz aciunile. Motociclistul cu jachet de piele neagr care arboreaz mnui cu inte i o zvastic dezgusttoare la gt i completeaz costumaia cu cizme grosolane, i nu cu pantofi cu vrful ptrat sau mocasini. Merge cu un pas marial, iar ond debiteaz platitudinile sale antiautoritariste parc grohie. Cci i el preuiete consecvena. El tie c orice urm de distincie sau claritate n exprimare va distruge integritatea stilului su. Creatori de stiluri i minieroi De ce poart motociclitii jachete negre? De ce nu cafenii sau albastre? De ce prefer cadrele de conducere din America servieta diplomat servietei tradiionale? Toate se petrec ca i cum s-ar conforma unui model, ncercnd s ating un ideal definit de o instan superioar. Nu tim prea bine de unde provin aceste modele de stiluri de via. Dar tim totui c eroii populari i celebritile, inclusiv personajele imaginare (James Bond, de exemplu), nu sunt total strini de ele. Marlon Brando, mbrcat ntr-o jachet de piele neagr i gonind mndru pe motociclet, a fost poate la originea acestui prototip; cert este ns c el l-a popularizat. Timothy Leary, nvemntat n rob, mpodobit cu mrgele i bolborosind pseudoprofunditi mistice despre dragoste i LSD, a devenit un model pentru mii de tineri. Dup cum spune sociologul Orrin Klapp, asemenea eroi contribuie la cristalizarea unui tip social. El i citeaz pe James Dean, care l-a interpretat pe adolescentul alienat n filmul Rzvrtit fr cauz, sau pe El vis Presley, care a fixat iniial imaginea cntreului de rock'n'roll zdrngnind la chitar.
334

Alvin Toffler

Socul viitorului

Ulterior au venit Beatles-ii, cu coafura lor extravagant la vremea aceea i costumele lor exotice. Una dintre primele funcii ale favoriilor publicului spune Klapp este de a impune tipuri, care, la rndul lor, vor impune noi stiluri de via i noi mode. i totui creatorul unui stil nu trebuie s fie un idol al publicului larg. El poate fi aproape necunoscut n afara unui grup dat. Astfel, timp de muli ani, Lionel Trilling, profesor de englez la Columbia, a fost modelul masculin al intelectualilor din West Side, un subcult newyorkez bine cunoscut n cercurile literare i universitare din Statele Unite. Modelul lor feminin a fost Mary McCarthy, cu mult nainte de a dobndi celebritatea. Un articol incisiv publicat de John Speicher ntr-o revist pentru tineret numit Cheetah meniona unele din cele mai cunoscute modele de stiluri devia nsuite de tineri spre sfritul anilor '60 Printre acestea figurau Che Guevara, William Buclcley, Bob Dylan, Joan Baez, precum i Robert Kennedy. Tolba tineretului american scria Speicher alunecnd n limbajul hippieslor este burduit cu eroi. i aduga el unde exist eroi exist i discipoli. La membrii unui subcult, eroul satisface ceea ce Speicher numete trebuina existenial crucial a unei identiti psihologice. Desigur c acesta nu este un lucru nou. Generaiile anterioare s-au identificat cu Charles Lindbergh sau cu Theda Bara. Nou i deosebit de semnificativ este totui proliferarea fantastic a unor asemenea eroi i minieroi. Avnd n vedere nmulirea acestor mici subculte i diversificarea valorilor, ne vom trezi, dup expresia lui Speicher, cu un sentiment naional de identitate iremediabil fragmentat. Avei la dispoziie o gam larg de culte i de eroi. Ducei-v din magazin n magazin i facei comparaia.
335

Alvin Toffler

Socul viitorului

Uzine de stiluri de via n timp ce persoane charismatice pot deveni creatoare de stiluri, stilurile sunt elaborate i plasate n rndurile publicului de ctre subsocietile sau micile triburi pe care le-am numit subculte. Prelund fondul simbolic brut de la massmedia, ele reunesc ntr-un fel sau altul elemente disparate de mbrcminte, opinii i manifestri, formnd un tot coerent: un model de stil de via. Dup ce au asamblat un anumit model, ele trec, ca orice ntreprindere serioas, la plasarea lui i i gsesc clieni. Scepticii sunt sftuii s citeasc scrisorile adresate de Allen Ginsberg lui Timothy Leary, cei doi brbai crora Ie revine cea mai mare rspundere pentru crearea stilului de via hippie, cu puternicul su accent pus pe folosirea drogurilor. Poetul Ginsberg spunea: Ieri am aprut la televiziune cu N. Mailer i Ashley Montagu i am inut un mare discurs... recomandnd tuturora s cltoreasc... Am intrat n contact cu toi liberalii favorabili drogurilor despre care tiu c i-au fcut reclam i au fcut-o s circule (un fel de pledoarie n favoarea drogurilor)... Am trimis prietenului Kenny Love de la The New York Times un rezumat n cinci pagini al situaiei i el a spus c poate va scrie un material (newswise)... care ar putea fi apoi preluat de un prieten de la UP la radio. Am dat un exemplar i lui Al Aronowitz de la Post din New York, lui Rosalind Constable de la Time i lui Bob Silvers de la Harper's... . Nu e de mirare c LSD-ul i ntregul fenomen hippie s-au bucurat de aceast publicitate imens prin mass-media. Aceast relatare parial a energicei aciuni de pres a lui Ginsberg, completat cu sufixul wise (ca n newswise), tipic pentru Madison Avenue, seamn cu o circular intern dat de Hill and
336

Alvin Toffler

Socul viitorului

Knowlton sau de oricare alta din giganticele corporaii de informare a publicului prin publicitate, att de criticate de hippie pentru influenarea opiniei publice. Succesul vnzrii stilului hippie ctre tinerii din toate tehnosocietile este una din povetile clasice de impunere a unei mrfi pe pia n epoca noastr. Nu toate subcultele sunt att de agresive i de talentate n ce privete publicitatea, dar cu toate acestea fora lor cumulat n societate este enorm. Aceast for provine din dorina noastr aproape universal de a aparine. Primitivul resimte un ataament puternic fa de tribul su. El tie c i aparine i i este chiar greu s se imagineze rupt de el. Tehnosocietile sunt totui att de mari, iar complexitatea lor depete att de mult puterea de nelegere a oricrui individ nct el va pstra un anumit sentiment de identitate i contact cu ntreaga societate numai integrndu-se ntr-unui sau altul din subculte. Neputina de a ne identifica cu unul sau mai multe grupuri de acest fel ne condamn la sentimente de singurtate, alienare i ineficient. ncepem s ne ntrebm cine suntem. n contrast cu aceasta, sentimentul de a aparine unei celule sociale mai mari dect noi nine (i totui suficient de mici pentru a se putea nscrie n limitele noastre de nelegere) este adeseori att de minunat nct ne simim puternic atrai, uneori chiar mpotriva propriului nostru raionament, spre valorile, atitudinile i stilul de via preferate de grup. i totui noi pltim pentru avantajele de care ne bucurm. Cci n momentul n care ne afiliem din punct de vedere psihologic la un grup, acesta ncepe s exercite presiuni asupra noastr. Constatm c renteaz s mergem cu grupul.
337

Alvin Toffler

Socul viitorului

Acesta ne recompenseaz prin cldura, prietenia l aprobarea sa atunci cnd ne conformm stilului de via ales. Dar ne pedepsete fr mil prin ridiculizare, ostracizare i alte sanciuni atunci cnd ne abatem de la el. Rspndind modelele preferate, subcultele reclam atenia noastr. Procednd astfel, ele acioneaz direct asupra celei mai vulnerabile trsturi psihologice pe care o avem, i anume prerea despre noi nine. Venii cu noi , optesc ele , i vei fi mai mare, mai bun, mai eficient, mai respectat i mai puin singur. Alegnd unul din subcultele ce prolifereaz cu repeziciune, nu vom sesiza dect foarte vag faptul c identitatea noastr va fi modelat de decizia noastr, dar vom simi urgena acut a apelurilor lor repetate. Suntem asaltai din toate prile de promisiunile lor psihologice. n momentul alegerii semnm cu turistul care se plimb pe Bourbon Street n New Orleans. n timp ce hoinrete prin faa bombelor i barurilor deocheate, portarii l apuc de bra, l fac s se rsuceasc i deschid o u pentru ca el s poat surprinde o imagine ademenitoare a strip-tease-ului pe scena din spatele barului. Subcultele fac efortul de a ne acapara i de a ne satisface capriciile pe ci mult mai sigure i mai subtile dect cele nscocite vreodat pe Madison Avenue. Ceea ce ofer ele nu este pur i simplu spectacolul unei buci de carne, al unui spun nou sau al unui detergent. Ele nu ofer un produs, ci un superprodus. Este adevrat c i respect promisiunea de cldur uman, tovrie, respect i sentiment al comunitii.

338

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dar la fel fac i autorii reclamelor pentru dezodorizante i bere. Ingredientul miraculos, componenta exclusiv, singurul lucru pe care l ofer grupurile i pe care ceilali nu pot s-l fac este o slbire a ncordrii provocate de abundena de alternative. Cci ele ofer nu un produs sau o idee unic, ci o modalitate de a organiza toate produsele i ideile, nu o marf unic, ci un ntreg stil, o serie de linii cluzitoare care l ajut pe individ s reduc complexitatea crescnd a opiunii la proporii rezonabile. Majoritatea dintre noi dorim cu desperare s gsim tocmai asemenea linii cluzitoare. n nvlmeala principiilor morale contradictorii, n confuzia provocat de abundena opiunilor posibile, superprodusul cel mai puternic, cel mai util dintre toate este un principiu organizatoric pentru viaa oamenilor. Iat ce ofer stilul de via.

Fora stilului

Desigur, nu oricare stil de via ne va conveni. Trim ntr-un bazar de felul celui din Cairo, plin de modele concurente. n aceast fantasmagorie psihologic cutm un stil, o cale de a ne ordona existena, care s corespund temperamentelor i condiiilor noastre specifice. Suntem n cutarea unor eroi sau minieroi pe care s-i imitm. Individul care i caut un stil seamn cu femeia care rsfoiete revistele de mod pentru a gsi un model potrivit.

339

Alvin Toffler

Socul viitorului

Ea examineaz pe rnd rochiile, se oprete la una dintre ele, care i place, i hotrte s-i fac o rochie la fel. Apoi ncepe s strng cele necesare materialul, aa, garnitura, nasturii etc. Absolut la fel i procur accesoriile necesare creatorul unui stil de via. i las prul s creasc, cumpr afie n stilul art nouveau i o ediie de mas a operelor lui Guevara, nva s discute despre Marcuse i Frantz Fanon i adopt un anumit jargon, folosind cuvinte ca relevan i establishment. Aceasta nu nseamn ns obligatoriu c aciunile sale politice ar fi lipsite de sens sau c prerile sale sunt greite sau nesbuite. Se poate ca ideile sale despre societate s conin mult bun-sim. i totui modalitatea n care hotrte s le exprime face parte, n mod inevitabil, din cutarea stilului personal. Confecionndu-i rochia, doamna aduce unele modificri ici i colo, abtndu-se uor de la un model, pentru a-l face s i se potriveasc i mai bine. Produsul final este ntr-adevr fcut dup comand, totui are o asemnare izbitoare cu toate celelalte cusute dup acelai model. Exact n acelai fel ne individualizm stilul de via i, totui, n final acesta are o asemnare clar cu unul din modelele de stiluri de via create i lansate anterior de un subcult. Adeseori nu sesizm momentul cnd optm pentru un stil de via dat. Hotrrea de a fi un Cadru de conducere sau un Militant negru sau un Intelectual din West Side este rareori rezultatul unei analize exclusiv logice. i, de asemenea, decizia nu este ntotdeauna luat deschis, dintr-o dat. Cercettorul tiinific care trece de la igri la pip poate face aceasta din motive de sntate, fr a recunoate c pipa face parte integrant dintr-un ntreg stil de via spre care se simte atras. Tnra pereche care alege lampa Tiffany crede c-i mobileaz apartamentul, ea nu
340

Alvin Toffler

Socul viitorului

privete aciunile sale drept o ncercare de a-i crea un stil de via general. De fapt, cei mai muli dintre noi nu ne gndim la vieile noastre ca la un stil de via i, adeseori, ne este chiar greu s vorbim despre el cu obiectivitate. Ne este i mai greu s precizm scara valorilor incluse n stilul nostru. Sarcina aceasta implic o dubl dificultate, deoarece muli dintre noi nu adoptm un stil integrat unic, ci un amestec de elemente luate din mai multe modele diferite. Putem s rivalizm att cu Hippi-ul ot i cu Surfistul. Putem alege un compromis ntre Intelectualul din West Side i Cadrul de conducere o fuziune larg rspndit n lumea new yorkez a editurilor. Atunci cnd stilul personal al cuiva este un hibrid, este adeseori dificil s regseti numeroasele modele pe care se bazeaz el. Odat ce am optat pentru un anumit model, ne luptm ns cu energie pentru a-l include n viaa noastr i poate chiar mai mult pentru a-l pstra n ciuda tuturor adversitilor. Cci stilul capt o importan capital pentru noi. Acest lucru este cu att mai valabil pentru oamenii viitorului, n rndul crora preocuparea pentru stil este de-a dreptul ptima. Aceast preocupare intens pentru stil nu este totui ceea ce criticii literari neleg prin formalism. Nu este pur i simplu o preocupare pentru aparenele exterioare. Cci stilul de via implic nu numai formele exterioare ale comportamentului, ci i valorile lui implicite, i nu ne putem schimba stilul de via fr a opera o oarecare schimbare n imaginea pe care o avem despre noi nine. Oamenii viitorului nu sunt contieni de stil, ci contieni de stilul de via.

341

Alvin Toffler

Socul viitorului

Acesta este motivul pentru care lucrurile mici capt adeseori pentru ei o mare semnificaie. Un detaliu unic, mrunt, din viaa cuiva poate cpta o puternic ncrctur emoional dac pune sub semnul ntrebrii un stil de via edificat cu greu, dac amenin s sfrme integritatea stilului. Mtua Ethel ne face un cadou de nunt. Acesta nu ne face o mare plcere cci stilul su difer de al nostru. Ne irit i ne indispune chiar dac tim c mtua Ethel nu se pricepe. l exilm n grab pe raftul de sus al debaralei. Grtarul pentru prjit pine sau tacmurile druite de mtua Ethel nu sunt importante n sine. Ele sunt un mesaj dintr-o lume diferit de a noastr i dac dm dovad de slbiciune fa de propriul nostru stil sau dac vrem tocmai s ne schimbm stilul ele reprezint o ameninare puternic. Psihologul Leon Festinger a inventat termenul de disonan cognitiv, care desemneaz tendina unei persoane de a respinge sau a tgdui tot ceea ce pune sub semnul ntrebrii ideile sale preconcepute. Nu ne place s auzim nimic ce ar putea rsturna edificiul prerilor pe care ni le-am elaborat cu atta grij. Tot aa, darul mtuii Ethel reprezint un element de disonan stilistic. El amenin s submineze stilul nostru de via, elaborat cu atta grij. De unde are stilul de via fora aceasta de a se apra? Cum se explic ataamentul nostru fa de el? Stilul de via este un mijloc prin care ne exprimm pe noi nine. Este o cale de a spune lumii crui subcult sau cror subculte le aparinem noi. i totui aceasta explic prea puin importana uria pe care o are pentru noi. Cauza real pentru care stilul de via are o semnificaie att de mare pentru noi semnificaie crescnd pe msur ce societatea se diversific este c alegerea unui model de stil de via pe care s
342

Alvin Toffler

Socul viitorului

l imitm reprezint o lupt decisiv n rzboiul purtat de fiecare dintre noi mpotriva presiunilor zdrobitoare ale supraabundenei de opiuni posibile. Hotrrea, contient sau nu, de a fi ca William Buckley sau Joan Baez, ca Lionel Trilling sau echivalentul su surfist J. J. Moon ne scutete de nevoia de a lua ntr-o secund mii de decizii de mic importan. Odat angajai n favoarea, unui stil, putem elimina numeroase forme de mbrcminte i comportare, numeroase idei i atitudini care nu corespund stilului adoptat de noi. Tnrul care opteaz pentru tipul de Student protestatar nu-i irosete energia punndu-i ntrebri chinuitoare pentru a ti dac s voteze pentru Wallace, s poarte o serviet diplomat sau s investeasc n fondurile mutuale. Alegnd un anumit stil de via, excludem din preocuprile noastre un numr larg de alternative. Cel care adopt tipul Motociclistului nu mai trebuie s se preocupe de sutele de tipuri de mnui pe care i le ofer piaa, dar care contravin spiritului stilului su. Tot ce trebuie s fac este s aleag un tip de mnui din repertoriul cu mult mai mic care se ncadreaz n limitele fixate de modelul su. Iar ceea ce spunem despre mnui este la fel de valabil pentru ideile sale i relaiile sale sociale. Angajarea ntr-un anumit gen de via constituie, aadar, o superdecizie. Este o decizie de un ordin superior celui al multiplelor decizii pe care le lum zilnic. Este o decizie de limitare a gamei de alternative ce ne vor preocupa n viitor. Att timp ct rmnem n limitele stilului pe care l-am ales opiunile noastre sunt relativ simple. Liniile conductoare sunt clare. Subcultul cruia i aparinem ne ajut s rspundem oricror ntrebri; el apr liniile directoare.

343

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dar cnd stilul nostru de via este pus brusc sub semnul ntrebrii, cnd ceva ne oblig s-l reconsiderm trebuie s lum o nou superdecizie. Suntem pui n faa necesitii dureroase de a ne transforma nu numai pe noi nine, dar i imaginea pe care o avem despre noi nine. Este o situaie dureroas, deoarece, eliberai de angajamentul fa de un stil dat, rupi de grupul care i-a dat natere, noi am pierdut orice apartenen. i, ceea ce este i mai ru, principiile noastre fundamentale sunt puse sub semnul ntrebrii i trebuie s reconsiderm fiecare nou decizie vital, singuri, fr garania unei politici precise, bine definite. Pe scurt, trebuie din nou s facem fa poverii zdrobitoare a supraabundenei opiunilor posibile.

O supraabunden de euri

A fi ntre mai multe stiluri sau ntre mai multe subculte constituie o criz, i oamenii viitorului vor petrece cea mai mare parte a timpului lor n aceast situaie, cutnd un stil, mult mai mult dect oamenii de astzi sau de ieri. Modificndu-i identitatea n decursul timpului, omul erei supraindustriale i va trasa o traiectorie proprie printr-o lume de subculte care se ciocnesc. Aceasta este mobilitatea social a viitorului: nu o simpl trecere de la o clas economic la alta, ci i de la o grupare tribal la alta. Viaa de mine se poate defini ca o micare perpetu de la un grup efemer la altul. Aceast micare nesfrit are o mulime de cauze.

344

Alvin Toffler

Socul viitorului

i aceasta nu numai pentru c nevoile psihologice ale individului se vor schimba mai des dect n trecut. Subcultele se vor schimba i ele. Pentru aceste motive i pentru altele, aa cum apartenena la un subcult va deveni mai instabil, tot aa n deceniile ce vor veni i cutarea unui stil personal va deveni mai intens, chiar frenetic. n repetate rnduri ne vom simi amri sau plictisii, sau uor nemulumii de felul cum stau lucrurile cu alte cuvinte nelinitii de stilul pe care l-am adoptat. Atunci vom ncepe nc o dat s cutm noi principii pe care s ne bazm opiunile. De fiecare dat vom ajunge la momentul superdeeiziei. n momentul de fa, dac cineva ar studia cu atenie comportarea noastr, ar constata o cretere accentuat a ceea ce sar putea numi indicele de tranzien. Ritmul fluctuaiei lucrurilor, locurilor oamenilor, relaiilor organizaionale i informaionale se accelereaz subit. Scpm de rochia de mtase sau de cravat, de vechea lamp Tiffany, de oroarea aceea de mas n stil victorian, cu picioarele n form de gheare, toate acele simboluri ale legturii noastre cu vechiul subcult. ncepem, puin cte puin, s le nlocuim prin noi simboluri ale noii noastre identificri. Acelai proces se produce n viaa noastr social: defilarea oamenilor pe care-i ntlnim se accelereaz. Ideile pe care le adoptasem ncepem s le respingem (sau s le explicm sau s le nelegem ntr-un mod diferit). Suntem dintr-o dat eliberai de toate restriciile pe care ni le-a impus subcultul sau stilul nostru. Un indice de tranzien s-ar dovedi un indicator sensibil al acelor momente din via cnd suntem cel mai liberi, dar totodat i cel mai descumpnii. n aceste intervale manifestm noi acele oscilaii puternice pe care inginerii le numesc cutarea comportamentului. Acum
345

Alvin Toffler

Socul viitorului

suntem ct se poate de vulnerabili la mesajele noilor subculte, la adevrurile i contraadevrurile la mod. Ne aplecm ntr-o parte sau n alta. Un prieten nou i influent, o idee sau un capriciu nou, o nou micare politic, vreun nouerou ridicat de mass-media, toate acestea ne izbesc cu o for deosebit ntr-un asemenea moment. Suntem mai deschii, mai nesiguri, mai dispui ca o persoan sau un grup s ne spun ce s facem, cum s ne comportm. Deciziile chiar i cele mai banale devin mai dificile. i nu ntmpltor. Pentru a face fa exigenelor vieii zilnice, avem nevoie de mai multe informaii despre chestiuni cu mult mai numeroase, chiar i despre cele mai frivole, dect atunci cnd eram zvorii ntr-un stil de via bine precizat. i, ca s nu ne mai simim nelinitii, apsai, singuri, ne continum drumul. Sau alegem un subcult nou, sau ne lsm absorbii de el. Adoptm un stil nou. De aceea, n timp ce gonim spre supraindustrialism, constatm c oamenii adopt i resping stilurile de via ntr-un ritm care i-ar fi uluit pe membrii oricrei generaii anterioare. Cci stilul de via a devenit un articol de folosit i aruncat. Aceast problem nu este nici minor i nici uor de rezolvat. Ea contribuie mult la deplnsa pierdere a sentimentului de angajare, care este att de caracteristic epocii noastre. Pe msur ce oamenii trec de la un subcult la altul, de la un stil la altul, ei sunt obligai s se apere de durerea inevitabil pe care o provoac pierderea afilierii. Ei nva s se blindeze mpotriva dulcei tristei a despririi. Catolicul extrem de pios care i reneag religia i se avnt cu trup i suflet n viaa de activist al Noii Stngi, iar apoi se arunc n braele unei alte cauze sau micri nu poate continua s fac aceasta la infinit. El devine, ca s adoptm termenul lui

346

Alvin Toffler

Socul viitorului

Graham Greene, un caz de mutilare. El nva din deziluziile trecute s nu se angajeze cu toat fiina. Astfel nct chiar atunci cnd aparent adopt un suboult sau un stil pstreaz ceva din el nsui i pentru sine. Se conformeaz cerinelor grupului i se delecteaz cu senzaia de apartenen pe care i-o d acesta. Dar aceast senzaie nu este niciodat aceeai de mai nainte i, n secret, el este gata s dezerteze la momentul oportun. Ceea ce nseamn c chiar atunci cnd pare cel mai profund ataat degrupul sau de tribul su el ascult, n ntunericul nopii, semnalele emise de triburile concurente. n sensul acesta, apartenena sa la grup este superficial. El rmne n permanen pe o poziie de nonangajare i nu se ataeaz niciodat ferm de valorile i stilurile unui grup dat; n consecin este lipsit de acele criterii clare de care are nevoie pentru a-i croi drum prin jungla nfloritoare a supraabundenei opiunilor posibile. Astfel, revoluia supraindustrial deplaseaz ntreaga problem a supraabundenei opiunilor la un nou nivel calitativ. Ea ne oblig acum s alegem nu numai o lamp sau un abajur, ci i viaa noastr, nu numai dintre componente diferite ale stilului de via, ci dintre stiluri de via diferite. Aceast agravare a problemei supraabundenei opiunilor ne mpinge spre un abuz de examene de contiin, de cercetri ale sufletului i introspecii. Ne oblig s nfruntm cea mai raspndit dintre bolile contemporane, criza de identitate. Niciodat pn acum masele de oameni nu au avut de fcut fa unor opiuni att de complexe. Goana dup o identitate nu provine din presupusa lips de opiuni
347

Alvin Toffler

Socul viitorului

a societii de mas, ci tocmai din multitudinea i complexitatea opiunilor n faa crora suntem pui. De fiecare dat cnd alegem un stil, cnd lum o superdecizie, de fiecare dat cnd ne alipim unui anumit grup subcultural sau mai multora, ne modificm imaginea pe care o avem despre noi nine. ntr-un sens devenim o persoan diferit i ne simim diferii. Vechii notri prieteni, cei care ne-au cunoscut ntr-o ntrupare anterioar, se mir. Le este din ce n ce mai greu s ne recunoasc i, de fapt, noi nine ntmpinm dificulti tot mai mari n a ne identifica sau chiar n a simpatiza cu eurile noastre trecute. Hippi-ul devine cadru de conducere, iar cadrul de conducere devine parautist fr s observe prea bine etapele de tranziie. n acest proces, el renun nu numai la aspectele exterioare ale stilului su, dar i la multe din atitudinile sale. i ntr-o bun zi, ca un du rece n plin fa, l izbete ntrebarea: Ce-mi rmne?

Ce rmne din eul meu, din personalitatea mea ca structur intern permanent, durabil? Pentru unii rspunsul este: aproape nimic. Cci ei nu au propriu-zis un eu, ci trec prin ceea ce s-ar putea numi o serie de euri. Revoluia supraindustrial implic, aadar, o schimbare fundamental n concepia despre sine a omului, o nou teorie a personalitii, care ine seama att de discontinuitile ct i de continuitile din viaa omului.

348

Alvin Toffler

Socul viitorului

Saltul societii spre un nou nivel de difereniere aduce cu sine noi posibiliti de individualizare, iar noua tehnic, noile forme organizaionale temporare cer cu insisten un nou gen de om. De aceea, n ciuda gruntelui de nisip care face s scrie angrenajul i a temporarelor reveniri napoi, calea progresului social ne duce spre o toleran mai larg, spre o acceptare mai uoar a unor tipuri umane din ce n ce mai variate. Brusca popularitate a sloganului vezi-i de treburile tale este o reflectare fidel a acestei micri istorice. Cci cu ct societatea este mai fragmentat i rnai diversificat, cu att este mai mare numrul stilurilor de via pe care ea le promoveaz. i cu ct societatea le accept mai uor, cu att ea se apropie mai mult de momentul cnd fiecare om va face numai i numai ceea ce l intereseaz pe el. Aadar, n pofida discursurilor antitehnice ale unor Ellul i Fromm, Mumforg sau Marcuse, oamenii viitorului vor avea mai multe anse de autorealizare dect oricare alt grup anterior din istorie. Noua societate ofer puine rdcini n sensul unor legturi cu adevrat durabile. Dar ofer, n schimb, celule mai variate, o mai mare libertate de intrare i ieire din aceste celule i o mai mare uurin de a-i crea propria celul dect toate societile precedente luate la un loc. Ea ofer, de asemenea, suprema plcere de a te lsa purtat de schimbare, de a merge i crete odat cu ea un proces infinit mai pasionant dect acela de a te lsa purtat de un val, dect trntele cu turai, dect npustirea pe autostrzile cu 8 benzi de circulaie sau preocuparea pentru excitantele farmaceutice. Ea l supune pe individ la o ncercare ce necesit stpnire de sine i o mare inteligen. Pentru individul care vine narmat cu aceste
349

Alvin Toffler

Socul viitorului

dou caliti i care face efortul necesar pentru a nelege structura social supraindustrial ce se nal cu rapiditate, pentru persoana care-i gsete ritmul de via adecvat, subcultul adecvat cruia s i se alture i tipurile de stiluri de via pe care s le imite, triumful este minunat. Incontestabil c aceste cuvinte elevate nu se aplic la toat lumea. Majoritatea oamenilor de ieri i de azi rmn nchii n celule pe care nici nu le-au construit ei i din care nici nu au multe sperane s evadeze n condiiile actuale. Pentru majoritatea fiinelor umane, opiunile continu s rmn nemaipomenit de puine. Aceste lanuri trebuie s fie i vor fi sfrmate. i totui ele nu vor fi sfrmate cu ajutorul tiradelor mpotriva tehnicii i nici prin apelurile de a se reveni la pasivitate, misticism i iraionalitate. Nu vor fi sfrmate simind sau intuind drumul nostru n viitor n pofida oricrui studiu, a oricrei analize empirice i a efortului raional. n loc s se dezlnuie, la fel ca luddiii, mpotriva mainilor, cei ce doresc cu adevrat s sfrme lanurile trecutului i prezentului ar face bine s grbeasc sosirea selectiv i controlat a tehnicii zilei de mine. Or, pentru a realiza aceasta intuiia i viziunea mistic nu sunt suficiente. Va fi nevoie de cunotine tiinifice precise, aplicate cu discernmnt la problemele vitale cele mai sensibile ale evoluiei controlate a societii. - Nici considerarea principiului maximizrii alegerii drept cheie a libertii nu este de vreun ajutor. Trebuie s avem n vedere posibilitatea, sugerat aici, c se poate ajunge de la alegere ntre cteva opiuni la o supraabunden de opiuni posibile i c libertatea se poate transforma n lips de libertate.

350

Alvin Toffler

Socul viitorului

Societatea liber

n pofida discursurilor romantice, libertatea nu poate fi total. A vorbi despre libertatea absolut de a alege (o noiune lipsit de sens) sau de individualitatea total nseamn a nega orice form de comunitate sau societate. Dac fiecare persoan preocupat de ndatoririle sale ar fi total diferit de celelalte, nu ar exista dou fiine umane care s aib o baz de comunicaie comun. Ironia soartei este c cei ce se plng cel mai tare c oamenii nu se pot asocia sau comunica unii cu alii sunt adeseori aceeai care cer un mai mare individualism. Sociologul Karl Mannheiim a recunoscut aceast contra' dicie atunci cnd a scris: Cu ct oamenii sunt mai individualizai, cu att le este mai greu s-i gseasc o identitate. Exceptnd cazul c am fi, fr exagerare, gata s ne ntoarcem la un primitivism pretehnic i s acceptm toate consecinele lui o via mai scurt i mai grea, mai multe boli, suferine, foamete, team, superstiie, xenofobie, bigotism i altele , ne vom ndrepta spre societi din ce n ce mai difereniate. Aceasta ridic probleme serioase de integrare social. Ce legturi de ordin educativ, politic, cultural trebuie s modelm pentru a menine o ordine supraindustrial care s permit buna funcionare a societii? Se poate realiza acest lucru? Aceast ntrebare scrie Bertram M. Gross de la Wayne State University trebuie s se bazeze pe anumite valori universal recunoscute sau pe un anumit grad de
351

Alvin Toffler

Socul viitorului

interdependen contient dac nu pe obiective acceptabile pentru toi. O societate care se dezintegreaz rapid la nivelul valorilor i al stilurilor de via repune n discuie toate vechile mecanisme de integrare i impune o baz de reconstituire absolut nou. Fr ndoial c nc nu am gsit aceast baz. Iar dac vom fi totui pui n faa problemelor alarmante ale integrrii sociale, vom fi confruntai i de problemele, mai dureroase chiar, ale integrrii individuale. Cci nmul irea stilurilor de via asalteaz nsi capacitatea noastr de a ne menine integritatea eului. Pe care din multele euri poteniale s-l alegem? Ce serie de euri ni se potrivete? Pe scurt, cum trebuie noi s facem fa supraabundenei de opiuni la acest nivel, cel mai intim i cu cea mai mare ncrctur emoional din toate? n goana noastr nebun dup varietate, alegere i libertate, nc nu am nceput s examinm nspimnttoarele implicaii ale diversitii. Atunci cnd totui diversitatea se conjug cu tranziena i noutatea, mpingem societatea cu o vitez vertiginoas spre o criz istoric de adaptare. Crem un mediu ambiant att de trector, de nefamiliar i de complex nct ameninm milioane de oameni cu aceeai criz de adaptare. Iar aceast criz este ocul viitorului.

Partea a cincea Limitele adaptabilitii OCUL VIITORULUI: DIMENSIUNEA FIZIC

352

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cu miliarde de ani n urm, mrile care se retrgeau au aruncat milioane de creaturi acvatice pe malurile nou create. Lipsite de mediul lor familiar, ele au murit horcind i luptndu-se pentru fiecare frntur de eternitate n plus. Doar cteva dintre ele, mai norocoase i mai bine adaptate la existena amfibie, au supravieuit ocului schimbrii. Astzi, spune sociologul Lawrence Suhm de la Universitatea din Wisconsin, trecem printr-o perioad tot att de traumatizant ca i evoluia predecesorilor omului de la stadiul de creaturi marine la cel de creaturi terestre... Cei ce se vor putea adapta o vor face; cei ce nu vor reui fie c vor continua s supravieuiasc de bine, de ru la un nivel de dezvoltare inferior, fie c vor pieri, azvrlii pe maluri de valurile mrii. A afirma c omul trebuie s se adapteze pare de prisos. El s-a i dovedit a fi una dintre formele de via cele mai adaptabile... A supravieuit verilor ecuatoriale i iernilor polare. A pit pe suprafaa lunar. Asemenea realizri dau natere ideii elocvente c posibilitile sale de adaptare sunt infinite. i totui nimic nu este mai departe de adevr. Cci, n pofida eroismului i dinamismului su, omul rmne un organism biologic, un biosistem, i toate sistemele de felul acesta acioneaz n cadrul unor limite inexorabile. Temperatura, presiunea, raia caloric, raportul dintre oxigen i bioxid de carbon, toate acestea fixeaz granie absolute dincolo de care omul, aa cum este el constituit astzi, nu se poate aventura. Astfel, atunci cnd lansm un om n cosmos, l nconjurm cu o microatmosfer minuios pus la punct, care menine toi aceti factori n cadrul unor limite suportabile. Ce
353

Alvin Toffler

Socul viitorului

ciudat este deci c atunci cnd lansm un om n viitor ne dm prea puin osteneala s-l protejm de ocul schimbrii. Este ca i cum NASA i-ar fi aruncat pe Armstrong i Aldrin goi-golui n cosmos. Teza acestei cri este c volumul de schimbare pe care l poate absorbi organismul uman are limite identificabile i c accelernd la nesfrit schimbarea fr a determina n prealabil aceste limite putem supune masele de oameni la solicitri pe care pur i simplu nu le pot tolera. Riscm s-i aducem n acea stare specific pe care am numit-o ocul viitorului. Putem defini ocul viitorului drept suferina, att fizic ct i psihologic, care ia natere dintr-o suprasolicitare a organismului uman la nivelul sistemelor sale de adaptare fizic i al proceselor de luare a deciziilor. Mai simplu spus, ocul viitorului este reacia uman fa de suprastimulare. Oamenii reacioneaz diferit la ocul viitorului. Simiptomele variaz i ele n funcie de stadiul i de intensitatea bolii, mergnd de la nelinite, ostilitate fa de orice form de autoritate i violen aparent lipsit de sens pn la suferina fizic, depresiune i apatie. Victimele lui fac adeseori cotituri stranii n ce privete interesul i stilul de via i ncearc s se nchid n cochilia lor printr-un total refuz pe plan social, intelectual i emoional. Ele se simt n permanen, ypersecutate i hruite i vor cu disperare s reduc numrul deciziilor pe care trebuie s le ia. Pentru a nelege acest sindrom, trebuie s recurgem la domenii diferite ca: psihologia, neurologia, teoria comunicaiilor i endocrinologia, lund tot ce ne poate spune tiina despre adaptarea uman. nc nu exist o tiin propriu-zis a adaptrii.
354

Alvin Toffler

Socul viitorului

i nici un catalog sistematic al bolilor sale. Cu toate acestea, dovezile pe care le revars asupra noastr diverse discipline fac posibil schiarea conturului unei teorii a adaptrii. Cci, n timp ce cercettorii din aceste disciplinelucreaz adeseori ignornd cu desvrire eforturile fcute de ceilali colegi, activitile lor sunt perfect complementare. Alctuind un tot distinct i captivant, ele constituie o baz solid pentru noiunea de oc al viitorului. Schimbrile vieii i boala Ce se ntmpl de fapt cu oamenii atunci cnd li se cere s se schimbe mereu? Pentru a gsi rspunsul la aceast ntrebare, trebuie s ncepem cu corpul, adic cu organismul fizic. Din fericire, o serie de experiene senzaionale, dar care nu au fost date nc publicitii, au aruncat recent o lumin revelatoare asupra relaiei dintre schimbare i sntatea fizic. Aceste experiene sunt rodul activitii regretatului doctor Harold G. Wolff de la Corneli Medical Center din New York. Wolff a subliniat n repetate rnduri c exist o legtur intim ntre sntatea individului i necesitile de adaptare impuse de mediul nconjurtor. Unul dintre discipolii lui Wolff, doctorul Lawrence E. Hinkle Jr., a numit aceasta abordarea medicinei prin prisma ecologiei umane i a susinut cu nflcrare c nu este obligatoriu ca boala s fie rezultatul unui agent unic, specific, cum ar fi un microb sau un virus, ci ea poate fi o consecin a mai multor factori, inclusiv caracterul general al mediului ambiant. Hinkle s-a strduit ani de-a rndul s sensibilizeze lumea medical la importana factorilor mediului ambiant n medicin. Astzi, n condiiile pericolelor crescnde pe care le reprezint poluarea aerului i a apei, suprapopularea urban i ali asemenea factori, autoriti medicale tot mai numeroase se raliaz n jurul
355

Alvin Toffler

Socul viitorului

ideii c individul trebuie considerat parte integrant a unui sistem global i c sntatea lui depinde de un mare numr de factori externi. Un alt coleg al lui Wolff, doctorul Thomas H. Holmes, a formulat ideea c schimbarea ca atare nu o schimbare anume, ci ritmul general al schimbrilor n viaa unui om poate fi unul dintre cei mai importani factori ai mediului ambiant. Dup ce a lucrat un timp la Corneli Medical Center, Holmes se afl acum la Facultatea de medicin a Universitii din Washington; acolo el a creat, cu concursul tnrului psihiatru Richard Rahe, un instrument de cercetare ingenios intitulat Scara unitilor de schimbare a vieii. Acesta este un instrument de msurare a cantitii de schimbare suportat de un individ ntr-o perioad de timp dat. Elaborarea sa a constituit o important realizare metodologic, fcnd posibil pentru prima dat cuantificarea, cel puin n linii mari, a ritmului schimbrilor n viaa individului. Gndindu-se c diversele tipuri de schimbri din cursul unei viei ne afecteaz ou o intensitate diferit, Holmes i Rahe au nceput iprin a alctui o list a ct mai multor schimbri de felul acesta. Un divor, o cstorie, mutarea ntr-o cas nou asemenea evenimente ne pot afecta pe fiecare dintre noi n mod diferit. Mai mult, nrurirea unora dintre ele este mai mare dect a altora. O cltorie fcut n timpul concediului, de pild, poate reprezenta o schimbare plcut n existena cotidian a omului. Dar nrurirea ei nu se poate compara, s zicem, cu cea a morii unui printe. Apoi Holmes i Rahe au supus aceast list de schimbri mai multor inii de persoane, brbai i femei, din diferite categorii sociale din Statele Unite i Japonia. Fiecruia i s-a cerut s aeze
356

Alvin Toffler

Socul viitorului

diferitele categorii de schimbri n ordinea nruririi pe care au avut-o. Ce schimbri anume au necesitat o cantitate mai mare de efort sau de adaptare? Care dintre ele au fost relativ minore? Spre surprinderea lui Holmes i Rahe, s-a constatat c exist un consens larg rspndit n rndul oamenilor n legtur cu acele schimbri din viaa lor care impun adaptri importante i cele care sunt, comparativ, neimportante. Consensul privitor la amploarea nruririi exercitate de diversele evenimente din cursul vieii se ntinde dincolo de barierele naio nale i de limb *. Oamenii tind s tie i s cad de acord asupra schimbrilor care lovesc cel mai puternic. narmai cu aceste informaii, Holmes i Rahe au putut s atribuie o valoare numeric fiecrui tip de schimbare. Astfel, elementele de pe list au fost clasificate n ordinea importanei i au cptat un numr de puncte corespunztor acesteia. De exemplu, dac moartea unui so este evaluat la 100 de puncte, mutarea ntro cas nou este evaluat de majoritatea oamenilor la numai 20 de puncte, iar un concediu la 13 puncte. (Moartea soului este considerat n mod aproape unanim drept schimbarea cea mai puternic care se poate abate asupra unei persoane n cursul normal al vieii sale.) Acum Holmes i Rahe erau pregtii pentru etapa urmtoare. narmai cu Scara unitilor de schimbare a vieii, ei au nceput s-i chestioneze pe oameni asupra modurilor de schimbare din viaa lor. Scara le-a permis astfel s compare existena a dou sau mai multe persoane. Studiind cantitatea de schimbare din viaa unei persoane, putem oare afla ceva despre influena schimbrii asupra sntii?

357

Alvin Toffler

Socul viitorului

Pentru a afla acest lucru, Holmes, Rahe i ali cercettori au determinat indicii de schimbare a vieii la mii de indivizi i au nceput munca laborioas de comparare a acestor bilanuri cu antecendentele medicale ale acelorai indivizi. Niciodat pn atunci nu existase un mod de a corela schimbarea cu sntatea. Niciodat pn atunci nu existaser date att de amnunite referitoare la tipul schimbrilor din viaa indivizilor. i rareori au fost rezultatele unui experiment mai puin ambigue. Statele Unite i Japonia, n rndul militarilor i al civililor, n rndul femeilor nsrcinate i al familiilor victimelor leucemiei, n rndul tinerilor atlei i al pensionarilor, acelai model frapant era prezent: cei cu un indice ridicat de schimbare a vieii aveau mai multe anse dect ceilali s se mbolnveasc n anul urmtor. <not> * Cercetarea din Statele Unite i Japonia este suplimentat n prezent de studii efectuate n Frana, Belgia i Olanda. </not> A fost pentru prima dat posibil s se arate, ntr-o form pregnant, c numrul i importana schimbrilor n viaa unei persoane ritmul vieii ei sunt strns legate de starea sntii ei. Rezultatele au fost att de spectaculoase spune doctorul Holmes nct mai nti am ezitat s le publicm. Abia n 1967 am fcut cunoscute primele noastre constatri. ntre timp, Scara unitilor de schimbare a vieii i Chestionarul respectiv au fost aplicate la o mare varietate de grupuri, de la omerii de culoare din Watts pn la ofierii de marin plecai n misiune, n toate cazurile, corelaia dintre
358

Alvin Toffler

Socul viitorului

schimbare i boal a reieit cu claritate. S-a stabilit c modificrile n stilul de via care necesit o adaptare dificil i o mare stpnire de sine se coreleaz cu boala, indiferent dac aceste schimbri depind sau nu de individ, dac el le dorete sau nu. De asemenea, cu ct aceste transformri sunt mai importante, cu att crete i riscul ca boala care va urma s fie grav. Aceast dovad este att de puternic nct devine posibil ca, studiind indicii de schimbare a vieii, s se prezic nivelul morbiditii la diferite grupuri ale populaiei. Astfel, n august 1967, comandorul Ransom J. Arthur, eful Centrului de cercetri medicale neuropsihiatrice al Forelor navale ale Statelor Unite de la San Diego, i Richard Rahe, n prezent cpitan n grupul comandorului Arthur, au ncercat s prevad evoluia sntii ntr-un grup de 3.000 de oameni din cadrul Forelor navale. Doctorii Arthur i Rahe au nceput prin a difuza un chestionar asupra schimbrilor din cursul vieii marinarilor de pe trei crucitoare din portul San Diego. Navele urmau s plece n larg pentru aproximativ ase luni fiecare. n acest timp avea s fie posibil s se menin o eviden exact a strii sntii fiecrui membru al echipajului. Este posibil ca informaiile despre schimbrile intervenite n existena fiecruia s indice din vreme probabilitatea mbolnvirii sale n timpul cltoriei? Fiecrui membru al echipajului i s-a cerut s spun ce transformri s-au produs n viaa sa n anul ce a precedat cltoria. Chestionarul aborda un spectru extrem de larg de domenii. Astfel, el se interesa ct de frecvente fuseser neplcerile cu superiorii avute de persoana respectiv n cursul ultimelor 12 luni.

359

Alvin Toffler

Socul viitorului

Coninea ntrebri despre modificrile intervenite n obinuinele sale legate de mncare i somn. Se interesa de schimbrile survenite n cercul de prieteni, n mbrcminte, n formele de recreare. Cerea s se indice dac se produsese vreo schimbare n activitile sale sociale, n raporturile sale familiale i n situaia sa financiar. A avut neplceri persoana interogat n relaiile cu rudele prin alian? A avut certuri cu soia? Copilul este al ei sau l-a adoptat? A suferit cumva pierderea soiei, a vreunui prieten sau a vreunei rude? Chestionarul a continuat sondajul i n legtur cu alte probleme, ca, de exemplu, de cte ori s-a mutat subiectul ntr-o locuin nou. A avut cumva neplceri cu organele de ordine, nclcind legile circulaiei sau comind alte infraciuni mici? A stat desprit de soia sa timp mai ndelungat din cauza deplasrilor n interes de serviciu sau a nenelegerilor conjugale? i-a schimbat locul de munc? A obinut recompense sau a fost promovat? S-au schimbat condiiile sale de via ca o consecin a renovrii locuinei sale sau a deteriorrii raporturilor cu vecinii? Soia lui a nceput s lucreze? sau s-a retras din activitate? A contractat vreun mprumut sau o ipotec? De cte ori a plecat n concediu? S-a produs vreo schimbare important n relaiile sale cu prinii n urma unui deces, a unui divor, a unei recstoriri etc.? ntr-un cuvnt, chestionarul ncerca s cuprind tipurile de schimbri ce in de existena normal a omului. Nu ntreba dac o schimbare este considerat bun sau proast, ci pur i simplu dac s-a produs sau nu. Cele trei crucitoare au rmas timp de ase luni Pe mare. Cu puin nainte de ntoarcerea lor, Arthur i Rahe au trimis noi echipe
360

Alvin Toffler

Socul viitorului

de cercettori pe nave. Aceste echipe s-au apucat s examineze cu atenie fiele medicale. Care oameni fuseser bolnavi? Ce boli avuseser ei? Cte zile sttuser la infirmerie? Cnd au ieit ultimele rezultate din calculator, legtura dintre importana schimbrii i boal a fost stabilit mai pregnant ca nainte. S-a dovedit c persoanele care n raport cu Scara se situau printre primii 10%, adic cei ce cunoscuser cele mai mari perturbri n cursul anului precedent, s-au mbolnvit o dat i jumtate sau de dou ori mai mult dect cele ce se situau printre ultimii 10%. De asemenea s-a constatat o dat n plus c cu ct indicele de schimbare a vieii este mai mare, cu att boala va fi probabil mai grav. Studiul tipurilor de schimbri din timpul vieii schimbarea fiind considerat factor al mediului ambiant a contribuit ntr-o msur nsemnat la succesul anticiprii volumului i gravitii bolii la grupuri de populaie extrem de variate. Pentru prima dat spune doctorul Arthur, dnd o apreciere cercetrilor asupra schimbrii avem un indice referitor la ea. Dac s-au produs perturbri numeroase ntr-un timp scurt, corpul va fi supus unor presiuni serioase... Un numr uria de schimbri ntr-o perioad de timp scurt ar putea nimici mecanismele sale de rezisten. Este limpede continu el c exist o legtur ntre posibilitile de aprare ale corpului i nevoia de schimbare pe care o impune societatea. Suntem n permanen ntr-un echilibru dinamic... Diverse elemente nocive, att interioare ct i exterioare, sunt ntotdeauna prezente, ncercnd s se transforme brusc n boal. De exemplu, anumii virui triesc n corp i provoac boala numai atunci cnd mijloacele de aprare ale organismului sunt uzate. Se poate ntmpla foarte bine ca sistemele de aprare ale corpului s se dovedeasc incapabile s in piept valului de stimulri care le parvin prin sistemul nervos i endocrin.
361

Alvin Toffler

Socul viitorului

Miza cercetrilor despre schimbrile intervenite n existena individului este ntr-adevr mare, cci nu numai boala, ci i moartea poate fi legat de importana solicitrilor de adaptare la care este supus cor pul. Astfel, un raport scris de Arthur, Rahe i un coleg de-al lor, doctorul Joseph D. McKean Jr., ncepe cu un citat din autobiografia lui Somerset Maugham prezentat de autor sub titlul The Summing wp (Recapitularea): Tatl meu... a plecat la Paris i a devenit avocatul Ambasadei britanice... Dup moartea mamei mele, camerista ei mi-a devenit doic... Cred c tatl meu era un romantic. S-a ncpnat s-i construiasc o cas pentru var. A cumprat o bucat de pmnt pe vrful unui deal la Suresnes... Trebuia s semene cu o vil de pe malurile Bosforului, cu etajul nconjurat de jur mprejur de logii... A fost o cas alb, cu obloanele vopsite n rou. Abia a fost amenajat grdina i au fost mobilate camerele, cnd tatl meu a murit. La prima vedere scriu ei moartea tatlui lui Somerset Maugham pare un fapt brusc, neprevzut. i totui o apreciere critic a evenimentelor petrecute cu un an sau doi nainte de decesul tatlui dezvluie schimbri n ocupaia, locuina, obiceiurile personale, finanele i componena familiei sale. Aceste schimbri, sugereaz ei, i-au grbit, poate, sfritul. Acest gen de raionament merge pe linia rapoartelor conform crora numrul deceselor n rndul vduvelor i vduvilor n cursul primului an dup pierderea soului depete cifra normal. O serie de studii efectuate n Anglia au sugerat cu trie c ocul vduviei la femei, ca i la brbai, de altfel, slbete rezistena la boal i tinde s accentueze mbtrnirea.

362

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cercettorii de la Institute of Community Studies din Londra, dup ce au analizat documentele i au stat de vorb cu 4 436 de vduvi, declar c surplusul de mortalitate n primele ase luni este n mod aproape cert real... Vduvia la brbai pare s atrag dup sine o cretere brusc a mortalitii de aproximativ 40% n primele ase luni. Cum este posibil acest lucru? Se presupune c durerea nsi duce la o stare patologic. i totui s-ar Putea ca rspunsul s nu constea ctui de puin n starea de durere, ci n impactul foarte puternic pecare l conine pierderea unui so, obligndu-l pe supravieuitor s fac o mulime de schimbri majore n viaa sa, n decursul unei perioade foarte scurte. Munca desfurat de Hinkle, Holmes, Rahe, Arthur, McKean i alii, explornd relaia dintre schimbare i boal, se afl nc la nceputurile sale. O concluzie se desprinde ns deosebit de clar: schimbarea se pltete pe plan psihologic. i cu ct este mai radical, cu att mai mare este preul. Reacia fa de nou Viaa spune doctorul Hinkle ... presupune o interaciune constant ntre organism i mediu. Cnd vorbim despre schimbarea provocat de un divor sau de decesul unei rude sau despre mutarea ntr-un alt loc de munc, sau chiar despre un concediu, vorbim despre un eveniment major din viaa noastr. i totui, dup cum tim cu toii, viaa const i din evenimente mrunte, acestea intrnd i ieind n flux constant din existena noastr. Orice schimbare major din via este major numai n msura n care ne oblig s facem i numeroase schimbri mici i acestea, la rndul lor, constau din schimbri i mai mici.
363

Alvin Toffler

Socul viitorului

Pentru a nelege ce nseamn s trieti ntr-o societate n evoluie rapid, trebuie s vedem ce se ntmpl i la nivelul acestor microschimbri. Ce se ntmpl cnd se modific ceva n mediul nostru ambiant? Suntem cu toii supui unui bombardament de semnale primite de la mediu vizuale, auditive, tactile etc. Majoritatea acestora constituie modele repetitive. Cnd se schimb ceva n sfera simurilor noastre, tipul de semnale ce se revars prin canalul simurilor n sistemul nervos este modificat. Modelele repetitive, de rutin sunt ntrerupte, i la aceast ntrerupere ripostm ntr-un mod deosebit de violent. Este semnificativ faptul c atunci cnd asupra noastr acioneaz stimuli noi atf corpul ct i creierul tiu aproape instantaneu c sunt noi. Schimbarea poate s nu constea dect n fulgerarea unei culori vzute cu coada ochiului. Poate s fie doar faptul c mngierea unei persoane dragi are o uoar ezitare. Oricare ar fi schimbarea, o parte important a mecanismului fizic intr n aciune. Atunci cnd un cine aude un zgomot ciudat, ciulete urechile i ntoarce capul. Cu noi se petrece acelai lucru. Schimbarea stimulilor declaneaz ceea ce psihologii numesc o reacie de orientare. Aceast reacie de orientare, sau RO, este o operaie complex, de implicare masiv a corpului. Pupilele ochilor se dilat. n retin se produc schimbri fotochimice. Auzul devine momentan anai ascuit. Involuntar ne folosim muchii pentru a ndrepta organele de sim spre excitaiile care ne parvin de exemplu, ne aplecm n direcia din care vine zgomotul sau mijim ochii pentru a vedea mai bine. Tonusul muscular general crete.
364

Alvin Toffler

Socul viitorului

Circuitele obinuite ale creierului sunt ntrerupte. Degetele de la mini i de la picioare se rcesc, venele i arterele din ele contractndu-se. Ritmul respiraiei i al inimii se accelereaz. n unele cazuri, toate acestea precum i alte fenomene se produc ntr-un mod foarte vdit, evideniind ceea ce a fost numit reacia de supriz. Dar chiar atunci cnd nu suntem contieni de ceea ce se ntmpl toate aceste schimbri au loc ori de cte ori percepem noutatea n mediul care ne nconjur. Explicaia este c aparent, am construit n creierul nostru un sistem special de detectare a noutii care abia recent a atras atenia neurologilor. Cercettorul sovietic E. N. Sokolov, care a prezentat explicaia cea mai complet a modului n care se produce reacia de orientare, sugereaz c celulele nervoase din creier nmagazineaz informaiile despre intensitatea, durata, calitatea i succesiunea excitaiilor care le parvin. Atunci cnd vin excitaii noi, ele le compar cu modelele neurale din cortex. Dac excitaiile sunt necunoscute, dac ele nu corespund nici unui model neural existent, RO se produce imediat. Dac, dimpotriv, procesul de comparare dez vluie similaritatea lor cu alte modele nmagazinate anterior, cortexul lanseaz semnale sistemului reticular de activitate, dndu-i de fapt instruciuni s stea linitit. n felul acesta, gradul de noutate din mediul ce ne nconjur are consecine fizice directe. Pe de alt parte este esenial s recunoatem c RO nu este ceva neobinuit. La cei mai muli dintre noi, reacia de orientare se produce de mii de ori n cursul unei singure zile, n msura n care au loc diverse schimbri n mediul

365

Alvin Toffler

Socul viitorului

din jurul nostru. i aceasta n permanen, chiar i n timpul somnului. RO este ceva uria! spune psihologul Ardie Lubin, un expert n mecanismele somnului. Ea antreneaz ntregul corp. Iar cnd noutatea din mediul nconjurtor crete ceea ce nseamn de fapt o schimbare de mari proporii ea este nsoit de RO-uri continue. Este probabil deosebit de stressant pentru organism, care trebuie s suporte o greutate infernal. Dac imediul nconjurtor este suprancrcat cu elemente noi, el este la originea unui numr proporional de nevrotici anxioi, oameni ale cror organisme sunt n permanen inundate de adrenalin, care-ii simt inima mereu epuizat, au minile reci, un tonus muscular omrit i cad prad tremurturilor toate caracteristicile obinuite ale RO. Reacia de orientare nu este o ntmplare. Ea este un dar fcut de natur omului, una din cheile mecanismelor sale de adaptare. Ea ascute simurile n vederea primirii de noi informaii, pentru a vedea sau a auzi mai bine, de exemplu. Ea i pregtete omului muchii pentru un efort brusc n caz de nevoie. ntr-un cuvnt, l prepar pe individ pentru lupt sau pentru fug. i totui, dup cum subliniaz Lubin, fiecare RO determin o oarecare uzur a corpului, cci declanarea ei necesit energie. Aadar, unul din rezultatele RO este c trimite un val de energie anticipativ prin corp. Energia nmagazinat exist n diverse locuri, cum ar fi muchii sau glandele sudoripare. Atunci cnd sistemul nervos ncepe s pulseze, ca reacie fa de noutate, vezicu lele sale sinaptice elibereaz mici cantiti de adrenalin i nor-adrenalin. Acestea, la rndul lor, elibereaz n parte energie
366

Alvin Toffler

Socul viitorului

nmagazinat. Pe scurt, fiecare RO recurge nu numai la rezerva limitat de energie rapid disponibil a corpului, ci i la rezerva i mai limitat de declanatori de energie. Trebuie totui subliniat c RO se produce nu numai ca rspuns la simple excitaii senzoriale. Ea are loc n faa unor idei sau informaii noi la fel ca n cazul unor imagini sau sunete noi. Ea poate fi declanat de ceva neateptat ntr-o flecreal la birou, de un concept unificator sau chiar de o glum nou sau o ntorstur de fraz original. RO este deosebit de stressant atunci cnd un eveniment sau un fapt nou pune sub semnul ntrebrii ntreaga concepie general despre lume. Ideologiile pot fi considerate nite largi fiiere mentale cu sertrae sau csue libere, n ateptarea noilor date. Din aceast cauz, ideologiile contribuie la reducerea intensitii i frecvenei RO. Numai atunci cnd un fapt nou nu reuete s-i gseasc locul, atunci cnd rezist clasificrii, se produce RO. Un exemplu clasic este acela al credinciosului crescut ntr-o atmosfer de ncredere n pronia cereasc i lovit brusc de ceea ce el consider a fi un ru copleitor i lipsit de sens. Pn ce nu va reui s integreze acest nou fapt n concepiile sale sau mu-i va modifica prerea despre lume, el va trece printr-o puternic agitaie i nelinite. RO este n mod curent att de stressant nct atunci cnd se termin avem o uria senzaie de uurare. La nivelul ideilor sau al cunoaterii, este vorba de ah-ui pe care-l emitem, de reacia de uurare pe care o avem n momentul cnd nelegem, n sfrit, ceva ce ne-a intrigat. Dei nu suntem
367

Alvin Toffler

Socul viitorului

dect rareori contieni de reacia de uurare, reaciile de orientare i ah-urile se produc n permanen la grania dintre contient i incontient. De aceea, noutatea orice noutate perceptibil d natere unei activiti explozive n corpul nostru, i n special n sistemul nervos. Reaciile de orientare se declaneaz fulgertor n noi, ca un blitz, ntr-unritm determinat de ceea ce se petrece n jurul nostru. Omul i mediul su nconjurtor se afl ntr-o interaciune reciproc constant i trepidant. Reacia de adaptare n timp ce noutatea din mediul ambiant ridic sau scade ritmul n care se produc reaciile de orientare, unele condiii noi determin reacii i mai puternice. Conducem o main pe o osea monoton, ascultnd radioul, i ncepem s vism cu ochii deschii. Dintr-o dat, o alt main sosete cu vitez, obligndu-ne s prsim culoarul pe care mergeam. Reacionm automat i aproape instantaneu i RO este foarte pronunat. Putem simi cum ne bate inima i ne tremur minile. Trebuie s treac un timp pn cnd ncordarea scade. Dar ce se ntmpl dac nu scade? Ce se ntmpl cnd suntem pui ntr-o situaie care reclam o serie complex de reacii fizice i psihice? Ce se ntmpl, de pild, dac simim zi de zi respiraia fierbinte a patronului n spatele nostru? Ce se ntmpl cnd unul din copii este grav bolnav? Sau cnd ateptm cu nerbdare o ntlnire important sau ncheierea unei afaceri mari? n asemenea situaii, valul brusc de energie furnizat de RO nu este suficient; ca urmare se produce ceea ce s-ar putea numi reacia de adaptare.
368

Alvin Toffler

Socul viitorului

Aceasta este strns legat de RO. ntr-adevr, cele dou procese sunt att de intim mpletite nct RO poate fi considerat parte integrant sau faza iniial a unei reacii de adaptare mai largi, mai cuprinztoare. Dar n timp ce RO se bazeaz n primul rnd pe sistemul nervos, reacia de adaptare depinde n mare msur de glandele endocrine i de hormonii pe care acestea i secret n snge. Prima linie de aprare este nervoas, cea de-a doua este hormonal. Atunci cnd indivizii sunt obligai s se adapteze n repetate rnduri la noutate, i, mai ales, cnd aceasta din urm implic conflicte sau incertitudine, o gland 'de dimensiunea unui bob de mazre hipofiza -secret o serie de substane. Una din acestea, ACTH-ul, merge la glandele suprarenale. Iar acestea, stimulate, fabric, la rndul lor, anumite substane chimice numite corticosteroizi. Cnd sunt eliberai, ei grbesc metabolismul corpului i fac s creasc presiunea sngelui. Trimit substane antiinflamatorii prin corp pentru a se lupta cu infeciile din rni, n caz c exist. i ncep s transforme grsimea i proteinele n energie dispersabil, recurgnd la rezervele de energie ale corpului. Reacia de adaptare furnizeaz un val de energie cu mult mai puternic i mai susinut dect RO. Ca i reacia de orientare, reacia de adaptare nu este un fenomen excepional. Este mai greu de trezit i dureaz mai mult, dar se produce de nenumrate ori chiar i n cursul unei singure zile, ca rspuns la schimbrile din mediul fizic i social care ne nconjur. Reacia de adaptare, cunoscut uneori sub denumirea de stress, poate fi declanat de deplasri sau schimbri n climatul psihologic care ne nconjur. Suprarea, grija, conflictul, incertitudinea, ba chiar ateptarea unei bucurii, ilaritatea i veselia, toate pun n funciune uzina de ACTH. Perspectiva nsi a schimbrii poate da
369

Alvin Toffler

Socul viitorului

natere reaciei de adaptare. Necesitatea de a modifica modul de via, schimbarea locului de munc, presiunile sociale, schimbrile n statutul personal, modificrile stilului de via, de fapt tot ceea ce ne oblig s nfruntm necunoscutul poate declana reacia de adaptare. Doctorul Lennart Levi, director la Clinical Stress Laboratory de la Spitalul Karolinska din Stockholm, a artat c, de exemplu, chiar schimbrile mrunte aprute n climatul emoional sau n relaiile dintre persoane pot produce modificri pronunate n chimia organismului. Stressul este adeseori msurat prin cantitatea de corticosteroizi i catecolamine (adrenalin i nor-adrenalin, de pild) gsit n snge i n urin. ntr-o serie de experiene, Levi a folosit filmele pentru a genera emoii i a reprezentat grafic schimbrile chimice rezultate. Unui grup de studeni suedezi n medicin de sex masculin iau fost prezentate secvene filmate descri ind asasinate, lupte, torturi, execuii i scene de cruzime fa de animale. Cantitatea de adrenalin din urina lor, msurat nainte i dup experien, a crescut n medie cu 70%. Proporia de nor-adrenalin a crescut i ea n medie cu 35%. Apoi unui grup de tinere funcionare i-au fost prezentate patru filme diferite, n patru seri succesive. Primul era o simpl descriere a unei cltorii. Sentimentele nregistrate au fost calmul i senintatea, iar producia de catecolamine a sczut. n cea de-a doua sear au urmrit filmul lui Stanley Kubrick Cile gloriei, iar sentimentele nregistrate au fost frmntarea intens i mnia. Producia de adrenalin a urcat brusc. n cea de-a treia sear au urmrit comedia Mtua lui Charley, la care au rs n hohote. n ciuda sentimentelor lor plcute i a lipsei oricror scene de agresiune sau violen, adrenalina a crescut din nou ntr-o msur nsemnat. n cea de-a patra sear au vzut Masca diavolului, un
370

Alvin Toffler

Socul viitorului

film poliist, n timpul cruia au ipat de groaz. Dup cum era de ateptat, producia de catecolamin a crescut vertiginos. Pe scurt, reacia emoional, indiferent de caracterul ei, este nsoit de activitatea glandei suprarenale (sau, de fapt, o reflect). Constatri similare au fost fcute n repetate rnduri att la brbai ct i la femei, ca s nu mai vorbim de oareci, cini i alte animale supuse experienelor materiale, spre deosebire de cele indirecte. Marinarii care se antreneaz s lucreze sub ap, oamenii staionai n avanposturi izolate din Antarctica, astronauii, muncitorii din uzine, cadrele de conducere, toi au manifestat o sensibilitate chimic similar fa de schimbrile din mediul exterior. Implicaiile acestei stri de fapt au nceput s fie sesizate abia de curnd, dar exist totui dovezi tot mai numeroase c declanarea repetat a reaciei de adaptare poate fi foarte duntoare, c excitarea exagerat a sistemului endocrin duce la o uzur ireversibil. Astfel, ne avertizeaz doctorul Rene Dubos, autorul lucrrii Adaptarea omului, asemenea factori de schimbare ca situaiile de concuren, desfurarea activitii ntr-un mediu aglomerat schimb foarte puternic secreia hormonilor. Modificrile se pot urmri n urin sau n snge. Un simplu contact ca situaia uman complex provoac aproape automat aceast stimulare a ntregului sistem endocrin. i ce-i cu aceasta? Este absolut incontestabil declar doctorul Dubos c stimularea sistemului endocrin poate fi excesiv i c acest lucru are consecine fiziologice ce persist pe parcursul ntregii viei a organelor.
371

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cu ani n urm, doctorul Hans Selye, unul dintre primii cercettori ai reaciilor de adaptare ale corpului, a declarat c animalele supuse unui stress intens i prelungit, indiferent prin ce mijloace, sufer dereglri sexuale... Studiile clinice au confirmat faptul c oamenii expui stressului reacioneaz aproape la fel ca animalele n aceste domenii. La femei ciclul lunar devine neregulat sau se oprete cu totul, iar n cursul alptrii secreia de lapte poate deveni insuficient pentru prunc. La brbai att apetitul sexual ct i formarea celulelor seminale scad. ntre timp, experii n problemele populaiei i ecologiei au adunat dovezi impresionante care arat c eantioanele de oareci, cprioare i oameni supuse unui stress puternic se dovedesc mai puin fecunde dect grupurile supuse unui stress mai slab. Aglomeraia, de pild, o condiie care implic numeroase relaii interpersonale constante i l supune pe individ la reacii de adaptare extrem de frecvente, atrage dup sine, la animale cel puin, o mrire a glandelor suprarenale i o reducere sensibil a fecunditii. Declanarea repetat a RO i a reaciei de adaptare, prin suprastimularea sistemului nervos i a celui endocrin, este legat, de asemenea, de alte boli i probleme fizice. Schimbarea rapid a mediului nconjurtor solicit adeseori rezerva de energie a organismului. Aceasta duce la o accelerare a metabolismului grsimilor, lucru care, la rndul su, creeaz mari dificulti pentru unii diabetici. Chiar rceala banal s-a artat c este afectat de ritmul schimbrii mediului ambiant. n studiile menionate de doctorul Hinkle s-a vzut c frecvena rcelilor, la un grup de muncitoare mewyoerkeze este corelat cu schimbrile petrecute n starea sufleteasc a femeii i n genul ei de activitate, ca reacie la
372

Alvin Toffler

Socul viitorului

schimbarea relaiilor sale cu oamenii din jur i la evenimentele de care s-a ciocnit. n rezumat, n faa angrenajului fenomenelor biologice declanate de eforturile noastre de a ne adapta la schimbare i noutate, ncepem s nelegem de ce sntatea i schimbarea par s fie inextricabil legate una de alta. Constatrile lui Holmes, Rahe, Arthur i alii angajai n prezent n cercetri n acest domeniu sunt perfect compatibile cu cercetrile des- j furate n paralel n endocrinologie i n psihologia experiemental. Este evident imposibil s accelerm ritmul schimbrii n societate sau s facem s creasc procentul de noutate n societate fr a determina schimbri importante n chimia organismului la populaia respectiv. Mrind ritmul schimbrilor tiinifice, tehnice i sociale, intervenim n chimia i echilibrul biologic al rasei umane. Trebuie s adugm ns fr ntrziere c aceasta nu este cu necesitate un lucru ru. Exist lucruri mai rele dect boala ne amintete doctorul Hol- i mes. Nimeni nu poate tri fr a avea de-a face ntr-o msur sau alta cu stressul a scris doctorul Selye. A suprima reaciile de orientare i reaciile de adaptare ar nsemna s suprimm ntreaga schimbare, inclusiv creterea, dezvoltarea personal i maturizarea. Aceasta presupune staza complet. Schimbarea este nu numai necesar vieii, este viaa nsi. 1 n consecin, viaa este adaptare. Adaptabilitatea are totui limite. Atunci cnd ne modificm stilul de via, cnd stabilim i rupem relaiile cu alte lucruri, alte locuri sau ali oameni, > cnd ne micm neobosii n mijlocul acestei societi cu structuri bine definite, cnd asimilm informaii i idei noi, ne adaptm, trim. i totui exist granie precise, care nu trebuie depite, elasticitatea noastr nu este infinit. Pentru
373

Alvin Toffler

Socul viitorului

fiecare reacie de orientare, pentru fiecare reacie de adaptare pltim un anumit pre, mecanismele fizice uzndu-se puin cte puin ipn se ajunge la o deteriorare perceptibil a esuturilor. Aadar, omul rmne pn la urm ceea ce a fost iniial: un biosistem cu o capacitate de schimbare limitat. Cnd aceast capacitate este covrit, omul sufer ocul viitorului.

OCUL VIITORULUI: DIMENSIUNEA PSIHOLOGIC

Dac ocul viitorului ar fi numai o boal somatic, poate ar fi mai uor s-l prevenim i s-l tratm. Dar ocul viitorului afecteaz i psihicul. Aa cum corpul se nruie sub presiunea suprastimulrii ambientale, mintea omului i procesele sale de decizie au comportamente stranii atunci cnd sunt suprancrcate. Accelernd fr discernmnt motoarele schimbrii, putem submina nu numai sntatea celor mai puin adaptabili, dar nsi capacitatea lor de a aciona raional. Simptomele frapante ale crizei confuzionale din jurul nostru folosirea tot mai larg a drogurilor, creterea misticismului, exploziile repetate de vandalism i violen necontrolat, politica nihilismului i nostalgia, apatia bolnvicioas a milioane de oameni pot fi nelese mai bine dac recunoatem legtura dintre ele i ocul viitorului. Aceste forme de psihopatie social pot reflecta foarte bine deteriorarea proceselor individuale de luare a deciziilor n condiiile suprasolicitrii ambientale.

374

Alvin Toffler

Socul viitorului

Psihofiziologii care studiaz impactul schimbrii asupra diferitelor organisme au artat c o adaptare reuit poate avea loc numai atunci cnd gradul de stimulare cu alte cuvinte cantitatea de schimbare i de noutate din mediul nconjurtor nu este nici prea ridicat, nici prea sczut. Sistemul nervos central al unui animal superior spune profesorul D. E. Berlyne de la Universitatea din Toronto este construit astfel nct s fac fa unui mediu nconjurtor care exercit un anumit grad de... excitare... Evident c nu va funciona cel mai bine ntr-un mediu nconjurtor care l suprasolicit sau l oprim. Acelai lucru este valabil i pentru un mediu nconjurtor care l solicit insuficient. Experienele cu capre, cini, oareci i oameni indic toate, fr putin de tgad, existena a ceea ce s-ar putea numi un interval de adaptabilitate, n afara cruia capacitatea de adaptare a individului este pur i simplu redus la zero. ocul viitorului este rspunsul dat suprasolicitrii. El se produce atunci cnd individul este obligat s acioneze n afara intervalului adaptabilitii sale. Numeroase cercetri au fost dedicate studierii impactului schimbrii i noutii asupra comportamentului uman. Studiile asupra oamenilor din avanposturile antarctice izolate, experienele legate de pierderea simurilor, analizele rezultatelor obinute de muncitori n uzine, toate acestea arat o reducere a facultilor mentale i fizice ca rspuns la substimulare. Datele directe despre impactul suprastimulrii sunt mai puin numeroase, dar dovezile existente sunt dramatice i tulburtoare.

375

Alvin Toffler

Socul viitorului

Individul suprasolicitat

Soldaii aflai pe front se trezesc adeseori prini n situaii care evolueaz cu rapiditate, care sunt nefamiliare i imprevizibile. Soldatul este hruit din toate prile. Obuzele explodeaz pretutindeni, gloanele uier n jurul su. Rachetele luminoase brzdeaz cerul, strigtele, gemetele i exploziile l asurzesc, mprejurrile se schimb de la un moment la altul. Pentru a supravieui ntr-un asemenea mediu, ncrcat de suprasolicitare, soldatul este constrns s acioneze la limitele extreme ale facultilor sale de adaptare. Uneori este chiar depit de evenimente. n cel de-al doilea rzboi mondial, un soldat cindit brbos, care lupta, sub ordinele generalului Wingate, n spatele liniilor japoneze n Birmania, pur i simplu a adormit n timp ce o ploaie de obuze cdea n jurul su. Cercetrile ulterioare au artat c acest soldat nu reacionase doar la oboseala fizic sau la lipsa de somn, ci a cedat unei stri covritoare de apatie. De fapt, o asemenea apatie aductoare de moarte era un lucru att de obinuit n rndul comandourilor care ptrunseser n spatele liniilor dumane nct medicii militari englezi i-au dat i un nume. Ei au botezat-o Long Range Penetration Strin (Surmenaj de adnc penetraie). Soldatul care sufer de aa ceva, spuneau ei, devine incapabil s fac i cel mai simplu lucru pentru el nsui i pare s cad n mintea copiilor. Aceast letargie mortal nu se limiteaz ns la comandouri. La un an dup incidentul menionat, simptome asemntoare au aprut n proporie de mas n rndul trupelor aliate care au debarcat n Normandia; dup ce au studiat
376

Alvin Toffler

Socul viitorului

5.000 de soldai americani i englezi rnii n lupt, cercettorii englezi au tras concluzia c aceast apatie ciudat nu este dect stadiul final al unui proces complex de prbuire psihic. Deteriorarea mental ncepe adeseori printr-o oboseal. Aceasta este urmat de confuzie mental i instabilitate. Omul devine hipersensibil la cei mai slabi stimuli din jurul su. i sare mutarul din orice fleac. D semne de dezorientare. Pare incapabil s disting zgomotul tirului duman de alte sunete mai puin amenintoare. Devine ncordat, obsedat i irascibil la culme. Tovarii si nu pot ti niciodat cnd are s reacioneze prin mnie sau chiar prin violen la cel mai mic inconvenient. Apoi sosete i ultima faz, cea a epuizrii emoionale. Soldatul pare s fi pierdut pn i voina de a tri. Renun s mai lupte pentru a se apra, renun s se comporte raional n lupt. El devine, dup cum spunea R. L. Swank, care a condus ancheta englez, insensibil i indiferent... ntrziat din punct de vedere mental i fizic, preocupat. Chiar i faa sa reflect tristeea i apatia. Lupta sa pentru adaptare ia sfrit printr-un eec. A fost atins stadiul renunrii totale. Faptul c oamenii se comport iraional, acionnd mpotriva propriului lor interes atunci cnd suntpui n situaii caracteristice printr-un grad nalt de schimbare i noutate, este relevat i de studiile asupra comportamentului uman cu prilejul incendiilor, inundaiilor, cutremurelor de pmnt i al altor catastrofe. Chiar i oamenii cei mai echilibrai, cei mai normali i cu o bun form fizic ipot fi azvrlii ntr-o stare de antiadaptare. Adeseori redui la confuzie i indiferen total, ei par incapabili s ia pn i cea mai elementar decizie raional.

377

Alvin Toffler

Socul viitorului

Astfel, ntr-un studiu asupra reaciilor la uragane n Texas, H. E. Moore scrie c prima reacie poate fi de uimire nemsurat, uneori de nencredere sau cel puin de refuz de a accepta faptul. Aceasta, credem noi, este explicaia esenial a comportamentului unor persoane i grupuri din Waco cu prilejul cataclismului din 1953... Pe plan individual, aceasta explic de ce o fat s-a strecurat prin vitrina spart ntr-un magazin de muzic, a cumprat calm un disc i a ieit afar, dei geamurile cldirii se fcuser ndri i diverse obiecte zburau prin interiorul acesteia. ntr-un studiu despre un uragan din Udall, statui Kansas, se citeaz o gospodin care a spus: Dup ce s-a terminat, soul meu i cu amine ne-am ridicat, am srit pe fereastr i am nceput s alergm... Nu m interesa nimic. Tot ce voiam era s fug. Fotografia tipic a unui dezastru ne nfieaz o mam innd un copil mic rnit sau mort n brae, cu faa lipsit de expresie i stupefiat, ca i cum nu va mai putea nelege vreodat realitatea din jurul su. Uneori ea sade pe pragul casei i leagn uor o ppu ca i cum ar fi copilul ei. De aceea, catastrofele, ca i unele situaii de lupt, l pot depi pe individ din punct de vedere psihic. i o dat n plus, din cauza solicitrii ambientale prea intense, victima catastrofei se trezete dintr-o dat prins ntr-o situaie n care obiectele i relaiile familiare sunt transformate. Pe locul unde se nla casa sa, nu va mai fi dect un maldr de ruine fumegnde. Va ntlni o colib plutind pe apele umflate sau o barc plutind prin aer. Mediul nconjurtor va fi plin de schimbri i nouti. i din nou reacia omului va fi caracteristic prin confuzie, nelinite, iritabilitate i retragere n apatie.

378

Alvin Toffler

Socul viitorului

ocul cultural, profunda dezorientare suferit de cltorul care a ptruns fr o pregtire corespunztoare ntr-o cultur strin, furnizeaz un al treilea exemplu de eec n materie de adaptare. Aci nu gsim nici unul din elementele vizibile ale rzboiului sau catastrofei. Scena poate fi absolut panic i lipsit de risc. i totui situaia cere o adaptare permanent la noile condiii. Dup prerea psihologului Sven Lundstedt, ocul cultural este o form de neadaptare a personalitii, adic o reacie fa de o ncercare temporar nereuit de adaptare la medii i oameni noi. Persoana care sufer un oc cultural, la fel ca soldatul i victima unei catastrofe, este obligat s lupte cu evenimente, relaii i obiecte nefamiliare i neprevzute. Modul n care obinuia s fac anumite lucruri, chiar i pe cele mai simple, ca formarea unui numr de telefon, nu mai corespunde. Poate c aceast societate strin se schimb foarte ncet, dar pentru el este ceva cu totul i cu totul nou. Semnele, sunetele i ali stimuleni psihici l asalteaz fr ca el s le poat sesiza imediat sensul. ntreaga experien capt un aer suprarealist. Fiecare cuvnt, fiecare aciune sunt nsoite de o anumit incertitudine. n acest context, oboseala survine mai repede dect de obicei. Paralel, cltorul resimte ceea ce Lundstedt descrie drept un sentiment subiectiv de a fi pierdut o senzaie de izolare i singurtate. Imprevizibilitatea care decurge din nou i submineaz simul realitii. Astfel, arat profesorul Lundstedt, el tnjete dup un mediu n care satisfacerea unor trebuine psihice i fizice importante s fie previzibil i mai puin incert. El devine anxios, tulburat i adeseori prea apatic. De fapt, conchide Lundstedt, ocul cultural

379

Alvin Toffler

Socul viitorului

poate fi privit drept o reacie la stress prin refuz emoional i intelectual. Este greu s citim toate aceste relatri (precum i multe altele) despre tulburrile de comportament sub influena unei varieti de stressuri, fr a dobndi certitudinea asemnrilor dintre ele. Evident, exist deosebiri ntre un soldat pe cmpul de lupt, victima unei catastrofe i cltorul dezorientat de un mediu cultural strin, dar, totodat, toi trei sunt pui n faa unor schimbri rapide, a unui grad nalt de noutate sau chiar a ambelor. To i trebuie s se adapteze cu repeziciune i n mod repetat la excitaii imprevizibile, i exist asemnri uimitoare ntre modurile n care reacioneaz cei trei la aceast suprasolicitare. Mai nti, gsim aceleai dovezi de confuzie, aceeai dezorientare sau denaturare a realitii. n al doilea rnd, survin aceleai semne de oboseal, nelinite, ncordare i iritabilitate extrem. n sfrit, n toate trei cazurile pare s existe un punct fatal, dincolo de care se instaleaz apatia i refuzul emoional. Pe scurt, observaiile fcute sugereaz c suprasolicitarea poate duce la o comportare bizar i care mpiedic orice adaptare.

Bombardarea simurilor

Noi cunoatem nc prea puin acest fenomen pentru a explica cu competen de ce suprasolicitarea pare s genereze un comportament contrar adaptrii.

380

Alvin Toffler

Socul viitorului

Totui avem deja indicii importante dac recunoatem c suprasolicitarea se poate produce la cel puin trei niveluri diferite: senzorial, cognitiv i decizional *. <not> * Grania dintre cele trei nu este absolut clar, chiar i pentru psihologi, dar dac, aa cum ne spune bunulsim, punem semnul egal ntre nivelul senzorial i percepere, ntre nivelul cognitiv i gndire i ntre c?l decizional i luarea deciziilor nu vom grei prea mult. </not> Cel mai uor de neles este nivelul senzorial. Experienele legate de pierderea simurilor n cursul crora voluntarii sunt lipsii de stimularea normal a simurilor lor au artat c absena unor noi stimuli senzoriali poate duce la dezorientare i la degradarea net a facultilor mentale. La fel nregistrarea unui numr prea mare de stimuli senzoriali dezorganizai, dezordonai sau haotici poate avea efecte similare. Din aceast cauz, specialitii splrii creierului, fie ea de natur politic sau religioas, folosesc nu numai privaiunea senzorial (deteniunea solitar, de exemplu), dar i bombardarea simurilor cu fulgere luminoase, alternarea rapid a culorilor, efecte de sunet haotice, adic ntregul arsenal al experienelor psihedelice. Pasiunea religioas i comportamentul bizar al unor hippie pot rezulta nu numai din abuzul de droguri, dar i din experimentarea n grup a privaiunii de stimuli senzoriali i a bombardrii simurilor. Psalmodierea incantaiilor 'monotone, ncercarea de a concentra atenia individului asupra senzaiilor
381

Alvin Toffler

Socul viitorului

corporale interioare, excluznd stimulii exteriori, sunt eforturi de a produce efectele stranii, uneori halucinante, ale subexcitrii. n contrast cu acestea, observm privirile fixe i stupefiate, feele lipsite de expresie ale tinerilor care danseaz n marile sli de spectacole n care se cnt muzic rock, unde efectele de lumin, filmele proiectate dezordonat, ipetele cu un numr mare de decibeli, strigtele i gemetele costumele groteti i trupurile pictate creeaz un mediu senzorial caracterizat printr-un stress ridicat, precum i prin imprevizibilitate i noutate duse la extrem. Aptitudinea organismului de a face fa acestor stimuli senzoriali depinde de structura lui fiziologic. Natura organelor lui de sim i viteza cu care circul impulsurile prin sistemul lui nervos sunt tot attea limite biologice impuse cantitii de date senzoriale pe care le poate accepta organismul. Dac analizm viteza de transmitere a semnalelor n diverse organisme, constatm c, cu ct gradul de evoluie este mai sczut, cu att propagarea este mai lent. Astfel, de pild, ntr-un ou de arici de mare, lipsit de sistemul nervos propriu-zis, un semnal parcurge membrana cu viteza de un centimetru pe or. Evident c ntr-un asemenea ritm organismul poate reaciona doar la o poriune foarte redus a mediului su nconjurtor. Dac urcm ceva mai sus, pn la meduz, care are deja un sistem nervos primitiv, semnalele sunt transmise de 36.000 de ori mai repede i parcurg 10 cm pe secund. La vierme, ritmul acesta face un salt, ajungnd la 100 cm pe secund. n ce privete insectele i crustaceele, influxul nervos atinge 1.000 cm pe secund. La antropoizi ritmul ajunge la 10.000 cm pe secund. Orict de aproximative ar fi aceste cifre, ele ne ajut s nelegem de ce omul este indiscutabil una din cele mai adaptabile fiine.
382

Alvin Toffler

Socul viitorului

i totui, chiar i la om, la care influxul nervos se propag ou aproximativ 30.000 cm pe secund, graniele sistemului nervos sunt imperative. (ntr-un calculator semnalele electrice circul de miliarde de ori mai repede.) Aceste limite impuse de organele de sim i de sistemul nervos denot c n jurul nostru numeroase evenimente se produc ntr-un ritm prea rapid pentru a le putea urmri i de aceea, n cel mai bun caz, suntem redui la o experien bazat pe selecie. Atunci cnd semnalele care ajung la noi sunt regulate i repetate, acest proces de selecie ne poate oferi o reprezentare mental destul de bun a realitii. Dar cnd sunt foarte dezorganizate, cnd mediul ambiant este nou i neateptat exactitatea imaginilor noastre este mult redus. Imaginea noastr despre realitate este denaturat. Aceasta explic, poate, de ce atunci cnd suntem obiectul unei suprasolicitri senzoriale intrm ntr-o stare confuzional, iar limita dintre iluzie i realitate se estompeaz. Suprasolicitarea informaional Dac suprasolicitarea la nivel senzorial ne face s percepem realitatea ntr-un mod mai denaturat, suprasolicitarea cognitiv se opune capacitii noastre de a gndi. n timp ce unele reacii umane la noutate sunt involuntare, altele sunt precedate de gndirea contient; aceasta depinde de capacitatea noastr de a absorbi, manipula, evalua i asimila informaia. Comportarea raional a individului depinde de fluxul nentrerupt de date provenite din mediul nconjurtor. Ea depinde de puterea individului de a prevedea cu oarecare certitudine consecinele propriilor sale aciuni. Pentru a face aceasta, el trebuie s poat prezice n ce fel va reaciona mediul nconjurtor. Astfel, sntatea mental nsi este condiionat de capacitatea omului

383

Alvin Toffler

Socul viitorului

de a prezice viitorul su personal imediat pe baza informaiilor furnizate de mediul nconjurtor. Atunci cnd individul este implicat ntr-o situaie care se schimb ntr-un ritm rapid i neregulat sau ntr-un context ncrcat de noutate, exactitatea previziunilor sale scade brusc. El nu mai poate face evalurile pline de bun-sim i corecte de care depinde comportarea sa raional. Pentru a compensa aceasta, pentru a readuce exactitatea la nivelul normal, el este obligat s adune i s prelucreze mult mai multe informaii dect nainte, iar acest lucru trebuie s-l fac cu o vitez extrem de ridicat. Pe scurt, cu ct mediul nconjurtor se schimb mai repede i este mai nou, cu att trebuie s prelucreze individul mai multe informaii n vederea lurii unor decizii eficiente i raionale. Dar, aa cum exist limite ale stimulrii senzoriale pe care o putem tolera, tot aa capacitatea noastr de a prelucra informaia are i ea o serie de restricii. Dup cum se exprim psihologul George A. Miller, de la Universitatea Rockefeller, exist limite stricte ale cantitii de informaie pe care suntem capabili s o primim, s o prelucrm i s o pstrm n memorie. Prin clasificarea informaiei, prin trierea i codificarea ei n diverse feluri ncercm s mpingem mai departe aceste limite, dar, dup toate aparenele, fr prea mare succes. Pentru a descoperi aceste limite extreme, psihologii i teoreticienii comunicaiilor au supus unui test capacitatea de canal informaional a organismului uman. n cadrul acestor experiene, ei consider c omul este un canal prin care este transmis
384

Alvin Toffler

Socul viitorului

informaia. Informaia vine (input) din exterior, este prelucrat i iese (output) sub form de aciuni bazate pe decizii. Viteza i exactitatea prelucrrii umane a informaiilor poate fi msurat comparnd viteza inputului informaional cu viteza i exactitatea outputului. Informaia a fost definit din punct de vedere tehnic i a fast msurat cu ajutorul unor uniti numite bii *. Pn n prezent, experienele fcute au permis stabilirea numrului de bii necesar ntr-o gam larg de activiti mergnd de la citit, dactilografiat i cntat la pian pn la formarea unui numr de telefon sau efectuarea mental a calculelor aritmetice. i, cu toate c cercettorii au opinii diferite despre cifrele exacte, ei sunt cu toii de acord asupra a dou principii de baz: mai nti c omul are o capacitate limitat i n al doilea rnd c suprasolicitarea sistemului nervos duce la o diminuare serioas a rezultatelor. S ne imaginm, de exemplu, un muncitor care lucreaz la band ntr-o fabric care produce cuburi pentru copii. Sarcina lui este s apese pe un buton ori de cte ori un cub rou trece prin faa lui pe band. Atta timp ct banda se mic cu o vitez rezonabil, el nu va avea dificulti. Precizia muncii sale va fi aproape de 100%. Noi tim c, dac ritmul este prea lent, gndurile vor ncepe s-i rtceasc, iar randamentul lui va fi mai mic. tim, de asemenea, c dac banda se mic prea repede el va ezita, i vor scpa cuburi, le va confunda i nu-i va mai coordona micrile. Este probabil s devin ncordat i iritabil. S-ar putea chiar s loveasc maina respectiv, i aceasta numai din cauza sentimentului de frustrare. n ultim instan va renuna s ncerce s pstreze ritmul. <not>
385

Alvin Toffler

Socul viitorului

* Un bit reprezint cantitatea de informaie necesar pentru a lua o decizie ntr-o alternativ cu doi termeni echiprobabili. Numrul de bii necesari crete cu o unitate cnd numrul alternativelor se dubleaz. </not> n cazul de mai sus, informaia cerut este simpl, dar s ne imaginm o sarcin mai complex. Acum cuburile care defileaz pe band sunt colorate n toate felurile. Instruciunea primit const n a apsa pe un buton numai atunci cnd apare o anumit serie de culori: un cub galben, s spunem, urmat de dou roii i unul verde. n acest caz, muncitorul trebuie s primeasc i s prelucreze mult mai multe date nainte de a putea decide dac s apese sau nu pe buton. Dac se menin toate celelalte condiii, dar ritmul liniei se accelereaz, i va fi mai greu s in pasul. S lum o munc i mai dificil: l obligm pe muncitor nu numai s prelucreze o mulime de date nainte de a hotr dac trebuie s apese pe buton, ci i s decid pe care anume buton s apese. Putem, de asemenea, varia numrul apsrilor de la un buton la altul. Acum instruciunile primite de muncitor sunt: pentru seria de culori galben-rou-rou-verde apas o dat pe butonul numrul doi; pentru seria verde-albastru-galben-verde apas de trei ori pe butonul numrul ase etc. Asemenea sarcini cer muncitorului s prelucreze un mare volum de date. De ast dat, cnd se mrete viteza benzii, precizia muncitorului va scdea i mai repede. Experienele de acest gen au atins nivele de complexitate de nenchipuit. Testele au inclus fulgere luminoase, sunete, litere, simboluri, cuvinte vorbite i un ntreg evantai de ali stimuli. Iar
386

Alvin Toffler

Socul viitorului

indivizii crora li s-a cerut s loveasc uor cu vrful degetelor, s formeze fraze, s dezlege cuvinte ncruciate, s fac o mulime de alte lucruri au fost redui la o incapacitate total. Rezultatele arat fr echivoc c, indiferent de sarcin, exist o vitez dincolo de care aceasta nu mai poate fi ndeplinit i nu doar din cauza unei lipse de exerciiu fizic. Adeseori viteza maxim este impus mai degrab de limite mentale dect de cele fizice. Aceste experiene dezvluie, de asemenea, c pe msur ce alternativele puse n faa individului sunt mai numeroase crete i timpul care i este necesar pentru a lua o hotrre i a aciona. Evident, aceste constatri ne pot ajuta s nelegem anumite forme de tulburri psihice. Conductorii de ntreprinderi hruii de necesitatea unor decizii rapide i complexe, elevii asediai de o avalan de fapte i supui unor teste repetate, femeile casnice n lupt cu copiii care ip, cu telefonul care zbrnie, cu maina de splat defect, cu urletul rock and rollului din camera copiilor i cu cel al televizorului din camera de zi pot constata cum capacitatea lor de a gndi i aciona este clar diminuat de avalana de informaii care le lovete simurile. Este mai mult dect probabil ca unele simptome observate la soldaii supui stressului luptei, la victimele catastrofelor, la cltorii care au suferit ocul cultural s fie legate de o suprasolicitare informaional de acelai gen. Unul dintre cei ce au desfurat o munc de pionierat n cercetarea informaional, doctorul James G. Miller, director la Mental Health Research Institute (Institutul de cercetri privind sntatea mental) al Universitii din Michigan, afirm cateogric c bombardarea unei persoane cu mai multe informaii deot este ea capabil s prelucreze ar putea...

387

Alvin Toffler

Socul viitorului

duce la tulburri grave. El sugereaz de fapt c suprasolicitarea informaional nu este strin de diverse forme de boli mentale. Una dintre trsturile pregnante ale schizofreniei o constituie, de exemplu, asociaiile incorecte. Ideile i cuvintele care ar trebui s fie legate n mintea indivizilor nu sunt, i invers. Schizofrenicul tinde s gndeasc n funcie de categorii arbitrare i foarte personale. Pus n faa unui sortiment de volume de diverse feluri piramide, cuburi, conuri etc. , o persoan normal le va clasifica dup forma lor geometric. Schizofrenicul cruia i se va cere s le grupeze va putea tot att de bine s spun Sunt cu toii soldai sau Toate m fac s m simt trist. n volumul Tulburri de comunicaie, Miller descrie o serie de experiene care au folosit asociaiile de cuvinte ca teste pentru compararea indivizilor normali cu schizofrenicii. Persoanele normale sunt mprite n dou grupuri i li se cere s asocieze diverse cuvinte cu alte cuvinte sau noiuni. Un grup a lucrat n ritmul su propriu. Cellalt a lucrat sub presiunea timpului, adic n condiiile unui flux rapid de informaii. Indivizii presai de timp au avut reacii mai asemntoare cu cele ale schizofrenicilordect cu ale unor persoane normale, lsate s lucreze n ritmul lor propriu. Experiene similare efectuate de psihologii G. Usdansky i L. J. Chapman au permis s se fac o analiz i mai subtil a tipurilor de erori comise de persoanele care au lucrat n ritm forat, sub presiunea unui flux rapid de informaii. Ei au ajuns, de asemenea, la concluzia c, oblignd persoanele normale s reacioneze mai repede, acestea comit greeli asemntoare celor ale schizofrenicilor.

388

Alvin Toffler

Socul viitorului

S-ar putea presupune sugereaz Miller c schizofrenia (printr-un proces necunoscut nc, poate printr-o defeciune metabolic ce mrete zgomotul de fond nervos) slbete capacitile circuitelor implicate n prelucrarea cognitiv a informaiei. n consecin, schizofrenicilor... le este greu s prelucreze informaiile ntr-un ritm normal, tot aa cum indivizii normali ntmpin dificulti n condiiile unui ritm accelerat. Deci n condiiile unui ritm normal schizofrenicii comit greeli asemntoare celor fcute de persoanele normale n condiiile unui ritm rapid, forat. Pe scurt, arat Miller, s-ar putea ca scderea randamentului omului n condiiile unei suprasolicitri informaionale s fie legat de psihopatologie prin ci pe care noi nc nu am nceput s le explorm. i totui, chiar fr a nelege consecinele, noi accelerm ritmul general al evoluiei societii. i obligm pe oameni s se adapteze la un nou ritm de via, s fac fa unor situaii noi i s le domine n intervale de timp din ce n ce mai scurte. i obligm s se hotrasc pentru una din opiunile posibile, care se nmulesc cu rapiditate. Cu alte cuvinte, i obligm s prelucreze informaiile ntrun ritm mult mai rapid dect a fost necesar n societile care evoluau lent. Nu ne ndoim c i supunem, cel puin pe unii dintre ei, unei suprasolicitri cognitive. Consecinele pe care le poate avea acest lucru pentru sntatea mental n tehnosocieti trebuie s fie precizate abia de acum ncolo. Stressul decizional Indiferent dac supunem sau nu masele de oameni unei suprasolicitri informaionale, noi influenm negativ comportamentul lor, impunndu-le o a treia form de suprasolicitare stressul decizional.
389

Alvin Toffler

Socul viitorului

Numeroi indivizi prizonieri ai unui mediu anost sau n schimbare lent tnjesc dup lacuri de munc sau roluri noi, care s le impun luarea unor decizii mai operative i mai complexe. Pentru omul viitorului, problema se pune ns invers. Decizii, mereu decizii... mormie el n timp ce gonete nelinitit de la o treab la alta. Motivul pentru care se simte hruit i indispus este c tranziena, noutatea i diversitatea formuleaz exigene contradictorii, punndu-l astfel ntr-un dublu impas nfiortor. Tendina de accelerare general i corespondentul ei psihologic, tranziena, ne oblig s grbim ritmul lurii deciziilor, fie ele particulare sau publice. Necesitile noi, situaiile inedite i crizele impun o reacie rapid. Cu toate acestea, noutatea nsi a evenimentelor d natere unei schimbri revoluionare a caracterului deciziilor pe care trebuie s le lum. Ptrunderea rapid a noului n mediul nconjurtor perturb echilibrul delicat al deciziilor, programate i neprogramate din diversele organizaii i din viaa noastr particular. O decizie programat este o decizie rutinier, repetabil i uor de luat. Navetistul st la marginea peronului n momentul cnd trenul de 8,05 se oprete cu un huruit puternic. El se urc, aa cum a fcut zi de zi, luni sau ani n ir. Dat fiind c a hotrt cu mult timp n urm c trenul de 8,05 este cel mai convenabil pentru el, decizia real de a se urca n tren este programat. Seamn mai mult cu un reflex dect cu o decizie. Criteriile imediate pe care se bazeaz decizia sunt relativ simple i precise, i, deoarece toate mprejurrile i sunt familiare, practic el nu trebuie s mai gndeasc. Nu are de prelucrat un volum de informaie foarte mare. n acest sens, deciziile programate au un cost psihic sczut.
390

Alvin Toffler

Socul viitorului

S comparm acest gen de decizii cu cele la care se gndete acelai navetist n drumul su spre ora. S accepte oare noua slujb pe care i-a oferit-o corporaia X? S cumpere o cas nou? S fac curte secretarei? Cum s procedeze pentru a determina comitetul de direcie s accepte propunerile sale pentru noua campanie publicitar? Asemenea ntrebri cer rspunsuri ieite din fgaul rutinei. Ele l oblig s ia o singur dat sau pentru prima dat decizii care i vor crea noi obinuine i proceduri comportamentale. Trebuie s studieze i s evalueze un mare numr de factori i s prelucreze un volum vast de informaie. Aceste decizii nu sunt programate. Ele au un cost psihic ridicat. Pentru fiecare dintre noi, viaa este o mbinare a acestor dou tipuri de decizii. Dac aceast mbinare cuprinde prea multe decizii programate, nu suntem stimulai i gsim viaa plicticoas i lipsit de orice interes. Chiar incontient cutm ci pentru a introduce ineditul n viaa noastr, modificnd astfel nlnuirea deciziilor. Dar dac aceast nlnuire cuprinde prea multe decizii neprogramate, dac suntem confruntai cu att de multe situaii inedite nct programarea devine imposibil viaa devine dureros de dezorganizat, epuizant i plin de nelinite. Stadiul final al acestei stri este psihoza. Comportarea raional... scrie Bertram M. Gross, teoretician al organizrii implic ntotdeauna o mbinare strns a rutinei i creativitii. Rutina este esenial... (deoarece) elibereaz energii creatoare care vor nfrunta o gam dezorientat de probleme noi, pentru care rutina este o abordare neraional.

391

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cnd suntem n imposibilitatea de a programa o mare parte din viaa noastr, suferim. Nu exist persoan mai nefericit scria William James dect aceea... pentru care aprinderea fiecrei igri, butul fiecrui pahar... nceperea oricrei munci fac obiectul unor deliberri. Cci, dac nu ne programm o mare parte a comportamentului, irosim pe banaliti o parte uria a capacitii de prelucrare a informaiilor. Acesta este motivul pentru care ne formm deprinderi. Privii un comitet care i ntrerupe lucrrile pentru pauza de prnz i apoi revine n aceeai ncpere; membrii si caut aproape invariabil aceleai locuri pe care le-au ocupat mai nainte. Pentru a explica acest comportament, unii antropologi au elaborat teoria teritorialitii, care susine c omul ncearc ntotdeauna s-i rezerve un domeniu sacrosanct. O explicaie mai simpl const n faptul c programarea menine capacitatea de prelucrare a informaiilor. Alegerea aceluiai loc ne scutete de nevoia de a cuta i a evalua alte posibiliti. ntr-un mediu familiar suntem n msura s rezolvm multe din problemele noastre de via cu ajutorul deciziilor programate, care au un cost psihic sczut. Schimbarea i ineditul fac s creasc vertiginos costul lurii deciziilor. Cnd ne mutm ntr-un cartier nou, de exemplu, suntem obligai s rupem vechile relaii i s ne crem deprinderi noi. Acest lucru nu poate fi fcut fr a renuna mai nti la mii de decizii programate anterior i fr a lua pentru prima dat o ntreag serie de decizii noi, neprogramate i costisitoare pe plan psihic. De fapt, trebuie s ne reprogramm pe noi nine. Exact acelai lucru se ntmpl cu vizitatorul care ptrunde nepregtit ntr-un mediu cultural strin, precum i cu individul care,
392

Alvin Toffler

Socul viitorului

dei se afl nc n propria sa societate, este lansat n viitor fr un prealabil avertisment. Sosirea viitorului sub forma ineditului i a schimbrii face ca ntreaga sa rutin comportamental, dobndit cu greu, s fie depit. El descoper dintr-o dat cu groaz c aceast rutin nvechit, n loc s-i rezolve problemele, mai degrab le amplific. El are nevoie de decizii noi, deocamdat imposibil de programat. Pe scurt, noutatea tulbur nlnuirea deciziilor, nclinnd balana spre forme de luare a deciziei mai dificile i cu un cost psihic mai ridicat. Este adevrat c unii oameni pot tolera un volum mai mare de schimbare dect alii. Ritmul optim difer pentru fiecare dintre noi. i totui numrul i tipul de decizii cerute de la fiecare nu depind numai i numai de noi. Societatea este cea care determin n esen ce fel de decizii trebuie s lum i n ce ritm. n prezent exist un conflict latent n viaa noastr ntre presiunea exercitat de acceleraie i cea exercitat de noutate. Una ne oblig s lum deciziile mai operativ, pe cnd cealalt ne impune s lum deciziile cele mai dificile i care consum mai mult timp. Anxietatea generat de acest conflict deschis este mult intensificat de creterea continu a diversitii. Dovezi incontestabile arat c creterea numrului de opiuni aflate n faa unui individ mrete, de asemenea, cantitatea de informaie pe care trebuie s o prelucreze dac vrea s ia o decizie. Testele de laborator pe oameni i animale dovedesc n egal msur c cu cit opiunile sunt mai numeroase cu att reaciile sunt mai lente.

393

Alvin Toffler

Socul viitorului

Confruntarea acestor trei exigene incompatibile este cea care produce n prezent o criz a lurii deciziilor n tehnosocieti. Luate laolalt, aceste presiuni justific termenul de suprasolicitare decizional i ne ajut s nelegem de ce mase de oameni din aceste societi se simt deja chinuite, nefolositoare, incapabile s-i pregteasc propriul lor viitor. Convingerea c lupt cu o for care i covrete, c lucrurile au scpat de sub control este consecina inevitabil a acestei ncletri. Cci accelerarea necontrolat a schimbrilor tiinifice, tehnice i sociale distruge puterea individului de a lua n cunotin de cauz decizii raionale privind propriul su destin.

Victimele ocului viitorului

Cumularea efectelor stressului decizional cu cele ale suprasolicitrii senzoriale i cognitive genereaz cteva forme curente de inadaptare individual. De exemplu, o reacie larg rspndit la o schimbare accelerat este refuzul categoric. Cel care refuz orice noutate adopt o atitudine care const n a bloca realitatea inoportun. Atunci cnd este nevoit s ia decizii noi ntrun ritm mereu accelerat, el pur i simplu refuz s mai primeasc noi informaii. Ca i victima unei catastrofe a crei fa exprim o nencredere total, cel ce refuz totul nu mai este capabil s accepte dovezile transmise de simurile sale. Astfel, el trage concluzia c lucrurile sunt de fapt aceleai i c toate dovezile schimbrii sunt superficiale. El caut alinare n expresii stereotipe ca

394

Alvin Toffler

Socul viitorului

tinerii au fost ntotdeauna refractari sau nimic nu este nou sub soare, sau cu ct lucrurile se schimb, cu att rmn aceleai. Victim incontient a ocului viitorului, el se ndreapt spre o catastrof personal. Strategia pe care o adopt pentru a rezista sporete probabilitatea ca, atunci cnd va fi obligat n ultim instan s se adapteze, ntlnirea sa cu schimbarea s ia mai degrab forma unei crize de via unice i fundamentale dect forma unei serii de probleme uor de rezolvat. O a doua strategie a victimei ocului viitorului este specializarea. Specialistul nu respinge orice idee nou sau orice informaie. n schimb, el depune eforturi energice pentru a ine pasul cu schimbarea, dar numai ntr-un sector de via specific i ngust. Astfel vedem cum medicul sau financiarul folosete cele mai recente informaii din profesiunea lor, rmnnd ns impasibil la orice sugestie de inovaie social, politic sau economic. Cu ct contestaia din universiti se ndreapt spre paroxism, iar ghetourile sunt cuprinse de flcri, cu att mai puin dorete el s tie despre acestea i cu att mai mult nchide obiectivul prin care privete lumea. Dac privim lucrurile la suprafa, el rezist bine. Dar i el acioneaz contra lui nsui. Se poate trezi ntr-o diminea c specialitatea Iui este perimat sau de nerecunoscut din cauza transformrilor produse de evenimente din afara cmpului su vizual. O a treia reacie rspndit Ia ocul viitorului este obsesia revenirii la obinuine de adaptare altdat ncununate de succes, dar care n prezent sunt inaplicabile i necorespunztoare. Cel care este astfel obsedat de trecut se aga de deciziile sale programate i
395

Alvin Toffler

Socul viitorului

de deprinderile anterioare cu o desperare dogmatic. Cu ct schimbrile din exterior l amenin 'mai mult, cu att recurge mai insistent la metodele trecutului. Viziunea lui social este regresiv. Traumatizat de sosirea viitorului, el ofer un teren propice repunerii n discuie a sttu quo-ului sau cere, sub o form mai mult sau mai puin voalat, revenirea la vremurile fericite de odinioar. n ntreaga lume, oamenii cu mentalitatea lui Barry Goldwater i a lui George Wallace fac apel la coarda lui sensibil prin intermediul politicii nostalgiei. nainte vreme ordinea era meninut de poliie; aadar, tot ce trebuie s facem pentru a menine ordinea este s asigurm mai multe fore poliieneti. Odinioar autoritatea prinilor asupra copiilor a dat roade; aadar, tulburrile actuale sunt rezultatul ngduinei. Oamenii ntre dou vrste i cu nostalgii de dreapta tnjesc dup societatea simpl, ordonat din orelele de provincie, adic dup un mediu social stabil, cruia i corespundeau vechile obinuine. n loc s se adapteze la nou, ei continu s aplice automat vechile soluii, rupndu-se din ce n ce mai mult de realitate. Dac nostalgicii de o anumit vrst viseaz s reinstaureze un trecut provincial, tnrul nostalgic de stnga viseaz s renvie un sistem social i mai vechi. Aceasta explic n oarecare msur fascinaia vieii rurale, romantismul bucolic care umple afiele i poezia subcultelor hippie i posthippie, zeificarea lui Che Guevara (identificat cu muni i jungle, dar nu cu medii urbane sau suburbane), venerarea societilor pretehnice i dispreul fa de tiin i tehnic.

396

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cu toate cererile lor nflcrate de schimbare, cel puin cteva grupri ale stngii mprtesc cu partizanii lui Wallace i Goldwater o pasiune secret pentru trecut. Similar ideilor pe care le profeseaz, bandourile lor indiene, pelerinele lor edwardiene, cizmele de vntori de cerbi i ochelarii cu rame de aur imit diverse epoci din trecut. Terorismul de la nceputul secolului i anarhismul romatic cu steag negru n frunte revin dintr-o dat la mod. Cultul rousseauean al umilului slbatic nflorete din nou. n sfrit exist i suprasimplificatorul. n condiiile n care vechii eroi i vechile instituii se prbuesc, grevele, revoltele i manifestaiile dau o lovitur contiinei sale, el caut o ecuaie unic i precis care s explice toate noutile complexe ce amenin s-l nghit. Agndu-se la ntmplare de o idee sau alta, el devine un dreptcredincios temporar. Aceasta ne ajut s nelegem maniile intelectuale, care sunt pe cale s se schimbe mai repede chiar dect moda vestimentar. McLuhan? Profet al epocii electricitii! Levi-Strauss? Formidabil! Marcuse? Acum neleg! Maharishi din Whatchmacallit? Fantastic! Astrologia? tiina tiinelor! Suprasimplificatorul, bjbind mereu cu desperare, d fiecreia dintre ideile care-i ies n cale o aplicabilitate universal, adeseori spre stinghereala autorului lor. Vai, nici o idee, nici mcar a mea sau a ta nu este universal. Dar suprasimplificatorul nu se mulumete dect cu aceast universalitate.

397

Alvin Toffler

Socul viitorului

Aceast cutare a unei soluii unice pe plan intelectual i gsete corespondentul n aciune. Astfel, studentul nelinitit, dezorientat, presat de prini, ameninat de recrutare, scit de un sistem de nvmnt a crui desuetudine este dezvluit zi de zi cu o for tot mai mare, obligat s aleag o carier, un sistem de valori i un stil de via care s-i convin caut nnebunit o cale de a-i simplifica existena. Recurgnd la LSD, methedrin sau heroin, el face un lucru ilegal care are cel puin avantajul de a-i contopi suferinele. n schimbul unei multitudini de probleme dureroase i aparent insolubile, va avea o singur problem mare, simplificndu-i astfel radical, dar temporar existena. Adolescenta care nu poate rezista stressului complex i din ce n ce mai accentuat poate ajunge la un act mai dramatic de suprasimiplificare: s fac un copil. Ca i abuzul de droguri, graviditatea poate complica enorm viaa mai trziu, dar pe moment va face ca toate celelalte probleme ale ei s par relativ nensemnate. Violena ofer, de asemenea, o cale simpl de a scpa de complexitatea crescnd a alegerii i de suprasolicitare general. Pentru generaia veche i pentru establishmentul politic, bastoanele poliitilor i baionetele militarilor se contureaz drept remedii atrgtoare, drept o cale de a pune capt dezordinii odat pentru totdeauna. Att extremitii de culoare ct i albii din comitetele de vigilen folosesc violena pentru a reduce numrul opiunilor i pentru a-i clarifica vieile. Pentru cei ce nu au un program inteligent i cuprinztor i nu pot face fa noutii i complexitii unei evoluii zdrobitoare, terorismul nlocuiete gndirea. Poate c terorismul nu rstoarn regimurile, dar alung ndoielile.

398

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cei mai muli dintre noi identificm uor aceste tipuri de comportament la alii i chiar la noi nine , fr a nelege ns i cauzele lor. Dar oamenii de tiin care studiaz problemele informaiei vor recunoate numaidect refuzul, specializarea, nostalgia trecutului i suprasimplificarea ca tehnici clasice de rezisten la suprasolicitare. Toate acestea constituie o fug periculoas de complexitatea realitii. Ele genereaz o imagine denaturat a realitii. Cu ct individul refuz mai mult lucrurile, se specializeaz mai adnc n dauna intereselor sale mai largi, se rentoarce mai mecanic la vechile obinuine i atitudini i suprasimplific cu i mai mare disperare, cu att mai absurd va reaciona el la noutatea i la opiunile ce-i inund viaa. Cu ct se bazeaz mai mult pe aceast tactic, cu att mai bizar i mai dezorientat apare comportamentul su i cu att va fi mai instabil. Toi cercettorii problemelor informaiei recunosc c unele dintre aceste tactici pot fi cu adevrat necesare n anumite situaii de suprasolicitare. i totui, dac individul nu va avea de la bun nceput o viziune clar asupra realitii i nu va porni de la valori i prioriti definite precis, folosirea acestor tactici nu va face deot s acoentueze dificultile sale de adaptare. Aceste condiii prealabile sunt ns din ce n ce mai greu de ndeplinit. Astfel, victima ocului viitorului care folosete aceste subterfugii va resimi un sentiment tot mai profund de confuzie i incertitudine. Prins n vrtejul schimbrilor, solicitat s ia hotrri importante i urgente, ea simte nu numai o consternare pe plan
399

Alvin Toffler

Socul viitorului

intelectual, ci i o dezorientare pe planul valorilor personale. Pe msur ce ritmul schimbrii se accelereaz, aceast confuzie interioar este dublat de nencredere n forele proprii, de ngrijorare i team. Omul se simte cuprins de tensiune, obosete uor. Se poate chiar mbolnvi. Pe msur ce presiunile cresc implacabil, tensiunea se transform n irascibilitate, suprare i uneori violen stupid. Evenimente mrunte declaneaz reacii uriae; evenimente mari provoac reacii necorespunztoare. Cu muli ani n urm, Pavlov a numit acest fenomen faza paradoxal, descriind crizele prin care treceau cinii pe care a fcut experienele sale cu reflexe condiionate. Cercetrile ulterioare au artat c i oamenii trec prin aceast etap sub efectul suprasolicitrii, i acest lucru poate explica de ce se produc uneori revolte chiar n lipsa unei provocri serioase, de ce, aparent fr motiv, mii de adolesceni dintr-o localitate balnear se comport dintr-o dat ca nite nebuni, sprgnd geamurile, aruncnd cu pietre i cu sticle, distrugnd mainile. Aceasta poate explica de ce vandalismul gratuit este o problem in toate tehnosocietile ntr-o asemenea msur nct un ziarist scria n Japan Times: Niciodat pn acum nu am cunoscut un asemenea val de manifestri care in de psihopatie. Pe de alt parte, confuzia i incertitudinea generate de tranzien, noutate i diversitate pot explica profunda apatie care desocializeaz milioane de oameni, btrni i tineri deopotriv. Aceasta nu este retragerea temporar i voit a individului raional, care trebuie s strng pnzele sau s frneze pentru a putea apoi s fac fa problemelor. Este o capitulare total n faa efortului de luare a deciziei n condiii de incertitudine i pletor de opiuni.
400

Alvin Toffler

Socul viitorului

Belugul permite pentru prima datt in istorie unui mare numr de oameni s recurg da o renunare total. Tatl de familie care se retrage seara cu ajutorul ctorva pahare de Martini i se las narcotizat de televizor lucreaz cel puin n timpul zilei, ndeplinind o funcie social de care depind alii. Renunarea lui este o renunare parial. Dar pentru unii hippie (nu pentru toi), pentru muli adepi ai surfului i ali vistori renunarea este complet i total. Un cec de la un printe indulgent poate rmne singura legtur cu restul societii. Pe plaja din Matala, un mic sat scldat n soare din Creta, exist vreo 40 sau 50 de grote ocupate de troglodii americani evazioniti, rupi de familie, tineri brbai i femei care n majoritate au renunat la orice efort de a face fa complexitilor crescnde ale vieii. Aici deciziile sunt rare, iar timp este din belug. Opiunile sunt limitate. Nici o problem de suprasolicitare, nici o nevoie de a nelege sau chiar de a simi. Un ziarist care i-a vizitat n 1968 le-a adus vestea asasinrii lui Robert F. Kennedy. Rspunsul lor: tcere. Nici oc, nici furie, nici lacrimi. Este acesta un fenomen nou? Fuga de America i fuga de orice emoie? neleg neamestecul, decepia, ba chiar i neangajarea. Dar ce s-a ntmplat cu toat sensibilitatea lor? Acest ziarist ar putea nelege ce s-a ntmplat cu ntreaga lor sensibilitate dac ar cunoate influena suprasolicitrii, apatia lupttorului cindit din forele de gueril, figura impasibil a victimei unui dezastru, refuzul intelectual i emoional al victimei ocului cultural. Cci aceti tineri, la fel ca alte milioane de oameni, dezorientai, violeni i apatici, manifest de pe acum simptomele ocului viitorului. Ei sunt primele lui victime.

401

Alvin Toffler

Socul viitorului

Societatea victim a ocului viitorului

Este imposibil ca ocul viitorului s se produc la un mare numr de indivizi fr a fi afectat facultatea de a raiona a ntregii societi. n prezent, dup prerea lui Daniel P. Moynihan, consilier principal pentru problemele urbane la Casa Alb, Statele Unite prezint simptomele unui individ ce trece printr-o depresiune nervoas. Cci impactul cumulat al suprasolicitrii senzoriale, cognitive i decizionale, ca s nu mai menionm efectele fizice ale suprasolicitrii nervoase sau endocrine, d natere bolii n mijlocul nostru. Aceast boal se reflect din ce n ce mai mult n cultura noastr, n concepiile noastre i n atitudinea noastr fa de realitate. Nu este ntmpltor c atia oameni normali privesc lumea ca pe o cas de nebuni sau c alienarea mental a devenit tema principal n literatur, art, dramaturgie i film. Peter Weiss, n piesa sa Marat/Sade, descrie o lume de delir vzut cu ochii pensionarilor azilului de la Charenton. n filme ca Morgan, viaa dintr-un ospiciu de bolnavi mentali este prezentat ca fiind superioar celei din lumea exterioar. n filmul Blow-Up, momentul culminant este acela cnd eroul particip la un joc de tenis cu o minge fictiv pe care juctorii se prefac c o arunc ntro parte i n alta peste plas. Este acesta un simbol al acceptrii de ctre el a irealului i iraionalului? El recunoate c nu mai poate face deosebirea ntre iluzie i realitate. Milioane de spectatori s-au identificat n acel moment cu eroul. Afirmaia c lumea a nnebunit, sloganul scris pe perei Realitatea este un mit, interesul pentru drogurile halucinogene,
402

Alvin Toffler

Socul viitorului

entuziasmul pentru astrologie i tiinele oculte, cutarea senzaionalului, a extazului i a experienelor de neuitat, ntoarcerea spre subiectivismul extrem, atacurile la adresa tiinei, convingerea cresend c raiunea l-a prsit pe om reflect experiena de fiecare zi a unor mase de oameni normali care constat c nu mai pot face fa n mod raional schimbrilor. Milioane de oameni intuiesc starea patologic nconjur, dar nu reuesc s-i neleag originea. care-i

Aceast origine se afl nu ntr-o ideologie politic sau alta i ntr-o msur i mai mic ntr-o nclinaie mistic spre disperare sau izolare, presupus a fi inerent condiiei umane. Nu se afl nici n tiin, n tehnologie sau n exigenele ndreptite ale schimbrii sociale. n schimb ele pot fi gsite n natura necontrolat i inform a plonjonului nostrun viitor, n incapacitatea noastr de a dirija contient i cu imaginaie naintarea spre supraindustrialism. Aadar, n pofida realizrilor lor extraordinare n art, n tiin, n viaa intelectual, moral i politic, Statele Unite sunt o ar n care zeci de imii de tineri fug de realitate, qptnd pentru prostraia produs de droguri, o ar n care milioane de prini se retrag ntr-o abrutizare determinat de televizor sau de aburii alcoolului, o ar n care milioane de btrni vegheaz i mor n singurtate, n care fuga de responsabilitile familiale i profesionale a devenit un exod, n care mase de oameni lupt contra anxietilor care i apas cu ajutorul miltownului, libriumului sau equanilului, sau cu o duzin de alte tranchilizante ori tonifiante psihice. O asemenea ar sufer, n mod contient sau nu, de ocul viitorului.

403

Alvin Toffler

Socul viitorului

Eu nu m mai ntorc n America spune Ronald Bierl, un tnr care s-a expatriat n Turcia. Dac vrei s-i pstrezi echilibrul mental, nu trebuie s te mai preocupi de cel al altor oameni. Sunt i aa prea muli americani nebuni de legat. Sunt muli cei ce mprtesc aceast pifere att de puin mgulitoare despre realitatea amerifcan. Sunt americanii unici n aceast privin sau sunt primele victime ale asaltului unui ru care va zgudui n curnd i psihicul altor naiuni? Facultatea individual de a raiona depinde nu numai de o anumit nzestrare biologic, ci i de continuitatea, ordinea i armonia mediului ambiant. Ea se bazeaz pe o anumit corelaie ntre ritmul i complexitatea schimbrii i pe capacitatea omului de a lua decizii. Accelernd orbete ritmul schimbrilor, inovnd n permanen i nmulind opiunile noi, ne jucm iresponsabil, ca nite ucenici vrjitori, cu premisele ambientale ale raionalitii. Condamnm milioane i milioane de oameni s sufere ocul viitorului.

Partea a asea STRATEGII PENTRU SUPRAVIEUIRE nfruntnd ziua de mine

Pe ntinderile albastre ale prii de sud a Oceanului Pacific, la nord de Noua Guinee, se afl insula Manus, unde, aa cum tie nc din anul nti orice student n antropologie, o populaie din epoca de piatr a ptruns n secolul al XX-lea n decurs de o singur generaie. Povestea acestui miracol aparent de adaptare cultural
404

Alvin Toffler

Socul viitorului

ne-o spune Margaret Mead n New Lives for Old, afirmnd c este cu mult mai greu pentru un popor primitiv s accepte un fragment din cultura tehnic occidental dect s adopte dintr-o dat un ntreg mod de via nou. Fiecare cultur uman, la fel ca fiecare limb, este un ntreg scrie ea , i dac indivizii sau grupurile de oameni trebuie s se schimbe... cel mai important este ca ei s nlocuiasc un model ntreg cu un altul. Aceast observaie este foarte judicioas, deoarece este limpede c tensiunile iau natere din incompatibilitatea elementelor unor culturi diferite. A construi orae fr reea de canalizare, a distribui medicamente contra malariei fr un control al naterilor, nseamn a dezintegra o societate i a pune n faa membrilor ei probleme vitale, adeseori insolubile. i totui acesta nu este dect un aspect al problemei, cci exist limite precise ale cantitii de nou pe care o poate asimila un individ sau un grup ntr-o perioad scurt de timp, indiferent de nivelul de integrare al ntregului. Nimeni nu poate face un efort de adaptare prea mare fr a suferi o tulburare sau dezorientare. Totodat este periculos s se trag concluzii generale pe baza experienei acestei mici populaii din mrile sudului. Reuita istoric a populaiei din Manus, relatat n repetate rnduri ca o poveste popular din epoca modern, este adeseori citat ca o dovad a faptului c i noi, cei din rile cu o nalt tehnic, vom putea face un salt spre o nou etap de dezvoltare fr s suferim prea mult. i totui, ntruct noi ne grbim s intrm n era supraindustrial, situaia noastr este radical diferit de cea a acestor insulari.
405

Alvin Toffler

Socul viitorului

Noi nu suntem, aa cum erau ei, n situaia de a importa n bloc o cultur integrat i bine format, maturizat i verificat ntr-o alt parte a lumii. Noi trebuie s inventm supraindustrialismul, i nu s-l importm. n urmtorii 30 sau 40 de ani va trebui s anticipm nu un singur val de schimbri, ci o ntreag serie de convulsii i de frmntri teribile. Elementele acestei noi societi, n loc s se adapteze perfect unul altuia, vor fi tot mai disparate i vor dezvlui viduri impresionante i contradicii orbitoare. Noi nu dispunem de un model complet pe care s-l putem adopta. i mai important ns este faptul c gradul de, tranzien a crescut att de mult, ritmul evoluiei este acum att de forat nct suntem pui ntr-o situaie fr precedent n istorie. Nou nu ni se cere, dup cum s-a ntmplat cu locuitorii din Manus, s ne adaptam unei noi culturi, ci unei succesiuni uluitoare de culturi noi temporare. Ca urmare, este posibil s ne apropiam de limitele maxime ale registrului nostru de adaptabilitate. Nici o generaie anterioar nu a fost supus unei astfel de ncercri. De aceea, abia acum, n cursul vieii noastre i, pn n prezent, numai n tehnosocieti, s-a cristalizat ameninarea unui oc n mas al viitorului. A spune acest lucru nseamn totui s fim sortii unei grave nenelegeri. Mai nti, orice autor care atrage atenia asupra unei probleme sociale risc s adnceasc i mai mult pesimismul deja profund care domnete n tehnosocietate. Disperarea egoist este o marf literar extrem de vandabil astzi. i totui disperarea nu
406

Alvin Toffler

Socul viitorului

este doar un refugiu pentru iresponsabilitate; ea este i nejustificat. Majoritatea problemelor care ne asediaz, inclusiv ocul viitorului, izvorsc nu din forele implacabile ale naturii, ci din procese generate de om, care sunt, cel puin potenial, supuse controlului nostru. n al doilea rnd, exist pericolul ca cei ce proslvesc meninerea sttu quo-ului s se prevaleze de noiunea de oc al viitorului ca o scuz pentru lupta lor contra progresului. O asemenea ncercare de a suprima schimbarea ar da gre, declannd schimbri i mai mari, i mai sngeroase, i chiar mai greu de controlat deot tot ce am cunoscut pn acum, i totodat ar fi nejustificat pe plan moral. n raport cu orice norme umane, efectuarea anumitor reforme sociale radicale se impune cu necesitate. Rspunsul la ocul viitorului nu este imobilismul, ci un tip diferit de schimbare. Singura modalitate de a menine o aparen de echilibru n cursul revoluiei supraindustriale va fi aceea de a inventa fr rgaz, de a elabora un nou sistem de control al schimbrilor la nivel personal i social. n felul acesta, nu avem nevoie nici de acceptare oarb, nici de opoziie oarb, ci de un numr de strategii creatoare pentru a modela, a devia, a accelera sau a modera selectiv schimbrile. Individul are nevoie de noi principii pentru a-i coordona i planifica viaa n conformitate cu un tip de nvmnt cu totul nou. S-ar putea, de asemenea, s aib nevoie de noi ajutoare tehnice speciale pentru a-i spori adaptabilitatea. Deocamdat societatea are nevoie de noi instituii i forme organizaionale, de noi tampoane i volani. Toate acestea implic, desigur, alte schimbri, dar de un tip prevzut de la bun nceput s controleze tendina spre accelerare,
407

Alvin Toffler

Socul viitorului

s o orienteze i s o regularizeze. Acest lucru nu va fi uor de realizat. naintnd i afundndu-ne tot mai repede ntr-un teritoriu social neexplorat, nu avem tehnici verificate n timp i nici planuri. De aceea trebuie s experimentm o gam larg de msuri de reglementare a schimbrii, inventndu-le i eliminndu-le pe parcurs. Tocmai n acest spirit, de experimentare, sunt sugerate tacticile i strategiile urmtoare; ele nu sunt panacee sigure, ci exemple de noi abordri care trebuie verificate i evaluate. Unele sunt de ordin individual, altele de ordin tehnic i social. Cci lupta pentru dominarea schimbrii trebuie s aib loc simultan la toate aceste nivele. Cu o nelegere mai clar a problemelor i un control mai inteligent al anumitor procese-cheie putem transforma criza ntr-o ocazie favorabil, ajutndu-i pe oameni nu numai s supravieuiasc, ci i s pluteasc pe crestele valurilor schimbrii, s creasc i s dobndeasc un nou sentiment, acela de a fi stpnii propriului lor destin.

Influenarea direct

Putem ncepe lupta noastr de prevenire a ocului viitorului la nivel strict individual. Este limpede c o mare parte a comportrii noastre cotidiene este de fapt, cu sau fr tirea noastr, o ncercare de a ne proteja de ocul viitorului. Noi folosim o ntreag varietate de tactici pentru a reduce stimularea atunci cnd ea amenin s depeasc limitele adaptabilitii noastre. n majoritatea lor, aceste procedee sunt folosite totui incontient. Le putem ns mri eficiena, folosindu-le n mod contient.
408

Alvin Toffler

Socul viitorului

Putem, de pild, s ne ndreptm periodic atenia asupra noastr nine pentru a ne examina reaciile fizice i psihice n faa schimbrii, fcnd temporar abstracie de mediul exterior, pentru a ne cunoate mediul interior. Aceasta nu nseamn c ne complcem n subiectivitate, ci c judecm cu snge rece propriile noastre fapte. Dup cum spunea Hans Selye, ale crui lucrri despre stress au deschis noi orizonturi de biologie i psihiatrie, individul poate cuta n mod contient indicii ale unei prea mari ncordri. Palpitaiile, tremurturile, insomnia sau oboseala neexplicat pot semnala suprasolicitarea, tot aa cum confuzia, iritabilitatea neobinuit, plictiseala profund i un sentiment alarmant c lucrurile ne scap de sub control sunt semnale de alarm psihologice. Observndu-ne pe noi nine, cutnd schimbrile din trecutul nostru apropiat, putem stabili dac ne desfurm activitatea avnd o marj confortabil pn la limitele adaptabilitii noastre sau suntem pe punctul de a le depi. ntr-un cuvnt, putem fixa n mod contient ritmul nostru de via. Dup ce am fcut aceasta, putem ncepe s-l influenm contient aceelerndu-l sau ncetinindu-l , mai nti prin intermediul lucrurilor mici, al microambianei, apoi n cadrul mai vast al modelelor structurale ale experienei noastre. Putem nva cum s facem aceasta examinnd reaciile noastre nepremeditate fa de suprasolicitare. De exemplu, folosim o tactic de destimulare atunci cnd dm buzna n camera unui tnr i nchidem aparatul stereofonic care ne bombarda timpanele cu sunete nedorite i ascuite. Scoatem pur i simplu un oftat de uurare cnd nivelul zgomotului scade.
409

Alvin Toffler

Socul viitorului

Mai acionm i n alte feluri pentru a reduce bombardamentul senzorial atunci cnd tragem jaluzelele pentru a face ntuneric n camer sau cutm linitea pe o fie de plaj pustie. Putem pune n funciune aparatul de condiionare a aerului nu att pentru a reduce temperatura, ct pentru a masca sunetele noi i imprevizibile de pe strad printr-un bzit previzibil i nentrerupt. nchidem uile, purtm ochelari de soare, evitm locurile urif mirositoare i ne ferim s atingem suprafjejxisete atunci cnd vrem s reducem stimularea simurilor noastre. Tot aa, atunci cnd mergem pe un drum familiar de la serviciu spre cas, n loc s alegem un itinerar nou, optm pentru o nonnoutate senzorial. Pe scurt, folosim un blindaj senzorial, o mie de iretlicuri comportamentale subtile pentru a opri stimulii senzoriali atunci cnd ne apropiem de limita superioar a adaptabilitii noastre. Folosim tactici similare pentru a controla intensitatea stimulrii cognitive. Chiar i cel mai bun student privete din cnd n cnd pe fereastr, ignorndu-l pe profesor i ntrerupnd fluxul noilor date provenite din aceast surs. Chiar cititorii cei mai voraci trec uneori prin perioade cnd nu pot suporta s ia n mn o carte sau o revist. De ce n timpul unei petreceri, acas la un prieten, unul dintre invitai refuz s nvee un joc nou de cri n ciuda insistenelor celorlali? Aici joac un rol mai muli factori: amorul propriu, teama de a prea caraghios etc. Dar un factor trecut adeseori cu vederea i care-i afecteaz dorina de a nva poate fi nivelul general al stimulrii cognitive din viaa individului n acel moment. Scutetem de noutile tale! este o expresie rostit de obicei n zeflemea.

410

Alvin Toffler

Socul viitorului

Dar gluma disimuleaz adeseori o dorin real de a evita abundena de date noi. Aceasta explic n parte opiunile noastre n materie de distracie lectur, filme sau emisiuni de televiziune. Uneori cutm s obinem un volum mare de noutate, o afluen de informaii. Alteori rezistm energic stimulrii cognitive i cutm distracii uoare. Romanul poliist tipic, de exemplu, cuprinde o necunoscut cine a ucis? ntr-un cadru ritual structurat cu grij, lipsit de noutate i astfel uor de prezis. n felul acesta folosim distracia ca pe un mijloc de a mri sau micora stimularea, adaptnd ritmurile noastre de absorbie astfel nct s nu ne suprasolicitm capacitile. Folosind n mod mai contient asemenea tactici, putem asigura un acord fin al microambianei noastre. Putem, de asemenea, reduce stimularea nedorit micornd povara impus cunoaterii. ncercarea de a memora prea multe lucruri este, desigur, una dintre principalele surse ale stressului psihic scrie Selye. Eu fac un efort contient de a uita imediat tot ceea ce este neimportant i de a-mi nota datele cu o valoare posibil... Procedeul acesta poate ajuta pe oricine s ating cea mai mare simplitate compatibil cu gradul de complexitate al vieii sale intelectuale. De asemenea reglementm fluxul lurii deciziilor. Amnm deciziile sau i nsrcinm pe alii s le ia - atunci cnd suferim de o suprasolicitare n materie de decizii. Uneori demisionm chiar pe plan decizional. Am ntlnit ntr-o zi o sociolog care tocmaise ntorsese de la o conferin profesional cu o pafticipare larg i extrem de stimulatoare; s-a aezat la o mas ntr-un restaurant i a refuzat pur i simplu b ia vreun fel de decizie n legtur cu meniul. Ce doreti s iei? a ntrebat-o soul.
411

Alvin Toffler

Socul viitorului

Hotrte tu i pentru mine a rspuns ea. Cnd a fost presat s aleag dintre mai multe alternative, ea a continuat s refuze, spunnd suprat c nu mai are energia s ia vreo hotrre. Prin asemenea metode cutm s reglementm ct putem mai bine fluxul stimulrilor senzoriale, cognitive i decizionale, ncercnd poate, de asemenea, ntr-un mod complicat i necunoscut nc, s le echilibrm ntre ele. Dispunem ns i de mijloace mai eficiente de a nfrunta primejdia suprastimulrii. Acestea cuprind ncercrile de a controla ritmul tranzienei, al noutii i al diversitii n mediul nostru.

Zone de stabilitate personal

Ritmul schimbrii n viaa noastr poate fi influenat de deciziile contiente. Putem, de pild, s limitm intensitatea schimbrii i a stimulrii, nieninnd n mod contient legturi mai durabile cu diversele elemente ale mediului ambiant fizic. Astfel putem refuza s cumprm produse de scurt folosin. Putem s ne cramponm s mai purtm un sezon vechiul nostru costum, putem refuza cu energie s ne conformm noii mode, putem rezista atunci cnd un agent comercial ne spune c este timpul s ne cumprm o main nou. n felul acesta reducem nevoia de a stabili i de a rupe legturi cu obiectele fizice din jurul nostru. Putem folosi aceeai tactic n relaiile noastre cu oamenii i n celelalte domenii ale vieii. Exist momente cnd i persoana cea mai sociabil fuge de societate i refuz invitaiile la petreceri sau alte manifestri care implic raporturi sociale. Ne deconectm n
412

Alvin Toffler

Socul viitorului

mod contient. Tot aa ne putem reduce la minimum cltoriile. Rezistm reorganizrilor fr sens din cadrul companiei n care lucrm, din cadrul bisericii i grupurilor familiale sau sociale de care aparinem. Cnd lum decizii importante, putem cntri cu grij avantajele i dezavantajele schimbrii. Nu vrem s spunem prin aceasta c progresul poate sau ar trebui s fie oprit. Nimic nu este mai puin raional dect afirmaia ducelui de Cambridge, despre care se spune c a exclamat: Orice schimbare, n orice moment i indiferent de motiv, trebuie deplns. Teoria asupra limitelor facultilor de adaptare sugereaz c, n pofida costului pe plan fizic, un anumit nivel de schimbare este tot att de vital pentru sntate pe ct de duntoare este o schimbare prea mare. Din motive care nu sunt nc limpezi, unii oameni au o nevoie de stimulare mai mare dect alii. Ei par s tnjeasc dup schimbare chiar i atunci cnd alii fug de ea. O cas nou, un nou automobil, o nou cltorie, un nou loc de munc, noi oaspei n cas, noi vizite, riscuri i decepii financiare ei par s accepte toate acestea i multe altele fr s sufere vreun efect suprtor. O analiz atent a unor asemenea oameni dezvluie adeseori existena n viaa lor a ceea ce s-ar putea numi zone de stabilitate anumite relaii durabile, care sunt meninute cu grij n pofida tuturor schimbrilor. Cunosc un om care a trecut printr-o serie de complicaii sentimentale, un divor i o recstorire toate ntr-o perioad de timp foarte scurt. Se simte foarte bine cnd se schimb ceva, i plac cltoriile, mncrurile noi, ideile noi, filmele, distraciile i crile noi. Este nzestrat cu o mare inteligen i este rareori
413

Alvin Toffler

Socul viitorului

saturat, suport cu greu tradiia i este permanent nsetat de noutate. n aparen este schimbarea personificat. Cnd privim totui mai atent, constatm c ocup acelai post de zece ani, conduce un automobil uzat, vechi de apte ani, hainele sale nu mai sunt de civa ani la mod, prietenii si cei mai apropiai sunt vechi colegi de serviciu i chiar civa camarazi de facultate. Un alt caz se refer la un om care a schimbat locurile de munc ntr-un ritm consternant, s-a mutat mpreun cu familia de 13 ori n 18 ani, cltorete nencetat, folosete automobile nchiriate, utilizeaz produse de scurt folosin, se laud c este primul din cartier care ncearc noile aparate i, n general, triete ntr-un vrtej de tranzien, noutate i diversitate. Dar i aici o privire mai atent ne dezvluie importana zonelor de stabilitate din viaa sa: legturi strnse cu soia, care dureaz de 19 ani, relaii nentrerupte cu prinii si i cu vechii prieteni de facultate, presrate cu noi cunotine. O form diferit de zon de stabilitate este tipul de obinuine care nsoesc persoana oriunde cltorete ea, indiferent de schimbrile care intervin n viaa sa. Cunosc un profesor care s-a mutat de apte ori n zece ani, care cltorete permanent n Statele Unite, America de Sud, Europa i Africa, care i-a schimbat n repetate rnduri locul de munc, dar care se conformeaz aceluiai program zilnic indiferent unde se afl. Citete ntre 8 i 9 dimineaa, face micare timp de trei sferturi de or la prnz i apoi face o siest de vreo jumtate de or nainte de a se cufunda n munca sa, care l ine ocupat pn la 10 seara.

414

Alvin Toffler

Socul viitorului

De aceea, problema care se pune nu este de a suprima schimbarea, lucru imposibil dealtfel, ci de a ne acomoda cu ea. Dac optm pentru o evoluie rapid n anumite sectoare ale vieii, putem ncerca n mod contient s construim zone de stabilitate n altele. Poate c un divor nu ar trebui s fie urmat prea repede de un transfer n alt loc de munc. Cum naterea unui copil modific toate legturile umane dintr-o familie, poate c nu ar trebui s fie urmat prea ndeaproape de o stabilire n alt loc, lucru care provoac perturbri uriae n legturile umane din afara familiei. Poate c o femeie vduv de puin timp nu ar trebui s se grbeasc s-i vnd casa. Pentru a crea zone de stabilitate adecvate, pentru a modifica modelele de via mai largi, avem nevoie de instrumente mai eficiente. Trebuie, nainte de toate, s ne schimbm radical atitudinea fa de viitor. n primul rnd, pentru a ne acomoda schimbrii trebuie s o anticipm. Cu toate acestea, ideea c viitorul personal al unui individ poate fi n oarecare msur anticipat se mpotrivete unei prejudeci larg rspndite a oamenilor, majoritatea acestora, profund deprimai, creznd c viitorul este un mister. Totui adevrul este c noi putem stabili probabilitatea unora dintre schimbrile care ne sunt rezervate, n special a anumitor schimbri structurale mari, i c exist modaliti de a folosi aceste cunotine n edificarea zonelor de stabilitate personal. Putem, de exemplu, prezice cu certitudine c, dac nu intervine moartea, vom mbtrni, c i copiii, rudele i prietenii notri vor mbtrni i c de la un anumit punct sntatea noastr se va deteriora.

415

Alvin Toffler

Socul viitorului

Orict de evident ar prea aceasta, noi putem deduce, ca rezultat al acestei simple afirmaii, o mulime de lucruri despre viaa noastr n urmtorii doi, cinci sau zece ani i despre schimbrile pe care va trebui s le nfruntm ntre timp. Puini indivizi i puine familii i fac planuri de viitor n mod sistematic. i, cnd le fac, acestea sunt vzute de obicei prin prisma bugetului. i totui putem prevedea i influena i cheltuielile noastre de timp i emoie la fel ca pe cele bneti. n felul acesta ne este posibil s avem o imagine revelatoare a propriului nostru viitor i s estimm n linii mari importana schimbrilor care se ntrevd, elaborndu-ne periodic ceea ce s-ar putea numi un buget de timp i emoii. Aceasta este o ncercare de a determina procentul de timp i de energie emoional investit n diverse sectoare importante ale vieii i de a vedea cum ar putea evolua el n decursul anilor. Putem, de pild, s nscriem pe o coloan acele sectoare ale vieii care ni se par cele mai importante: sntate, profesiune, timp liber, via conjugal, relaii cu copiii, legturi cu prinii etc. Apoi nscriem lng fiecare rubric timpul aproximativ pe care l alocm n prezent acestui sector. S lum un exemplu: un serviciu de la 9 la 17, drumul de o jumtate de or i concediile i srbtorile obinuite; cel care folosete aceast metod va constata c dedic aproximativ 25% din timpul su lucrului. Dei este, desigur, mult mai greu, el poate face i o apreciere subiectiv a procentului de energie emoional investit n activitatea profesional. Dac este plictisit i lipsit de griji, va investi foarte puin, neexistnd o corelaie necesar ntre timpul consacrat i emoia investit. 1 Dac face acest exerciiu pentru fiecare din sectoarele importante ale vieii sale, strduindu-se s nscrie un procent chiar cnd nu este dect o estimare extrem de aproximativ i totaliznd cifrele pentru
416

Alvin Toffler

Socul viitorului

a se asigura c nu depesc niciodat 100%, el va fi recompensat prin unele constatri surprinztoare. Cci modul n care i repartizeaz timpul i energia emoional reflect fidel sistemul su de valori i personalitatea sa. Dar el va fi recompensat cu adevrat pentru angajarea sa n acest proces abia atunci cnd se va ntreba sincer i n amnunt cum vor evolua n anii ce vin situaia, viaa conjugal sau relaiile sale cu copiii sau prinii si. Dac, de pild, este un cadru de conducere de nivel mediu, n vrst de 40 de ani, cu doi fii adolesceni, doi prini sau socri n via i un ulcer duodenal incipient, el poate presupune c peste cinci ani fiii si vor fi la facultate sau vor fi prsit casa printeasc. Timpul consacrat preocuprilor printeti probabil c va scdea. Totodat poate anticipa un oarecare declin al energiilor emoionale solicitate de rolul su de printe. Pe de alt parte, pe msur ce propriii si prini i socri vor mbtrni, responsabilitile sale probabil c vor trece pe primul loc. Dac sunt bolnavi, va trebui poate s consacre mult timp i emoie ngrijirii lor. Dac din punct de vedere statistic este probabil ca ei s moar n cursul perioadei studiate, el trebuie s priveasc lucrurile n fa. Aceasta i spune c se poate atepta la o schimbare major n angajamentele sale. Nici propria sa sntate nu va deveni mai bun ntre timp. Dar, ntr-un fel sau altul, se poate hazarda s fac unele presupuneri referitoare la situaia sa ansele de promovare, o eventual reorganizare, schimbarea locuinei, reciclarea etc. Toate acestea sunt dificile i nu-i asigur cunoaterea viitorului. Mai degrab l ajut s-i precizeze unele supoziii n privina viitorului. Pe msur ce va mbtrni, verificndu-i
417

Alvin Toffler

Socul viitorului

previziunile pentru anul n curs, pentru anul urmtor, pentru viitorii cinci sau zece ani, va putea desprinde tipuri de schimbri. Va vedea c n anumii ani se va putea atepta la deplasri i reorganizri mai mari dect n alii. Unele perioade sunt mai agitate, mai pline de schimbri dect altele. Pe baza acestor predicii sistematice, el poate apoi s adopte decizii majore n prezent. Va trebui oare s se mute cu ntreaga familie n anul urmtor sau vor exista destule schimbri i fr aceasta? Va putea el s-i schimbe locul de munc? S cumpere o main nou? S petreac un concediu costisitor? S-l interneze pe socrul su vrstnic ntr-un cmin de btrni? S aib o aventur? i poate permite s-i schimbe profesiunea? Trebuie oare s ncerce s menin anumite responsabiliti neschimbate? Toate aceste tehnici sunt instrumente extrem de rudimentare de planificare personal. Poate c psihologii i psihosociologii pot furi instrumente mai precise, mai sensibile la variaiile probabilitilor, mai rafinate i care permit o nelegere mai bun. i totui, dac n loc de certitudini cutm indicii, chiar i aceste mijloace primitive ne pot ajuta s moderm sau s canalizm fluxul schimbrilor din viaa noastr. Cci, ajutndu-ne s identificm zonele de schimbare rapid, ele ne ajut, de asemenea, s identificar sau s crem zone de stabilitate, modele relativ constante n vrtejul care ne copleete. Ele mbuntesc ansele fiecrui individ n lupta personal pe care o duce pentru a rmne stpnul propriului su destin. Totodat acesta nu este un proces exclusiv negativ, o lupt pentru suprimarea sau limitarea schimbrii. Problema care se pune
418

Alvin Toffler

Socul viitorului

oricrui individ care ncearc s reziste schimbrii rapide este cum s se menin n limitele adaptabilitii sale i, dincolo de aceasta, cum s gseasc punctul optim care-i permite s triasc cu o intensitate maxim. Doctorul John L. Fuller, cercettor principal la Jackson Laboratory, un centru de cercetri biomedicale din Bar Harbor, n statul Mine, a efectuat experiene legate de privaiunea i excesul de schimbri. Unii oameni spune el capt un anumit sentiment de serenitate chiar n mijlocul agitaiei din jur nu pentru c ar fi imuni la emoie, ci pentru c au gsit modalitatea de a include doza adecvat de schimbare n viaa lor. Cutarea acestui optim este poate acelai lucru cu cutarea fericirii. Prizonieri temporari ai limitelor impuse de sistemele nervos i endocrin pe care ni le-a dat evoluia, trebuie s elaborm noi procedee de regularizare a stimulrii creia i suntem supui. Gruparea situaional Nenorocirea este c asemenea tactici personale devin pe zi ce trece mai puin eficiente. Cnd ritmul schimbrii crete, indivizilor le este tot mai greu s-i creeze zonele de stabilitate personal de care au nevoie. Costul neschimbrii crete i el. Putem locui n continuare n vechea noastr cas, dar totul n jur se transform. . Putem pstra vechiul nostru automobil, dar notele de plat ale reparaiilor cresc nemsurat. Putem refuza s ne transferm ntr-un nou loc de munc, dar n consecin ne pierdem slujba. Cci, dei piitem lua anumite7 msuri pentru a reduce nrurirea schimbrilor n viaa noastr personal, problema real se afl n afara noastr. Pentru a crea un mediu ambiant n care schimbarea l nsufleete i l mbogete pe individ, dar nu l copleete, trebuie
419

Alvin Toffler

Socul viitorului

s folosim nu numai tactici personale, ci i strategii sociale. Dac intenionm s-i ajutm pe oameni s suporte acceleraia, trebuie s ncepem acum s includem diferite tipuri de paraoc al viitorului n textura nsi a societii supraindustriale. Iar acest lucru impune un nou mod de a concepe schimbarea i neschimbarea n viaa noastr, ba chiar un mod diferit de clasificare a oamenilor. n prezent tindem s-i situm pe oameni nu dup schimbrile pe care le sufer ntmpltor la un moment dat, ci dup situaia sau statutul lor n perioadele dintre schimbri. Noi considerm c un membru de sindicat este un om care s-a nscris ntr-un sindicat i continu s fac parte din el. Denumirea noastr se refer nu la nscriere sau la retragere, ci la neschimbarea care are loc ntre acestea dou. Beneficiarul asistenei sociale, studentul, metodistul, cadrul de conducere, toi sunt ntre dou schimbri. Exist ns i un mod absolut diferit de a privi oamenii. De exemplu, cineva care se mut ntr-o locuin nou face parte dintr-o categorie n care sunt inclui zilnic peste 100.000 de americani, i totui acetia sunt rareori considerai un grup. Cei care i schimb locul de munc sau cei care se afiliaz unei biserici sau cei care divoreaz constituie cu toii categorii bazate pe situaii temporare, trectoare, i nu pe situaiile mai durabile dintre perioadele de tranziie. Acest punct de vedere cu totul nou, care neglijeaz ce sunt oamenii, pentru a studia ce devin ei, sugereaz o ntreag serie de noi abordri ale problemei adaptrii. Una dintre cele mai pline de imaginaie i mai simple abordri de acest fel i aparine doctorului Herbert Gerjuoy, psiholog n
420

Alvin Toffler

Socul viitorului

cadrul Organizaiei de cercetare a resurselor umane. El o numete gruparea situaionala, i, asemenea majoritii ideilor bune, odat explicat, utilitatea ei pare indiscutabil. i totui nu a fost niciodat exploatat n mod sistematic. Se prea poate ca gruparea situaionala s devin unul dintre serviciile sociale cheie ale viitorului. Doctorul Gerjuoy demonstreaz c ar trebui create organizaii temporare grupuri situaionale pentru oamenii care trec prin schimbri similare n acelai moment. Asemenea grupuri, susine Gerjuoy, ar trebui create pentru familiile prinse n convulsiile mutrii, pentru brbaii i femeile pe punctul de a obine divorul, pentru oamenii pe cale de a-i pierde un printe sau soul, pentru cei care ateapt un copil, pentru brbaii care se pregtesc s mbrieze o nou ocupaie, pentru familiile care tocmai s-au mutat ntr-o comunitate nou, pentru cei ce-i vor cstori ultimul copil, pentru cei care au atins vrsta pensionrii cu alte cuvinte pentru toi cei pui n faa unei schimbri importante n viaa lor. Firete, persoana respectiv va fi doar un membru temporar al grupului, doar att ct s fie ajutat s depeasc dificultile tranziiei. Unele grupuri se pot uni pentru cteva luni, altele ns sar putea s nu reziste dect timpul unei singure ntruniri. Grupnd laolalt oameni care mprtesc sau sunt pe cale de a mprti o experien de adaptare comun, demonstreaz el, i ajutm s-i fac fa. Individul care trebuie s se adapteze la o situaie nou pierde o parte din elementele de baz ale respectului de sine. El ncepe s se ndoiasc de propriile sale capaciti. Dac l punem n contact cu alii care trec prin aceeai experien, oameni cu care se poate identifica i pe care i poate respecta, l vom reconforta.
421

Alvin Toffler

Socul viitorului

Membrii grupului ajung s mprteasc, chiar dac pentru scurt timp, acelai sentiment de identitate. Ei privesc problemele mai obiectiv, fac schimb de idei i puncte de vedere utile, dar mai important este faptul c i sugereaz reciproc alternative de viitor. Acest accent pus pe viitor, spune Gerjuoy este esenial. Spre deosebire de unele edine de terapie n grup, adunrile grupurilor situaionale, ar trebui s fie dedicate nu disecrii trecutului satf introspeciei, ci discutrii obiectivelor personale i planificrii strategiilor practice spre a fi folosite n viitor, n noile condiii de via. Membrii lor pot urmri filme despre alte grupuri similare, care ntmpm acelai gen de probleme. Ei pot asculta persoane care trec prin aceeai perioad de tranziie, dar au ajuns la un stadiu mai avansat. Pe scurt, li se d prilejul s-i reuneasc experienele i ideile personale nainte de sosirea momentului schimbrii. n esen aceast abordare nu conine nimic nou. Exist deja organizaii care se bazeaz pe principii situaionale. Un grup de voluntari ai Corpului Pcii care se pregtesc pentru o misiune este de fapt un grup situaional, tot aa ca i grupurile care urmeaz cursurile pre i postnatale. Numeroase orae americane au un Club al noului venit, care-i invit pe noii locuitori la dineuri rustice sau la alte manifestri, permindu-le s intre n contact cu alte persoane sosite recent i s-i compare problemele i proiectele. Poate c ar trebui s existe i un Club al celor care pleac. Nou ns este sugestia de a presra societatea cu asemenea cursuri de adaptare. Sftuirea persoanelor n criz Grupurile nu pot i nu trebuie s fie singurele care l ajut pe individ. n numeroase cazuri, n cursul
422

Alvin Toffler

Socul viitorului

crizei de adaptare, persoana aflat sub presiunea schimbrii are nevoie n special de sfaturi de la om la om. n limbajul psihiatrilor, oricare rscruce important n via este o criz. n linii mari, ea este sinonim cu o schimbare major n cursul existenei. n prezent, persoanele n criz apeleaz la tot felul de experi doctori, consilieri conjugali, psihiatri, specialiti n ndrumarea profesional i alii pentru a obine sfaturi individualizate. Totui pentru multe tipuri de crize nc nu exist experi corespunztori. Cine ajut familia sau individul pui n faa necesitii de a se muta ntr-un ora nou pentru a treia oar n decurs de cinci ani? Cine l poate sftui pe conductorul unui club sau al unei organizaii comunitare avansat sau retrogradat n urma unei reorganizri? Cine o poate ajuta pe secretara trimis napoi n rndul dactilografelor? Oamenii de felul acesta nu sunt bolnavi. i cu toate c nu au nevoie de ngrijire psihiatric, au nevoie de un ajutor pe care nu-l primesc de la nici o instituie. Nu numai c exist numeroase schimbri actuale n cazul crora nimeni nu poate da un sfat, dar invazia noutii i va confrunta n viitor pe indivizi cu tipuri totalmente noi de crize personale. i cum societatea gonete spre diversificare, varietatea problemelor va crete. n societile care se schimb ntr-un ritm lent, tipurile de crize care stau n faa indivizilor sunt mai uniforme, iar sursele de sfaturi specializate mai uor de identificat. Persoana n criz se ducea la preot, la vrjitor sau la eful local. Astzi serviciile de conseiere individual din rile cu o tehnologie avansat au devenit att de specializate nct, ca urmare, au aprut specialiti

423

Alvin Toffler

Socul viitorului

care nu fac nimic altceva dect l povuiesc pe individ la cine s caute un sfat. Aceste servicii de ndrumare interpun o birocraie i o ntrziere suplimentare ntre individ i ajutorul de care are nevoie. n momentul cnd ajutorul ajunge la el, este posibil ca el s fi luat deja decizia vital i aceasta s fie una proast. Putem prevedea dificulti tot mai mari dac vom continua s presupunem c sfaturile trebuie s vin de la profesioniti tot mai specializai. De asemenea, att timp ct stabilim specializrile n funcie de ceea ce sunt oamenii i nu de ceea ce devin ei, noi vom omite multe probleme de adaptare reale. Sistemele tradiionale de servicii sociale nu vor fi niciodat capabile s fac fa cerinelor. Soluia este o completare a sistemului gruprii situaionale cu o reea de consilieri care s recurg nu numai la sftuitori profesioniti, ci i la un mare numr de experi voluntari. Trebuie s admitem c ceea ce i confer unei persoane calitatea de expert ntr-un tip de criz nu sunt n mod necesar studiile de specialitate, ci experiena pe care a avut-o trecnd printr-o criz similar. Pentru a ajuta milioane de oameni s treac de perioadele dificile pe care le va fi dat probabil s le nfrunte, va trebui s delegm un mare numr de neprofesioniti oameni de afaceri, studeni, profesori, muncitori i alii pentru a servi drept consilieri ai persoanelor n criz. Aceti consilieri de mine ai persoanelor n criz vor fi experi nu n discipline tradiionale ca psihologia sau medicina, ci n tipuri specifice de crize ca mutarea, promovarea n serviciu, divorul sau schimbarea subcultului. narmai cu propria lor experien, lucrnd voluntar sau pentru o retribuie minim, ei vor rezerva o mic parte a timpului lor pentru

424

Alvin Toffler

Socul viitorului

a-i asculta pe alii vorbindu-le despre problemele, temerile i proiectele lor. La rndul lor, i ei vor recurge la alii pentru un ajutor similar n cursul propriei lor dezvoltri adaptative. Repetm, nu este nimic nou n faptul c oamenii i dau sfaturi unul altuia. Nou este ns capacitatea noastr, datorit folosirii calculatoarelor, de a forma operativ grupuri situaionale, de a-i pune pe indivizi n contact cu consilierii i de a face aceste dou lucruri cu deosebit discreie i n anonimat. Avem deja dovada unei deplasri n aceast direcie prin rspndirea serviciilor de ascultare i ngrijire, n Davenport, statul Iowa, oamenii izolai pot forma un numr de telefon pentru a fi pui n legtur cu o persoan care ascult unul din voluntarii care rspund prin rotaie la telefon 24 de ore din 24. Programul iniiat de o comisie local pentru oamenii n vrst este similar, dar nu identic cu serviciul Care-Ring * din New York. Abonaii acestuia din urm pltesc o tax n schimbul creia sunt sunai de dou ori pe zi la orele stabilite. Ei indic serviciului numele medicului lor, al vecinului, al administratorului cldirii, precum i pe cel al unei rude apropiate, n caz c nu rspund la un apel, serviciul mai ncearc o dat dup o jumtate de or. Dac nici atunci nu rspund, este anunat doctorul i o infirmier este trimis la faa locului. Serviciile Care-Ring sunt n prezent ncetenite i n alte orae. n ambele servicii vedem precursorii sistemului de sftuire a persoanelor n criz, specific viitorului. <not>

425

Alvin Toffler

Socul viitorului

* Apel telefonic pentru ngrijire: care = grij; ring = apel telefonic. Nota trad. </not> n cadrul acelui sistem, a da i a primi sfaturi nu mai constituie un serviciu social n sensul obinuit, birocratic i impersonal al termenului, ci un proces extrem de personalizat, care nu numai c i ajut pe indivizi s se menin deasupra curenilor schimbrii din propria lor via, dar i ajut s cimenteze ntreaga societate ntr-un fel de reea de dragoste un sistem interogator bazat pe principiul Avem n egal msur nevoie unul de altul. Se pare c, pe msur ce naintm cu toii n incertitudinile viitorului, grupurile situaionale i consilierii individuali pentru situaii de criz vor ajunge s joace un rol semnificativ n viaa fiecrui om. Refugii la jumtatea drumului Un paraoc al viitorului de un tip cu totul diferit este ideea de refugiu la jumtatea drumului, folosit deja de autoritile progresiste ale unor nchisori pentru a uura celor ce ies de la nchisoare readaptarea la viaa normal. Dup prerea criminologului Daniel Glaser, trstura distinctiv a instituiilor corecionale ale viitorului va fi eliberarea progresiv. n loc de a scoate omul din viaa substimulatoare, atent supravegheat a nchisorii, i de a-l azvrli violent i fr pregtire n societatea liber, el este mai nti transferat ntr-o instituie intermediar, care i permite s lucreze n comunitate n timpul zilei, dar n care revine noaptea. Restriciile sunt ridicate treptat pn n momentul cnd este complet adaptat la lumea exterioar. Acelai principiu a fost luat n considerare de diverse instituii de boli mintale.

426

Alvin Toffler

Socul viitorului

Totodat s-a sugerat c problemele de adaptare a populaiei rurale deplasate brusc n centrele urbane ar putea fi reduse simitor dac s-ar institui ceva asemntor acestui gen de refugii la jumtatea drumului pentru a-i uura ncadrarea n noul mod de via. n conformitate cu aceast teorie, oraele au nevoie de centre de primire n care noii venii s triasc un timp n condiii intermediare ntre cele ale societii rurale, pe care o prsesc, i cele ale societii urbane, n care ncearc s ptrund. Dac cei ce migreaz la ora ar fi mai nti aclimatizai, n loc s fie tratai cu dispre i lsai s se descurce singuri, ei s-ar adapta cu mult mai mult succes. O idee similar a aprut i n rndurile specialitilor pe care i preocup adpostirea intruilor n marile orae din lumea subdezvoltat din punct de vedere tehnic. n jurul Khartumului, n Sudan, imii de foti nomazi au creat inele concentrice de aezri. Cei aflai cel mai departe de ora triesc n corturi asemntoare celor pe care le aveau n deert. Grupul urmtor triete n colibe din chirpici cu acoperiuri din foaie de cort. Cei i mai apropiai de ora ocup colibe cu ziduri din chirpici i acoperiuri de tabl. Atunci cnd poliia s-a apucat s drme corturile, expertul n planificare urban Constantinos Doxiadis a recomandat nu numai s nu le distrug, ci i ca locuitorilor lor s le fie asigurate anumite servicii municipale, n loc s priveasc aceste cercuri concentrice ntr-o lumin total negativ, el a sugerat c ele ar putea fi considerate drept un cadru ideal pentru un imens efort de educaie n favoarea indivizilor i a familiilor, acetia fiind urbanizai pas cu pas. Aplicarea acestui principiu nu trebuie ns limitat la sraci, la alienaii mintali sau la delincveni. Ideea de baz, de a asigura
427

Alvin Toffler

Socul viitorului

schimbarea mai degrab n etape controlate dect prin tranziii brute, este esenial pentru orice societate care vrea s fac fa unor prefaceri sociale i tehnice rapide. Individul care urmeaz s se pensioneze, de pild, ar putea fi eliberat din serviciu ntr-un mod mai progresiv. Studentul provenit dintr-o comunitate rural ar putea petrece cteva sptmni ntr-un colegiu dintr-un ora de dimensiuni mijlocii nainte de a intra ntr-o mare universitate urban. Un pacient care a stat timp ndelungat ntr-un spital poate fi ncurajat s mearg o dat sau de dou ori acas cu titlu de ncercare nainte de a i se da drumul definitiv. Aceste strategii le experimentm deja, dar mai sunt posibile i altele. Pensionarea, de pild, nu ar trebui s fie acea schimbare brusc de genul totul sau nimic i care nimicete eul, aa cum se ntmpl n prezent pentru majoritatea oamenilor. Nu exist nici un motiv ca ea s nu poat fi efectuat progresiv. Chemarea la armat, care l desparte pe tnr de familia sa n mod brusc i aproape violent, ar putea fi fcut n etape. Separaia de bunuri, considerat ca o etap pe drumul spre divor, ar trebui s devin mai puin complicat din punct de vedere juridic i mai puin costisitoare sub raport psihic. Pe scurt, acolo unde se are n vedere o schimbare de statut, ar trebui luat n considerare posibilitatea de a o efectua gradat. Enclave ale trecutului Nici o societate care va strbate turbulena urmtoarelor decenii nu se va putea descurca fr ajutorul unor centre specializate n care ritmul schimbrii s fie redus n mod artificial. Cu alte cuvinte, vom avea nevoie de enclave ale trecutului, de comuniti n care schimbarea, noutatea i opiunile s fie limitate n mod intenionat.

428

Alvin Toffler

Socul viitorului

Acestea vor putea fi comuniti n care istoria este parial ngheat, cum sunt satele Amish din Pennsylvania, sau locuri n care trecutul este simulat cu art, ca Williamsburg n statul Virginia, sau Mystic n statul Connecticut. Spre deosebire de Williamsburg sau Mystic, prin care vizitatorii se scurg rapid i constant, aceste viitoare enclave ale trecutului trebuie s fie locuri n care, dac vor, oamenii ameninai de ocul viitorului pot scpa pe timp de sptmni, luni sau chiar ani de zile de presiunile suprastimulrii. Indivizii care doresc sau le este necesar o existen mai destins i mai puin solicitant ar trebui s o poat gsi n asemenea comuniti cu naintare lent. Aceste comuniti trebuie s fie n mod deliberat capsulate i ferite cu dlscernrnnt de influena societii nconjurtoare. Accesul cu vehiculele trebuie limitat pentru a se evita traficul. Trebuie s se publice hebdomadare, i nu cotidiene. Dac n general vor fi admise, radioul i televiziunea trebuie s funcioneze doar cteva ore Pe zi, i nu zi i noapte. Numai serviciile speciale de urgen cele medicale, de exemplu trebuie meninute la nivelul de eficien maxim permis de tehnologia avansat. Acest gen de comuniti nu numai c nu trebuie s fie ridiculizate, ci, dimpotriv, ele trebuie s fie subvenionate de ntreaga societate, ca o form de asigurare mintal i social. n perioadele de schimbare extrem de rapid se poate ntmpla ca ntreaga societate s fac unele erori catastrofale i ireversibile. S ne imaginm, de exemplu, larga rspndire a unui aliment care s-ar dovedi, ntmpltor, la fel de periculos ca talidomida. Ne putem gndi la accidente capabile s sterilizeze sau chiar s ucid populaii ntregi.
429

Alvin Toffler

Socul viitorului

Prin proliferarea enclavelor trecutului, un fel de muzee vii, cresc ansele de supravieuire ale rasei umane n cazul unei calamiti grave. Asemenea comuniti ar putea servi drept material didactic empiric. Astfel, copiii ar putea petrece cteva luni ntr-un sat de tip feudal, trind i muncind aa cum o fceau copiii cu secole n urm. Adolescenilor li s-ar putea cere s petreac un timp ntr-o comunitate de la nceputurile erei industriale i s lucreze n morile i fabricile sale. O asemenea educaie, pe viu, le-ar oferi perspectiva istoric pe care nu le-ar asigura-o nici o carte. Brbaii i femeile care doresc o via mai calm pot face n aceste comuniti o carier din a fi Shakespeare, Ben Franklin sau Napoleon, nu interpretnd pur i simplu rolurile lor pe scen, ci trind, muncind, dormind la fel ca ei. Cariera de simulator istoric ar atrage un mare numr de oameni cu talent actoricesc. Pe scurt, orice societate va avea nevoie de subsocieti, ai cror membri vor fi obligai s stea izolai de ultimele nouti. S-ar putea chiar s pltim oameni pentru a nu folosi cele mai noi produse, pentru a nu se bucura de facilitile oferite de automatizare i cercetare. Enclave ale viitorului Aa cum dm unor oameni posibilitatea s triasc n ritmul mai lent al trecutului, trebuie s dm indivizilor i posibilitatea de a experimenta n prealabil aspecte ale viitorului lor. Aadar, va trebui s crem i enclave ale viitorului. Am i nceput s facem acest lucru, dar numai ntr-un sens limitat. Astronauii, piloii i ali specialiti se antreneaz adeseori n stimulatoare ce reproduc mediul ambiant n care se vor afla la o anumit dat n viitor, cnd vor participa efectiv la o misiune.
430

Alvin Toffler

Socul viitorului

Prin reproducerea interiorului unei carlingi sau capsule le permitem s se obinuiasc treptat cu mediul ambiant viitor. Antrenamentele ageniilor de poliie i ale spionilor, precum i ale membrilor grupurilor de comand i ale altor specialiti militari cuprind vizionarea de filme n care i vd pe oamenii cu care vor avea de-a face, fabricile n care vor trebui s se infiltreze, terenul pe care vor trebui s-l parcurg. n felul acesta, ei sunt pregtii s fac fa unei multitudini de situaii neprevzute. Avem toate motivele s credem c acest principiu poate fi generalizat. nainte de a transfera un muncitor ntr-un loc nou, el i familia sa ar trebui s vad filme care s le nfieze n amnunt cartierul n care vor tri, coala pe care o voT frecventa copiii lor, magazinele din care vor trgui i, poate chiar, pe profesorii, vnztorii i vecinii pe care i vor ntlni. Preadaptndu-i n felul acesta, le putem reduce nelinitea provocat de necunoscut i i putem pregti din timp pentru rezolvarea unei bune pri din problemele pe care probabil le vor avea. Ca urmare a progresului tehnicii stimulatoarelor, mine vom putea merge mult mai departe. Individul n curs de preadaptare va putea nu numai s vad i s aud, dar i s ating, s guste i s miroase mediul ambiant n care va tri. El va putea ntreine relaii imediate cu persoanele pe care le va ntlni mai trziu, va fi supus unor experiene elaborate cu grij menite s-i mbunteasc capacitatea de adaptare. Psihologii de mine vor dispune de un domeniu fertil n proiectarea i conducerea unor asemenea etape de preadaptare. n aceste enclave de munc, nvtur i distracie, care vor fi de fapt muzee ale viitorului, vor putea intra i familii ntregi, pregtindu-se astfel s fac fa propriului lor viitor.
431

Alvin Toffler

Socul viitorului

Srbtorirea la scar mondial a cuceririi spaiului cosmic

Fiind fascinai de nsi ideea de schimbare scrie John Gardner n Self-Renewal trebuie s ne ferim de ideea c n istoria uman continuitatea este un factor nensemnat, dac nu condamnabil. Ea este o component de importan vital n viaa indivizilor, organizaiilor i societilor. n lumina teoriei asupra limitelor adaptabilitii este limpede c a insista asupra continuitii n experiena noastr nu nseamn a te situa pe o poziie necesarmente reacionar, tot aa cum a revendica o schimbare brusc sau episodic nu nseamn a avea o atitudine necesarmente progresist. n societile stagnate exist o puternic trebuin psihic de noutate i stimulare. ntr-o societate care se dezvolt n ritm accelerat, se impune poate trebuina de a menine anumite continuiti. n trecut, ritualul constituia un bun amortizor al schimbrii. Antropologii ne spun c repetarea anumitor ceremonii ritualuri legate de natere, moarte, pubertate, cstorie etc. i ajut pe indivizii din societile primitive s-i regseasc echilibrul dup evenimente care presupun mari eforturi de adaptare. Nu avem nici o dovad scrie S. T. Kimball c lumea urban laicizat are mai puin nevoie de mijloace de exprimare rituale... . Carleton Coon declar c societi ntregi, indiferent de dimensiunea i gradul lor de complexitate, au nevoie de control pentru a asigura meninerea echilibrului i acest control apare sub diferite forme. Una din ele este ritualul. El consider c ritualul
432

Alvin Toffler

Socul viitorului

supravieuiete astzi n apariia n public a efilor de state, n religie, n afaceri. Acestea nu reprezint ns dect un colior al ghearului ritualurilor. n societile occidentale, de pild, expedierea felicitrilor de Crciun este un ritual anual care reprezint nu numai un semn de continuitate, dar i ajut pe indivizi s prelungeasc prieteniile i cunotinele prea efemere. Srbtorirea zilei de natere, vacanele sau aniversrile sunt un alt exemplu. Industria nfloritoare a felicitrilor numai n Statele Unite se vnd anual 2 248.000.000 de felicitri pentru srbtorile de iarn este un monument economic nlat nevoii unei aparene de ritual pe care continu s o resimt societatea. Comportamentul repetitiv, indiferent de celelalte funcii ale sale, confer un sens aciunilor nerepetitive, el constituind fundalul pe care se evideniaz noutatea. Dup ce au studiat o sut de autobiografii publicate, sociologii James Bossard i Eleanor Boli au gsit 73 de cazuri n care autorii au descris procedee ce pot fi clasificate fr echivoc drept ritualuri familiale. Aceste ritualuri provenite din interaciuni familiale simple sau ntmpltoare au nceput s se consolideze, deoarece le ddeau oamenilor senzaia de succes sau satisfacie, iar prin repetare s-au cristalizat n forme foarte precise. Pe msur ce ritmul schimbrii se accelereaz, multe dintre aceste ritualuri i pierd fora sau sunt denaturate. i totui ne luptm s le meninem. Astfel se ntropl ca o familie de atei s rosteasc la masa de sear cuvinte de mulumire adresate unor binefctori ai omenirii ca Johann Sebastian Bach sau Martin Luther King. Soi i soii vorbesc despre cntecul nostru i periodic

433

Alvin Toffler

Socul viitorului

viziteaz locul unde ne-am ntlnit pentru prima oar. Pentru viitor putem anticipa o mai mare varietate de ritualuri familiale. n timp ce accelerm schimbrile i introducem modele aritmice de efectuare a lor, simim nevoia de a stabili care ritualuri vor fi meninute, tot aa cum alegem n prezent pdurile, monumentele istorice sau sanctuarele psrilor pentru protejare. Sar putea chiar s trebuiasc s fabricm ritualuri. Nemaifiind, ca nainte, la discreia forelor naturii, nemaifiind condamnai la ntuneric noaptea i la ger iarna, nemaifiind situai ntr-un mediu fizic neschimbtor, regularitile sociale sunt cele care, spre deosebire de cele naturale, ne ajut s ne orientm n spaiu i n timp. n Statele Unite, pentru majoritatea orenilor, sosirea primverii este marcat nu de nmugurirea copacilor n Manhattan este puin verdea , ci de inaugurarea sezonului de base-ball. Prima minge este aruncat de Preedinte sau de un alt demnitar, iar dup aceea milioane de ceteni urmresc zi de zi desfurarea acestui ritual de mas. La fel, sfritul verii este marcat de campionatul mondial tot att de bine ca de orice simbol natural. Chiar i cei pe care nu-i intereseaz ntrecerile sportive nu pot s ignoreze aceste evenimente importante i previzibile. Radioul i televiziunea fac ca base-ball-ul s intre n fiecare cas. Ziarele sunt pline de tiri sportive. Imaginile de base-ball formeaz un fundal, un fel de acompaniament muzical care ptrunde n contiina noastr. Indiferent ce se ntmpl la burs, n viaa politic internaional sau n viaa de familie, American League i National League se infiltreaz n micrile lor. Rezultatele evoluiilor individuale variaz. Locul echipelor n clasament se
434

Alvin Toffler

Socul viitorului

schimb, dar totul se desfoar n cadrul unor reguli rigide i durabile care confer siguran. Deschiderea lucrrilor Congresului n luna ianuarie a fiecrui an, apariia unor noi modele de automobil primvara, variaiile sezoniere ale modei, data limit de 15 aprilie pentru depunerea declaraiei de venituri, sosirea Crciunului, petrecerea de Anul nou, srbtorile naionale la date fixe, toate acestea puncteaz timpul nostru la intervale prevzute, asigurnd o anumit regularitate temporar care este necesar (dei nu suficient) pentru sntatea mental. Presiunea schimbrilor tinde ns s le desprind din calendar, s le rreasc i s le dea un caracter neregulat. Adesea acest lucru este determinat de interese economice. Mai poate exista ns i un cost ascuns n pierderea unor repere temporale stabile, care astzi confer o anumit coeren i continuitate vieii cotidiene. n loc s le eliminm cu totul, ar fi poate bine s pstrm unele dintre ele i chiar s introducem anumite elemente de regularitate acolo unde nu exist. (Meciurile pentru titlurile de campion la box se in la intervale neregulate, care nupot fi anticipate. Poate c aceste evenimente cu nalt ncrctur ritual ar trebui s aib loc la intervale fixe, la fel ca Jocurile olimpice.) Pe msur ce timpul liber crete, putem s crem n societate noi puncte de stabilitate i noi ritualuri, cum ar fi unele noi zile de concediu, srbtori, spectacole i jocuri. Asemenea aciuni pot contribui nu numai la asigurarea unei continuiti a vieii cotidiene, ci totodat la integrarea societilor, la atenuarea efectelor distrugtoare ale supraindustrialismului. Am putea, de pild, s instituim zile de srbtoare n onoarea lui Galilei sau a lui Mozart, a lui Einstein sau a lui Cezanne. Am putea statua o srbtoare la scar mondial dedicat cuceririi spaiului cosmic de ctre om.
435

Alvin Toffler

Socul viitorului

nc de pe acum lansarea navelor cosmice i recuperarea capsulelor au nceput s capete un fel de caracter dramatic ritual. Milioane de oameni urmresc cu sufletul la gur numrtoarea invers i desfurarea misiunii, mprtind mcar pentru o clip senzaia de unitate a umanitii i nelegnd posibilitile ei n faa universului. . Dac vom conferi o anumit regularitate acestor evenimente i vom amplifica pompa de care sunt nsoite, vom putea s le nchidem n cadrul ritual al noii societi i s le folosim drept repere temporale menite s apere sntatea psihic. Evident, ziua de 20 iulie, ziua n care astronautul Armstrong a fcut un pas mic pentru om, un salt uria pentru omenire, ar trebui s devin o srbtoare anual mondial a unitii speciei umane. n felul acesta, prin folosirea unor noi elemente i a ritualurilor deja existente, prin introducerea schimbrilor pretutindeni unde este posibil, sub forma unor evenimente previzibile, i nu dezordonate, putem contribui la stabilirea unor elemente de continuitate chiar i n toiul perturbrilor sociale. Transformarea cultural a locuitorilor insulei Manus a fost un lucru simplu n raport cu cea care ne a teapt pe noi. i vom supravieui numai dac vom depi' stadiul tacticilor individuale, adoptnd o ntreag strategie social, asigurnd noi servicii de aju torare pentru individul hruit de schimbare, incluznd n civilizaia incipient a zilei de mine o doz de continuitate i amortizoare ale schimbrii. Toate acestea sunt destinate s reduc la minimum rul provocat oamenilor de schimbarea rapid. Mai exist ns i o alt modalitate de a ataca problema, i anume de a lrgi capacitile de
436

Alvin Toffler

Socul viitorului

adaptare ale omului sarcina central a nvmntului n perioada revoluiei supraindustriale. nvmntul la timpul viitor n goana nenfrnat a omului i a mainilor sale spre alte planete se folosesc resurse uriae menite s fac posibil aterizarea lin. Fiecare subsistem al trenului de aterizare este proiectat cu minuiozitate pentru a rezista ocului contactului cu solul. Armate de ingineri, geologi, fizicieni, metalurgi i ali specialiti nchin ani de munc problemei impactului aterizrii. Funcionarea defectuoas a vreunuia din subsisteme n momentul contactului cu solul poate s duc la pierderea de viei omeneti, ca s nu mai vorbim de aparatele n valoare de miliarde de dolari i de zecile de mii de ani-om de munc. n prezent, un imiliard de fiine umane, adic ntreaga populaie a rilor cu un nalt nivel tehnic, se grbesc spre ntlnirea cu supraindustrialismul. Vom trece oare cu toii printr-un oc al viitorului? Sau vom reui i noi s aterizm lin? naintm cu repeziciune. Contururile generale ale noii societi se i ntrezresc din negurile viitorului. Dar, pe msur ce viteza cu care ne ndreptm spre ele crete, este din ce n ce mai limpede c unul din subsistemele noastre vitale nvmntul funcioneaz periculos de defectuos. Ceea ce trece astzi drept nvmnt, fie el chiar i n cele mai bune coli i colegii, nu este dect un anacronism dezesperant. Prinii sper c. nvmntul i va pregti pe copiii lor pentru viaa viitorului. Profesorii i avertizeaz c lacunele sistemului actual
437

Alvin Toffler

Socul viitorului

vor mutila ansele copilului n lumea de mine. Instituiile guvernamentale, biserica, massmedia toate recomand cu cldur tinerilor s mearg la coal, insistnd asupra faptului c acum, ca niciodat n istorie, viitorul omului depinde aproape n ntregime de studiile sale. Dar, cu toate aceste discuii despre viitor, colile noastre sunt ancorate ntr-un sistem sortit dispariiei, n loc s priveasc nainte, spre societatea nou n curs de a se nate. Vastele lor energii sunt folosite pentru a fabrica Oameni Industriali oameni croii pentru a supravieui doar ntr-un sistem ce va fi mort naintea lor. Pentru a evita ocul viitorului, trebuie s crem un sistem de nvmnt supraindustrial. Iar pentru a face aceasta trebuie s ne cutm obiectivele i metodele n viitor, i nu n trecut.

coala erei industriale

Orice societate are o atitudine proprie fa de trecut, prezent i viitor. Aceast concepie despre timp, format ca reacie la ritmul schimbrii, este adeseori neglijat, dei este una dintre cele mai puternice determinante ale comportamentului social i se reflect clar n modul n care societatea i pregtete pe tineri pentru vrsta adult. n societile stagnante, trecutul se infiltra n prezent pentru a se repeta n viitor. ntr-o asemenea societate, calea cea mai raional de a forma un copil era de a-l narma cu deprinderile trecutului, cci tot de acestea avea s aib nevoie i n viitor. nelepciunea o dein btrnii atrgea atenia Biblia.
438

Alvin Toffler

Socul viitorului

Astfel, tatl i lsa motenire fiului su tot felul de mijloace practice, paralel cu o scar de valori tradiional i precis definit. Cunotinele erau transmise nu de specialiti adunai n coli, ci prin intermediul familiei, al instituiilor religioase i prin ucenicie. Elevii i profesorii erau mprtiai n ntreaga ] comunitate. Esena sistemului consta ns n nchinarea sa nermurit fa de ziua de ieri. Programa analitic a trecutului era trecutul nsui. Era mecanic a spulberat toate acestea, cci industrialismul cerea un nou tip de om. El cerea tehnici pe care nici familia, nici biserica nu le puteau asigura i impunea o rsturnare n sistemul de valori. Dar mai presus de toate el cerea ca omul s-i nsueasc un nou mod de a percepe timpul. nvmntul de mas a fost mecanismul ingenios construit de industrialism pentru a produce tipul de aduli de care avea nevoie. Problema era nemsurat de complex. Cum s se preadapteze copilul la o lume nou, o lume n care trebuie s munceasc la band nchis ntre patru perei, o lume de fum, de zgomot, de maini, o lume aglomerat, dirijat de disciplina colectiv, o lume n care timpul urma s fie reglementat nu dup ciclul soarelui i al lunii, ci dup sirena fabricii i dup ceas. Soluia a fost un sistem de nvmnt care prin structura lui simula aceast lume nou. Acest sistem nu a aprut dintr-o dat. Chiar i astzi mai pstreaz elemente ale societii preindustriale, care l trag napoi. Totui ideea de a aduna laolalt mase de elevi (materia prim) pentru a fi prelucrai de profesori (muncitorii) ntr-o coal amplasat central (fabrica) a fost o idee genial. ntreaga ierarhie administrativ a nvmntului a urmat modelul birocraiei industriale. Organizarea nsi a cunoaterii pe discipline permanente se ntemeiaz pe concepii industriale. Copiii merg n
439

Alvin Toffler

Socul viitorului

ir dintr-un loc n altul i se aaz n locuri stabilite dinainte. Clopoelul sun pentru a anuna schimbarea orei. Viaa interioar a colii a devenit, aadar, o oglind anticipativ, o introducere perfect n societatea industrial. Tocmai trsturile cele mai critice ale nvmntului de astzi nregimentarea, lipsa de individualizare, sistemul locurilor i rndurilor fixe, sistemul rigid de notare, rolul autoritar al profesorului sunt acelea care fac ca nvmntul public de mas s fie un instrument de adaptare att de eficient pentru locul i timpul su. Trecnd prin aceast main educaional, tinerii peau ntro societate adult ale crei structuri, sub raportul funciilor, al rolurilor i instituiilor, semnau cu cele ale colii nsei. colarul riu nva doar lucruri pe care s le poat folosi mai trziu, el tria i totodat nva un mod de via modelat dup cel pe care urma s-l aib n viitor. colile, de pild, inculcau cu subtilitate noul mod de a percepe timpul impus de industrialism. Pui n faa unor condiii care nu mai existaser, oamenii au trebuit s dedice tot mai mult energie nelegerii prezentului. Astfel, ncetul cu ncetul, coninutul nvmntului a nceput s evolueze de la trecut spre prezent. Lupta istoric purtat de John Dewey i adepii si pentru a introduce msuri progresiste n nvmntul american a fost n parte un efort disperat de a modifica vechea percepere a timpului. Dewey s-a luptat contra orientrii spre trecut a nvmntului tradiional, ncercnd s concentreze nvmntul asupra actualitii. Calea de a iei din sistemul scolastic care face din trecut

440

Alvin Toffler

Socul viitorului

un el n sine declara el este aceea de a face cunotin cu trecutul ca un mijloc de a nelege prezentul. Cu toate acestea, cteva decenii mai trziu, tradiionaliti ca Jacques Maritain i neoaristotelici ca Ttobert Hutchins mai criticau cu vehemen pe toi cei ce ncercau s ncline balana n favoarea prezentului. Hutchins, fost preedinte al Universitii din Chicago i n prezent eful Centrului pentru studierea instituiilor democratice, i-a acuzat pe educatorii care voiau ca elevii lor s studieze societatea modern c fac parte dintr-o sect a imediatului. Progresitii erau acuzai de o crim mieleasc: actualismul. Ecouri ale acestui conflict legate de modul de a percepe timpul mai dinuie i astzi n scrieri cum sunt cele ale lui Jacques Barzun, care insist asupra faptului c este... absurd s ncercm s facem o educaie... pentru o actualitate care nu poate fi definit. Astfel, sistemele noastre de nvmnt nici nu au reuit nc s se adapteze pe de-a-ntregul la epoca industrial c i apare, pe neateptate, n faa lor nevoia unei noi revoluii revoluia supraindustrial. i, aa cum progresitii de ieri au fost acuzai de actualism, tot aa reformatorii de mine ai nvmntului vor fi probabil acuzai de futurism. Cci vom constata c un nvmnt cu adevrat supraindustrial nu este posibil dect dac deplasm spre viitor concepia noastr despre timp. Noua revoluie a nvmntului n condiiile sistemelor tehnice de mine rapide, fluide i autoregulatoare , mainile se vor ocupa de fluxul materialelor fizice, iar oamenii de fluxul informaiilor i de cugetare. Mainile vor ndeplini din ce n ce mai mult muncile cu caracter de rutin, iar oamenii muncile
441

Alvin Toffler

Socul viitorului

intelectuale i de creaie. n loc s se concentreze n uzine uriae i orae-uzin, att oamenii ct i mainile vor fi mprtiai pe tot globul i unii ntre ei prin comunicaii uimitor de precise i aproape instantanee. Munca oamenilor va prsi cadrul fabricii i al biroului, ptrunznd n comunitate i n locuin. Mainile vor fi sincronizate, dup cum unele sunt deja, la o miliardime de secund; oamenii ns vor fi desincronizai. Sirena fabricii va disprea. Chiar i ceasul, principala main a erei industriale moderne, dup cum l-a numit Lewis Mumford cu o generaie n urm, va pierde ceva din puterea sa asupra problemelor umane, spre deosebire de cele pur tehnice. Organismele necesare pentru conducerea tehnicii se vor deplasa simultan de la birocraie la ad-hocraie, de la permanen la tranzien i de la preocuparea pentru prezent la aceea pentru viitor. ntr-o asemenea lume, atributele cele mai apreciate ale erei industriale devin obstacole. Tehnica de mine are nevoie nu de milioane de oameni semicalificai, capabili s efectueze la unison operaii ce se repet la nesfrit, nu are nevoie de oameni care s primeasc ordine fr s clipeasc, tiind c pinea i cuitul se afl n rninile autoritilor, ci de oameni care s-i Poat croi drumul printr-un mediu ambiant nou, care sa fie pregtii s identifice noi relaii ntr-o realitate n schimbare rapid. Ea are nevoie de oameni care, dup expresia inspirat a lui CP. Snow, s aib viitorul n snge. n sfrit, dac nu vom reui s dobndim controlul asupra acestei evoluii accelerate i sunt puine motive s credem c o vom face , individul de mine va trebui s fac fa unor schimbri i mai febrile dect cele de astzi. n ce privete
442

Alvin Toffler

Socul viitorului

nvmntul, lecia este clar: obiectivul lui fundamental trebuie s fie acela de a spori capacitatea de adaptare a individului, pentru ca acesta s se poat adapta repede i uor la noutatea permanent. i cu ct ritmul schimbrilor este mai rapid, cu att se cere mai mult atenie pentru a discerne tipul de evenimente ce vor surveni. Nu mai este suficient ca Johnny s neleag trecutul. Nu este suficient nici ca el s neleag prezentul, cci mediul ambiant imediat va disprea curnd. Johnny trebuie s nvee s anticipeze sensul i ritmul schimbrilor. El trebuie, ca s ne exprimm n termeni tehnici, s fac previziuni repetate, probabiliste i pe termen din ce n ce mai lung. i la fel trebuie s fac i profesorii lui Johnny. Ca urmare, pentru a crea un nvmnt suprain'dustrial, va trebui mai nti s producem imagini succesive i interschimbabile ale viitorului, s facem previziuni cu privire la tipurile de munci, de profesiuni i de vocaii de care va fi nevoie n viitorii 20 50 de ani, s prevedem tipul de familie i de relaii umane care vor predomina atunci, natura problemelor etice i morale care se vor pune, genul de tehnic de care vom fi nconjurai i structurile organizatorice n care va trebui s ne angrenm. Numai fcnd asemenea previziuni, definindu-le, dezbtndule, sistematizndu-le i actualizndu-le n permanen, putem deduce natura bagajului cognitiv i afectiv de care vor avea nevoie oamenii de mine pentru a supravieui evoluiei accelerate. n Statele Unite exist deja dou centre de cercetri n domeniul politicii nvmntului unul la Universitatea din Syracusa, cellalt la Institutul de cercetri din Stanford nsrcinate
443

Alvin Toffler

Socul viitorului

s scruteze orizontul din aceste puncte de vedere. La Paris, Organizaia pentru Cooperare i Dezvoltare Economic a nfiinat recent o direcie nsrcinat cu probleme similare. O mn de studeni au nceput, de asemenea, s-i ndrepte atenia spre viitor. i totui aceste eforturi sunt jalnic de slabe n comparaie cu dificultatea modificrii concepiei despre timp n nvmnt. Este nevoie nici mai mult, nici mai puin dect de o micare de mas sensibil la problemele viitorului. Trebuie s crem n fiecare coal i n fiecare comunitate un consiliu al viitorului, alctuit din brbai i femei care s se consacre sondrii viitorului n interesul prezentului. Prin proiectarea acestor viitoruri presupuse, prin definirea unor reacii educaionale coerente fa de ele, prin supunerea acestor alternative dezbaterii publice active, asemenea consilii asemntoare n unele privine celulelor anticipative ale lui Robert Jungk, de la Technische Hochsehule din Berlin ar putea avea o puternic influen asupra nvmntului. Deoarece nici un grup nu deine monopolul intuiiei viitorului, aceste consilii vor trebui s aib un caracter democrat. Ele au o nevoie vital de specialiti. Dar consiliile viitorului nu vor da roade dac vor fi acaparate de educatori sau planificatori profesioniti sau de oricare alt elit nereprezentativ. Ele trebuie de la bun nceput s cuprind i studeni, i nu doar pentru a aproba mecanic ideile adulilor. Tinerii trebuie s ajute la conducerea acestor consilii, dac nu chiar s le creeze, astfel nct aceste viitoruri prezumate s poat fi formulate i dezbtute de cei care probabil c vor inventa i popula viitorul.
444

Alvin Toffler

Socul viitorului

Micarea n favoarea consiliilor viitorului ofer o cale de a iei din impasul Sn care se afl colile i liceele noastre. Prini ntr-un sistem de nvmnt dornic s-i transforme n anacronisme vii, studenii de astzi au tot dreptul s se revolte. i totui ncercrile studenilor radicali de a-l fundamenta programul lor social au artat c sunt la fel de ferm nlnuii de trecut i prezent ca i predecesorii lor. Crearea n nvmnt a unor fore orientate spreviitor i care s modeleze viitorul ar putea revoluiona revoluia tinerilor. Acelor educatori care recunosc falimentul sistemului actual, dar care nc nu au certitudinea etapelor urmtoare, micarea n favoarea consiliilor le va putea asigura att un obiectiv ct i o anumit putere mai degrab prin alian cu tineretul dect prin ostilitate fa de el. i, cernd participarea comunitii i a prinilor oameni de afaceri, activiti sindicali, oameni de tiin i alii , micarea va putea acorda un sprijin politic larg revoluiei supraindustriale n domeniul nvmntului. Ar fi o greeal s presupunem c sistemul de nvmnt actual nu se schimb. Dimpotriv, el evolueaz rapid. Dar o mare parte a acestei schimbri nu este dect o ncercare de a perfeciona mecanismul existent, fcndu-l mai eficient n urmrirea unor obiective nvechite. Restul este un fel de micare brownian care se autoanuleaz, incoerent i lipsit de direcie. Ceea ce-i lipsete nvmntului este o orientare consecvent i un punct de pornire logic. Consiliile le-ar putea asigura pe amndou. Orientarea este supraindustrialismul. Punctul de pornire viitorul.

445

Alvin Toffler

Socul viitorului

Atacul organizatoric O asemenea micare va trebui s urmreasc trei obiective s transforme structura organizatoric a sistemului nostru de nvmnt, s revoluioneze programa lui analitic i s ncurajeze orientarea lui spre viitor. Ea trebuie s nceap prin a pune n discuie sttu quo-ul. Am menionat, de exemplu, c organizarea sistemului colar actual se aseamn n esen cu cea a fabricii. Generaii de-a rndul am considerat pur i simplu c locul cel mai potrivit pentru a preda este coala. i totui, dac vrem ca noul nvmnt s reproduc fidel societatea de mine, va mai trebui el oare s se desfoare n coal?Pe msur ce nivelul cultural crete, tot mai muli prini sunt pregtii din punct de vedere intelectual pentru a-i asuma anumite responsabiliti delegate n prezent colilor. n apropiere de Santa Monica, statul California, unde se afl sediul Corporaiei RND, n constelaia centrelor de cercetri din jurul Cambridgeului, statul Massachusetts, sau n orae ca Oak Ridge, Los Alamos sau Huntsville, unde se desfoar o larg activitate tiinific, numeroi prini sunt, evident, capabili s predea mai bine anumite discipline copiilor lor dect profesorii din colile locale. Putem anticipa c odat cu naintarea noastr spre o industrie bazat pe tiin sau cu extinderea timpului liber, unii prini, puini poate fr ca prin aceasta faptul s fie mai puin semnificativ , vor tinde s-i retrag copiii, cel puin parial, din sistemul de nvmnt public, oferindu-le n schimb, posibilitatea de a nva acas. Aceast tendin va fi puternic ncurajat de mbuntirile aduse nvmntului cu ajutorul calculatoarelor, magnetoscopiei, holografiei i altor tehnici. Prinii i elevii vor putea semna contracte de studiu pe termen scurt cu coala din cartier, angajndu-se s predea i s nvee anumite cursuri. Elevii vor putea continua s mearg la coal pentru anumite discipline pe care nu
446

Alvin Toffler

Socul viitorului

le vor putea nva singuri sau sub ndrumarea prinilor sau a prietenilor familiei. Pe msur ce colile vor deveni mai anacronice, presiunile n aceast direcie vor crete, iar tribunalele vor fi asaltate de procese contra legilor actuale desuete care impun frecvena obligatorie. S-ar putea ca n scurt timp s fim martorii unei reveniri dialectice pariale la nvmntul n cadrul familial. La Stanford, teoreticianul proceselor de nvmnt Frederck J. McDonald a propus o educaie mobil care s-l scoat pe elev din clas nu numai pentru a observa, dar i pentru a participa la activiti importante ale comunitii. n districtul Bedford-Stuyvesant din New York, un ntins slum al negrilor n care domnete ncordarea, s-a prevzut crearea unui colegiu experimental ale crui activiti s fie dispersate n magazinele, birou rile i locuinele din cartier; n felul acesta ne va fi greu s spunem unde sfrete colegiul i unde ncepe comunitatea. Att adulii din comunitate ct i facultatea ca atare i vor nva pe studeni diverse ndeletniciri. Programele analitice vor fi alctuite de studeni mpreun cu grupuri provenite din comunitate i educatori profesioniti. Harold Howe II, fost membru al Comisiei pentru problemele nvmntului din Statele Unite, a sugerat contrariul: s se aduc comunitatea n coal astfel nct magazinele locale, saloanele de coafur, tipografiile s beneficieze gratuit de locuri n coli n schimbul leciilor pe care le vor preda tot gratuit adulii din conducerea lor. Acest plan destinat colilor din ghetourile urbane ar putea fi i mai mult lrgit prin schimbarea concepiei despre caracterul ntreprinderilor invitate n coal: servicii de calculatoare, birouri de arhitectur, poate chiar laboratoare medicale, staii de radio i agenii de publicitate.

447

Alvin Toffler

Socul viitorului

n alt parte se discut despre elaborarea unor programe de nvmnt secundar i superior care s foloseasc meditatori alei din rndul adulilor. Asemenea meditatori nu numai c ar transmite anumite tehnici, dar ar arta cum se aplic n via abstraciile din manuale. Contabilii, medicii, inginerii, oamenii de afaceri, tmplarii, constructorii i planificatorii pot deveni cu toii parte integrant a unei faculti exterioare, n cadrul unei alte cotituri dialectice, de data aceasta spre un nou tip de ucenicie. Numeroase schimbri asemntoare plutesc n aer. Ele semnaleaz, chiar dac deocamdat nu sunt dect nite tentative, falimentul de mult prevzut al colii copiate dup modelul fabricii. Aceast dispersare n spaiul geografic i social trebuie s fie nsoit de o dispersare n timp. nvechirea rapid a cunotinelor i prelungirea duratei vieii ne arat n mod clar c tehnicile nvate n tineree vor fi complet depite pe msur ce naintm n vrst. De aceea, nvmntul supraindustrial trebuie s ia msuri pentru a se desfura pe parcursul ntregii viei, printr-o conectare i deconectare permanent. Dac studiile trebuie s dureze toat viaa, numai avem nici o justificare de a-i obliga pe copii s frecventeze coli cu orar normal. Pentru numeroi tineri se va dovedi c este mai satisfctor i mai educativ s mearg la coal numai o parte din timp, iar n restul timpului s ndeplineasc pentru comunitate anumite servicii pltite sau nepltite i care cer un nivel de calificare redus. Asemenea inovaii implic schimbri enorme i n tehnicile de predare. n prezent mai domin prelegerile. Aceast metod
448

Alvin Toffler

Socul viitorului

simbolizeaz vechea structur ierarhic de sus n jos a industriei. Dei mai sunt utile n anumite domenii, prelegerile trebuie inevitabil s cedeze teren n faa unei ntregi game de tehnici de predare, mergnd de la interpretarea rolurilor la seminare, prin intermediul calculatorului i implicarea studenilor n ceea ce am putea numi experiene simulate. Metodele de predare prin experien elaborate de psihotrusturile de mine pe baza activitilor recreative i de munc vor lua locul prelegerii obinuite, adeseori obositoare. Eficiena studiului poate fi sporit prin folosirea unei alimentaii raionale sau a unor medicamente susceptibile de a face s creasc coeficientul de inteligen al individului, ceea ce-i va permite s citeasc mai repede i s neleag mai bine. Asemenea schimbri i tehnicile care stau la baza lor vor contribui la modificarea fundamental a sistemului organizatoric. Actualele structuri administrative ale nvmntului, bazate pe birocraia industrial, nu vor reui s fac fa complexitii i ritmului schimbrilor inerente sistemului descris. Ele vor fi obligate s evolueze spre forme ad-hocratice de organizare mai degrab dect s pstreze un simulacru de putere. Mai importante totui sunt implicaiile organizatorice pentru clasa ca atare. Omul industrial a fost croit de coli astfel nct s ocupe un rol relativ stabil n ordinea social i economic. nvmntul supraindustrial trebuie s pregteasc oamenii pentru a lucra n organizaii temporare, n ad-hocraiile de mine. n prezent, copiii de vrst colar constat fr ntrziere c fac parte dintr-o structur organizatoric standard i n esen imuabil: o clas condus de profesor. Un adult i un anumit
449

Alvin Toffler

Socul viitorului

numr de tineri subordonai, aezai de obicei n rnduri fixe cu faa spre el, constituie unitatea de baz strandardizat a colii erei industriale. n timp ce nainteaz pas cu pas spre nivele superioare, ei rmn n acelai cadru organizatoric fix. Ei nu cunosc alte forme de organizare i nici problemele trecerii de la o form organizatoric la alta. Ei nu sunt pregtii pentru o schimbare a rolurilor. Nimic nu este mai opus adaptrii. Dac colile viitorului vor dori s uureze adaptarea ulterioar n via, ele vor trebui s experimenteze situaii mult mai variate. Clase cu mai muli profesori i un singur student, clase cu mai muli profesori l un grup de studeni, elevi organizai n grupuri de lucru sau echipe temporare angajate n elaborarea unui proiect, elevi care trec de la munca n grup la munca individual sau independent i invers, toate acestea, n forme variate, vor trebui s fie folosite pentru a permite studentului s fac cunotin din timp cu situaiile pe care le va avea de nfruntat mai trziu, cnd va ncepe s se deplaseze prin structurile organizatorice schimbtoare ale supraindustrialismului. Obiectivele consiliilor viitorului n materie de organizare devin, aadar, limpezi: dispersare, descentralizare, ntreptrundere cu comunitatea, administrare ad-hocratic, nlturarea sistemului rigid de programe i grupri. Cnd aceste obiective vor fi ndeplinite, orice asemnare organizatoric ntre nvmnt i uzina erei industriale va fi o pur coinciden. Actualizarea programei analitice n ceea ce privete programa analitic, n loc s considere c fiecare obiect de studiu predat astzi este predat cu o anumit raiune, consiliile viitorului, ar trebui s porneasc de la premisa invers: nimic nu trebuie inclus n programa analitic dac nu are o justificare temeinic din punctul
450

Alvin Toffler

Socul viitorului

de vedere al viitorului. Dac aceasta nseamn suprimarea unei pri substaniale a programei analitice oficiale, aa s fie. Nu intenionm s facem aici o declaraie anticultural sau o pledoarie pentru distrugerea total a trecutului. i nici nu sugerm c putem ignora discipline fundamentale ca: cititul, scrisul sau matematica. Ceea ce vrem s spunem este c zeci de milioane de copii sunt obligai astzi prin lege s petreac ore preioase din vieile lor tocind la materii a cror utilitate viitoare este mai mult dect discutabil. (Nimeni nu pretinde nici mcar c ar avea o mare utilitate n prezent.) Este necesar oare ca elevii s piard attea ore nvnd franceza, spaniola sau germana? Sunt orele de englez de o utilitate maxim? Este nevoie ca toi copiii s studieze algebra? Nu vor profita ei oare mai mult din studiul probabilitii, al logicii, al programrii calculatoarelor, al filozofiei, al esteticii, al comunicaiilor de mas? l invit pe acela care consider c actuala program analitic este raional s explice unui elev inteligent n vrst de 14 ani de ce este esenial pentru el s nvee algebra sau franceza sau oricare alt materie. Rspunsurile adulilor sunt aproape ntotdeauna evazive. Motivul este simplu: programa actual este o meninere absurd a trecutului. De ce, de pild, trebuie ca nvmntul s fie organizat n jurul unor discipline fixe ca: engleza, economia politic, matematica sau biologia? De ce nu n jurul etapelor ciclului vieii umane: cursuri despre natere, copilrie, adolescen, carier, pensionare, moarte, sau pe probleme sociale contemporane? Sau despre tehnologiile semnificative ale trecutului viitorului? Sau despre nenumrate alte lucruri imaginabile?
451

Alvin Toffler

Socul viitorului

Actuala program analitic i mprirea ei n compartimente ermetice nu se bazeaz pe cercetarea aprofundat a necesitilor umane contemporane. i mai Puin nc se bazeaz pe o nelegere a viitorului, pe o cunoatere a capacitilor de care va avea Johnny nevoie pentru a tri n vrtejul schimbrilor. Ele se bazeaz pe inerie i pe un conflict sngeros al breslelor universitare, fiecare din ele fiind interesat doar s-i mbunteasc salarizarea, bugetul i statutul. Aceast program analitic anacronic este la originea standardizrii colilor elementare i medii. Elevii nu-i pot spune cuvntul n legtur cu ce doresc s nvee. Variaiile de la o coal la alta sunt minime. Programa analitic este intuit pe loc de condiiile rigide de intrare n faculti, care, la rndul lor, reflect cerinele profesionale i sociale ale unei societi pe cale de dispariie. n lupta lor pentru actualizarea nvmntului, celulele anticipative ale revoluiei trebuie s se organizeze n comitete de revizuire a programei. ncercrile actualei conduceri a nvmntului de a revedea programa de fizic sau de a mbunti metodele de predare a limbii engleze sau a matematicii nu sunt n cel mai bun caz dect ncercri disparate. Dei este important, poate, ca unele aspecte ale programei analitice actuale s fie meninute i ca schimbrile s fie introduse treptat, avem nevoie de mai mult dect nite ncercri ntmpltoare de a o moderniza. Avem nevoie de o abordare sistematic a problemei n ansamblul ei.

452

Alvin Toffler

Socul viitorului

Aceste grupuri revoluionare de reconsiderare a nvmntului nu trebuie totui s elaboreze o nou program analitic permanent i general valabil. Ele trebuie s creeze o ntreag gam de programe temporare, ca i procedeele de evaluare i rennoire a lor din timp n timp. Trebuie s existe un mijloc sistematic de a modifica programele, fr a declana de fiecare dat conflicte interne sngeroase. Trebuie, de asemenea, dus lupta pentru a modifica raportul dintre standardizare i varietate n programe. Diversitatea dus la extrem poate da natere unei nonsocieti, n care lipsa unor repere comune va face s creasc dificultatea comunicrii ntre oameni. i totui pericolele fragmentrii sociale nu pot fi ndeprtate prin meninerea unui sistem de nvmnt perfect omogen, n timp ce restul societii se ndreapt spre eterogenitate. O cale de a rezolva conflictul dintre nevoia de varietate i nevoia de repere comune este de a face distincia n cadrul nvmntului ntre date i tehnici. Diversificarea datelor Societatea face obiectul unui fenomen de difereniere. Mai mult chiar, orict de perfecionate vor deveni instrumentele noastre de previziune, niciodat nu vom putea s prevedem succesiunea exact a etapelor viitoare ale acestei societi. Astfel stnd lucrurile, este ct se poate de raional s ncercm s atragem toate ansele de partea noastr n sectorul nvmntului. Aa cum diversitatea genetic favorizeaz supravieuirea speciilor, diversitatea nvmntului mrete ansele de supravieuire ale societii.

453

Alvin Toffler

Socul viitorului

n locul programelor analitice standardizate pentru colile elementare i medii, care dau n esen tuturor elevilor aceeai baz de date aceeai istorie, aceeai matematic, aceeai biologie, aceeai literatur, aceeai gramatic, aceleai limbi strine etc. , micarea futurist n nvmnt trebuie s ncerce s creeze mijloace de a oferi date larg diversificate. Copiilor trebuie s li se dea mult mai multe posibiliti de a alege dect n prezent; ei trebuie ncurajai s guste o larg varietate de cursuri pe termen scurt (poate de 2 sau 3 sptmni) nainte de a se angaja pe termen mai lung. Fiecare coal trebuie s asigure zeci de obiective de studiu facultative, toate bazate pe supoziii temeinice cu privire la nevoile viitoare. Evantaiul materiilor trebuie s fie suficient de larg pentru ca, separat de abordarea elementelor cunoscute (adic foarte probabile) ale viitorului supraindustrial, s se aib n vedere n oarecare msur i necunoscutul, neprevzutul, posibilul. Am putea face aceasta prin elaborarea unor programe pentru mprejurri neprevzute, programe educaionale destinate s-i pregteasc pe oameni pentru a trata probleme care nu numai c nu exist acum, dar care s-ar pu tea s nici nu se concretizeze vreodat. Avem nevoie, de pild, de un mare numr de specialiti pentru a face fa unor situaii neprevzute potenial catastrofale, dei poate improbabile, cum ar fi contaminarea Pmntului de ctre planete sau stele n urma cltoriilor n Cosmos, nevoia de a comunica cu viaa extraterestr, apariia unor montri produi de experienele genetice etc. nc de pe acum ar trebui s-i pregtim pe tineri pentru viaa n comuniti subacvatice. S-ar putea ca o parte a generaiei viitoare s triasc sub oceane.

454

Alvin Toffler

Socul viitorului

Ar trebui s ncrcm grupuri de elevi n submarine, nvndu-i s plonjeze, fcndu-le cunotin cu materialele de construcii subacvatice, cu necesarul de energie, cu pericolele i promisiunile implicate ntr-o invadare a oceanelor de ctre oameni. i acest lucru ar trebui s-l facem nu numai cu absolvenii ciclurilor mari, dar i cu copiii din colile elementare i chiar din grdinie. Simultan ali tineri ar trebui iniiai n minuniile spaiului cosmic, trind laolalt cu astronaui sau n preajma lor, nvnd despre mediul planetar nconjurtor, familiarizndu-se cu tehnica spaial, aa cum majoritatea adolescenilor de astzi sunt familiarizai cu cea a automobilului prinilor lor. Totodat cei care experimenteaz noile forme de via n comun ale viitorului ar trebui ncurajai, i nu descurajai. Asemenea experiene, desfurate sub o supraveghere competent i canalizate n mod constructiv, ar trebui considerate parte integrant a unei educaii corespunztoare, i nu ca o ntrerupere sau negare a procesului de nvmnt. Principiul diversitii va avea drept consecine reducerea numrului de cursuri obligatorii i lrgirea gamei de posibiliti oferite de diversele specialiti. Evolund n aceast direcie i crend programe pentru situaii neprevzute, societatea poate acumula un mare numr de calificri, inclusiv unele pe care poate c nu va trebui s le foloseasc niciodat, dar pe care trebuie totui s le aib la ndemn pentru eventualitatea c previziunile considerate ca cele mai probabile se vor dovedi a fi fost greite. Rezultatul unei asemenea politici va fi formarea unor fiine umane cu mult mai individualizate, a unor deosebiri mai mari ntre oameni, a unor idei i subsisteme politice i sociale mai variate.

455

Alvin Toffler

Socul viitorului

Unificarea tehnicilor Din nefericire, aceast diversificare necesar a surselor de informaii va agrava problemele supraabundenei de opiuni posibile n viaa noastr. Ca atare, orice program de diversificare trebuie s fie nsoit de eforturi puternice pentru a crea repere comune n rndul oamenilor printr-un sistem unificat de tehnici. Dei nu toi studenii trebuie s urmeze acelai curs, s asimileze aceleai fapte sau s nmagazineze aceleai serii de date, toi studenii trebuie s aib o baz comun de calificri necesare comunicrii ntre indivizi i integrrii sociale. Dac presupunem c tranziena, noutatea i diversitatea vor continua s creasc, caracterul unora dintre aceste tehnici comportamentale devine limpede. Un exemplu l constituie faptul c oamenii care vor tri n societile supraindustriale vor avea nevoie de noi tehnici n trei domenii vitale: studiul, relaiile umane i opiunea. Studiul. Avnd n vedere accelerarea prevzut, putem trage concluzia c cunotinele vor deveni tot mai perisabile. Faptul de astzi devine eroarea de mine. Acesta nu este un argument mpotriva studierii faptelor sau datelor, departe de aceasta. Dar o societate n care individul i schimb n permanen locul de munc, domiciliul, legturile sociale etc. pune o mare baz pe eficiena studiului. De aceea, colile de mine trebuie s predea nu numai date, dar i modul de a le manipula. Elevii trebuie s nvee cum s renune la vechile idei, cum i cnd s le nlocuiasc. ntr-un cuvnt, trebuie s nvee cum s nvee.

456

Alvin Toffler

Socul viitorului

Primele calculatoare erau alctuite dintr-o memorie sau banc de date plus un program sau un ir de instruciuni care-i spuneau mainii cum s manipuleze datele. Marile sisteme de calculatoare din generaia cea mai nou pot nu numai s pstreze n memorie mase mai largi de date, dar i programe multiple, astfel nct operatorul poate aplica o varietate de programe la aceeai baz de date. Asemenea sisteme reclam, de asemenea, un supraprogram (sau sistem de exploatare), care i indic de fapt mainii ce program s aplice i cnd. nmulirea programelor i adugarea unui supraprogram sporesc n mare msur puterea calculatorului. O strategie similar poate fi folosit pentru a spori adaptabilitatea uman. Instruindu-i pe elevi cum s nvee, cum s uite ce au nvat i cum s renvee, se poate aduga o dimensiune nou i puternic nvmntului. Psihologul Herbert Gerjuoy de la Organizaia de cercetri n domeniul resurselor umane exprim acest lucru n termeni mai simpli: Noul nvmnt trebuie s-l nvee pe individ s clasifice i s reclasifice informaiile, s evalueze veridicitatea lor, s-i schimbe conceptele cnd este necesar, s treac de la concret la abstract i invers, s priveasc problemele sub un unghi nou s fie i profesor, i elev n acelai timp. Analfabetul de mine nu va mai fi cel care nu tie s citeasc, ci va fi cel care nu a nvat cum s nvee. Relaiile umane. Dac ritmul vieii continu s se accelereze, putem, de asemenea, anticipa o dificultate tot mai mare de a stabili i menine relaii umane rodnice.

457

Alvin Toffler

Socul viitorului

Ascultnd cu atenie ce spun tinerii, devine limpede c odinioar era mult mai simplu s-i faci prieteni adevrai dect este astzi. Atunci cnd studenii se plng, de pild, c oamenii nu pot comunica unii cu alii, ei nu se refer doar la conflictul dintre generaii, ci i la problemele care se ridic n propriile lor rnduri. Oamenii noi pe care i-am ntlnit n ultimele patru zile sunt singurii pe care mi-i amintesc scrie Rod McKuen, un muzician i poet foarte popular n prezent n rndurile tineretului. Dac recunoatem c tranziena este o cauz a nstrinrii, ncepem s nelegem n oarecare msur 4402 comportamentul aparent derutant al tinerilor. Muli dintre ei, de exemplu, consider relaiile sexuale drept o cale rapid de a cunoate pe cineva. n loc s le priveasc drept ceva ce urmeaz dup un proces ndelungat de construire a relaiilor, ei le socotesc un drum scurt spre o nelegere uman mai profund. Aceeai dorin de a scurta calea spre prietenie ne ajut s explicm fascinaia tinerilor n faa unor tehnici psihologice ca formarea sensibilitii. T-grupul, microlaboratoarele, aa-numitele jocuri touchie-feelie * sau mimodramele i ntregul fenomen al dinamicii de grup n general. Entuziasmul lor pentru viaa n comun reflect totodat un sentiment ascuns de singurtate i incapacitatea de a se deschide n faa altora. Toate aceste activiti stabilesc un contact psihic strns ntre participani, fr, o pregtire ndelungat i adeseori fr o cunoatere prealabil. n multe cazuri se prevede ca relaiile s fie de scurt durat, scopul fiind ca jocul s intensifice legturile afective, n pofida caracterului temporar al situaiei.
458

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cum relaiile noastre se rennoiesc din ce n ce mai repede, avem mai puin timp pentru ca ncrederea s se dezvolte, pentru ca prietenia s se maturizeze, n felul acesta suntem martorii cutrii unor modaliti de a depi comportamentul public conformist, pentru a cunoate imediat o anumit intimitate. <not> * Atinge-simte. </not> S-ar putea s existe dubii cu privire la eficiena acestor tehnici experimentale n nlturarea suspiciunii i rezervei, dar ct vreme ritmul succesiunii persoanelor n viaa noastr nu va fi substanial ncetinit, ar nsemna ca educaia s-i ndrume pe oameni s accepte lipsa unor prietenii adevrate, singurtatea i nencrederea, dac nu va gsi noi ci pentru a accelera formarea prieteniilor. Indiferent dac o va face printr-o grupare mai imaginativ a studenilor, prin organizarea unor noi tipuri de echipe de lucru sau prin variante ale tehnicilor discutate mai sus, educaia va trebui s ne nvee cum s stabilim relaii cu cei din jurul nostru. Opiunea. Dac presupunem, de asemenea, c evoluia spre supraindustrialism va spori tipurile i complexitatea deciziilor posibile ce stau n faa individului, devine limpede c nvmntul trebuie s abordeze direct problema supraabundenei de opiuni. Adaptarea implic o succesiune de opiuni. Pus n faa unei serii de alternative, individul o alege pe cea care corespunde cel mai bine valorilor sale. Pe msur ce numrul opiunilor crete, persoana care nu are o nelegere clar a valorilor sale (indiferent care sunt ele) este treptat depit de evenimente.
459

Alvin Toffler

Socul viitorului

i, totui, cu ct problema valorilor devine mai vital, cu att mai puin nclin colile noastre s se ocupe de ea. Nu este de mirare c n aceste condiii milioane de tineri nainteaz la ntmplare n viitor, deviind ntr-o parte sau n alta ca nite rachete nedirijate. n societile preindustriale, n care valorile erau relativ stabile, nu se punea problema dreptului generaiilor mai vechi de a impune valorile lor tinerilor, nvmntul se preocupa ntr-o msur egal de insuflarea valorilor morale i de transmiterea tehnicilor. Chiar la nceputurile industrialismului, Herbert Spencer susinea c scopul educaiei este de a forma personalitatea, ceea ce ntr-o traducere liber nseamn c tinerii trebuiau, de voie sau de nevoie, s adopte sistemele de valori ale predecesorilor. n timp ce undele de oc ale revoluiei industriale au zguduit vechiul edificiu al valorilor, iar noile condiii au cerut valori noi, educatorii au btut n retragere. Ca o reacie mpotriva nvmntului clerical, predarea faptelor i ngduina acordat elevului de a hotr singur au ajuns s fie considerate o virtute progresist. Relativismul cultural i o aparen de neutralitate tiinific au luat locul insistenei asupra valorilor tradiionale. nvmntul s-a axat pe formarea caracterului, dar educatorii s-au dezis chiar i de ideea inculcrii valorilor, amgindu-se cu gndul c pe ei nu-i privete aceast chestiune. Astzi numeroi profesori sunt stmjenii cnd li se amintete c tot felul de valori sunt transmise elevilor, dac nu prin manuale, mcar prin diverse elemente ca: locul ocupat n clas, clopoelul colii, segregaia dup vrst, deosebirile de clas social, autoritatea profesorului, faptul nsui c elevii se afl ntr-o coal, i nu n snul comunitii. Toate detaliile de felul acesta trimit
460

Alvin Toffler

Socul viitorului

mesaje nevorbite elevului, modelndu-i atitudinile i prerile. Totui programa nsi continu s fie prezentat ca i cum ar fi lipsit de valori. Ideile, faptele i fenomenele sunt golite de orice implicaii referitoare la valoare, sunt rupte de orice realitate moral. i mai ru este faptul c elevii sunt rareori ncurajai s analizeze propriile lor valori, precum i pe cele ale profesorilor i colegilor lor. Milioane de tineri trec prin coal fr a fi fost obligai mcar o dat s caute contradiciile din propriul lor sistem de valori, s examineze n profunzime obiectivele propriei viei sau mcar s discute aceste chestiuni sincer cu adulii i prietenii lor. Elevii se grbesc s treac dintr-o clas n alta, iar profesorii sunt hruii i rmn din ce n ce mai mult n urma evenimentelor. Chiar i aa-numitele bull session, unde se discut fr vreun plan i n afara programei despre sex, politic sau religie pentru a-i ajuta pe participani s-i identifice i s-i clarifice valorile, devin mai puin frecvente i mai puin intime pe msur ce tranziena crete. Nimic nu este mai susceptibil de a produce oameni nesiguri de obiectivele lor, oameni incapabili s adopte decizii eficiente n condiiile abundenei de opiuni posibile. Educatorii erei supraindustriale nu vor trebui s ncerce s impun elevului o serie rigid de valori, ei vor trebui ns s organizeze sistematic activiti oficiale i neoficiale care s-l ajute Pe elev s-i defineasc, s-i explice i s-i verifice propriile sale valori, indiferent care sunt acestea. colile noastre vor continua s produc oameni industriali ct timp nu-i vom nva pe tineri cum s identifice i s clarifice, dac
461

Alvin Toffler

Socul viitorului

nu s aplaneze, conflictele din propriile lor sisteme de valori. Programa analitic de mine trebuie, aadar, s includ nu numai un spectru extrem de larg de cursuri orientate spre date, dar i un puternic accent pe deprinderi comportamentale importante n viitor. Ea va trebui s mbine coninutul faptic cu o pregtire universal, formnd ceea ce s-ar putea numi priceperea de a tri. Ea trebuie s gseasc modaliti de a face ambele lucruri simultan, transmindu-l pe unul n mprejurri sau condiii care s-l atrag dup sine pe cellalt. n felul acesta, fcnd supoziii clare cu privire la viitor i schind pe baza lor obiective legate de structuri i de programele de nvmnt, consiliile viitorului pot ncepe s modeleze un sistem de nvmnt cu adevrat supraindustrial. Mai rmne totui de fcut un ultim pas vital. Cci nu este de ajuns s reorientm sistemul spre viitor, trebuie s schimbm i atitudinea individului fa de timp.

Tacticile de previziune

350 de ani dup moartea lui Cervantes, oamenii de tiin mai gsesc dovezi n sprijinul succintei sale ptrunderi n psihologia adaptrii: Paza bun trece primejdia rea. Orict de clare ar prea lucrurile, n majoritatea situaiilor i putem ajuta pe indivizi s se adapteze mai bine dac le furnizm din timp informaii despre ceea ce-i ateapt. Studiile despre reaciile astronauilor, despre familiile strmutate i despre muncitorii din industrie duc aproape toate spre
462

Alvin Toffler

Socul viitorului

aceast concluzie. Informarea prealabil scrie psihologul Hugh Bowen permite... o schimbare considerabil a rezultatelor. Indiferent dac este vorba de conducerea unui automobil pe o strad aglomerat, de pilotarea unui avion, de rezolvarea unor probleme intelectuale, de a cnta la violoncel sau de a rezolva dificulti n relaiile interpersonale, rezultatele se mbuntesc atunci cnd persoana tie la ce s se atepte. Prelucrarea mintal a datelor prealabile n legtur cu oricare subiect reduce, fr ndoial, timpulnecesar prelucrrii informaiilor i timpul de reacie n cursul perioadei efective de adaptare. Cred c Freud este cel care a spus: Gndul este repetiia aciunii. Mai important chiar dect oricare fragment de informaie furnizat n prealabil este obinuina de a anticipa. Aceast pricepere condiionat de a privi nainte joac un rol preponderent n adaptare. ntr-adevr, unul dintre resorturile ascunse care l ajut pe individ s fac fa problemelor este posedarea unui sim al viitorului. Aceia dintre noi care in pasul cu schimbarea, care reuesc s se adapteze, par s aib un sentiment mai bogat i mai bine dezvoltat a ceea ce-i ateapt n viitor dect cei ce fac fa insuficient. Anticiparea viitorului a devenit la ei o obinuin. Juctorul de ah care prevede micrile adversarului, cadrul de conducere care gndete ntr-o perspectiv ndelungat, studentul care parcurge tabla de materii nainte de a ncepe s citeasc prima pagin par cu toii c se descurc mai bine dect ceilali. Efortul de gndire consacrat viitorului, spre deosebire de trecut i de prezent, variaz foarte mult de la un om la altul. Unii se strduiesc mult mai mult dect alii s se proiecteze n perspectiv imaginnd, analiznd i evalund posibilitile i probabilitile.
463

Alvin Toffler

Socul viitorului

Ei se deosebesc, de asemenea, prin deprtarea n timp la care tind s se proiecteze. Unii obinuiesc s se gndeasc la un viitor apropiat. Alii ptrund numai ntr-un viitor ndeprtat. Avem, aadar, cel puin dou dimensiuni ale previziunii ct de mult i ct de departe. S-a dovedit c n rndul adolescenilor normali maturizarea este nsoit de ceea ce sociologul Stephen L. Klineberg de la Princeton descrie drept o preocupare crescnd pentru evenimentele dintr-un viitor ndeprtat. Aceasta sugereaz c atenia pe care oamenii o acord viitorului este mai mare sau mai puin mare n funcie de vrst. Orizonturile temporale pot i ele diferi. Totui nu numai vrst ne influeneaz simul viitorului. Acesta din urm este condiionat i de mediul cultural, iar una din cele mai importante influene de acest fel este ritmul schimbrilor din mediul nconjurtor. Acesta este motivul pentru care simul viitorului joac un rol att de critic n procesul de adaptare la individ. Cu ct ritmul vie ii se accelereaz, cu att mai repede se transform mediul nconjurtor actual i cu att mai repede devin realiti potenialitile viitorului. n faa evoluiei accelerate a mediului ambiant suntem constrni nu numai s dedicm mai multe resurse mintale gndurilor despre viitor, dar i s ne extindem orizontul temporal, s cercetm un viitor tot mai ndeprtat. oferul care circul pe o autostrad cu 30 de km pe or poate trece fr nici o dificultate pe un culoar de ieire, chiar dac indicatorul este foarte aproape de ieire. Cu ct conduce ns mai repede, cu att indicatorul trebuie s fie aezat mai departe de ieire, pentru a-i da timpul necesar s-l citeasc i s reacioneze. ntr-un mod similar, accelerarea generalizat a vieii ne oblig s ne extindem orizontul temporal pentru a nu risca s fim surprini i copleii de
464

Alvin Toffler

Socul viitorului

evenimente. Cu ct mediul nconjurtor se schimb mai repede, cu att mai mare nevoie avem de o previziune a viitorului. Unii indivizi, desigur, se proiecteaz att de departe n viitor i pe perioade att de lungi nct anticiprile lor devin fantezii, evadri din realitate. Mult mai rspndii sunt ns indivizii ale cror anticipri sunt att de superficiale i pe termen att de scurt nct sunt permanent surprini i ameii de schimbare. Individul care se adapteaz uor se dovedete capabil s se proiecteze pe termenul corespunztor n timp, s examineze i s evalueze mai multe variante de aciune nainte de a lua decizia final i s ia n prealabil hotrri provizorii. Studiile ntreprinse de sociologi ca Lloyd Warner n Statele Unite i Elliot Jaques n Anglia au artat ct de important este factorul timp n procesul de luare a deciziilor la diferite niveluri de conducere. Muncitorul care lucreaz la band nu trebuie s se preocupe dect de evenimente apropiate de el n timp. Dar cei care avanseaz pas cu pas n ierarhiaconducerii trebuie s se ocupe, cu fiecare promovare succesiv, de evenimente tot mai ndeprtate n viitor. Sociologul Benjamin D. Singer de la Universitatea din Western Ontario, al crui domeniu de activitate este psihiatria social, a mers i mai departe. Dup prerea lui Singer, viitorul joac un rol enorm, n mare msur neapreciat, n comportamentul prezent. El susine, de pild, c eul copilului este n parte influenat de efectul anticipativ a ceea ce va fi.

465

Alvin Toffler

Socul viitorului

Obiectivul spre care se ndreapt copilul este imaginea despre rolul pe care-l va avea n viitor, adic o concepie despre ceea ce el sau ea dorete s fie ntr-o mprejurare sau alta n viitor. Aceast imagine despre rolul pe care-l va avea n viitor scrie Singer tinde... s organizeze i s dea un sens modelului de via pe care l va adopta. Cnd ns rolul viitor este definit n mod vag sau este funcional inexistent, dispare i semnificaia comportamentului preuit de ntreaga societate; activitatea colar i pierde sensul, la fel ca principiile burgheze i disciplina printeasc. Mai simplu spus, Singer afirm c fiecare individ poart n minte nu numai o imagine despre sine n momentul respectiv, ci o serie de imagini despre sine, aa cum dorete s fie el n viitor. Acest personaj viitor i asigur un el copilului, constituie un magnet spre care el este atras; cadrul prezentului, am putea spune, este creat de viitor. S-ar putea crede c nvmntul, preocupat de dezvoltarea individului i de intensificarea adaptabilitii lui, va face tot ce-i st n putin pentru a-i ajuta pe copii s gseasc atitudinea corespunztoare fa de timp i s ating un grad adecvat de previziune a viitorului. Nimic nu este mai periculos de fals. S lum, de pild, modul inconsecvent n care colile de astzi trateaz spaiul i timpul. Fiecare elev din fiecare coal este ajutat cu grij s se orienteze n spaiu. El studiaz geografia. Hrile i globurile l ajut s precizeze locul n care se afl. i l ajutm s se situeze nu numai n raport cu oraul, regiunea sau ara, ci ncercm chiar s-i explicmrelaia spaial dintre Pmnt, sistemul solar i ntregul univers.
466

Alvin Toffler

Socul viitorului

Cnd ajungem ns la localizarea copilului n timp, i jucm un renghi nemilos i care l face neputincios. El este cufundat pe ct posibil n trecutul rii sale i al lumii. Studiaz Grecia i Roma antic, apariia feudalismului, revoluia francez etc. Face cunotin cu povestirile biblice i legendele patriotice. Este bombardat cu nenumrate relatri despre rzboaie, revoluii i rscoale i toate datele lor respective. De la un anumit nivel face cunotin cu actualitatea. I se poate cere s aduc tieturi din ziare, i un profesor cu adevrat ntreprinztor poate merge att de departe nct s-i cear s urmreasc jurnalul de sear la televiziune. ntr-un cuvnt, i se ofer o vedere de ansamblu asupra actualitii. Apoi timpul se oprete n loc. coala nu spune nimic despre ziua de mine. Cursul de istorie se sfrete cu anul n curs, i aceasta nu este totul scria profesorul Ossip Flechtheim cu o generaie n urm , aceeai situaie o regsim i n studiul formelor de guvernmnt i al economiei politice, al psihologiei i al biologiei. Timpul gonete i apoi se oprete brusc. Elevul este ndreptat spre trecut, n loc s fie ndreptat spre viitor. Viitorul, prohibit n slile de clas, este prohibit i n contiina sa. Totul se petrece ca i cum nu ar exista. Aceast denaturare violent a simului timpului reiese dintr-o experien revelatoare ntreprins de psihologul John Condry, profesor la Universitatea Corneli. n cadrul unor studii separate fcute la Corneli i UCLA, Condry le-a dat unor grupuri de studeni primul paragraf dintr-o povestire. Acest paragraf descria un personaj imaginar, Profesorul Hoffman, pe soia sa i pe fiica lor

467

Alvin Toffler

Socul viitorului

adoptiv, de origine coreean. Ei o gsesc pe feti plngnd, cu hainele sfiate, nconjurat de un grup de copii care o privesc. Studenilor li se cere s termine povestirea. Ceea ce nu tiau subiecii este c fuseser mai nainte mprii n dou grupuri. Pentru primii, paragraful respectiv a fost pus la timpul trecut. Per sonajele au auzit, au vzut sau au alergat. Studenilor li s-a cerut s spun ce au tcut domnul i doamna Hoffman i ce au spus copiii. Pentru ceilali, paragraful a fost pus n ntregime la timpul viitor. Li s-a cerut s spun ce vor face domnul i doamna Hoffman i ce vor spune copiii. n afar de aceast schimbare a timpului, cele dou paragrafe erau identice. Au fost comparate rezultatele experienei. Primul grup a scris finaluri de povestire bogate i interesante, populnd relatrile cu numeroase personaje i introducnd n mod creator situaii i dialoguri noi. Cellalt a produs finaluri extrem de schematice, neconvingtoare, nereale i forate. Trecutul a fost conceput cu mult imaginaie, viitorul era vid. Totul se petrece comenta profesorul Condry ca i cum ne-ar fi mai uor s vorbim despre trecut dect despre viitor. Dac vrem ca copiii notri s se adapteze cu mai mult succes la schimbarea rapid, trebuie s punem capt acestei perceperi denaturate a timpului. Trebuie s-i sensibilizm la posibilitile i probabilitile de mine. Trebuie s le accentum simul viitorului. Societatea dispune de mijloace numeroase prin care leag generaia actual de cea trecut. Simul trecutului ni se dezvolt prin contactul cu generaiile precedente, prin cunoaterea istoriei, prin motenirea acumulat n art, muzic, literatur i tiin i transmis nou n decursul anilor. El este intensificat de contactul
468

Alvin Toffler

Socul viitorului

direct cu obiectele care ne nconjur, fiecare din ele avndu-i originea undeva n trecut, fiecare oferindu-ne un grunte de identificare cu trecutul. n accentuarea simului viitorului nu dispunem de mijloace similare. Nu avem obiecte, prieteni, rude, opere de art, muzic sau literatur care s-i aib originea n viitor. Cum s-ar spune, nu avem o motenire a viitorului. i totui exist modaliti de a obliga mintea omului s se ndrepte spre viitor, aa cum procedeaz cu trecutul. Trebuie s ncepem prin a trezi n rndul publicului o mai puternic contiin a viitorului, i nu doar cu ajutorul unor desene animate comice de Buck Rogers, filme ca Barbarella sau articole despre minuniile cltoriilor n spaiul cosmic sau ale cercetrilor medicale. Acestea au i ele o contribuie, dar ceea ce trebuie este ca indivizii s se concentreze asupra implicaiilor sociale i personale ale viitorului, nu numai asupra caracteristicilor sale tehnice. Dac omul modern vrea s fac fa n decursul vieii sale unei evoluii comparabile cu cea pe care a cunoscut-o specia uman de-a lungul mileniilor, el trebuie s-i fac o idee relativ precis despre viitor. Oamenii medievali i fureau o imagine a vieii de apoi, completat cu reprezentri mintale ale cerului i infernului. Acum noi trebuie s furim imagini dinamice, i nu supranaturale, despre ceea ce va fi viaa aici pe pmnt, pentru cele cinci simuri ale noastre n acest viitor att de apropiat de noi. Pentru a ne furi asemenea imagini i a atenua astfel ocul viitorului, trebuie s ncepem s ne gndim la viitor cu seriozitate. n loc s-i ironizm pe ghicitorii n ghioc, trebuie s-i ncurajm
469

Alvin Toffler

Socul viitorului

pe oameni, nc din copilrie, s fac supoziii libere, poate chiar ciudate, nu numai despre ceea ce-i ateapt sptmna viitoare, dar i despre ceea ce rezerv generaia urmtoare ntregii omeniri. Le oferim copiilor notri cursuri de istorie, dar de ce nu i cursuri despre Viitor, cursuri n care posibilitile i probabilitile viitorului s fie exploatate n mod sistematic, exact aa cum explorm n prezent sistemul social al romanilor sau apariia proprietii feudale? Robert Jungk, unul dintre principalii futurologi ai Europei, spunea: n zilele noastre se pune un accent aproape exclusiv pe studierea a ceea ce s-a ntmplat i ceea ce s-a fcut. Mine... cel puin o treime din toate prelegerile i lucrrile practice ar trebui s se ocupe de activitatea tiinific, tehnic, artistic i filozofic consacrat progresului, prevederii crizelor i soluiilor posibile la aceste probleme viitoare. Noi nu avem o literatur a viitorului utilizabil n cadrul acestor cursuri, dar avem o literatur despre viitor, constnd nu numai din marile utopii, dar i din beletristica tiinifico-fantastic contemporan. Aceasta din urm, ca ramur a literaturii, nu se bucur de prea mult respect i poate c merit acest dispre critic. Dar, dac privim scrierile tiinificofantastice mai degrab ca pe un fel de sociologie a viitorului dect ca literatur, ele capt o valoare imens ca for stimulatoare n formarea deprinderii de a anticipa. Copiii notri ar trebui s-i studieze pe Arthur C. Clarke, William Tenn, Robert Heinlein, Ray Bradbury i Robert Sheckley nu pentru c aceti scriitori le pot vorbi despre nave cosmice i maini de cltorit n timp, ci pentru c, ceea ce este mai important, ei i pot face pe tineri s exploreze n imaginaie hiul problemelor politice, sociale, psihologice i etice care vor sta n faa lor cnd vor fi aduli.
470

Alvin Toffler

Socul viitorului

Literatura tiinifico-fantastic ar trebui citit la timpul viitor. Dar studenii trebuie nu numai s citeasc. Au fost nscocite diverse jocuri pentru a-i face pe tineri i aduli s se intereseze de posibilitile i probabilitile viitoare. Viitorul, un joc distribuit de Kaiser Aluminium and Chemical Corporation cu ocazia celei de-a 20-a aniversri a sale, i iniiaz pe juctori n diverse variante tehnice i sociale ale viitorului i i oblig s aleag una dintre acestea. Jocul arat cum sunt legate evenimentele tehnice i sociale unele de altele, l ncurajeaz pe juctor s gndeasc n termeni probabiliti i, cu diverse modificri, poate ajuta la clarificarea rolului valorilor n luarea deciziilor. La Universitatea Corneli, profesorul Jose Villegas de la Facultatea de proiectare i analiz a mediului nconjurtor (Department of Design and Environmental Analysis) a creat cu ajutorul unui grup de studeni o serie de jocuri legate de locuine i activitatea comunitii n viitor. Un alt joc elaborat sub ndrumarea sa este destinat s elucideze cile prin care tehnica i valorile se vor condiiona reciproc n lumea de mine. n cazul copiilor mai mici sunt posibile alte exerciii. Pentru a preciza imaginea pe care i-o face individul despre rolul su n viitor, elevilor li se poate cere s-i scrie autobiografiile viitoare, n care s se imagineze pe ei nii aa cum vor fi peste cinci, zece sau cincisprezece ani. Supunndu-le discuiei clasei, comparnd diversele previziuni pe care le cuprind, pot fi identificate i examinate contradiciile din propriile proiectri ale copilului. ntr-o perioad cnd eul se dezagreg ntr-o multitudine de euri succesive, aceast tehnic poate fi folosit pentru a da o anumit continuitate individului. Dac, de pild, se dau unor copii de 15 ani autobiografiile viitoare pe care le-au scris cnd aveau 12 ani, ei pot vedea cum maturizarea a alterat imaginea pe care i-o fceau despre ei nii n viitor. Ei pot fi ajutai s neleag cum valorile,
471

Alvin Toffler

Socul viitorului

talentele, deprinderile i cunotinele lor le-au modificat propriile posibiliti. Elevilor crora li se cere s-i imagineze cum vor arta ei nii peste civa ani, li se poate aminti c fraii, prinii i prietenii lor vor fi, de asemenea, mai n vrst; totodat li se poate cere s-i imagineze celelalte persoane importante din viaa lor aa cum vor fi ele. Asemenea exerciii legate de studiul probabilitilor i metodele simple de previziune utilizabile n viaa personal a fiecruia pot modela i modifica concepia despre viitor a fiecrui individ, att pe plan personal ct i social. Ele pot fi la originea noilor atitudini individuale fa de timp i a unui nou interes pentru problemele viitorului, ceea ce se va dovedi util n abordarea exigenelor prezentului. n rndul indivizilor cu o adaptabilitate ridicat, n rndul brbailor i femeilor care triesc cu adevrat n epoca lor i sunt sensibili la ea, exist o nostalgie efectiv a viitorului. Nu o acceptare fr rezerve a tuturor ororilor poteniale de mine, nu o ncredere oarb n schimbare de dragul schimbrii, ci o curiozitate copleitoare, o dorin de a ti ce se va ntmpla n continuare. Aceast dorin genereaz lucruri ciudate i minunate, ntr-o sear de iarn am simit cum un fiorptrunztor i-a cuprins pe toi cei prezeni ntr-o sal de edine atunci cnd un brbat cu prul alb a explicat unui grup de strini ce l-a determinat s urmreasc cursul meu despre sociologia viitorului, n acest grup se aflau planificatori pe termen lung de la diverse corporaii, nalte personaliti de la marile fundaii, directori de ziare i cercettori. Fiecare participant a expus motivul prezenei sale.
472

Alvin Toffler

Socul viitorului

n sfrit, a venit rndul omuleului din col. El a vorbit ntr-o englez stlcit, dar elocvent: M numesc Charles Stein. Toat viaa mea am fcut munc manual. Am 77 de ani i vreau s am acum ce nu am avut n tineree. Vreau s tiu totul despre viitor. Vreau s mor om instruit! Tcerea brusc care a ntmpinat aceast afirmaie rsun nc n urechile celor prezeni. n faa acestei elocine, ntreaga armur a titlurilor universitare, a funciilor din cadrul corporaiilor i a poziiilor prestigioase s-a nruit. Sper c domnul Stein mai triete, se bucur de viitorul su i le d altora aceeai lecie pe care ne-a dat-o nou n seara aceea. Atunci cnd milioane de oameni vor mprti aceast pasiune pentru viitor, vom avea o societate mult mai bine pregtit pentru a face fa impactului schimbrii. A trezi o asemenea curiozitate i o asemenea nelegere este o sarcin cardinal a nvmntului. A crea un nvmnt care s strneasc, la rndul su, aceast curiozitate este cea de-a treia misiune, i poate cea mai important, a revoluiei supraindustriale n coli. nvmntul trebuie s treac la timpul viitor.

SUPUNEREA TEHNICII

ocul viitorului, aceast intoleran la schimbare, poate fi prentmpinat, va fi ns nevoie de o energic aciune social, chiar i pe plan politic. Indiferent de ritmul pe care ncearc indivizii s-l imprime vieii lor, indiferent cum modificm nvmntul, ntreaga societate va continua s fie prins ntr-o micare monoton pn cnd va reui s dirijeze tendina de accelerare nsi.
473

Alvin Toffler

Socul viitorului

Viteza mare a schimbrilor poate fi urmrit n numeroase sectoare. Creterea demografic, urbanizarea, modificarea proporiei tinerilor i btrnilor n ansamblul populaiei, toate acestea joac un rol, i totui progresul tehnic se afl n mod clar chiar n centrul acestei reele de cauze, fiind de fapt elementul vital care activizeaz ntreaga reea. O strategie eficient n lupta pentru prevenirea unui oc de mas al viitorului implic, aadar, reglementarea contient a progresului tehnic. Noi nu putem i nici nu trebuie s oprim n loc progresul tehnic. Numai neghiobii romantici revendic revenirea la starea natural. Starea natural este aceea n care copiii mici se ofilesc i mor din lips de ngrijire medical elementar, n care subnutriia i bate joc de intelect i, aa cum ne amintete Hebbes, viaa obinuit este anevoioas, dezgusttoare, animalic i scurt. A ntoarce spatele tehnicii ar fi nu numai stupid, dar i imoral. Dat fiind c majoritatea oamenilor continu s triasc, ntrun sens figurat, n secolul al XH-lea, ne putem oare permite fie i numai s vorbim despre aruncarea cheilor progresului economic? Cei ce rspndesc absurditi antitehnice n numele unor valori umane nebuloase trebuie ntrebai despre care fiine umane este vorba. A da cu bun-tiin ceasul napoi ar nsemna s condamnm sute de milioane de oameni la o mizerie sordid i permanent tocmai n momentul cnd eliberarea lor devine posibil. Este clar c avem nevoie nu de mai puin, ci de mai mult tehnic. Totodat nu se poate nega c adeseori folosim aceste mijloace tehnice n mod stupid i egoist. n goana noastr dup avantaje economice imediate de pe urma tehnicii, am transformat

474

Alvin Toffler

Socul viitorului

mediul ambiant ntr-un depozit de muniii de natur material i social. Propaganda accelerat a inovaiilor tehnice, capacitatea progresului tehnic de a se autontreine, n virtutea creia fiecare pas nainte l faciliteaz nu numai pe cel urmtor, ci muli ali pai noi, conexiunea intim dintre tehnic i rnduielile sociale, toate acestea creeaz o form de poluare psihic, o accelerare aparent inevitabil a ritmului vieii. Aceast poluare psihic se adaug deeurilor industriale care umplu cerul i mrile noastre. Insecticidele i ierbicidele se infiltreaz n hrana noastr, caroseriile contorsionate de automobile, cutiile de conserve, sticlele nerecuperabile i tot felul de materiale plastice formeaz grmezi uriae de resturi menajere n mijlocul nostru, o cantitate tot mai mare din deeuri rezistnd timp de decenii. Nici mcar cu deeurile noastre radioactive nu tim nc bine ce s facem dac trebuie s le ngropm n pmnt, s le proiectm n spaiul cosmic sau s le scufundm n oceane. Puterea noastr tehnic crete, dar efectele ei secundare i primejdiile poteniale escaladeaz i ele. Trebuie s ne temem de termopoluarea oceanelor, de supranclzirea lor, de distrugerea uor cantiti nemsurabile de via marin i, poate, chiar de topirea calotelor polare. Pe pmnt concentrm mase de populaii att de mari n insule tehnice-urbane att de mici nct riscm s consumm oxigenul dinaer mai repede dect poate fi nlocuit, crend posibilitatea unor noi Sahare acolo unde n prezent exist orae. Perturbnd astfel ecologia natural, putem, fr exagerare, aa cum spunea biologul Barry Commoner,

475

Alvin Toffler

Socul viitorului

s desfiinm aceast planet ca loc adecvat pentru viaa oamenilor. Repercusiunile tehnicii n timp ce efectele folosirii iresponsabile a tehnicii devin tot mai nemilos de evidente, cresc i repercusiunile lor pe plan politic. Un accident pe o platform maritim de foraj care polueaz o ntindere de 800 de mile ptrate n Pacific declaneaz un val de indignare de la un capt la altul al Statelor Unite. Un industria multimilionar din Nevada, Howard Hughes, intenteaz un proces pentru a mpiedica Comisia pentru energia atomic s continue experienele sale nucleare subterane. La Seattle, Compania Boeing se lupt cu protestele tot mai ostile ale populaiei contra planurilor sale de a construi un avion supersonic de transport. La Washington opinia public impune o revizuire a politicii n domeniul rachetelor. La Institutul tehnic din Massachusetts, la Universitatea Corneli, la cea din Wisconsin i la altele, oamenii de tiin las din mn eprubetele i riglele de calcul, n cadrul unui moratoriu al cercetrii, pentru a discuta implicaiile sociale ale muncii lor. Studenii organizeaz aanumitele teach-in (cursuri cu o durat nedeterminat) n problema mediului nconjurtor, iar preedintele rii ine n faa naiunii un discurs despre pericolul ecologic. Noi dovezi vdind o profund preocupare pentru evoluia noastr tehnic se ivesc n Anglia, n Frana i n alte ri. Vedem aici primele scnteieri ale unei revolte internaionale care va zgudui parlamentele i congresele n deceniile viitoare. Acest protest mpotriva distrugerilor la care duce folosirea iresponsabil a tehnicii s-ar putea cristaliza sub o form patologic, un fel de fascism futurofob, n care locul evreilor nlagrele de concentrare ar fi luat de oamenii de tiin. Societile bolnave au
476

Alvin Toffler

Socul viitorului

nevoie de api ispitori. Cum presiunea schimbrilor l apas tot mai puternic pe individ, iar ocul viitorului se generalizeaz, aceste eventualiti de comar devin tot mai probabile. Este semnificativ faptul c o lozinc nscris pe un zid de studenii greviti din Paris cerea moarte tehnocrailor!. Trebuie s mpiedicm ns ca micarea incipient la scar mondial pentru controlul tehnicii s cad n minile unor tehnofobi, nihiliti sau romantici iresponsabili de tip rousseauean. Cci fora progresului tehnic este prea mare pentru a fi stvilit de excese asemntoare celor ale luddiilor. Mai ru chiar, ncercrile nesbuite de a opri dezvoltarea tehnicii vor avea rezultate la fel de distrugtoare ca i dezvoltarea ei necontrolat. Prini ntre aceste pericole germane, avem o nevoie disperat de o micare n favoarea utilizrii raionale a tehnicii. Avem nevoie de o unitate politic larg care s sprijine dezvoltarea cercetrilor tiinifice i a progresului tehnic, dar numai pe o baz selectiv, n loc s ne irosim energia n acuzaii aduse mainii sau ntr-o critic negativist la adresa programului spaial, ar trebui s formulm o serie de obiective tehnice-pozitive pentru viitor. O asemenea serie de obiective, dac ar fi cuprinztoare i bine elaborate, ar putea face ordine ntr-un domeniu n care n prezent domnete cea mai mare incoeren. Dup prerea lui Aurelio Peccei, economist i industria italian, n 1980 totalul cheltuielilor pentru cercetare i dezvoltare din Statele Unite i Europa va atinge 73 miliarde de dolari anual, ceea ce ntr-un deceniu nseamn trei sferturi de trilion de dolari. S-ar putea crede c, fiind n joc sume att de mari, guvernele vor planifica cu grij dezvoltarea tehnic, legnd-o de obiective
477

Alvin Toffler

Socul viitorului

sociale largi i insistnd asupra unei cantabiliti stricte a cheltuielilor. Nimic nu poate fi mai greit. Nimeni, nici mcar savantul cel mai strlucit n via astzi, nu tie cu adevrat ncotro ne duce tiina spune Ralph Lapp, el nsui om de tiini autor de lucrri pe teme tiinifice. Ne aflm ntr-un tren a crui vitez crete, gonind pe o linie presrat cu un numr necunoscut de macazuri care duc la destinaii necunoscute. Pe locomotiv nu se afl nici un om de tiin, iar acarii s-ar putea s fie demoni. Cea mai mare parte a societii se afl n vagonul de bagaje i privete napoi. Nu prea este de natur s ne liniteasc mrturisirea fcut de un fost prim-ministru belgian, unul din autorii masivului raport asupra tiinei n Statele Unite, elaborat sub egida Organizaiei pentru Cooperare i Dezvoltare Economic, care a spus: Am ajuns la concluzia c noi cutm ceva... ce nu exist: o politic a tiinei. Comitetul ar fi putut cuta timp i mai ndelungat i cu un succes i mai mic ceva ce s semene cu o politic lucid n domeniul tehnicii. Numeroase rele sociale sunt nu att consecina unui control intolerabil, ct mai ales a unei intolerabile lipse de control. Cruntul adevr este c nimeni nu este niciodat rspunztor de ceea ce se ntmpl cu tehnica.

Alegerea unui stil de civilizaie

Att timp ct o ar n curs de industrializare este srac, ea tinde s ntmpine cu bucurie orice inovaie tehnic care promite s mbunteasc productivitatea economic i bunstarea material.
478

Alvin Toffler

Socul viitorului

Aceasta este de fapt o politic tehnic tacit i care poate duce la o cretere economic extrem de rapid. Dar este totui o politic rudimentar i n consecin tot felul de maini i tehnici noi inund societatea fr a se ine seama de efectele lor secundare sau pe termen lung. Dup ce societatea ia startul spre supraindustrialism, politica de merge oricum devine total nepotrivit i chiar periculoas. Separat de creterea forei i a amplorii tehnicii, se nmulesc i opiunile. Tehnica naintat contribuie la crearea unei game excesive de opiuni n domeniul bunurilor de consum, al produselor culturii, al serviciilor, al subcultelor i al stilurilor de via. Totodat sortimentul excesiv devine o caracteristic a tehnicii nsei. Societatea se afl n faa unei game de nouti tot mai diversificate, iar problemele seleciei devin tot mai acute. Vechea politic, conform creia opiunile ineau seama de avantajele economice imediate, se dovedete periculoas, neclar i dezechilibrat. Astzi, pentru a alege n domeniul tehnologic, avem nevoie de criterii mult mai subtile. Avem nevoie de asemenea criterii nu numai pentru a mpiedica dezastrele ce pot fi evitate, dar i pentru a ne ajuta s descoperim ansele de mine. Pus pentru prima dat n faa unui sortiment tehnic excesiv, societatea trebuie s-i aleag acum mainile, procedeele, tehnologiile i sistemele sale n bloc, i nu unul cte unul. Trebuie s aleag aa cum un individ i alege stilul su de via. Trebuie s ia supradecizii cu privire la viitorul ei.

479

Alvin Toffler

Socul viitorului

Pe de alt parte, aa cum un individ poate opta n mod contient pentru un stil de via, o societate poate opta contient pentru un stil de civilizaie. Acesta este un lucru nou n istorie. n trecut civilizaiile apreau la ntmplare. Astzi acest proces atinge pentru prima dat nivelul contiinei. Prin aplicarea unei politici tehnice contiente paralel cu alte msuri putem contura civilizaia de imine. n cartea lor, Anul 2000, Herman Kahn i Anthony Wiener menioneaz o sut de inovaii tehnice foarte probabile n ultima treime a secolului al XX-lea. Acestea merg de la aplicri multiple ale laserului i pn la noi materiale, noi surse de energie, noi vehicule aeriene i submarine, fotografia n relief i hibernarea uman n scopuri medicale. Liste similare pot fi alctuite pretutindeni. n transporturi, n comunicaii, n toate domeniile imaginabile i chiar n unele aproape inimaginabile suntem pui n faa unei avalane de nouti. n consecin, complexitile seleciei devin ameitoare. Acest lucru este elocvent ilustrat de noile invenii i descoperiri care au o contingen direct cu problema adaptabilitii omului. Un asemenea caz este aanumitul OLIVER * pe care ncearc s-l construiasc un numr de experi n calculatoare pentru a ne ajuta s facem fa multitudinii excesive de decizii pe care trebuie s le lum. n forma sa cea mai simpl, OLIVER nu ar fi dect un calculator de uz personal programat pentru a furniza informaii individului i a lua n locul lui deciziile de mai mic importan. La acest nivel ar putea pstra n memorie informaii despre preferinele prietenilor si pentru un coctail Manhattan sau Martini, date despre itinerare, vreme, preuri etc. Aparatul i-ar putea aminti cnd
480

Alvin Toffler

Socul viitorului

este ziua de natere a soiei sau ar putea chiar s comande automat flori. Ar putea s rennoiasc abonamentele la reviste, s plteasc chiria la timp, s comande lame de ras i altele. Pe msur ce sistemele de informare cu ajutorul calculatoarelor se diversific, va putea recurge la un fond internaional de date depozitate n biblioteci, n arhivele ntreprinderilor, n spitale, magazine, bnci, agenii guvernamentale i universiti. n felul acesta, OLIVER ar putea da pentru el rspunsuri la ntrebri de tot felul. Unii specialiti n calculatoare privesc totui mult mai departe. Teoretic este posibil s se construiasc un OLIVER care s analizeze coninutul cuvintelor proprietarului su, s-i examineze opiunile, s deduc sistemul su de valori, s-i actualizeze programul pentru a reflecta schimbrile constatate i, n ultim instan, s ia n locul su decizii tot mai importante. OLIVER va ti, aadar, cum va reaciona dup toate probabilitile proprietarul su la diversele sugestii fcute ntr-o edin de comitet. (edina ar putea avea loc n prezena unui grup de OLIVER-i reprezentndu-i pe proprietarii lor, fr ns ca proprietarii respectivi s fie de fa. ntr-adevr, experimentatorii au inut deja unele conferine mijlocite de calculatoare.) <not> * On-Line Interactive Vicarious Expediter and Responder. Iniialele au fost alese n onoarea lui Oliver Selfridge, iniiatorul ideii. </not>

481

Alvin Toffler

Socul viitorului

OLIVER ar ti, de exemplu, dac proprietarul su va vota pentru candidatul X, dac va contribui la opera de binefacere Y, dac va accepta o invitaie la un dineu la Z. Dup cum spunea un entuziast al lui OLIVER, un psiholog versat n calculatoare: Dac eti un bdran, OLIVER va ti aceasta i va aciona la fel. Dac i neli soia, OLIVER o va ti i te va ajuta. Cci OLIVER nu va fi nimic altceva dect un alter-ego mecanic al tu. Mergnd pn la limita extrem a literaturii tiinifico-fantastice, ne putem chiar imagina OLIVER-i de dimensiunea unui ac implantai n creierul pruncilor i folosii, mpreun cu o transplantare a reflexelor, pentru crearea de alter-egouri vii, i nu doar mecanice. O alt realizare tehnologic care ar putea ntri facultile de adaptare ale individului ine de coeficientul lui de inteligen. Experienele larg comentate din Statele Unite, Suedia i alte ri sugereaz puternic c ntr-un viitor previzibil s-ar putea s fim capabili s mrim inteligena omului i capacitatea lui de prelucrare a informaiei. Cercetrile din domeniul biochimiei i al nutriiei arat c proteinele, ARN-ul i alte substane manevrabile sunt corelate, printr-un proces nc necunoscut, cu memoria i nvarea. Un efort imens pentru a sfrma barierele inteligenei ar putea fi rspltit printr-o ameliorare fantastic a adaptabilitii omului. S-ar putea ca acesta s fie momentul istoric propice pentru o asemenea nflorire a umanitii, pentru un salt spre un organism nou, suprauman. Dar care sunt consecinele i alternativele? Dorim noi oare o lume populat cu OLIVER-i? Cnd i n ce condiii? Cine ar trebui i cine nu ar trebui s aib acces la ei? Ar trebui folosite tratamente biochimice pentru a-i ridica pe deficienii mintali la nivelul oamenilor normali sau pentru a ridica nivelul general al inteligenei? Nu ar fi mai bine s ne concentrm asupra ncercrii de a crea supergenii?
482

Alvin Toffler

Socul viitorului

Opiuni complexe similare abund n toate domeniile. Oare trebuie s aruncm toate resursele noastre n joc pentru a obine energia nuclear ieftin? Sau trebuie s ne concentrm eforturile pentru a stabili bazele biochimice ale agresivitii? Trebuie s cheltuim miliarde de dolari pentru un avion de transport supersonic sau aceste fonduri ar trebui folosite pentru fabricarea de inimi artificiale? Trebuie oare s ne jucm cu genele omului? Sau, aa cum propun unii cu toat seriozitatea, ar trebui s inundm interiorul Braziliei pentru a crea o mare de dimensiunea R. D. G. i a R. F. G. la un loc? Fr indoial c n curnd vom putea pune n fiecare diminea n cafeaua noastr cu lapte o doz de super-LSD, de pilul antiagresiv sau vreo substan huxleyan. n curnd vom putea coloniza planetele i vom putea sdi plcerometre n craniile noilornscui. Dar trebuie oare s facem toate acestea? Cine trebuie s hotrasc? Dup ce criterii umane trebuie luate asemenea decizii? Este limpede c o societate care opteaz pentru OLIVER, energie nuclear, transporturi supersonice, macrotehnic la scar continental, precum i pentru LSD i plcerometre i va dezvolta o civilizaie fundamental diferit de cea care va opta pentru sporirea inteligenei, difuzarea substanelor antiagresive i furnizarea de inimi artificiale ieftine. Vor aprea foarte repede deosebiri enorme ntre societatea care impune progresul tehnic n mod selectiv i cea care se aga orbete de prima ans ntlnit. Deosebiri i mai accentuate se vor dezvolta ntre societatea care va modera ritmul progresului tehnic i l va dirija astfel nct s previn ocul viitorului i cea n care masele de oameni obinuii sunt mpiedicai s ia decizii raionale. n prima, democraia politic i participarea pe 6car larg sunt
483

Alvin Toffler

Socul viitorului

realizabile, n cealalt presiuni puternice favorizeaz acapararea conducerii politice de ctre o mic elit tehnocratic. Pe scurt, alegerea pe care o vom face n domeniul tehnicii va modela n mod hotrtor civilizaiile viitoare. Acesta este motivul pentru care problemele tehnice nu mai pot primi rspunsuri pur tehnice. Ele sunt probleme politice. ntradevr, ele ne afecteaz mai profund dect majoritatea chestiunilor politice de suprafa care ne preocup astzi. De aceea nu putemcontinua s lum decizii de ordin tehnic la fel ca nainte. Nu putem permite ca ele s fie luate la ntmplare, independent unele de altele, i nici s tolerm s fie dictate numai de considerente economice pe termen scurt. Nu putem lsa ca ele s fie luate ntrun vid politic total i nici nu putem delega rspunderea pentru ele la ntmplare, unor oameni de afaceri, oameni de tiin, ingineri sau administratori care nu sunt contieni de consecinele profunde ale propriilor lor aciuni.

Tranzistorii i sexul

Pentru a prelua controlul asupra tehnicii i a dobndi n felul acesta o oarecare influen asupra tendinei generale spre acceleraie, trebuie s ncepem prin a supune inovaiile tehnice unei serii de teste severe nainte de a le admite n mijlocul nostru. Trebuie s formulm o ntreag serie de ntrebri neobinuite despre fiecare dintre ele nainte de a permite difuzarea lor. n primul rnd, o experien amar ar fi trebuit deja s ne nvee s studiem mai atent efectele materiale secundare ale oricrei
484

Alvin Toffler

Socul viitorului

tehnici noi. Indiferent dac propunem o nou form Se energie, un nou material sau un nou produs chimic industrial trebuie s ncercm s determinm efectele sale asupra fragilului echilibru ecologic de care depinde supravieuirea noastr. n plus trebuie s-i anticipm efectele indirecte la mare distan n timp i n spaiu. Deeurile industriale aruncate ntr-un fluviu parcurg sute i chiar mii de mile pn la ocean. Iar efectele DDT-ului nu apar dect dup mai muli ani de la utilizarea lui. S-a scris att de mult despre aceasta nct nu mi se pare necesar s mai insist. Exist ns i un al doilea punct, mult mai complex: impactul pe termen lung al unei inovaii tehnice asupra mediului social, cultural i psihologic. Sunt muli cei care consider c automobilul a schimbat aspectul oraelor noastre, a modificat tendina indivizilor de a fi proprietarii casei n care locuiesc i condiiile comerului cu amnuntul, a perturbat obiceiurile sexuale i a slbit legturile familiale. Pilula anticoncepional, calculatorul, programele spaiale, precum i inventarea i difuzarea unor tehnici intelectuale ca analiza sistematic au provocat importante schimbri sociale. Nu ne mai putem permite s lsm aceste consecine sociale i culturale secundare s se produc la ntmplare. Trebuie s ncercm s le prevedem, estimnd n msura posibilului natura i fora lor i momentul cnd vor aprea. Atunci cnd consecinele unei inovaii risc s fie dezastruoase, trebuie s fim gata s o blocm imediat. Nu putem permite tehnicii s fac ravagii n societate.

485

Alvin Toffler

Socul viitorului

Este adevrat c nu putem cunoate niciodat toate consecinele unei aciuni, fie ea tehnic sau de alt natur. Dar tot att de adevrat este c nu suntem total dezarmai. Putem uneori, de pild, s experimentm unele invenii n zone limitate, n cadrul unor grupuri determinate, pentru a studia efectele lor secundare nainte de a le difuza. Am putea, dac am avea destul imaginaie, s inventm experiene care s reproduc condiiile vieii sau chiar s constituim comuniti de voluntari pentru a putea orienta deciziile noastre n domeniul tehnicii. Aa cum am putea crea enclave ale trecutului, n care ritmul evoluiei s fie ncetinit n mod artificial, sau enclave ale viitorului, n care indivizii s fie situai din timp n mediul ambiant al viitorului, am putea, de asemenea, instaura i chiar subveniona comuniti specializate n inovaie, n care drogurile, sursele de energie, vehiculele, produsele cosmetice, aparatele inedite i alte invenii ar fi folosite cu titlu experimental, pentru a se studia efectele lor. n zilele noastre, orice ntreprindere i experimenteaz produsele pe teren pentru a fi sigur c ele corespund ateptrilor. Ea le va verifica i pe pia pentru a se asigura c se vnd. Dar, cu unele rare excepii, nimeni nu-i va controla aposteriori pe consumatori i comunitatea pentru a vedea care au fost efectele lor secundare asupra oamenilor. i totui supravieuirea noastr n viitor va depinde poate de modul cum vom nva s facem aceasta. Chiar atunci cnd experienele concrete se dovedesc irealizabile, ne este totui posibil s anticipm efectele pe termen lung ale diverselor inovaii. Specialitii comportamentului pun la punct cu rapiditate noi instrumente de lucru, mergnd de la modelarea matematic i simulare pn la aa-numitele analize Delphi, care ne permit s judecm mai bine consecinele aciunilor
486

Alvin Toffler

Socul viitorului

noastre. Noi acumulm aparatul conceptual necesar pentru a evalua tehnica din punct de vedere social; tot ce mai avem de f cut este s-l folosim. Mai rmne o a treia problem, i mai delicat dect primele dou: pe lng schimbrile concrete din structura social, cum va afecta o descoperire sau alta sistemul de valori al societii? Noi tim puine lucruri despre structura valorilor i evoluia ei, dar avem numeroase motive s credem c i ea sufer influena tehnicii. Eu am propus deja, ntr-o alt lucrare, crearea unei noi profesiuni, aceea de prospector al impactului asupra valorilor, accesibil femeilor i brbailor familiarizai cu tehnicile tiinifice cele mai avansate ale comportamentului, care vor putea evalua astfel implicaiile unei oarecare inovaii n domeniul valorilor. Un grup de emineni economiti, cercettori, arhiteci, planificatori, scriitori i filozofi de la Universitatea din Pittsburgh au petrecut n 1967 o zi intreag de simulare destinat s fac s progreseze arta prognozei n domeniul valorilor. Programul Tehnica i societatea a ntreprins la Harvard o aciune de acelai gen. La Universitatea Corneli i la Institutul pentru studiul tiinei i problemelor umane de la Universitatea Columbia se fac ncercri de a construi un model al raportului dintre tehnic i valori i de a inventa un joc care s serveasc la analiza impactului lor reciproc. Toate aceste iniiative, chiar dac sunt nc foarte rudimentare, promit s ne ajute ntr-o apreciere mai precis dect pn acum a inovaiilor tehnice. n cel de-al patrulea i ultimul rnd, trebuie s ne punem o ntrebare care, pn n prezent, nu a fost aproape niciodat analizat i care este totui fundamental dac vrem s prevenim un oc al viitorului de proporii mari. n cazul fiecrei inovaii
487

Alvin Toffler

Socul viitorului

tehnice majore trebuie s ne ntrebm: care sunt implicaiile ei pe planul accelerrii? Problemele adaptrii depesc deja cu mult dificultile de care ne izbim pentru a ne acomoda cu o invenie sau alta, cu o tehnic sau alta. Problema care se pune pentru noi nu mai este inovaia, ci nlnuirea de inovaii., nu avionul de transport supersonic i nici reactorul breeder, ci escalada acestor inovaii i noul pe care-l revars n societate. Oare o inovaie propus ne permite s controlm ritmul i orientarea evoluiei creia ii d natere? Sau tinde s accelereze o serie de procese asupra crora nu avem nici o putere? Cum afecteaz oare gradul de tranzien, ponderea noutii i diversitatea opiunilor? Ct timp nu vom da un rspuns sistematic tuturor acestor ntrebri, ncercrile noastre de a subordona dezvoltarea tehnic unor obiective sociale i de a controla tendina de accelerare n general se vor dovedi zadarnice. Iat deci un program intelectual de prim urgen pentru tiinele sociale i fizice. Am nvat singuri s crem i s combinm inovaiile tehnice cele mai extraordinare. Nu ne-am dat ns osteneala s le cercetm consecinele, i astzi aceste consecine amenin s ne distrug. Trebuie s nvm s le identificm, i repede! Un consiliu pentru tehnologie Dar problema nu este numai de ordin intelectual, ea este i de ordin politic. Dac trebuie s crem noi instrumente de cercetare, noi mijloace de a nelege mediul nconjurtor, trebuie, de asemenea, s organizm noi instituii politice care s garanteze c aceste chestiuni sunt cu adevrat studiate i care s promoveze sau s descurajeze (poate chiar s in
488

Alvin Toffler

Socul viitorului

terzic) unele invenii tehnice. Avem ntr-adevr nevoie de un aparat care s selecioneze mainile. Una dintre principalele sarcini politice ale deceniului urmtor va fi aceea de a crea un asemenea mecanism. Trebuie s ne dispar teama de a exercita un control social sistematic asupra dezvoltrii tehnice. Responsabilitatea acestui control trebuie s revin unor agenii guvernamentale i ntreprinderilor i laboratoarelor n care iau natere inovaiile tehnice. Orice sugestie de exercitare imediat a unui control asupra tehnologiei este primit de oamenii de tiin cu o ridicare din sprncene i este invocat spectrul amestecului imperativ al statului. Acest control nu implic ns o limitare a libertii de cercetare, n joc este nu descoperirea, ci difuzarea, nu invenia, ci aplicarea. Sociologul Amitai Etzioni subliniaz cu ironie: Numeroi liberali care au acceptat controlul economic propovduit de Keynes sunt partizanii mersului de la sine n domeniul tehnicii. Iar argumentele lor sunt tocmai acelea folosite odinioar pentru a apra mersul de la sine n domeniul economiei, anume c orice ncercare de a dirija tehnica ar frna inovarea i iniiativa. Nu ar trebui ignorate consecinele unei dirijri excesive, dar cele ale lipsei unei dirijri ar putea fi cu mult mai rele. De fapt, tiina i tehnica nu sunt niciodat absolut libere. Inveniile i ritmul aplicrii lor sunt influenate de valorile i de instituiile societii care le -dau natere. ntr-adevr, orice societate face o preselecie a inovaiilor tehnice nainte de a le difuza.

489

Alvin Toffler

Socul viitorului

Modul incoerent n care se face aceasta astzi i criteriile pe care se bazeaz selecia trebuie s fie modificate. n rile occidentale, criteriul de baz pentru filtrarea inovaiilor tehnice rmne rentabilitatea economic. n rile comuniste, testele decisive trebuie s arate dac inovaia va contribui la creterea economic n general i la puterea naional, n primele, deciziile sunt particulare i complet descentralizate, n celelalte au un caracter public i centralizat. Se tinde n general s se ia n considerare doar consecinele imediate i cele mai evidente ale inovaiilor tehnice. Or, tocmai acest impact ne-imediat i ne-evident este cel care ar trebui s ne preocupe. Societatea trebuie s se organizeze n aa fel, nct un anumit numr de oameni de tiin dintre cei mai competeni i mai imaginativi s se ocupe permanent de prevederea efectelor pe termen lung ale tehnicii noi scrie O. M. Solandt, preedinte al Consiliului tiinific al Canadei. Metoda noastr actual, care const n a atepta ca indivizi deosebit de vigileni s prevad pericolele i n a forma grupuri de presiune care s ncerce s corecteze greelile, nu va mai fi bun n viitor. Un pas pe calea cea mai bun ar fi acela de a crea un consiliu pentru tehnic, o agenie guvernamental nsrcinat s primeasc, s examineze i s acioneze asupra plngerilor referitoare la aplicarea iresponsabil a tehnicii. Cine ar trebui s rspund de corectarea efectelor nefaste ale tehnicii? Difuzarea rapid a detergenilor pentru splat vase i rufe a intensificat problema purificrii apei n Statele Unite. Decizia de a lansa detergeni pe pia a fost luat de particulari, dar efectele lor secundare au fcut ca contribuabilii i consumatorii n general s plteasc i ei (sub forma unei ape de o calitate inferioar).
490

Alvin Toffler

Socul viitorului

Costul polurii aerului este, de asemenea, suportat de contribuabili i de comunitate, chiar dac, aa cum este adeseori cazul, aceast poluare poate fi pus pe seama companiilor individuale, a industriilor sau a instalaiilor guvernamentale. Poate c este mai judicios ca populaia i nu ntreprinderile s suporte costul depolurii, sub forma unor cheltuieli sociale suplimentare. Exist multe modaliti de a le acoperi. Indiferent de cea pe care o alegem, este indispensabil s definim n mod clar responsabilitile. De foarte multe ori, nici o agenie, nici un grup i nici o instituie nu i asum o responsabilitate bine definit. Un consiliu pentru tehnic ar putea face cunoscute n mod oficial plngerile. Atrgnd atenia presei asu pracompaniilor sau a ageniilor guvernamentale care au aplicat o tehnic nou n mod iresponsabil sau fr a-i fi msurat cu precizie consecinele, o asemenea agenie ar putea exercita presiuni pentru o folosire mai inteligent a noilor descoperiri. nzestrat cu puterea de a intenta procese de daune-interese atunci cnd este cazul, ea ar putea constitui o for capabil s frneze iresponsabilitatea n domeniul tehnicii.

Pavza ambiental

Dar investigarea i evaluarea responsabilitii aposteriori nu sunt suficiente. Trebuie s ne crem o pavz ambiental care s ne apere de intruziunile periculoase, precum i un sistem de stimulente publice pentru ncurajarea acelei tehnici care este
491

Alvin Toffler

Socul viitorului

socialmente dezirabil i neduntoare. Aceasta nseamn nfiinarea unor organisme guvernamentale i particulare care s verifice principalele inovaii tehnice nainte de a fi lansate n public. Am putea cere corporaiilor s-i formeze grupuri de analizare a consecinelor, care s studieze efectele poteniale ale inovaiilor pe care le tuteleaz. Le-am putea impune nu numai s-i verifice inovaiile n zone-pilot, dar s fac i un raport public despre impactul lor nainte de a permite s fie difuzate n societate. O mare parte a responsabilitii ar trebui delegat chiar ntreprinderilor industriale. Cu ct controlul este mai puin centralizat, cu att va fi mai bine. Dac autodisciplina este eficient, ea este preferabil oricrui control exterior politic. Dar dac ea eueaz, aa cum se ntmpl adeseori, intervenia public se poate dovedi necesar, i nu trebuie s ne eschivm de rspundere n acest domeniu. Un membru al Congresului Statelor Unite, Emilio Q. Daddario, preedinte al Subcomitetului pentru tiin, cercetare i dezvoltare, a propus crearea n snul guvernului federal a unui consiliu nsrcinat cu evaluarea inovaiilor tehnice. Diverse studii fcute de Academia naional de tiine, de Academia naional pentru tehnic, de Serviciul de referine legislative al Bibliotecii Congresului i de programul tehnologic i tiinific al Universitii George Washington ncearc toate s defineasc forma adecvat a unui asemenea organism. Dar, dac putem discuta despre forma lui, necesitatea lui este indiscutabil. Societatea ar putea, de asemenea, s stabileasc unele principii generale referitoare la dezvoltarea tehnic. Gnd introducerea unei inovaii poate avea urmri neateptate, societatea ar putea cere ca forul rspunztor s constituie un fond
492

Alvin Toffler

Socul viitorului

de rezerv pentru corectarea efectelor nefaste n caz de nevoie. Am putea, de asemenea, crea un fond de asigurare tehnic constituit din prime pltite de ageniile de difuzare a inovaiilor. Anumite intervenii ecologice pe scar larg ar putea fi ntrziate sau chiar interzise, n conformitate cu principiul c, dac proiectele care trebuie s afecteze natura sunt prea importante i prea brute pentru ca efectele lor s poat fi controlate i eventual corectate, ele nu ar trebui s fie puse n aplicare. De exemplu, s-a sugerat c barajul de la Assuan, departe de a ajuta agricultura egiptean, ar putea duce ntr-o bun zi la sraturarea solului de pe ambele maluri ale Nilului, lucru care s-ar putea dovedi catastrofal. Dar un astfel de proces nu se va produce peste noapte. Va fi deci posibil, dup toate probabilitile, ca el s fie prevenit i dominat. n 6chimb, proiectul de a inunda ntreg teritoriul Braziliei poate avea asemenea consecine imediate, imprevizibile sub raport ecologic, nct nu trebuie admis realizarea lui ct timp nu suntem siguri c vom pstra controlul asupra procesului i nu dispunem de mijloace de intervenie n caz de urgen. La nivelul consecinelor sociale, inovaiile tehnice vor trebui s fie supuse unor grupuri mixte de specialiti n tiinele comportamentului sociologi, psihologi, economiti, politologi care s determine, n msura posibilului, fora probabil a impactului social al respectivei inovaii n diferite momente n timp. Dac ea risc s duc la perturbri grave sau s ntreasc tendina general spre acceleraie, vatrebui mai nti s se stabileasc balana pierderilor i profiturilor pentru societate. n cazul unor invenii cu consecine foarte grave, organismul nsrcinat cu controlul tehnicii va trebui s aib posibilitatea de a solicita o legislaie restrictiv sau
493

Alvin Toffler

Socul viitorului

s impun o amnare pn la ncheierea discuiei i analizei publice, n alte cazuri, difuzarea unor asemenea inovaii ar putea fi autorizat cu condiia de a lua din timp ample msuri pentru a le neutraliza consecinele nefaste. n felul acesta, societatea nu va mai trebui s atepte producerea catastrofelor pentru a aborda problemele pe care i le ridic tehnica. innd seama nu numai de fiecare invenie n parte, dar i de relaiile dintre ele, de perioadele de timp care le despart, de viteza preconizat a difuzrii lor i de ali factori similari, vom putea dobndi n cele din urm un anumit control asupra ritmului evoluiei i a orientrii sale. Este de la sine neles c aceste propuneri snt ele nsei ncrcate cu consecine sociale explozive i necesit un studiu aprofundat. Exist, poate, mijloace mai bune de a atinge obiectivele stabilite, dar este deja trziu. Nu ne mai putem permite s ne npustim orbete spre supraindustrialism. Politica controlului tehnicii va declana un conflict ascuit ntr-un viitor apropiat. Dar, indiferent dac vor i sau nu conflicte, tehnica trebuie mblnzit dac vrem s dominm procesul general de accelerare. i trebuie s-l dominm cu orice pre dac vrem s prevenim ocul viitorului.

STRATEGIA PROSPECTIVEI SOCIALE

Putem oare tri ntr-o societate care ne scap de sub control? Aceasta este ntrebarea pe care ne-o pune noiunea de oc al viitorului. Cci aceasta este situaia n care ne aflm noi. Dac tehnologia ar fi singura care i-ar fi rupt lanurile, problemele
494

Alvin Toffler

Socul viitorului

noastre ar fi fost suficient de grave. Cel mai de temut este ns faptul c multe alte procese sociale au nceput de asemenea s se desfoare necontrolat, oscilnd nebunete i rezistnd tuturor eforturilor noastre de a le ghida. Urbanizarea, conflictele etnice, migraia, expansiunea demografic, delincventa am putea cita mii de exemple din domenii n care eforturile noastre de a influena schimbarea par tot mai abursde, mai zadarnice. Unele dintre ele sunt strns legate de faptul c am scpat hurile tehnologiei, altele sunt parial independente de el. Ritmul neuniform, neregulat al schimbrilor, cotiturile i zigzagurile cursei pe care o urmeaz ne oblig s ne ntrebm dac tehnosoeietile, chiar i cele comparativ mici, ca Suedia i Belgia, nu au devenit prea complexe, prea rapide pentru a fi dirijate. Cum putem oare preveni un oc de mas al viitorului: reglnd selectiv diversele ritmuri ale schimbrii sau ridicnd ori reducnd nivelul stimulrii atunci cnd guvernele chiar i acelea animate de cele mai bune intenii par incapabile s orienteze transformrile societii n direcia cea bun? Astfel, unul dintre cei mai buni urbaniti din America scrie fr s-i ascund dezgustul: nschimbul unui pre de peste trei miliarde de dolari, Agenia pentru rennoirea urban a reuit s reduc sensibil numrul locuinelor cu chirii mici din oraele americane. Calamiti asemntoare pot fi citate dintr-o duzin de alte domenii. De ce programele actuale de asisten social cel mai adesea le duneaz clienilor lor, n loc s-i ajute? De ce studenii, despre care se presupune c reprezint o elit rsfat, se revolt i provoac tulburri? De ce autostrzile agraveaz aglomeraia traficului n loc s-o reduc? Pe scurt, de ce att de multe programe
495

Alvin Toffler

Socul viitorului

liberale bine intenionate mbtrnesc att de repede, dind natere la. efecte secundare care anuleaz efectele lor principale? Nu este, aadar, de mirare c parlamentarul britanic Raymond Fletcher, dezamgit de cele vzute n jurul su, a exclamat decurnd: Societatea nainteaz la ntmplare. Dac prin aceasta nelege lipsa total a unui plan conductor, atunci desigur c merge prea departe. Dar, dac vrea s spun c rezultatele politicii sociale au devenit capricioase i imprevizibile, atunci el lovete exact la int. Acesta este deci sensul politic al ocului viitorului. Cci, aa cum individul sufer ocul viitorului ca urmare a incapacitii lui de a ine pasul cu ritmul schimbrilor, tot aa i guvernele sufer de un fel de oc colectiv al viitorului, o degradare a proceselor lor decizionale. Sir Geoffrey Vickers, eminent sociolog englez, a definit problema cu o claritate care ne nghea: Ritmul schimbrilor se accelereaz nencetat, fr ca ritmul n care reacioneaz omul s creasc n mod corespunztor, i aceasta ne apropie de pragul dincolo de care va fi imposibil s se execute cel mai mic control.

Moartea tehnocraiei

Ceea ce se desfoar n faa ochilor notri este nCePutul prbuirii definitive a industrialismului i, odat cu aceasta, falimentul planificrii tehnocrate.

496

Alvin Toffler

Socul viitorului

Editorul socialist Michael Harrington a definitepoca noastr drept secolul Hazardului, pretinznd c am respins planificarea. Totui, aa cum demonstreaz Galbraith, chiar n contextul unei economii capitaliste, marile ntreprinderi desfoar eforturi considerabile pentru a raionaliza producia i dis tribuia, pentru ai planifica viitorul ct mai bine posibil. Guvernele sunt, de asemenea, profund angajate n activiti de planificare. Poate c reaezarea economiilor postbelice pe principii keynesiene este necorespunztoare, dar nu este ntmpltoare. n Frana, Le Plan a devenit o caracteristic obinuit a vieii naionale. n Suedia, Italia, R. F. Germania i Japonia, guvernele intervin n mod activ n sectorul economic pentru a proteja anumite ramuri industriale, a le sprijini pe altele i a accelera creterea general. n Statele Unite i Anglia, chiar i administraiile locale dispun, cel puin nominal, de servicii de planificare. De ce atunci, n pofida tuturor acestor eforturi, sistemul ne scap de sub control? Problema nu e pur i simplu c nu planificm destul, ci i c planificm nesatisfctor. Dificultile se explic n parte prin nsei postulatele implicate n planificarea noastr. Planificarea tehnocrat, ea nsi un produs al industrialismului, reflect n primul rnd valorile acestei epoci pe cale de dispariie. Planificarea tehnocrat este econocentric. n al doilea rnd, planificarea tehnocrat reflect opiunea temporal a industrialismului. Luptndu-se s se elibereze de atitudinea paseist nbuitoare a societilor anterioare, industrialismul s-a concentrat puternic asupra prezentului. n practic, aceasta a nsemnat c planificarea s-a ocupat de viitorul apropiat. Ideea unui plan cincinal a ocat lumea ca o anticipare
497

Alvin Toffler

Socul viitorului

nesbuit atunci cnd a fost lansat pentru prima oar de sovietici n anii '20. Dup cum vom vedea n continuare, un pumn de corporaii i agenii guvernamentale au nceput s-i lrgeasc orizontul pn la zece, douzeci sau chiar cincizeci de ani n viitor. Cu toate acestea, majoritatea i limiteaz orbete preocuprile la sptmna care urmeaz. Planificarea tehnocrat este pe termen scurt. n sfrit, reflectnd organizarea birocratic a industrialismului, [planificarea tehnocrat se baza pe ierarhie. Lumea era mprit n directori i muncitori, planificatori i planificai, hotrrile fiind luate de un grup i aplicate la cellalt. Acest sistem, adecvat atta timp ct schimbarea urmeaz o caden industrial, se prbuete atunci cnd ritmul atinge viteze supraindustriale. Mediul ambiant din ce n ce mai instabil cere ca la baz s se ia decizii din ce n ce mai puin programate. Nevoia de autoreglare instantanee estompeaz diferena dintre cadrele de conducere i executani, iar ierarhia se clatin. Planificatorii sunt prea izolai, cunosc prea puin condiiile locale i reacioneaz prea lent la schimbare. Pe msur ce ctig teren bnuiala c un control de sus n jos este impracticabil, cei planificai ncep s revendice dreptul de a participa la luarea hotrrilor. i totui, planificatorii rezist, cci, asemenea sistemului birocratic pe care l oglindete, planificarea tehnocrat este prin excelen nedemocrat. Forele care ne mping spre supraindustriaism nu mai pot fi canalizate prin metodele discreditate ale erei industriale. Poate c vor mai continua s acioneze un timp n ramurile industriale i comunitile napoiate, cu o evoluie lent. Dar aplicarea lor greit n ramurile industriale, n universitile i oraele avansate pretutindeni unde schimbarea este rapid nu poate dect s intensifice instabilitatea, ducnd Ia convulsii i zigzaguri tot mai
498

Alvin Toffler

Socul viitorului

nebuneti. Mai mult dect att, pe msur ce dovezile eecului se ngrmdesc, se ivesc o seam de tendine politice, culturale i psihologice periculoase. Una din reaciile pe care le strnete pierderea controlului este, de pild, aversiunea fa de inteligen. tiina i-a dat pentru prima dat omului un sentiment de putere asupra mediului nconjurtor i, deci, asupra viitorului. Fcnd ca viitorul s par maleabil, n loc de imuabil, a zdruncinat religiile narcotizante care propovduiau pasivitatea i misticismul. Astzi nmulirea dovezilor c societatea ne scap de sub control provoac o dezamgire fa de tiin. n consecin asistm la o recrudescen zgomotoas a misti cismului. Brusc astrologia face furori. Zenul, yoga, spiritismul i vrjitoria devin ndeletniciri la mod. Se formeaz grupuri n jurul cutrii experienelor dionisiace, al unei comunicri neverbale i aa-zisei comunicri nelineare. Ni se spune c este mai important s simim dect s gndim, ca i cum ntre acestea dou ar exista o contradicie. Oracoli existenialiti se altur misticilor catolici, psihanalitilor jungieni i nvailor hindui, exaltnd ocultul i afectivul n dauna tiinificului i raionalului. Aceast revenire la atitudini pretiinifice este nsoit i nu trebuie s ne mire aceasta de un I colosal val de nostalgie n cadrul societii. Mobila, antic, afiele dintr-o epoc apus, jocurile bazate pe rememorarea unor frivoliti trecute, renvierea stilului Art Nouveau, moda hainelor romantice, redescoperirea unor idoli prfuii de odinioar ca Humphrey Bogart sau W. C. Fields, toate acestea oglindesc o propensiune psihic spre un trecut
499

Alvin Toffler

Socul viitorului

mai simplu i mai puin agitat. Mecanisme puternice pentru satisfacerea capriciilor intr n aciune exploatnd aceast foame. Businessul nostalgiei devine o industrie nfloritoare. Eecul planificrii tehnocrate i, n consecin, sentimentul de pierdere a controlului alimenteaz, de asemenea, filozofia imediatului. Cntecele i reclamele salut apariia generaiei imediatului, iar savanii psihiatri, vorbindu-ne despre pericolele pe care le implic inhibarea, ne avertizeaz s nu ne amnm plcerile. Sunt ncurajate defularea i o cutare a recompensei imediate. Suntem orientai mai mult spre prezent spune o adolescent unui reporter dup festivalul monstru de muzic pop de la Woodstock. Trebuie s faci ce doreti i cnd o doreti... Dac stai mult vreme ntr-un Ioc, te trezeti prins ntr-o treab planificat... De aceea nu trebuie s te opreti. Spontaneitatea, echivalentul pe plan individual al lipsei de planificare social, este ridicat la rangul de virtute psihic cardinal. Toate acestea au un corespondent politic n apariia unei ciudate coaliii ntre reprezentani ai extremei drepte i ai Noii Stngi, n susinerea unei abordri a viitorului pe baza principiului fie cum o fi. Astfel se explic faptul c auzim cereri tot mai numeroase n favoarea antiplanificrii sau a lipsei de planificare, desemnat uneori prin termenul eufemistic de cretere organic. n rndul unor radicali, aceast atitudine capt o nuan anarhic. Nu numai c se consider inutil sau nechibzuit s se fac planuri pe termen lung pentru viitorul instituiei sau al societii pe care doresc s o rstoarne, uneori se consider chiar de prost-gust s se fixeze ordinea de zi a unei edine. Neplanificarea este ridicat n slvi.

500

Alvin Toffler

Socul viitorului

Susinnd c planificarea impune valori viitorului, antiplanificatorii trec cu vederea faptul c lipsa de planificare face i ea acelai lucru i, adeseori, cu consecine mult mai grave. Nemulumii de caracterul ngust, econocentric al planificrii tehnocrate, ei condamn analiza sistemic, contabilizarea cheltuielilor i beneficiilor i alte metode similare, ignornd faptul c, folosite diferit, aceste instrumente pot fi convertite n instrumente puternice de umanizare a viitorului. Atunci cnd criticii acuz planificarea tehnocrat c este antiuman, n sensul c neglijeaz valorile sociale, culturale i psihologice n goana ei nenfrnat dup profitul economic maxim, ei au de obicei dreptate. Cnd o acuz c este mioap i nedemocrat au de asemenea dreptate, iar cnd pretind c este absurd tot au de obicei dreptate. Cnd tind ns napoi spre iraionalism, cnd se cufund n atitudini antitiinifice, ntr-un fel de nostalgie bolnvicioas i o exaltare a imediatului, ei nu numai c greesc, dar devin chiar periculoi. Aa cum alternativele lor pentru industrialism reclam n esen o revenire la instituiile preindustriale, alternativa lor la tehnocraie nu este posttehnocraia, ci pretehnocraia. Nimic nu ar putea fi mai periculos de inadecvat. Indiferent de argumentele teoretice, forele brutale se afl n libertate n lume. Dac dorim s prevenim ocul viitorului sau s controlm creterea populaiei, s luptm contra polurii, sau s oprim cursa narmrilor, nu putem permite ca hotrrile care pun n joc soarta omenirii s fie luate nechibzuit, prostete sau neplanificat. A ne lsa n voia ntmplrii echivaleaz cu o sinucidere colectiv.
501

Alvin Toffler

Socul viitorului

Noi avem nevoie nu de o rentoarcere la iraionalismul trecutului, nu de o acceptare pasiv a schimbrii, nu de disperare sau nihilism. Avem nevoie de o strategie nou i puternic. Din motive ce se vor clarifica, eu numesc aceast strategie prospectiv social. Sunt convins c, narmai cu aceast strategie, putem ajunge la un nou nivel de competen n dirijarea schimbrii. Putem inventa o form de planificare mai uman, mai clarvztoare i mai democrat dect oricare alta folosit pn n prezent. ntr-un cuvnt, putem depi tehnocraia.

Umanizarea planificatorului

Tehnocraii sufer de o fixaie economic. Cu excepia rzboaielor i a catastrofelor, ei pornesc de la premisa c remediile economice pot rezolva chiar i probleme neeconomice. Prospectiva social pune la ndoial aceast supoziie fundamental a cadrelor de conducere. La vremea sa, urmrirea exclusiv a progresului material de ctre societatea industrial a adus servicii bune rasei umane. Pe msur ce ne grbim spre supraindustrialism, i face ns apariia o nou moral, n care alte obiective ajung pe plan de egalitate i chiar ncep s le nlocuiasc pe cele ale bunstrii economice. Pe plan personal, autorealizarea, responsabilitatea social, aspectul estetic, satisfacia personal i un numr de alte obiective rivalizeaz i adeseori eclipseaz cursa spre succesul material n sine. Belugul devine o baz de pe care oamenii ncep s lupte pentru diverse eluri posteconomice.
502

Alvin Toffler

Socul viitorului

Totodat, n societile care se lanseaz spre supraindustrialism, variabilele economice salariile, balana de pli, productivitatea devin tot mai sensibile la schimbrile din mediul nconjurtor neeconomic. Problemele economice sunt numeroase, dar acum apar n prim plan o serie ntreag de chestiuni caresunt doar secundar economice. Rasismul, conflictul ntre generaii, delincventa, autonomia cultural, violena toate acestea au dimensiuni economice, dar nici una nu poate fi tratat efectiv numai prin msuri econocentrice. Trecerea de la producia industrial la servicii, caracterul tot mai psihologic al bunurilor i serviciilor i, n ultim instan, deplasarea spre producia de experiene, toate acestea leag sectorul economic mult mai strns de forele neeconomice. Preferinele consumatorilor se schimb n acelai ritm cu stilul de via, astfel nct apariia i dispariia subcultelor se reflect n dezordinea economic. Producia supraindustrial reclam muncitori calificai n manipularea simbolurilor, astfel nct ceea ce se petrece n mintea lor dobndete o importan mult mai mare dect n trecut i, totodat, depinde mult mai mult de factorii culturali. Exist chiar dovezi c sistemul financiar devine mai sensibil la presiunile sociale i psihologice. Numai ntr-o societate mbelugat n drumul su spre supraindustrialism putem fi martorii crerii de noi mijloace de investiii, cum sunt fondurile mutuale, a cror activitate este n mod contient fundamentat sau ngrdit pe baza unor consideraii de ordin neeconomic. Fondul mutual Vanderbilt i Fondul provident refuz s investeasc n industria tutunului i a buturilor alcoolice. Uriaul Fond Mates nesocotete stocul oricrei conitpanii angajate n producia de muniii, n timp ce micul Fond Vantage 10/90 investete o parte din bunurile sale n ntreprinderi
503

Alvin Toffler

Socul viitorului

care se strduiesc s uureze problemele alimentar