Sunteți pe pagina 1din 197

CRESUS

unui bancher
Tuturor acelora care nc mai au ncredere n banca lor...

II
PUBLICA

CRESUS

confesiunile unui bancher toxic


TRADUCERE DE DORU MARE POSTFA DE CRISTIAN SIMA

II
PUBLICA

The original title of this book is: Confessions d'un banquier pourri, de Cresus World Copyright LIBRA1RIE ARTHEME FAYARD, 2009 Copyright Publica, 2009, pentru ediia n limba romn ISBN 978-973-1931-08-1

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei CRfeSUS Confesiunile unui bancher toxic / C rtsu s; trad.: Doru Mare. - Bucureti: Publica, 2009 ISBN 978-973-1931-08-1 I. Mare, Doru (trad.) 821.133.1-4=135.1

EDITORI: Ctlin Muraru Radu Minculescu Silviu Dragomir DIRECTOR EXECUTIV: Bogdan Ungureanu COPERTA: Alexe Popescu REDACTOR: Gabriela Riegler DTP: Cristian Coban CORECTUR: Eugenia Ursu, Snziana Doman

Scrie, prin urmare, cele ce ai vzut, cele ce sunt i cele ce trebuie s urmeze.
APOCALIPSA, 1,19.

Tuturor acelora care nc mai au ncredere n banca lor...

Cuprins
P ro lo g .................................................................................................... ................ 11

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

U ltim ele ilu z ii.............................................................................................15 M ici secrete ba n ca re.................................................................................19 ntre prieteni..............................................................................................26 Prim ele d e ra p a je ....................................................................................... 31 Exotice... sau toxice?................................................................................ 37 Delict de in iia t......................................................................................... 43 Execuie su m a r ....................................................................................... 54 O rb irea........................................................................................................60 O ocazie de a u r ......................................................................................... 65 C rligul........................................................................................................69 The B a n k e r................................................................................................. 73 Lunch la B ud ap esta................................................................................. 78 ntoarcerea la esenial............................................................................. 84 O cin n ora.............................................................................................90 A n g re n a ju l................................................................................................. 96 Gustare de dup-am iaz la lys e..................................................... 102 Reuniune de c riz ...................................................................................107 Carnetul salvator...................................................................................... 116 Excursien principat.............................................................................. 120 Lecii de isto rie ........................................................................................ 132

Confesiunile unui bancher

21 22 23 24 25 26 27 28

U m ilire a .................................................................................................... 137 Schim bare de p ro g ram ..........................................................................142 D e clicu l..................................................................................................... 149 n inim a M inisterului de F in a n e ........................................................ 155 V iram en tul................................................................................................163 Au lsat-o b a lt !.....................................................................................170 Att de departe de A ntile....................................................................... 173 C rahul........................................................................................................180

Epilog .................................................................................................................. 186 Crsus sau M idas? Postfa de Cristian Sim a.............................................. 191

Prolog
N ici nu m cunoatei, nici n-ai auzit vorbindu-se vreodat despre mine. Am crescut n penumbr, n ini ma seraiului banilor. Sunt un parazit al finanelor de an vergur, membru al comitetului director al uneia dintre cele mai mari bnci ale Franei. Abia dac ceva mai bine pltit, tot am strns cteva m ilioane de euro n vreo cincisprezece ani. O nimica toat fa de salariile i pri mele brokerilor pe care i coordonez. Sau, mai degrab, pe care i coordonam. Fiindc de cinci luni am fost scos pe tu, din afaceri, de ctre un preedinte chitit dintr-odat s se in de reguli i de controlul riscurilor. Se pare c am dat dovad de neglijen. Ba chiar c am to lerat prea multe. Ca s nu zic c am bgat banca-n ra hat. Pe scurt, am pltit pentru toate greelile fcute n ul timii douzeci de ani. Mai ales c am tot ciocnit paharele n locul preedintelui. Totui, cu toate c am nchis mult vreme ochii la ceea ce s-ar putea foarte bine numi practici de mafioi, nu am fost nicidecum singurul orb din conducere. S-a dat gaur-n tot ce ieea-n faa ochilor: adevrate montagnes russes ale produselor derivate, supraevaluri imobiliare, di versificri de produse ori clieni de tot ccatul, vnzri n pierdere... Ne-am aruncat cu capul nainte la fiecare micare, ori aproape... Rspunztor? Fr ndoial. Dar i aveam tovari de elit. Bancheri, investitori i autoriti de control (aa-i zic...), toi convingndu-se c suntem clare pe o pros-

Prolog

Confesiunile unul bancher toxic

11

peritate de-un veac. Ct despre ageniile de evaluare i despre minitrii de finane, au o scuz beton: pe cinsti te, nimic nu pricep! Chermeza a inut aproape douzeci de ani. Douzeci de ani n care ne-am ghiftuit i ne-am btut joc de reguli, n timp ce le ddeam lecii clienilor. Dup cum vei putea vedea, nu m voi transforma n cavalerul salvator al profesiunii mele. S denun spolie rea clienilor? Dobnzile aiuritoare aplicate creditelor obinuite? Comisioanele ciugulite n fel i chip? Pentru mine e prea puin. Oricum, azi e prea trziu. Haosul s-a instalat, iar cra hul va dura mult vreme, n ciuda comentariilor subti le care, din septembrie ncoace, ne tot anun revenirea burselor i captul tunelului. Revenirea? Mai vorbim noi peste un an. Poate doi. C.A.C. 40, dup ce a fost n c dere liber, tot nu-i mai revine. Recesiunea ne va srci. Dar, nu ne mai tot purtai de grij: ne scoatem noi, ban cherii, cumva. n prezent, simt nevoia s spun tot. Pentru a m rz buna? Poate. Dar mai ales pentru a demasca suficiena n m ijlocul creia am dus-o att de mult timp. i dac numai despre suficien ar fi fost vorba! M-a putea re feri la fel de bine la incompetena tuturor acestor preedini-directori generali i, ntr-un fel, i la corupia lor. Chiar dac aceasta nu cade sub incidena legilor. ntru ct, e de recunoscut, tot ceea ce fceau era exact la gra nia legalitii... Aa c m-am hotrt s vorbesc. Bineneles c nu voi putea spune chiar totul, dar i numai ceea ce am s v

12

Confesiunile unui bancher toxic

Prolog

povestesc cu greu vei crede. Cu toate acestea, am de gnd s v dezvlui ceea ce am vzut i, de cte ori va fi cu putin, i numele, numele adevrate ale actorilor acestui haos. Pentru a nelege cum a fost cu putin cra hul. Fiindc aici hazardul ori fatalitatea nu are cine tie ce cuvnt de spus. Cu siguran, confesiunea aceasta nu va plcea celor asemenea mie, fotilor mei colegi. Bancher corupt? Da, mi asum statutul. Corupt de spiritul profitului mai mult sau mai puin corect, al bonusurilor, al im punitii, al optimismului tmp, al sentimentului iresponsabilitii. Rzgiat i corupt pn-n mduva oaselor! Ce, vrei s tii dac am de gnd s v dau napoi banii pe care vi i-am furat atta amar de ani? Ei bine, prefer s v rspund de la bun nceput: rspunsul e nu!

Prolog

Confesiunile unui bancher toxic

13

U ltim ele iluzii

Totul a nceput la sfritul vacanei. m i oferisem trei sptmni de stat cu burta la soare, la Cavalaire, aproape de Saint-Tropez, n noua cas pltit cu trei milioane de euro, banii jos, prim vara trecut. Locuina ne druise nfiarea pereilor ei albi de sus pn jos dup lucrri de-a dreptul faraonice, supraveghea te ndeaproape de Isabelle (Isabelle este soia mea). Zece dor mitoare, ase camere cu teras, opt bi, o piscin imens, ac ces direct la mare i personal auxiliar la dispoziie. O adevrat reuit. Era i timpul! mi-a strigat nevast-mea, care nu se las niciodat ateptat cu rutile ei. Dup toate sacrificiile pe care le-am fcut..."

Sacrificii? Lucrez pentru banc de cincisprezece ani, zburnd ntre New York i Paris dup cum o cerea ser viciul, urcnd din treapt n treapt n ierarhie. Graie tenacitii mele am sfrit prin a ajunge, n 2007, num rul doi (unii perfizi v vor spune c eram numrul trei), cam din ntmplare, profitnd de o lupt pentru succe siune ce se ddea n inima directorului. Sigur c Isabelle trebuise s pun la punct catastrofala ntoarcere la Paris, dar de acolo i pn la sacrificii... Adevrul este c nu a avut niciodat ncredere n mine. Nu am ieit nici din coala Naional de Administraie, tehnocrat de la na tur, cum ar veni, i nici mcar vreo alt coal comer-

Ultim ele iluzii

Confesiunile unui bancher toxic

15

cial nu am absolvit. Se adaug circumstana agravant c prinii mei nu fac parte din elit, iar eu mi-am luat bacul la Limoges. Pentru domnioara B ..., fiic a unui nalt responsabil din industria farmaceutic, hapul a fost greu de nghiit. Am sedus-o cu costumele mele Saint Laurent i cu ceasul sofisticat. Cnd am ntlnit-o, chel tuiam peste posibiliti, numai c leafa mi cretea cu re gularitate. i-n asta i credeam. i ea. M urma cu vaga senzaie c a fost tras pe sfoar, mai ales dup ce a des coperit, dup cstorie, apartamentul prinilor mei, din Panazol. Era gravid cu Chloe. Cumprasem un Jaguar de ocazie. i-a rmas cu mine. Cincisprezece ani mai trziu, Isabelle afia panoplia fem eii m plinite: bijuterii, geni de firm , duplex n arondism entul VIII, abonam ent la Ritz H ealth Club, fiindc e cel mai aproape de cas". i acum proprie tatea de la Cavalaire. Totul fr a ridica m car un de get. Sau aproape. Seductoare cndva, nevast-mea se transform ase ntr-o cvadragenar cam uscat i ntot deauna politicoas. Din punctul de vedere al cuibului conjugal, aveam dreptul la beneficiul m inim garantat de sindicate. Cam subirel, dar era a mea i-mi fceam treaba cu ea. Luna august a fost excelent. Isabelle ncercase s dreag ambiana enumernd ndelung toate obrznici ile lui Chloe nc din adolescen, de care mi se flfia de la un capt la cellalt. La treisprezece ani m plinii, fata noastr e frumoas i inteligent. m i seamn, aa c sunt absolut indulgent n privina ei. Am dezamorsat conflictele lansnd invitaii cu nemiluita. Pn la urm, pierdui printre zecile de convivi, era simplu s jucm

16

Confesiunile unui bancher toxic

Ultimele iluzii

rolul cuplului perfect. Din cnd n cnd, o luam pe Chloe la Saint-Tropez. Ne ntlneam cu cteva cunotin e care prinseser rdcini la Senequier. Astfel, am but un pahar, pe la nceputul lui august, cu Nouriel Roubini, un amic economist din New York. m i am intesc exact conversaia pe care am purtat-o pe terasa mitologic, privind iahturile care treceau ca la pa rad prin port. Nouriel se scurgea, evident nedormit, de la vreun chiolhan de pomin. Supranumit Casandra de pe Wall Street" din cauza prezicerilor sale alarmiste, ti pul poseda imense caliti i doar dou mici defecte: gustul pentru chefuri i o fundamental lips de respect pentru establishment-u\ financiar. Ceea ce trebuie s-i fi pricinuit ceva necazuri, ns ne apropiase. n Statele Unite, bancherii francezi au faima unor exceleni parte neri de distracie, care tiu s aleag vinul i s bine-dispun doamnele. Drept pentru care era destul de simplu pentru un expatriat, cum eram la vremea aceea, s fiu invitat peste tot. Nouriel fcea parte dintre oamenii pe care i apreciam i crora le admiram tenacitatea. De luni de zile, Mister Doom (Domnul Ru Augur!), cum l po recliser jurnalitii, anuna tot ce poate fi mai ru n pli n indiferen general: criza de subprime urma s antre neze o criz sistemic, prbuirea mai multor bnci i o lung recesiune a economiei americane, care se va pro paga n strintate ca focul ntr-o pdure. Nim ic mai mult. i tiam teoriile, dar, n ziua aceea, eram mai de grab interesat de ce cuceriri mai fcuse. Cum stm vara asta? Uite, apar tot felul de chestii drgue. Din rile baltice, din Ungaria... S nu uit Romnia.

Ultimele iluzii

Confesiunile unui bancher toxic

17

Romnia? Pi au bani s ajung pn aici? S-ar zice c fac o investiie... Dup ce am schimbat cteva informaii despre pres taia gagicilor estivale, Nouriel s-a ntors la subiectul lui preferat: cderea imperiului american. Nu-mi venea s cred c bncile americane ajunsese r n starea pe care mi-o descria, c Sec (controlul guver namental al bursei), jandarmul bursei newyorkeze, nu-i fcea treaba, c administraia Bush nu nelegea nimic din tot ceea ce se ntmpla. Evitam s l las s o ia de la capt cu acel subiect, prefernd s-mi ntorc ochii i con versaia ctre picioarele trectoarelor. De doi ani ncoa ce se tot ncpna Nouriel s ne vesteasc sfritul ca pitalismului n generala indiferen. Cu toate c ineam la el, nu aveam nicio ncredere n spusele lui. Confraii francezi l supranum iser Ilum inatul", drept pentru care tot ce spunea, dar i aerul lui ntunecat i convins de propriile-i concepii erau mereu luate n derdere. Zil nic, prosperitatea din jur i contrazicea afirmaiile. Fire te, criza de subprim e, care ne czuse pe cap cu un an mai-nainte, prea s i dea dreptate, ns eram mult prea siguri pe noi. Nimic nu ni s-ar fi putut ntmpla. Era var. Eram linitii. Pi, nu eram noi stpnii lu mii?

18

Confesiunile unui bancher toxic

Ultim ele iluzii

M ici secrete bancare

n fond, eram destul de m ulum it c m ntorceam la birou. De geaba m i tot criticam banca, acolo era universul meu, pinica i principala distracie. Era 23 august. Isabellei i- a r fi convenit s mai rmn cteva zile la soare, ns Chloe dorea s ajung napoi, la Paris, pentru a se pregti pentru noul an colar dnd iam a prin bu ticu rile cu rechizite colare de ultim mod. Pe drum, am fcut un mic ocol prin Elveia. Trebuia s trec prin Ge neva pentru a pune la punct cteva afaceri. Stabilisem dou n tlniri importante. Cea dinti, pe strada Rhone, n celebrul m a gazin Jaeger-LeCoultre. De doi ani visam s pun mna pe una dintre cele mai nemaipomenite mainrii din lume, acel Reverso n triptic. Un ceas pentru adoraie. Douzeci i opt de opiuni i trei cadrane pentru a marca tim pul civil, tim pul sideral i tim pul perpetuu. O capodoper lucrat... n cteva sute de exem plare, rezervate i pltite cash de toi m iliardarii planetei nc nainte de apariia modelului. ns tiu s atept. i am sfrit prin a-l avea. nainte de a merge la cas, m-am reculesn m a gazin. De unul singur. Era mai bine aa. Ceasul m -a costat 335 0 0 0 de euro. Evident, pentru cei mai muli oam eni poate prea mult. Dar m ineau curelele. i-apoi, Reverso acela nu semna cu nim ic altceva. Era sum m um ul luxului.

Cea de-a doua ntlnire prea mai banal. Trebuia s cinm cu prietenul meu Konrad Hummler. Fost cadru

M ici secrete bancare

Confesiunile unui bancher toxk

19

conductor la UBS, Hummler lsase din crc greutatea finanelor n 1990 pentru a lua Wegelin & Co, cea mai veche banc privat elveian i, pe vremea aceea, una dintre cele mai modeste. n mai puin de douzeci de ani, Wegelin devenise o fortrea a gestionrii averilor. Perform an care l dusese pe Konrad n vrful ABPS, Agenia Bancherilor Privai Elveieni. Absolut necunos cut n Europa, Konrad e considerat drept un bancher cu totul original, anarhist i impertinent. Iat o descriere neateptat pentru unul dintre cei mai puternici finaniti din Geneva, care tie s vorbeasc aspru i s loveas c dur. Cnd iei din ascensorul de la Noga Hilton, de pe strada Mont Blanc, e suficient s faci civa pai pentru a ptrunde ntr-un luxos bar interlop. De obicei, nun tru e un amestec de bandii deghizai, dup cum i n chipuie ei, n oameni de afaceri, civa nali funcionari ai FAO (Food and Agriculture Organization), nsrcinai s lupte contra malnutriiei mondiale, i o mn de crea turi sublime n cutarea unei soluii lucrative pentru n cheierea celei de-a doua pri a serii. Curios lucru: ban cherii locali apreciaz locul acesta baroc poate din cauza ambianei exotice care se simte domnind de jur mpre jur. Parfum ul vag de pericol, disim ulat cu grij, dup moda genevez. Restaurantul oferea un refugiu mai linititor. n sea ra aceea, eu i Isabelle ajunseserm cu cteva minute mai devreme. Subiectele de conversaie ale unui vechi cuplu nefiind prea numeroase, perspectiva lacului Leman ne ajuta n ateptare. Konrad i soia lui trebuiau s se

20

Confesiunile unui bancher toxic

M ici secrete bancare

ntlneasc cu noi la opt, ora cinei n Elveia. Restauran tul ncepuse s se goleasc, elveienii fiind tare grijulii cu timpul afectat somnului. Ciudat, omul acela att de punctual ntrzia. ntrzia extrem de mult. A trecut ju mtate de or", a optit Isabelle, pe care incidentul nce pea s o enerveze. Nu-i st n caracter. Sigur era vorba despre aceast sear? Sun-1, Damien, sigur s-a ntmplat ceva." Relaia dintre mine i Konrad se baza pe o deosebi t ncredere reciproc. Deseori mi spunea anecdote n egal m sur sem nificative i picante despre m ersul pieei. ncrederea i era legat de unul dintre punctele noastre comune: gustul pentru secret. Gust ce se extin sese i la soiile noastre, fr s fi abordat vreodat su biectul. n general, consideram c Isabelle nu ar fi avut niciun chef s se intereseze de practicile bancare. Ono rabil ori nu, faa ascuns a vieii mele profesionale nu o privea. i de ce nu ne-o fi sunnd el? Sau ea? Nim ic nu-i poate mpiedica s ne dea un telefon. Pe bune, de la ni te oameni aa de bine-crescui ca e i..." Produs pur al colii private, de mari fie, Notre-Dame-des-Oiseaux, Isabelle era nemaipomenit de strict cu genul acesta de amnunte. Nu i-am rspuns. n aseme nea cazuri, viaa de cuplu impune limitarea schimburi lor de cuvinte pentru a evita ca discuia s se nvenineze. Evident ns se ntmplase ceva. Accident? Ambuteiaj? Mai aprea o ipotez: incidentul putea fi legat de reu niunea secret care avusese loc dup-amiaz. Konrad mi optise cteva vorbe la telefon, pe cnd mi confir ma locul cinei: ncepem la dou dup-m as... Cel

M ici secrete bancare

Confesiunile unui bancher toxic

21

trziu pe la ase seara ncheiem ...", m lmurise cu to nul acela detaat pe care l utiliza cnd era vorba despre subiecte sensibile. nc o dat, secretul bancar era n miezul dezbateri lor. Toate necazurile ne ncepuser prin 2000, din cau za Statelor U nite. C ontrar unei idei n cetenite n Europa, frauda fiscal a fost dintotdeauna unul dintre lucrurile cele mai detestate pe acolo. Bush tatl i Clin ton ncepuser deja s fac valuri, punndu-i pe cei de la Internal Revenue Service, altfel spus de la fiscul am erican, s chem e Elveia la ordine. Bush fiul i-a ur mat cu nc mai mult zel. Schimbarea s-a produs n ia nuarie 2001. ncepnd din acel moment, Statele Unite au forat Elveia s semneze un act nedrept: era vorba despre un acord de cooperare fiscal aceasta a fost formula utilizat care obliga bncile n care se aflau conturi ale unor ceteni americani s sem naleze acest fapt fiscului din ara lor de origine. S-i toarne-adic. Pentru a verifica dac Geneva aplica de bun-credin dispoziiile acordului, texanii de la Casa Alb n-au stat s frece menta. Alturi de CIA, mai dispuneau de o agenie ultracam uflat, NSA (N ational Security Agency). O m ainrie cu 80 000 de angajai care nre gistreaz sptm nal sute de milioane de com unicaii din ntreaga lume. NSA, creat, la origine, pentru lup ta m potriva comunitilor, se ntorsese de acum contra bncilor elveiene! i aa, n trecere, i ctorva institu ii europene. Frana, nu prea ndrgit de adm inistra ia Bush n 2001, intrase n colim ator din cauza unor

22

Confesiunile unul bancher toxic

M ici secrete bancare

firme precum banca noastr, care deinea cteva filia le prin paradisurile fiscale. Dup 11 septembrie i cderea turnurilor, lupta m potriva demenilor din Al Quaida oferise cu totul opor tun un alibi suplimentar pentru ntrirea supravegherii. ns cel mai ru lucru care ne-a czut pe cap a fost momentul n care Comisia European, mereu la remor c, s-a luat dup linia american de conduit. De ani de zile se tot strduia Bruxellesul s sparg ba riera cu care erau nconjurate zonele offsh ore. Celebra lege a tcerii", cum o numiser jurnalitii n criz de in spiraie. n Europa cretea presiunea contra acelei adu nturi de state de doi bani, bine nfipte n regula secre tului bancar. i aici scandalul ncepuse n 2000, cnd OCDE alctuise dou liste ale paradisurilor fiscale. Trei ri europene ar fi trebuit s figureze pe cea dinti list neagr: Luxemburgul, Austria i Belgia. Numai c OCDE, cu un sim al diplomaiei care i face cinste, le-a calificat doar drept ri cu un secret bancar excesiv". Cea de-a doua list alctuit de Organizaia pentru Co operare i Dezvoltare Economic era cu mult mai seve r, ntruct cuprindea exact acele paradisuri fiscale necooperante". Trei ri europene se puteau remarca aici: Andora, Liechtenstein i... Elveia, ameninate dintr-odat cu represalii grave dac nu se vor decide s ri dice secretul bancar n cazul fraudelor fiscale. De-a lungul anilor, tonul a fost ridicat din ce n ce mai mult pentru ca, n 2003, Comisia European c cear pe fa Elveiei s i denune clienii. Nimic altceva! Atunci a intrat i Konrad pe fir. Ca responsabil al foarte selec tei Asociaii a Bancherilor Privai Elveieni, care cuprinde

M ici secrete bancare

Confesiunile unui bancher toxic

23

cu totul i cu totul paisprezece membri, a negociat cinete cu eurocraii. M i-aduc am inte perfect de povestea pe care mi-a spus-o n 2005. Tocmai nchisese cu duritate o ntlnire istoric. Konrad mi explicase c dialogul se mpotmoli se fr ca tipii de la Comisie s fi acceptat s lase ceva de la ei. Mai ru, ameninaser nc o dat c vor nchi de robinetele fluxului financiar dintre Europa i Elveia. Elveienii nu mai aveau cum rezista, drept pentru care Konrad hotrse s scoat asul din mnec: Vrei cu adevrat transparen, domnilor? Perfect. Atunci haidei s ne interesm i de cei trei comisari europeni care au la noi conturi pe care au uitat n mod stupid s le decla re. M tem c la Bruxelles lucrul acesta va genera o anu me indispoziie printre colegii dum neavoastr... Totul este aici, n acest dosar din faa mea." O lovitur de maestru de care nimeni nu a aflat vre odat. Konrad mi-a povestit rznd cum i-a vzut nglbenindu-se pe reprezentanii Direciei pentru Afaceri Monetare i Financiare Europene. Aparatcik-ii ia nici c mai tiau ce s fac. Urmase o tcere nesfrit. eful delegaiei, un neam, nici mcar nu ndrznea s se uite la colaboratorii si. Konrad continuase: Evident, mai exist o soluie. Am putea renuna la ideea denunrii clienilor bncilor pe care le reprezint, denun care ar rni profund tradiiile noastre i legea se cretului bancar. Soluia ar putea fi s adoptm un tip de impunere asupra acestor conturi, impunere pe care in stituiile noastre o vor colecta pentru a o vrsa ulterior

24

Confesiunile unui bancher toxic

M ici secrete bancare

statelor de apartenen. n acest fel, clienii notri i vor vedea respectate drepturile i, totodat, vor plti i un impozit forfetar pe sumele care considerai c pot fi su puse evaziunii fiscale. Ce prere avei?" Partida era ctigat. Elveienii i europenii s-au pus de acord n mai puin de un ceas asupra cotei acestor prelevri forate. Acestea nu priveau dect dividendele, care nu erau nicidecum neglijabile: 25% din momentul semnrii acordului i 30% din 2011. La captul cursei, el veienii reuiser s mai dea la o parte i persoanele fi zice din cadrul negocierilor, ceea ce nsemna nu puine conturi. n special acelea de care m ocupam personal la trecerea prin Geneva. Comisia ateptase trei ani nainte de a relua subiec tul, declarnd nc o dat rzboi secretului bancar. La n ceputul lui 2008, Lazlo Kovacs s-a lansat ntr-o nou campanie mediatic. Comisarul european al fiscalitii nu avea obiceiul s i rumege cuvintele. Dup el, cei care aplicau comisionul de acordare de credit de aproa pe 30% erau dovada vie c paradisurile fiscale ascun deau bani negri". Pe bune! Ce-o mai fi inventat Konrad n acea dup-am iaz pentru a-i face s dea napoi pe cei de la Comisie?

M ici secrete bancare

Confesiunile unui bancher toxic

25

ntre prieteni

Printre alte avantaje, Noga Hilton ofer clienilor si un rar pri vilegiu: linitea. Chelnerii optesc, clienii aijderea, niciun fel de muzic nu-i deranjeaz pe cei prezeni. Din aceast cauz m i-am zrit prietenii abia n ultimul moment, cnd se apropia ser de masa noastr.

Foarte cunoscut n restaurant, dup cum o dovedea subita agitaie a efilor de sal, Konrad Hum mler toc m ai i fcuse apariia nsoit de blonda lui soie. La cincizeci i cinci de ani, prietenul meu aborda o min jovial cu mustaa lui n care firele albe se mpleteau cu acelea negre, cu prul cam rrit i cu ochelarii rotunzi, care l fceau s par uor rebel. Flegm atic ca de obi cei, i-a salutat discret pe civa dintre cei care m ai ntrziaser pe la mese. S-a ndreptat spre Isabelle i i-a cerut scuze cu atta insisten, nct aceasta a ajuns s l liniteasc sclifosindu-se, pe cnd eu i m briam sobru soia. Cei doi s-au aezat, iar Konrand a comandat imediat un vin nobil cu anul de producie autentificat. Srbtorim ceva, prietene? Nu e deloc srbtoare, Damien, dar e nevoie s ne refacem puterile, crede-m ...

26

Confesiunile unui bancher toxic

Intre prieteni

ncercam s mi ascund nerbdarea. Negocierile, care nu fceau obiectul niciunui comunicat oficial, priveau i banca mea. Dup alte toate, filiala de la Geneva servea la protejarea patrim oniului celor mai fideli clieni ai notri. Din acest motiv, ni se ntmpla n mod obinuit s refuzm s transmitem informaiile cerute la Bercy, dei eram somai n consecin. Ai observat, i-am spus lui Konrad pe ton neutru, c poria d e fo ie gras presat, cu anghinare i miere de levnic e mereu la carte ? Chipul tot ntunecat i-a rmas. Evident ieise dintr-o btlie dur. O s v mire, dar cred c nu prea mi este foame. Nu e semn bun. V voi povesti, a spus ridicnd paharul pe care chelnerul tocmai i-1 umpluse cu vin de M argaux, dar mai nti permitei-mi s nchin n cinstea soiilor noas tre. Am crezut c o s m usuc de sete astzi! Ce v mai fac fetele? a ntrebat Isabelle. Ai petre cut vara mpreun? Am fost n Statele Unite, unde cea mare urmeaz s locuiasc doi ani, dup nceperea colii. Au patru fete, dintre care cea mai mic este de o vr st cu Chloe. tiam ct de legat mi era prietenul de fa milie i n ce msur cea mai mic era n stare s l nne buneasc cu preteniile e i... nc un motiv pentru care ne nelegeam att de bine. Hai s nu v mai las s ateptai. Am fost obligai s scoatem armamentul greu, fiindc se dezlnuiser. Nu mi nchipuiam c Barroso i va supune la asemenea presiuni.

Intre prieteni

Confesiunile unui bancher toxic

27

Preedintele Comisiei? Evident. n orice caz, i-am fcut s neleag fr dubiu c suntem gata s suspendm orice fel de tranzac ie cu Europa dac i tot arat colii. Nu-mi mai reveneam: elveienii tocmai ameninase r Comisia European c vor nghea toate conturile eu ropene! Altfel zis: Dac vei continua s ne tot frecai la cap cu secretul bancar, v tiem subsidiile, v nchidem filialele pe care le-ai deschis la noi i v dm pe u afa r". O poziie radical. i v-au crezut? Se vede c da! tiam c nu va spune mai mult de att. Bravo, deci v-ai descurcat... Nu chiar. Abia de acum ncep necazurile. Dup tot ce s-a ntmplat ast-var... Adic? Am vorbit cu mastodonii care sunt pe cale s bage la fund sistemul: Citigroup, UBS, chiar i banca voastr, dac nu m nel... Ai vzut ce s-a ntmplat la sfri tul lui iulie? Lehman s-a dus s plng pe umrul lui Fed pen tru a obine statutul de banc comercial i de a suge i din banul contribuabilului, asta era? Exact. i idiotul de Paulson l-a refuzat. Adevrul este c bncile centrale vor s arate pisica tuturor conglo meratelor stora, dar e prea trziu. S-a dus dracului totul! n fond, poate c avea dreptate Konrad. Tot ncercnd s ocolim regulile meseriei, ne-am expus bncile unor riscuri mortale. Nu mai era de ajuns s nu ne mai gn dim la asta.

28

Confesiunile unui bancher toxic

Intre prieteni

M-am uitat cum prietenul meu termina grbit ceea ce avea n farfurie. De fiecare dat era la fel. Cum i deer ta sacul, Konrad, potolit, i umplea stomacul. Toate riscurile astea care s-au acum ulat, pn la urm, s fie ele altceva dect sindromul crnatului? Isabelle a rmas cu gura cscat. Care sindrom? Este una dinte cele mai inspirate formule ale mele, drag Isabelle. Ai auzit, nu-i aa, vorbindu-se despre cri za de subprime ? Nu mai poi s scoi nasul prin Paris fr ca Damien s nu fie atacat de toi prietenii cu acest subiect. Deja e enervant! Ei bine, cnd sunt ntrebat, compar bancherii cu nite mcelari nu foarte contiincioi. De fapt, ce s-a n tmplat? Am fcut s dispar creditele de mare risc, de care doream s scpm, amestecndu-le cu creane de cea mai bun calitate. Fabricarea acestui cm at scurt i gros, un cervellato, s zicem, de tip nou, se cheam vn zare de credite. Prin urmare, se debiteaz noile titluri n trane, care se vnd adunnd, n trecere, nite comisioa ne de toat frumuseea! i ce nu este legal n toat aceast poveste? a ntre bat Isabelle ca o elev silitoare. Nimic, alta e problema. Cnd bucile de cam e al terat, n cazul nostru subprime, se mput i ajung toxi ce, contamineaz ntreg cmatul, iar cumprtorii se m bolnvesc. i acum ce-o s se ntmple? Nu se tie. Cred c aceia care au mncat prea mult crnat n-or s se mai fac bine. Ct despre ceilali, vor

Intre prieteni

Confesiunile unui bancher toxic

29

considera, de acum, c toi mcelarii sunt nite escroci pui s otrveasc ntreaga lume. Cine i-ar putea nvinovi? n niciun caz eu! mi spun c aceast criz de n credere care i va atinge pe bancherii elveieni ori din alt parte este infinit mai virulent dect punerea sub oprobriu a secretului bancar. Infinit mai virulent! Se fcuse ora zece. Soia lui Konrad i-a nbuit un mic cscat. Era semnalul de desprire. Printre bancheri, prerea general era c aceast cri z de subprime reprezenta punctul culminant al crizei n general vorbind. Konrad ns mergea mai departe, spu nnd, n fond, acelai lucru ca i Nouriel Roubini: catas trofa abia avea s urmeze.

30

Confesiunile unui bancher toxic

ntre prieteni

Primele derapaje

Luni, 25 august. Parisul era nc n vacan. Ciudat lucru: pariziencele surdeau, iar taxim etristul mi-a m ulum it pe cnd i bga baciul n buzunar. N-o s in chestia asta prea mult...

M-am ntors la biroul meu de pe col, de la etajul di rectorilor. Preedintele nu avea s se ntoarc dect miercuri. Iat o tire bun. Aveam la dispoziie dou zile pentru a plonja din nou n piscina cu problem e, fr agresiuni inutile. Asistenta mea m atepta cu un entu ziasm moderat, uitndu-se la muntele de coresponden care se adunase n var. Bun ziua, domnule. Avem ceva urgent? Dac nu, m apuc s triez toate astea. O s-mi ia vreo or. Nicio grij, f-o linitit. Mi-am periat corespondena personal nainte de a bea prima cafea a dimineii. Nu se petrecuse nimic deo sebit ct lipsisem. n bnci, poate mai mult dect n ori care alt domeniu, lipsa de activitate este lege n august. Tocmai mi amestecam cafeaua espresso cnd am zrit capul lui fitienne iindu-se pe u. Se poate? Intrai, v rog. Etienne era responsabilul back office, al serviciului care efectueaz material tranzaciile, supraveghind stricta res

Primele derapaje

Confesiunile unui bancher toxic

31

pectare a regulilor. Ceruse s m vad, la ntoarcerea din vacan. Am vorbit despre aceasta i despre rugby, pentru a ne nclzi puin. nsrcinat, printre altele, cu di recia financiar i de risc, aveam ca sarcin aceeai su praveghere a respectrii procedurilor privitoare la acti vitatea acestor produse structurale, al cror succes meninea n cretere spectaculoas, an de an, rezultate le bncii. Ei, cum se descurc bieii? Etienne, cruia nu i voi da numele pentru a-i ps tra ansele de a gsi ntr-o bun zi ceva de lucru, i-a dres glasul cu o jen n care am ghicit iminenta intrare n belele. Bine, n general. Vineri am recuperat optsprezece milioane, aa c m oralul... i-a lsat fraza neterminat. Dar? Dintr-odat, privirea lui m-a ocolit, lucru care nu-mi plcea absolut deloc. S-ar zice c s-a dus naibii cineva n falim ent la Delta Force One. Am simit de-a lungul sternului o descrcare de adre nalin. Delta este una dintre unitile noastre pilot care regrupeaz brockerii de elit ai bncii. O vitrin pe care o expunem cu toat plcerea n faa jurnalitilor finan ciari pentru a-i impresiona. Tinereii tia care dau pe-afar de cocain cea mai mare parte dintre ei, de altfel, uit de camerele de supraveghere i trag praful pe nri chiar sub obiectivele aparatelor , campionii tia, aa dar, contribuie cu pn la 60% din rezultatele bncii. Din care cauz erau protejaii preedintelui, care le trecea cu

32

Confesiunile unui bancher toxic

Primele derapaje

vederea o mulime de tmpenii, la care i eu nchideam ochii..., avnd ns grij s comand un duplicat al case telor de supraveghere pe care le puneam la loc sigur. Nu se tie niciodat... Cum adic? n fapt, ar fi vorba despre doi... Bun. Am neles, bag mai departe. Au depit plafonul de obligaiuni. Cu ct? Cu mult. Am ajuns la rou. Codul rou nsemna c banca era n pericol din cau za valorii obligaiunilor operate ilicit. Cnd s-a ntmplat? Greu de spus, cu siguran de miercurea trecut. Simeam cum urc n mine un amestec de nelinite i scepticism. Patru zile de cod rou la back office i nimeni nu a tras semnalul de alarm pn acum? Dup ce c a tre cut atta timp!? P i... Erau concediile... i pe urm, am vrut s v vedem imediat ce am fost anunai! Adic de dim inea , de ctre Philippe... Cine mai e i sta? eful de birou... M da... i cine sunt cei doi responsabili? Julien i Charles-Henri. Eram n stare de oc. Ambii erau considerai elemen te de cea mai bun calitate, mai ales Charles-Henri, care fcea parte din dream-team-ul meu american, importat di rect de la New York n momentul numirii mele la Paris.

Prim ele derapaje

Confesiunile unui bancher toxic

33

Ce e de fcut? ntrebarea era n egal msur jenant i neplcut. Fricosul acesta ncerca evident s m bage n ceea ce ghi ceam a fi o grmad de rahat. Ce-ntrebareL. Btrne, pune mna i f-i datoria. Tcere. P i... Cum l tii bine pe Charles-H enri, m-am gndit c poate vrei s stai de vorb cu el... Ce pierdere avem? Niciuna. Deocamdat. Explic-mi. Am descoperit n listing 900 de milioane n plu s..., mi-a rspuns cu voce aproape imperceptibil funciona rul de la back office. tiu din experien ce nseamn acest soi de lm u rire. i, pn la urm? Nu se poate ti. Pn nu descurcm iele... Am ncercat s nu explodez. Nu ai fcut nimic pn acum? Cine mai e la cu rent? Nimeni, n afar de dumneavoastr i de Marge, de la back office. A insistat... n fine, am fost de acord, fi rete, numai c... pe scurt, ne-am gndit c e mai bine s v anunm fr ntrziere. Precizarea m-a fcut s sar n sus. Cum fr n trziere", Etienne, am spus calm , de m iercuri au trecut... cinci zile! O nimica toat, nu-i aa? Da, d ar... n sfrit, miercuri am fost siguri, dar ceva dubii am mai avut i mai-nainte.

34

Confesiunile unui bancher toxic

Primele derapaje

Uite-aa ne apropiem! ncet, dar ne apropiem, Etienne. Mai-nainte, cnd?... De fapt, cred c prima alert dateaz de joia trecu t ... Dar erai n vacan, i ne-am zis... Cum de mai reueam s mi pstrez calmul? Iat un mister. Bun. Aadar, n realitate sunt zece zile de cnd voi doi tiai c cniii ia au nclcat toate procedurile noastre de securitate privitoare la tranzacii. Aa e. Dar, innd seama de rezultate, vestea e bun, nu-i aa? Ia stai un pic. De unde provine alerta? P i... de la nemi. tii, de la centrala prin care ne transmitem ordinele, de la Eurex. Dar nu s-ar fi putut... i cnd au aprut? P i... Cnd? Cam acum o lun. Dar, nelegei-m, dac ne-am apuca s v anunm de cte ori apare o alert de acest tip, nu ai mai avea timp s v ocupai de nim ic alt ceva... Poftim? n sfrit, asta mi-a explicat predecesorul meu. Ai greit. Ar fi trebuit s mi spui imediat. Astzi, rezultatul este pozitiv, ns mine pot pierde zece m ili arde prin spatele nostru, i cine va fi rspunztor? Tu? Firete c nu! Aproape c pricepusem. M-am ridicat i Etienne a f cut i el acelai lucru.

Prim ele derapaje

Confesiunile unui bancher toxic

35

Te chem napoi ct pot de repede, ns acum tre buie s te las, i-am zis rece. Faa i-a trecut de la alb la galben. A blbit ceva de spre proceduri, verificri, elemente de valoare, trade re cord impecabile (traducere: calitatea serviciilor celor doi tineri idioi) i a ieit dnd napoi cu spatele, de parc s-ar fi tem ut s nu se trezeasc cu un glon n spinare nainte de a iei din biroul meu. Am deschis e-mailul i am nceput s scriu urmtorul mesaj:
Drag Etienne, tocm ai m -ai pus la curent, cu o ntrziere de neiertat, cu inform aii susceptibile de a pune banca n pericol..."

36

Confesiunile unui bancher toxic

Primele derapaje

Exotice... sau toxice?

Una peste alta, ntoarcerea din vacan nu se prezenta att de bine cum scontasem. Fiindc eu eram acela care i asumase sarcina de a controla procedurile. i, desigur, eu urma s rs pund dac, n zilele urmtoare, aveau s mai fie descoperite i alte cadavre prin dulapuri.

Dincolo de greelile de apreciere ale efului back office-ului i ale celor doi incontieni, tiam c, n definitiv, eram destul de puin conectat la ntregul sistem de or ganizare al bncii. M ultiplicarea nivelurilor ierarhice ecrana parcursul informaiilor i corecta evaluarea riscu rilor. Trebuia s acionez cumva. Informaia, mai nti. nainte de a-i convoca pe cei doi vinovai pentru a-i face s dea din ei adevrul, aveam nevoie de un mijloc de presiune. Am chemat echipa de supraveghere informatic i am cerut ca o copie a tutu ror e-mailurilor celor doi brokeri s ajung n ordinato rul meu. Direct. Fr a mai trece prin cele ale lui Etienne ori ale colegilor acestuia. Curios lucru: solicitarea mea nu li s-a prut deloc nelegitim. Ba chiar am avut sen zaia c tipii de la securitatea intern erau obinuii cu acel gen de procedur nu tocmai ortodox. Dup care am ncercat s obin un istoric al derapa jelor, controlate sau nu. Aici lucrurile s-au mai compli

Exotice... sau toxice?

Confesiunile unui bancher toxic

37

cat. Aparent, nu exista precedent. Puin mai trziu l-am luat pe fitienne la ntrebri. Pn la urm a recunoscut c, efectiv, o dat sau de dou ori... ns nimic precis. Cu toate astea, innd cont de riscurile asumate de ban c de mai bine de zece ani ncoace, mi imaginam des tul de bine incidentele. Numeroase i murdare. Am im prim at listrile ce rezumau operaiunile din ultim ii ani i am ncercat s reconstitui povestea aces tor produse exotice la care lucraser vinovaii. Aceste articole speciale, puse la punct n atelierele" bncii, sem nau pn la confuzie cu toate produsele dovedi te, de acum , toxice din lumea ntreag: m ulte riscuri i prea puine precauii. i, pn n prezent, cu con secine pozitive n bilanul contabil al instituiei. Ceva cu adevrat magic, la scar mare. Dar pentru ct vre me? Brokerii notri de elit lucrau mn n mn cu echi pa de proiectani, acele mici genii care cizelau n vitez o grmad de produse financiare exotice. Produse care erau considerate de ctre comisiile care le raportau drept noile bijuterii ale coroanei noastre. Numai c aceste pie tre preioase ar fi putut ascunde n ele i ticloii de crnai", dac era s ne lum dup Konrad Hummler. Ori cum ar fi fost, de ani i ani toate aceste m ontaje sofisticate cu nume barbare CDO (Collateralized Debt Obligations) sau ABS (Asset Backed Securities) se vin deau ca pinea cald. Curtate de bncile din toat lumea, m icile genii se luau drept alchimiti capabili s transforme n aur con inutul pubelelor noastre. Magie saturat cu matemati c. Graie formulelor i ecuaiilor, vnzarea de credite

38

Confesiunile unui bancher toxic

Exotice... sau toxice?

permitea escamotarea riscurilor nesustenabile... pentru a le preschimba, pn la urm, n profit. Procesul era destul de simplu: la nceput li se arun cau proiectanilor de produs datoriile nepltite sau cre ditele de risc. Apoi, indivizii care ne vindeau toate mi zeriile necau produsele acestea incasabile n tot felul de lichiditi, avnd dou obiective: n primul rnd, s trea c riscul din curtea bncii n a bursei, ca i cum ai scpa de o carte proast, i, n al doilea, s fac lun bilanuri le, n aa fel nct creanele nevandabile s dispar de la pasiv, pentru a reaprea n mod miraculos n coloana ac tivelor. Exact aceast dovad de prestidigitaie contabil ne-a incitat s mergem mai departe: dac tot era posi bil s scapi de riscuri aruncndu-le n m ainria invi zibil pentru muritorii de rnd, de ce s te mai jenezi? D rept pentru care ne-am apucat s ne jucm ca nite bolnavi cu ceea ce am numit efectul de levier". Dac am opt euro, pot mprumuta o sut. Acesta este prin cipiul supravegheat de Europa, care definete regulile prudenei i verific punctual ca fondurile proprii, blo cate de bnci, s fie proporionale cu riscurile la care acestea sunt supuse. Din fericire, celebra vnzare de credite ne-a salvat miza, oferindu-ne posibilitatea de a ocoli toate acele dis poziii absolut demodate! ntruct creditele dispreau din bilanuri graie produselor exotice, fondurile noas tre rmneau ca neatinse. Deci, aveam posibilitatea le gal de a mprumuta i mai mult. Pn la cinci sute de euro, dac nu mai mult, pentru cei opt euro pe care i pstram n cas! Efectul de levier" i-a jucat prea bine

Exotice... sau toxice?

Confesiunile unui bancher toxic

39

rolul. n sistem, pedala a fost clcat pn la fund. Pn n clipa n care levierul s-a transform at n m ciuc. i ne-a czut cerul n cap. Cnd, n primvara lui 2007, criza de subprime a ex plodat, rostogolindu-se peste Statele Unite, nu ne-am simit nicidecum vizai i noi. Creditele imobiliare acor date unor familii insolvabile pentru a-i cumpra bunuri la preuri demeniale nu erau genul nostru. Fa de mi liardele de dolari nghiite de toat povestea aceea, ne nchipuiam c suntem la adpost, n bncile noastre so lide i foarte morale. Pn cnd am neles c era mai grav dect putusem prevedea. Obligai s recondiionm aceeai carne mpuit din crnat n crnat, nimeni nu mai putea spune care era compoziia exact a portofo liului nostru de titluri bancare n circulaie. S fi fost i ceva subprime ? Ori mai multe? Singurul lucru care se tia era c ncepuser s put. La ntoarcerea din vacana lui 2007, dragul nostru preedinte s-a acoperit cu o declaraie pompoas n faa comitetului director: Cu toii suntem rspunztori..." ns nici vorb de vinovai! O adevrat declanare spontan. Ca afacerea sngelui contaminat. ntreaga po veste a acestor subprime semna cu aceea a pungilor cu snge care fuseser puse n circulaie nc m ult timp dup ce se descoperise c erau contaminate. Totul ntr-o absolut impunitate. Am mai trecut o dat prin faa ochilor totul. Adev rul era c banca risca evident s se trezeasc n mijlocul unui nou scandal, fiindc noi fusesem cei care impuse ser cea mai mare parte a inovaiilor financiare n Frana. Ceilali ne urmaser, imitndu-ne metodele, ns loco

40

Confesiunile unui bancher toxic

Exotice... sau toxice?

motiva noi eram! i corupii ordinari, tot noi. Cu toate acestea, nu se punea problema de a opri sublima mai nrie de recondiionat creane avariate. Prea mergea bine. Aa c urma s se lase cu pagube. Pn la urm, ne vor fi atini i clienii. n care moment, mi ziceam pe atunci, o s gsim noi o soluie. Am fcut ns ceva, mcar pentru a-i avertiza? Pen tru a-i apra? Nimic. Ba, mai degrab da: vzndu-i cum se duc la fund, banca i-a apsat zdravn pe cretet... Ca s nu mai punem la socoteal c le-am mai pro pus i alte produse cel puin la fel de periculoase ca ace le subprime. De exemplu, credite cu dobnd redus, fcute dup chipul i asemnarea fraierilor din colecti vitile locale. Una dintre intele noastre preferate? Mu nicipalitile care cutau s deblocheze fonduri de ur gen pentru finanarea unor aciuni spectaculoase nainte de alegeri. i nelam foarte simplu pe aceti clieni instituionali, care aveau nevoie de sume impor tante i care nu pricepeau mare lucru din profesia noas tr: creditele cu dobnd variabil erau indexate con form unui coeficient oarecum m isterios, urmrind raportul dolar-euro. Pn aici, totul era perfect. Euro mergea mai bine, deci totul era linititor. Elementul-cheie era ca acea comunitate local s nu nceap s returneze datoria mai devreme de douzeci de ani. Ia s ve dem, cine va fi la comand atunci?! Cei care au semnat mprumutul vor fi disprut demult. i aa ar fi cel mai bine, de altfel! ntruct dobnzile acestor credite cu efect de bulgre de zpad" sunt calculate cumulativ. Inde xnd dup cursul de schim b, dup materia prim ori dup tot soiul de indicatori mai mult sau mai puin

Exotice... sau toxice?

Confesiunile unui bancher toxic

41

um flai, ddeam clienilor iluzia c au fcut cea mai bun afacere... druindu-ne certitudinea c aveam s-i curm pn la os! n afar de primrii, am mai convins uor s recurg la acest gen de credite miraculoase mai multe oficii care se ocupau cu construcia de locuine pentru persoanele cu venituri minime, dar i spitale. Cum? Aveam atuurile hotrtoare. n primul rnd, respectabilul num e al bncii. Venerabilul, chiar. Apoi, profesionalismul echi pelor noastre, clite ntru mbrligarea demn a oricrui amator. De adugat i identitatea de prestigiu a prim i lor notri clieni, care ni-i linitea pe urmtorii. n fine, cteva avantaje mrunte acordate factorilor de decizie ai fiecruia dintre aceste organisme. Cine n-a avut n via a lui nevoie de un credit im obiliar personal s ridice mna! n banc, gesturile comerciale" e de preferat aceast sintagm , fa de corupie", care a ajuns tare u rt... fac parte din meserie. Aa c ne-am hotrt s uurm condiiile de acces la creditele cu dobnd zero pentru unii dintre cei mai buni clieni ai notri, mai ales cei care ne-ar fi putut susine propunerile pe lng an gajaii lor. Ne luam aceast libertate. Iar ei au profitat din plin. ntre noi, botezasem aceste credite personalizate PPJB Prinde Papagalul i Jumulete-1 Bine". Un ade vrat program.

42

Confesiunile unui bancher toxic

Exotice... sau toxice?

Delict de initiat

nc din ajun, m nvrteam prin birou ca leul n cuc. Nu pu team face nim ic mai mult. Ateptam s funcioneze capcana, avnd grij s nu atrag atenia celor doi imbecili. Dac aveau s o ia razna n zilele urmtoare, ar fi urmat catastrofa. M -a fi pu tut trezi n faa unei probleme im posibil de rezolvat. Sau de dat unele explicaii. Cel mai ru lucru? Riscam s sar din schem ca o siguran fuzibil. De acum auzeam vorbele spuse pe ton pon tifical de preedinte, mereu siropos cnd venea vorba s taie ca pete, mngindu-m parc pe cretet, n urma informrii: Dra gul meu Damien, exist, crede-m, motive serioase pentru care stau n acest fotoliu!" De subneles: eti o rabl ajuns din eroaren postul de director general; atept primul pas greit pentru a te arunca n strad.

Nu trecuser dect douzeci i patru de ore de cnd m ntorsesem din vacan i deja simeam nevoia s m defulez cumva. S m ndeprtez de acel univers de ps l, n care se trag pumni cu zmbetul pe buze. Firete, nu eram rspunztor de ceea ce, mai trziu, avea s fie calificat drept incident tehnic", numai c eram, incar nam direcia general. Aveam nevoie de ceva tare. i la fel de excitant ca un scurt la botul calului... Mandy! O virtuoas a relaiilor orizontale. Am ntlnit-o la New York, la cteva luni dup naterea fiicei mele. Avea

Delict de iniiat

Confesiunile unui bancher toxic

43

douzeci de ani, picioare frumoase i real vocaie. Ve sel i provocatoare, mi-a salvat libidoul de la naufra giu. i, bineneles, i cstoria. De zece ani, Isabelle st tea bosumflat ase zile pe sptmn, ca scuz pentru a nu trece la... crati. Ct despre a aptea... Dup treisprezece ani, Mandy nc mai era n circuit. Dei franuzoaic, i ducea viaa n strintate, pe aco lo pe unde era solicitat. Pretindea un pre delirant. Cu rioas, energic i poliglot, citind mai des Financial Times dect Femme actuelle, s-ar fi zis c e nsui pcatul. Cunotea mult lume, despre care mi vorbea adesea fr vreo precauie. n aparen avndu-i baza de aciune la Londra, M andy i exersa cariera dup cum avea chef, ntre clieni i serate printre personalitile care stteau mai mult n avion dect acas. I-am dat un SMS. Aveam no roc: mi-a rspuns imediat, trimindu-mi napoi un smi ley cu un nume, Annabel's, i un numr: 12. Adic mi ddea ntlnire, nainte de miezul nopii, n clubul ace la mitologic pentru nopile englezeti. Am sunat-o pen tru confirmare, ns mi-a tiat-o scurt, printr-o piruet lingvistic: tii care mi este al doilea prenume? Cenureasa. Ai tot interesul s ajungi la timp, pentru c, dac nu, riti s i petreci noaptea cu un dovleac. O adoram pe fata asta care mnuia umorul cu dexte ritatea unui brbat. i mai i era de un optimism conta gios. Am anulat cteva ntlniri. Dup care am lsat un mesaj laconic acas, invocnd o misiune de recunoate re pentru cumprarea unei bnci ajunse n pragul fali-

44

Confesiunile unul bancher toxic

Delict de iniiat

meritului. Am alergat la gara de nord pentru a prinde Eurostarul. Nu era nevoie s mi mai rezerv camer, Mandy urma s se ocupe ea de tot. Era unsprezece noaptea cnd taxiul m-a lsat n faa uilor din lemn albastru ale singurului club frecventat de toat familia regal. Aveam legitimaia de membru la mine. i am ptruns n locul acela lum inat discret i agreabil, cu pereii m brcai ntr-o estur reiat cu dungi mari, kaki, roii i aurii. Un chelner a venit dup mine la garderob. Mandy m atepta la bar, stnd de vorb cu un brbat destul de zvelt, cu pielea mat i ma niere suave. Mi s-a prut c recunosc un administrator din Orientul Mijlociu, cunoscut pentru sumele enorme pe care le mnuia. Zrindu-m , femeia mi-a fcut un semn de recunoatere, reinndu-i interlocutorul cu un gest. Salut, Damien, te lai ateptat! Bun seara, frumoaso. Pot s te srut? Pe obraz, ngera. tii regulile... Mereu la Londra? Ce vorbeti!? M-am ntors de la Washington. Sunt frnt de oboseal. Sun prom itor... i-1 prezint... Ah, v cunoatei? Bun seara, Talal. Ne-am mai ntlnit. Tot la Citi group? Brbatul s-a nclinat n semn de salut. Cred c ultim a oar ne-am vzut la D avos, n februarie. De atunci, m i-am schim bat serviciul. tii cum e ... Da.

Delict de iniiat

Confesiunile unui bancher toxic

45

Stop! Aici nu se vorbete despre munc! a excla mat Mandy vesel. Mi-e o foame de lup! Ciugulim ceva? Tnra i-a mai spus cteva cuvinte sauditului, trgndu-m spre restaurant. Era strlucitoare, ca ntotdeau na. Brunet, rotunjoar ca o cais, cu ochii frumoi, de un rocat punctat cu auriu, avea elegana de a se mbr ca foarte simplu. ntotdeauna decoltat, niciodat vul gar. Niciun fel de bijuterie cu excepia diamantului-feti, o lacrim discret care-i sclipea dintre sni. La ncheietura minii, un Reverso din oel cu dou fuse ora re. O cunosctoare rafinat. Rezervase o msu mai retras, cu vederea ctre rin gul de dans. n meniu, caviar presat, cartofi copi n abur i cltite ruseti, subiri. Am adugat o caraf de votc, dar m-a refuzat cu un gest scurt. Nu beau n timpul serviciului. Risc s adorm. Sunt prea drmat. Ai tras vreun chiolhan? Nu chiar. Dar vin dup trei zboruri intercontinen tale n patruzeci i opt de ore. Ceea ce e mai puin dis tractiv dect un chef monstruos. La care s-a adugat, bo nus, o sear infernal. Am nepenit ateptnd patru ceasuri n camera de hotel. Singur singuric. i asta toc mai eu, care ursc ateptrile... Cred c l-a costat scump. Nu-i pas. E un vr al... tipului cu care m-ai v zut la bar. Al naibii program! Mandy a izbucnit n rs, punndu-i o mn pe coap sa mea.

46

Confesiunile unui bancher toxic

Delict de iniiat

H ai, c ai dreptate. tii ceva? N um rndu-i pe m em brii acestei dinastii, ntr-o noapte de insom nie, m-am hotrt s nv araba. Inchipuie-i c fondatorul Arabiei Saudite, Ibn Saud, a avut patruzeci i opt de fii legitimi i vreo cincizeci de fete, toi cu nou neveste alese din nou triburi diferite. Dat n pate, mecherul! Acum, imagineaz-i c fiecare dintre aceti copii a avut n medie cinci fii. Or, trecnd de atunci dou generaii, astzi avem un potenial de cteva mii de altee de sex masculin, ajunse la vrsta de a i-o trage, i toi incredi bil de bogai. nelegi ce vreau s spun? Fata asta sclipea de inteligen. tia mai multe lucruri dect m i-ar fi dat prin minte. O doream. Era timpul s calc pedala de acceleraie. Mergem acas? Mai las-mi un minut, Damien. Trebuie s salut pe cineva n dance floor. O poi face i m ine... Nu. E vorba despre numrul trei. Cine mai e i sta? Harry. Numrul trei n ordinea succesiunii la tro nul Angliei. Las-o balt. Un prostu care se mai joac i cu zvas ticile. Doar eti deasupra chestiilor stora. i pe urm am nite mecherii s-i art. A oftat nainte de a o lsa mai moale cu biatul prinu lui Charles. Am pltit n timp ce m atepta la garderob. Dei noaptea era cald, hetaira i pusese pe ea un vizon superb. Observndu-mi privirea ironic, a izbucnit n rs: Ei, asta e uniforma de lucru. Alung neciopliii. Nu m intereseaz dect profesionitii. Cei care tiu s-mi

Delict de iniiat

Confesiunile unui bancher toxic

47

spun de unde provin blnuri ca asta. i sunt gata s mi le druiasc... A zice c e un Mahogany. Fem el... Ai uitat s adaugi: femel. Oricum, nu e ru. N-o s m apuc acum s mai fac i mofturi. Dar, de unde tii? Mi-au trebuit ani de investiii pentru a ajunge la un asem enea nivel de expertiz. Cnd Isabelle i-a dorit un vizon, s-a lansat ntr-o adevrat anchet, demn de judectorul Van Ruymbeke, prin toate blnriile Parisu lui, pentru a fi sigur c i voi oferi tot ce poate fi mai bun. S aib, oare, puncte comune curvele i nevestele legitime? n Berkeley Square ne atepta un taxi. M -am lsat co n d u s, d ecis s nu m ai iau nicio h o trre cteva ceasu ri. i aa ceva cutam cnd eram m preun cu Mandy. Ne-am oprit n Park Lane. Rezervase un apartament la Dorchester, ca de obicei. Un nimic desuet, prea solemn, dar cu aer de blndee, hotelul acela extrem de luxos, cu vedere spre Hyde Park, m fcea de fiecare dat s m simt bine. Un lacheu n livrea a nchis ua ascensorului n urma noastr. n sfrit, singuri! Am lipit-o de oglinda cabi nei, hotrt s trec la atac. M-a adus n fire. Nu mai pu team s m abin. Parc am vorbit c eu decid. Aa c stai linitit, baby... mi amintesc destul de vag ceea ce a urmat. O came r imens, un salon uitat repede, un pat uria cu balda

48

Confesiunile unui bancher toxic

Delict de iniiat

chin i pilote cu broderii roz. Dou bi din marmur de Carrara. La nimic nu m mai gndeam, scufundat n apa cald i adnc, n timp ce femeia trecuse la treab. mi plcea felul ei de a se dovedi hotrt. Puin mai trziu, nvluii de cldura patului, m-a asaltat din nou. Mi-e foame. ie nu? Ct e ceasul? Trei. Ai adormit? n orice caz, nchipuie-i c asta ncercam. Cnd e omul cu tine, firete c aa ceva nu are cum fi evident. Bine, haide, f ce vrei! Perfect. O s comand prjiturele de ceai cu mar melad i ciocolat cald... Crnaii i lsm pentru di minea, nu? Bun idee. i aa a nceput cea de-a doua pauz. ntre dou exer ciii practice, ne-am pus pe vorb. Era vizibil c Mandy dorea s mi mrturiseasc ceva. Poate c ncerca s i lmureasc un anumit lucru? Sau ncerca s afle nite detalii? Ipoteza cea mai plcut pentru mine era c do rea s mi dea o mn de ajutor. Linititoare ipotez, dar puin plauzibil. n orice caz, a conduce o banc nseam n i a ti s te informezi despre mersul pieei. Prin ori ce mijloace, fie i prin cele mai baroce! Ieri, la Washington, s-a ntmplat ceva ciudat... Avea un ton neutru, ca i cum ceea ce urma s mi spun nu avea prea mare importan. Am mormit ceva de neneles, ncurajnd-o s continue. Cnd a sosit cel cu care trebuia s m ntlnesc, era teribil de agitat.

Delict de iniiat

Confesiunile unui bancher toxic

49

Cel? Nu tiu cine este. Nu chiar. Toat lumea i zice Sultanul. Desigur este un prin, ca toi saudiii. Un intermediar? Nu. Mult mai sus... Cineva din familia regal. Un vechi ambasador care conduce pe acolo un minister. Un supermahr. i, cum s zic? Parc nici n-a fi fost de fa. De obicei se arunc pe mine fr vreo introducere, trebuie s m ocup urgent de el, numai c de data asta... Nu do rea absolut nimic. Ori nu putea... n orice caz, a rmas mai bine de o or agat de telefon. Nici mcar nu m-a l sat s l ating... Mai erau dou ceasuri pn diminea! i? Asta te-a lsat cu gura cscat? Faci mito! M-a lsat s m odihnesc! Nu, fr glu m, telefoanele m-au uimit, mai degrab... Ai tras cu urechea? Nici nu a fi putut face altceva, din moment ce se aezase chiar n faa mea. Dar, cum vorbea n arab, nu sunt prea sigur c am neles totul... Pe bune, vorbeti araba? Credeam c te dai mare! Ia nu te mai da tu macho, te rog! neleg perfect, nchipuie-i. i ce zicea Ft-Frumos sta al tu? C tocmai se ntlnise cu un anume Paulson. i c trebuia lichidat totul. Paulson? i de lichidat totul? Toate aciunile Brothers... i spune ceva chestia asta? Brook Brothers sunt costumele mele. Marx Brothers au fost mai demult. Big Brother e literatur. Nu vd ni mic mai clar.

50

Confesiunile unui bancher toxic

Delict de iniiat

Termin cu tmpeniile, vorbeau despre bani. Lehman Brothers? Asta e! Cred c despre asta vorbeau. Zicea c Bro thers e-n colim ator, mpreun cu M eryl nu-tiu-cum . Apoi a venit vorba i despre nite asigurri. Am mai au zit i c s-a dus totul de rp, c e prea corupt treaba, c trebuie s cad capul cuiva... Povestete mai departe, devine interesant. E i... la drept vorbind, nu tiu nimic mai mult. Cnd a nchis, m-a ntrebat ce fac cu banii mei. Am f cut pe proasta, ns a insistat, spunndu-mi c dac am ceva bgat n fonduri m utuale sau n orice altceva, la burs, mai bine a vinde totul. i ce ai fcut? Eh, am vndut totul de diminea, evident! Mandy rdea de parc m i-ar fi spus o glum bun. N-am mai insistat. Snii ei ndreptai ctre mine mi-au retrezit nc o dat interesul. Ne-am pus din nou pe trea b. i toate astea pe spezele acionarilor bncii. Asta era partea cea mai bun! Urma s fac cteva note de plat fictive, care treceau prin contabilitate ca scrisoarea prin pot. Mandy a ters-o cu noaptea-n cap. Iar eu i-am mn cat micul dejun ca premiu. i crnaii prjii. Totul a nceput s mi se nvrt n minte pe drumul spre Paris. Am pus cap la cap tot ceea ce mi spusese i ceea ce deja tiam. Statele Unite aveau o nevoie vital de saudii. Aici nu mai era niciun mister. n prim ul rnd, fiindc Arabia Saudit deine un sfert din rezer va m ondial de petrol brut. Pe la sfritul lui august,

Delict de iniiat

Confesiunile unui bancher toxic

51

preul petrolului era nc n plin explozie. Trebuia nc o dat s li se ntind la picioare covorul rou pentru a mai potoli extremitii din OPEC. Apoi, dac cumva re gele Abdallah ar fi dat colul, ar fi fost o ntreag catas trof: fam ilia Saud era proprietara a 7% din activele am ericane. Lucru care putea gripa pe loc ntreg siste mul econom ic. n sfrit, mai era un lucru de notat, i nu dintre cele mai lipsite de im portan. n Statele Unite, prim ul semestru al lui 2008 fusese execrabil. n num ai cinci ani, nivelul datoriei publice explodase. Pentru a se putea finana, Trezoreria em isese obliga iuni garantate de stat. Cine putea s le cumpere? Saudiii! Im ediat dup chinezi. Aceast finanare de mai m ulte m iliarde de dolari pe lun era vital. Fr ea, America s-ar fi putut prbui. Totul era teribil de sim plu. Pentru Paulson i pentru administraia Bush s co mit un mic delict de iniiat era o nimica toat. O ex travagan n numele raiunii de stat. Contient dintr-odat de criza care se profila, nu cum va Paulson pur i simplu era pe cale s o organizeze? P rea de necrezut i totui... Furtuna se propaga dintr-o banc n alta. Oare se hotrse s desfac o plac de z pad ngheat pentru a ncerca s controleze avalana care nainta? Ar fi fost un pariu enorm. n care clip am ntrevzut cele ce se ntm plau. i am nceput s reconstitui ntreaga poveste: Paulson ci nase cu Sultanul cu cteva zile mai nainte i i transmi sese informaia capital: Lehman urma s cad. Poate c l sftuise s nu fac nici cel mai mic gest de salvare pen tru a-1 ajuta pe Fuld? n rest, lsa familia Saud s profi te de informaia exploziv.

52

Confesiunile unul bancher toxic

Delict de iniiat

Moiam uor n Eurostar, n timp ce n minte mi era din ce n ce mai limpede: ceva ngrozitor urma s se n tm ple... Dar, fir-ar s fie, la ce mi puteau folosi toate aceste intuiii?

Delict de iniiat

Confesiunile unui bancher toxic

53

Execuie sumar

A doua zi, miercuri 27 august, cnd m -am ntors la birou, m atepta o veste bun. Capcana funcionase. Cei doi brokeri se trdaser n tr-un schim b explicit de e-m ailuri. Ce e de fcut? O s se rostogoleasc i-o s umple toat casa bulgrii tia", scrisese unul dintre ei. Stai linitit, tmpiel. Gsim ieirea i ne crm uurel!", i promitea cellalt. Aveam sub ochi mai bine de cincisprezece e-m ailuri de acelai fel. Doi puti extrem de bine pltii i foarte arogani, care i nchipuiau, pe deasupra, c pot dosi o parte din acele ctiguri astronomice... Uite cine erau cu adevrat politehnicienii tia ai notri. Polimagi de mar f proast, tari n matematic, desigur, dar fr un dram de ju decat. Eram uluit de uurina cu care puteam s punem mna pe ei. i s-i aruncm de s nu se vad.

I-am chemat la mine imediat. Ca s ncheiem socote lile ct mai repede. Cel pe care l cunoteam cel mai bine, Charles-Henri, a intrat primul. Am ncheiat-o iute cu politeurile uzua le, pentru a intra n subiect. Tnrul acesta ngm fat a ncercat s se apere. Patetic! Iar eu m-am nfuriat cu att mai mult, cu ct m simeam umilit. Doar nu altcineva l remarcase la New York. Dac povestea avea s fac va luri, toat lumea m va lua de fraier. Ceea ce ar fi fost m ult prea penibil. Din biroul meu parc l auzeam pe

54

Confesiunile unul bancher toxic

Execuie sumar

Numrul 1 adugnd n faa com itetului directorial: Damien mai trebuie s i fac temele. Nu e de mirare, ia uitai-v la parcursul lui profesional... Logic. Dar vei vedea c dup ce ne-a fcut ce ne-a fcut, o s ne mai cear i o prim la sfritul anului". Dup care va fi obli gat s se ntoarc spre mine pentru a mai zice: Calmai-v, doar nu ai intenionat s se ntmple aa ceva, nu-i aa, domnule director general?" Adevrul este c n momentul numirii mele, cu un an n urm, Numrul 1 avea un alt tnr protejat. Un ab solvent al colii Naionale de Administraie la fel de plin de el, care o tersese pe ultima sut la Singapore. Aa c rm sesem eu de umplutur. Numai c, din acel m o ment, preedintele bncii m-a fcut s pltesc ceea ce considerase a fi fost un afront personal. Dar i eu eram ncpnat. i chiar dac titlurile mele nu erau la fel de sforitoare ca ale lui, aveam o memorie tare bun. Poa te chiar prea bun. n ateptare, m-am trezit pe cap cu dou cazuri socia le i ditam ai greutatea n brae. Trebuia sfrit odat toat treaba. Am ridicat tonul, ameninnd c voi face o plngere penal. Charles-Henri a neles c nu glumeam deloc. Timp de un ceas l-am interogat despre procede ele folosite pentru a ocoli sistemele de securitate. Dac turna tot, aveam de gnd s opresc represaliile. i cum nu fceam pe cpcunul cel fioros, eram gata s i alc tuiesc o scrisoare de recomandare ctre un prieten care conducea un hedge fund la Londra. Mica misiv ar fi pre zentat dou avantaje: s-ar fi evitat ca aceti doi biei stngaci, ns sclipitori, s se trezeasc chiar a doua zi dup ce vor fi dai afar angajai de concurena prea

Execuie sumar

Confesiunile unui bancher toxic

55

puin dispus la un comportament delicat, i am fi avut n continuare posibilitatea s rmnem cu ochii pe ei. To tui, se dovediser creativi. Nu se tie niciodat ce se mai poate ivi. Dup ce vor mai fi ctigat oarecare experien , poate c ar fi putut fi recuperai pentru a mai face ceva cu ei. n sfrit, spre a-mi dovedi bunvoina, m-am decis s amortizez ocul propunnd o prim simbolic. Din care s i poat achita schimbarea de domiciliu. Citind suma propus, o sut de mii de euro de fieca re, lui Charles-Henri i-a scpat un ipt ca de porc g tuit. Ct lips de tact! Susinea c banca avea s ncase ze mai multe sute de milioane de euro, care ar fi trecut direct n seifurile negre... Hop i cuvintele mari! Bani care pur i simplu ar fi splat alte incidente de acelai tip, asta era tot. Oricum, ce avea de gnd s fac? S le dea la Restos de coeur, celebrele cantine populare inven tate de Coluche? Realitatea era simpl: depiser ceea ce erau autorizai s fac i nelaser sistemul pentru a-i smulge bonusuri nejustificate. O deriv grav. Care merita s fie sancionat. Dar, mai ales, se lsaser prini. Houl neprins, negustor cinstit: iat deviza brokerului, completat de un mic adaos: prins nseamn dat afar. Sau, mai repede, sacrificat, strangulat, tiat n buci, eviscerat chiar n numele sacrosanctei reputaii a bncii. Biatul a sfrit prin a nelege c totul se dusese de rp. Dup o ultim tentativ de negociere, a dat tot din el ca i cum ar fi vrut s scape de o minciun prea ap stoare. Un puti, ce s mai vorbim. Cu ct intra mai adnc n detaliile metodei prin care pclea sistemul, cu att i revenea n fire. Prea aproape mndru de el. n fapt, cei doi com plici elaboraser un sistem destul de

56

Confesiunile unui bancher toxic

Execuie sumar

sofisticat, ncepnd prin a inventa clieni fali. Pentru a izbuti, pur i simplu foraser sistemul nostru informa tic Murex. Pentru a scpa de control, procedaser la ope raiuni de vnzare-cumprare ntre obiecte de acelai fel, la cursuri diferite, ntre dou pri, una real i alta fic tiv. Zilnic era controlat partea real, aa cum i trebuie, pentru a se verifica diferenele dintre costuri i preuri le de vnzare, propuse ori definitive. Fiecare contract de futures asupra indicilor bursieri implic un depozit i, n fiecare sear, dup nchiderea edinei bursiere, sunt exa minate soldurile de ctre camera de com pensaie care procedeaz la stabilirea dobnzilor pieei. n acest caz exist mai muli observatori poteniali ai unei nereguli: banca, bineneles, dar i compensatorul de contract n cazul nostru piaa de schimburi german Eurex i ca mera ei de compensaie. Firete, acest sistem funcionea z ntr-un singur sens, ca maxilarele unui crocodil. Alar mele se declaneaz n caz de sold negativ, dup cum puterea sim paticului prdtor se rezum la a nchide maxilarele, sfrmnd totul dintr-o singur micare. n schim b, crocodilul este incapabil s deschid gura i dac i este legat cu o biat sfoar. n caz de pierdere, sistemul Murex i abate maxilarul ctre anomalie. Dar dac eroarea face banca s ctige, crocodilul nici c mai mic i, astfel, eroarea nu a existat niciodat. La un moment dat, Charles-Henri chiar s-a apucat s mi noteze schema punctelor slabe ale sistem ului de securitate. Nu-i cerusem chiar att de mult, dar nu era ru. n linii mari, de cnd fusese montat sistemul Murex numrul de tranzacii zilnice crescuse de opt ori. Miezul reactorului nostru informatic era saturat. A fost necesar

Execuie sumar

Confesiunile unui bancher toxic

57

s se instaleze un sistem derivat pentru a absorbi i pro teja toate tranzaciile. Fiecare dintre sisteme era autonom i opac. Cei doi brokeri se pregtiser s deturneze sume foarte mici, inferioare nivelului de alert, ctre un cont intern, ceea ce le-ar fi permis, n cteva luni, s ia potul cel mare! Aa cum un firicel de ap care se scurge de un deva sfrete prin a umple cldarea. Problem de rb dare. i de discreie... L-am felicitat pentru ingeniozitate, dar i pentru lip sa de discreie, cerndu-i totodat s mi lase schema al ctuit n grab, ca mrturisire de circumstan. m i zi ceam c m i va folosi pentru a ntri sistem ul de securitate. Dup care a semnat angajam entul de a nu vorbi niciodat despre acest subiect, indiferent ce se va ntmpla cu el n afara bncii. mi propusesem ca, la sfritul zilei, s i primesc i complicele pentru a-1 supune aceluiai tip de interoga toriu. Era puin probabil s se descurce mai bine dect Charles-Henri. n ateptare, trebuia schimbat ct mai re pede cu putin sistemul de securitate. Secretara m anunase c fitienne sosise i m atepta. A intrat n bi rou cu o fa jalnic. M hotrsem ns s-l tratez fr mnui. Suntei contient c trebuie schimbate toate dispo zitivele? Glumii? Vi se pare? Ar fi o munc enorm. S tot fie nevoie de ase luni! Bun. Atunci trecei imediat la treab... de exem plu, schimbnd toate codurile!

58

Confesiunile unul bancher toxic

Execuie sumar

eful back office -ului a prut scandalizat. De ce? Nu am avut niciodat problem e cu vira mentele! Cu toate viramentele? Evident! i, de altfel, la ce ar folosi s inversm destinatarii unui acord de creditare reciproc sau ai unui alt tip de tranzacie? n acel moment mi-am zis c, fr discuie, fitienne avea foarte puin imaginaie. Reacia mi s-a prut des tul de nelinititoare. i am intuit c schimbrile de co duri erau o idee foarte bun. L-am expediat acordndu-i un rgaz de douzeci i patru de ore pentru a rezolva problema. Urma s mai atept cteva luni nainte de a-1 da afar. Poate, prin de cem brie... De Crciun? A doua zi am primit un e-mail din partea lui. Noile coduri fuseser activate. O tiam. Puin mai nainte, evi dent din greeal (hotrt lucru, tehnologia are i ea li mitele ei), primisem copia unui document n care erau trecute toate schimbrile efectuate, cu menionarea noi lor coduri. La sfritul e-mailului ddusem peste o frzuli ncnttoare la adresa mea: Prostul sta vrea s m fac s port un sombrero. Dar las' c n-o s ias chiar aa!" fitienne nu mai avusese nevoie s se semneze. i recunoscusem stilul. Am arhivat mesajul. n fond, poa te c nu era necesar s atept pn la Crciun...

Execuie sumar

Confesiunile unui bancher toxic

59

Orbirea

nc din vinerea cnd m ntorsesem din vacan m atepta o mic surpriz la etajul direciei. Genialul nostru preedinte, m nat de un prea sigur instinct, decisese s-i bage capul n jug, la loc, cu dou zile mai devreme. Nicio ans de scpare! n afara reuniunilor lipsite de interes pe care trebuia s le stabilescnc de la sosire, urgent era s nu anulez prnzul prevzut cu un per sonaj pitoresc al finanelor pariziene. Era vorba despre Patrick Artus, director de studii al Bncii Natixis, instituie pe care o con sideram, la vremea aceea, drept foarte solid n pofida pierde rilor considerabile anunate n var. Dac nu va avea nim ic n agend, curiozitatea legendar a Numrului l l va incita s se aeze la masa noastr. E in util s v mai spun c o asemenea perspectiv nu m ncnta nicidecum. nelegeam s profit din plin de una dintre rarele distracii pe care le oferea poziia mea n banc: s ascult cu aer recules profeiile lui Artus, adesea pe ct de absurde, pe att de categorice.

Am cobort n hol pentru a-mi primi musafirul. Artus m atepta linitit, stnd de vorb cu Numrul 1. O feme ie tnr, pe care nu o cunoteam, sttea cumva mai retra s. Am intuit c subiectul era prnzul preedintelui, fr ndoial mai degrab sportiv dect ncrcat de calorii... Ah, Damien, noroc c eram eu pe aici pentru a-i ntmpina invitatul!

60

Confesiunile unui bancher toxic

Orbirea

tii bine, drag Patrick, ct este de imposibil de n locuit dragul nostru preedinte... Numrul 1 s-a ntors ctre mine cu un uor rictus: Vd c vacana nu v-a corodat spiritul muctor! Bine, domnilor, v las..., a adugat preedintele, n fug, fcndu-i femeii un mic semn afectuos. Eram ncntat. Nu urma s ne mai paraziteze prn zul. De cum a intrat n ascensor, economistul-vedet al ce lor de la Natixis i-a i nceput jocul obinuit: S-ar zice c traversai de minune criza... ncepea tare! Drag Patrick, eti indulgent de-a binelea. Acum un an credeai cu siguran contrariul! Hei! Trezete-te! Cnd ai nchis cele trei fonduri provizoriu, bineneles... , piaa a neles foarte bine mesajul. Pn i eu, de fiecare dat cnd am fost ntre bat despre asta, m-am abinut s v critic. Din contr... Aa e. Am apreciat mult atitudinea ta. Artus fcea aluzie la o decizie spectaculoas luat de banc n 2007, care, dup prerea mea, jucase un anumit rol, prea puin recunoscut, n starea de deprimare, pe cale de apariie, a pieei bursiere. Trei dintre fondurile noastre speculative, prospere pn n acel moment, intraser brusc ntr-o criz de lichiditi. Altfel spus, investitorii care solicitau recuperarea banilor erau mai muli dect cei nou sosii. La vremea respectiv, directorul nostru financiar mi trimisese un e-mail alarmist, pe de o parte pentru a m informa, ceea ce era demn de laud, pe de alta pen tru a fi acoperit, ceea ce era mai puin. n jargonul lui, care, de altfel, este i al meu, mi scria: Cererile de retra

Orbirea

Confesiunile unui bancher toxic

61

gere au atins proporii neateptate. Ruptur posibil la sfritul sptmnii". Traducere: cash-ul urma s ne lip seasc. Firete, am fi putut da banii napoi tuturor utili znd trezoreria bncii. Dar fondurile respective erau en titi contabile distincte, care i aveau viaa lor. Problem suplimentar: Unele dintre active se dovediser imposi bil de cotat. Oare nu ar fi trebuit repuse pe linia de pluti re sub pretextul c spre ele am ndreptat, cu bun tiin, numeroi clieni? Juridic nu eram obligai s o facem. De altfel, nici nu intenionam. Chiar dac, evident, prbui rea acelor fonduri ar fi avut un efect negativ. Pentru a de pi dificultatea, preedintele luase lucrurile n glum: Nu te panica, drag. Le nchidem pentru moment, pn se mai linitesc lucrurile. Va fi de ajuns!" n jargon, asta nsemna c urma s sistm lichiditi le. Firete, provizoriu. Ne pregteam, pur i simplu, s nghem banii idioilor de clieni, ateptnd s se redre seze cursul. mi aduc aminte c ntreaga conducere s-a felicitat pentru o asemenea idee. Din pcate, piaa a neles rapid c Sicav -ul (Societa te de Investiii cu Capital Variabil) nostru m onetar nu fcea prea mare lucru. Ba chiar nici doi bani! Vestea s-a rspndit, iar cererile de retragere s-au multiplicat pn la catastrof. Cu toate acestea, suspendarea lichiditilor acelor fonduri trecuse ca raa prin ap: Ministerul de Fi nane, ca i AMF (Autoritatea pentru Piee Financiare) nghiiser totul. Fiindc a ntrerupe tranzaciile, a blo ca fluiditatea pieei este totui crima absolut n capita lism! Semn al fricii. Al panicii, chiar! Puteam presupune c mass-media, concurena, autoritile, toat lumea era cu ochii pe noi. Ei bine, i? i nimic. Ca prin miracol, in

62

Confesiunile unui bancher toxic

Orbirea

credibila noastr decizie a trecut ca i neobservat. Bine neles c au fost nite documente lipsite de importan, prin care se manifesta uimirea, cteva care ne criticau n termeni vagi, dar, n fond, nimeni nu a priceput nimic. Un cotidian a vorbit chiar despre o decizie abil" n cli matul isterizat al m omentului. A bil... Era prea mult spus! m i amintesc de comentariul Numrului 1, foarte mulum it de el de cte ori fcea cte o tmpenie: Ve dei, Dam ien, e de ajuns s i pstrezi sngele rece i piaa i vine n fire imediat ce a simit c nu cedezi". Dar, vai, peste dou luni, n momentul redeschiderii fondurilor, a suflat un vnt de panic. Dup o ezitare, ne-am hotrt s facem un gest comercial", cum zic e fii de agenii: s ne pltim clienii! M rog, nu v neli nitii: nu pe toi, doar pe cei mai tari i nu chiar cu toa t suma. Ceea ce ne-a costat o nimica toat de dou miliarde. Totui. Cifr tabu care nu a fost niciodat re cunoscut. Cu att mai mult cu ct, de atunci, dou din tre cele trei fonduri au fost nchise. Dup ce am com andat aperitivele, bine instalai n sala de mese a direciei, mi-am dorit s-l testez pe vese lul com esean n legtur cu unul dintre noile mele su biecte favorite: Ai vzut? Lehman tot mai are un rating excelent. Standard & Poor's i Moody's l menin la AA+. Daaa? Nici c m mir. Spune care ce vrea despre ei acum. Evident, Richard Fuld este un mare bancher. Ascultnd expertul n egal msur tranant i volu bil, mi-a revenit n minte dosarul despre el, pe care mi-1

Orbirea

Confesiunile unui bancher toxic

63

adusese asistenta mea. ntr-o map transparent figura un extras din Scrisoarea de la Natixis, din 22 martie 2007, al crei coninut fusese supervizat de invitatul meu. Ce spunea acolo acest guru att de ascultat? C nu credea sub nicio form n criza de lichiditi de pe pia. i se mai vehicula nc o prostie, dup prerea lui: o posibil recesiune n Statele Unite. Ce glum! i, cireaa de pe tort? Contesta ideea c aceast criz a creditului imo biliar tip subprime, din Statele Unite, ar putea declana una bancar i financiar". Oamenii sunt cretini. Festivalul a continuat n acelai ritm pn la desert. Artus se dezlnuise: desigur, perspectivele economice erau nesigure", iar situaia bursei volatil". Ct despre operatori, i considera traumatizai de secvena descen dent". Dar captul tunelului se apropia, se putea vedea cu ochiul liber. De altfel, profitul marilor firme rmnea bine orientat", iar guvernele urmau s injecteze pu tere de cum prare" pentru a facilita reluarea funcion rii sistemului. Cel mai ru lucru a fost c am considerat pline de bun-sim acele previziuni extravagante.

64

Confesiunile unui bancher toxic

Orbirea

O ocazie de aur

M i-am condus m usafirul pn la lift. Tim pul disponibil mi se comprimase. La acel sfrit de august, un eveniment important im punea s fiu prezentn aceeai sear la Deauville. Celebra vnzare de cai pursngen vrst de un an, mnjii aceia excep ionali de cel mai nobil snge, era prilejul pentru responsabilul departamentului de gestiune s mearg an de an la pescuit de rechini n tim pul celor dou zile ct inea trgul. Aveam n t ln i re la 18.30 pentru a analiza rezultatele prospeciei. Dup care urma un dineu de gal, n tim pul cruia voi servi drept m om ea l pentru a ncerca s ncheiem o afacere important.

Eram destul de mulumit de celula de criz de mici dimensiuni pe care o pusesem la punct cu cinci ani mai nainte. Format din trei elemente selecionate pentru bunele lor maniere, pentru relaiile pe care le aveau ori pentru calitatea familiilor din care se trgeau, echipa sco tocea prin locurile de nalt clas ale transhumanei mi liardarilor din lumea ntreag: Balul Trandafirului din Monaco, Salonul Internaional al Anticarilor de la Ma astricht, Trgul de Art Contemporan de la Ble sau Re velionul de la Gstaad erau tot attea ocazii de a ne apro pia de potenialii clieni, adesea inaccesibili. nainte de a m evapora, mai aveam de dat cteva telefoane. Obiectivul? S plec ct mai devreme pentru

O ocazie de aur

Confesiunile unui bancher toxic

65

a evita am buteiajele de sear de pe autostrada ctre Normandia. Deranjez? Preedintele i fcuse apariia n cadrul uii de la bi roul meu. De fiecare dat cnd avea s m pun la cu rent cu vreo problem delicat i mngia chelia cu un aer inspirat. Bronzul i sttea bine. La aizeci i doi de ani, nu i arta vrsta. Tocmai plecam, dar, v rog, intrai. La ora asta? Fug la Deauville. E vorba despre mnjii pursnge, tii... neleg. Micile fantezii... A fi vrut doar s v spun cteva cuvinte despre un dosar nc absolut confidenial n stadiul actual... Am aprobat din cap fr alt comentariu. Eram obi nuit cu precauiile sale oratorice care nvluiau i cea mai insignifiant conversaie. Un prieten m-a ndreptat ctre o pist interesant. Aici a fi avut nevoie s aflu pe ce teren clcam. U n... prieten? M da, n sfrit... Un apropiat. Vicepreedintele unei mari instituii americane. Aadar? E ceva destul de delicat... Bun, nelegei..., a mor mit brusc contrariat. M refer la Citigroup. Au avut i zile mai bune. Uitai ce e, dac ai fi construit o banc aa cum e aceea, ai fi avut tot dreptul s glumii. Oricum ar fi, l-am ntlnit sptmna trecut la Paris i, la un moment dat, am vorbit despre Europa de Est.

66

Confesiunile unui bancher toxic

0 ocazie de aur

neleg. Pe scurt, a fost vorba despre Ucraina. nchipuii-v c a treia banc a rii este de vnzare. O ocazie de aur! Exist un enorm potenial n aceste vechi protectorate comuniste. Tarile acelea sunt mult mai dinamice dect ale noastre i pe acolo totul e de inventat. Firete. Dar nu ... Citigroup a hotrt s se reorienteze ctre Statele Unite. Sunt gata s vnd anumite participaii cu condi ia ca totul s se fac rapid. Dac mi amintesc bine, ai fost felicitat la ultimul seminar tocmai pentru c nu am investit n rile acelea. Asta era anul trecut De atunci au avut loc nite schimbri n Est... Poate c ai remarcat i dumneavoastr. Ce mrime ar avea investiia? Preedintele s-a ridicat. Dup cteva secunde a dat s plece, dup care s-a ntors spre mine din prag. Ei, nimic extraordinar. Dou miliarde, poate dou miliarde i jum tate... Pentru? Pentru 23% din capital. Ar trebui s o aducem la minimum opt miliarde de euro. Pentru o instituie care nu este lider ntr-o ar n stare proast de funcionare i, pe deasupra, i nda torat? n context, suma nu este deloc neglijabil! Uitai cum st treaba, Damien: analizai cifrele i prezentai-mi un dosar complet la sfritul lui septem brie. Mai vorbim atunci. Spunei-mi, v rog, pentru ca s tiu cum stm, am zis, gndindu-m c n felul acela chiar urma s ntrzii, ai semnat deja ceva?

O ocazie de aur

Confesiunile unui bancher toxic

67

ma?

Nimic. i chiar dac a fi fcut-o, care ar fi proble

Am studiat cu rbdare dosarul confuz. Evident, era o idee foarte proast s investim n Ucraina n acel mo ment. Criza latent dintre preedintele i prim-ministrul acelei ri ngreuna mersul economiei. Perspectiva de in flaie pentru 2008 depea 20% i tiam c FMI fusese solicitat pentru un mprumut de mai bine de aispreze ce miliarde. Hotrt lucru: preedintele nostru o luase razna! Doar dac... Un gest comercial", cum zicem noi, nu cumva se mpletea cu trgul propus?

68

Confesiunile unui bancher toxic

O ocazie de aur

10

Crligul

Totul a mers ca pe roate. Am ajuns aproape la timp, iar Pierre-Jean, directorul departamentului gestiune, m atepta pe o banchet mbrcat n muama roie, la Miocque, restaurantul happy-few din Deauville. Lunganul erambrcatntr-un splendid costum pe pit, alb cu negru, o ciudat cma roz i o pereche de pantofi maro, de lac, Weston. M-a ntm pinat bucuros.

Iei un mojito, Damien? Am nceput fr tine. Bine-ai fcut. Cum stm? E o zi bun. Licitaia a urcat pn la 770 000 de euro, innd cont de viitorul posibil crah, absolut senza ional. Au sosit i celebrii notri prieteni? Aproape toi. De altfel, exist i o invitat de mar c. Samantha i spune ceva? Bineneles. Intermediar de lux care se ocup afa ceri dubioase cu clanul Maktub din Dubai. Ei bine, e clar c fata asta nu e pe aici ca s-i com pleteze educaia. tiai c-i plac caii de curse? Nu. De altfel, nu tiu mare lucru despre ea. Am vzut-o azi. Nu fcea niciun pas de lng un tip de la Barclays. Parc era unul dintre vicepreedini. La ce te gndeti? Sunt unii care zic c se pregtete o afacere.

Crligul

Confesiunile unui bancher toxic

69

Ceea ce nsem na c englezii erau ntr-un moment prost. i c intenionau s se scoat fr ajutorul guver nului. Mod expeditiv de a-i pstra, n acelai timp, i independena... i bonusurile! Ar fi putut fi interesant s lucrezi cu genul sta de intermediari. Era cazul s fac ceva i n direcia asta. Personal... Nu mi-o poi prezenta? De ce nu? Vino la Londra, vom ncerca s lum masa n restaurantul ei de lng cresctoria de cai de prsil din Newmarket. Trece des pe acolo. A intrat i Herve Morin. Pierre-Jean s-a aplecat spre mine cu figur de conspirator. A pus mna pe-o crup... Poftim? A participat cu nite prieteni la licitaie, dup-amiaz. i-au tras un pursnge minunat, pe care l vor m pri toi patru sau cinci. Aa c-i rm ne i lui o crup. M inistrul Aprrii s-a alturat unui grup nflcrat care, aparent, srbtorea evenimentul. Era timpul s-o n cheiem cu ordinea de zi: i cu Edouard de Rothschild cum rmne? Uite, am impresia c se poate ncerca oarece. Dac tot a prsit banca familiei, am putea pune mna pe afa cerea lui. Adic? Nu e clar ce s-a petrecut ntre el i fratele lui vitreg, David, dar se pare c o ceart tot a fost. Evident, faptul c au cumprat Liberation nu a calmat lucrurile. Adevrat, acum nu mai este bancher, ci mogul al presei!

70

Confesiunile unul bancher toxic

Crligul

Poi s rzi, Damien, dar, innd cont de cifra ave rii personale, tare mi-ar mai plcea s-l aducem n graj dul nostru. De ct e vorba? n pofida a tot ceea ce pierde zilnic din cauza jur nalului, se estimeaz c, mpreun cu fratele lui, posed mai bine de trei sute de milioane de euro. Se m plineau doi ani de cnd l luasem pe fidouard de Rothschild n vizor. Pierre-Jean, mare specialist al bncii n mroage i averi, care merg mpreun, reui se, n cursul unei serate organizate de France-Galop, s se apropie de motenitor care, de altfel, era i preedin tele asociaiei. Cu un mare numr de membri, aceasta organizeaz principalele curse hipice i administreaz ase mari hipodromuri n Frana, printre care i pe ace la de la Deauville. Zglobiul cincuagenar, clre de talie internaional i specialist al sriturilor peste obstacole, se apra ct putea de profitori de teapa noastr. Totui, Pierre-Jean reuise s l intereseze, dndu-i senzaia c e un pasionat al hergheliei sale i al culorilor pe care le purta, caschet galben i pelerin albastr", invers de ct purtase tatl su. Dup ndelunga munc de apropiere, venise vremea concluziilor. Aici trebuia s intervin eu. Specialistul nos tru n gestionat averi fcuse n aa fel nct fusesem in vitai amndoi la serata de ncheiere a licitaiei anuale de mnji pursnge, care urma s aib loc n seara aceea la castelul din Meautry, fieful normand al lui fidouard de Rothschild. Trebuia jucat strns pentru a pune mna pe un ade vrat mandat de gestiune. Reflectam la temele pe care

Crligul

Confesiunile unui bancher toxic

71

urma s le dezvolt n scurta conversaie pe care o vom avea, dac totul s-ar fi desfurat conform planului: New York, situaia echipei n MBA, minunata lui soie, Arielle, pe care Isabelle o ntlnea, din cnd n cnd, la Ritz Health Club, ceasurile de glorie n banca familiei, greu tatea de a-i administra tu nsui averea cnd dispui de ceva bani... Obiectivul era de a face s intre la noi aceast ramu r a faimoasei dinastii. Ne-am fi mulumit i doar cu o prticic din patrimoniu. Prada s-ar fi dovedit un preafrumos trofeu cucerit de noi doi, un mijloc eficace de a mai nchide pliscul pree dintelui i, bonus, o dobnd de pia dat dracului. Pentru a mai strnge nite papagali...

72

Confesiunile unui bancher toxic

Crligul

The Banker

n sptmna aceea am in u t-o lan cu festivitile. Afacerea Deauville i miliardarii si se soldase cu un eec discret: douard de Rothschild abia de mi-a adresat cteva cuvinte, dar serata ne-a perm is s identificm alte inte la fel de bogate, pe care Pierre-Jean le-a luat imediat n colimator. Pentru a oncheia m i raculos, am plecat n weekend la Londra pentru a participa la ul tima mare petrecere a mondializrii fericite. i ce fericire! O ca pital fermecat, paradis al speculatorilor de dou decenii ncoace... City este prin excelen locul european n care poi face bani. M uli bani. Practic, Londra era ultim ul paradis fiscal tole rat. Pn la urm, n Elveia justiia ajunsese s coopereze. De altfel, la banc, urmream ndeaproape destinul com isiilor ro gatorii care se m ultiplicau n ntreaga Europ, ntrind n mod periculos ajutorul reciproc jud iciarntre statele membre.

Uitm adesea c Anglia este o insul. Pe acolo, soli citrile justiiei franceze sau germane sunt adeseori prost primite. La fel e i cu fiscul. Administraia britanic este teribil de suspicioas, vznd peste tot ingerine. La n ceput se mulumete s acuze defectuoasa recepie a curieratului, apoi, tcere total. i ndelung. Apoi nimeni nu mai ndrznete s zic nimic, pentru a nu-i strica reputaia. Pn la urm, unul dintre puinele locuri bri tanice n care cooperarea internaional funcioneaz

The Banker

Confesiunile unui bancher toxic

73

foarte bine, cu un serviciu ireproabil, rmne Annabel's: n m icul cocon pentru nopi englezeti de mare clas, faptul de a fi francez nu este neaprat un handicap. n seara aceea totul s-a ntmplat la Dorchester, hote lul de lux n care, de altfel, obinuiam s m ntlnesc cu Mandy. Ca n fiecare an, revista englez de elit The Banker i decerna premiile finanitilor cei mai meritu oi. Intrnd n saloanele venerabilului stabiliment de ln g Hyde Park, m gndeam c nu prea era materie pri m pentru autocelebrarea din seara aceea. Toat lumea se felicita cu toat lumea, bancherii mapamondului se pipiau ca pentru a se asigura c bonusurile o vor ine tot aa. M ictor spectacol, dar grotesc. n mijlocul cinei, servit la lumina lumnrilor n sala imens de recepii a hotelului, directorul revistei finan ciare lunare a urcat la tribun pentru cuvenitul discurs din care reieea c profesia noastr s-a com portat cu o mare integritate n ultimele luni, fcnd fa responsa bilitilor cu un curaj ieit din comun. M ciupeam ntrebndu-m ce oare cutam eu acolo. Litania medaliilor a nceput chiar naintea fripturii de vit cu sos de ment: premiul pentru hedge fu n d cel mai successfull, premiul instituiei celei mai rentabile, premiul celui mai bun curs bursier... Nu lipsea dect premiul pen tru buna prietenie! Acum era felicitat Societe Generale pentru filiala ei din Rusia. Era indiscutabil premiul pen tru umor negru. A urmat premiul pentru filiala din Ar menia a Credit Agricole: alt poant! Ct despre banca noastr, mereu pe culmile succesului, a recoltat pn la urm patru premii, printre care i cel al inovaiei finan

74

Confesiunile unui bancher toxic

The Banker

ciare. Finana de vrf mondial o luase razna, iat ade vrul. Pe care l tiam foarte bine. i totui, euforia aceea prea c va dura o venicie. n fond, n seara aceea The Banker decerna marele pre miu al escrocheriei. Iar candidaii nu lipseau. Inspirndu-se din schi, s-ar fi putut decerna a treia stea, ba chiar medalia de aur pentru slalom special n vnzare de cre dite, din moment ce atia mici acionari fuseser adu nai pe acest drum fr ntoarcere n orice caz, pen tru econom iile lor? Pi, ce cum praser fr s aib habar? Creane fr acoperire constnd din trane ale datoriilor contractate de familii mexicane care triau n Statele Unite i care mprumutaser pn la 130% din valoarea casei n care locuiau, ba chiar i cu dobnd va riabil! Preurile n imobiliare sczuser, dobnzile ur caser brusc, amrii nu mai putuser plti datoria, aa c li se luase maghernia. Fr riscuri? Aa se credea n momentul respectiv. Dup care, preul caselor sczuse nc i mai mult. Clienii renunaser la m prumuturi, iar bncile sfriser prin a fi cu toate contaminate. Vecinul din dreapta m-a ntrerupt din starea medita tiv. Era unul dintre directorii de la HSBC Londra cu care mi se ncruciaser drumurile de multe ori n ulti mii ani. ncercase s m conving nc de la nceputul mesei c revenirea n form era iminent: nelegi, ar fi de ajuns s dinamizm ceva mai mult societile de in vestiii cu capital variabil, c ai vedea cum duduie!" Am zmbit, consternat de asemenea certitudini. n momen tul acela, deja nelesesem: verbul a dinamiza", lipit de eroicele noastre societi de investiii monetare cu capi tal variabil, plasamentele, teoretic, cele mai simple, as

The Banker

Confesiunile unui bancher toxic

75

cundeau de acum un pachet zdravn din acele m pru muturi periculoase care circulau prin toat lumea! Dar vduva din Carpentras ori funcionarul din Mans care, cu ochii nchii, se nveruna s i arunce economiile n ciorapul sta de ln gurit?! n fond, banca ar mai fi meritat un premiu al mecheriei pentru a fi rtcit min ile attor depuntori plini de ncredere. i-apoi, dac tot erau pe acolo, premiile ar mai fi pu tut fi decernate i instituiilor ca Dexia, care umpluser conturile clienilor cu aciuni gata prbuite. Bandiii aceia obinuser deja, de la nceputul anului, 5 miliarde de euro vrsate cu generozitate de ctre statul francez pentru a-i scpa de la faliment. Pentru 7,3 miliarde cifr de afaceri, 70% cvasisubvenii record mondial! Cel din urm premiu care ar mai fi trebuit acordat era acela al necinstei intelectuale. Aici, cursa ar fi fost strn s. De douzeci de ani ncoace solicitm n cor i urlnd mai mult libertate, mai mult independen, mai mul t relaxare a pieei i mai puine reglementri, mai pu in birocraie, mai puine impozite! Hazul e c asta am i obinut! Mai nti din partea socialitilor, ai lui Fabius, Strauss-Kahn, Beregovoy, Delors, care, dup criza lor de demen din 1981, se ntorseser la sentimente mai bune. Mii de mulumiri, caizi ai Partidului Socialist, bancherii v datoreaz mult! Dar, atenie: i dreapta s-a artat tot att de binevoitoare. Dup alegerea lui Chirac, tutela asupra Bncii Franei devenise ca i inexistent. Ct de spre braul ei armat, Comisia bancar, a fost ca i uitat vreme de un deceniu. Nimeni nu i-a artat muchii n vreo anchet, nu s-a prim it nicio atenionare public,

76

Confesiunile unui bancher toxic

The Banker

niciun raport. Micii ei funcionari erau de domeniul per feciunii! Se servea desertul. M sturasem de serbarea de autofelicitare cu tot cu ambiana ei ostentativ de sfrit de domnie. Am ntins-o explicnd c trebuia s iau avionul foarte de diminea pentru a merge la Budapesta. Ade vrul era c tare a mai fi luat desertul n camer. Un de sert n neglijeu de m tase... Numai c Mandy nu era la Londra. Presupuneam c hoinrea prin New York. Fata asta mi lipsea puin mai mult dect mi-a fi dorit. Lu cru care ncepuse s m enerveze.

The Banker

Confesiunile unui bancher toxic

77

1 ^

I Lunch I |a Budapesta

Henry Kravis conduce una dintre cutiile negre ale capitalism u lui mondial, un gigantic hedge fund, KKR, reputat att pentru performane, ct i pentru opacitate. Altfel spus, este vorba de spre un fond de investiii care, de fiecare dat cnd poate, cum pr ct mai ieftin i vinde ct mai scump. Pare sim plu, dar nu este deloc aa: s ctigi atia bani att de repede este mai mult dect o meserie, este o vocaie, un har mistic aproape. O m ule ul acesta aparent lipsit de importan este un m it al marii f i nane, fie i ntruct cntrete trei miliarde de euro.

Cu el aveam ntlnire la Budapesta. Hotrsem s ne vedem pentru lunch", cum zice el, n restaurantul su favorit, Four Seasons. Preedintele nostru m delegase s studiez posibila achiziionare a lui Raiffeisen, una din tre cele mai mari bnci austriece, foarte bine nfipt n rile din Est, dar care ncepuse s dea semne de slbi ciune. tii, treburile merg prost... Sexagenarul bondoc, cu maxilar de pitbull, masacra franceza cu accentul lui texan, bun pentru tiat copaci. inea la mine fiindc, n urm cu civa ani, convinse sem comitetul executiv al bncii s mearg jumtate-jum tate cu KKR ntr-o operaiune cam ncurcat. Dac mi amintesc bine, era vorba despre a cumpra un mare

78

Confesiunile unui bancher toxic

Lunch la Budapesta

pachet de aciuni de la Legrand, fabricantul de aparatu r electric din Limoges. Faptul c m trag din zona aceea m incitase s aranjez lucrurile n aa fel nct afa cerea s se desfoare n bune condiiuni. Afacere de care, de altfel, am scpat rapid, revnznd aciunile i ncasnd, la repezeal, 200 de milioane de euro. Poves tea fcuse ceva valuri, ns reuisem s nu apar n pre s, pentru a evita ca prinii mei s aib probleme. Mica operaiune, reuit totui, contribuise la fondarea unei bune prietenii ntre mine i Henry. Era luni, 1 septembrie. Ascultndu-1 pe Kravis, mi reveneau n memorie confidenele tulburtoare ale lui Mandy. Vntoarea mea de brokeri, care tia, n trecere, s i ncaseze partea ei de premiu, prea conectat la adevrata putere: cea a petrodolarilor i, prin urmare, a saudiilor, cei mai buni clieni ai ei. S fi fost oare cu pu tin ca secretarul Trezoreriei americane s fi depit li nia galben, anunnd un prin saudit despre cderea celor de la Lehman Brothers? Sigur c Sultanul nu era vreun oarecare, dar totul prea o enormitate. Experien a m nvase s nu acord ncredere enormitilor la ve dere. Cine ar fi crezut c un beduin ar fi fost n stare s trimit dou avioane de linie pentru a face praf turnuri le gemene de la World Trade Center pe 11 septembrie? Nimeni. Kravis se apucase s mi vorbeasc. Eti la curent cu Lehman? Iari? Ce Dumnezeu aveau toi cu banca asta? S-ar fi zis c ntreaga lume se nvrte n jurul ei! Credeam c face aluzie la povestea lui Mandy. Dintr-odat, mi-a ve nit cheful s par informat.

Lunch la Budapesta

Confesiunile unul bancher toxic

79

V referii la prinul arab? am rspuns sigur pe mine. Kravis a fcut ochii mari. Care prin arab? Nici vorb, m refer la banca na milei de Fuld. Acum o sptmn explica tuturor jurna litilor jurndu-se c Lehman nu are nicio problem, dar niciuna, cu lichiditile! Dup care mi-a telefonat chief o f finance de la Lehman care m-a asigurat c toate zvonu rile erau rspndite de Goldman. i uite aa noi, la KKR, ne-am trezit lipii de o hrtie mpuit de vreo 120 de mi lioane de dolari i... Toat lumea o tie. De altfel, suntei ntr-o compa nie de top ... Damien, nu despre asta vorbesc! Acesta este doar un amnunt, o s avem partea noastr de pierdere, nu e ceva dramatic. Nici vorb. Grav e c... Dei artndu-i vrsta figura spat de riduri pro funde sttea m rturie , Kravis degaja o im presie de for. Era un omule nu chiar simpatic, destul de lacom, dar care emana un amestec de energie vital, de inteli gen extraordinar i de fluid m agnetic... Totul nsoit de o brutalitate abia ascuns. Avea cu ce se face respec tat n universul baroc al marii finane m ondializate. Cnd surdea ai fi zis c te afli n faa unui arpe boa, gata s i nghit prada. E vorba despre elveieni, Damien. Asta este pro blem a... O umbr i-a acoperit privirile, ceva ntre plictiseal i nelinite. Adic? Vzndu-1 att de abtut ncepusem s m alarmez. I-au lsat balt!

80

Confesiunile unui bancher toxic

Lunch la Budapesta

Cuvintele acestea erau. Aezate aa, grmad, n faa mea, dar nc refuzam s le pricep. Doar nu vrei s spui c... Ba chiar aa. Paulson l-a sunat pe Pascal Couchepin, preedintele... Confederaiei? Da. i i-a spus c vrea numerele conturilor celor ase patroni de la Lehman n douzeci i patru de ore. Tocmai vorbise cu preedintele Asociaiei Bancherilor Privai, cruia i inuse acelai discurs... ... i l ameninase la fel? Se poate zice i aa, presupun! Paulson i-a spus: Uitai cum st treaba, nu-mi place deloc ceea ce sunt obligat s fac, doar am condus i eu, timp de opt ani, Goldman Sachs, dar nu mai am de ales. Dac nu, m-am ars... Ceea ce nu ar avea prea mare importan, numai c, atunci, criza se va transforma ntr-un dezastru cum nici nu v putei imagina! i cellalt ce a zis? A ascultat. Ce ai fi vrut s i rspund unui gigant care cntrete numai el un miliard de dolari i care mai este i secretarul Trezoreriei guvernului Statelor Unite? Paulson a continuat, spunndu-i preedintelui elveian: Lucrurile sunt simple, dac nu ridicai secretul bancar n acest caz, ntr-o sptmn trecem prin Congres o lege de urgen prin care vom interzice pentru ase luni ori ce tranzacie financiar ntre Elveia i Statele Unite. V nchipuii tabloul a ceea ce va urma? Bine, dar pentru ei violarea secretului bancar este aproape o crim! i nc i la ordinul guvernului! i nc i pentru ase persoane o dat! Imposibil!

Lunch la Budapesta

Confesiunile unui bancher toxic

81

Ba da. Chiar asta s-a petrecut acum patru zile i, cum principala lor banc a pierdut 40 de m iliarde de franci elveieni i e la marginea falim entului..., le-ar fi fost greu s nu colaboreze... Bine, dar... ar fi pentru prima oar! Kravis s-a ndreptat n scaun, atins la punctul sen sibil. Din fericire, dup cte tiu, aa este. Dar i o dat e prea mult! i atunci? Ei bine, m inistrul elveian i tipul care conduce Asociaia Bancherilor Privai au plecat la vntoare. n definitiv, Geneva nu este un ora chiar att de mare! Pe urm i-au strns de coaie pe fazanii ia de la UBS i au ters cu ei pe jos de toat frumuseea! i nu au ntrziat s toarne conturile patronilor de la Lehman guvernului american, asta e! S mai zici c Elveia este un paradis fiscal! Ar fi de rs, dac nu ar fi o catastrof. n fond, Damien, dac vom povesti toate astea ntr-o bun zi, ni meni nu ne va crede. Totui acesta este adevrul... M gndeam la ceea ce mi dezvluise Kravis. Nu era de ici de acolo. Noutatea avea toate ansele s fie auten tic. Creierul mi-a trecut n stare de alarm, nivel rou. Ca responsabil al zonei Europa, Elveia aparinea teritoriului meu. Cine ne putea garanta c filiala noastr GBN Asset Management mai putea fi protejat? Eu nsumi organiza sem ieirea din Frana a unui anumit numr de exilai fis cal. Mai erau acetia, acum, n siguran? M va informa oare directorul filialei despre presiunile la care putea fi supus? Va fi suficient de motivat s reziste? Unii dintre

82

Confesiunile unui bancher toxic

Lunch la Budapesta

clieni mi erau chiar apropiai, nu aveam dreptul s i las s se prbueasc. Dac fiscul francez le va descoperi exis tena conturilor, amenda putea merge pn la 80% din su mele identificate. Nici mcar cartelul de la Medelin nu ce rea asemenea sume exorbitante! i dac guvernul francez avea s adopte asemenea metode tlhreti, spre ce ne-am fi ndreptat? Cum trebuia s reacionez? Mi-a dat prin cap o glum. Cum s faci s ai ceva avere? Rspunsul: s ai una mare i s o ncredinezi unui bancher elveian! n orice caz, marea ncepea s fie agitat. Se impunea s precizm situaia, analizndu-i toate elementele. Nu dispuneam dect de o singur cer titudine: perspectiva crahului nu mai era chiar att de absurd pe ct prea. La ce v gndii, Damien? n minte mi reveneau amintiri ndeprtate. tii, Henry, am avut noi, francezii, un mare minis tru care a servit sub toate regimurile, de la monarhia ab solut pn la partizanii terorii: Talleyrand... Am auzit de el. M-am abinut s zmbesc. Bun. ntr-o zi a spus: Cine n-a cunoscut Vechiul Regim, nu tie ce nseamn plcerea vieii". Drag Henry, cred c, de douzeci de ani ncoace, am cunoscut i noi plcerea vieii n finane, aa c... Am lsat fraza neterminat. - i...? i acu m ... trebuie n primul rnd s ne gndim cum s ne salvm pielea!

Lunch la Budapesta

Confesiunile unui bancher toxic

83

1 ^ A 3

ntoarcerea la esenial

Douzeci de ani de cretere i de bonusuri ne-au ters, pn la urm, ntreg discernm ntul. De luni de zile, de fiecare dat cnd ncercam s nfrnez proiectele delirante, aveam senzaia c sunt, n cadrul serviciului, responsabilul cu stricatul chefului celor din jur, contabilul morocnos i lipsit de am biie strecu rat printre cei mari. n acelai timp, aveam impresia c sunt copilotul unui avion ale crui comenzi nu mai rspundeau. Ct de spre pilot, complet dat peste cap, nici nu se mai punea problema s fac avionul s aterizeze!

Ne-am schimbat meseria fr s fi anunat pe cineva. Nici pe minitri, nici pe clieni. Lsasem magazinul des chis i vnzarea continua, dei n realitate ne bteam joc de toi banii n cazinoul de vizavi. i, cu fiecare pierde re, dublam miza. Convini nencetat c ne vom reface. S ntrziem clipa n care ni se vor nchide conturile ajunse se obsesia noastr. Regula era mereu aceeai: s mpin gem ceasul adevrului pe anul viitor, ntruct legea amortismentului i cea a provizioanelor ne ddeau drep tul s o facem. Brokeri de mai puin de treizeci de ani mi zau n funcie de modelele matematice din care nici preedintele, nici eu nu pricepeam nimic. Firete, respon sabilul diviziei de produse derivate i lua sarcina de a ne liniti la fiecare ntlnire. Operaiunilor riscante li se

84

Confesiunile unui bancher toxic

ntoarcerea la esenial

aduga o frenezie a achiziiilor de tot felul, de parc li chiditile de care dispuneam ne-ar fi ars degetele. De alt fel, n fond, iat ce se ntmpla: investeam la greu ca pen tru a scpa de o trezorerie excesiv ncrcat. Cumpram bulevarde, turnuri, hoteluri, avioane... Dup care repa ram totul cu mari cheltuieli i repuneam obiectul n cir cuitul pieei. Dup un an, aceste investiii judicioase se dovedeau dezastruoase. Nimic grav: mai bgm anul acesta un provizion. Evident, piaa i va reveni. Perla ne era banca de afaceri. Procedasem la mariaje le cele mai baroc: distribuie i canal de televiziune, si derurgie i ambalaje, lux i canapele Roche-Bobois, ho teluri i pantofi cu inte de diamant. De toate fcusem. Com isioanele atingeau sume astronomice. Treizeci de m ilioane de euro, uneori optzeci cnd se ntm pla s complicm suficient problema, pentru a justifica rapoar te interm inabile i multiple tururi ale mapamondului. Numai c, de pe la nceputul lui 2008, fraierii se detep taser. Protestau, discutau, se roiau nencetat. Minu natele mariaje ajunseser tot mai rare. Pentru a mai avea ceva rezultate, nu ne mai rmnea dect meseria de baz: clienii cei mai modeti, oamenii aceia de isprav care trag ma de coad. Lor trebuia s le lum piuitul. De altfel, dobnzile creditelor urmau, anul acela, s creasc de la 20% la 21%. Fie c era vorba despre credite de consum, mprumuturi pe termen scurt sau descoperiri de cont, toate aceste nie erau incredibil de rentabile, n pofida a ceea ce se spunea n discursul nostru oficial. Creditele imobiliare se dovedeau i ele foarte satisfctoare, cu o marj de ordinul a 16%, ceea ce nu era ru deloc. Toate diviziile noastre urmau s ias

ntoarcerea la esenial

Confesiunile unui bancher toxic

85

n pierdere, cu excepia exact a bncii de retail, cum i zi ceam n jargonul nostru. n acest dom eniu, nc mai aveam nite idei pentru a drege i mai bine meniul. Mul tiplicnd propunerile pentru clieni, reuiserm s facem s explodeze cheltuielile bancare: viramente, cecuri de banc, retrageri, deschideri de cont, predarea de cri de credit, consultri ale contului pe net, totul justificnd prelevri bneti aparent lipsite de importan. Suma fi nal ns reprezenta mai mult de jumtate din beneficiul anual! Unde erau sanciunile? Trebuia s dm seama? Pi, cui? Consiliilor de administraie? Ce glum! Statului? Ce mascarad! Tovarii notri de la inspecia financiar nu ne deranjau deloc, asta ca s nu zic mai mult. Presei? Prea multe ntrebri nu ne punea i lua de bune comu nicatele noastre cele mai sfruntate. Bancherii din lumea ntreag erau pe cale s dea spargerea secolului sub o to tal impunitate. Cine s ncerce s i ne opreasc? Nimeni! De la Paris la New York, o ntreag band acumulase averi inimaginabile. Richard Fuld, boss-ul de la Lehman? tiam de la Henry Kravis c tria ca un nou Rege Soare. Lehman dispunea de ase avioane cu reacie private care valorau vreo sut aizeci i patru de milioane de dolari, de apte avioane de alte feluri, printre care i un Boeing 767 (sic!), i de un elicopter luxos, un Sikosky, mijlocul de transport urban cel mai elegant al acestor tycoons m egalom ani. Banca mai poseda i o parte din extrem de scum pa com panie de aviaie Net Jets, estim at la cincizeci i trei de milioane de dolari, o colecie fantas tic de opere de art, printre care tablourile sud-africanei

86

Confesiunile unui bancher toxic

ntoarcerea la esenial

Ivlarlene Dumas i lucrri ale fotografului german de top Andreas Gursky. i asta nu era totul! Cu titlu personal, Fuld deinea dou proprieti imense, dintre care una n Florida, de aproape treizeci de hectare, un apartament la New York i un mic portofoliu de aciuni. Averea lui personal era evaluat la mai bine de opt sute de mili oane de dolari. Dar acesta nu era singurul care tiuse s profite. Marcel Ospels, de exemplu, dispunea de o avere estima t la aproape aptezeci de milioane de dolari. O adev rat performan pentru acest onorabil cetean elveian care contribuise la ruinarea UBS, cea mai bogat dintre bncile rii sale. De unde n sfrit demisionase n urm cu cteva luni. Cu doi ani mai nainte, brbatul acela cu fizic insignifiant anunase rezultate dezam gitoare". Dar, s nu ne nelinitim: nu era vorba, zicea, dect de spre o perioad de tranziie". ntre timp, acionarii bn cii pierduser 65% din capital. M ntlneam cu aceti patroni-bandii" ce alt ter men s utilizez? pe la seratele profesionale ori, din n tmplare, pe la diferite colocvii. Unul dintre cei mai aro gani se chema Chuck Prince. Un rufctor n capul celei mai mari bnci americane, Citigroup, astzi n pragul fa limentului, avnd o pierdere de circa patruzeci de miliar de de dolari. Sigur, fusese obligat, sub ameninarea scan dalului, s demisioneze cu nou luni nainte. Soart crud? Nici chiar aa. i rmseser totui cele o sut aptezeci de milioane de dolari ale sale pentru a se consola cu ele. Ct despre patronul AIG, compania de asigurri despre care se optea c se ducea direct n zid, patrimoniul lui era pur i simplu uluitor. Numele? Hank Greenberg. Averea?

ntoarcerea la esenial

Confesiunile unui bancher toxic

87

Aproape aptezeci de milioane de dolari. Cu care putea nfrunta linitit catastrofa. Care catastrof? Cea pe care o provocase. Dac statul american ar fi fost obligat s o re pun pe linia de plutire, se spunea c AIG ar fi costat o sut de miliarde de dolari din banii contribuabililor. Dac Greenberg i pusese pe butuci compania, ma rele lui prieten, genialul Warren Buffet, era celebru n Statele Unite pentru c, n treizeci de ani, i-a fcut pri mii acionari ai holdingului s ctige de o mie de ori suma investit. n ochii fraierilor care investeau pe rup te, era suficient un Warren pentru a scpa de toi escro cii capitalismului. La noi mergea acelai cntec, doar c sumele erau ni te bucele mai modeste. Duoul comic care condusese Dexia (dac a conduce" este cuvntul potrivit) se descurcase mai mult dect bine. Pierderile nenorociilor de acionari? La nceputul lui septembrie, aciunea deja se devalorizase cu aproape 65%. i era loc i de mai b in e... Tandemul magic Pierre Richard i Axel Miller urma s i ia zborul cu o recolt de aproape treizeci de milioane de euro. Nu e ru, dac privim rezultatele! Cnd m gndeam la Natixis, unul dintre partenerii bncii noastre, nu m puteam mpiedica s nu salut ar tistul. Care artist? Un anume Dominique Ferrero, direc torul general al acelei comedii aproape de faliment, dat de pmnt de cuplul de necrezut Caisses d'fipargne Banque Populaire. Mereu n picioare n pofida rezulta telor calam itarde i a aciunilor n scdere cu 80%, supradotatul avea fr discuie baft! Cirea pe tort, reu ise s pun deoparte vreo zece milioane de euro. Un adevrat geniu al trapezului zburtor!

88

Confesiunile unui bancher toxic

ntoarcerea la esenial

n aceeai categorie, cei doi dansatori nclai n pan tofi de step, care ncercau s in la suprafa vasul ami ral al Caisses d'fipargne, se scoseser bine. Preedintele lor, alunecosul Charles M ilhaud, cu aerul lui de ran mecher, freca pisoiu' pentru un venit anual de trei mi lioane de euro. Aproape tot att ct cel al directorului su general Nicolas Merindol, care prea ceva mai sofis ticat, dac tot nu era i mai vizionar. Ce de incapabili printre toi aceti aa-zii lideri! Oi deghizate n rechini, inii acetia formau de la Paris la New York, de la Londra la Milano o cast creia i reu ise lovitura. Niciodat o operaiune de banditism colec tiv nu mai fusese dus cu un asemenea snge rece, nu mai fusese ncununat de un astfel de succes nemaipo menit. N iciodat conductorii nu fuseser mai puin trai la rspundere. Niciodat n istorie nu se mai mbo gise vreun grup att de rapid, lsnd n urm o mare de ruine. Cu adevrat, o asemenea experien nu s-a mai vzut dect ntr-o singur ar: pe vremuri se chema Uniunea Sovietic. Ghiceam c aceast criz urma s schimbe totul. i, cu toate c nu puteam ignora cortegiul de catastrofe pe care urma s l provoace celorlali, tot mi se prea teri bil de excitant.

ntoarcerea la esenial

Confesiunile unui bancher toxic

89

O cin W l| n ora

m i aduc aminte c Isabelle avea, n seara aceea, o culoare nou la pr, ceva ntre blond-veneian i rocat. Era chiar o nuan reuit, proaspt. M i vedeam flirtnd iari cu ea, reaprinznd flacra ce ne adusese la cstorie... Ei, ce idee prosteas c! n realitate, Isabelle i programa edinele la coaforn func ie de locul n care ieeam. Or, n seara aceea eram ateptai la nite prieteni. M rog, mai m ult dect nite cunotine. Era, ceea ce se numete o cin n ora", amestecul acela conven ional, tipic parizian, al celor ultrabogai, gen mare burghezie ori conductori ai C.A.C. 40 (Continuous Assisted Quotation), nconjurai de personaliti din media sau din barou, fr a uita de cota de hom osexuali snobi i de vedete has been. O n t l nire la vrf n arta conversaiei. Se vorbea despre palatele in terzise ale lui M auritius (nelegei c este vorba despre Insu la Mauritius), despre apropiatele alegeri americane i, desigur, despre starea pieei.

De data aceasta, gazd era unul dintre vicepreedin ii de la HSBC, marea banc englezeasc cu sediul n Hong Kong. Cadrul? Un duplex cu vedere ctre Piaa fitoile, achitat din vnzarea la timp a unui pachet de stock options, acel soi de premii acordate celor mai meri tuoi confrai, care ne-au permis s ne umplem de bani de pe la nceputul anilor '90.

90

Confesiunile unui bancher toxic

O cin n ora

Isabelle adora acele serate pline ochi de bancuri i de haine semnate de creatorii de mod. Eu eram ceva mai puin addicted, chiar dac m delectam dnd pe gt c teva dintre vinurile nobile oferite de gazde: Cheval Blanc (mulumesc Bernard Arnault), Chassagne-M ontrachet (mulumesc, domnule duce)! Conversaia mergea uurel. Eram vreo cincisprezece printre care un nalt funcionar de la AMF Autorita tea Pieelor Financiare, ridicol oximoron! , nc doi bancheri, unul fiind Mustier, politehnician de la Societe Generale care superviza scara ierarhic de la Kerviel i care reuise s i salveze pielea , fulminantul direc tor al unui mare sptmnal i un avocat italian de la Roma, nsoit de o creatur tulburtoare care ncerca fr tragere de inim s se dea drept nevast-sa. Fermectoa rea minciun m ncnta, fcndu-i s scrneasc din dini pe cocliii participani. Mai erau civa invitai ale cror state de serviciu nu le-am mai reinut. Chiar n mijlocul cinei, a fost servit la mas i subiec tul de interes. Ca de obicei, jurnalistul cu gura mare a fost cel care a clcat n strchini. Lundu-i un aer sub til, de fals naiv, s-a ntors ctre gazd, care ncepuse s se lamenteze de vremurile grele, i l-a interpelat prompt: Noi, cel puin, nu am fost prea lovii... Excepia francez are i latura ei pozitiv, nu-i aa? Ca i confraii mei care erau prezeni acolo, nu dam pe-afar de optimism agresiv n privina situaiei piee lor, ns discursul bncii, repetat cu insisten de Num rul 1, mi se nvrtea n cap ca o main de splat creiere: Vom trece printr-o furtun puternic, dar aceast criz de ncredere absolut iraional va fi de scurt durat".

O cin In ora

Confesiunile unul bancher toxic

91

Ascultnd de un reflex pavlovian, nu am mai stat pe gn duri i am intervenit pentru a susine teza jurnalistului: Ia stai puin! Frana nu e Wall Street. Bncile i asi gurtorii s-au dovedit nelepi, aa c nu exist cadavre prin dulapuri. In acel moment a luat cuvntul Jean-Pierre Mustier. Frazele pe care le-a pronunat mi-au rmas nscrise pen tru totdeauna n memorie, ntr-att erau de profetice: Ascultai-m, a zis cu voce grav, att de calm n ct devenea nfricotoare. Haidei s lsm povetile. Nu exist nici excepie francez, nici excedent bugetar. Suntem pe cale s ne izbim de perete, cu claxonul n funcie... Una dintre nevestele liposucionate, care avea pesem ne aciuni la Societe Generale, i-a tiat vorba: Iertai-m, domnule. Desigur suntei foarte com petent, dar nu aceasta este opinia general. M ediul fi nanciar de la noi a fost mult mai prudent dect cel din Am erica... Mustier s-a enervat: De unde tii, doamn? Lucrai cumva la burs? Suntei expert contabil? Nu? Realitatea este c jumtate din bncile franceze sunt atinse! Dac nu mai mult. De xia? E n pragul falimentului. Natixis? Milhaud nu a pri ceput nimic! Dupont nici att! Fr ajutorul statului s-ar fi prbuit pn acum! Dar BNP Paribas? Vom vedea cum se vor descurca dup aventurile lor chinezeti... Dar dum neavoastr, cei de la Societe Generale? i-a dovedit respectiva soie obrznicia. Cu noi nu are nicio legtur, doamn. Am inves tit pe pia la preuri foarte rezonabile. V spune ceva

92

Confesiunile unui bancher toxic

O cin n ora

Rosbank? Evident, nu. Numai c toi analitii ne-au n eles strategia... M rog, dup afacerea Kerviel este cunoscut ca litatea organelor dumneavoastr de control! Din motive pe care nu le tiu, soia cu pricina prea s se agae ca scaiul de bietul om. S fi fost, poate, o mic acionar a instituiei acestuia? Companiile de asigurri au mai puin de-a face cu actualele incertitudini, nu-i aa? a optit preedintele AMF, un anume Prada, care era responsabil cu nghii tul bobm acelor fr a crcni de ani i ani i care ncer ca vizibil s i completeze, cu acea ocazie, informaiile. ns Mustier se dezlnuise. Presupun c aceasta a fost o glum. Castries s-a dus chiar el n Rusia, ns, orice ar crede doamna, nu s-a descurcat aa de bine ca noi. Unii consider c noua lor companie de asigurri ruseti, Reso, a fost mai mult de ct bine pltit... n orice caz, de luni de zile Axa poves tete ce vrea pe pia. De altfel, sunt foarte expui la subprim es... Dup ce i-a aruncat o privire jurnalistului, gazda noastr i-a luat aprarea asigurtorului: Nu pot s las lucrurile aa: Henri este un gestio nar remarcabil, ar fi absurd s se spun c... Ce s se spun? C Axa a intrat n propriile fon duri? C dac va urma un crah, ipotez care, ntr-adevr, pare absurd, compania ar fi n pericol?... Era pentru ntia oar cnd auzeam la o recepie din ora pronunndu-se cuvntul tabu. i am sim it dintr-odat nevoia de a pune i eu o crmid la ridicarea edificiului. De altfel, nu nutream cine tie ce afeciune

0 cin n ora

Confesiunile unui bancher toxic

93

pentru patronul Axei, care nu catadicsise niciodat s stea de vorb cu mine. Dup cte tiu, mai sunt i alte probleme. n apa ren, Castries nu era la curent cu riscurile asumate de filiala sa american. Fiindc, altfel, s-ar fi putut dovedi mai ferm i ar fi putut tia n came vie... i celelalte com panii? a articulat cu greutate avocatul italian, care trebuie s fi avut ceva aciuni la Generali. Ce-ai vrea s v spun? Aviva a pierdut 20% n tr-o singur zi, ntruct circula un zvon negativ pe sea ma lor. Ziirich Financial Service a pierdut 70% din va loare n ultimii trei ani i nu mai reuete s i revin n pofida tratamentului de oc la care o supune pree dintele ei american. Ct despre Allianz, abia dac merg un pic mai bine. i-au but i ei paharul n Statele Unite i nu doar abuznd de subprim es... Singura noutate po zitiv, n toat povestea, este c au reuit s acopere pierderile abisale de la Dresdner Bank vnznd-o lui Com merz Bank. Dac avei aciuni acolo, v sftuiesc s le vindei ct mai repede... Chiar aa de ru e? a ntrebat creatura care l nso ea pe avocat. tii ceva? Dac participai la burs i ai pierdut 25% din investiie, nu mai avei dect un singur lucru de fcut, doam n: s vindei! Im ediat! n tru ct, credei-m, acele montagnes russes ale pieei s-au terminat! De fiecare dat cnd urc vreo aciune, banca n cau z sau acel hedge fu n d lichideaz pe loc stocul pentru a se reface. Iat de ce tot acest joc va mai dura un tim p ...

94

Confesiunile unui bancher toxic

O cin n ora

Avocatul italian a fcut o pauz, punnd mna pe pa harul cu Montrachet. Ajunsese ntr-un hal fr de hal, faa stacojie acoperindu-i-se de sudoare. Mica scenet sfrise prin a m amuza. M-am hot rt s profit de rgaz pentru a reveni la atac. Cnd toa t lumea se nglbenete, merit s mai bagi ceva echi voc. Cnd a vzut c deschid iari gura, Isabelle m-a fulgerat din priviri. tii, pn i la New York rechinii de la Blackstone vor fi obligai s lichideze aciunile anul viitor. Dar, cum sunt mai puin ncolii dect alii, o vor face pe parcur sul a mai multor luni, ceea ce va mpinge piaa n jo s... i va sfri prin a drma cu totul moralul investitorilor. ncnttoarea tnr care l nsoea pe italianul cu fi gur congestionat chiar a prut s se neliniteasc. i s-a ntors ctre mine plin de speran: Adineauri spuneai c Frana nu este Wall Street, nu-i aa? Am ncercat s fiu politicos, scump doamn. Ade vrul pieelor nu este ntotdeauna prea uor de nghiit! i atunci, ce se poate face? Nimic, doamn. Suntem la bordul Titanicului, iar aisbergul e n faa noastr. Aa c v propun s profitai calm de aceast mas i s v mbrcai bine nainte de a v mbarca pe vreuna dintre brcile de salvare...

0 cin n ora

Confesiunile unui bancher toxic

95

15

Angrenajul

n fond, n primvara lui 20 08 se tia ceea ce avea s se n t m ple. ns am preferat s bgm capul n nisip ca struul, n loc s nfruntm ameninarea. Fraza favorit a preedintelui meu a fost, o bun bucat de timp: Trebuie s nenfoiem ca o pisi c, ateptnd ca totul s treac". Nimeni nu avea habar, la vre mea aceea, de Fannie Mae i de Freddie Mac! Nici de epoca b i necuvntat n care cele dou companii ncercau nc s calmeze piaa prin com unicate linititoare. i mergea! n decem brie 2007, anul n care nc s-ar mai fi putut schimba cursul istoriei, aceste societi n realitate organisme care facilitau accesul la m prum uturi cu dobnd mic, pentru construcii, create, la origine, de statul federal, dar mai apoi privatizate beneficiau de cea mai bun cotaie de credit atribuit de ageniile de ra
ting Standard & Poor's, M oody's i Fitch. Dar cea mai de top

not aparinea celor de la AAA. Cu acest rating puteai gsi bani fr probleme, ba chiar se bteau bncile pentru a-i oferi m prumuturi! Totui, norii ncepuser s se adune. Pe 29 noiem brie 2007, n tr-o singur zi, aciunile Freddie pierduser 29% din valoare, iar cele Fannie 25%. ns nici SEC nsrcinat, pe Wall Street, s controleze realitatea conturilor firm elor , nici
Fed Banca Central american responsabil cu lichiditile

, nici secretarul Trezoreriei nu reacionaser. Piaa tia ea sin gur cum se corecteaz erorile, nu-i aa? Autoreglarea, cum spu nea vechiul guvernator al Fed, Allan Greenspan, era reeta ma-

96

Confesiunile unui bancher toxic

Angrenajul

gic a capitalism ului. Puin cte puin, dobnzile ncepuser s ngreuneze datoriile fa m iliilor americane, care se transform a ser n creane pe care bncile s-au dedat rutcioasei bucurii de a le scoate la vnzare pentru publicul larg i mereu ncrez tor. n acel moment, familiile, asfixiate financiar, i-au vzut ca sele pierdute. Acestea au fost puse n vnzare, num ai c erau prea multe, aadar preurile au czut vertiginos, trnd dup ele, n tr-u n angrenaj infernal, in stitu iile specializate, apoi un mare numr de entiti care se jucaser cu focul.

La Paris, marile bnci franceze i nchipuiser mul t vreme c aveau s treac prin furtun fr s se ude. Ca orice bun inspector financiar, preedintele meu era atras obligatoriu de lucrurile la care nu prea se pricepea, nc de la nceput fcuse o pasiune pentru mecheria cu acele subprimes. Patronul filialei noastre de la New York, Tony Cassano, pur i simplu isterizat, ne descria nite fantastic opportunities oferite de aceste plasamente cam misterioase. Redacta not dup not, asediindu-ne zil nic preedintele. Una dintre principalele noastre edin e era cea din cadrul comitetului director, care aduna o dat pe lun toi acei happy few i toi aventurierii care erau la conducerea filialelor mari. La ncheierea unei pre zentri nflcrate a lui Tony, din care reieea c benefi ciile noastre, dincolo de Atlantic, urmau s explodeze, omul acesta, altfel prudent ca un arpe, se hotrse s se bage. Ei, firete, mai erau i procedurile". Reporting- ul. Evalurile de risc... Practic, ce se ntmplase? Franco-italianul nostru atacase, iar acum ne comunica i nou en tuziasmul lui. Dar i orbirea. n 2007, obligaiunile noas tre n materie de produse derivate i vnzri de credite

Angrenajul

Confesiunile unui bancher toxic

97

luaser proporii considerabile. Cnd ncepusem s spun n comitetul director c ne asumam riscuri excesive, Nu mrul 1 m repezise de fa cu toat lumea: Problema lui Damien este c gndete ca un contabil. Or, contabi lii sunt minunai, dar nu sunt obinuii s viseze!" Toi participanii au rnjit servil. M-am fcut mic. Am greit, ns, dup atia ani n aceeai oal, se cam pierde gus tul riscului. Trebuie spus c, ncepnd cu un anumit m oment al carierei, dai de nu puine cadavre. De pild, favoriii care cad n dizgraie, specia poate cea mai rspndit. De cte ori, oare, nu am beneficiat de adjunci care s-ar fi presu pus c sunt acolo pentru a m ajuta, dar care, n realita te, fceau tot ce puteau pentru a-mi lua locul? De trei ori? De patru ori? Nu mai tiu. Ceea ce tiu ns e c m fceam c nu i vd, cei ce fuseser numii n acele func ii peste capul meu ncepeau s cread n steaua lor no rocoas i sfreau prin a face vreo prostie. Cel mai ade sea vorbeau cu jurnalitii. Cte o citare prin Les tchos sau Investir mai mergea, dar cnd, data viitoare, se tipreau interviuri n M onde sau Figaro, lucrul acela se dovedea fatal. Trucul se artase valabil de fiecare dat. Un alt caz frecvent era acela al angajatului care i bga nasul mult prea adnc n dosarul care i fusese n credinat. Ambiia se transforma n megalomanie, deve nea raiunea lui de a fi, lucru care l ndeprta de ceea ce avea de fcut. Ramura de elit a bncii desigur, m refer la fuziuni i achiziii atrage tipul acesta de ca ractere. i iat-i ambalndu-se la gndul de a face s fu zioneze EDF cu Veolia sau Peugeot cu Renault. Dat naibii idee! i atunci era necesar un veto hotrt al gu

98

Confesiunile unui bancher toxic

Angrenajul

vernului spre a-i neutraliza. Numai c timp de ase luni, dac nu mai bine, fuseser pltii cu salarii grase. Ba, mai mult, n comitetul director ne criticau timiditatea"! Mo ment n care erau ca i terminai. Printre victimele czute pe cmpul de btaie al bn cii erau totui i oameni onorabili. M-a i marcat amin tirea unuia dintre ei, pe care l-am ntlnit prin 1980, n timpul unui stagiu. Se numea ric B., nsrcinat cu de partamentul de gestiune a patrimoniului, care cunotea personal cea mai mare parte a clienilor plini de bani. De o loialitate exemplar, meticulos, administra excelent in teresele acestora ntre Paris, Luxemburg i Elveia. Dei subordonat sediului central, filiala noastr era supus dreptului helvetic, mai ales n legtur cu un punct de loc neglijabil: secretul bancar. Muli ani mai trziu, una dintre vechile lui secretare avea s m iniieze n modul de lucru al fostului ei ef. Astfel, ncet-ncet, am ajuns s neleg n ce consta sistemul acestuia care reprezenta un soi de fortrea intern: Eric B. nu dduse niciodat ra portul dect preedintelui bncii. Pn cnd, ntr-o bun zi, pe vremea lui Giscard d'Estaing, im posibilul s-a produs. O parte a establis hment-ului era pe cale de a se da cu Mitterrand. Opozan tul absolut, omul care unise stnga, dup cum se spunea, n fapt, susinerea se limitase la a organiza cteva dine uri i la a semna nite cecuri. Foarte nelinitit de evolu ia situaiei, rzbuntor ca temperament, d'Estaing, sau poate anturajul su, a avut o idee strlucit: s ordone un control vamal. Unde? La sfntul sfinilor bncii, n biro ul lui firic B. Manevra, odat hotrt, a fost condus cu o rar eficacitate. Pe la sfritul lui 1980, ntr-o diminea,

Angrenajul

Confesiunile unui bancher toxic

99

devreme participanii erau foarte bine instruii , vreo douzeci de funcionari dduser nval n banc. Eric B. dispunea de un mic birou lambrisat la primul etaj, dnd ctre o grdin cu lmi, o fermectoare grdin interioa r cu un imens acoperi de sticl, de unde putea supra veghea plecrile i sosirile unuia sau altuia. Era pentru ntia oar cnd o asemenea mare institu ie privat fcea obiectul unei intruziuni directe a statu lui francez. Conductorii bncii erau tratai ca membrii unui cartel al drogurilor! Rapid, un vame a reperat un carnet n sertarul unui secretar. Dup cum mi-a mrturi sit vechea colaboratoare a lui B., notesul coninea totul: nume de clieni, coduri de comunicare cu acetia, pseu donime, uneori, mai ales ale apropiailor din afara cercu lui familial, care beneficiau de donaii regulate, sumele depuse n banc, cifra lichiditilor retrase de-a lungul ani lor, plus, evident, circuitele oculte pe care se deplasau aceti bani invizibili. Preedintele de atunci al bncii, complcndu-se n infamie, a protestat cu o indignare moale i viclean. Presa nu a reflectat dect vag evenimentul. Iar jurnalitii care au aflat mai multe au tcut. Fiindc Jean B., fratele lui Eric B., nu era chiar oricine, ci directorul ce lui mai important sptmnal financiar din acea perioa d, competent i riguros, dispunnd de un mare capital de simpatie n cadrul profesiei. Care a preferat tcerea de ct s sar pe un confrate aflat n dificultate. Totui, povestea s-a ncheiat prost. Distrus de eec cel puin el aa considerase incidentul , Eric B. se si nucisese, incapabil s suporte n acelai timp privirile clienilor i reprobarea mut a unei direcii care, de fapt, l abandonase.

100

Confesiunile unul bancher toxic

Angrenajul

Dispariia lui contribuise la lmurirea mea asupra re gulilor jocului: sigur c da, s-i serveti instituia ct poi mai bine. Dar s nu i sacrifici niciodat propriul interes n favoarea celui al bncii. n decursul anilor, propria mea filozofie nc s-a mai rafinat: s-i serveti instituia ct poi mai bine, desigur, dar fr a uita ca, n trecere, s te serveti i pe tine nsui.

Angrenajul

Confesiunile unui bancher toxic

101

l/ L A w

I Gustare de dup-amiaz | la |ysee

Ai fi zis c e o gustare de dup-amiaz pentru copii. ns nu pen tru orice fel de copii, ci unii din cartierele elegante, tare m u lu mii c se afl mpreun. La lyse. n ziua aceea acceptasem s lipsesc de la o edin complet inutil cu directorii de agenii de parc nu a fi tiut ce se petrece pe-acolo! pentru a-l n locui pe preedinte la acordarea Legiunii de Onoare unuia d in tre colegii si de la inspecia financiar. Ceremonia a nceput chiarde la portalul palatului. Patru jandarmi n nalt inut a teptau invitaii. Verificarea identitii nu fusese o glum, fiin d c trecusem prin poarta de detectare a metalelor i palpare cor poral n caz de dubiu. Apoi unul dintre m ilitari m escortase pn la captul de sus al scrilor, predndu-m portarului pen tru a m conduce mai departe. Cu ct m apropiam de sala de festiviti, cu att vacarmul lsa loc mai multor voci, dintre care u n elem i erau familiare.

Aha, eti pe aici... de cnd ai venit?... De mai bine de ase luni, ai dreptate.... Ce mai face Marie-Laure? Bine, b ine... i cum e, reuii s trecei prin furtun fr prea multe pagube? Patru sute de milioane? Adevrat? Nu mai mult? V descurcai al naibii de bine...

102

Confesiunile unui bancher toxic

Gustare de dup-amiazS la Elyste

Mai fusesem invitat la cte un garden party la filysee, dar pentru acordarea Legiunii de Onoare era pentru pri ma oar. Eram intimidat? Nu tocmai. Acestea fiind zise, locul era impresionant: militari n inut de gal, baletul mainilor oficiale n curte, plecciunile uierilor... Decoratul zilei era foarte popular n dou arondismente pariziene. Drag prietene pe aici, drag colega pe acolo, doar el putea fi vzut, doar despre el se vorbea. La aceast ntoarcere din vacana lui 2008 toi prietenii i dduser ntlnire n jurul celui pe care numeroi jur naliti l supranumiser Naul bncilor". Nu era nici petrecerea tm pieilor descurcrei din Bois de Boulogne, nici o ceremonie a lojilor masonice, ci a cretinilor de la inspecia financiar care veniser s sr btoreasc mpreun cele treizeci de miliarde ale lor... pierdere! Dup alte toate, i repetau fr ncetare c ntr-adevr o meritau. Cum e situaia la noi? Pi, nu avem nici falimente, nici recapitalizare de urgen pentru in stituii cu mari dificulti, nici Bear Stearns n manier franuzeasc. Oficial. Iar presa nu era cea din urm care s le laude iretenia, discernmntul i, evident, pruden a. Dexia? Perfect sntoas (n ciuda scderii aciunilor cu 70%)! Fortis? Tare ca piatra (cu toat cvasinaionalizarea operat de olandezi)! Caisses d'fipargne? Un trium f (n pofida celor trei miliarde pierdere scontat, prima din 1848 ncoace)! Asigurtorii? Dormii linitii, bravi deponeni! Nici vorb de vreo companie putred, ca AIG din America. Suntem ara excepiei franceze! Printre toate aceste figuri cu tmple argintii, efii in speciei ddeau bine n jurul colegului lor decorat. G osset-Grainville, ef adjunct de cabinet la M atignon,

Gustare de dup-amiaz la lys6e

Confesiunile unui bancher toxic

103

Richard, eful de cabinet al ministrului finanelor, calamitarda Christine Lagarde, Mariani, noul patron nsr cinat s salveze Dexia de la dezastrul anunat, i Perol, nc secretar adjunct la filysee, a crui prbuire iminen t pe o colosal sinecur era anunat de unii cu aer de com plotiti. Cnd am dat s m apropii de m icul lor cerc, conversaia s-a preschimbat n oapte, aproape, iar unul dintre ei, Alain Mine, inspector de finane ntr-o alt via, m-a sgetat cu o privire rea. O voce uor ze flemitoare, pe care am identificat-o imediat, domina net mica adunare: i-atunci mi-a zis: Sakavili? O s-l spn zur cum a fcut prietenul dumneavoastr Bush cu Saddam Hussein. i-atunci i-am rspuns: Vladimir, doar nu vrei s-o sfreti ca Bush!?" Creierele de la Ministerul de Finane din Bercy au iz bucnit n hohote, toate ca unul singur, la anecdota pre edintelui, evident ntr-o form excelent. O clip, am rmas uluit. n realitate, totul era absolut normal. Unul dintre membrii confreriei finanitilor, cu care m ntl neam adesea la Cavalaire, s-a aplecat spre mine spunndu-mi: De priceput s-l fac pe Putin s-o lase mai moa le, din vorbe, se pricepe. Dar cnd e vorba s i plece din G eorgia, nu-1 prea vd eu reu in d ..." Philippe Villin, nalt funcionar convertit de civa ani la viaa bancar, avea mereu limba la fel de ascuit, chiar i cnd era vor ba despre preedintele republicii. n momentul n care mi spuneam c, la noi, curtea regal rezist tuturor alternanelor la putere i tuturor scrutinelor, un soi de taur mai-mai s m drm e fr m enajam ente. Enorm, aproape la fel de lat pe ct de nalt, bondoc, brbatul se deplasa ciudat, n lateral, ca

104

Confesiunile unui bancher toxic

Gustare de dup-amiaz la lys$e

un velier tras ba la dreapta, ba la stnga n cutarea vntului. Instantaneu, l-am recunoscut pe Antoine Bemheim, legend vie a naltei finane mondiale. Nu ne vorbiserm niciodat, ns tiam multe lucruri despre el. ncepnd s i fac averea n imobiliare, acest fiu de co merciant, evreu i credincios practicant n timpul liber, fusese recrutat la Lazard prin anii '60 personal de ctre patron, controversatul Michel David-Weill. ncepnd din acel moment, Bem heim i sporise afacerile prin com bi naiile bncii de afaceri organizate n condiii satisfc toare, cel puin pentru el. Averea i fusese estim at, n 2006, la 600 de milioane de euro, ceea ce, dintr-un sala riu cinstit, e cu totul onorabil. Cnd l-au observat, cei din jurul preedintelui s-au mai rrit. Dei strin de lumea inspeciei financiare, acest autodidact al banilor fascina cea mai mare parte dintre marile personaliti prezente n ziua aceea n sala de fes tiviti. Am prins ocazia s m lipesc mai bine de cercul lor, mergnd n urma octogenarului preedinte, de mai bine de ase ani, al com paniei italiene de asigurri Generali, un imperiu pe care l conducea cu un succes imposibil de negat. Sarkozy s-a separat de grup pentru a-1 primi cu minile ntinse. Bemheim i le-a strns cu pu tere, violent aproape, scuturndu-i dreapta cu o energie de neateptat pentru un om de vrsta lui. ntreaga asis ten i pndea cuvintele. Nicolas, eti cel mai bun, cel mai bun! a declarat cu o voce de stentor, hotrt s se impun n vacarmul dimprejur. Dup o secund de linite, a adugat: Ne-ai ntrecut speranele! Toate speranele!

Gustare de dup-amiaz la Iys6e

Confesiunile unui bancher toxic

105

Adresndu-i-se astfel, Bemheim traducea toate gn durile secrete ale asistenei. Toi acei mari patroni, toi acei bancheri, toi acei inspectori financiari aveau, n sfrit, la filysee, un om al lor care urma s le apere in teresele, s le apere averile, s reformeze ISF (Informa tion Security Forum), s le subvenioneze grupurile de afaceri, s schimbe legile pe care nu le mai doreau... Pe scurt, un om preios. De la TF1 la grupul Bouygues, de la imperiul Pinault la cel al lui Bernard Arnault, de la Oreal la Vivendi, de la Serge Dassault la Henri de Castries, toi erau acolo, vibrnd de admiraie, gata s-i cnte osanale prin tot Parisul, pe care s le fac s fie re luate n cor de redaciile respective. m prii ntre ad miraie i iritare, i gsiser un nou stpn. i, n pofi da proclam rii independenei, a interviurilor n care reafirmau autonomia sectorului privat n raport cu cel public, primatul acionariatului asupra statului, venise r cu toii, n ir indian, pentru a-i depune omagiile i complimentele la picioarele lui. Aparineam mediului corect utilizat cuvntul n care nu contau dect dou legi: cea a banului i cea a raportului de fore. Aveam s mi-o reamintesc mai repe de dect mi-a fi putut nchipui.

106

Confesiunile unui bancher toxic

Gustare de dup-amiaz la lys6e

1 A /

I Reuniune de criz

Sigur, nu am de gnd s pretind c meseria de bancher este ru inoas. Nici c prezint vreun risc, evident, excepie fcnd clienii. Dar, oricum, mai existau i neplceri. Una dintre aces tea era reuniunea consacrat prezentrii bilanului trimestrial. Era joi, 4 septembrie, i aveam de trecut i peste aceast mic ncercare.

Reuniunea ncepea de fiecare dat fix la ora zece. Pre edintele ne fcea hatrul de a-i prsi pentru cteva clipe biroul pentru a se aeza la masa cea mare din sala de edine, situat la acelai etaj, chiar deasupra grdi nii de lmi scldat, la ora aceea, ntr-o minunat lumi n natural. Acolo ni se alturau directorul financiar, ele gantul responsabil al bncii de retail, cel al produselor derivate i al noilor piee, fiecare escortat de cte un co laborator, dar i directorul de la controlul de risc i cel de la afaceri internaionale. n acea zi, tnra care toc mai plecase din funcia de nsrcinat cu relaiile cu in vestitorii i inaugura noul post, acela de director de co municare. Toate bncile stpnesc destul de bine exerciiul con stnd n a lua decizii contabile acceptabile n media. n tre noi, numeam asta reuniune de orientare". O ones titate elem entar ar fi trebuit s ne fac s i zicem

Reuniune de criz

Confesiunile unui bancher toxic

107

reuniune de costumare". Sau de cosmetizare". Numai c eram nc mult prea mulumii de noi nine, aa c, dac a fi folosit un vocabular att de necioplit, a fi fost invitat s prsesc sala mpachetat n smoal i fulgi... ca triorii din albumele lui Lucky Luke! Eram curios cum urma s se descurce regina zilei. Fu sese aleas la decizia Numrului 1, care acorda o extre m importan haloului su personal. Noua guru a co municrii fusese preferat unui specialist n analiza de risc, care ar fi prut fr greutate ca exagerat de compe tent. Cu att mai grav ar fi fost dac tnra ar fi fost pre zentat drept candidata susinut de mine. Or, n spate le aerului lui de catolic moderat, aproape indiferent la cele ce se ntmplau pe lumea aceasta, de ascet al marii finane care dispreuiete societatea m odern, m arele brbat din fruntea bncii urmrea, n realitate, de foar te aproape tot ceea ce i-ar fi putut atinge im aginea n mass-media. i, n subsidiar, pe aceea a bncii. Cnd mi aduc aminte de edin mi se face ruine. Ct de incontieni puteam fi! tiam clar c anul nu era nicidecum unul bun. Intuiam c ne va cdea ceva n cap, dar oare ce? n orice caz, zilele acelea, majoritatea nu ve dea altceva n incidentele bursiere care se tot acumulau, dect un soi de serie neagr. Fericita mondializare nu se punea n discuie, fiindc inea de domeniul evidenei. De altfel, primele altercaii au nceput n momentul n care directorul financiar a abordat subiectul provizioa nelor. Ce sum trebuie pus deoparte din rezultatul tri mestrial pentru a face fa riscurilor asumate de banc? Pentru a evita suprtorul subiect diversificarea > aparatcik-ul a atacat problema dinspre partea ei lumi

108

Confesiunile unul bancher toxic

Reuniune de criz

noas. Ceea ce nu presupunea dificulti majore. Singu ra realitate incontestabil era c gaura din seiful n care adunasem banii n vara trecut era tot mai larg. Ca in spector financiar eminent, ngrijorat c ar fi putut fi f cut prta la incomoda responsabilitate, preedintele s-a artat mirat, reprond violent: Pi, cum , Frederic, doar am nchis fondurile acelea! Nu chiar, domnule preedinte, nu s-a lsat direc torul financiar. Pn la urm aa am prezentat lucruri le, dar v am intii, fr ndoial, ntruct am discutat am ndoi... - i? Vocea i trda evidenta enervare. Ei bine, am decis s rambursm pierderile de peste un milion de euro ale clienilor notri, care sunt destul de m uli... Nu neleg nimic din ceea ce spunei! Puteai ghici ceea ce se abinea s strige marele nostru trezorier: Pi, totui e sim plu!... Am ajuns pe la ase sute de milioane. ns tot mai rmn pe dinafar o mul ime de investitori nemulumii. S-au primit, cu exacti tate, telegrame de la treizeci i apte de firme de avoca tur". i atunci? i atunci recomandarea direciei juridice, dup cum tii i dumneavoastr, a fost s pltim n mod egal toi clienii, n caz contrar urmnd s pierdem toate pro cesele. La ct se ridic suma? La aproape dou miliarde patru sute de milioane.

Reuniune de criz

Confesiunile unui bancher toxic

109

Preedintelui i plcea s aib ultimul cuvnt. i ce s-a hotrt? Ai considerat c ar fi mai bine s retumm provi zioanele ntre 2007 i 2008. Pe vremea aceea consideram c perspectivele vor fi favorabile. Am acoperit doar un miliard n 2007, aa c mai rmne unul de absorbit sau, mai precis, un miliard patru sute de milioane. ns cum nu am fcut-o n primele dou trimestre, recomand s l lsm pentru sfritul anului, ceea ce ar nsemna apte sute de milioane n trimestrul trei... Iar soldul rmne pentru sfritul anului. Preedintele s-a ntors spre noi pentru a ne vedea re aciile. Tcere. Tocmai se pregtea s schimbe subiectul cnd vestea i-a fcut efectul: Poate c este o idee absurd... Dar dac mai apar i alte nouti la fel de proaste, poate c ar fi momentul s le adunm cum va... De unde-o fi tiut fata asta? Mai cum prasem i un mare pachet de participaiuni la principala com panie am erican de asigurri, AIG, considerat pn de cu rnd ca bijuteria familiei. Or, odat cu prbuirea sec toru lu i, n u ltim ii doi ani, cursul bursei se erodase. Num rul 1 tranase problema cu ase luni mai devre me, cnd i sugerasem s ne asumm pierderea: Dra gul meu Dam ien, hotrt lucru, nu vei avea nicioda t anvergura necesar pentru postul de Num rul 1!" Num rul 1 n prostie, m d a... Din nefericire, sclipitoa rea lui analiz nu a fost confirm at de fapte. Nu, cu siguran fata pipia terenul pe neve, ca s afle mai multe. La ce v referii? a ntrebat-o sec marele om.

110

Confesiunile unui bancher toxic

Reuniune de criz

Tnra a fcut o grimas care aducea a zmbet com ptimitor. Ziceam i eu aa... Numai c problemele... n sfr it, poate c ar fi mai bine s le punem pe toate ntr-un pachet-cadou i s le livrm ctre mass-media pe toate odat. Cam asta vreau s spun... edina ncepea s fie distractiv. Obiceiul nostru de a camufla nencetat pierderile i diversificrile euate m brca o adevrat dimensiune patologic. Orice ocazie era bun pentru a ne manipula conturile la limita legii. mi reveneau n minte zvonurile privitoare la rezultatele n grozitoare de la Dexia i de la unele filiale ale Credit Agricole ori Royal Bank of Scotland (RBS). M mai gn deam, de asemenea, i la ceea ce se spunea, ntre noi, de spre situaia catastrofal de la UBS. Era vorba despre pier deri anuale de ordinul a 13 sau 14 miliarde de franci elveieni! n fond, fr a fi reflectat vreodat serios la acest subiect, tiam foarte bine c toi fceau ca i noi. i ei i ascundeau eecurile sub covor. n pofida AMF. n pofida Comisiei de asigurri. n pofida Comisiei bancare. n po fida tuturor reglementrilor att de lipsite de vlag, n re alitate, dar att de fulminante cnd erau proclamate. Ideea lui M arie-Cecile nu e absurd, a lsat s-i scape, cu voce mieroas, foarte am biiosul director al produselor derivate, mai ales c, mcar o dat, nu era responsabil de eec. Dac tot se ivise ocazia, nu trebuia ratat. Am putea profita pentru a anuna diminuarea va lorii AIG, de exemplu? Ce s-ar ntmpla? Vizionarul nostru preedinte avea s fie izbit de cifr n plin figur. Cu att mai ru pentru el.

Reuniune de criz

Confesiunile unui bancher toxic

111

D eocam dat, cred c s-a ajuns la dou m iliarde ase sute de milioane, a rspuns sec directorul financiar. Chiar att? s-a foit n scaun Numrul 1. Cursul a czut, n var, n asemenea hal nct, la un moment dat, a existat temerea de a nu depi patru miliarde. Dar trebuie c a mai crescut de atunci. Toate noutile rele par a fi deja pe drum ... Acestea fiind spu se, ne-am putea gndi s acoperim cam un sfert din sum n 2008, respectiv opt sute de milioane, i s repor tm soldul pentru 2009. An care nu poate fi mai ru de ct acesta! Iari m-am simit obligat s intervin. Nu e un pariu cam ndrzne? Nimic din actuala situaie de la A IG ... Uitai ce e, Damien, a exclamat btrnul tiran exas perat, dac intenionai s facei pe Casandra de servi ciu, mai bine lsai-o balt! Era totui timpul s frnm cderea care se agrava din zi n zi. Domnule preedinte! Anul acesta am acumulat de cepie dup decepie, iar rezultatul va fi oricum execra bil. In acest moment, prerea mea este s aprovizionm la m axim um banca. Aciunile ne vor scdea cu 30% i apoi ce va urma? Asistena a fost cuprins de o tcere de plumb. Im presionante toate aceste dovezi de curaj strnse pe doar civa metri ptrai! Damien subliniaz un punct care merit s intre n discuie, a preluat subiectul directorul financiar. i mai sunt i conturile de creditare ale filialei noastre comune cu Bank of C hina...

112

Confesiunile uniri bancher toxic

Reuniune de criz

Preedintele a tresrit. Ce sum? ase miliarde dou sute de milioane de euro. Ceea ce ar ngloba pierderile pe 2007 pe care nu le-am acope rit complet prin provizioane. nalii ierarhi din jurul mesei pstrau o tcere ncrn cenat. Asta este tot? Cinstit vorbind, a murmurat noua directoare de com unicare, cred c este m omentul s analizm totul pn la cel mai mic am nunt... Preedintele a ridicat ochii n tavan. Mulumesc pentru sfat, Marie-Cecile, bine gndit. Mai avem i alte cadavre? Directorul afacerilor juridice a nceput s se agite. in s v reamintesc, domnule preedinte, c avem dosarul Corniche, la M arsilia... Ce mai e i cu ccatul sta? a izbucnit cel care in sistase pentru a lua afacerea alturi de Omega 35, un fond cam neglijent cu metodele de gestiune. Ei bine, am cumprat mpreun cu o societate de investiii american o treime din imobilele bine situate, de la est de vechiul port. La vremea respectiv, prea foarte prom itor... i acum? a ltrat Numrul 1. Renovarea unora dintre cldiri este n uoar ntrzie re, iar altele nu s-au vndut la valoarea estimat. n realita te, ar trebui provizionate cu nou sute de milioane de euro. Asta chiar e bomboana pe coliv! i-a scpat pree dintelui ntr-un limbaj familiar cu care nu eram obinuii din partea lui.

Reuniune de criz

Confesiunile unui bancher toxic

113

nspim nttoarea reuniune mi-a deschis ochii. i banca noastr, ca i concurenii ei, miza ca ntr-o parti d de poker. i cnd pierdea, ceea ce se ntmpla din ce n ce mai des, ncerca s se refac dublnd miza. Siste mul o luase razna, scpnd, dup toate aparenele, de sub orice control. Adunnd cifrele pe care ar fi trebuit s le cunosc pe de rost, am ajuns la un total care mi s-a p rut grotesc, la nceput. Mai sunt i materiile prim e... Responsabilul cu produsele derivate i noile piee a profitat pentru a ne mai bga o strmb. De data aceasta, a fost rndul directorului financiar s se scandalizeze. Ia te uit ce noutate! Ei, doar i-am spus ceva acum cteva zile. La nce putul anului ne-am apucat de cacao... - i... i a nceput s scad. Ne-am zis c nc mai sunt excedente pe pia, mai ales n Coasta de Filde, ar pe care unul dintre brokerii notri o cunoate b in e... Dar, din pcate, ne-am nelat. A fost o cretere de 40% i, chiar dac apele se vor mai liniti, vom ncheia 2008 cu o cretere ntre 20 i 25%... Ct ne cost glumia asta? Patru miliarde trei sute de milioane, domnule pre edinte, dup cum v-am spus i sptmna trecut, n biroul dum neavoastr... Directorul financiar ar fi vrut s lmureasc situaia n felul lui, fr cine tie ce delicatee. Personal, este pentru prima oar cnd aud de po vestea asta cu cacaua. Ct despre sum, mi se pare mai degrab ridicat... Dac adun diferitele nenorociri de

114

Confesiunile unui bancher toxic

Reuniune de criz

care tot aud nc de la nceput, ajung la ... Ah, nici cal culatorul acesta nu mai vrea s m aju te... Sem n ru! Bine, voiam numai s mai destind atm osfera... U ite... Fac cincisprezece miliarde o sut de milioane! Cei prezeni au ncremenit. Cincisprezece miliarde! a repetat buimcit Num rul 1. Aproape ct la Credit Lyonnais a am rtului de Haberer! Comparaia nu era prea flatant pentru statul major al bncii. Dac o ducem aa tot anul, s-ar putea ca raportul fondurilor proprii s cad sub 7%, a murmurat directo rul financiar. i atunci am fi n pericol s intrm n zona de risc. Se pare c la Ministerul de Finane e n studiu un plan de susinere, aa c trebuie s ne aezm rapid la coad... Preedintele l-a ntrerupt: Niciodat! M auzii? Ct triesc eu n-o s intre niciun ban public n vistieria acestei instituii, v-o spun clar! i n-o s m fac el, guvernul sta de duri contra fcui, s-mi schimb prerile de azi pe mine, credei-m! Era cam trziu pentru asemenea declaraii virile. Dintr-odat mi-a dat prin cap gndul c, n toi aceti ani de euforie, am condus banca spre buza prpastiei. i, poa te, nu doar banca, dar i ntreaga ar.

Reuniune de criz

Confesiunile unui bancher toxic

115

1 ft I salvator carnetLJl * 0

Vinerea era o zi bun. Birourile se goleau pe rnd, ncepnd de pe la patru i jumtate. n imobil nu mai rmneau dect direc torii i, uneori, cteva cadre care doreau s dovedeasc excesul de zel sau s profite de linitea din jur pentru a recupera unele ntrzieri din tim pul sptmnii.

n cazul meu, lucrare urgent nsem na tergerea e-mailurilor pe care le lsasem s se strng n ultimele dou zile. Pregtirea edinei trimestriale m prinsese mai mult dect prevzusem. Trebuia s mi asum alege rea informaiilor pentru pres procednd la o cosmetizare sofisticat a pierderilor, pentru a ajunge aa la jur naliti i la analitii financiari care nu vor ezita s ne pice pe cap. Dar i la nivel intern era necesar s linitesc an gajaii, mai ales dac lucrurile continuau s mearg tot mai prost. ns cea mai grav problem era deteriorarea relaiei mele cu preedintele, din motive pe care nu le prea nelegeam. S fi fost oare nevoie s avem o expli caie pentru a elucida diferendul? La drept vorbind, n-aveam nici chef, nici curaj. Pe de alt parte, mi propusesem s ferchezuiesc pu in amnuntele unei deplasri n fermectorul principat Andorra. Eram n 5 septembrie. Lunea urmtoare aveam s descopr acel loc primitor, care se integra mai repede

116

Confesiunile unui bancher toxic

Carnetul salvator

dect prevzusem n propriul meu plan de supravieui re. Numai c, n prealabil, era necesar s trec n revist obinuitele m suri de prevedere pentru un asemenea gen de cltorie. Rolul meu de Numr 2 al bncii m fcuse s codific anumite reguli ale prudenei. M refer aici la cele care se aplicau n relaia cu exteriorul, cu filialele exotice, pen tru a nu le mai da numele. Experiena m nvase s fiu circumspect ca o piele roie din tribul Sioux. Amintirea lui Eric B., contiinciosul administrator al conturilor pri vate, care se sinucisese naintea sosirii mele la banc, m convinsese c niciodat nu se fcea prea mult n acest domeniu. Mi-am ntins cu grij coninutul portofelului pe biroul pe care nu mai zceau, ca de obicei, tot soiul de dosare. Nicio carte de vizit compromitoare, niciun document intern, niciun statut fiduciar al acelor societi-ecran pe care le ineam la dispoziia celor mai buni clieni nu fusese uitat. Niciunul. Din motive de con tiin mi-am scos i carnetul de ntlniri. Instruciunile pe care le sintetizasem ntr-un manual intern confiden ial erau cum nu se poate mai clare: se interzicea formal s se cltoreasc n strintate cu un ordinator de ser viciu, susceptibil s conin informaii compromitoa re. Btrnele agende i regseau, n context, un nou drum n via. Cea pe care o aveam n ziua aceea la mine era cea special pentru vam ": altfel spus, o versiune prescurtat a originalului. O bun parte dintre clieni nici nu figura acolo, n special toi aceia care deineau conturi nedeclarate la filiala noastr din Elveia. Ali clieni, care aleseser exilul fiscal, aveau, de altfel, un cont oficial ntr-una dintre filialele de la Bruxelles sau

Carnetul salvator

Confesiunile unui bancher toxic

117

Londra, ns convenisem s le protejm i pe acestea. n fine, tratam direct cu anumii nerezideni n Frana, strini care aveau n noi o ncredere orbeasc sau aproa pe, convini c au descoperit n banca noastr raiul pe pmnt. Erau cunoscute n mediul nostru numele unor con frai, de la alte firme, crora li se confiscaser notesurile i trebuiser s suporte interogatorii de mai multe cea suri la frontier. Aa c respectam norma de disciplin conform creia nu se cltorete dect cu documente co date i cu agende false. Personal, pusesem la punct ur mtorul sistem: un duplicat al agendei mele pariziene se gsea n biroul efilor filialelor din strintate, ntr-un seif la care doar acetia aveau acces. Sigur, ntlnirile erau stabilite de la Paris, pe o linie telefonic special care, pentru France-Telecom, corespundea unei societi de brokeraj pentru materii prime, chestiune care i pru se suficient de inofensiv pentru a servi drept camuflaj, directorului nostru juridic. nc de la nceputul anilor '90 eram n vizorul guver nului. Aadar, al Ministerului de Finane. Explozia flu xurilor financiare offshore, a sistemului de facturare n tre m arile m ultinaionale i nenumratele lor filiale, a micrilor de capital din ce n ce mai considerabile du sese la apariia unei adevrate gherile subterane. n se cret, serviciile fiscale anchetau marile instituii financia re peste tot n lume. i la noi, i mai mult. Din cnd n cnd, banca noastr fcea obiectul ascultrilor telefoni ce mai mult sau mai puin autorizate, adic, de fapt, to tal ilegale. Numai c, logic, nimeni nu avea interesul s se arate scandalizat de asemenea practici: nici guvernul,

118

Confesiunile unul bancher toxic

Carnetul salvator

nici M inisterul de Finane, nici judectorii. Ct despre noi, principalele victime ale acelor aciuni amorale, re fuzam, evident, s provocm nelinitea clienilor. S scoatem la lumin acele practici revolttoare ar fi aug mentat relaiile i aa nveninate cu magma greu de pre cizat a birocraiei aflate n rzboi cu toat lumea, cunos cut sub numele de stat francez. Ar fi fost chiar ultimul dintre obiectivele noastre! Mi-am strns lucrurile. Totul prea s fie n ordine. In caz de percheziie corporal, vameii nu aveau cum gsi ceva. Dac stai s te gndeti bine, de la un nivel n sus bancherii duc o via asemntoare agenilor serviciilor de informaii: precauii, obsesii, informaii, transferuri de tot felul i gustul secretului, totul e fix la fel. M uitam la program: urma s plec luni diminea de la Roissy, cu primul avion, cel de apte i un sfert. Am stins lumina. Planul B ncepuse.

Carnetul salvator

Confesiunile uniri bancher toxic

119

1 Q

I Excursie n principat

M icul eveniment de la lysem i deschisese ochii: oamenii in formai se pregteau pentru tot ce putea fi mai ru. n atepta re, rspndeau n stnga i-n dreapta vorbe optim iste care nu i m brobodeau dect pe cei care mai credeau n aa ceva.

i la birou se apropia pericolul. De la reuniunea de cosm etizare" o idee ncepuse s m frmnte: era oare posibil ca megalomanului incompetent care ne condu cea s-i fi intrat n cap s m lichideze? Nimic nu ar fi justificat o asemenea furie turbat n afar de bunul lui plac. i, n al doilea rnd, necesitatea de a oferi un ap ispitor pieei, cnd aceasta avea s descopere amploa rea nenorocirii. n fond, cu ct m gndeam mai bine, cu att ipoteza aparent absurd devenea credibil. Respectivei constatri i se aduga nevoia de a mai scpa de rutina conjugal, creia de mult vreme i epui zasem farmecele. De ce s nu mi imaginez o nou via ? Doar mai era pe lume i Mandy, gheia cu conversa ie att de amuzant i, ca obiect sexual, pe ct de fenomenal, pe att de indispensabil. Dar i altele, i att de multe altele! Numai c, pentru a-mi oferi o asemenea nirvana, era nevoie de cash. Mult cash! Dac salariul mi alimenta un cont comun pe care l mpream cu Isabelle, reuisem,

120

Confesiunile unui bancher toxic

Excursie n principat

n decursul anilor, s mi umplu i o puculi secret, de care habar nu avea. Rezerva era bonusul meu. Ascuns ntr-un cont la Natixis, instituie bancar care mi inspi ra pe atunci ncredere, dat fiind cei doi mari acionari ai si, Caisses d'pargne i Banques Populaires, micul seif secret mi oferea perspectiva unei retrageri ndeprtate, desigur, ns decente. Dar, vai, an dup an, puculia mea s-a subiat din ca uza lcomiei fiscului. Din cinci milioane de euro pe care le acumulasem, doar trei amrte de milioane mai supravieuiser veselelor mele extravagane i nenumra telor taxe care, anual, se ngrmdeau unele peste alte le: cotizaii sociale (nu e vorba despre stock-options, dispozitiv suprimat de dovedita extorcare la care ducea), CSG (Contribuiile Sociale Generalizate), impozite pe be neficiu, prelevri excepionale pentru a menine pe linia de plutire cutare sau cutare sistem falim entar... i re nun s mai duc lista pn la capt. Hotrt lucru, cele trei milioane nu ajungeau pentru ceea ce mi propusesem. Zilnic mi vedeam omologii din alte bnci ghiftuindu-se cu prime, bonusuri, avantaje n natur i n stock-options n deplin impunitate. La noi, generosul preedinte pusese la punct un sistem foarte complicat pentru a-i trage esenialul din recolt. Parc i se strepezeau dinii cnd mi mai lsa i mie ceva firi mituri. Situaia, pe care o acceptasem mult vreme fr s crcnesc, mi devenise insuportabil. n tot acest timp, ne terminam clienii cu lovituri de comision bancar i de cheltuieli abuzive. Operaiunile erau adevrate capodo pere: pe ct de ilizibile, pe att de incomprehensibile, in terziceau pn i cea mai mic umbr de contientizare.

Excursie n principat

Confesiunile unui bancher toxic

121

Ct despre acionari, acetia vedeau cum li se evapor tot mai tare economiile. Cursul aciunilor pierduse deja 38% de la nceputul anului i lucrurile aveau s conti nue, cu siguran, tot aa. Chiar s fi avut vocaia de a fi unicul cavaler fr pat al universului bncilor din toat lumea? Un cavaler care-i brbierea contiincios clienii fr a-i da prin cap s se mbogeasc i el? Evident, nu! De altfel, asemenea cavaleri sunt ntotdeauna executai nainte de a se fi pu tut ridica i n cea mai mic funcie de rspundere! Eram absorbit de gndurile ntunecate cnd o silue t feminin s-a aplecat ctre mine: Ceai sau cafea? Micua stewardes cu aer spaniol mi surdea politi coas. Uitndu-m la ea, mi-am spus c Andorra era fer mectoare. Lund n consideraie cteva bonusuri ne prevzute... Ce-a fi putut face cu trei milioane? Dac ntr-adevr m hotrm s mi schimb viaa, a fi fost obligat s plec cu minile goale. Casa de la Cavalaire, apartamentul din Paris, mobilele, toate acele lucruri la care nici mcar nu eram sigur c ineam, trebuia s i le las Isabellei. i fiicei mele, Chloe. Dar mie ce mi va rmne? Ce-mi puteam, oare, oferi? La drept vorbind, nimic extraordinar. Dac voiam cu adevrat s prsesc toate lucrurile acelea, tre buia urgent s mi asigur spatele. Prilej de a-mi putea pune n practic noua deviz: s fiu de folos (cel mai ade sea) i s mi fiu de folos (mereu). Cum? Cel mai simplu lucru era totui s caut rspunsul n banc. ntr-o zi m-am gndit s dau gaur cu abilitate n conturile aa-zis

122

Confesiunile unui bancher toxic

Excursie n principat

n ateptarea afectrii", n care unii brokeri lsau o vre me ctigurile pe care nu voiau s le scoat prea repede la lumin. Deseori, pentru cte un ef de birou, era mij locul de a lustrui" rezultatele pentru a lsa direciei (fal sa) impresia c totul e n ordine. Sigur c nu eram fraieri, nici eu, nici preedintele, ns nu vzusem niciun avan taj, pn n acel moment, s privm echipele meritorii de mica marj de libertate. Pn la urm, am renunat s mai explorez acea cale care presupunea mult btaie de cap pentru un rezultat modest, n definitiv. i-apoi, de fiecare dat cnd m gndeam la acel plan de a intra n sistemul informatic pentru a manipula programarea, mi se prea c e ceva mult sub capacitatea m ea... Dup o aterizare cam sportiv, am trecut prin vam fr probleme. Funcionarii serviciului de elit evident nu aveau nici cea mai mic intenie de a controla pasa gerii, ntruct stteau de vorb cu minunata stewardes care m servise n timpul zborului. Taxiul s-a oprit n faa unei cldiri moderne din An dorra veche, capitala de mna a doua a principatului, un ora chiar mai urt dect mi nchipuisem. Dup ce am pltit cursa, mi-am luat sacul de voiaj i am cobort din limuzin. Era ora unsprezece, iar persoana cu care trebu ia s m ntlnesc mi explicase c principala agenie a Bncii Andorrei se nchidea peste patruzeci i cinci de minute, pentru pauza de prnz. Mcar din acest punct de vedere aveam senzaia c nici nu plecasem din ar. Odat ajuns la banc, am cerut s vorbesc cu eful ageniei. Acesta s-a prezentat aproape imediat. Ciudat: prea mai degrab nordic, nalt cum era i cu prul

Excursie n principat

Confesiunile unui bancher toxic

123

blond. ns faptul c pusese ceva grsime pe el trda o via cam prea linitit. Scuzndu-se, mi-a cerut un act de identitate. Normal. Nu l contactasem dect dintr-o cabin telefonic. Nu fusese prea complicat s descopr acel stabiliment deosebit de discret. Paradoxal, dei lu cram n domeniu, pur i simplu am navigat pe net spre a descoperi banca ideal. Mai nti am identificat la faa locului cinci firme. Toate se prezentau ca total indepen dente, dispunnd de acionari stabilii n principat, de dicai secretului bancar. Detaliul nu m-a lsat rece n vre m urile acestea ale denunului ncurajat de cooperarea oficioas dintre state. Recenta afacere de la LGT e drept c m-a cam nelini tit. Banca aceea cu totul discret nu era cunoscut dect de ctre iniiai i de ctre posesorii m arilor averi, evi dent ntruct Banca Liechtensteinului rmne proprie tatea familiei regale. Cel care conduce afacerea local, al XVI-lea prin al dinastiei, se numete Hans-Adam al II-lea. Cu ase luni n urm, n februarie, s-a aflat cu groaz c un funcionar lipsit de delicatee vnduse fis cului german o list de clieni. i aa au fost zguduii opt sute de nefericii, venii din lumea-ntreag pentru a-i pune econom iile la adpost! Numele le apruser n Germania, dar, curios lucru, nu i la noi. Mcar o dat rmseser i cei de la ministerul nostru de finane ntr-o pudic rezerv. Uimitor! Fiindc, de douzeci de ani ncoace, administraia fiscal francez ncearc s cum pere angajai ai bncilor din Elveia ori Luxemburg, cel mai adesea fr succes. Dup tiina mea, au reuit doar de dou ori, dar au trebuit s se mulumeasc cu cteva zeci de nume, dintre care unele erau ale unor clieni de

124

Confesiunile unui bancher toxic

Excursie n principat

cedai. Dar de data aceasta, nemii chiar puseser n di ficultate Liechtensteinul, fcnd ca pn i n banca noastr s se sesizeze c lumea se schimb! Mica ar li nitit, pitit ntre Elveia i Austria, era considerat pn n acel moment ca imposibil de atins, figurnd n fruntea celei de-a doua liste a adevratelor paradisuri fiscale, list pus la punct de OCDE. Paradisuri crora minitrii de finane din toate rile le tot anunau de ani i ani iminentul sfrit... Refugiile acestea pentru marii bogtai paranoici rezistau totui atacurilor din ce n ce mai virulente ale diferitelor guverne ale planetei. Dar pentru ct timp? n schimb, alte citadele ncepuser s se clatine, chiar dac se tiau foarte puine despre acest lucru. Aa c nici Elveia nu mai era considerat un autentic paradis de cnd, prin anii '90, un dement chemase parchetul de la Geneva. Bernard Bertossa, aa l chema, se trezise numit aproape accidental (la ei, anumite funcii adm inistrati ve se obin prin intermediul sufragiului universal). i astfel, bncile geneveze s-au trezit sub conducerea unui procuror socialist! Socialist dup moda local, adic mai degrab un radical de stnga dect un bolevic, dar, ori cum, tot de stnga. Prietenul meu Konrad (Konrad Hummler, preedintele Asociaiei Bncilor Private Elve iene) mi l-a prezentat odat, la un cocktail, pe ilumina tul acela. Bertossa, simpatic la prima vedere, zguduise cu att mai mult sistemul cu ct a fost reales de dou ori! Magistratul aruncase n colii opiniei publice civa dic tatori infernali i terorizase bncile care le adpostiser comorile. Guvernul federal a fost obligat s l urmeze. Aa c au fost votate noi legi, mai apropiate de simul

Excursie n principat

Confesiunile unui bancher toxic

125

moral. i, vai, n 1990, splarea banilor provenii din tra ficul de droguri sau din operaii mafiote a devenit delict federal, adic a fost impus tuturor cantoanelor. In aceste cazuri, articolul 47 care statuase secretul bancar nu mai avea nicio valoare. Violarea numitului secret era totui considerat delict, numai c excepiile se tot multiplicau, spre nenorocirea noastr! n 1998, nc o etap: o lege oblignd din acel moment toi bancherii s semnaleze tranzaciile suspecte, pe scurt s i denune pe acei clieni care se parautau n instituiile lor cu valizele de cash. Bancherul devenea, astfel, un auxiliar al justiiei i nc i de bunvoie. Grotesc! Aceeai lege fusese adoptat i la noi. O celul de investigaii acoperit, Tacfin, nsrci nat cu reperarea potenialilor delincveni, a fost pus pe urmele noastre. Din acel moment, de la UIMM (Uniu nea Industriilor i a Meseriilor Metalurgice) la deputa tul Julien Dray, victimele cdeau ca mutele i nc i cu mare scandal. Intenionai s facei o depunere peste puin timp? m-a ntrebat politicos eful ageniei, dndu-mi napoi pa aportul. Fiindc este necesar s v fac cunoscute cte va precizri asupra modalitilor tehnice... ntrebarea crucial m-a cobort cu picioarele pe p mnt. Bineneles c tiam tot ceea ce urma s mi spu n: nume de cod, utilizarea de telefoane protejate ori de cabine telefonice, un apel naintea fiecrei operaiuni, un plafon virtual pentru depunerile cash, eventual crearea unei societi-paravan. Practici care mi erau familiare, dar pe care m-am prefcut c le ascult interesat. Amin tirea lui firic B., figura legendar a bncii noastre, mi-a revenit iari n minte. Sinuciderea lui a fost un gest mai

126

Confesiunile unui bancher toxic

Excursie n principat

mult dect onorabil, demn, stimabil, chiar dac absurd. Ce greeal profesional ar fi meritat o asemenea sanc iune? Din acel moment, oare ci clieni cunoscui sau efi de stat nu au fost trimii la plimbare de ctre bnci le cuprinse dintr-odat de voina frenetic de a coopera cu autoritile? Din cte mi amintesc, valul virtuii se abtuse mai nti asupra lui Marcos, sinistrul dictator filipinez. Ceva mai trziu, speriat de ameninrile procurorului Bertossa, banca n care i depusese banii preedintele Kazahstanului, o fost republic sovietic, l-a dat pe coruptul Na zarbaiev pe mna justiiei elveiene. Paradoxul amuzant fcuse ca, la origine, acesta s-i fi denunat opozantul autoritilor helvetice. Dar, n aceeai perioad, un jude ctor belgian foarte hotrt a solicitat ntrajutorarea ju diciar parchetului din Geneva. i aa s-a descoperit c mputernicit cu utilizarea contului elveian vizat de co misia rogatorie era chiar preedintele kazah n persoa n! Din clipa aceea, lista victimelor s-a mrit: Salinas, fra tele preedintelui M exicului, apoi Aii Zardari, soul doamnei Bhutto. Acesta, abil, dup ce a dosit douspre zece milioane de dolari n Panama, rmas vduv, reui se s fie ales preedinte al Pakistanului, cu trei luni mai nainte, n locul rposatei lui soii! n pofida frumoaselor declaraii oficiale, europenii nu preau prea grbii s dea napoi banii furai de toi acei dictatori. Unele detalii le mai tiam i eu. Fiind nsrci nat de preedinte, mereu gata s se dea la o parte, la greu, cu delicatul dosar Abacha, fostul preedinte al Nigeriei, am avut de nfruntat o mulime de probleme com plicate. n decursul anilor, pusesem la punct un

Excursie n principat

Confesiunile unui bancher toxic

127

circuit de deturnare a fondurilor dictatorului. Vreo pa truzeci i trei de milioane de dolari rmseser doar pen tru banc. O pictur de ap fa de cele ase sute de milioane de dolari n chestiune, ns o pictur semnifi cativ din punctul de vedere al dreptului i al modalit ilor de vrsmnt al ntregii lichiditi care tranzitase prin filiala noastr londonez. Acuzai de splare de bani de ctre FSA (Financial Services Authority), echivalen tul englezesc al AMF, ni se refuzase dreptul de a comen ta afacerea n faa presei. De altfel, informasem cu par cim onie guvernul francez, ascunzndu-ne n spatele textului Criminal Justice Act, legislaia britanic m po triva splrii de bani, pe care nu o nclcasem sub nicio form. Cel puin, asta susineam. i, n acel timp, n Frana ce se ntmpla? Tracfin, celebra celul a virtuoi lor, nghease treizeci de milioane de euro, depuse de c tre dictator ntr-unul dintre conturile bncii noastre. De atunci, suma aceea economisit cu rita nu a mai fost niciodat restituit Nigeriei. S-or fi plngnd ele toate sufletele m ilostive, dar aceasta este realitatea, destul de crud: jumtate din ba nii splai din ntreaga lume sunt reinvestii n ri emer gente i iau parte, n felul lor, la prosperitatea local. Oprind dintr-odat asemenea investiii, se pune n peri col nsi supravieuirea acelor ri. E simplu! Dar cine va ndrzni s apere acest punct de vedere? Ct despre Mobutu, marele prieten i al lui Chirac, i al lui Mitterrand, nici pn n ziua de azi vreun judec tor parizian nu a reuit s i depisteze comoara. n acest timp, la Geneva a fost descoperit unul dintre cele trei zeci i dou de conturi, ntr-o instituie foarte elegant

128

Confesiunile unui bancher toxic

Excursie n principat

din ora, n pofida eforturilor disperate ale avocatului dictatorului, Dom inique Poncet, foarte bine situat n nalta societate genevez. Celebra afacere a fregatelor s-a rezolvat n acelai fel. Roland Dumas nsui a estimat la opt sute de milioane de euro suma comisioanelor vrsate n acest scandal. To tui, n afar de Alfred Sirven, fostul Numr 2 de la Elf, i de Andre Tarallo, ex-ef de filial Elf-Africa, cine a mai suferit vreo pagub n toat aceast poveste? Nu prea mult lume. Ah, ba da! O fiin cam nefericit i nu n deajuns de viclean. Ascultnd doar de glasul inimii, sau aproape, fosta iubit a fulminantului ministru al Aface rilor Externe din Frana a luat cea mai idioat hotrre din analele bancare: Christine Deviers-Joncour a returnat cele dou milioane de euro, comision vrsat n con tul ei din Elveia n numele statului francez. S-a mai v zut o proast mai mare vreodat? Chiar i aa tot nu a putut s evite pucria, dup ce a fost supus unui sn geros control fiscal i unui proces interminabil, la cap tul cruia s-a ales cu o condamnare. n fond, a da banii napoi nu a fost niciodat o bun alegere. n timp ce insul de la banc mi ntindea formularele de deschidere a contului, m gndeam la argumentele pre zentate pe site-ul lor de internet. Era anunat specificul: Instituia noastr a ales discreia ca mijloc de fidelizare a clienilor". Iat o formulare care nu putea s mi displac. Cu att mai mult cu ct cercetrile pe care le ntreprinsesem la Paris asupra verificrilor la care erau expuse cele cinci mici bnci, care reuiser s se fac uitate cu un anu

Excursie n principat

Confesiunile unui bancher toxic

129

mit talent, se dovediser ncurajatoare. Sigur c la nceput apruse i un punct negativ: Andorra beneficia de doi coprini". Unul dintre ei era oarecum cunoscut: Nicolas Sarkozy. Ca preedinte al Republicii Franceze, i urmnd o tradiie nc din secolul al XIII-lea, binevoitorul princi pat era supus unei riguroase tutele. Asta n teorie. Practi ca ns rezerva surprize. De cine depindea noua Banca d'Andorra? Nu de fiscul francez. Acesta era un punct in contestabil. Nici de Comisia bancar, ntruct Andorra in carna un soi de stat miniatural a crui constituie i garan ta independena. Ca ultim resort, ar fi putut fi n cauz BCE (Banca Central European), fiindc euro era mone da de referin. Totui, niciun document nu autoriza BCE s controleze o anumit banc, rolul acesta fiind rezervat bncilor centrale ale diferitelor state. Principatul prea s fi mpins noiunea de independen pn la ultima conse cin, aceea de a tri ntr-o grot n care nu se putea apli ca niciuna dintre legislaiile cunoscute. mi i imaginam cum vreun ministru francez ar fi dat ntr-o bun zi cte un telefon preedinilor fiecreia dintre cele cinci miraculoa se bnci. Dar s-ar fi gsit i un judector, la faa locului, pentru a-i pune n aplicare eventualele ameninri? i dac ar fi fost aa, nimic nu m-ar fi putut mpiedica s mi trans fer contul n alt parte. Ceea ce chiar a fi fcut dac suma depus ar fi excitat cumva fiscul francez. ns dincolo de micile combinaii menite s-mi pun la adpost primele, ar fi trebuit cel puin s fi dat cine tie ce lovitur ca s atrag n asemenea msur atenia! Prin urmare, am semnat formularul. n avion, mi ve nise o idee n acest sens: Marx Brothers. De unde numele

130

Confesiunile unui bancher toxic

Excursie n principat

acesta aiurit? Mi-am amintit de autorul Capitalului i de una dintre conversaiile mele cu Mandy, din var, cnd mi spusese despre brothers nu tiu cum ". n orice caz, ideea era remarcabil. Atta doar, c nc nu tiam.

Excursie n principat

Confesiunile unui bancher toxic

131

Ide Lecii istorie

n seara aceea m hotrsem s m ntorc acas devreme. M sturasem i de banc i de toate ameninrile care ne bubuiau deasupra capetelor. Va fi crah ori nu? Nu se mai vorbea despre nim ic altceva, ca pentru a ne convinge mai bine c aa ceva nu ni s-ar putea ntmpla.

i-apoi, mai voiam s mi vd i eu fata, pe care o cam neglijasem n ultima vrem e... Isabelle nu se zrea, iar Chloe chatuia de zor. Ca de obicei. Eti singur? E luni, tati, nu te-ai prins? i ce dac e luni? Luni seara, mama se duce la cursul de teatru. A, da?! Cred c ne pregtete o surpriz... Un spectacol. O s fie foarte haios s-o vedem pe mama pe scen, nu? Haios? Termenul era destul de departe de vocabula rul nostru. Mi-o nchipuiam cu ceva greutate pe nevast-mea, mare burghez printre marii plini de bani, declam ndu-i textul monocord sau em fatic... Hotrt lucru: eu i Isabelle nu mai aveam mare lucru n comun, n afar de fiica noastr. Ce-ar fi s mergem s cinm n ora?

132

Confesiunile unui bancher toxic

Lecii de istorie

Tati, pi mine m duc la coal... Dau prima tez la istorie. Ce vrei s te ascult? i aa mi s-a i aprins beculeul. Ascultnd-o pe Chloe la istorie. n 1685, revocarea Edictului de la Nantes de ctre Ludovic al XIV-lea a fcut s dispar bisericile reforma te din Frana constrngnd... protestanii s intre n clandestinitate... sau... Nu mai tiu! Sau s se exileze. tii, se spune c revocarea Edic tului de la Nantes a fost cea mai mare greeal a lui Ludovic al XIV-lea. Protestanilor li s-a interzis s fug, dar cum aveau de ales ntre aa ceva sau a m uri... 300 000 dintre ei au avut curajul de a pleca. Oameni ener gici, hotri. Au emigrat cam peste tot, pn n Africa de Sud i n America, unde s-au mbogit. Scrie-n carte? Nu, draga mea, dar i explic cum s-au nscut pri mii bancheri din lume! Pi, tii, eti departe de ce-mi trebuie mie! M cam bagi n cea... Am nevoie doar de-o not bun, asta e tot! Chloe a continuat s mi spun pe dinafar lecia, cu vnt cu cuvnt, i am sfrit prin a nelege ce nu mer gea n toat povestea. Amintirile mele din coal erau ceva mai amnuni te. i-mi reveneau n minte ascultndu-mi, distrat, fata. Profesorul de istorie ne-a spus cum toi acei protestani fugari reuiser, pn la urm, acceptnd s se ocupe de banii celorlali, lucru pe care nimeni nu a vrut s l fac n locul lor. n concluzie, ei au fost cei care au pus bazele

Lecii de istorie

Confesiunile unui bancher toxic

133

bncii moderne. Nici evreii nu au fcut altceva, la rn dul lor. i n felul lor. Cantonai n micul lor nego, ncet-ncet i-au dezvoltat activitatea, acordnd credit clientelei. Intr-un final, i-au schimbat meseria, transformndu-i dughenele n bnci. Rivalitatea dintre bncile protestante i cele evreieti s-a amplificat cu trecerea deceniilor, fenomen relevat de faimoasa propoziie a lui John Pierpont Morgan, fonda torul J.P. Morgan: S lsm evreilor micul nego al finan elor." Cuvinte care spuneau totul despre relaiile ntrei nute mult vreme ntre ei de acei primi finaniti. Este adevrat i c n America ntotdeauna lupta a fost feroce. Pe de o parte, o anumit elit protestant, WASP (White Anglo-Saxon Protestants ), care deinea industria, cile fe rate, petrolul i oelul. Din cauza aroganei, pn la urm au trecut la un nou comer, foarte lucrativ, cel al aranja mentelor financiare de tot soiul, inclusiv fuziuni-achiziii. Primii bancheri evrei care au profitat au fost fraii Lazard, care i-au dat numele unei firme ajunse legenda re, condus mai apoi, timp de cincizeci de ani, de familia David- Weill. Alturi de ei, n acelai timp complici i con cureni, au aprut Goldman Sachs i Lehman Brothers. Scandalul nnebunise i Geneva. Acolo, mult vreme, protestanii majoritari se impuseser: Lombard-Odier, Bordier sau Mirabaud atrgeau marile averi din lumea ntreag. De exemplu, cteva mari familii evreieti rezis taser graie unor firme discrete precum foarte prospe ra banc LCF Rothschild, condus de la distan de c tre fiul baronului Edmond, sau misterioasa Julius Baer. Prin comparaie cu Geneva, unde raporturile de fore erau suficient de lipsite de asperiti, la New York desco

134

Confesiunile unui bancher toxic

Lecii de istorie

perisem, n anumite cluburi ultraprivate din nite opu lente cartiere mrginae, o form de segregare religioa s de o rar violen, cluburi care excludeau orice fel de strini", cum le ziceau, fie c acetia erau negri, asia tici ori evrei". Era o lume brutal n care, dincolo de ipocrizia bune lor maniere, tuturor le plcea s dea lovituri amarnice. Am stat o clip pentru a nelege natura unei bnci de afaceri. Era exact opusul uneia de depuneri, ca a noas tr. La drept vorbind, acest microcosmos colcind de in trigi adpostea, n general, un fel de band de indivizi cu tulburri de caracter, aflai n perpetu rivalitate. O biectivul lor consta n a reuni ntreprinderi, cu orice pre, i a specula orice era posibil: aciuni, obligaiuni, afaceri imobiliare sau materii prim e... Colegii mei din aceste teribile bnci private americane ne mai surclasau i din alt punct de vedere: nefiind cotai la burs, reu eau s nu dea socoteal nimnui. Bine jucat! n fond, cei mai muli dintre ei se detestau. Lupta tes tosteronului e permanent i, la acel nivel, rzboiul ego-urilor atinge culmi incredibile. Astfel, tiam c se cretarul Trezoreriei SUA, de acum celebrul Henry Paul son, fost preedinte-director general la Goldman Sachs, primul cretin care condusese banca de la nfiinarea ei, nu suporta s rmn n aceeai ncpere cu Richard Fuld. Pistoalele rmseser fr ncetare pe mas. ntre protestani i evrei. ntre bncile de afaceri concurente, ntre megalomanii preedini-directori generali. Chiar n acea secund, uitndu-m la Chloe cum nchide cartea de istorie, am neles c ultimul cuvnt al slujbei fusese pronunat: Goldman Sachs va vinde la

Lecii de istorie

Confesiunile unui bancher toxic

135

vedere aciunile Lehman i, dac va fi atins de o criz a lichiditilor, ministrul de finane l va mpuca! Paulson i spunea, probabil, c, provocnd o criz, o va i putea controla. Alegerea i oferea dou avantaje: mai nti, oca zia de a termina odat cu dumanul lui de moarte, apoi o strategie permind limitarea pagubelor la nivelul ce lorlalte bnci. Aadar, calculase c va putea evita propa garea flcrilor n sistem. Dorind s evite crahul, urma s l declaneze... Eram puin mai naintea celorlali. Ce trebuia s fac?

136

Confesiunile unui bancher toxic

Lecii de istorie

21

Umilirea

ntorcndu-m la banc, eram cuprins de euforie. n minte reconstituisem ntregul puzzle. Hummler, Mandy, Kravis i Chloe... Totul m i prea de dom eniul evidenei... Paulson urma s l sa crifice pe Lehman, nu era dect o chestiune de zile. Mai aveam tim p s lim itm dezastrul. Voi scoate banca dintr-o mizerie ne maipomenit... Dar i castanele din foc. Ceea ce va merita o mic prim. Pi, de ce mic? Ce m pregteam s fac cerea mai mult dect o prim: o distincie. Ba chiar o promovare!

Nici nu m-am aezat bine la birou c a i nceput s sune telefonul. Era Martine, secretara Numrului 1. Pre edintele dorea s m vad. Imediat. Nici n-ar fi trebuit s am ndoieli. Doar, cu siguran , avea acces la aceleai inform aii ca i mine. Nu se btea el cu pumnul n piept c tia pe toat lum ea?... L-am vzut pe Ernest-Antoine ieri. Avea o fa!... E i Frangois un p rieten ... A m rtul de D aniel m ai bine i-ar fi recitit textul nainte de a se blbi n asemenea hal la ora 2 0 ..." ntr-o clip, toat crema elitei parizie ne fusese luat la refec: Selliere, Perol, B ou ton ... Nu m rul 1 era cam pion la name dropping, ngrozitor de ru cu cei care aveau necazuri i, desigur, servil cu cei puternici. Deja eram dezam git. Nu voi mai avea ni mic de fcut n afar de a-i anuna c nu mi comunic

Umilirea

Confesiunile unui bancher toxic

137

vreo m are noutate. Cu puin noroc, chestia asta avea s-l enerveze. Cnd am ajuns n faa biroului, tocmai urla la secre tar: Martine, i-am mai zis c nu funcioneaz ecrane le plate! Cheam-1 pe imbecilul de la informatizare. Nu pricep nimic din toate legturile astea... Zrindu-m, s-a oprit dintr-odat i s-a uitat la mine posomort. Intrai, D am ien. Num ai incapabili am n jur, a mai tunat, privindu-m fix. Aparatura asta care ne-a costat o avere nu a funcionat niciodat. Ultim a dat cnd l-am vzu t pe m izerabilul acela, venise s m i cear o prim! Bun ziua, domnule. M gndeam i eu s vin ... Ai citit presa? La ce v referii? Nu conteaz, e peste tot! Ce? Peyrelevade, evident! O s vedei c acum o s ne mai dea i lecii de economie! I-ai rsfoit cartea? Bineneles c nu. n orice caz, nu mai mult dect Nu mrul 1. Volumul apruse la sfritul lui august, ntr-o indiferen general. Sarkozy, eroarea istoric" prea se mna a polem ic ncropit. Acest vechi ef al Credit Lyonnais se bgase n politic, mai nti alturi de Par tidul Socialist, acum alturi de Micarea Democrat. Car tea fcuse obiectul unei critici mai degrab mizerabile n Le M onde din ziua precedent. Eram gata s pariez c, peste cteva clipe, Numrul 1 avea s citeze, pe ton sen tenios, din articol... Pariu ctigat!

138

Confesiunile unui bancher toxic

Umilirea

Adevrata problem este cine trebuie s plteasc" pentru a iei din oala asta cu rahat. Peyrelevade s-a arun cat pe Sarkozy fr a mai sta pe gnduri. Donator de lec ii, asta a ajuns! Dei, chiar la vremea cnd era la banc... Ai vrut s m vedei? Da. Sunt nelinitit, Damien. Mai precis, pentru dumneavoastr sunt nelinitit. Poftii? De la reuniunea de ieri am descoperit c proble mele noastre sunt mai grave dect ai dorit s mi comu nicai... Lucru suprtor. Nu neleg la ce v referii. La Marsilia, de exemplu. Investiia aceea imobilia r este un hu fr fund. Dar de aici pn ca fondul american s i rup gtul... Ai vzut ce s-a ntmplat n weekend? Freddy i Fanny au fost puse sub tutela sta tului. nelegei ce vreau s spun? Merge ru, Damien, i nu reuii s facei fa! Din cte mi amintesc, dumneavoastr v-ai dus n weekend la Marsilia, n momentul achiziiei participaiunilor. Fuseseri invitat la srbtorirea prim irii celei de-a treia stele de ctre buctarul acela... G erald... Passedat... Eu v vorbesc despre strategie i mi rspundei despre buctrie! Se vede cu ochiul liber c v-ai aezat prea sus tacheta. Lucrul acesta nu v face mai nalt, micuule Damien! Dac o s v vorbim despre China vei scoate farfuria cu orez? Nu m-am putut mpiedica s nu-i rspund: Foarte amuzant! Parc despre China v-am vorbit la edin. Nu v mai aducei aminte?

Umilirea

Confesiunile unui bancher toxic

139

V rog, atenie la ton. S-ar putea s nu m mai dis treze prea mult vreme. Era momentul s-mi in gura. Btrnul frigea ca jarul. M tot ntrebam care s fi fost motivul. Doream s v vd n legtur cu Lehman. Presu pun c i fost informat despre ceea ce urmeaz s se n tmple. Ce mai vrei s scoatei din mnec? Vreun nou crah? Chiar aa. Se pare c Paulson este pe punctul de a-1 lsa balt pe Dick Fuld. Pe Dick" Fuld? Uitasem c avem, n cadrul direc iei, un mare specialist n domeniul Statelor Unite! Aa dar, Lehman Brothers este pe punctul de a se prbui, da? M tem c da. Ascultai-m cu atenie, Damien. Tuturor le-au cam ajuns pn peste cap prediciile astea lipsite de orice aco perire. Lipsii de motivaie echipele de lucru i nelini tii directoratul... Nu ne pas sub nicio form de fantas mele dum neavoastr legate de criza m ondial. Avem destule de fcut. Mai bine v-ai pune pe munc dect s v tot dai savant... Nu cred c sunt singurul care... Singurul care ce? Care, fiindc nu se ine bine pe picioarele lui, prevestete sfritul lumii? Numrul 1 depise limita. ncepusem s am ndoieli n legtur cu ceea ce se ntmplase. Dragul nostru pre edinte probabil c primise un telefon neplcut, iar acum i vrsa nervii pe primul venit n stare s i fac fa, ca un fraier: eu. M-am hotrt s schimb cursul discuiei ctre un alt subiect.

140

Confesiunile unui bancher toxic

Umilirea

Ai vzut ultimele variante ale comunicatului de pres? Trebuie s recitesc totul. Cu aceast nou directoa re de com unicare, care nu a neles nimic din spiritul casei... Nu e dect de cincisprezece zile n funcie, s i mai dm o ans. Facei cum dorii. Nu asta e problema. Nu neleg cum de ai putut scpa n asemenea hal situaia din mn n ultimele luni. Nu neleg despre ce vorbii. Eu cred c da. Ne-am mai referit la aceast problem. n edin s-a reamintit c ai fost informat despre toate... i AIG? Tot eu eram responsabil, poate, d e... Aa mi se pare. Ei, o ducei cam bine, mi se pare! Titlu sforitor, salariu incredibil, o mic fam ilie... Nimic de zis, v vin ca turnate pentru ambiiile dumneavoastr! Unde vrei s ajungei? Dragul meu, tii, poate, c exist nite motive pen tru care ocup acest scaun... Pe care, lsai-m s v mr turisesc, nu vei ajunge niciodat! tiu bine c ai fost n totdeauna fascinat de cei foarte bogai, dar toat lumea aceea, n fond, este extraordinar de departe de dumnea voastr. Cred c ar fi mai bine s ne oprim aici, dac vrei. Avei dreptate, Damien, cred c ntr-adevr aici v vei i opri!

Umilirea

Confesiunile unui bancher toxic

141

I Schimbare | de program

Ieind din biroul im becilului nu mai sim eam dect o singur nevoie: s sparg tot ce m i-ar fi czut n mn. M -am ndreptat glon ctre toalet pentru a m mai rcori. Cu capul bgat sub robinetul cu ap rece, am nceput s m calmez. Am respirat adnc i am ieit. Nici nu se mai punea problema s m ntorc im ediat acas, dup cum i promisesem fetei mele. O s se con soleze ea doar cu prezena maic-sii. Oricum, de mult vreme se descurca de una singur. Sim eam nevoia s m duc i s beau ca un alcoolic plin de bani. Numai dac nu...?

Am sunat-o pe Mandy ca s mi mai ridice moralul. Miracol! Avea mobilul deschis. Al doilea miracol: era la Paris pentru dou zile. Singura problem: avea seara planificat. M -am sim it dezamgit. i-a dat seama i mi-a propus s ne vedem imediat la Bristol, palatul din Faubourg-Saint-Honore. Ca s bem un pahar ori ca s ne-o tragem? Evident, Mandy s-ar fi mulumit s bem un phrel. Era pentru ntia oar cnd m vedeam acolo cu ea. Fru moasa mea fat cu plat m atepta ntr-un salon de ln g holul de intrare, picior peste picior n aa fel nct s i se dezveleasc pn ct mai sus, nfundat ntr-un fo toliu. Prea bucuroas i m-a primit strngndu-m n brae. Un reflex neobinuit pentru aceast vestit cl

142

Confesiunile unui bancher toxic

Schimbare de program

toare care-nu-sruta-niciodat-pe-gur. S fi simit c nu eram n apele mele? A condus conversaia pn cnd mi-am mai venit n fire. Ador coliorul sta. tii c pe aici e concentrat cea mai mare densitate de fete din ora? Atenie, ns: de cea mai bun calitate. L creme de la creme'. Nici vorb de reea de prostituie, de chirurgie estetic i botox, de ntreintori financiari. Serviciile ne sunt pltite la pre uri usturtoare. n schimb, personalul ne las n pace. Vrei s zici c pe aici toat lumea este la curent cu ceea ce facei? Bineneles. M i-aduc am inte de Jean-L ouis, d i re cto ru l... A cum vreo cincisprezece ani i sm ulgea prul din cap. Ruii ncepuser s parauteze cu m a nierele lor de rnoi necioplii, cu valizele burdu i te de dolari i de votc. Fetele erau vulgare, bziau toat ziua i fceau figuri. Mi-era i ruine, m i-era fri c s nu fiu considerat ca fcnd parte din genul acesta de boarfe. De altfel, obinuiii Bristolului erau consternai i am eninau s prseasc lo cu l... i-apoi, prin 2001... Ce s-a ntmplat? tii bine! Americanii au prsit Parisul. Marile ho teluri s-au nchinat n faa noilor mbogii ai planetei cu tot felul de oferte promoionale. Numai ei mai rm seser s fac lucrurile s se mite. S-au resemnat i cei de la Bristol, ca i ceilali. Adevrul este c i noi, la banc, ne-am dus ca ber becul, atrai de bani, n momentul acela. i noi am creat oferte prom oionale i cadouri de tot felul. Numai c,

Schimbare de program

Confesiunile unui bancher toxic

143

spre deosebire de hoteluri, bancherii au fost ntotdeau na ncntai s poat juca pe toate fronturile. i cum te-ai descurcat? Te-ai dat dup rusoaice? Sigur c nu! Nu sunt suficient de blond pentru ei. Am continuat s flirtez cu saudiii, ndeprtndu-m de Paris. i bine am fcut. Ruii nu respect regulile. Nu se poart bine cu fetele i se mai i trguiesc la pre. Cnd Mandy mi vorbea despre etica profesiei ei, mi aducea aminte de nite lucruri... n fond, i iubea me seria. Din punctul ei de vedere, era vorba despre o pres taie care nu admitea mediocritatea, indiferena ori ser viciile rasolite. Pentru a-i satisface clienii, miza pe arta personal i pe desuurile de mtase. Fata asta avea im presia c e purttoarea de stindard a celor ca ea din lu mea ntreag! United Colors of Sex. i uite i efectul! Mi se sculase. i aduci aici... pacienii? Faci mito?! Aici dorm i m odihnesc. tii, n me seria mea nu chemi pe nimeni pe la tine. Te duci tu i zm beti, avnd grij s nu provoci scandal. Cel mai adesea, merg s lucrez la Ritz ori la Crillon, ca toat lu mea. n care caz, nseamn c sunt un client... altfel de ct ceilali? Exact! Dac a aplica tariful pe care l am pentru tine i celorlali, a putea pune lactul pe u ... Era s m nec sorbind din paharul de mojito. Avea fata asta un tupeu... Fiecare sear cu ea m costa cel pu in dou salarii minime. Nici nu ndrzneam s mi ima ginez ct le cerea celorlali. Hai cu mine s i art ceva.

144

Confesiunile unui bancher toxic

Schimbare de program

Unde, la tine-n camer? Nu te excita! Facem doar un tur pe-acolo! M andy m-a tras spre ascensor. Odat ajuni la ulti mul etaj, ne-am ndreptat ctre o u batant pe care a descuiat-o cu o cheie extras ca prin m inune din bu zunar. Am ptruns ntr-un spaiu rmas parc n afa ra tim pului, cald i moale. Un fel de cabin de vapor uria, mbrcat n lemn lcuit, mpodobit cu hublo uri i balustrad e de aram . Ferestre im ense ddeau spre luminile Parisului, iar o fresc uria acoperea pe retele din spate: cltori aflai la prora unei corbii ar tau ctre un prom ontoriu acoperit de pini. n m ijloc, apa unei piscine se mica sub cerul oraului. M p trunsese emoia. Nu tiai de Swimming Space de la Bristol? Uit-te bine la tablou: e Capul Antibes. tii de ce acesta i nu al tul? Nu mai eram n stare s rspund. Ascultam , savu rnd clipa cu gura cscat, ca un adolescent. Proprietarul este un neam foarte bogat i foarte ndrgostit de Frana. La nceput, a investit n dou hote luri de lux: Bristol, la Paris, i Eden Roc, la Capul Antibes. Fresca face cu ochiul vizitatorilor. Cu siguran pentru a le trezi pofta de a-i cheltui banii n Midi! M-am aezat n apropierea piscinei. M andy privea gnditoare Parisul. tii, Damien, I think I will retire. Din circuit I m ean... Mandy folosise cuvntul englezesc retire care, n gura ei, evoca n acelai timp ideea unui act sexual ntrerupt i al retragerii la pensie. Ce te-a apucat? O cdere de moral?

Schimbare de program

Confesiunile unui bancher toxic

145

Nici vorb. M gndesc la asta de cteva zile. De fapt, de cnd m i-am nchis toate conturile. Ce am de fcut cu banii? S-i investesc nc o dat, riscnd s pierd totul, dac au dreptate clienii mei i bursa se face praf? Sunt sem ne care te fac s nu te mai n d o ieti. n clipa aceasta suntei toi nervoi, cu gnduri le aiurea, iar la capitolul performane zu c se resim te ... tiu eu ce vorbesc! n fond, am treizeci i trei de ani, m-am distrat ct ncape, e momentul s trec la lu cruri serioase... Hotrt lucru, fata asta mi plcea. Care alta ar fi pu tut vorbi despre meseria ei cu atta uurin i, totoda t, gravitate? Nu-mi venea s cred c se distrase chiar att de tare primind, la comand, clieni unul mai pre tenios dect altul. tiu la ce te gndeti. Dar afl c te neli. Cnd i pic banii din cer n teancuri, viaa este mai uoar. Te lai n voia ei i profii ct poi. i tii ceva? Cu ct br baii pltesc mai scump, cu att sunt mai puin dispui s i bat joc de investiie. Adevrul este c am fost n totdeauna tratat ca o prines. Nu te cred! Pe cei care nu au fcut-o, i-am i dat uitrii. Aces ta i este secretul fericirii, nu-i aa? O curv care filozofeaz, sta da apogeu al calitii! Am mai comandat un pahar lsnd-o pe Mandy s m legene cu sporoviala ei superficial. n definitiv, o invi diam. i pentru mine ar fi trebuit s fie simpl viaa. Mi-am adus aminte c, terminnd coala de comer, ju rasem s scap din cursa de oareci nainte de patruzeci de ani. Nu mi-am inut cuvntul. De ce?

146

Confesiunile unui bancher toxic

Schimbare de program

n fond, i doreti mereu tot mai mult. Pn n ziua n care este prea trziu. nelegi ce vreau s zic? nelegeam foarte bine. Dup scena din biroul Num rului 1 tiam c, de acum, lucrurile ncepuser s se cla tine. n acelai timp, m lua ameeala la gndul s pr sesc totul... M mut n America de Sud. i te mrii cu un miliardar, ca prietenele tale care-i ntorc haina pe dos, ca epilog? Nu, D am ien, prea ar fi de prost gust! N ici vor b. Voi investi n pietre preioase, m i voi cum pra o cas frum oas i voi invita toy boys ca s danseze bachata. Pn n ziua n care m voi ndrgosti cu ade vrat. Nu i s-a ntmplat niciodat? Niciodat. Nu ar fi fost compatibil cu meseria, n elegi? Cu greu. Eu m ndrgostesc non-stop. A, da? G lum esc... Mandy avea dreptate. Era de ajuns s pleci cu frun tea sus, nainte de a fi aruncat afar din circuit. Valabil i pentru mine. Dar vei avea din ce s trieti? tii, cu toi prinii mei, eram direct la gura izvoru lui. Nu aveam dect s ntind gleata i ploua cu dolari. O pictur ntr-un ocean de bani lichizi. Un pic de cash pentru shopping, cteva bancnote pentru jocurile de la cazinou, deconturi pentru a-i putea ntlni i la captul lu m ii... i aa m i-am putut tripla salariul. n sfrit... Recompense pentru serviciile prestate.

Schimbare de program

Confesiunile unui bancher toxic

147

Ct de simplu era... i nu-mi dduse niciodat prin cap! Ce imbecil! Izvorul. Pui un recipient acolo unde curge apa: la izvor... Ct de simplu! Mandy, eti genial!

148

Confesiunile uniri bancher toxic

Schimbare de program

23

Declicul

Ciudat moment, n povestea noastr. Mi se prea c relaia mea cu Mandy era gata s se duc de rp. Urma s i lase balt m e seria... i pe mine cu tot cu ea. Mi se prea ciudat.

Am cobort iari la bar, ct timp s-a dus n camera ei pentru a se schimba. Clientul nu putea fi lsat s a tepte. Dintr-odat, mobilul a nceput s mi vibreze. Apelul venea din Elveia. Konrad Hummler prea grbit. Damien, tocmai ies de la familia Kovacs. Spune-i preedintelui tu c trebuie s treac la regim. Iari, directiva aceea! Cu icnitul sta de comisar eu ropean pentru fiscalitate, Lazlo Kovacs acesta, n-o mai scoatem noi la capt! Acest nalt funcionar internaio nal fcuse din lupta contra disimulrii economiilor elul vieii lui. De trei ani ncoace, anumite ri, ngrijorate c nu vor putea proteja secretul bancar, acceptaser princi piul fiscalitii forfetare, al prelevrii la surs fr dezv luirea identitii deintorilor de conturi. Frana i Ger mania luptau pentru drmarea sistemului, iar Angela M erkel repurtase o adevrat victorie la nceputul lui 2008, artndu-i cu degetul pe aceia dintre compatrioii ei care i ascunseser averile n Lichtenstein. Chiar o s ajung Kovacs s-o termine cu secretul?

Declicul

Confesiunile unui bancher toxic

149

Nu, trebuie neaprat s reuim s-o mai lungim civa ani. Problema este c va trebui s-i aruncm ceva i Bruxellesului. Lazlo va face public treaba peste pui n vreme. Vor analiza lacunele directivei, reintegrnd persoanele juridice n cmpul de aplicare a noii regle mentri. Mai clar, absolut toat lumea, inclusiv fiducia rii i fundaiile vor trebui s plteasc din greu pentru a mai avea dreptul s vin pe la noi. neleg. i atunci vor avea tot interesul s se orga nizeze altfel i s mearg prin alte pri. In Singapore, btrne. n anii urmtori, totul se va muta n Singapore! Dar despre Andorra ce prere ai? Niciuna. Bncile sunt prea mici. Ceea ce nu inte reseaz pe nimeni. Dar, dac stau s m gndesc, poate c nici nu este o idee prea rea. Dei am auzit c Sarkozy ar cam vrea s-i bage nasul... O s in minte, Konrad. Mulumesc c m-ai sunat. Te las. Se termin pauza. Trebuie s m ntorc n loj. La ce spectacol eti? Teatru? i arde de glume? Nu exist dect dou lucruri pentru care merit s iei seara din cas: Johann Sebastian Bach i un pahar de Mouton Rothschild 1961. De acord? Aproape. m brieaz-i pe toi din partea mea. Bun seara, Konrad! Am nchis zicndu-mi c am noroc. Tot ceea ce con stituia farmecul profesiei noastre avea s se fac praf chiar n clipa n care voi fi prsit scena. Asta da, m pli nire!

150

Confesiunile unul bancher toxic

Declicul

M andy mi-a fcut semn. Era gata s plece i sttea, de acum, n holul hotelului, nfofolit ntr-o blan gri-albastr. Trebuie s plec, acum, Damien. Dac vrei, poi s rmi la mine n camer. Nu tiu dac m mai ntorc, dar, cel puin, o s fii linitit. Nu tiu ce s zic, am tot felul de treburi pe net. G seti ordinatorul meu pe birou. Codul e icar 34", iar whirless-u\ excelent. Simte-te ca acas. M-am nvrtit vreo cinci minute, ezitnd. M ispitea s nu m mai ntorc acas... Am urcat n camer. Des chiznd ua, am avut un oc. Format dintr-un dormitor ncptor, dou bi, un salon mare, un birou i o mic buctrie, apartamentul ddea spre o teras. Cum fcea de putea plti toate astea? Poate c negociase cu cei de la hotel sub forma unui schimb n natur. Gndul mi-a adus zmbetul pe buze. Bristol nu prea chiar un hotel al plcerilor. Clasic, ireproabil, poate chiar puin cam rigid, acestea erau epitetele care i s-ar fi potrivit mai bine. M-am aezat la biroul pe care trona un Apple McIntosh de ultim generaie. Am scotocit printre e-mailuri n cu tarea unui mesaj cu totul deosebit. Provenea din back of fic e i mi fusese pasat cu o sptmn n urm de ctre cei de la serviciul de securitate. Aha! Uite-1! Pe ecran i-au fcut apariia noile coduri de acces, schimbate la ordinul meu dup plecarea celor doi brokeri. Bingo! Gra ie lor voi putea naviga n maxim libertate prin mrun taiele bncii... mai ales nuntrul back office- ului. ncepusem s ntrevd peraclul care mi va permite devalizarea firmei. Voiam s profit de un swap, contrac

Decllcul

Confesiunile unui bancher toxic

151

tul acela ntre dou pri care permite mprumutul n tr-o valut i plata datoriei n alta, n funcie de variaia cursului de schimb. Prin acest instrument, banca schim b sume negociate dinainte ntr-o moned dat, cu o do bnd i pe o durat determinate. Multiplicat la infinit, jocul acesta dintre bnci le poate face s ctige sau s piard sume enorme. Zilnic, de la un capt la altul al planetei se schimb zeci, ba chiar sute de miliarde de do lari, euro sau yeni. Un cazinou uria, la ndemna pn i a brokerilor nceptori. Datorit m inunatelor coduri am putut ptrunde n sistem ul nostru inform atic pentru a exam ina lista swap-uriloT n curs. n fiecare sear, ordinatoarele ni le semnaleaz pe cele ajunse la maturitate. n total, cam vreo sut de mii de tranzacii pe zi, convenite cu treizeci de bnci din toat lumea. Nici nu ar fi fost greu s-o lum razna dac ne-ar fi lsat sistemul informatic. Din fericire, m iezul activitii beneficiaz de mai multe dubluri pentru cazurile de pan sau de atac elec tronic. Pn n ziua n care un atac terorist ne va de m onstra nc o dat fragilitatea. Am dat iama cu toat viteza prin liste. 10 septembrie, 11 septembrie, 12 sep tem brie... M-am hotrt s triez swap-urile dup m rime. Ideea era s aleg unul de peste 200 de m ilioane de euro. Aceast tlhrie cu mn armat ar fi trebuit s mi perm it o via decent timp de mai multe ge neraii. Vizam o sum im portant, fr a fi ns i ex travagant, pentru a evita ca banca s se simt obliga t s com unice oficial evenim entul. Dup cele cinci miliarde evaporate de la Kerviel, cine ar mai fi putut fi impresionat de 200 de milioane de euro? Cu siguran,

152

Confesiunile unui bancher toxic

Declicul

nu m ass-m edia. Doar supraoferta m ai excit atenia publicului. Teoria pe care o formulasem era destul de simpl: n zilele urmtoare avea s falimenteze o banc. Era un cal cul m atem atic. Zvonurile se refereau la M erril Lynch, dar, cum eram foarte bine inform at, tiam c va fi Lehman Brothers. mi mai rmnea de ghicit data exac t a prbuirii. Cel mai probabil ar fi fost ntre 12 i 18 septembrie, dac urmream cu atenie curba descenden t a aciunilor i sporirea zvonurilor. Apoi, era ca la ru let. Pentru a da lovitura nu exista dect un singur nu mr ctigtor. Trebuia s mizez totul pe ghicirea datei corecte i s subtilizez, n trecere, un swap plecnd din spre banca noastr spre Lehman. Desigur c banii vor pleca de la noi, dar, pe drum, transportul de fonduri vir tuale va fi deturnat i va cdea n punga mea, nainte de a fi atins destinaia. n clipa falimentrii bncii lui Fuld, ntreg sistemul lui de alert se va gripa instantaneu. Iar descoperirea schimbrii destinatarului putea lua sptmni, dac nu chiar luni. Timp suficient ca s dispar. Dificultatea avea s fie pclirea sistemului de secu ritate al bncii noastre n momentul modificrii identi tii destinatarului. Totul era automatizat, securizat, ve rificat or de or i validat de echipele lui fitienne ctre back office, care ddea raportul responsabilului cu secu ritatea. Mie, adic. Trebuia s descopr o soluie. Mi-am notat codat, n carnet, repere dintre datele swap i sumele puse n joc. Situaia m excita de-adevratelea.

Declicul

Confesiunile unui bancher toxic

153

Am nchis ordinatorul. Mi se nvrtea capul. Prea muli bani, prea mult adrenalin, prea plcut gndul c mi voi putea bate joc de toi.

154

Confesiunile uniri bancher toxic

Declicul

J A

I n inima | Ministerului de Finane

Din sala de mese a M inisterului de Finane, din Bercy, se vedea defilarea navelor de agrement de pe Sena. Farurile acestora lu minau puternic faada de sticl a edificiului ridicat cu douzeci de ani n urm, n pofida tuturor rezistenelor, din voina lui Mitterrand, pentru a elibera Luvrul.

Mai netezeam cteva detalii strategice, ateptndu-mi invitatul. Trebuia s gsesc un mijloc de a dejuca supra vegherea dinspre back office n momentul n care voi de turna acel swap. Fiindc era vorba despre un os, i nu dintre cele mai mici, pe lng controlul informatic auto matizat, verificam vizual numele destinatarilor de vira mente. Trebuia evitat ca adresa contului meu din Andor ra's le atrag atenia. Aveam nevoie de o soluie. i nc repede! ntlnire aveam cu directorul Trezoreriei, autoritatea noastr tutelar, care se lsa ateptat. Iniial fixat pen tru 20.30, cina a fost amnat, n urma unei ntrevederi cu un colaborator al lui Paulson, pentru ora 21. Apoi 22. Succesivele ntrzieri m oripilau, dar dac nu eti n sta re s accepi regula jocului, nici nu trebuie s ncerci s te ntlneti cu genul acesta de personaje. Era miercuri, 10 septembrie, iar crahul era iminent. Agitaia din jurul lui Fuld era pe zi ce trecea mai intens. i mai era i acel

n Inima Ministerului de Finane

Confesiunile unui bancher toxic

155

indiciu care nu te nela niciodat: spread- ul, diferena dintre dobnda cu care Fed mprumut bani bncilor i cea pe care acestea i-o aplic ntre ele, urca n mare vi tez. Altfel spus, ntre marile firme de pe Wall Street ap ruse nencrederea. Deja toat lumea anticipa: fulgerul avea s lase cel puin un mort. Fr s se tie cine va fi acela. Brbatul care se lsa ateptat, Xavier Musca, era unul dintre stlpii ministerului. Aparinea cercului magic al momentului, cel al inspectorilor financiari care susineau statul: Perol la Elysee, Richard la Bercy la Ministerul Fi nanelor, Gosset-Grainville la Palatul Matignon, reedin a prim-ministrului. Provocasem ntlnirea fiindc tiam c preedintele meu, el nsui membru al confreriei, l irita de mult vreme. Ceea ce m fcea s sper c ncer carea mea lipsit de prietenie fa de Numrul 1 va r mne secret. Scopul meu era s clatin situaia bncii, aa cum mi se releva din ce n ce mai clar, mai ales de la reuniunea de cosmetizare" a conturilor. Punndu-1 n gard pe directorul Trezoreriei, i ntream poziia n faa ministrului Christine Lagarde, mare avocat, dar jalnic politician. i, cu puin noroc, a fi putut aprea drept omul necesar n viitor. Dei provenind din clasele de jos, s-ar fi putut dovedi util, ntr-o zi, s fie num it ntr-un post de vrf un outsider ca mine. m i pare ru, am avut un meeting neprevzut... Am dat din cap cu nelegere. Nu era momentul s fac pe mironosia. Doi chelneri tocmai intrau, unul cu o sticl de Leoville-Barton de cea mai bun calitate, cel lalt cu un vas de pmnt cu somon n foitaj. Musca a dat

156

Confesiunile unui bancher toxic

In inima M inisterului de Finane

politicos din cap, pentru a le mulumi, ateptnd n t cere ca acetia s ias din sal nainte de a-i satisface cu riozitatea. Ei? Ce prere avei de situaia n care ne aflm? Marii servitori ai statului, dup cum am remarcat, de test preliminariile. Cred c este grav. - i... ... i preedintele meu? Consider c sunt pesimist. Mereu a preferat s i bage capul n nisip, ca stru ul, a scrnit Musca. nc de pe cnd era la Crdit Lyonnais, l apra pe Haberer cu unghiile i cu dinii. Si gur c i acela ne era coleg, ns exist nite lim ite... M i-ar fi scpat mie i cteva cuvinte usturtoare la adresa sacrosanctei inspecii financiare, dar m-am abi nut n ultimul moment. Ce mai e pe la dumneavoastr? Clipa adevrului sosise mai iute dect prevzusem. Ei b in e... S-ar putea spune c trecem prin ceva tur bulene. Drag Damien, ne-am ntlnit aici pentru a spune lucrurilor pe nume! Trebuie s recunosc c am avut nu puine surpri ze neplcute n ultimele sptmni. n legtur cu ce? Cu China. E nevoie s ne recapitalizm filiala de acolo. Cu ct? Pericol! Nefiind angajat al statului francez, nu eram obligat s m transform n denuntor. Dificil de evaluat.

In inima M inisterului de Finane

Confesiunile unui bancher toxic

157

i altceva? De la cele trei fonduri nchise n vara lui 2007, ne-au mai rmas nite credite neacoperite, deloc negli jabile... Despre asta naltul funcionar nu m-a ntrebat nimic prea clar. Am mai m izat, deocamdat spre dezam girea noastr, i pe AIG, asigurtorul... neleg, m-a ntrerupt directorul Trezoreriei. Proas t idee, nu-i aa? Preedintele a inut neaprat. Tonul ipocrit mi-a reuit perfect. Mai avei i alte afaceri de calibrul acesta? Nuana vocii i se schimbase. Acum era mai puin prietenoas, dar i mai puin tioas. Am mai investit ceva i n provincie, cu un fond american, Omega 34. Xavier Musca a rnjit. Puin? E un fel de-a zice. Vei anuna pe pia toate aceste pierderi? ntr-adevr, aceasta e-ntrebarea, am rspuns fr s clipesc. Am avut sptmna trecut o edin pe tema asta. Personal, am fost pentru. Nici nu putea fi desemnat mai bine cel rspunztor pentru camuflarea cursului. Chiar dac m tem de un cutremur n sptmni le urmtoare. Ce fel de cutremur? Era timpul s folosesc armamentul greu. Mi s-a spus c Lehman st s se prbueasc.

Confesiunile unui bancher toxic

In inim a M inisterului de Finane

Interlocutorul meu a tresrit. Absurd! tiu, dar se pare c Paulson ar fi prevenit un saudit, foarte apropiat de familia regal, acum cteva zile... Directorul Trezoreriei s-a uitat fix la mine, de parc a fi fost atins de o criz de febr cu delir. Ideea c pot deine o asemenea inform aie i se prea c ine de X-Files. Chiar credei aa ceva? Politeea abia de i mai masca tulburarea. Dar, ca s revenim la situaia dumneavoastr: cum stai cu consolidarea conturilor? ntrebarea era formulat admirabil. Practic, m ntre base despre bilanul dublu al bncii i despre practicile noastre contabile. E o problem delicat, am rspuns ca s mai c tig timp. Nu eram pregtit s abordez un asemenea subiect, care inea de o anumit doz de neprevzut. Contrar confrailor notri americani, nu am abu zat de aceste instrum ente... Formularea se traducea prin aceea c nu aveam Spe cial Investm ent Vehicle, acele SIV-uri care perm iseser unor Lehman, Goldman Sachs ori Merril Lynch s sto cheze, alturi de bilanurile oficiale, investiiile cele mai hazardate. De zile ntregi se zvonea c tocm ai de la aceste bilanuri duble ar fi putut proveni problemele. Aa c nu avem nimic de ascuns. Cel puin pe acest plan. Directorul Trezoreriei nu a prut s aprecieze la jus ta ei valoarea dovada de spirit.

In inima Ministerului de Finane

Confesiunile unui bancher toxic

159

Dar filialele, hai s le zicem ... exotice? Damien, a aprecia un rspuns sincer. Uite i un lucru neprevzut! Cred c dispunei de toate elem entele pentru a aprecia situaia, am spus fr a-mi ascunde un zmbet. Dup prerea mea, direcia dumneavoastr tie totul de spre sucursalele noastre din toat lumea. Nu asta ateptam , mi-a rspuns nclinndu-se am enintor ctre mine. Ca s formulez mai limpede: avei pierderi ascunse prin paradisuri fiscale? Nu e o cri m, dar trebuie s tim, asta e tot. Am ezitat o clip. Pn unde puteam s merg? P i... ascultai-m, este un lucru foarte delicat, tii prea bine... Damien! Am ateptat cteva secunde nainte de a-i oferi un os de ros. Rspunsul este da, bineneles. Unde? Cinstit, n legtur cu subiectul acesta directorul nostru financiar ine legtura direct cu preedintele. Vrei s spunei c, dei suntei director general, nu cunoatei suma? ncpnarea de care ddea dovad ncepuse s m irite. Dup alte toate, eu eram acela care venise s l vad, de bunvoie. Sincer? Mereu putem visa la sinceritate... Chiar c fcea ce voia cu mine. Da. Chiar nu tii?

160

Confesiunile unui bancher toxic

In inima M inisterului de Finane

Nu. Incredibil! a lsat s-i scape, cltinnd capul. Xavier, aa merg lucrurile, doar o tii perfect. i n Elveia? Nu spre ara Cantoanelor ne ndreptm pierderi le. n definitiv, nu este vorba dect despre un mijloc de a ne fideliza clienii... Pe unii dintre ei! a repetat Musca sarcastic. Bnuiesc c nu este o surpriz pentru dumneavoas tr, mi nchipui. Doar ne supravegheai de atta vrem e... ncercm. Nu l avei pe Birkenfeld? am mai zis privindu-1 insistent. Bradley Birkenfeld era directorul UBS care, cu un an mai nainte, fusese prins de IRS, fiscul american, i con strns s colaboreze. i astfel dezvluise num rul de americani care deineau conturi ascunse: 52 000. n apa ren, cteva mii fuseser deja identificai. O hotrre a Curii din Florida, din iulie, obliga banca elveian s dea la lumin numele acestora, n caz contrar conduc torii ei urmnd s fie pui sub urmrire. Dup cum mi explicase directorul nostru financiar, care mi povestise cazul, acetia nu se mai simeau nicidecum n largul lor. Nu folosim asemenea metode, dragul meu, mi-a rspuns personajul-cheie al ministerului, cu un mic zm bet pe buze. ntorstura pe care o luase conversaia mi-a dat subit o idee. tii, n orice caz, suntem deosebit de ateni. De alt fel, nu ne-am nrdcinat prin alte locuri care v-ar putea interesa.

n inim a M inisterului de Finane

Confesiunile unui bancher toxic

161

De exemplu? Vocea naltului funcionar i regsise tonul prietenos. Andorra. Merita s profit de situaie pentru a m interesa de si tuaia noii mele ri de adopie. Pcat, a prut amuzat. Adic? Adic Andorra este cu adevrat un paradis. n ori ce caz... pn una alta. Chiar aa? Da. Acordul de cooperare nu definete prea clar frauda fiscal. Modalitile de aplicare sunt foarte laxe. i nici nu avem un supraveghetor la faa locului, ntru ct eful guvernului principatului, un anume Pintat, este foarte atent la acest subiect. Ba chiar, fr menajamente, ne-a trimis napoi, peste grani, pe unul dintre agenii notri, sub pretext c misiunea lui nu se ncadra n acor durile existente. neleg. Numai c lucrurile s-ar mai putea schimba. Dup cum tie toat lumea, sunt pe lista noastr neagr... n aparen, mi alesesem bine ara de refugiu. Iat o noutate de bun augur. Banii vor fi la loc sigur. Partea proast era c situaia nu avea s dureze o venicie. Tot mai trebuia s pun ceva la adpost. ns, de acum, rmnea un singur obiectiv: s reuesc s sparg banca.

162

Confesiunile unui bancher toxic

n inima M inisterului de Finane

25

Viramentul

Peste ct tim p se ncheie programul? Cam peste treizeci i cinci de minute, Damien. Atunci, im ediat ce terminai, v atept pe toi n biroul meu. Contez pe voi. Am pus receptorul n furc, suspinnd. Trebuia s m i dezm or esc puin picioarele pe culoar pentru a mai cobor presiunea. Era cu adevrat o zi m puit. i abia ncepuse.

Contem plam dezastrul fr vreo reacie. Dup ce m-am temut de el, l-am anunat, l-am ateptat chiar, asis tam la am orsarea cderii fcnd ochii mari, fr a-mi veni s cred c e posibil. Dar de simit, nu mai simeam nimic. M aflam la un post de comand ale crui butoa ne nu mai funcionau. Era vineri, 12 septem brie 2008, preziua seismului care avea s fac praf sute de mii de existene. Un crah, fiindc trebuie s i spunem pe nume. Lehman Brothers, a cincea banc american ca im por tan, era n agonie i nimeni din jurul meu nu prea s neleag ce se ntmpla. Cu toate acestea, consecinele urmau s fie de neimaginat. n cel mai bun caz, o reac ie n lan care avea s contamineze toate instituiile fi nanciare occidentale. n cel mai ru, panica universal. Pe coridoarele bncii se uotea, mergndu-se n vrful picioarelor, cu figuri de circumstan. Mereu la fel de

Viramentul

Confesiunile unui bancher toxic

163

curajos, preedintele nostru o tersese, sub pretextul unei reuniuni de criz la sediul AMF (Autoritatea Pieelor Fi nanciare). Nu am ndrznit s l contrazic. Jandarm ii bursei sunt mult prea moi pentru a se mai agita vinerea dup-amiaza. Pi, cum ar rmne cu weekendul lor de la Deauville? Ne revedem peste puin timp? Cu siguran voi trece mai trziu. Dar m-ar mira s mai fii pe aici, dragul meu. Nu v mai facei proble me, am dat eu un telefon prin care mi s-a confirmat ceea ce i credeam: existena lui Lehman nu este ameninat. Este ateptat un cum prtor n orele care urm eaz i, dac n u ... Dac nu? Paulson o va naionaliza. Vedei alt soluie? Ua ascensorului s-a nchis peste trena de dispre a Numrului 1. Nici nu tiam ce m enerveaz mai mult la el: tonul protector, modul n care i mngia iubitor chelia de cte ori l nepa vreun stres sau inelul cu pe cete, cam de proast calitate, pe care l purta pe degetul mic. i telefonul pe care pretindea c l-a primit? O min ciun. La ora aceea, pe 12 septembrie, nimeni n Frana, n afar de mine, nu tia ce urma s se petreac. Din acel moment, nu mai aveam nicio ndoial asu pra metodei prin care voi opera devierea banilor n dru mul lor dintre banca noastr i Lehman. Pentru a evita s atrag atenia bieilor de la back office, nu doar unul, nu doar o sut, ci toate acele swap -uri n micare rapid trebuiau sifonate n acelai moment i aruncate n noul meu cont offshore. Am sunat n Andorra pentru a verifica

164

Confesiunile unui bancher toxic

Viramentul

dac schimbrile din contul meu, cerute cu o zi mai de vreme prin e-mail, puseser vreo problem. Bun ziua, doamn. Da, pentru o confirm are... Nu mai este nimeni la dumneavoastr? Nu, nici nu se poa te mai simplu, sunt convins c v putei descurca... Iat numrul de cod i termenii de identificare... M sunai mai trziu? Avei numrul meu securizat? Atunci v las s rezolvai. Treizeci de secunde mai trziu, mobilul meu a nce put s vibreze. Totul era OK. Contul meu nu se mai nu mea Marx Brothers, ci... Brothers Lehman. Funcionara nu pricepuse absolut nimic, iar clientul important are n totdeauna dreptate. A poi, diferiii superviser-i ai direciilor de pia au intrat n biroul meu. Toat lumea a luat loc, posom or t. Trebuia s joc atent. Nu era cazul s le las prea m ul te sperane, fr ns a-i demoraliza. Nu se tie nicio dat: echipele m i-ar fi putut fi apucate deodat de excesul de zel. Din cauza cruia s deranjeze, din nea tenie, m ecanismul foarte bine uns pe care l pusesem n funciune. Un mecanism cam complicat, aa cum mi plcea m ie, care m -ar fi pus la adpost de bnuieli o bun bucat de vrem e... Am intrat fr s mai stau pe gnduri n subiect: Care este cursul aciunilor Lehman? Patru dolari zero doi, dar alunec la vale nc de la deschiderea bursei, la New York. Risc s coboare pn la 3,6 sau 3,7 pn la nchidere. Acum un an precis era la... Mai mult de 70 de dolari. Dar cursul sptmnal?

Viramentul

Confesiunile unui bancher toxic

165

Pentru moment, cu 70% mai sczut. OK. Ce zice lumea? E panicat. Nu e prea clar... Se pariaz n toate sensurile: micii demeni de pe Wall Street i-au petrecut ntreaga diminea pe dealbreaker.com, pariind pe cde rea lui Merril Lynch mai repede dect pe aceea a lui Leh man. Asta da informaie, Marc! Parc vd titlul: Con form bookm akers-ilor americani, cderea lui Lehman i logodna prinului William nu mai sunt de actualitate!" Ei, bieii tia ar paria pe orice. Bun, Kathy, tu ce tii? Ai vzut telegrama ageniei Reuters despre pozi ia Fed? Pare a fi plecat de la o surs anonim, ns a paria c e o scurgere de informaii pus la punct chiar de ctre Paulson. Acolo se explic faptul c, dac Lehman Brothers nu a avut timp s i rezolve proble mele timp de un an, n-o s vin Trezoreria american s o fac n locul ei. Pe scurt: Avnd n vedere mprejur rile, nu cu bani publici se va rezolva aceast situaie". Ce s nsemne asta, dup prerea dumneavoastr? tiam foarte bine ce nsemna. Ticlosul i pregtea te renul pentru a-i justifica poziia din zilele urmtoare. Am ncercat s mi duc mai departe jocul fr s fac exagerat pe nevinovatul. Au nceput s vorbeasc toi odat. nseamn c se situeaz pe o poziie de for pen tru a-1 obliga pe Lehman s i accepte lamentabilele con diii de cumprare. Sau c ncearc s-o fac n favoarea altor bnci. Plauzibil. Alt idee? Poate c nu a gsit pe nimeni care s cum pere Lehman i i asigur poziia ridicnd tonul.

166

Confesiunile unui bancher toxic

Viramentul

Ia te uit! Aveam i mecherai n echip? Marta spu sese lucrul acela. O olandez contiincioas, care avea ca rspundere departamentul risc" al bncii. Nu a luat-o nimeni, niciodat, n serios. n afar de mine. Marta nu era genul de fat care se remarc de la prima arunctu r de ochi. Prea era gras. Dar, una peste alta, apetisan t. Ar trebui s o invit la o cin n doi. Pe ecranele care mi afiau cursurile direct, vedeam cum piaa continu s cad. n care stadiu se impunea s readuc discuia ctre ceea ce era important, pentru a nu pierde prea mult timp. Bine. Vd c analizele dau cam acelai diagnostic: am intrat n ncurctur. Ct de expui suntem n raport cu Lehman, la ncheierea zilei? A tep tai... Avem mai m ult de 10 000 de opera iuni derivate cu ei... n toate sensurile. Vrei s i vedei care? Doar pe acelea a cror valoare nominal sare de 200 de milioane i swap-urile pe care nu le-au onorat. n cepnd din seara aceasta, vreau ca deschiderea tuturor acestor operaiuni s se fac manual. n plus, oprim toa te plile automate mai mari de 200 de milioane. Trebuie s limitm pe ct se poate pagubele. Pssst! Acesta da pachet... Cine va superviza tran zaciile? Eu. Am impresia c nc nu ai neles ce e pe cale s se ntmple. Dac lucrurile merg n continuare tot aa, Lehman poate s ne trag dup ea sptmna viitoare. De fapt, oricnd! Totui! Una dintre cele mai vechi bnci am erica ne... Trebuie s mai aib ei nite rezerve!

Viramentul

Confesiunile unui bancher toxic

167

Sper s m nel, dar nu pot supune banca unui asemenea risc. Doar v-a ajuns treaba cu subprimes, nu? S v facem o copie dup listare? Imediat. Am nevoie de ea chiar n seara aceasta, fitienne, s-i previi pe cei de la back office. S rmn ci neva acolo de gard pn cnd se nchid bncile pe Wall Street. Damien, e vineri seara... Sunt sigur c vei gsi o soluie, nu-i aa? fitienne a ridicat ochii-n tavan, blestemnd legenda rul meu pesim ism. Marcasem un punct. Reputaia nu mi putea fi pus sub semnul ndoielii. Urma s fiu cel care salvase cteva sute de milioane de euro. Informaie care nu va iei niciodat n afar, dar pe care voi face n aa fel nct s o afle ntreg comitetul director. Cu att mai ru pentru Numrul 1. Prea e arogant... i prea rupt de realitate pentru a putea analiza situaia cu luciditate. De patruzeci de m inute mi ascultam contiincios echipele, fr s clipesc. n schimb, pe dinuntru trepi dam. Totul se desfura conform planului. n sfrit m puteam ncrede n steaua mea norocoas? Sosise m o mentul s merg s verific viramentele. Ateptnd s o pot terge, le suportam comentariile. Merill Lynch, AIG, UBS, Freddy Mac i Fanny Mae: colaboratorii mei nce puser s vorbeasc tranant despre toi aceti mari bol navi, care ne tot nelaser din primvar ncoace. Dis cuia le fcea bine, ns nu o mai puteam suporta. Doream s plec cu listingul sub bra pentru a-1 putea stu dia n linite, acas, nainte de a m ntoarce la back offi ce pentru a verifica plile. Asta, admind c Isabelle

168

Confesiunile unui bancher toxic

Viramentul

avea s m lase n pace. Fiindc era nfuriat i foarte dezamgit c nu ajungem n weekend la Saint-Tropez. Parc o auzeam: E cel mai bun moment, Damien! Doar am promis familiei Dageville c i invitm pn n toamn. La ce e bun o cas la Mediteran, dac stm la Paris? Biata de ea... Dac i-ar fi nchipuit ct de departe de Paris eram deja!...

Viramentul

Confesiunile unui bancher toxic

169

t v

I Au lsat-o balt!

Luni\5 septembrie: 2157 swap-uri de mai puin de 2 0 0 de m i

lioane de deschis.
Mari 16: 5 037 swap-uri posibile. Miercuri 17: 3 922 swap-uri..."

Listingul se prelungea la nesfrit, iar foile imprima te se ntindeau pe jos ca o armonic. Imaginaia mi va gabonda deja aiurea. Toate acele cifre mi se preau su prarealiste. M ntorsesem acas de dou ore. ncercam s m i pun cap la cap ideile pentru a alege cea mai bun" zi, cntrind argumentele pro i contra, ncer cnd fr convingere cteva formule matematice ca un juctor la cazinou, nehotrt n faa ruletei care a nce put s se nvrteasc. Sigur, banca Lehman Brothers era ntr-o situaie cri tic. Dar cum s afirmi c era vorba despre un caz dis perat? i ct vreme putea dura agonia? Cu ct m gndeam mai mult, cu att vedeam mai puin limpede. M i vedeam alegnd la ntmplare, ajutndu-m de una dintre formulele de numrare la joc ale lui Chloe, pe care ne-o tot repeta la nesfrit cnd era mic: i pe fruntea lui scria/ Iei afar dumneata! H ai... La trei: unu... d oi... trei! i-a nceput s mi sune mobilul personal.

170

Confesiunile unui bancher toxic

Au lsat-o balt!

Konrad? Cum merge pe-acolo? Eti sigur? Chiar acum? Imposibil! E enorm ... Poate c ai dreptate. Totul e deja hotrt, nu-i aa? Mulumesc, Konrad. Voi ncerca s opresc main ria pe partea noastr. Noutatea inea de miracol. Cu mai puin de o or n urm, banca J.P. Morgan nghease activele n valoare de 17 miliarde de dolari pe care Lehman Brothers le dei nea la ei. Ce nsemna asta? C J.P. Morgan refuza pur i simplu s mai acorde celor de la Lehman drept de acces la trezoreria sa. De ce? Mister. Motivarea oficial prea s fie aceea c Morgan nelegea s se protejeze contra compensaiilor poteniale", cum se zice n jargonul nos tru. Altfel spus, lansaser un mesaj simplu ctre Richard Fuld: Te-ai dus pe copc i fr ndoial c ne datorezi tu ceva. Aa c, pn ne lmurim cum stm, pstrm ba nii ca ostatici. Nu e legal? Dovedete-o! Pn una alta... mergi i vezi care e treaba!" Vestea era de-a dreptul nucitoare. Luni diminea, Lehman urma s intre imediat n criz de lichiditi, ceea ce va antrena prbuirea cursului aciunilor sale. i fali mentul. L-am binecuvntat pe J.P Morgan. i curiozitatea le gendar a lui Konrad, mereu la curent naintea oricui alt cuiva.

Au lsat-o balt!

Confesiunile unui bancher toxic

171

Acum, aveam rspunsul. Crahul urma s aib loc luni diminea. Am chemat un taxi pentru a merge la back office, care se afla n partea de nord a Parisului. Nu voiam s risc nimic, aflat la volanul propriei maini. Aveam tot inte resul s rmn concentrat la manevrele pe care le aveam de fcut n sistemul informatic central. Trebuia s merg direct la int pentru a orienta spre contul meu offshore sumele care se presupunea c vor ateriza la Lehman, to tul n mai puin de patruzeci de secunde, evitnd amor sarea sistemelor de alarm. Socotisem c urma s profit de pauza de igar" a echipei. Moment n care informaticienii i prseau posturile timp de patru sau cinci minute pentru a se duce s fumeze ntr-o sal special, ferii de priviri strine. Pauza ajunsese o adevrat in stituie att pentru fumtori, ct i pentru nefumtori. Aadar, puteam sta linitit. Acesta era calculul de aca s... Am repetat manevra n minte de vreo douzeci de ori. Simeam c sunt gata. Adrenalina m arunca ntr-o incredibil euforie. Mi se prea c am din nou douzeci de ani i sunt aproape de a m umple de bani. n realitate, nimic nu s-a ntm plat dup cum plnuisem.

172

Confesiunile unui bancher toxic

Au lsat-o balt!

^*7 ^ /

I Att de departe de Antile...

Evident, duminic 14 septembrie sediul bncii era gol. Numai n sala de edine erau semne de agitaie. Preedintele ne convocase tele fonic la ora 15 pe mine, pe Etienne, pe eful de la back office, cte va cadre nsrcinate cu securitatea informatic, doi sau trei factori de rspundere ai bncii de retail i civa gestionari de fonduri. La nceput mi s-a prut c adunarea semna, straniu, cu un tribunal, apoi mi-am alungat gndul acela din minte. Era prea devreme. Nu mrul ln c nu ar fi putut fi la curent. Nu duminica. Nu atunci.

n sala de edine eram doisprezece. Precum cei doi sprezece apostoli. Doisprezece ticloi. M simeam mai degrab ca n filmul lui Robert Aldrich, n care unui membru al unei bande i s-a propus o misiune suicidar n schimbul amnistiei. Eram nc departe de ncheiere. Marele brbat ne-a privit pe rnd cu asprime. Ca de obicei, juca rolul celui care domina reuniunea, indicnd unuia ori altuia unde trebuia s se aeze, umflat, ca de obicei, de propria-i importan. Unde e Marc? Etienne i-a luat faa aceea a lui de cine btut. mi pare ru, domnule preedinte. Marc este ple cat o sptmn n Antile. i-a luat o restan de conce diu ... V roag s l iertai, chiar i pare ru c...

Att de departe de Antile...

Confesiunile unui bancher toxic

173

Asta-i bun! Mai sunt muli n vacan? m i venea s rd uitndu-m la Etienne. Se-nroise tot din cauz c unul dintre m embrii cei mai buni ai echipei lui de la back office era absent. Toat treaba miro sea a inchiziie. Preedintele ns nu era nceptor n do meniu. Bine. Vreau s v comunic c situaia este delica t. Bineneles, tot ceea ce se va discuta aici este strict confidenial. La ora la care vorbim, americanii fac efor turi pentru a repune Lehman pe linia de plutire... Dup care a dat din el tot soiul de aiureli! i asta exact cnd salvarea ilustrei bnci fusese lsat balt. Kaput, Fuld! 23 000 de salariai aveau s fie aruncai n strad! Investitorii urmau s fie curai de 73 de m iliarde de dolari chiar mine diminea! Era absurd! Preedintele bncii nu putea ignora ceea ce se ntmpla la New York n ultimele patruzeci i opt de ore. Vineri seara, civa iniiai din lumea ntreag asistaser, ca i mine, prin telefon sau e-mail, la cea mai ameitoare schimbare de situaie din ntreaga istorie de pe Wall Street. Drama se jucase n dou acte. Unul, n biroul transform at n apartam ent al lui Richard Fuld, de la al treizeci i unulea etaj al turnului Lehman, de pe Bulevardul VII. Sudat de telefon, acesta se btuse pn la capt pentru a gsi un cumprtor n stare s i salveze imperiul. Dick" i sunase neobosit toate relaiile din toate instituiile financiare, dar i mi liardari ai planetei. Investitorii din Orientul M ijlociu

174

Confesiunile unui bancher toxic

Att de departe de Antile...

fuseser primii care i nchiseser telefonul n nas. Urma ser chinezii, ruii i americanii. n realitate, Fuld cuta o soluie de luni de zile. Mai exact, din iulie. De cnd Paulson i Rezerva Federal American i refuzaser po sibilitatea de a-i schimba statutul pentru a deveni o banc comercial susceptibil de a avea acces la diferite ajutoare de stat. Cu dou ceasuri mai devreme, Barclays l anunase c i retrgea oferta de cumprare, cednd n urma refuzului categoric al lui Paulson de a garanta activele Lehman. Fiindc drama se juca, n acelai timp, la sediul newyorkez al Fed, n sudul Manhattanului. Henry Paul son convocase n biroul su elita celor de pe Wall Street, n program: cel mai scump brainstorming al anului. Erau de fa Ken Lewis, dar i Timothy Geithner, preedintele Fed New York, Christopher Cox, jandarmul de pe Wall Street, i patronii celor mai mari bnci americane. In prin cipiu, subiectul era mijlocul de a gsi un fleac de o sut de miliarde de dolari, n weekend, pentru a ajuta trezo reria Lehman i pentru a salva banca de faliment. Un pa riu. Nu fiindc interlocutorii lui Paulson nu ar fi putut mobiliza suma, nici vorb, ci pentru c nimeni nu avea chef, n clipa aceea, s i ntind o mn de ajutor hot rtoare Otrvitului de Fuld". Arogana de care dduse dovad, dispreul fa de regulile i convenienele att de iubite pe Wall Street fcuser gol n jurul lui. n mai puin de dou ore, problema fusese rezolvat. Lehman nu putea fi salvat. Aceasta urma s fie versiu nea oficial, fr niciun fel de explicaii. Dup care, in vitaii la ntlnirea secret au atacat un subiect care li s-a

Att de departe de Antile...

Confesiunile unui bancher toxic

175

prut mai motivant: cumprarea Merrill Lynch. n pri ma linie, n tentativa de dezmembrare: Bank of Ameri ca, creia Paulson i promisese c i va acorda condiii excepionale pentru a facilita operaiunea. Degeaba l tot suna Dick Fuld pe Ken Lewis. Acesta nici nu avea timp s rspund. La abia cteva ore dup acea dramatic ntlnire la vrf, n sala clim atizat de edine de la sediul bncii noastre, preedintele continua s peroreze: Situaia este delicat... Ascultndu-i limba de lemn, cu care nu reuisem nici odat s m obinuiesc, am nceput s m gndesc la fi lozofia comercial: informaia se structureaz ca un foitaj i fiecare grup are acces la unul dintre straturi. Datele pe care grupul le deine nu sunt false, ci trunchiate, aa c mereu lipsete cte un fragment de realitate, fragment care ne-ar permite s nelegem cu adevrat ce se ntm pl... Damien! Pe unde i umbl gndurile? Aoleu! Nu-m i plcea deloc turnura pe care o luase dintr-odat conversaia. Trebuia s linitesc neaprat lu crurile, fr s dau impresia c subestimez gravitatea si tuaiei. Da? Rspunsul este da. Banca este expus riscu rilor din cauza situaiei de la Lehman. De altfel, vineri sear am cerut lista sw ap-uhlor n curs de derulare i am luat msurile care se impuneau. V-ar deranja s ne informai asupra deciziilor care se im puneau" i pe care le-ai luat fr s ne anunai? Trebuie s deschidem luni diminea peste 5 000 de operaiuni de plat ajunse la termen. Am m irosit

176

Confesiunile unui bancher toxic

Att de departe de Antile...

ceva, aa c vineri sear am dat pe la back office. Am ce rut s se treac pe operare manual toate sw ap-urile ne onorate de Lehman i toate cele de peste 200 de milioa ne de euro. Acum suntem la adpost. Presupun c ar trebui s ne mulumim cu aceast afirmaie. Nu chiar. Trebuie s examinm totul n detaliu. Mai scurt! Dac tot prei a fi luat friele n mn, cu siguran ne vei putea lmuri asupra a ceea ce avem de fcut. V ascultm. Adevrul era c m aflam n ncurctur. Numrul 1 turbase la gndul c putusem lua o iniiativ fr a-1 mai informa, iniiativ care, pe deasupra, mai i avusese efec te miraculoase. Dar cel mai ru lucru era c acum va cere s fie deschise manual toate acele sw ap-uri. Toate! Fr excepie! Deturnarea pe care o pusesem la cale va fi, aa dar, anulat, fr ca mcar s se fi produs. Un adevrat com ar... B u n ... Vd c inspiraia dumnezeiasc a lui Da m ien s-a evaporat. Cte swap -uri sunt nc n curs de deschidere automat, n seara aceasta? Ajunsesem i aici. M-am hotrt s tac. Nu puteam s-mi dau drumul la gur. Ct despre Etienne, acesta i privea vrfurile pantofilor fr s scoat un cuvnt. Ciu dat. n general, lingul acela nu scpa nicio ocazie pen tru a poza n elev asculttor. Nimeni nu mi poate da aceast informaie? Incre dibil! Pn la urm, Etienne s-a bgat. Avea sub ochi copia listingului pe care i-o lsasem vineri seara, cnd pleca sem de la back office.

Att de departe de Antile...

Confesiunile unui bancher toxic

177

chise

Ne-au mai rmas 2 157 de swap-uri, care vor fi des automat mine. La ce or? a ltrat preedintele. La ase patruzeci i cinci. Bine. Plecai la back office i trecei pe manual. P i... Da?

Avem o mic problem. M-am prins cu minile de mas. O mic problem? Am ateptat continuarea inndu-mi respiraia, fitienne a nceput s vorbeasc cu voce slab, greu de auzit. Adic avem nevoie de trei coduri pentru a trece pe manual i... E frumos din partea dumneavoastr c ne expli cai modul de funcionare al procedurilor de securitate, n s... Care e problema? Mi-am mucat buzele ca s nu mi scape un strigt de bucurie. nelesesem ce se chinuia s ne explice Etienne: pentru a schimba procedurile swap, direcia impusese un sistem destul de complicat, care se presupunea c ne va feri de hackeri. Dac eu nu avusesem nevoie dect de o com binaie de coduri pentru a reorienta ctre contul meu o ff shore vrsm intele automate pentru Lehm an, acum aveam obligaia de a utiliza simultan trei cartele m agnetice pentru a trece swap-uri\e pe manual. Prima dintre ele se afla la Etienne. Ca director general nsrci nat cu securitatea, mi se ncredinase cea de-a doua. Marc mi-a comunicat c, pe cea de-a treia, din ne fericire a luat-o cu el n Antile. Toat lumea a ncremenit, rumegnd noutatea. Jubi lam. Alt cartel nu mai aveam. Era necesar s mai

178

Confesiunile unui bancher toxic

Att de departe de Antile...

facem una, ns extemalizasem procedura. i, firete, ni meni nu deinea adresele private ale coordonatorilor so cietii informatice care ne administra sistemele de secu ritate. Ar fi putut fi contactai de urgen a doua zi dimineaa, dar nu mai devreme de nou sau zece. Sigur, nu ar fi luat dect cteva minute, numai c... Numai c acele cteva minute se vor ntmpla abia dup primele vrsminte ctre Lehman. Sau, mai bine zis, ctre con tul meu. nveselit, muream de poft s-mi bat joc de preedin te, satisfacie pe care mi-o refuzasem pe nedrept aproa pe dou decenii. Poate c ar trebui s mizm pe faptul c america nii vor descoperi o soluie. Vorbeai despre un cum p rtor... Numrul 1 s-a fcut c nu m aude. S-a ntors ctre responsabilul de la back office. La ct se ridic swap -urile care vor pleca spre Lehman mine diminea? Nu tiu foarte bine, domnule preedinte. Dac do rii, pot merge s verific. Aa, Etienne, du-te i verific. Oricum, nu prea mai avei ce face pe aici. Preedintele a ncheiat rapid edina. Toat lumea n djduia n sine c se va gsi n cursul nopii o soluie pentru a salva Lehman. Toat lum ea... n afar de mine!

Att de departe de Antile...

Confesiunile unui bancher toxic

179

2 8 !Crahul

Luni, 15 septembrie. Ora adevrului despre capitalism se apro pia. O presimeam fr a fi ndrznit nc s m i-o mrturisesc. La apte i un sfert dimineaa eram cel dinti, i singurul, la eta jul direciei bncii. Cu att mai bine. Puteam s m i imaginez n ce stare va aprea preedintele. Profitasem de tim pul dispon i bil pentru a contacta back office. Mi s-a confirmat c swap-urile fuseser onorate automat, ctre Lehman, la 6:44 precis. Toa te? Da, toate. Nu, nu se declanase nicio alarm. De ce s se fi ntm plat? Aa. n aparen, lovitura m i reuise. Parc prea era frumos. Totui, mai aveam un dubiu: doream s tiu unde ate rizaser banii. Birourile de la Banca d'Andorra nu se deschideau nainte de nou. Trebuia s-o las pe atunci.

Colaboratorii mi se adunaser la ora opt pentru mor ning meeting-n\ consacrat explicaiilor asupra evenimen telor din weekend. Cu o zi mai nainte, seara trziu, pur ttorul de cuvnt de la Lehman Brothers anunase c banca solicita s fie plasat sub protecia legii falimen tului pentru a-i apra activele i a-i maximiza valoa rea". Frumos eufemism! Bancherii sunt ca doctorii: i disim uleaz eecurile n spatele unui jargon pe ct de pretenios, pe att de abscons. Dac ar fi s te iei dup ei, toi am muri sntoi... De parc Lehman ar mai fi putut s i m axim izeze vreo valoare! Din cererea de

180

Confesiunile unui bancher toxic

Crahul

bilan li se puteau vedea conturile pline ochi de guri i de creane suspecte. Fuld i zbirii lui ndrzniser s i evalueze activele la o valoare care data din mai 2008, adic cu ase luni mai nainte. O eternitate, altfel zis! Cele 639 de miliarde de dolari fluturate cu mndrie n ziua aceea nu reprezentau, n realitate, dect, n cel mai bun caz, vreo cincizeci de miliarde la care s-ar fi putut aduga, admind c nu fuseser deja delapidate, trei zeci de miliarde de dolari din fondurile proprii ale bn cii. Aadar, optzeci de miliarde! Prbuirea era cu att mai vertiginoas cu ct, n coloana pasivelor, cei de la Lehman Brothers trecuser oficial 613 miliarde datorii. De parc toate acestea nu ar fi fost dect, efectiv, o mic problem ... Adevrul era c Lehman urma s crape fiindc Fuld avusese ochii mai mari dect stomacul. Prea multe acti ve nesigure i prea puin capital. Diagnostic simplu i fatal. Otrvitul D ick" era condamnat, ns, acum, ni meni nu se mai gndea s-l mai mpovreze cu alte de talii. La ce bun? Din moment ce majoritatea bncilor de afaceri se tiau n aceeai situaie. Adic la marginea prpastiei. Brokerilor notri nu le venea s cread. Lehman n fa liment? Li se prea imposibil. Dup stupoare i ntreb rile precise, tehnice, dar, n fond, destul de puine, fieca re s-a ndreptat ctre locul lui de munc fr prea multe comentarii. Era opt i douzeci i cinci i eram cu toii contieni c n urmtoarele ore piaa avea s se prbu easc. Prioritile ne erau destul de simple: mai nti s ne identificm gradul de expunere, apoi s ncercm s

Crahul

Confesiunile unul bancher toxic

181

ascundem activele noastre purtnd marca Lehman n ... altceva anonim. Dup care urma s lrgim operaiunea de camuflaj la toate produsele noastre n care apreau subprimes, fie i subliminal. n fine, era necesar s tran m animalul ct vreme marii vntori americani nc mai dormeau. O echip a fost nsrcinat s ne avertize ze cei mai importani clieni cu aciuni Lehman asupra a ceea ce i atepta, pentru a ncerca s i recuperm i s le organizm fuga ctre conturile noastre. Nu era sim plu, dar era foarte rentabil. Axa ne-a rspuns imediat, pe cnd diferitele fonduri de investiii s-au lsat mai greu convinse. Pentru ele, lucrurile se complicau or de or. Am aflat din gura lui Joseph Oughourlian, adminis tratorul fondului american de investiii Amber Capital, c filiala londonez a lui Lehman Brothers i nghease n ziua aceea cea mai mare parte a activelor. Falimentul era pe punctul de a deveni o capcan de oareci n care cei mai bogai oameni, mcar o dat n via, riscau s petreac un sfert de ceas mizerabil. Ora nou. Bursa parizian deschisese cu o scdere de 2,48%, nainte de a se prbui rapid la peste 4%. Valori le financiare erau deja masacrate. Iar cei de la New York nc mai dormeau. M-am nchis n birou pentru a suna n Andorra. De fiecare dat, aceeai procedur: urma s mi se dea telefon pe mobilul privat. Informaiile au fost cum nu se poate mai laconice: 317+ la 6:45 dimineaa. Am depozi tat informaia codat ntr-un colior al minii, hotrt s o savurez mai trziu. Alerta s-a dat la unsprezece, ora Parisului. Un debu tant de la back office se izbise de acea anomalie. Lehman

182

Confesiunile unui bancher toxic

Crahul

Brothers, Brothers Lehm an... n minte i se aprinsese beculeul! Era convins, ordinatorul se blocase, ceea ce n semna c acele swap -uri nu avuseser loc. O speran ne buneasc l apucase, aa c ncepuse s lucreze cu zel. Simea c se nscuse clipa lui de glorie! Verificnd cifrele i ordinele s-a dezum flat repede. Ceva nu se lega. n orice caz, n sistem nu aprea nicio anomalie. Dar nici banii nu mai erau n banc. Unde s fi fost? A cutat, mergnd pe urma transferului. Desti naia a aprut fr mare greutate. Era vorba despre o banc obscur, despre care nu auzise niciodat vorbindu-se. Interpelat pe e-mail asupra identitii clientului, Banca d'Andorra a rspuns c informaia nu era dispo nibil. Aa c 317 milioane de euro se evaporaser n c teva minute. Nu mai nelegea nimic, dar ceva nu miro sea bine. Mai bine ar fi comunicat superiorilor, fr s insiste prea mult asupra a ceea ce ar fi putut nelege. Iar Etienne m-a anunat. Pierduserm pe loc 317 mi lioane pe traiectoria virtual cu destinaia Statele Unite. Era clar c nite hackeri intraser n sistem. Dup gafa cu cartela magnetic ce fcuse aripi, zburnd din greea l n Antile i blocnd astfel trecerea la operare manua l a viramentelor, funcionarul nu se mai simea nicide cum n largul lui. i intrase n cap s dem onstreze c deturnarea, monstruos de bine organizat i condus de nite teroriti foarte bine antrenai, n niciun caz nu ar fi putut fi evitat. Asta era, se i vedea dat afar pentru greeli deosebit de grave. Evident, eram ntr-o funcie mult prea nalt pentru a nu ti c oricum urma s fie scos pe tu, ns am apre ciat modul n care se zbtea cu energia disperatului. De

Crahul

Confesiunile unui bancher toxic

183

altfel, i-am susinut toate demonstraiile fcute s ne con ving c avem de-a face cu un complot uria. Preedintele era cam deconcertat. Aadar, terorismul bancar anunat cu regularitate de civa jurnaliti chiar exista? Triam vremuri mpuite, oamenii nu-i mai f ceau munca pentru care erau pltii i, dintr-odat, orice era posibil. Chiar i prostiile cele mai strigtoare la cer. Vestea raidului la care ne fuseser supuse conturile a trecut ca vntul prin birouri. S-a adugat i cireaa de pe tortul acelei zile: ntr-o tresrire de luciditate, preafrumosul btrn preedinte a cerut ca tirea s nu cumva s fac zgomot. O vom analiza ceva mai trziu. Deocam dat, directoarea de comunicare trebuia s pun la punct un comunicat destinat s ngroape noutatea. Comunicat n care urma s fie vorba despre nite incidente tehni ce" care au stat la originea unei erori n operarea unui anum it num r de viram ente". Suma? Va fi anunat peste cteva zile, necat ntr-un noian de cifre privind operaiunile uzuale ale bncii. n plin crah, informaia avea toate ansele s treac neobservat. In tot acest timp, Lehman i continuase cderea, cotaiile eund pe la 21 de euroceni, cu o devalorizare de 91%. Anumii jurnaliti i-au adus aminte c, un an mai nainte, revista Fortune decernase instituiei prestigiosul titlu de cea mai admirat banc de investiii din Statele Unite". Luni, 15 septembrie 2008, seara, i era gata i linoliul. Iar brokerii de pe tot mapamondul, scuri peste ordina toarele lor, jeleau cu lacrimi fierbini sfritul lumii. Cu greu m puteam gndi la altceva dect la cele 317 m ilioane care m ateptau. Era poate mai puin dect

184

Confesiunile unui bancher toxic

Crahul

ceea ce strnsese Fuld, dar un pic mai mult dect averea lui Edouard i David Rothschild la un loc. Pn la urm, o meritam i eu, ca oricare altul. Doar nu eram mai ru dect toi acei bandii, acei patroni dezinvoli cu tot p catul lor capital, care o tergeau cu banii acionarilor i ai clienilor. Realitatea? Negociasem prost contractul n momentul numirii n funcie, i au fost necesare aceste evenimente nemaipomenite pentru a-mi drui lucrul la care aveam dreptul: o paraut de aur. Pentru o via nou. De acum, puteam sri.

Crahul

Confesiunile unul bancher toxic

185

Epilog
Au trecut opt luni de atunci. Opt luni de la crah. Ban ca am prsit-o acum cinci luni. Copleit de onoruri i m ulum iri" ar fi formula mai corect. Ba chiar am avut dreptul la un mic cocktail n timpul cruia, de fa cu toi colegii, noul preedinte, abia uns n funcie, a adus un vibrant elogiu contribuiei mele la meninerea str lucirii instituiei. Emoionant! Civa din asisten p reau cam mirai. Mai ales cnd nou-sositul a insistat asu pra dorinei lui de a putea continua s lucrm mpreun, n noi forme, dar mereu n acelai minunat spirit al co operrii i prieteniei. n grab a prezis o redresare pla uzibil acum " a pieelor, preciznd c toate conturile bncii fuseser bine lustruite i c subestimarea cursu lui nu mai putea dura mult. ncepea bine. Citim peste tot c aceast criz are i partea ei bun. C o s pun capt exceselor, remunerrilor delirante, premierilor pentru tot felul de eecuri. C se va reinventa capitalismul. C preedinii-directori generali (n sfr it) se vor responsabiliza. C brokerii (ei, da!) se vor li niti. i c vremea speculaiilor dem ente a rm as n urm. Dar, n toate aceste luni, ce s-a ntmplat n realitate? Bancherii m rog, conductorii bncilor vor rspunde oare de acum cu propriile bunuri cum se n tmpla odinioar la marile firme? Nu. Au disprut paradisurile fiscale? Ori adpostesc nc averile celei mai mari pri dintre m ultinaionalele n funcie i patrim oniul m arilor bogai ai lumii? Chiar

186

Confesiunile unui bancher toxic

Epilog

dac vor fi obligate s fac unele concesii, rspunsul este: nu, nu au disprut. S-a renunat la miraculoasele ascunztori reprezenta te de clandestinitatea dublei contabiliti? Aceste grote contabile inaccesibile muritorilor de rnd depuntori, jurnaliti, ba chiar i analiti financiari mai exist? Da. Au avut bancherii decena de a da banii napoi? De a-i abandona bonusurile extravagante (parautele lor din aur masiv)? Nu, nu i iari nu. Chiar s-a mbuntit transparena conturilor? Au fost adoptate noi reguli, mai puin constrngtoare? n niciun caz. Ce-au fcut minitrii de finane i efii de stat care se ntlnesc din ce n ce mai des recent la Londra pen tru a-i contracara neputina? Nimic. Sau mult prea puin. Trebuie s privim realitatea n fa: ei bine, da, soiul acesta de bancheri din care i eu am fcut parte este pu tred. Da, s-au m buibat douzeci de ani, i nc o dat da, nu se gndesc la altceva dect c festinul st s renceap. Nimeni nu i dorete s renune la autoreglare. De altfel, opacitatea reprezint pentru ei n acelai timp un gest reflex i un mod de via. Situaia rmne extrem de grav, iar ncrederea nc nu a revenit n piee. Regulile financiare trebuie refor mate din rdcini. Dar cei responsabili nu vor s aud nimic. Aadar, criza se va prelungi. i nu opt luni, cum i-au nchipuit la nceput unii magnai, ci mai degrab un an, poate chiar doi. Cel puin. i apoi, ntr-o zi, bursa se va prbui att de jos, nct probabilitatea de a ctiga iari bani va crete. Pn cnd va ajunge irezistibil. Aciunile vor crete din nou,

Epilog

Confesiunile unui bancher toxic

187

economia se va redresa i ne vom scoate. Singura ntre bare care rmne: cnd? Sigur c, ntre timp, au aprut i civa nori. Andor ra nu mai este refugiul ideal. Nimic grav aici: o s-mi transfer comoara altundeva, mai departe. La Singapore. Sau poate n China, cine tie... n ateptare, profit la maximum de noua mea via. Nim eni nu va ti cine este cel ce a scris aceast carte. Unele amnunte le-am trecut sub tcere, omind anu mite precizri care ar fi putut contribui la identificarea mea. E apte seara. Dou diminea, la voi. Trebuie s v las. Sunt ateptat la o ntlnire. Mizez pe un neglijeu ne gru. Pi, nu-i aa c viaa e frumoas?

188

Confesiunile unui bancher toxic

Epiiog

N ot

Se nelege de la sine c vorbele puse n gura prota gonitilor citai n aceast carte nu sunt imputabile de ct memoriei mele, care s-a dovedit a fi, uneori, aproxi mativ. C.

Postfa

Cresus sau Midas?


Publicarea la editura Fayard a acestei halucinante p oveti", o istorie secret a crahului din septem brie 2008, a d ev en it evenim entu l ed ito rial al anu lu i la Paris, unde s-a lansat deja expresia celebru precum C resu s". Cine se afl n spatele pseudonimului Cresus?", iat un subiect dezbtut mai intens dect criza economic. Conform propriilor afirmaii, Cresus este numrul 2 " dintr-o mare banc francez; personaj bine integrat n lumea financiar, acesta scoate n piaa public tot gunoiul pe care sistemul financiar-bancar i guvernele m arilor puteri economice mondiale l ascund de peste 70 de ani. Portretul pe care Cresus l face numrului 1" al bn cii sale seamn cu cel al lui Michel Pebereau, preedin te al consiliului de administraie al BNP, mai puin che lia, care l apropie de figura lui Daniel Bouton, PDG la Societe Generale; sistemul de tranzacionare Delta este exact cel utilizat la SocGen, n timp ce afacerile dezas truoase descrise n carte provin din portofoliile mai mul tor bnci: Rosnet i Ucraina se leag de numele BNP, ca zul bncii chineze este din palm aresul SocGen, iar afacerea im obiliar de la Marsilia i-o revendic nsi banca Lehman Brothers. Bancherul elveian Konrad Hummler, numit n ara Cantoanelor bancherul anarhist", este cel care a lansat teoria salamului alterat", compus din credite sub-pri-

Postfa

Confesiunile unui bancher toxic

191

me i ipoteci curate. Cresus l cunoate foarte bine, tiindu-i, de exemplu, preferina pentru Bach i Margaux. Lucrez n sistem de aisprezece ani, dintre care trei i-am petrecut chiar pe malul Senei, i pot s afirm c aproape tot ceea ce descrie Cresus, mai amestecnd, mai distorsionnd ntm plri, este adevrat. Spun aproa pe" pentru c finalul apoteotic, n care Cresus deturnea z un transfer de 317 milioane ctre propriul cont cifrat din Andorra (contul Brothers Lehman), este fals. Este im posibil s deschizi un cont n Andorra sub un nume ca Brothers Lehman, de fapt e imposibil ca un cont s aib un num e format din dou cuvinte. n plus, bncile din Andorra nu primesc i nu trimit mesaje MT 100, ci folo sesc toate SWIFT-ul bncilor-mam. Mai mult, dac n ziua de vineri, 12 septembrie 2008, cineva ar fi tiut sigur c banca Lehman Brothers va c dea peste numai trei zile, ar fi putut realiza la burs un profit cinstit de 4000% n meltdown-ul creat n zilele de dinainte de 18 septembrie, dat la care vnzrile la ter men scurt fr acoperire au fost interzise. Sunt i alte lucruri care conduc la prerea c sub nu mele Cresus nu se ascunde un bancher, sau cel puin c acela nu i-a scris singur povestea. Un bancher nu ar grei niciodat numele unor mari bnci, astfel nct s scrie Commerzbank n dou cuvinte i Merrill Lynch cu un singur 1", doar dac greeala ar fi intenionat. Avem atunci de-a face cu un ziarist financiar care a avut ceva inform aii confideniale din interior pe care le-a amestecat cu informaiile publice? Nicidecum. Un om de pres nu ar putea s jongleze aa uor cu CDO-uri i swap-uri i mai ales nu ar comite pleonasme

192

Confesiunile unui bancher toxic

Postfa

grosolane de tipul jusqu'au but ultime", n'importe qu ell trader de base". Eliminnd aceste ipoteze, am putea presupune c au torul crii ar fi de fapt un colectiv de autori. Povestea n sine este n cea mai mare parte veridic i dem onstreaz fr putin de tgad c sistemul financiar-bancar e putred. n cele dou luni care au trecut de la publicarea crii, sistemul s-a limitat la atacuri la adresa lui Cresus, fr a ncerca s dezmint faptele in criminate n carte. Sistemul nu dorete s devin curat i nici nu ar avea cum. Atta timp ct bncile centrale fac orice pentru a mpiedica o necesar selecie natura l n snul sistemului, ansele unui nou nceput sunt mi nime. La nou luni de la prbuirea bncii Lehman Bro thers pare i mai veridic episodul n care se prezint delictul de iniiere comis de Hank Paulson, care i infor meaz cu mult nainte pe saudii c va abandona banca respectiv contra promisiunii ca acetia s cumpere ti tluri de stat americane n lunile urmtoare (promisiune respectat cu m ult zel pn n acest moment). Pactul dintre Paulson i saudii constituie de fapt dezvluirea-cheie a crii. Nu tiu dac pseudonimul ascunde un grup de frus trai care au dorit s se rzbune pe sistem sau unul de idealiti care au sperat s contribuie la reformarea aces tuia. n mod sigur ns lectura crii va pune sub sem nul nelinitii i al ndoielii orice viitoare ntlnire bancher-client su bancher-bancher. Sistemul financiar-bancar aa cum se prezint azi sea mn mai mult cu legenda regelui Midas dect cu cea a lui Cresus. Midas, simbol al lcomiei, i-a cerut lui

Postfa

Confesiunile unui bancher toxic

193

Dyonissos s-i ndeplineasc dorina ca tot ceea ce atinge s se prefac n aur. Devenit ntr-o clip putred de bogat, nesbuitul rege a sfrit muritor de foame, cci bucatele pe care le ducea la gur se transformau i ele n aur. Hrana acestui sistem la fel de putred sunt clienii, adi c noi toi. Fr noi, el este condamnat la inaniie. Oame nii si nu se vor schimba, n schimb noi putem s i schim bm pe toi, s dezinfectm i s o lum de la capt. Spune Cresus n Epilogul su: Bancherii m rog, con ductorii bncilor vor rspunde oare de acum cu pro priile bunuri cum se ntmpla odinioar la marile firme? Nu." De aici ar trebui s plecm pentru ca noi, clienii, s reformm un sistem putred de care, helas, avem atta ne voie. n timpul marii depresii din 1929-1932 prbuirea marilor companii a fost simultan cu sinuciderea patro nilor lor, astzi cu ct ai distrus mai multe viei de acio nari cu att mai generos i se deschide parauta de aur". Dei lungimea funiei este aceeai cu nlimea ghilo tinei, onoarea trebuie s redevin o virtute, s-i recape te valoarea de pia; altfel, oamenii de onoare" aa cum se autodenumesc mafioii vor ajunge s fie mai num e roi dect oamenii onorabili. Cartea de fa poate servi drept ghid de comportare oricui pete pragul unei bnci. Se spune c un om avertizat face ct doi; atunci deviza mprumutm doar bogailor", amar laitmotiv al crii, poate fi recitit n fa voarea celor care s-au mbogit prin aceast lectur. Cristian Sima Preedinte WBS 1 iunie 2009

194

Confesiunile unui bancher toxic

Postfa

n premier, un bancher mrturisete...

Istoria secret a crahului din septembrie 2008. Episoade necunoscute ale falimentului celebrei bnci americane Lehman Brothers. Sunt dezvluite numele actorilor im plicai n aceast tragicomedie. Cifrele, de asemenea.
Niciodat nu s-a mers att de departe n demistificarea meseriei de bancher.

Avem n sfrit descrierea informat i minuioas a unei escrocherii dirijate din interior.
Cartea de fa poate servi drept ghid d M l H j t t t a ? oricui pete pragul unei bnci. Se spM^;
<

: e f

vertizat

face ct doi; atunci deviza Jm p ru m u ta m x ro a fflo g a a m a r leitm otiv al crii, poate fi recitit n favoarea celor care s-au m b o g it prin aceast lectur. CRISTIAN SIM A, PREED IN TE W B S

MONEY
9 789731

PUBLICA
w w w .publica.ro