Sunteți pe pagina 1din 37

ECOTURISM

--

ECOTURISMUL PRINCIPALA FORM A TURISMULUI DURABIL

Dezvoltarea durabil nu este doar o mod, ci o necesitate impus, pe de o parte, de nivelul nalt de dezvoltare la care au ajuns unele state, iar pe de alt parte, de rmnerea n urm a economiei multor altor state. De la apariia sa, n 1987, conceptul dezvoltrii durabile a ptruns n toate domeniile vieii economice i sociale: de la agricultur durabil pn la transport durabil i turism durabil. Prin activitatea conjugat dintre UICN Uniunea Internaional de Conservare a Naturii, WWF Federaia Mondial pentru Ocrotirea Naturii, PNABE Federaia European a Parcurilor Naionale i Naturale, nc din 1991, s-a definit conceptul de turism durabil: dezvoltarea tuturor formelor de turism, managementul i marketingul turistic care s respecte integritatea natural, social i economic a mediului, cu asigurarea exploatrii resurselor naturale i culturale i pentru generaiile viitoare1. Din aceast definiie rezult c orice form de turism trebuie s respecte principiile dezvoltrii durabile, plecnd de la ecoturism, turism verde i turism rural, pn la turismul de afaceri sau cel automobilistic. 1. Turismul i mediul Un numr tot mai mare dintre cei implicai, sub o form sau alta, n activitile de turism sunt contieni de efectele provocate de dezvotarea turistic, de impactul acestor activiti asupra populaiei i ambiantului. n ultimii ani, deceniile nou i zece ale secolului XX, s-a urmrit ca expansiunea turismului s se realizeze echilibrat, n conformitate cu standardele care garanteaz pstrarea echilibrului ecologic i evit suprasolicitarea resurselor, poluarea i orice alte impacte negative asupra mediului. Noiunea de impact presupune analiza relaiei turist - resursa turistic produs turistic, care se desfoar de la simpla vizitare a unui obiectiv turistic, pn la asigurarea pachetului de servicii i aciuni turistice, menite s pun n valoare obiectivul respectiv. Impactul asupra unei zonei turistice este dat de: cadrul natural i varietatea potenialului turistic; existena unei infrastructuri generale, care asigura circulaia, accesul i informarea; prezena unor structuri turistice de cazare, alimentaie public, agrement. Aceste elemente definitorii ale turismului determin mai multe tipuri de impact, care pot mbrca forme pozitive sau negative de manifestare.

Istrate, I, Bran, F., Rou, A.G. Economia turismului i mediului nconjurtor, Ed. Economic, Bucureti, 1996, p. 258.

--

Impactul politic Este determinat de poziia n politica turistic a guvernului privitoare la industria ospitalitii, care pentru cazul Romniei considerm c ar trebui s aib urmtoarele direcii: turismul fiind un sector prioritar al economiei ar trebui s se dezvolte n viitor cu sprijinul statului; folosirea n mod optim a resursele naturale, culturale, ale teritoriului naional, cu asigurarea proteciei acestora; ridicarea calitii amenajrilor turistice i a serviciilor turistice i prin mbuntirea politicii de resurse umane; modernizarea infrastructurii generale i extinderea ei n folosul dezvoltrii turismului; rolul i dimensiunea sectorului privat n turism trebuie s fie mrite considerabil. n cele ce urmeaz vom face o analiz a tipurilor de impact. Existena i evoluia omului, a societii n ansamblul su sunt determinate de calitatea mediului. n acest sens mediul, definit prin totalitatea factorilor naturali i a celor creai prin activitile umane aflai n strns interaciune, influeneaz echilibrul ecologic, determin condiiile de via, de munc i perspectivele dezvoltrii societii Desfurarea eficient a activitilor turistice presupune existena unui mediu nconjurtor adecvat, avnd caliti superioare att n privina condiiilor naturale, ct i a celor create de om. Printre motivaiile turistice un loc tot mai nsemnat revine nevoii de destindere, de recreere, de odihn activ ntr-un mediu agreabil, cu o natur nealterat: aer curat, ap, soare, zpad, linite, peisaje reconfortante. Altfel spus, mediul i calitatea acestuia reprezint condiia fundamental a desfurrii activitilor turistice. Amenajarea i valorificarea prin turism a naturii i a valorilor culturale, fr discernmnt i la ntmplare, pot produce n timp i spaiu efecte defavorabile asupra tuturor componentelor de mediu. Impactul social Se manifest prin influena pe care o are turismul asupra modului de via tradiional al locuitorilor unei zone, asupra lrgirii orizontului lor spiritual i profesional. n condiiile n care modul de via socio-economic are tot mai acute tendine de generalizare i uniformizare, pstrarea unor elemente cu specific tradiional, vor ocupa un loc important n viitorul aezrilor incluse n activiti turistice. Acestea reprezint cile de pstrare a unei identiti socio-culturale, de dobndire a unei personaliti distincte n cadrul turistic local, naional i chiar mondial. Aceast valorificarea prin turism a patrimoniului natural i cultural al unei zonei turistice prezint, n plan social, att un impact pozitiv, ct i unul negativ. Impactul pozitiv se exemplific prin: creterea ansei sociale i profesionale prin realizarea de noi locuri de munca, n servicii turistice i infrastructur general; crearea de noi locuri de munc sezoniere, cu precdere pentru tineri (elevi, studeni, etc.) i femei;

--

asigurarea i dezvoltarea progresului social, de cretere a cureniei i igienei publice, a confortului general n localitile turistice; scderea diferenelor dintre categoriile socio-profesionale din punct de vedere al veniturilor realizate; dezvoltarea sentimentelor de nelegere i toleran deoarece schimburile interculturale ntre turiti i populaia gazd faciliteaz dispariia barierelor lingvistice, sociale, rasiale, religioase, culturale. Impactul negativ se poate materializa prin: perturbarea i distrugerea treptat a modului de via tradiional, n cadrul structurilor sociale; acceptarea de ctre populaia local a unor influene negative n plan social. Pentru populaia din zonele rurale bunoar, dezvoltarea n timp i spaiu a activitilor turistice poate conduce la renunarea la modul de via i la ocupaiile tradiionale (pastorale, silvicultur, artizanat i mic industrie, etc.) n favoarea unor activiti i servicii turistice care aduc venituri mai rapide i mai importante. Aceasta reprezint o situaie strlucit din Caraibe ce pune n valoare implicarea comunitii locale. Hotelul este situat n cea mai srac parte din Antigua, n apropierea a dou plaje frumoase. Din cauza iniiativelor proprietarilor i a managerilor hotelului, ce au asigurat comunitatea local de beneficiile turismului, nu este nevoie de chei la camerele turitilor. Clienii hotelului Curtin Bluff sunt liberi i n siguran ntr-un mediu ce este n plus i prietenos din cauza comunitii sale locale. Conform spuselor managerului Rob Sherman noi avem grij de sat i ei au grij de noi. Hotelul are un grad de ocupare de 85% anual i este unul din cele mai de succes din Caraibe. Curtin Bluff finaneaz studiile n strintate a 5 copii btinai din fondurile alocate satului (la un cost de 100.000$). n fiecare an, trimite 15 dintre angajaii n funcii superioare peste hotare pentru cursuri de perfecionare. Angajaii sunt bine pltii i, n mod excepional, beneficiaz de un fond de pensionare. Schimbarea conducerii se face rar (muli sunt acolo de 30 de ani) i 75% din afaceri se repet. Curtin Bluff ncurajeaz i comunitatea local s preia activiti pentru salvarea i nfrumusearea mediului. Tinerii sunt ncurajai i rspltii pentru fiecare copac pe care l planteaz. Hotelul folosete fonduri pentru a le oferi tinerilor din sat ansa de a se antrena pentru tenis de cmp - muli au devenit antrenori la hotel i astfel comunitatea furnizeaz principalele talente ale insulei n acest domeniu. Acest exemplu din Caraibe aduce o alt lumin n nelegerea dezvoltrii de durat. Aici nu este vorba doar de responsabilitatea guvernului sau a noilor turiti, de parcuri naionale sau de parcuri de animale. Este vorba i despre populaia local i legturile dintre aceasta i sectorul privat.

--

Impactul economic Materializat prin dezvoltarea local i regional a localitilor mai puin favorizate sub aspectul resurselor economice, impactul economic total se concretizeaz n volumul determinat de cheltuielile turistice. Din acest punct de vedere msurarea impactului economic poate ine seama de trei elemente: impactul direct care evideniaz efectele primei runde de circuit monetar provenit de la turist; impactul indirect msoar efectele derivate ale rundelor adiionale cauzate de recircularea unitii monetare iniiale a turistului; impactul indus (stimulat) comensureaz efectele derivate cauzate de angajaii unei firme turistice care cheltuiesc o parte din salariile lor n alte sectoare de afaceri. n aceast situaie impactul economic total este egal cu efectele impactului indirect plus impactul indus al cheltuielilor turistului. n mod logic efectul multiplicator al turismului (K) este exprimat prin nsumarea celor trei impacturi, raportate la impactul direct: impactul _ direct + impactul _ indirect + impactul _ indus K= impactul _ direct Rezult c orice cheltuial iniial a unui turist trece prin numeroase runde; asemntor cu impactul provocat de o piatr aruncat ntr-o oglind linitit de ap, suma iniial a cheltuielilor turistului reverbernd, rspndind cercuri concentrice tot mai largi, dar i din ce n ce mai puin sesizabile, n economia unui areal turistic. Privind din acest unghi, se pune problema dezvoltrii unui sector turistic durabil. Conceptul de turism durabil este de dat mai recent, fiind determinat de procesul de cretere a populaiei, de dorina de ridicare a nivelului trai ca i de cunoaterea capacitii de suport a mediului. Dezvoltarea durabil se bazeaz pe urmtoarele principii eseniale: stabilirea limitelor ecologice, a standardelor i normelor de consum, cu reducerea consumurilor nejustificate; redistribuirea activitii economice i realocarea resurselor, satisfacerea nevoilor eseniale ale vieii, i n acelai timp cretere economic; meninerea unui optim de populaie, creterea demografica fiind n concordan cu potenialul ecosistemelor exploatabile; conservarea resurselor de baz i pstrarea arealelor naturale care susin patrimoniul genetic al florei i faunei; acces legal la resurse, creterea efortului tehnologic i folosirea raional a acestora; stabilirea unei rate minime de exploatare i de consumare a resurselor aa zise inepuizabile; controlul comunitar, rolul comunitii locale asupra lurii deciziilor de - dezvoltare local; asigurarea unui management al tuturor resurselor care s pun accent pe calitate. --

Pornind de la punctele cheie ale dezvoltrii durabile, impactul activitilor turistice presupune urmtoarele: creterea viabilitii unor localiti cu resurse naturale reduse; utilizarea terenurilor slab productive agricol, prin realizarea unor dotri turistice corespunztoare; creterea veniturilor bneti ale locuitorilor n condiiile reducerii punatului i a exploatrilor silvice; creterea puterii economice a localitilor, prin obinere de noi venituri din noi taxe i impozite locale; ncurajarea activitilor tradiionale, mai ales a acelora cu caracter artizanal i de mic industrie tradiional ; dezvoltarea unui comer specific bazat pe produsele economice locale i meteugreti; veniturile obinute din turism i comerul specific acestui cadru, pot contribui la susinerea aciunilor de modernizare a obiectivelor culturale, de refacere ecologica a peisajelor valoroase; aportul de profit i devize - ca urmare a activitilor de primire, gzduire, transport i alimentaie public vor reprezenta o contribuie important n planul dezvoltrii locale. Dar, dezvoltarea economic are i repercusiuni negative, mai ales cnd se depesc anumite limite, urmarea fiind afectarea mediului ambiant. Prezena reliefului variat, cu suprafee mpdurite sau vegetaie apreciabil reprezint modalitatea cea mai simpl de reducere i rspndire a factorilor poluani. Important este ca exploatarea resurselor naturale (lemn, piatr, crbune, petrol, sare, etc.) dintr-o zon s se fac raional, pentru a pstra i permanentiza un potenial natural atractiv i valoros, ca i pentru: reducerea efectelor de poluare natural i antropic, prevenirea fenomenelor de deertificare ori de degradare a apelor, solului i vegetaiei, meninerea unui climat plcut i stabil, n scopul meninerii i pstrrii atractivitii peisajului. Pdurea are i ea un rol deosebit n bilanul cldurii, n acumularea, curarea, reglarea distribuiei resurselor de ap, reducerea aciunii vnturilor puternice, n formarea solurilor i permanentizarea unor nie ecologice de flor i faun. Impactul negativ al activitilor economice este exprimat de: presiunea asupra exploatrii resurselor; distrugerea treptat a mediului nconjurtor; utilizarea tehnologiilor neperformante care conduc la produse slabe calitativ, la consum mare de materii prime i energie, precum i la creterea polurii prin produse secundare. Impactul cultural Este dominat de relaia dintre turiti i populaia local, care nu este ntotdeauna benefic n plan local. Aspectele pozitive sunt date de: dezvoltarea i revigorarea tradiiilor culturale i religioase; diversificarea formelor de artizanat; --

favorizarea creterii interesului populaiei locale pentru pstrarea i conservarea obiectivelor de interes turistic, naturale i culturale, care astfel pot fi valorificate; iniierea unor noi aciuni culturale n plan religios, de pelerinaj la mnstiri, cu scopul satisfacerii sentimentului de sacralitate cretin, de respect fa de valorile morale. Aspectele negative sunt mai numeroase, iar apariia lor se face simit dup un interval relativ mai lung de timp: apariia de schimbri a mentalitilor, a valorilor morale sub influena turitilor, pstrarea unor obiceiuri, datini doar pentru c sunt pe gustul turitilor, apariia kisch-ului; adaptarea i copierea de ctre rezideni a unor atitudini i comportamente noi, atribuite turitilor; apariia unor poteniale conflicte i antagonisme, atunci cnd turismul devine fenomen de mas, suprasaturat, i conduce la dispariia sentimentului de mndrie fa de propria cultur; creterea costului vieii, dezvoltare ultrarapid a modelului societii de consum, distrugerea treptat a spontaneitii sociale, pe plan local. Impactul turistic Turismul este o industrie care permite ncasri n moneda naional precum i n valut, i care contribuie la dezvoltarea comunitilor locale crend noi locuri de munca. El difer de alte industrii prin aceea c clientul se deplaseaz n ara sau zona turistic dorit, pentru un anume produs turistic. Derularea activitilor turistice necontrolat, aleator, fr luarea n calcul a standardelor de amenajare i exploatare poate conduce la degradarea mediului i a resurselor turistice. Aceste aspecte sunt influenate de dou mari grupe de factori2: factori care sunt o urmare direct a dezvoltrii economice(industria, agricultura, transporturile i alte domenii de activitate); factori care sunt rezultatul utilizrii mediului pentru turism i agrement. Chiar dac activitile turistice nu agreseaz mediul, precum unitile industriale, nu se poate ascunde faptul c i turismul are influene negative asupra mediului ambiant. Impactul pozitiv este reprezentat de: creterea numrului de uniti de cazare, ndeosebi n aezrile urbane i rurale defavorizate; sporirea numrului de uniti de alimentaie public, prin sprijinirea iniiativelor locale pentru valorificarea buctriei tradiionale i utilizarea produselor locale specifice (vinuri, brnzeturi, produse de carne, legume i fructe, etc.); crearea condiiilor de agrement-divertisment adecvat i diversificat, care de asemenea poate pune n valoare resursele locale (cai, caleti, snii, brci, instalaii tradiionale de agrement, tarafuri, orchestre i fanfare, etc.);
2

Istrate, I, Bran, F., Rou, A.G. Economia turismului i mediului nconjurtor, Ed. Economic, Bucureti, 1996, p. 244.

--

dezvoltarea unui comer specific cu produse de artizanat, albume, pliante, hri, ghiduri, diapozitive, CD-uri, etc.; modernizarea principalelor ci de comunicaie i de acces spre punctele de interes turistic; activitile turistice pot interveni n asigurarea unor servicii care s se integreze ambiental i situate la preuri rezonabile; ofer ansa creterii pregtirii profesionale, prin specializarea personalului din turism, ndeosebi a ghizilor, cu ridicat nivel cultural, buni cunosctori de limbi strine; crearea condiiilor ca, prin multitudinea formelor de turism, acestea s se poat practica pe tot parcursul anului, cu evitarea aglomeraiei din sezonul turistic; creterea veniturilor locale i generale, prin ncurajarea de noi investiii n turism. Impactul negativ este determinat n primul rnd de aciunea distructiv a turitilor asupra resurselor turistice. Aciunile distructive n multe cazuri incontiente, datorat n special lipsei de educaie turistic i ecologic - pot fi numeroase, mai ales n zonele sau la obiectivele la care se contureaz o evident concentrare turistic i n condiiile n care dotrile i amenajrile turistice nu corespund cerinelor de protecie a mediului. Ele sunt provocate de: - circulaia turistic necontrolat mai ales n afara traseelor marcate, prin distrugeri asupra solului, vegetaiei, perturbrii faunei. Alte prejudicii sunt aduse prin declanarea de incendii, mpiedicarea refacerii ecologice, practicarea braconajului, ducnd pn la dispariia unor specii. Circulaia turistic necontrolat, n grupuri mari, are influene negative i asupra obiectivelor culturale; - lipsa unor amenajri specifice, destinate popasurilor, instalrii corturilor, n zonele i traseele de mare interes turistic. Produce fenomenul de degradare a peisajului, prin acumulri de deeuri, gunoaie, etc.; - distrugeri cauzate de turismul automobilistic prin parcarea i circulaia n locuri interzise, cu abatere de la drumurile principale, cu oprirea n poieni, pe malul apelor, prin producerea de: gaze de eapament, zgomot, distrugerea de specii floristice. O intens circulaie turistic, aglomerarea parcrilor conduce la alterarea aerului n zonele turistice; - exploatarea intensiv a resurselor naturale cu valene turistice (ape minerale, nmoluri, gaze de mofet, plaje, apa lacurilor srate .a.). Se impune limitarea exploatrii acestor resurse n raport cu valoarea rezervelor omologate, cu asigurarea unei exploatri raionale. Un rol important l are respectarea perimetrelor hidrogeologice i a normelor sanitare de protecie a hidrozcmintelor cu valoare balnear; - structurile turistice de primire, alimentaie public nu prezint dotri de folosire a energiei alternative, a reciclrii i epurrii apelor utilizate, a depozitrii i compostrii gunoaielor. n condiiile dezvoltrii activitilor turistice ntr-un ritm rapid, fenomenul de impact negativ poate fi exprimat i prin: - tendina de extindere a structurilor i serviciilor turistice, n loc de utilizare complex a dotrilor existente; - creterea gradului de urbanizare a localitilor;

--

afluxul extins de turiti conduce la suprasaturarea infrastructurilor turistice existente i diversificarea formelor de poluare. n acest context, n special n zonele turistice care au statut de rezervaii i parcuri naionale, se pune problema dezvoltrii unui turism controlat i dirijat (ecoturism). Activitile turistice ntr-o arie natural protejat trebuie s fie n concordan cu capacitatea de ncrcare ecologic i cu particularitile ecosistemelor existente. Amenajarea i valorificarea turistic adecvat i prudent, ca i gestionarea eficace trebuie s devin punctul forte pentru pstrarea integritii ecologice a unor astfel de resurse. Principiul director al dezvoltrii turismului ntr-o astfel de zon protejat trebuie s fie acela de exploatare echilibrat a tuturor resurselor naturale, umane i culturale, ntrun mod care s asigure satisfacii deosebite turitilor i posibiliti de dezvoltare echilibrat i durabil a aezrilor turistice aferente. Dei la prima vedere activitile turistice sunt poate cel mai puin poluante, totui n timp ele conduc treptat i la poluarea mediului nconjurtor. Pe primul loc se situeaz dezvoltarea excesiv pe orizontal sub influena direct a creterii populaiei i a creterii mediului urban, cu dispariia terenurilor naturale i a pdurilor, i nu n ultimul rnd a terenurilor agricole prin extinderea infrastructurii. n al doilea rnd, circulaia turistic intens, cu vehicule particulare, n exces de vitez, genereaz mai multe forme de poluare (a aerului, sonor, tasarea solului, .a.). Evaluarea impactului turismului asupra cadrului natural se traduce prin prezentarea principalelor efecte nedorite care se pot produce i care influeneaz echilibrul ecologic, al ecosistemelor componente. De asemenea, nu trebuie uitat c turismul este legat n dezvoltarea sa n virtutea efectului multiplicator al activitilor turistice - de industrie i agricultur, care practicate n/sau apropierea ariilor protejate conduce la modificri ireversibile asupra mediului nconjurtor. ncercrile de reducere a impactului negativ, respectarea cerinelor de protecie a mediului, acordarea unui sprijin real unor astfel de activiti, realizarea unor colaborri multidisciplinare pot deschide calea dezvoltrii durabile a oricrei forme de turism3. Ce se ntmpl cu marea la Praia do Forte? Studiu de caz _____________________________________ n urm cu 15 ani, 1500 de oameni, ce locuiau n orelul de pe coasta Braziliei numit Praia do Forte, nu aveau electricitate, iar accesul spre interiorul continentului se realiza cu ajutorul unui mic drum de lemn. ntre timp, la o deprtare de 6000 de mile dea lungul coastei braziliene, ctiga teren din ce n ce mai mult dezvoltarea litoralului. Datorit instalrii electricitii, construirii unui pod i a unei autostrzi, sosirea turismului n Praia do Forte a fost de neevitat. Din fericire, legislaia i regulile au ajutat la ghidarea
3

Subcapitol preluat din Nistoreanu, P. Ecoturism i turism rural, Ed. A.S.E., Bucureti, 1999.

--

dezvoltrii ca s nu se distrug mediul nconjurtor. Praia do Forte ilustreaz o dezvoltare de succes i protejare a unei coaste de litoral ecologice n snul comunitii locale. n 1996, Praia do Forte a ctigat Premiul pentru Turism cu protejarea Mediului oferit de SENAC, o organizaie non-profit de educaie din Brazilia, deoarece a folosit ecoturismul ca o unealt n conservarea ecologic a zonei. Adpostit ntre palmieri, n partea de nord a plajei braziliene, se afl hotelul staiunii Praia do Forte. Dou aspecte fac deosebit acest hotel: n primul rnd este un suporter al conservrii naturii reflectat n ajutorul oferit la nfiinarea Departamentului de Mediu ai cror angajai sunt biologi; n al doilea rnd, particip la un proiect de protejare a cinci specii de broate estoase marine. Din 1979 nu a mai existat nici un efort de proteja populaiile de broate estoase a cror numr s-a micorat datorit vnatului broatelor estoase femele care i depuneau oule, datorit consumului de ou de broate estoase, precum i a folosirii iraionale a plajei i degradrii mediului nconjurtor. Institutul Federal Brazilian pentru Mediu a nceput o cercetare n 1983 i a construit o staie n zon. n zilele noaste, staia este birou central, conducnd eforturile a 200 de angajai din 22 de staii rspndite de-a lungul coastei braziliene, majoritatea lucrtorilor fiind pescari localnici. Campanile de educare au fost organizate pentru comunitile locale ca s promoveze grija i suportul pentru protejarea mediului. Lucrnd ca pzitor de broate, fiecare pescar localizeaz i monitorizeaz cuiburile de-a lungul unei zone de 3 mile de plaj. Unele ou sunt transferate n incubatoarele staiilor locale, ns oule gsite de-a lungul celor 13 mile de plaj din Praia do Forte nu se transfer. Protejat i monitorizat, aceast plaj deine cea mai mare concentrare de cuiburi. La sediul central, turitii i localnicii pot observa broatele testoase foarte colorate conform celor 4 stadii diferite de via. Aceast experient crete dorina de a acorda ajutor conservrii habitatului acestor animale. Proiectul de protejare a cuiburilor ajut la ndeplinirea scopului unui alt proiect de cercetare ce se ocup cu eliberarea miilor de pui de brote testoase n mare.turitii genereaz fonduri pentru aceste proicte prin cumprarea de produse inscripionate cu numele programului (TAMAR) ca de exemplu tricouri, pixuri, brelocuri realizate de populaia local. Azi, protejarea frumuseii i diversitii zoneis-a aliat cu dezvoltarea turismului o potential reea de durat. Populaia local este capabil s-i menin conservate tradiiile i obiceiurile: localnicii nc pescuiesc, copiii nc vneaz ou de broate estoase, ns acum le aduc la laboratoarele staiilor locale. Micile afaceri se bazeaz pe dolarii turitilor. Acetia sunt plimbai ntr-un mediu nepoluat. Eliberat de predatori umani i nepoluat, mediul ajuta la supravieuirea broatelor testoase marine. La rndul lor, acestea genereaz ajutor pentru protejarea zonei atta timp ct rmn frumoase ceea ce constituie principala atracie turistic a regiunii. 2. Forme ale turismului durabil Dezvoltarea turistic durabil nu este doar un concept dezbtut, completat sau reformulat n cadrul conferinelor purtate pe aceasta tem. Necesitatea protejrii bogiilor naturale, sociale i culturale care constituie patrimoniul comun al umanitii i --

a satisfacerii nevoilor turitilor i populaiei locale a generat apariia n practic a unor forme de turism durabil. Obiectivele, principiile, cerinele dezvoltrii turistice durabile se regsesc n forme ale turismului cum ar fi : ecoturism, turism rural sau turism cultural. Aceste forme sunt expresia dorinei ca turismul s reprezinte nu numai n prezent un factor pozitiv i dinamic de dezvoltare i o soluie practic de pstrare nealterat a mediului. Din definiia dat ns la nceputul acestui capitol turismului durabil rezult c toate formele de turism (nu numai cele enunate anterior) ar trebui s respecte principiile dezvoltrii durabile i deci, implicit, principiile turismului durabil: activitatea turistic trebuie iniiat cu mijloace proprii ale comunitii locale, iar aceasta trebuie s-i menn controlul asupra dezvoltrii turistice; turismul trebuie s ofere rezidenilor locuri de munc care s duc la mbuntirea calitii vieii comunitilor locale i trebuie realizat un echilibru ntre activitile economice deja existente n zon i activitatea turistic; trebuie stabilit un cod de practici pentru turism la toate nivelurile: naional, regional i local, bazat pe standarde internaionale deja acceptate. Pot fi stabilite, de asemenea, liniile directoare pentru operatorii din turism, monitorizarea impactului diferitelor activiti turistice, ct i limitele de acceptabilitate pentru diferite zone; trebuie realizate programe educaionale i training pentru mbuntirea managementului n domeniul proteciei resurselor naturale i culturale4. Dezvoltarea turistic durabil, prin formele sale practice, conciliaz interese i obiective antagoniste, favorizeaz parteneriatul i cooperarea ntre decideni, operatori i consumatori i promoveaz interesul general pe termen lung, dincolo de cel particular, imediat. Formele de acum clasice ale turismului durabil, cu care acesta este nc confundat sunt prezentate pe larg n capitolele ce vor urma. Ceea ce trebuie reinut ns este faptul c, plecnd de la oricare din criteriile de clasificare, definirea tuturor formelor de turism trebuie s conn ideea de durabilitate. Ecoturismul, turismul rural, turismul tiinific, turismul cultural sunt doar avangarda formelor de turism durabil. Dei industria turistic acord mai mare importan problemelor legate de mediu i tot mai mult atenie turismului durabil, diferenele dintre bunele intenii exprimate de oameni atunci cnd sunt supui cercetrilor i ceea ce ei vor face efectiv n vacane, nu ar trebui subestimate. Nu exist nici un dubiu c turismul, dac este bine planificat i condus, poate ajuta la generarea veniturilor pentru populaia local i poate accelera dezvoltarea regiunii. A devenit o surs major pentru multe arii i numeroase ri din lume. Patrimoniul mondial, cultural i natural de exemplu atrage acum vizitatori din toat lumea i poate deveni motorul dezvoltrii locale. Dar mai mult atenie trebuie acordat impactului fizic i cultural al turismului de mas inclusiv pierderile indirecte ce apar acolo unde se manifest supraaglomerarea. Un exemplu n acest sens l reprezint studiul de caz prezentat mai jos.

Jamieson, W; Noble,A A manual for sustainable tourism destination management, CUC UEM, Project, AIT, 2000, preluat din www.gdrc.org/ucm/eco-tour/whatis-sustour.html.

--

Program de turism cu impact sczut n comunitatea Qeqchies din Alta Verapaz, Guatemala ______________________________________________________ nc din 1990, Proiectul Eco-Quetzal (PEQ) a contribuit la protejarea habitatului pdurilor umede Quetzal din Munii Alta Verapaz, una din cele mai srace zone din Guatemala. Srcia, lipsa alternativelor de venit i creterea populaiei au dus la transformarea pdurilor n culturi de porumb. PEQ acoper o zon de 200 km2 cu 80 de proprietari. Pdurea este locuit de maimue, salamandre, orhidee i o varietate de plante medicinale. Cele 37 de sate ce nconjoar pdurea sunt foarte srace, au o mare nevoie de servicii medicale i se confrunt cu o nalt rat de natalitate. La o altitudine de 2500 de metri, zona nu este electrificat, nu are ap potabil, comunicarea sau accesul vehiculelor sunt aproape imposibile. Ca i alte grupuri de oameni din Guatemala, locuitorii au fost mutai din zonele joase cu pmnt mai fertil n zonele nalte ale munilor. Fiind n mod tradiional fermieri, familiile se bazau pe recoltele sezoniere de porumb, fasole sau malanga. Datorit creterii ratei natalitii, acest sistem cultural nu mai este valabil i pune o problem spinoas pdurii, principala resurs a munilor. Lund n considerare acuta nevoie pentru surse suplimentare de venit, dar i marea cerere pentru destinaii turistice speciale i interesante, PEQ a decis implementarea unui program numit Aventuri n pdurea cu nori. Este primul program din Verapaz ce a fost dezvoltat n familiile locale. Acestea au participat la cursuri ce au vizat gtitul, igiena, ntlniri cu ghizii ce vor conduce turitii n pdurea tropical. S-a constituit un Comitet implicat n luarea deciziilor pentru program, incluznd tipurile de servicii i preurile aferente. Publicitatea a fost fcut prin intermediul touroperatorilor, ageniilor de turism, colilor spaniole i al restaurantelor (fluturai, calendare, postere). Astfel, numrul vizitatorilor a crescut de la an la an, iar profilul acestora este schimbtor (de la turistul de 25 de ani interesat de cultura Maya i natur la turistul de 32 de ani, profesionist interesat de Panorama Quetzal). Aceast schimbare indic faptul c programul a ctigat o audien din ce n ce mai mare i o imagine ce atrage mai muli turiti n materie de servicii. Privirea pdurii este cea mai reuit n sezonul umed, ntre februarie i iunie. n timpul celorlalte luni, se organizeaz cursuri de prelucrare a obiectelor autohtone (artizanat) de ctre femeile din comunitate. Din cauza faptului c din 80 de familii numai 20 au putut primi turiti fiindc aveau n proprietate pdure virgin, au aprut conflicte ntre familii, diverse gelozii i opinii nu prea bune despre turiti. S-a hotrt crearea unui fond constituit din contribuia fiecrui turist (20 Quetzales) ce va fi dat n folosul comunitii (pentru construirea de coli .a.). Problemele dintre localnici i vizitatori n ceea ce privete aspectele culturale i sociale sunt rezolvate cu ajutorul teatrului popular. n mici piese de teatru jucate de persoane PEQ sau voluntar, sunt abordate diverse teme despre mncare, idei de igien, sntate i confort. Teatrul motiveaz familiile s i exprime opiniile i ajut PEQ s neleag dinamica social a comunitii. PEQ a nceput s investeasc n turismul cu impact sczut n 1997. Familiile din --

dou comuniti au primit turiti n casele lor, unde acetia au trit experiena vieii zilnice a populaiei Maya. PEQ lucreaz cu comunitatea Qeqchies n satele lor pentru a promova folosirea de durat a resurselor naturale prin identificarea unor surse alternative de venit ca de exemplu agricultura de durat i arta meteugresc, precum i creterea grijii pentru valoarea pdurii prin educaia privind mediul nconjurtor i programe de cercetare i monitorizare. Pe viitor, familiile au decis s nu mai taie pdurea ce o dein pentru a ctiga beneficii de la vizitatorii strini. n 1999, numrul familiilor participante a crescut, iar, n prezent, PEQ ncearc s se extind i n alte comuniti. Un produs al programului pentru turiti este crearea unui circuit prin ntreaga regiune. Prin promovarea ntregii regiuni se sper s se atrag mai muli turiti n zona mpdurit.

Relaia dintre industria turismului i patrimoniul mondial este de aceea delicat pentru c turismul este totodat un argument puternic pentru stabilirea bunurilor patrimoniului mondial. Dac lumea nu mai poate suporta consecinele sociale i ecologice ale numrului de vizitatori adui n zone ce intr n patrimoniul mondial, atunci mult mai mult atenie va trebui acordat aducerii patrimoniului mondial, cultural i natural la oameni. O prim alternativ sugerat de UNESCO (pentru turismul de mas) este dezvoltarea parcurilor tematice. Acestea se bucur deja de succes, notabil fiind cel al Corporaiei Walt Disney. Dei datele despre proveniena i profilul vizitatorilor parcurilor Disney sunt considerate aproape secrete comerciale, se pare c aceste parcuri au inut milioane de oameni departe de alte destinaii unde probabil ar fi provocat mult mai multe pagube. Expansiunea acestor centre de la originalul Disneyland din Los Angeles, California (1955) n Florida i alte coluri ale SUA (1971), la Tokyo (1983) i recent la Paris (1992) garanteaz deturnarea unor fluxuri turistice. n ciuda criticilor aduse parcurilor tematice pentru caracterul lor total artificial, nu exist nici un dubiu c ele furnizeaz un tip de turism pe care milioane de oameni l practic. Aceste parcuri sunt foarte atent proiectate i datorit izolrii lor de comunitile din mprejurimi, asemenea parcuri contribuie foarte puin la contaminarea cultural a populaiei locale care adesea se plnge c singurul dezavantaj l reprezint slujbele slab pltite din sectorul teriar. A doua alternativ la turismul de mas sugerat de specialitii UNESCO nu este chiar complet diferit de prima i se bazeaz pe continua dezvoltare a tehnologiei computerelor care va face posibil vizitarea virtual a zonelor cuprinse n patrimoniul mondial. Aceasta nseamn c tehnicile remarcabile folosite pn acum doar de piloii militari i astronaui vor deveni accesibile pentru milioane de cuttori de aventuri. Ei vor putea s zboare n jurul lumii prin simpla vizitare a siteului Reality Park, purtarea unui coif i a unor mnui cu sofisticate fibre optice, stimulatori audio i olfactivi. Sistemele realitii virtuale fac astzi din filmele tridimensionale un mare hit n parcurile tematice. Viitorul dezvoltrii durabile depinde de restructurarea economiei globale i necesit schimbri majore n comportamentul uman, n sistemul de valori i stilul de via. u mai putem pretinde c turismul este unul dintre cele mai bune moduri de a realiza dezvoltarea durabil local, cnd el este mai degrab antidotul dulce-amar al

--

dezvoltrii durabile de oriunde.5 Patrimoniul mondial, cultural i natural trebuie folosit ct mai bine pentru a sensibiliza oamenii n ceea ce privete importana construirii de legturi ntre natur i cultur, ntre culturi diferite. Comunitatea din Pdurea Maya (Belize) ce se bazeaz pe ecoturism Studiu de caz __________________________________________________________ Asociaia de Ecoturism din Toledo (TEA) are propria sa filosofie. TEA a fost fondat n 1990 de un grup din districtele Toledo, Garifunas i Creoles. Rezidenii doreau s implice n turism satele lor i s gseasc o cale de a crete veniturile lor prin acest tip de activitate. Ei au contactat un om de afaceri din Punta Gorda care era implicat n turism cu propira sa cas. De la aceast ntlnire a venit ideea constituirii unui sistem de case de oaspei n satele localnicilor, programul numindu-se case de oaspei rneti i ecopoteci. Acesta s-a dezvoltat i a dat rezidenilor oportunitatea de a participa la planificarea, managementul, beneficiile i controlul ecoturismului n satele lor. Odat cu dezvoltarea turismului n zon, o prioritate important a asociaiei cinstituite a fost de a controla turismul n comuniti pentru a nu avea efecte negative asupra vieii i culturii satului. Astfel, filosofia TEA este ca fiecare comunitate s aib o capacitate de primire a unui numr de turiti pe care l poate susine. Pentru a nu fi suprapopulate, a trebuit dezvoltat un sistem n care fiecare sat s munceasc prin rotaie aa nct turitii ce viziteaz zona s fie mprii ntre sate. Cnd turitii sosesc la Oficiul TEA din Punta Gorda, fiecrui sat i vine rndul la primirea turitilor. Odat ce un sat a primit un grup, i ateapt rndul pn cnd toate celelalte sate au primit vizitatori. n acest fel veniturile din turism sunt mprite i aa se ntmpl i cu impactul. n fiecare ora, diferite familii particip la programul caselor pentru oaspei, preparnd mncarea pentru acetia, ateptndu-I, servind ca ghizi i n unele cazuri fiind povestitori, dansatori sau muzicieni. O dat ce o familie i-a ndeplinit serviciul la buctrie, ea reia acelai serviciu numai dup ce toate celelalte familii l-au ndeplinit. Un alt scop este ca aceast rotaie s minimizeze conflictele ntre comuniti i ntre rezideni, astfel nct s nu se ntmple ca o familie s monopolizeze casa de oaspei. n acest fel, fiecare familie nu muncete n plus, nu este supraexpus la activitatea turistic i nu i sacrific pentru turism celelalte activiti. Casele de oaspei sunt construite din lemn local, iar turitii consum mncruri tradiionale i au oportunitatea s participe la activitile satului. O potenial consecin negativ rezultat din experientele oferite turitilor ce viziteaz comunitatea este c orice manifestare cultural incluznd dansuri, poveti, muzic, meteuguri are un pre. Aceast valoare monetar se adaug astfel tradiiilor culturale care pot s-i piard din
5

Bernd von Droste Tourism, World Heritage and sustainable development, n cadrul 2nd PanEuropean Colocvy on Tourism Environment, Bucureti, 1992.

--

semnificaia spiritual i cultural, ele putnd uor deveni simple produse ce se pot vinde. n concluzie, cel mai important aspect al programului iniiat de TEA este c ncearc s distribuie ct mai corect i uniform veniturile provenite din turism. TEA crede c turismul poate s suplimenteze veniturile populaiei, dar aceast activitate trebuie s fie complementar activittilor tradiionale ce se desfoar n sate. n acest context turismul reprezint o diversificare a activitilor comunitii n loc de a nlocui o activitate cu o alta. 3. Ecoturismul ntre teorie i practic Odat cu intrarea n noul mileniu, devenim tot mai contieni de complexitatea, fragilitatea i valoarea inestimabil a planetei noastre. n acelai timp, turismul tinde s devin o expresie tot mai popular a acestei contiine. Datorit evoluiei transporturilor i tehnologiei informaiei, tot mai multe zone ndeprtate au devenit accesibile, fapt ce a contribuit la o ascensiune rapid a turismului n arii naturale. Devine tot mai evident c dezvoltarea turismului n arii naturale sensibile n absena unui management corespunztor poate prezenta o ameninare pentru integritatea ecosistemelor i a comunitilor locale. Un numr tot mai mare de vizitatori n zone fragile din punct de vedere ecologic poate duce la o degradare puternic a mediului. De asemenea, comunitile locale i cultura indigen pot fi influenate negativ de afluxul crescut de vizitatori strini cu un stil de via modern. n plus, schimbrile climatice, instabilitatea economic i condiiile politico-sociale pot face din turism o afacere riscant, mai ales n zonele puternic dependente de aceast activitate economic. Partea bun este c aceeai ascensiune a turismului creeaz numeroase oportuniti att pentru conservare ct i pentru bunstarea comunitilor locale. Ca rspuns la interesul crescut pentru cunoaterea naturii, dar i la semnalele de alarm venite din cele mai ndeprtate coluri ale lumii, s-a conturat treptat o nou etic a cltoriei numit ecoturism. Ecoturismul poate furniza veniturile att de necesare pentru protejarea parcurilor naionale i a altor arii naturale, venituri care nu ar putea fi obinute din alte surse. De asemenea, ecoturismul poate constitui o alternativ viabil de dezvoltare economic pentru comunitile cu puine activiti generatoare de venit. Mai mult, ecoturismul poate spori nivelul de educaie i contiin al turitilor, transformndu-i n susintori entuziati ai conservrii mediului natural i cultural. Ecoturismul i trage rdcinile din micarea de conservare a biosferei, el dovedindu-se o surs important de venituri pentru ariile naturale care aveau nevoie de protecie. Cercetrile ntreprinse n Kenya n anii 70 au artat c beneficiile economice ale turismului n arii slbatice au depit cu mult vntoarea, activitate care a i fost interzis n anul 1977. La nceputul anilor 80, pdurile tropicale i recifele de corali au devenit subiectul unor nenumrate studii tiinifice i filme documentare. Acest interes a condus la apariia unor mici afaceri locale axate mai ales pe ghidarea cercettorilor i reporterilor n zone slbatice. Treptat, aceste afaceri au devenit prospere n ri ca Ecuador i Costa Rica, i o adevrat industrie a nceput s se dezvolte pentru a satisface nevoile unor grupuri mici de turiti, n principal naturaliti i iubitori ai vieii slbatice. --

La nceputul anilor 80, ntreprinztorii din turismul bazat pe atracii naturale au nceput s prospere n ntreaga lume, odat cu interesul tot mai mare pentru mediu i pentru cltoriile n aer liber. Apariia unor echipamente de cltorie i campare tot mai performante a favorizat acest fenomen. Unele companii i-au dat seama c ar putea avea iniiativa de a conserva mediul prin sponsorizarea unor grupri locale de conservare sau prin colectare de fonduri. Curnd, ei au nvat c instruind i angajnd localnici pentru a conduce afacerea aveau numai de ctigat i n acelai timp puteau oferi populaiei locale beneficii importante. Touroperatorii care vnd produse turistice n Insulele Galapagos, Costa Rica, Kenya i Nepal sunt printre primii care au avut astfel de iniiative i pot fi considerai pionieri ai ecoturismului., dei nu au avut la ndemn un set de principii, aa cum le cunoatem n prezent. Ecoturismul poate fi privit aadar, mai nti ca o oportunitate de afaceri, apoi ca un concept cu principii, studiat de cercettori i organizaii non-guvernamentale nc de la sfritul anilor 80 i ca un segment de pia n plin evoluie, fiind o form a turismului n arii naturale 3.1 Conceptul de ecoturism Exist multe trsturi asociate cu ideea de ecoturism, printre care: durabilitate, responsabilitate, protejare, conservare, atitudine prietenoas fa de mediu i nu n ultimul rnd verde, un cuvnt la mod pentru aceast nou industrie. De aici i numeroase confuzii ntre ecoturism i termeni ca: turism durabil, turism responsabil, turism alternativ, turism verde, geoturism. Termenul de turism responsabil atrage atenia asupra faptului c cea mai mare parte a activitilor turistice nu sunt responsabile: populaia local este exploatat, resursele naturale i culturale nu sunt respectate i ocrotite. Termenul este folosit adesea ca echivalent al turismului durabil i sugereaz faptul c toi cei implicai ntr-o activitate turistic, turiti sau prestatori, trebuie s adopte o atitudine responsabil fa de destinaia turistic. O variant asemntoare este turismul contient, care ncurajeaz o nelegere mai profund a naturii, oamenilor i locurilor. Un alt termen ntlnit adesea este cel de turism alternativ. Problema n acest caz este c termenul se definete prin ceea ce nu este, adic turismul tradiional. Turitii nu i descriu interesele ca fiind alternative, iar serviciile sau destinaiile pe care le aleg sunt tot cele care i motiveaz de obicei: natura, religia, educaia, aventura, etc. Intenia i n acest caz nu este de a desemna o nou form de turism ci de a sugera un alt fel de comportament, o mentalitate alternativ celei predominante n turismul clasic. Termenul turism verde este folosit de obicei ca o versiune neacademic a turismului durabil. Societatea National Geografic a lansat termenul de geoturism, ca fiind: forma de turism care sprijin sau mbuntete caracteristicile geofizice ale unui spaiu mediul nconjurtor, cultura, estetica, patrimoniul i bunstarea locuitorilor. Definirea ecoturismului Pe msur ce ecoturismul se dezvolt i ctig popularitate, apar diferite obstacole care vor trebui surmontate. Problema unei definiii specifice este unul dintre ele. Dificultatea provine din faptul c ecoturismul nu poate fi descris doar prin activitatea --

desfurat, aa cum se ntmpl cu alte forme de turism (turism de aventur, turism balnear, turism de afaceri, etc.). Ecoturismul incorporeaz ntotdeauna activiti diverse n mijlocul naturii (drumeii, ascensiuni montane, observarea vieuitoarelor n habitatul lor natural, etc.), dar poate include i activiti culturale. Ecoturismul are i o important component educaional, este o ans de a nva respectul pentru natur i pentru cultura local, iar pentru unii o ans de auto-reflecie inspirat de frumuseea mprejurimilor. Un alt aspect caracteristic ecoturismului este obinerea beneficiilor pentru comunitatea local. Aceasta nseamn angajarea personalului de pe plan local, aprovizionarea cu produse locale, implicarea localnicilor n luarea deciziilor i organizarea activitilor turistice. Una dintre primele definiii ale ecoturismului ntlnite n literatura de specialitate este cea dat n anul 1988, n cadrul Programului din Belize iniiat de Rio Bravo Conservation &Management Area: ecoturismul este o forma de turism cu impact sczut asupra mediului, bazat pe aprecierea acestuia i unde se depune un efort contient n vederea reinvestirii unei pri adecvate din venituri pentru conservarea resurselor pe care se bazeaz. Este o form de turism durabil i care asigur beneficii populaiei locale. Societatea Internaional de Ecoturism (TIES) a elaborat n 1991 o definiie mai succint: cltoria responsabil n arii naturale, care conserv mediul i susine bunstarea populaiei locale. n 1996, Uniunea Mondial pentru Conservare formuleaz propria definiie astfel: Ecoturismul este cltoria responsabil fa de mediu n zone naturale relativ nealterate, cu scopul aprecierii naturii (i a oricror atracii culturale trecute i prezente), care promoveaz conservarea, are un impact negativ sczut i asigur o implicare socio-economic activ i aductoare de beneficii pentru populaia local. Lista definiiilor ar putea continua, pentru c fiecare organizaie sau autor a ncercat s impun o variant proprie. Dei anumite detalii variaz, majoritatea definiiilor ecoturismului reflect o form distinct de turism, care ntrunete patru criterii de baz. Putem reprezenta aceste criterii ntrun mod sugestiv prin patru cercuri parial suprapuse, aa cum se observ n figura nr. 1. Dac un proiect sau produs turistic ndeplinete toate aceste criterii, atunci ne aflm cu siguran n faa unui produs ecoturistic autentic, ns acest lucru se ntmpl destul de rar n practic. Multitudinea definiiilor i lipsa unui sistem unitar de acreditare duc la diferite interpretri din partea celor implicai. Chiar dac ei sunt de acord asupra criteriilor de baz, ponderea acestora n produsul turistic este diferit. Spre exemplu, proiectele ntreprinse de unele grupuri de conservare pot avea strategii de protejare a mediului foarte eficiente, dar tind s nlture participarea local, neglijeaz aciunile de marketing i dau dovad de o slab cunoatere a industriei turistice. Pe de alt parte, mari firme de turism ofer vacane n natur care sunt foarte profitabile, dar fr a ntreprinde aciuni de conservare i fr a implica populaia local n organizarea produsului turistic. Desigur, nu putem spune c serviciile turistice care nu includ toate cele patru componente au ntotdeauna o calitate sczut, spunem doar c nu reprezint o activitate ecoturistic.

--

Figura nr 1. Criteriile de baz ale ecoturismului Ca o concluzie i, totodat, reprezentnd punctul de vedere al autorilor, vom spune c ecoturismul este o form de turism desfurat n arii naturale, al crui scop l reprezint cunoaterea i aprecierea naturii i culturii locale, care presupune msuri de conservare i asigur o implicare activ, generatoare de beneficii pentru populaia local. Principiile ecoturismului Ecoturismul este o component a domeniului turismului durabil. n figura nr. 2 se poate observa locul ecoturismului n procesul evoluiei spre forme de turism durabil. Figura demonstreaz, de asemenea, faptul c ecoturismul este o versiune durabil a turismului n arii naturale, incluznd n acelai timp i elemente ale turismului rural i cultural. Ecoturismul este prin definiie o form de turism care respect principiile dezvoltrii durabile. Totui, este important s menionm faptul c toate formele de turism i toate activitile turistice ar trebui s tind spre o dezvoltare durabil. ncepnd cu planificarea i dezvoltarea infrastructurii turistice i terminnd cu activitatea de marketing, toate operaiunile turistice trebuie s aib n vedere criterii durabile din punct de vedere economic, social, cultural i de mediu. ntruct ecoturismul a fost iniial doar o idee i nu o disciplin, multe organizaii lau promovat fr a-i cunoate principiile de baz. Eforturi pentru stabilirea unor principii i criterii de acreditare recunoscute pe plan internaional au fost iniiate nc din anul 1990, dar procesul a evoluat foarte ncet, dat fiind diversitatea domeniilor, experienelor, regiunilor implicate. Este recomandat ca fiecare regiune n care se

--

practic ecoturismul s dezvolte propriul sistem de principii, linii directoare i criterii de certificare, bazate pe materialele disponibile pe plan internaional. Societatea Internaional de Ecoturism a sintetizat rezultatele tuturor dezbaterilor din 1991 pn n prezent ntr-un set de principii redate mai jos, care au fost acceptate i preluate de tot mai multe organizaii, guverne, firme private, universiti i comuniti locale.

Figura nr. 2 Ecoturismul ca form a turismului durabil


Sursa: Adaptat dup Megan Epler Wood, Ecotourism:Principles, Practices and Polices for Sustainability, UNEP, 2002

Participanii la Summit-ul Mondial al Ecoturismului , desfurat la Quebec n mai 2002, au recunoscut faptul c ecoturismul respect principiile turismului durabil referitoare la impactul economic, social i de mediu, formulnd n plus cteva principii specifice6: Ecoturismul contribuie activ la conservarea patrimoniului natural i cultural. Ecoturismul include comunitile locale n activitile de planificare, dezvoltare i operare i contribuie la bunstarea lor. Ecoturismul implic explicaii complete i interesante pentru vizitatori, privind resursele naturale i culturale. Ecoturismul este destinat n special vizitatorilor individuali precum i grupurilor organizate de mici dimensiuni. Pentru a ajuta operatorii din ecoturism s obin performane maxime respectnd principiile enunate, sunt necesare linii directoare specifice. Ele ofer soluii practice pentru atingerea obiectivelor de dezvoltare durabil, o arie larg de recomandri pe care un turist responsabil, un om de afaceri sau un proprietar de teren le vor putea aplica

www.ecotourism2002.org

--

pentru a selecta un sejur turistic, pentru a construi o caban sau pentru a organiza un program ecoturistic7. Societatea Internaional de Ecoturism a publicat n 1993 un set de recomandri: Ecotourism Guidelines for Tour Operators, care au fost acceptate de ctre reprezentani ai industriei turistice, ONG-uri i specialiti din ntreaga lume. Principiile ecoturismului _____________________ Minimizarea impactului negativ asupra naturii i culturii, impact ce ar putea distruge destinaia turistic. Educarea turistului cu privire la importana conservrii. Sublinierea importanei unor operatori responsabili, care s coopereze cu populaia i cu autoritile locale, n vederea satisfacerii nevoilor comunitii. Furnizarea de fonduri pentru conservare i pentru managementul ariilor naturale protejate. Accentuarea necesitii unei zonri turistice regionale i a planificrii fluxurilor de turiti pentru regiunile sau ariile naturale ce vor deveni destinaii ecoturistice. Necesitatea utilizrii studiilor sociale i de mediu, precum i a unor programe de monitorizare pe termen lung, pentru evaluarea i minimizarea impactului. Lupta pentru maximizarea beneficiilor economice ale rii gazd, ale comunitilor i firmelor locale i mai ales ale locuitorilor din zona ariilor naturale i protejate. Asigurarea unei dezvoltri a turismului care nu depete o anumit limit a schimbrii din punct de vedere social i al mediului, limit determinat de cercettori n colaborare cu rezidenii. Utilizarea unei infrastructuri dezvoltate n armonie cu mediul natural i cultural, minimiznd utilizarea combustibililor fosili i conservnd vegetaia i fauna local.

Sursa: Megan Epler Wood, Ecotourism:Principles, Practices and Polices for Sustainability, 2002 Urmtorul pas i cel mai dificil n atingerea standardelor ecoturismului este implementarea unui sistem de acreditare. Acreditarea n industria ecoturistic presupune colectarea de la firme a datelor privind performana social i de mediu i apoi verificarea acestora. Dificultatea provine din specificul operatorilor din ecoturism, care sunt de dimensiuni reduse i foarte dispersai n spaiu. Muli dintre ei sunt situai n ri sau regiuni slab dezvoltate, unde serviciile de monitorizare i chiar sistemele de comunicaii sunt ineficiente sau lipsesc. Eforturile de acreditare au fost iniiate de Australia, care a lansat n anul 1994 un program de cercetare, iar n 1996 un program de acreditare cu specific ecoturistic la nivel federal, singurul de acest fel din lume.

The Ecotourism Society, Ecotourism Guidelines for Nature Tour Operators, 1993

--

Acreditarea ecoturistic n Australia Studiu de caz _____________________________________________ Programul de Acreditare pentru Ecoturism i Turism n Natur (NEAP) este o iniiativ a asociaiei Ecoturism Australia (EA) i a Reelei Australiene a Operatorilor din Turism (ATON), rspunznd nevoii de a identifica operatorii de turism n natur i ecoturism autentici. Programul ofer asigurarea c un produs turistic acreditat se bazeaz pe cele mai bune practici de management al mediului i reprezint o garanie a calitii. Eligibilitatea pentru acreditare se bazeaz pe urmtoarele opt principii: 1. Accent pe natur: Pune accent pe contactul direct cu natura, n moduri care s duc la o mai bun nelegere i apreciere. 2. Interpretare: Integreaz oportuniti de nelegere a naturii n fiecare experien. 3. Durabilitatea de mediu: Aplic cele mai bune practici pentru un turism durabil din punct de vedere ecologic. 4. Contribuia la conservare: Contribuie n mod pozitiv la conservarea permanent a zonelor naturale. 5. Implicarea comunitilor locale: Contribuie n mod constant la bunstarea comunitilor locale. 6. Componenta cultural: Protejeaz, explic i implic diferitele culturi locale. 7. Satisfacia consumatorilor: ndeplinete n mod consecvent ateptrile consumatorilor. 8. Marketing responsabil: Aciunile de marketing sunt precise i conduc la ateptri realiste. Fiecare dintre aceste principii se reflect n criterii de evaluare specifice, care stabilesc trei niveluri de acreditare: turism n natur, ecoturism i ecoturism avansat. NEAP se bazeaz pe principiul mbuntirii continue. O seciune integral a programului o reprezint reevaluarea i mbuntirea criteriilor la fiecare trei ani. Sursa: www.ecotourism.org.au/neap.cfm 3.2. Ecoturismul ca segment de pia Ecoturismul este o industrie mic, dar care se extinde rapid, n cadrul unei nie guvernate de forele i de legile pieei. El a fost promovat iniial ca fiind echivalent cu turismul n arii naturale, iar lipsa politicilor sociale i de mediu din unele ri, firme i destinaii a condus la o confuzie general n privina sensului ecoturismului ca segment de pia. Astfel s-a simit nevoia unor linii directoare specifice i a unor sisteme de acreditare bazate pe criteriile dezvoltrii durabile, iar discuiile referitoare la aceste probleme sunt n plin desfurare. Figura nr. 3 prezint locul ecoturismului n cadrul pieei turismului. El apare ca o subpia a turismului n arii naturale i n acelai timp avnd legturi puternice cu turismul cultural i rural.

--

Figura 3. Ecoturismul ca segment de pia Sursa: Adaptat dup Megan Epler Wood, Ecotourism:Principles, Practices and Polices for Sustainability, 2002 i Eagles P., International Ecotourism Management, 1997 n viziunea lui P. Eagles, turismul n arii naturale este acea form a turismului n care activitile desfurate sunt dependente de caracteristicile cadrului natural. El are la baz dou componente fundamentale: un nivel calitativ ridicat al mediului nconjurtor i oferirea unor servicii specifice. Programul de Acreditare pentru Ecoturism i Turism n Natur din Australia a inclus n definiia turismului n natur i componenta durabil. Putem anticipa c pe msur ce criteriile de certificare turistic vor fi acceptate i implementate la nivel global, aceast definiie va fi i singura acceptat: Turismul care pune accent pe cunoaterea zonelor naturale i care asigur utilizarea durabil a resurselor naturale.8 ntruct tot mai muli turiti i-au manifestat dorina de a-i petrece timpul liber n mijlocul naturii, segmentul de pia a devenit suficient de vast pentru a permite fragmentarea sa n patru nie distincte: ecoturism, turism de aventur, turism n medii slbatice i camparea9, difereniate n funcie de motivaia principal a cltoriei. Fiecare dintre aceste segmente are un echipament specializat, necesiti informaionale distincte, impact diferit asupra mediului. Turismul de aventur (cel mai puin orientat spre principii ecologice) este cltoria n locuri noi i palpitante cu intenia de a cuta aventura. Turitii care practic aceast form de turism nu urmeaz un program fix, prefernd spontaneitatea i incertitudinea. Turismul de aventur include adesea activiti cum ar fi: alpinism, scufundri sub-acvatice, ciclism extrem, kayak-canoe, etc., necesitnd rezisten i abiliti fizice. Dei acest tip de turism se desfoar de obicei n mijlocul naturii, el implic puin sau deloc protejarea i conservarea mediului. Turismul n medii slbatice nseamn cltoria n locuri neatinse de om, nepoluate, pentru a cunoate i a te bucura de natur, pentru a observa animalele,
8 9

www.ecotourism.org.au/neap.cfm Eagles, P., International Ecotourism Management, www.ahs.uwaterloo.ca, 1997

--

psrile i petii n mediul lor natural. Aceste cltorii implic utilizarea unor mijloace de locomoie nepoluante ca mersul cu bicicleta, cu barca, cu animale de traciune, pe jos. Acest tip de cltorie trezete interesul pentru frumuseile naturii, dar contribuie puin la conservarea echilibrului fragil al naturii. Camparea presupune cltoria ntr-un spaiu aflat undeva ntre civilizaie i slbticie, de cele mai multe ori cu familia sau prietenii i folosind uneori ca mijloc de locomoie automobilul (carcamping). Motivaia principal este relaxarea n mijlocul naturii, dar utilizarea automobilului indic o lips a preocuprii pentru protejarea mediului. Ecoturismul se deosebete de turismul n natur prin accentul pus pe conservare, educare, responsabilitate i implicarea activ a comunitii locale. Un turist n arii naturale poate merge s observe comportamentul psrilor, ns un ecoturist va merge s priveasc psrile nsoit de un ghid local i va sta n cabana unui localnic, contribuind astfel la prosperitatea economiei locale. Fiecare dintre aceste produse turistice specializate a atins niveluri diferite de maturitate n cadrul ciclului de via al produsului. Eagles (1995) afirma c ecoturismul i turismul de aventur se gsesc n prima faz a ciclului, cu un numr mic de consumatori, dar cu o cretere rapid. Turismul n zone slbatice a atins pragul de maturitate, aceasta din cauza nivelului redus de exploatare pe care l cere, iar camparea nregistreaz un numr mare de participani, dar popularitatea sa este n declin. Acest model (prezentat n figura 4) se manifest pe piaa nord american i cu siguran nu este valabil n orice col al lumii. De aceea, se impune un studiu mai larg asupra conceptului de specializare a pieei turistice i asupra celui de ciclu de via al produselor turistice, mai ales n zonele cu potenial ridicat pentru dezvoltarea turismului n natur.

Figura 4 Ciclul de via al produsului ecoturistic comparativ cu celelalte produse specializate ale turismului n natur Sursa: Eagles, P., International Ecotourism Management, www.ahs.uwaterloo.ca, 1997 Dimensiunile pieei ecoturistice ntruct se definete prin obiectivele sale de conservare a naturii i sprijinire a populaiei

--

locale, ecoturismul este greu de cuantificat. De aceea, pn acum nu s-au realizat studii riguroase pentru a determina ci turiti n arii naturale sunt ntr-adevr motivai de principiile ecoturismului. Ecoturismul este studiat n ansamblu, ca turism n natur, ducnd la estimri false asupra dimensiunilor pieei. Cercetrile privind turismul n arii naturale arat c 50% din numrul total de turiti i doresc s viziteze o zon natural n timpul vacanei, ceea ce ar putea include i un scurt popas ntr-un parc naional. Este un segment larg, dar foarte diferit de cel motivat de dorina de a nva despre viaa slbatic i cultur cu un ghid local, de a sprijini dezvoltarea local durabil. O estimare nu foarte precis arat c sosirile internaionale de ecoturiti au atins 7% din piaa turistic (Lindberg, 1997), sau aproximativ 45 milioane persoane n 1998, ateptndu-se o cretere de pn la 70 milioane n 201010. Cele mai apreciate destinaii ecoturistice au nregistrat n ultimul deceniu creteri impresionante ale numrului de vizitatori n arii protejate i n alte zone naturale. Dei simpla vizitare a unui parc naional sau arie protejat nu reprezint ecoturism, ci turism n natur, evoluia numrului de vizitatori din aceste zone este un indicator i pentru tendinele din ecoturism. Cercetrile ntreprinse la nceputul anilor 90 au nregistrat o cretere masiv a turismului n parcuri naionale pe principalele piee ecoturistice, indicnd o schimbare a preferinelor turitilor, de la destinaiile europene tradiionale, la o gam mai larg de destinaii n arii naturale, majoritatea n ri cu economie slab dezvoltat. Dei Europa este o pia turistic important, statisticile europene nu ofer informaii clare privind turismul n arii naturale. Cercetrile arat c europenii caut mai mult turismul rural din Europa dect turismul n arii naturale, pentru c mediul nconjurtor este puternic antropizat, existnd puine zone slbatice comparativ cu celelalte continente. Nord europenii sunt cei care manifest un interes deosebit pentru turismul cu nalte standarde ecologice. Un studiu australian (Blamey 1998) referitor la sursele cererii pentru turismul n arii naturale a demonstrat c un procent important (71%) din turitii interesai de natur provin din Europa (Elveia, Germania, Suedia, Norvegia, Finlanda), depind orice alt pia emitoare, inclusiv Statele Unite i Canada.11 Cu ocazia desemnrii anului 2002 ca An Internaional al Ecoturismului, Organizaia Mondial a Turismului a iniiat studii de pia n unele ri europene, iar rezultatele vor fi n curnd la dispoziia celor interesai. Viitoarele cercetri de pia trebuie s fac diferena dintre turismul n natur i ecoturism. Acesta din urm necesit instrumente de cercetare mai sofisticate, care s examineze nu doar activitile la care consumatorii particip ci i stilul lor de via, disponibilitatea de a plti pentru produse turistice durabile. Profilul ecoturistului Cunoaterea unui profil al ecoturistului va fi extrem de util organizatorilor de programe turistice pentru acest segment de pia. Pn n prezent, un studiu amplu realizat pe piaa turistic nord american12 ne ofer o caracterizare a turistului n arii naturale, prezentat mai jos.
10 11

Wood, Megan Epler, Ecotourism: Principles, Practices and Polices for Sustainability, p.20 Megan Epler Wood, Ecotourism: Principles, Practices and Polices for Sustainability, UNEP, 2002 12 http://srmwww.gov.bc.ca

--

Profilul de pia al turistului n arii naturale _____________________________________ Caracteristici sociodemografice: Vrsta 35-54 ani, variind n funcie de activitile desfurate i de ali factori cum ar fi costul cltoriei. Sexul 50% femei i 50% brbai, dar s-au constatat diferene clare n funcie de activitile desfurate. Ecoturitii* tind s aib un nivel al venitului mai ridicat dect cel al turitilor n general. Educaia nivel ridicat de educaie, 82% fiind absolveni de studii superioare Afiliere muli ecoturiti sunt suporteri sau membri ai unor organizaii bazate pe natur. Publicaii ecoturitii sunt interesai de publicaiile orientate spre natur i activiti n aer liber Caracteristici ale cltoriei: Durata cltoriei variaz n funcie de destinaie, activiti desfurate, dar durata preferat de 50% dintre turitii experimentai (care au fost n cel puin o cltorie ecoturistic) este de 8-14 zile Cheltuieli Ecoturitii tind s cheltuiasc mai mult dect turistul mediu, pltind sume considerabile pe echipamente, cotizaii, reviste, donaii. 26% dintre ei au declarat c ar fi dispui s cheltuiasc 1000 1500 USD pentru o cltorie n care s beneficieze de servicii de calitate. Componena grupului o majoritate de 60% dintre turitii experimentai au declarat c prefer s cltoreasc n cuplu, 15% cu familia, iar 13% prefer s cltoreasc singuri. Surse de informare Ecoturitii acord mare ncredere recomandrilor celorlali (prieteni, familie), dar i diferite forme de materiale scrise reprezint surse importante de informaii. De asemenea, experiena proprie din cltorii anterioare joac un rol decisiv n alegerea destinaiei. Internetul devine tot mai utilizat pentru planificarea vacanelor ecoturistice, dar muli ecoturiti sunt suficient de experimentai pentru a-i organiza singuri cltoria. Motivaii i preferine: Motivaiile cltoriei Natura (flora, fauna, relieful) este principala motivaie a ecoturitilor. Ei nu vor numai s o vad, ci i s o experimenteze i s nvee despre ea. Ei sunt interesai i de istorie, de alte culturi, le place s participe la diverse activiti n aer liber i apreciaz oportunitatea de a ntlni oameni noi. Activiti preferate Ecoturitii particip la o gam foarte larg de activiti, de la observarea i nelegerea naturii (vizitarea parcurilor naionale, observarea vieii slbatice), la activiti orientate mai mult sau mai puin spre aventur i activiti cu specific cultural - istoric. Ei sunt n cutarea noului, a unor experiene care s le mbogeasc viaa Modaliti de cazare Ecoturitii prefer faciliti de cazare cu confort mediu sau chiar de baz, cum sunt cortul, cabana, motelul, pensiunea sau hanul. --

* ecoturismul a fost definit n acest studiu ca fiind cltoria orientat spre natur, aventur, cultur. Studiul a avut n vedere att turismul intern ct i cel internaional . Sursa: HLA and ARA Consulting, Ecotourism Nature/Adventure/Culture: Alberta and British Columbia Market Demand Assessment, 1994 O caracterizare extrem de plastic a ecoturistului, a preferinelor sale de vacan comparativ cu turistul obinuit este realizat chiar de un ecoturist veritabil i prezentat mai jos: V voi mprti opinia mea n ceea ce privete diferena dintre ecoturism i turism din punctul de vedere al cltorului: Ecoturistul vrea s experimenteze ceva slbatic...ceva neatins...ceva natural i nealterat. Ecoturitii vor s vad vulcanii erupnd sau cum triesc broatele estoase sau pdurea tropical atunci cnd plou nu vor un autobuz care s-i lase la locul atraciei i s-i ia o or mai trziu. Ei ar merge mai degrab pe jos o or i jumtate, ar clri un cal sau ar vsli ntr-o canoe pentru a ajunge la destinaie. Cu precizarea c nu am vizitat niciodat acest loc minunat, voi folosi o vacan n Hawaii ca exemplu pentru a ilustra diferena: Vacana unui turist tipic n Hawaii este o sptmn la un mare hotel, o excursie de o zi cu autocarul sau cu o main nchiriat pentru a consuma un film foto la un vulcan sau la o ferm de ananas, ntoarcerea seara la hotel, unde grsani bronzai purtnd nite pantaloni scuri de prost gust sorb buturi alcoolice la barul de noapte, n timp ce privesc dansul hula al frumoaselor femei polineziene. Un ecoturist n Hawaii va evita marile hoteluri i va prefera s-i instaleze cortul la poalele unui vulcan sau va sta la o caban mic i linitit cu capacitatea de 15 locuri, unde stpna casei servete masa ca n familie, fie va merge trei zile pe insulele din apropiere pentru a observa psrile. Cu siguran el va fi echipat cu binoclu i hri i va fi ncntat mai degrab de potecile nguste i noroioase, dect de drumurile asfaltate. Ecoturitii prefer ghizi care triesc n satele din zon i care tiu s vorbeasc puin engleza cu un accent fermector. Ei trebuie s tie numele a cel puin 4387 specii de psri i plante (i bine neles s tie s le identifice), s prezinte vizitatorilor gustri, fructe i legume locale, plante pe care indigenii le folosesc n scop medicinal sau de recreere, s tie o mulime de lucruri despre istoria local i despre fenomenele naturii (ce plante mnnc diferite animale, cum afecteaz sezonul ploios comportamentul animalelor i cum se reflect acesta n miturile i legendele locale). De asemenea, ecoturitii vor s aud uneori cum indiferena oamenilor amenin mediul local, astfel nct s poat cltina din cap i s spun cu un ton grav: t t, oare cnd vor nva oamenii cum s se comporte? (Alice, un ecoturist care se confeseaz) Sursa: http://csf.colorado.edu/bioregional/jul98/0020.htm

--

Un rol important n educarea ecoturitilor l reprezint elaborarea unor coduri de comportament, cum ar fi cel elaborat de autoritatea de turism din provincia canadian Qubec. Acest cod arat turitilor ce trebuie i ce nu trebuie s fac pentru practicarea corect a ecoturismului. El este mai mult dect un cod etic general care se ntlnete frecvent n parcurile din Statele Unite. Pe lng limitarea impactului negativ al omului n arealul natural, codul de conduit promoveaz i protejarea patrimoniului cultural i natural. Inspirat dup documentul numit coRoute al Uniunii pentru Conservarea Naturii din Qubec, el se adreseaz tuturor celor care practic ecoturismul i viziteaz zone naturale. Cod de comportament al ecoturistului _________________________________ Pregtirea voiajului alegerea unui agent de turism sau a unei organizaii care se preocup de minimizarea impactului activitii turistice asupra mediului. alegerea unui promotor sau a unei agenii de turism care ofer o edin de pregtire despre modul cum trebuie s se comporte la locul de destinaie sau s foloseasc echipamentele n vederea protejrii mediului nconjurtor. informarea n legtur cu habitatul natural i cu valorile culturale ale zonei. adaptarea comportamentului propriu i a codului de conduit la valorile zonei vizitate. Respectarea urmtoarelor reguli interdicia accesului n zone nepermise publicului respectarea marcajelor informarea tour-operatorilor, autoritilor i vizitatorilor asupra nclcrii oricrei reguli care poate afecta habitatul natural i cultural Respectarea florei, faunei i a habitatului lor deplasarea cu calm, fr a se perturba mediul natural pstrarea unei distane considerabile fa de animale pentru a nu le deranja evitarea hrnirii animalelor neintervenirea n habitatul natural evitarea zonelor n care se gsete un numr mare de animale interzicerea ruperii plantelor sau mutrii animalelor evitarea cumprrii de plante sau animale care sunt pe cale de dispariie sau se gsesc n numr mic ntr-un anume areal Reducerea propriului impact asupra mediului adoptarea unui comportament care vizeaz reducerea tuturor tipurilor de poluare (chimic, biologic, vizual, olfactiv i sonor) favorizarea deplasrilor n grupuri mici contientizarea impactului aciunilor proprii asupra mediului meninerea echipamentului motorizat n stare bun utilizarea unui echipament nepoluant sau slab poluant --

alegerea unor produse durabile, biodegradabile i reutilizabile depozitarea reziduurilor n zone strict amenajate pentru acest scop favorizarea transportului cu mijloace care nu au sau au un impact minim asupra mediului

Respectarea comunitilor locale - aprecierea unicitii populaiei din zona vizitat - respectarea cutumelor, tradiiilor locale i diferenelor culturale - deschiderea spre nvare - susinerea economiei locale prin achiziionarea de produse i servicii - respectarea intimitii oamenilor i a proprietii private - adaptarea la cultura local - adoptarea unui comportament respectuos fa de ceilali vizitatori Sursa: Tourisme Qubec, www.bonjourqubec.com Tendinele pieei ecoturistice Organizaia Mondial a Turismului consider c ecoturismul, alturi de turism cultural i turism de aventur vor avea cea mai spectaculoas evoluie n secolul 21. Una dintre cele mai importante tendine care influeneaz cererea pentru ecoturism este fenomenul de mbtrnire a populaiei n rile dezvoltate, mai ales n acele ri unde este centrat cererea pieei ecoturistice internaionale: America de Nord, Europa de Nord i mai puin Japonia. International Expeditions, una dintre cele mai mari companii ecoturistice din America de Nord previzioneaz c pn n anul 2010 numrul clienilor ecoturiti va spori considerabil, ca urmare a mbtrnirii populaiei americane13 . Alt tendin care alimenteaz creterea ecoturismului este preferina cltorilor de a alege vacane cu tent educativ, care s le mbogeasc existena (Mass, 1995). Dorina de a nva i de a tri experiena naturii este influenat de cel puin trei factori majori: schimbarea atitudinii fa de mediu, care se bazeaz pe recunoaterea interdependenei dintre specii i ecosisteme; dezvoltarea educaiei de mediu n clasele primare i gimnaziale; dezvoltarea mijloacelor mass-media pe teme de mediu14. Tendina de depersonalizare a locului de munc i mediul de via ultra-tehnologizat contribuie de asemenea la o cretere a cererii pentru vacane ecoturistice. Evoluia ascendent a ecoturismului este influenat i de dorina tot mai mare a societii urbane, dependent de birouri de a fi mai activ. ntr-un raport din 1997 privind turismul de aventur, Asociaia Industriei Cltoriilor din America (TIA) a constatat c aproximativ jumtate din populaia Statelor Unite a participat n ultimii cinci ani la diverse forme de cltorie activ, incluse n sfera ecoturismului sau turismului de aventur. Aceast tendin este determinat de dorina oamenilor de a-i depi limitele, de a-i menine condiia fizic, dar i de nevoia de petrece un timp de calitate cu prietenii sau n familie.
13 14

Williams Lake Forest District Tourism Opportunities Study, dup Hein, 2000, http://srmwww.gov.bc.ca Williams Lake Forest District Tourism Opportunities Study, dup Eagles and Higgins, 1998,

--

Aceste tendine indic nu numai o cretere a cererii pentru ecoturism, dar i o transformare a acestuia, dintr-o ni de pia, ntr-un segment principal. Dac iniial ecoturismul se adresa turitilor experimentai, cu niveluri de venit i educaie ridicate, clientela sa se extinde acum, pentru a include o gam larg de venituri, studii i experiene de cltorie. Pe msur ce oamenii vor nva s cunoasc i s iubeasc planeta noastr, conservarea resurselor ei naturale va deveni o preocupare sincer a unui procent tot mai mare din populaia lumii. Ecoturismul poate i va avea o contribuie inestimabil la educarea turitilor interni i internaionali pe de o parte i a populaiei locale gazd pe de alt parte. ansa unui schimb autentic de valori ntre vizitatori i gazde, redescoperirea importanei tradiiilor pentru valoarea material i spiritual a unei destinaii nu pot fi ignorate. Dac o experien ecoturistic poate ajunge cu adevrat la minile i inimile oaspeilor i gazdelor, convingndu-i c efortul lor de conservare a mediului este important, ansele realizrii unei dezvoltri durabile n mileniul trei sunt puin mai mari. 3.3 Ecoturismul ca oportunitate de afaceri Ecoturismul a aprut iniial ca o oportunitate de afaceri, creat de interesul tot mai mare pentru soarta planetei. La prima vedere, cele dou preocupri sunt incompatibile i totui, o afacere ecoturistic poate avea succes pe termen lung dac este o afacere responsabil, care respect legile pieei i ale dezvoltrii durabile deopotriv. Ecoturismul este puternic dependent de angajamentul ntreprinztorilor n aplicarea unui set unic de standarde de operare, standarde care au evoluat permanent n ultimii zece ani. Faptul c nu exist un organism de reglementare la nivel internaional i c standardele n domeniul ecoturismului sunt destul de dificil de evaluat, a permis operatorilor i guvernelor s promoveze ecoturismul n mod necontrolat. Numeroase afaceri i organizaii au ncercat s profite de popularitatea termenului de ecoturism, folosindu-l pentru a-i promova produsele, dar fr a respecta cele mai simple principii sau n unele cazuri, aceste principii au fost greit nelese. Aceast problem, cunoscut sub denumirea de greenwashing a creat prejudicii ecoturismului, pentru c a adus dezamgirea i nencrederea n rndul iubitorilor acestei forme de turism. Conferinele internaionale, seminariile i publicaiile aprute n ultimii ani au avut un rol important n educarea ecoturistic a operatorilor i guvernelor, ns nelegerea greit a termenului rmne nc o problem. n urma dezbaterilor ce au avut loc n cadrul Summit-ului Mondial al Ecoturismului (Oubec, 2002), participanii au formulat o serie de recomandri adresate guvernelor, sectorului privat, organizaiilor non-guvernamentale, institutelor de cercetare, ageniilor de dezvoltare i comunitilor locale. Prezentm n continuare cele mai importante recomandri care vizeaz sectorul privat15 (agenii de turism i touroperatori, proprietari ai unitilor de cazare i alimentaie, ai echipamentelor de agrement i ai terenurilor de interes ecoturistic etc.):

15

Oubec Declaration on Ecotourism, www.ecotourism2002.org

--

afacerile ecoturistice trebuie s fie profitabile pentru toi stakeholderii implicai deopotriv: proprietari, investitori, manageri i angajai, comuniti locale i organizaii de conservare din ariile naturale n care acestea se desfoar; conceperea, dezvoltarea i conducerea afacerilor trebuie s duc la minimizarea efectelor negative, s contribuie pozitiv la conservarea ecosistemelor fragile i a mediului n general, s aduc beneficii directe comunitilor locale; ntreprinztorii trebuie s se asigure c designul, planificarea, dezvoltarea i operarea facilitilor ecoturistice ncorporeaz principiile durabilitii cum ar fi integrarea armonioas n peisaj, conservarea apei, energiei, materialelor neregenerabile i accesul tuturor categoriilor de populaie fr discriminare; s coopereze cu organizaiile guvernamentale i non-guvernamentale implicate n protejarea ariilor naturale i conservarea biodiversitii, asigurndu-se c operaiunile ecoturistice se desfoar n concordan cu planurile de management i cu reglementrile din zona respectiv, astfel nct s minimizeze orice efect negativ i s acioneze pentru creterea calitii produsului ecoturistic i a contribuiei financiare la conservarea resurselor naturale; s utilizeze n desfurarea afacerii mai mult materiale i produse locale, precum i resurse umane i logistice locale, pentru a menine autenticitatea produsului ecoturistic i pentru a crete proporia din beneficii care rmne n comunitate. Pentru a realiza acest lucru, operatorii privai trebuie s investeasc n instruirea forei de munc locale. s colaboreze activ cu reprezentanii comunitii locale, pentru a se asigura c elementele de cultur tradiional sunt descrise i valorificate cu respect, c personalul i turitii sunt corect informai cu privire la tradiiile, obiceiurile i istoria locale; s promoveze n rndul clienilor un comportament etic fa de destinaia ecoturistic vizitat, de exemplu prin educaie de mediu sau ncurajnd contribuii voluntare, pentru a sprijini iniiativele comunitare i de conservare; s-i diversifice oferta prin dezvoltarea unei game largi de activiti turistice la o destinaie dat i prin extinderea operaiunilor n alte destinaii, pentru a evita supraaglomerarea, care ar amenina durabilitatea pe termen lung a activitii. n acest scop, operatorii privai trebuie s respecte i s contribuie la implementarea unor sisteme de management a impactului vizitatorilor n destinaiile ecoturistice; s asigure o distribuire echitabil a veniturilor din ecoturism ntre turoperatori, furnizorii locali de servicii, comunitile locale prin instrumente corespunztoare i aliane strategice; s formuleze politici de dezvoltare durabil pe care s le implementeze n toate sectoarele afacerii. Date fiind aceste recomandri, este clar c dezvoltarea unei afaceri ecoturistice necesit, nc din faza de concepere i pn la operarea propriu-zis, satisfacerea unei combinaii de factori ce reflect importana mediului natural i a comunitii locale. Un alt aspect esenial pentru succesul pe termen lung al unei iniiative ecoturistice l reprezint timpul. Ecoturismul reprezint de cele mai multe ori o surs de venit alternativ pentru populaia local, o activitate nou, diferit de cele cu care era obinuit. Pentru ca aceast idee s fie neleas i acceptat de toate sectoarele societii locale, este nevoie de timp i rbdare din partea tuturor prilor implicate. --

Laguna de la Lagarto Lodge- O poveste de success Studiu de caz ______________________________________________ Am sosit n Costa Rica n 1974 ca director executiv la o banc internaional i niciodat, nici n cele mai caudate vise, nu m-am gndit c voi rmne permanent aici i voi fi proprietarul unui hotel n jungl n partea de nord, n cea mai nedezvoltat regiune a rii. Iat cum a nceput totuldin trecut, de cnd familia mea deinea o ferm n estul Germaniei, unde am crescut i de unde, datorit celui de-al doilea rzboi mondial a trebuit s plec ramnnd cu visul de a deinea o bucat mare de pmnt pe care s o numesc dup bunul meu plac. Acest vis s-a materializat n 1981, cnd am avut prilejul s cumpr 110 hectare de pdure tropical n partea nordic a Costa Rici, ntr-o zon numit Boca Tapada, aproape de Nicaragua, la 12 Km sud de rul San Juan i 2 Km de rul San Carlos. Iniial nu am tiut ce destinaie s-i dau acestui pmnt unde vara se putea ajunje doar cu un automobil cu tractiune intregral, iar n sezonul umed clare. M-am gndit s-l transform ntr-un pmnt agricol, s tai pdurea i s plantez diverse: ananas, piper, arbuti de cacao .a. la vremea aceea cuvntul ecologie nu prea fusese auzit n Costa Rica i nici nu prea existau restricii mpotriva despduririi. La o petrecere, n timp ce discutam cu un prieten despre destinaia terenului deinut, acesta mi-a mrturisit c fcea parte dintr-o micare ecologist aa nct m-a sftuit s nu despduresc zona, ci s construiesc cteva ci de acces i o cas. n 1989, am decis s construiesc o cas, a crei teras s aib vedere la o lagun din apropiere. n acel timp nu exista electricitate i deranjndu-m zgomotul unui generator, am instalat panouri solare. Dup 2 ani de comentarii favorabile din partea cunoscutilor ce m-au vizitat, am decis s mresc casa i s ncep o afacere. Am fost foarte norocos c o mare agentie de turism german a inclus vila mea n programul lor de Vizitare a Costa Rici, trimindu-mi n fiecare sptmn cte un grup de 25 de turiti ce stteau 2 nopi, ncasrile astfel obtinute acoperindu-mi cheltuielile de ntreinere. nceputul a fost greu, mai ales datorit accesului greoi n zon, ns turitii nu au fost deranjai, dimpotriv au adorat mprejurimile tropicale i linitea nentrerupt. n urmtorii 2 ani am mbuntit accesul n zon i m-am mprietenit cu localnicii din Boca Tapada. Am mai cumprat 180 de hectare de pmnt, am nfiinat o herghelie de cai i am plantat 22 de hectare cu palmieri. ntre timp vila s-a transformat ntr-un hotel ce este vizitat de peste 1000 de turiti anual, muli dintre ei provenind din Europa, dar i din Japonia i Australia. Impactul economic a fcut ca aceast regiune s se dezvolte i oamenii s neleag ce inseamn de fapt ecologia i ecoturismul. Hotelul a devenit primul angajator dintr-o regiune ce nu ofer locuri de munc. Hotelul a ajutat la crearea unor locuri de munc i n mod indirect: a ajutat un localnic s-i cumpere dou brci cu care turitii se plimb pe rurile nvecinate, ulterior acesta pltindu-i datoria, iar la confluenta celor dou ruri s-a dezvoltat un mic restaurant. Buctarul Adolfo, un refugiat din Nicaragua a fost --

ndrgit de un turist german ce l-a invitat n Germania pentru a duce buctria costarican i pe vechiul continent. Ghidului local Oscar i s-a pltit un sejur n SUA, de unde s-a ntors un bun vorbitor de limba englez, dar i un excelent ghid pentru admirarea psrilor (birdwatching). Cu ajutorul unui club din SUA, am sponsorizat 5 coli din zonele cu copii sraci i am adus 4 dentiti pentru a face o campanie oferind servicii stomatologice gratuite. ntr-un final am convins Compania de Electricitate s conecteze satul i hotelul la reeaua de electricitate. Au fost mbuntite drumurile. n prezent, localnicii m consult pentru tot felul de proiecte ce au ca scop crearea unor noi locuri de munc. Acum sunt mndri c Boca Tapada este trecut pe toate hrile din ghidurile turistice internationale i ca apar chiar i n programele TV internaionale. Suntem mndri c am dovedit c turismul poate contribui la dezvoltarea unei zone srace i izolate i am artat c meninerea i protejarea pdurii tropicale pentru generaiile viitoare este mai profitabil dect distrugerea acesteia cu toat fauna i flora sa exuberant. 3.4 Experiena internaional n planul organizrii ecoturismului Dei fenomenul turistic n sine a cunoscut consacrarea mondial de cteva decenii bune, ecoturismul face primii pai pe calea afirmrii ca model fundamental al unei dezvoltri controlate, echilibrate, durabile. Ecoturismul este o form a turismului contient i responsabil fa de natur, de comunitate i valorile ei, fa de nii turitii. n ciuda timpului relativ scurt (aproximativ 10 ani) de cnd s-a conturat la nivel mondial, ecoturismul cunoate de la an la an noi dimensiuni, implicnd un numr din ce n ce mai mare de persoane. ntr-o lume n care globalizarea este o realitate de necontestat, ecoturismul devine un mijloc de eliminare teoretic a frontierelor tradiionale ale statelor* i de cunoatere a ct mai multor zone remarcabile prin cadrul natural i prin cultur. Organisme implicate n susinerea activitilor ecoturistice Pe msura extinderii ecoturismului, s-a simit nevoia organizrii unor structuri bine definite, care s poat permite o ct mai bun penetrare a acestuia n rndul comunitilor. n consecin, au luat natere o serie de organisme care se ocup strict de aceast problematic. Pe lng acestea, n cadrul unor organizaii deja consacrate au nceput s se nregistreze preocupri distincte viznd ecoturismul. Aceste structuri, indiferent de natura lor, joac un rol major n procesul definirii ecoturismului ca o modalitate real pentru conservarea i dezvoltarea comunitilor n spiritul durabilitii. Rolul fundamental al unei organizaii de ecoturism este de a contribui la minimizarea efectelor negative ale ecoturismului i la maximizarea celor pozitive.16
*

16

De exemplu crearea unor parcuri naionale pe teritoriul a dou state

Halpenny, E., Ecotourism Related Organisations n Weaver, D. (ed.), The Encyclopedia of Ecotourism CABI, Wallingford, 2000

--

Principalele considerente din care ia natere un organism axat pe probleme de ecoturism sunt: administrarea resurselor (naturale i culturale); colectarea i diseminarea informaiilor despre ecoturism; conferirea unei puteri pe pia sporite prin asocierea micilor tour operatori; existena unor interese de tip economic ntr-o anumit comunitate. Interesul organizaiilor implicate n domeniul ecoturismului se poate ndrepta n una sau mai multe din urmtoarele direcii: - cercetare; - reglementare; - standardizare (definirea unor coduri de practici, acordarea de atestate, elaborarea de ghiduri); - dezvoltarea economic a domeniului (prin obinerea unor rezultate pozitive de ctre firmele de profil); - consultan; - educarea consumatorilor i a prestatorilor; - formularea i implementarea unor politici; - atragerea de fonduri pentru comunitile locale i pentru conservarea biodiversitii; - dezvoltarea unor instrumente i strategii manageriale. La nivel mondial exist o serie de organisme care sunt specializate n problematica ecoturismului, dar i altele care, dei nu sunt exclusive, ating totui prin preocuprile lor i acest domeniu. Fiecare dintre ele acioneaz, dup posibiliti, pe o arie mai mare sau mai mic. De reinut este faptul c ele exist, i chiar dac sunt ntr-o faz de debut, pot constitui premisele creerii unor organizaii puternice, care s implice ct mai muli stakeholderi* din sfera relativ nou a ecoturismului. Cea mai important organizaie este Societatea Internaional de Ecoturism (TIES). Aceasta a luat fiin n 1990, urmrind, nc din prima zi, s asiste ct mai multe asociaii profesionale care se strduiesc s fac din ecoturism un mijloc util n activitatea de conservare i dezvoltare durabil (Megan Wepler Wood preedinte i fondator). TIES numr n prezent circa 1600 de membri din 110 ri (fie persoane fizice, fie asociaii, organizaii etc.) avnd nscrise urmtoarele obiective pe termen lung: desfurarea unor programe educaionale i traininguri, furnizarea de informaii tuturor celor interesai, elaborarea unor coduri n domeniu, crearea unei reele internaionale instituionale i profesionale, cercetarea i dezvoltarea unor modele economice. Obiectivele TIES sunt ambiioase, dar concretizarea lor nu este imposibil, innd cont de faptul c sunt reunite o serie de personaliti n domeniu i c posibilitile de extindere sunt practic nelimitate. O serie de state i-au creat propriile societi de ecoturism. Dintre acestea amintim pe cea din Australia i din Japonia care desfoar activiti susinute vizeaznd aspecte multiple ale ecoturismului. Ecoturism Australia (EA) a fost fondat n 1991, ca o asociaie non-profit, incluznd societi care administreaz spaii de cazare, tour operatori, agenii de turism,
Toi cei implicai i influenai de o anumit decizie: investitori, acionari, tour-operatori, manageri de parcuri naionale, comuniti locale etc.
*

--

manageri ai ariilor protejate, studeni i profesori, consultani, asociaii regionale i locale, toate avnd punct comun preocuparea pentru dezvoltarea i promovarea industriei ecoturismului. Este remarcabil faptul c, n viziunea statului Australian, ecoturismul nsui poate fi vzut ca o ramur economic distinct. Obiectivul general al EA este de a fi lideri n asistarea activitilor de ecoturism pentru a deveni durabile, viabile economic i responsabile din punct de vedere social i cultural. Pe lng aspectele care in de desfurarea general a turismului de tipul eco n sfera durabilitii (obiectiv prioritar pentru orice organizaie de acest tip), Ecoturism Australia i-a concentrat activitatea i pe elaborarea unor programe de acreditare. Este vorba despre NEAP Programul de Acreditare pentru Ecoturism i Turism n Natur i Programul de Atestare Ecoguide. NEAP este, de departe, centrul preocuprilor asociaiei. Aplicat iniial doar n Australia, programul vizeaz identificarea i etichetarea adevratului turism de tipul eco i n natur. Actualmente el este exportat n ntreaga lume sub denumirea de Standardul Internaional pentru Ecoturism. Scopul acestui program este de a certifica produse care se bazeaz pe principiile ecoturismului, fiind o garanie pentru o prestaie corespunztoare i din punctul de vedere al durabilitii. NEAP acrediteaz produse i nu companii, circumscrise unuia din urmtoarele trei domenii: cazare, circuite, obiective turistice. Programul Ecoguide are un domeniu de activitate mai restrns, el atestnd anumite capaciti ale ghizilor care deservesc programe din sfera ecoturismului sau turismului n natur. Este o completare a NEAP dar cu centrarea pe persoane fizice. O alt organizaie care se remarc la nivel de stat este Societatea de Ecoturism din Japonia (JES), nfiinat n 1998. Ideile exprimate de membri si sunt o combinaie ntre practic i durabil, ecoturismul fiind vzut ca o activitate care necesit o viziune mai larg a practicanilor i o nelegere mai profund. Pornind de la alegerea logo-ului ca fiind caracterul chinezesc Kanji pentru pdure, JES dezvolt o adevrat filozofie despre importana acestui sector vegetal la nivelul planetei. n opinia societii, ecoturismul nu poate exista dou prin simpla ntlnire dintre cererea i oferta turistic. Este nevoie de cel puin cinci elemente pentru realizarea unui produs ecoturistic, elemente care trebuie s coexiste n baza unui respect reciproc: comunitatea local, guvernul, cercettorii, turitii i industria turistic. Succesul sau eecul ecoturismului depinde de oamenii implicai, pentru c numai ei pot decide modul n care valorific atraciile locale, nelegnd i importana conservrii lor pentru generaiile viitoare. Societatea de Ecoturism din Japonia admite c au existat i o serie de eecuri n rndul ofertanilor niponi, eecuri legate de implementarea ecoturismului. De aceea, asociaia se consider nc n faza de nceput, avnd nevoie de o cooperare la nivel mondial. n acest sens, ecoturismul apare ca un mijloc din ce n ce mai relevant de cunoatere a ct mai multor culturi i de nsuire a experienelor diverselor organizaii. Aceste experiene sunt cunoscute att de promotorii ecoturismului i, pe msura adaptrii lor la situaiile locale, i de ctre publicul larg. ncercarea de clasificare i justificare a localizrii organizaiilor ecoturistice la nivel mondial s-ar solda cu un eec pe de o parte deoarece ecoturismul este nc ntr-o faz incipient ca organizare, iar pe de alt parte deoarece acestea sunt rspndite n --

ntreaga lume, neuniform, chiar pe teritoriile de menionat c 70% din teritoriul Japoniei este acoperit de pduri unor state mai puin dezvoltate din punct de vedere economic. Ca exemplu n acest sens amintim Societatea de Ecoturism din Kenya (ESOK) i Societatea de Ecoturism din Pakistan (ESP). ESOK a fost fondat n scopul definirii ct mai concrete a politicilor i standardelor turistice ncercnd s reuneasc operatorii din industria turistic, comunitile gazd i pe cei care se ocup de conservarea diferitelor obiective. n sens propriu, elul ESOK este de a promova Kenya ca destinaie turistic prin punerea n valoare a turismului durabil, a ecoturismului, prin valorificarea contient i controlat a atraciilor pe care se bazeaz turismul, precum i prin implicarea comunitilor i a celor care au obligaia conservrii patrimoniului. Asia este reprezentat cu succes la nivel de organizaii ce promoveaz ecoturismul i de ctre societatea de profil din statul Pakistan. Membr a TIES, ESP are 400 de membri cu drepturi depline, 1200 de membri cu anumite drepturi i 6 membri principali. Ea se concentreaz pe activiti de promovare a ecoturismului n special n zonele montane mai srace. Turismul este vzut ca o posibilitate real de cretere a veniturilor i de relansare economic. De asemenea are n vedere distribuirea de materiale de specialitate pentru cei interesai i ofer consultan la cerere. Ca organism abilitat ESP ofer pachete de servicii n Pakistan pentru familii, cercettori, studeni sau elevi n scopul nelegerii de ctre acetia a importanei culturii, patrimoniului i vieii oamenilor din zonele montane n special. Invitaia lansat ntregii lumi de ctre ESP se rezum n propoziia Venii i alturai-v nou pentru a ajuta natura care este viitorul nostru. Faptul c ecoturismul poate fi promovat i de ctre organizaii care nu implic neaprat ntregul teritoriu al unui stat este dovedit de societi cum ar fi Societatea de Ecoturism din Saskatchewan (ESS, din Canada) sau Asociaia de Ecoturism din Virginia (VETA, din S.U.A.). Remarcabil este interesul i contientizarea de ctre grupuri restrnse de oameni a importanei fenomenului turistic sub forma sa eco i ncercarea de a extinde aceste aciuni pe o arie ct mai mare. ESS promoveaz i susine att dezvoltarea industriei ecoturistice din zona Saskatchewan ct i protejarea i perpetuarea ecosistemelor naturale i culturale. Organizaia aspir spre: respectarea real a naturii i a valorilor reale; ntmpinarea dorinelor clienilor dar niciodat pe seama distrugerii mediului nconjurtor; atingerea celor mai nalte standarde de etic, onestitate i integritate; sensibilizarea fa de diferitele culturi locale i respectul pentru acestea; generarea unor experiene personale care determin o contientizare a importanei mediului natural; alocarea unei pri din fondurile obinute din activitatea ecoturistic pentru prezervarea resurselor; respectarea comunitilor locale; colaborarea, crearea unui spirit de echip i a respectului ntre partenerii implicai n activiti ecoturistice; libertatea de aciune a membrilor concordant cu standardele i valorile societii.

--

Dintre iniiativele demne de luat n considerare ale ESS, amintim Programul de Acreditare Horizons care certific obiective i afaceri centrate pe respectarea principiilor ecoturismului. Dintre avantajele programului pentru ofertanii de produse turistice remarcm: acordarea de asisten n vederea ndeplinirii condiiilor pentru certificare; suport pentru diversificarea unei afaceri existente sau atracii spre domeniul ecoturismului; idei de promovare i dezvoltare a unei afaceri n sfera ecoturismului; oportunitatea promovrii unei adevrate afaceri ecoturistice; promovarea pe site-ul societii. Ca organism regional, Asociaia de Ecoturism din Virginia (VETA) are trei obiective fundamentale: protejarea resurselor naturale din regiune; dezvoltarea, i promovarea unei adevrate industrii ecoturistice n statul Virginia; promovarea unor experiene sigure, de calitate pentru ecoturiti. Apariia i dezvoltarea n ultimii ani a Internetului a permis apariia unui nou model de colectare i distribuire a informaiilor din orice domeniu. Astfel, iubitori ai naturii din Europa s-au reunit i au creat un site cuprinztor numit Eco-Tour, sub girul Comisiei Europene. Site-ul este extrem de util pentru cei interesai de lumea ecoturismului: produse oferite, tipuri de obiective, materiale scrise. Acestea se regsesc n mai multe limbi i sunt accesibile pentru toat lumea. Eco-Tour se definete ca un centru al informaiilor pentru toi utilizatorii de Internet care doresc s-i planifice o vacan respectnd cerinele de conservare i protejare a mediului nconjurtor. Site-ul reunete informaii despre ofertanii de locuri de cazare (hoteluri i alte forme), regiuni i staiuni turistice, produse turistice i numeroase modele ntlnite n diferite ri. n cadrul Uniunii Europene, ecoturismul este vzut ca un factor economic important n special n zonele rurale i de aceea, interacionnd cu agricultura, poate contribui cu succes la dezvoltarea comunitilor locale. Eco-Tour este pe de o parte interesat s ofere micilor ntreprinztori din acest domeniu o posibilitate real de promovare la nivel mondial i pe de alt parte s arate consumatorilor interesai diferite variante pentru petrecerea unor vacane de tip eco. Tot o consecin a existenei Internetului este i apariia de dat mai recent (mai 2000) a siteului societii greceti Ecoclub. Acesta se vrea a funciona ca o cas de clearing pentru ecoturism. Scopul este promovarea ecoturismului n ntreaga lume, prin punerea n legtur a celor dou pri: consumatorii i ofertanii de produse ecoturistice. De remarcat este faptul c site-ul ofer posibilitatea lansrii unor ntrebri i aflrii unor rspunsuri pertinente din parte specialitilor n domeniu. Moto-ul clubului este n Natura Unitas nelegnd prin aceasta necesitatea unei uniti n, cu i pentru natur. Merit s mai amintim reeaua european Ecotrans, care, dei nu are preocupri exclusive de ecoturism, reunete organizaii neguvernamentale i consultani din 12 state europene (Germania, Austria, Portugalia, Grecia, Marea Britanie, Belgia, Danemarca, Olanda, Frana, Italia, Spania, Elveia). Acetia urmresc s promoveze o

--

bun practic a turismului durabil. Numele de Ecotrans include dou principii de baz: pe de o parte legtura dintre ecologie i economie i pe de alt parte transferul liber de know-how n domeniu. Alte organizaii sunt: Ecobrasil, Asociatin Ecuatoriana de Ecoturismo, The Fiji Ecotourism Association, The Swedish Ecotourism Society, Asociaia de Ecoturism din Estonia, Ecological Tourism n Europe. Preocupri n aria ecoturismului sunt nregistrate i la nivelul Organizaiei Mondiale a Turismului (WTO), cea mai puternic organizaie din turism. Aceasta numr peste 130 de membri i a participat la 511 misiuni i 126 proiecte pe tot globul. De cea mai mare susinere au beneficiat continentele Africa i Asia17. Dac se va urmri aceeai structur continental a interesului OMT i n sfera ecoturismului acest lucru va fi un factor pozitiv deoarece continentele menionate au un imens potenial n acest domeniu. Pe de alt parte ar constitui un mijloc palpabil de ridicare a nivelului de trai n special n zonele extrem de srace. Implicaii n activitatea ecoturistic la nivel mondial se mai nregistreaz din partea Naiunilor Unite prin Programului Naiunilor Unite pentru Mediul nconjurtor (UNEP). Pe lng aceste organisme exist n cadrul politicilor guvernamentale ale statelor anumite strategii care vizeaz domeniul ecoturismului. Multe dintre direcii au avut o strns legtur cu Anul Internaional al Ecoturismului. Preocupri pentru ecoturism se nregistreaz i la nivelul nvmntului. Astfel, n cadrul Universitii Griffith din Australia funcioneaz Centrul Internaional de Cercetri n Ecoturism. n Romnia merit amintit i iniiativa unui profesor din Suceava care a pus bazele Grupului Ecologist Ecotouring.

17

Bran, F., Simon, T., Nistoreanu,P., Ecoturism, Ed. Economic, Bucureti 2000, pag.43

--