Sunteți pe pagina 1din 13

Aciditatea Aciditatea este msurat folosind scara pH-ului, cu numrul 7 fiind neutru.

n consecin, o substan cu valoarea pH-ului mai mic dect 7 este acid, n timp ce una cu o valoare mai mare dect 7 este o baz. Trebuie menionat c scara pH-ului este logaritmic, adic o substan cu pH-ul 6 este de zece ori mai acid dect alta cu pH-ul 7. n general, pH-ul de 5,6 a fost folosit ca punct de plecare n identificarea ploii acide, dei au fost multe dezbateri asupra acestei valori. Destul de interesant este c pH-ul de 5,6 este valoarea pHului dioxidului de carbon n echilibru cu apa distilat. Din acest motiv, ploaia acid este definit ca orice ploaie care are nivelul aciditii peste cel al ploii nepoluate. n esen, orice precipitaie care are valoarea pH-ului mai mic dect 5,6 este considerat ca fiind precipitaie acid. Aceasta este o ilustraie a scrii pH-ului:

tiai c: n timpul unor furtuni din New England s-a citit un pH de 2,4 -la fel de acid ca i oetul-. n timpul unei furtuni acide de var, ploaia czut pe un automobil de culoare verde deschis a ndeprtat galbenul din culoarea verde, lsnd urme de picturi de culoare albastr pe main.

II. CAUZELE PLOII ACIDE Una dintre principalele cauze ale ploii acide este dioxidul de sulf. Sursele naturale care emit acest gaz sunt vulcanii, picturile fine din apa mrilor i a oceanelor, descompunerea resturilor vegetale. n orice caz, arderea combustibililor fosili, precum crbunele i petrolul este cauza a aproximativ jumtate dintre emisiile acestui gaz n lume. Cnd dioxidul de sulf ajunge n atmosfer, oxideaz la prima form a ionului sulfur. Apoi devine acid sulfuric, n timp ce reacioneaz cu atomii de hidrogen din aer i cade napoi pe pmnt. Oxidarea se produce n mare parte n nori i n special n aerul foarte poluat , unde ali componeni, precum amoniacul i ozonul ajut la catalizarea reaciei, transformnd mai mult dioxid de sulf n acid sulfuric. Oricum, nu tot dioxidul de sulf este transformat n acid sulfuric. De fapt, o cantitate substanial poate pluti n atmosfer, mutndu-se pe alt suprafa i ntorcndu-se pe pmnt netransformat. Acestea sunt ecuaiile stoechiometrice pentru formarea acidului sulfuric:

S(n crbuni)+ O2 = SO2 2SO2 +O2 =2SO3 SO3 + H2O =H2SO4


Monoxidul de azot i dioxidul de azot sunt deasemenea componeni ai ploii acide. Sursele lor sunt centralele electrice i fumul scos de evile de eapament. La fel ca dioxidul de sulf, aceti oxizi ai azotului se ridic n atmosfer i sunt oxidai n nori, pentru a forma acidul azotic. Aceste reacii sunt deasemenea catalizate n norii foarte poluai, unde fierul, manganul, amoniacul i peroxidul de oxigen sunt prezeni. Graficul urmtor indic nivelul pH-ului precipitaiilor depuse n timp n nite provincii din Canada. mpreun cu acesta, sunt

grafice ale emisiilor, n timp, n Canada, n comparaie cu Statele Unite ale Americii. Ca observaie, chiar dac nivelul emisiilor din Canada i Statele Unite ale Americii au fost reduse de-a lungul anilor, nivelul pH-ului msurat ( pentru Canada n Nova Scoia i n Newfoundland ) nu reflect rezultate similare.

III. TRANSFORMAREA NOx I SO2 N ACIZI Aciditatea precipitaiilor acide depinde nu numai de nivelul emisiilor, ci i de amestecurile de chimicale cu care interacioneaz SO2 i NOx n atmosfer. Formarea acidului sulfuric i azotic este un proces complex, constnd n cteva reacii chimice. Este important s considerm ambele faze: soluie i gaz n procesul de conversiune. SO2 : Faza de gaz Sunt cteva posibile reacii care pot contribui la oxidarea dioxidului de sulf din atmosfer, fiecare cu un succes variat. O posibilitate este fotooxidarea dioxidului de sulf cu lumin ultraviolet. Lumina din aceast regiune a spectrului electromagnetic are potenialul de a excita moleculele i de a conduce la oxidarea ulterioar cu O2. Aceast reacie are o contribuie nesemnificativ la formarea acidului sulfuric. O a doua posibilitate este reacia dioxidului de sulf cu oxigenul din atmosfer, prin reaciile urmtoare: 1) 2SO2+ O2=2SO3 2) SO3+H2O=H2SO4 A doua reacie se produce rapid, de aceea formarea trioxidului de sulf n atmosfera umed conduce la formarea acidului sulfuric. Oricum, prima reacie este foarte nceat n absena unui catalizator, dei acesta nu are o contribuie semnificativ. Mai sunt i alte cteva poteniale reacii, dar care se dovedesc nesemnificative din diferite motive. Dei fiecare dintre aceste reacii pot aduce o contribuie minor la oxidarea dioxidului de sulf, exist o singur reacie considerat semnificativ. Reacia se produce astfel: HO+SO2(+M)=HOSO2(+M) Aceast reacie se produce la o rat apreciabil i se crede c este singura care contribuie la oxidarea O2 din atmosfer. Radicalul

hidroxil este produs de fotodescompunerea ozonului i este considerat ca fiind foarte reactiv cu multe specii. Faza de soluie n faza de soluie, dioxidul de sulf exist ca trei specii: [S(IV)]=[SO2(sol)]+[HSO3 ]+[SO3 ] Aceast disociere apare prin dou procese: 1) SO2(sol)=H +HSO3 2) HSO3 (sol)=H +SO3 Stabilirea echilibrului depinde de factori precum pH-ul, mrimea picturii, etc. Oxidarea soluiei de dioxid de sulf cu oxigen molecular se bazeaz pe un metal catalizator precum Fe sau Mn sau o combinaie a acestora. Oxidarea prin ozon este un proces mai apreciabil, deoarece nu necesit un catalizator i este cu 10 10 mai abundent n atmosfer dect oxigenul molecular. Procesul de oxidare dominant este cel cu peroxid de hidrogen (format n faza de gaz din radicali liberi). Reacia implic formarea unui intermediar (A ), posibil un ion acid peroximonosulfuros i se petrece astfel: 1) HSO3 +H2O2=A +H2O 2) A +H =H2SO4 NOx: Faza de gaz Ca i la dioxidul de sulf, cel mai mult contribuie la formarea acidului azotic reacia cu radicalii hidroxil. Aceti radicali sunt foarte reactivi i abundeni n atmosfer. Reacia se produce n felul urmtor: HO+NO2(+M)=HONO2(+M) Mai exist alte cteva posibiliti, precum oxidarea cu oxigen atmosferic, oricum nici una nu se produce ntr-o rat substanial n atmosfer, pentru a contribui semnificativ la formarea acidului azotic.

Faza de soluie Exist trei ecuaii considerate n oxidarea soluiei de NOx: 1)2NO2(g)+H2O(l)=2H +NO3 +NO2 2)NO(g)+NO(g)+H2O(l)=2H +2NO2 3)3NO2(g)+H2O(l)=2H +2NO3 +NO(g) Aceste reacii sunt limitate de dependena lor de presiunea parial a NOx, prezent n atmosfer i de legea solubilitii NOx. IV) EFECTELE PLOII ACIDE Ploaia acid a devenit o ngrijorare ecologic major de cteva decenii ncoace. Pn de curnd se cunotea puin despre ploaia acid. Au fost fcute multe studii pentru a se determina partea chimic a acestei probleme ecologice. Oamenii de tiin au sugerat nite teorii pentru a explica acest fenomen. Efectele sale devastatoare au fost realizate abia recent.

1) EFECTUL ASUPRA ATMOSFEREI Unii dintre constituenii polurii acide sunt sulfaii, nitraii, hidrocarbonii i ozonul. Acetia exist ca particule n aer i contribuie la formarea ceii, afectnd vizibilitatea. Aceasta face deplasarea dificil, n special pentru piloi. Ceaa acid mpiedic deasemenea cursul luminii solare de la soare la pmnt i napoi. n
7

zona arctic, aceasta afecteaz creterea lichenilor, care la rndul ei, afecteaz renii i alte animale care se hrnesc cu licheni. 2) EFECTUL ASUPRA ARHITECTURII Particulele acide sunt deasemenea depuse pe cldiri i statui, cauznd coroziunea. De exemplu, cldirea Capitoliului din Ottawa a fost dezintegrat din cauza excesului de dioxid de sulf din atmosfer. Piatra de var i marmura se transform ntr-o substan frmicioas, numit gips, dup contactul cu acidul, lucru care explic coroziunea cldirilor i a statuilor. Podurile se corozeaz mai repede, i industria rutier, ca i cea aerian, trebuie s investeasc muli bani n repararea pagubelor produse de ploaia acid. Nu numai c este o problem economic, cauzat de ploaia acid, dar este i un risc pentru sigurana public. De exemplu, n 1967, podul de peste Rul Ohio s-a prbuit, omornd 46 de persoane- motivul? Coroziunea produs de ploile acide. 3) EFECTUL ASUPRA MATERIALELOR Ploaia acid defecteaz materialele precum esturile. De exemplu, steagurile arborate sunt mncate de chimicalele acide din precipitaii. Crile i obiectele de art, vechi de sute de ani, sunt deasemenea afectate. Sistemele de ventilaie ale librriilor i muzeelor, n care sunt inute acestea, nu previn intrarea particulelor acide n cldiri i astfel ele intr, circul i deterioreaz materialele. 4) EFECTUL ASUPRA OAMENILOR Unele dintre cele mai serioase efecte ale ploii acide asupra oamenilor sunt problemele respiratorii. Emisiile de dioxid de sulf i dioxid de azot dau natere unor probleme medicale precum tusea, astmul, dureri de cap, iritaii ale ochilor, nasului i gtului. Un efect indirect al ploii acide este c metalele toxice dizolvate n ap sunt absorbite de fructe, legume i n esuturile animalelor.
8

Dei aceste metale toxice nu afecteaz direct animalele, ele au efecte serioase asupra oamenilor, atunci cnd sunt consumate. De exemplu, mercurul, care se acumuleaz n organele i esuturile animalelor, este legat de disfunciile creierului la copii, precum bolile pe sistem nervos, leziuni ale creierului, i poate produce chiar moartea. La fel, un alt metal, aluminiul, prezent n organele animalelor, a fost asociat cu problemele la rinichi i recent a fost suspectat ca fiind legat de boala Alzheimer. tiai c: n august 1987, peste 100 de persoane au fost tratate pentru iritaii ale ochilor, gtului i gurii, cnd 2 tone de dioxid de sulf gaz, foarte toxic, s-a scurs de la o fabric de lng Sudbury, Ontario. Chiar fr accidente, dioxidul de sulf, emis regulat de aceast fabric, a fost legat de bronitele cronice ale angajailor fabricii. 5) EFECTUL ASUPRA COPACILOR I SOLURILOR Unul dintre cele mai serioase impacte ale precipitaiilor acide este cel asupra pdurilor i solurilor. Pagube majore se produc atunci cnd acidul sulfuric cade pe pmnt sub form de ploaie. Substanele nutritive aflate n soluri sunt ndeprtate. Aluminiul, deasemenea prezent n sol este eliberat i acest element toxic poate fi absorbit de rdcinile copacilor. Astfel, copacii sunt sortii morii, fiind privai de nutritivii vitali, precum calciul i magneziul. Acetia sunt nlocuii de atomi de hidrogen inutili, care ncetinesc fotosinteza. n plus, ngheurile severe pot agrava aceast situaie. Cu dioxidul de sulf, amoniacul i ozonul prezeni n aer, rezistena copacilor la nghe este redus. Amoniacul oxideaz cu dioxidul de sulf, pentru a forma sulfura de amoniu. Aceasta se formeaz la suprafaa copacilor. Cnd sulfura de amomiu ajunge n sol, ea reacioneaz pentru a forma acid sulfuric i acid azotic. Asemenea condiii stimuleaz deasemenea creterea ciupercilor i apariia duntorilor.
9

Monoxidul de azot i dioxidul de azot, componeni deasemenea ai ploii acide, pot fora copacii s creasc, chiar dac nu au substanele nutritive necesare. Copacii sunt adesea forai s creasc mult toamna trziu, cnd ar trebui s se pregteasc pentru ngheurile severe din iarn. 6) EFECTUL ASUPRA LACURILOR I ECOSISTEMELOR ACVATICE Unul dintre efectele directe ale ploii acide este cel asupra lacurilor i ecosistemelor acvatice. Exist cteva ci prin care chimicalele acide pot ptrunde n lacuri. Unele substane chimice exist ca particule uscate n aer, n timp ce altele ptrund n lacuri ca particule ude, precum ploaia, zpada, lapovia, ceaa. n plus, lacurile pot fi considerate ca nite chiuvete ale pmntului, unde este condus apa ploilor ce cad pe pmnt. Ploaia acid, care cade pe pmnt, spal substanele nutritive din sol i poart metalele toxice eliberate din sol spre lacuri. O alt cale prin care acizii ajung n lacuri se petrece primvara, prin topirea zpezilor, cnd acizii i chimicalele ptrund n sol, fiind purtate spre ruri i lacuri. Aceasta cauzeaz o schimbare drastic a pH-ului lacurilor. Ecosistemul acvatic nu are timp s ajusteze brusca schimbare. n plus, primvara este un anotimp vulnerabil pentru multe specii, fiind perioada de reproducere pentru amfibieni, peti i insecte. Multe dintre aceste specii i depun oule n ap, iar schimbarea brusc a pH-ului este periculoas, deoarece aceti acizi pot provoca puilor malformaii sau pot chiar anihila ntreaga specie, din moment ce acetia petrec o mare parte din via circulnd prin ap. Acesta este un tabel n care sunt nscrise pe scurt efectele nivelului pH-ului asupra formelor de via din ecosistemele acvatice.

10

NIVELUL pH-ULUI

EFECTE *Formele de mncare primare mor; ex. mutele de mai sunt surse importante de via pentru peti. Ele nu pot supravieui la acest nivel al pH-ului. *Puii nu pot tri. *Din cauza lipsei de hran apar muli aduli cu malformaii. *Petii mor prin sufocare. *Toi petii dispar. *Dispar i celelalte forme de via, dac mai exist.

<6

<5,5

<5

<4

Petii, fiind membrii primari ai lanului trofic, reprezint hran pentru multe specii de animale, printre care se numr i omul. Din cauza materialelor toxice, precum mercurul, depozitate n peti ca rezultat al ploilor acide, este periculos pentru oameni s consume pete.
11

Amfibienii sunt deasemenea afectai, la fel ca petii, ei neputndu-se reproduce ntr-un mediu acid. tiai c: n doar 10 ani, din 1961 pn n 1971, Lacul Lumsden din frumoasa regiune Killamey din Ontario, Canada, a trecut de la un pH de 6,8 la unul de 4,4. Aceasta este o mrire a aciditii de aproape 200 de ori. V. GLOSAR Catalizator, catalizatori=s.m., substan care grbete sau ncetinete o reacie chimic, fr ca ea nsi s fie modificat. Coroziune, coroziuni=s.f., proces chimic sau electrochimic de degradare, exercitat la suprafaa corpurilor metalice de oxigenul din aerul umed sau de diverse substane chimice* proces de eroziune a unor roci sub aciunea apelor, vntului, etc. Logaritm, logaritmi=s.m., putere la care trebuie ridicat un anumit numr pozitiv, numit baz, spre a obine un numr dat. (Lumin) ultraviolet, ultraviolete=adj., care este situat dincolo de marginea violet a spectrului luminii. Peroxid, peroxizi=s.m., derivat al apei oxigenate rezultat prin nlocuirea hidrogenului acesteia cu metale sau cu radicali organici. Reactiv(), reactivi(e)=s.m., substan chimic ce d o reacie specific n prezena unui anumit ion sau a unei grupe de ioni Stoechiometrie=s.f., ramur a chimiei care studiaz raporturile cantitative dintre elemente, n combinaii sau n reacii. VI. BIBLIOGRAFIE 1) D.C. Adriano i A.H. Johnson: Acidic Precipitation, vol. 2 New York: Springer-Verlag, 1989 2) J. Alcano, R. Shaw i L. Hordijk: The Rains Model of Acidification: Science and Strategies in Europe Boston: Kluwer Academic Publishers, 1990

12

3) W. Bown: Europes Forests Fall to Acid Rain, vol. 127, New Scientist, 1990 4) Corrosive Mist Sets Puzzle for Scientists, vol. 124, New Scientists, 1989 5) Acid Rain and Eggshels, vol. 339, Nature, 1989 6) J. G. Calvert: SO2 , NO and NO2 Oxidation Mechanisms: Atmospheric Considerations, vol. 3, Toronto: Butterworth Publishers, 1984 7) J.L. Durham: Chemistry of Particles, Fogs and Rains, vol. 2, Toronto: Butterworth Publishers, 1984 8) T.C. Elliot i R.G. Schwieger: The Acid Rain Sourcebook, New York: McGraw-Hill Inc., 1984 9) B.A. Forster: The Acid Rain Debate, Ames: Iowa State University Press, 1993 10)G.J. Heij i J.W. Erisman: Acid Rain Research: Do We Have Enough Answers?, New York: Elsevier, 1995 11)A.H. Legge i S.V. Krupa: Acidic Depositions: Sulphur and Nitrogen Oxides, Alberta: Lewis Publishers, 1990 12)E. Lucas Acid Rain, Chicago: Childrens Press, 1991 13)P. Mandelbaum: Acid Rain: Economic Assessment, New York: Plenum Press, 1985 14)F. Pearce: Acid Rain, vol. 11, New Scientist, 1987 15)G. Stewart: Acid Rain, San Diego: Lucent Books Inc., 1990 16)Claudy Verdict Discover, vol. 11, 1990 17)J.C. White: Acid Rain: The Relationship between Sources and Receptors, New York: Elsevier, 1988 18)S.S. Zumdahl: Chemical Principles, Toronto: D.C. Heath and Company, 1995

13