Sunteți pe pagina 1din 5

CINCISPREZECE.

Schuyler
Cnd ea sparse geamul, expresia de pe faa lui Jack era un amestec de oc i mndrie, dar Schuyler nu-i permise s zboveasc mai mult cu privirea. Trebuia s nu se mai gndeasc la el i s se concentreze asupra a ceea ce fcea. Srise din camer nspre cer i aterizase pe un grtar cu zbrele, apoi srise pe acoperi i jos pe pmnt. Alerga prin mijlocul petrecerii, o pat roz printre oaspei. Era trecut de miezul nopii i festivitile luaser o turnur mai ntunecat acel moment de la fiecare petrecere de neuitat cnd se pare c tot i toate sunt disponibile oricui. n aer plutea un sentiment tumultuos de abandon slbatic, n timp ce starurile de la Bollywood i unduiau oldurile i dansau din buric i o sut de toboari la tobe dohl indiene ineau ritmul constant i seductor. Schuyler nu putea spune cu exactitate de ce, dar era ceva sinistru n felul hipnotizant n care suna muzica, o atracie aproape amenintoare. S asculi aceast muzic era ca i cum ai fi fost gdilat prea tare atunci cnd gdilatul nu mai e amuzant i devine o form de tortur, iar rsul e incontrolabil i nedorit. Trecu printr-un ir de dansatori indieni, trecu de cei care cntau la talgere i l culc la pmnt pe unul dintre cei care mergeau pe catalige, ratnd la musta o echip de purttori de tore ce stteau deoparte. Dar oriunde s-ar fi dus, el era exact n spatele ei. La distan de o btaie de inim. Schuyler! i auzi vocea clar n minte. Jack folosea glom-ul asupra ei. Nu era corect. Dac i-ar fi strigat numele cu voce tare, poate c l-ar fi iertat, dar s tie c se afla n mintea ei c el reuea asta cu la fel de mare uurin ca i nainte era chiar alarmant. Alerg pe lng mblnzitorii de tigri i nghiitorii de foc, pe lng un grup de nobili europeni bei, ghiftuii cu snge, care-i prsiser nsoitorii umani lng zidurile palatului. Deja asta nu mai era o petrecere, ci altceva. Ceva diabolic i corupt o orgie, un imn nchinat rsfului monstruos, duntor i perfid. i Schuyler simea c ceva sau cineva incita pe toat lumea spre dezastru. i putea auzi paii lui Jack, uori i rapizi, n urma ei. ntr-un fel, aceast urmrire o nvigor: alerga extrem de repede, folosindu-i muchii de vampir aa cum nu fuseser niciodat folosii Dumnezeule, el chiar era rapid! Dar eu sunt i mai rapid, se gndi ea. Te pot ntrece, Jack Force; ncearc doar; nu m vei prinde niciodat. Ba te voi prinde. Schuyler bloc accesul glomului ctre mintea ei, aa cum o nvase Lawrence. Asta o s-i nchid gura. Trebuia s existe un loc n care s se poat ascunde. Cunotea hotelul. Cordelia o lsase aici ore ntregi cnd veniser n vizit i, fiind copil, explorase fiecare centimetru din el. Cunotea fiecare sprtur, fiecare ascunztoare secret o s se piard de el n aripa rezidenial acolo erau foarte multe dulapuri camuflate i compartimente ascunse aa c alerg napoi n castel pe la intrarea servitorilor. n timp ce alerga, trimise i ea un mesaj n glom. Oliver! Oliver! ncerc s localizeze semnalul lui Oliver! Dar oamenii nu erau la fel de sensibili ca vampirii la modul de comunicare al glomului. Oliver nu reuise niciodat s-i citeasc gndurile, darmite s mai i vorbeasc direct cu ea. i dei ncercaser s exerseze crearea unei puni mintale care s uneasc un vampir

de Conduitul su uman, aceste exerciii euaser. Erau tineri i aveau nevoie de o via ntreag ca s construiasc puntea, precum cea dintre Lawrence Van Alen i Christopher Anderson. Poate c n cincizeci de ani aveau s poat comunica telepatic, dar nu acum. Trebuia s-l gseasc pe Oliver. Era poate foarte ngrijorat. Probabil msura cu paii ncperea, nu bga de seam artificiile, bea prea multe cocteiluri pentru a-i calma nervii. Renunase la extrem de multe lucruri pentru a fi cu ea. Bineneles c i va spune c era datoria lui, ba chiar destinul lui s triasc i s moar alturi de ea. Dar, cu toate astea, ea nu putea s nu simt c era ca o povar pentru el, c l obligase s supor te mult prea mult l sortise s triasc ntr-o fug perpetu. El i druise totul prietenia sa, averea i viaa i tot ce-i putea ea da n schimb era inima ei. Schimbtoarea, nebuna, vinovata i nestatornica ei inim. Se detesta. Un gnd groaznic i trecu prin minte: dac ajunseser deja la Oliver? Nu aveau s-l rneasc, se gndi ea. S ncerce numai Dac i se ntmplase ceva Nici nu voia s e gndeasc la aa ceva. n timp ce alerga pe holurile hotelului, totul se ntunec brusc. Cineva stinsese toate luminile din palat. Avu sentimentul c tie cine era acel cineva. Bine, dar ca i tine, Jack, i eu pot vedea n ntuneric. Gsi ua care ddea nspre o scar secret ce ducea ctre subsol, pe lng buctrii i apoi n temnia subteran, o relicv ce data dintr-un secol anterior. Nu muli tiau c Htel Lambert fusese construit pe ruinele unui castel medieval i c fundaia castelului ascundea multe secrete. O, Doamne, te rog s nu-mi spui c am clcat peste un schelet, se gndi Schuyler n timp ce sandala ei ateriz pe ceva care trosni ntr-un mod tulburtor. Putea vedea conturul treptelor, distruse i abrupte, n jos, n jos, trebuia s mearg tot mai jos trebuia s ias de acolo. Oliver! Nimic. Va trebui s ia legtura cu el mai trziu. Pentru c, ntr-un sfrit, ajunsese. n cel mai adnc loc din temni, n carcera ce gzduise, dincolo de zbrelele sale, Dumnezeu tie ci prizonieri i cte suflete nefericite. Nu m va gsi niciodat aici. Se simi ameit i aiurit i ntregul corp i tremura incontrolabil pe msur ce nainta. i czu direct n braele fostului ei iubit i actual urmritor. Jack Force. Strnsoarea lui era ca o menghin. Avea vocea mai rece dect aerul pe care-l respirau. i-am zis, Schuyler, c nu eti singura care tie secretele din Htel Lambert!

AISPREZECE. Bliss
Partea bun legat de oamenii care se nvrteau n lumea modei era c, de obicei, nu bgau de seam reaciile altora. Aa c Henri, sporovind despre ultimele brfe din New York, nu observ deloc agitaia lui Bliss. Majoritatea vetilor erau foarte deprimante: ce reviste mai dispruser de pe pia, ce designeri mai dduser faliment. E groaznic, de-a dreptul groaznic, spuse Henri, scuturnd din cap. Dar, tii tu, viaa merge mai departe i mottoul nostru este s nu te dai niciodat btut. Mai e nc de munc, zise el cu o privire binevoitoare. Adic, tiu c poate i cer prea mult, i neleg dac nu eti pregtit Se uit la ea pe deasupra ochelarilor. Bliss abia atunci i ddu seama uimit c Henri vorbea despre rentoarcerea ei la munc. Simindu-i ezitarea, pe care el o lu drept un semn de capitulare, Henri arbor mina de business i, lsndu-i jos paharul, i lu Blackberry-ul. Nu e nimic foarte complicat, doar ceva uurel pentru a-i intra n mn. Ai auzit de show-ul anual de caritate al lui Muffie Astor Carter? l gzduiete chiar ea pe domeniile sale din East End. Bliss auzise de asta. Mama ei vitreg obinuia s se plng c Muffie nu-i oferea niciodat un loc n rndul din fa, dei Bobianne comanda mereu un portbagaj ntreg de haine prezentate pe podium. Ai fi alegerea perfect pentru asta. Pot s-i spun c accepi? zise Henri mieros. Nu tiu Modelling. Ct de afectat i se prea acum, ct de trivial. Ct de amuzant ar fi s se poat ntoarce la vechea sa via programri la atelierele designerilor, sesiuni de probe, brfe cu stilitii i designeri care se gudurau pe lng tine, edine de machiaj, petreceri asta nsemna c nc mai putea avea o via? Renunase complet s se mai gndeasc la asta. Presupusese c viaa ei se sfrise, dat fiind ceea ce se ntmplase. Dar ce spusese Vizitatorul? Nimeni nu trebuie s bnuiasc nimic. La urma urmei, trecuse un an. Nimeni nu avea s-o nvinuiasc pentru c se ntorcea la serviciu, nu-i aa? i nu era sta cel mai bun mod de a face fa durerii i pierderii, s gseti ceva care s i distrag atenia? i ce putea fi mai potrivit dect un show de mod important, stupid i frivol? Aa cum zisese Henri, hai s ne uitm la cei care au pierdut sume uriae din banii altora, provocnd astfel criza financiar, i care i vd de viaa lor mai departe ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat! Care gzduiau evenimente de binefacere i i fceau cumprturile la Herms, n timp ce victimele nesbuinei lor plngeau! i aduse aminte de o vduv tnr, o profesoar de la Duchesne, care se rentorsese la catedr dup ce soul ei murise pe neateptate. S te rentorci la serviciu, s te rentorci la vechea ta via brusc i se prea posibil. Scap de el, i comandase Vizitatorul. Pi, metoda cea mai sigur de a scpa de Henri era s-i dea rspunsul pe care voia s-l aud. Imediat ce agentul se asigura c vechea client avea s se ntoarc, cu siguran avea s anune rapid c trebuia s rezolve nite treburi importante n alt parte. Faptul c o ntrebase cum se simte fusese probabil doar un tertip pentru a afla dac o poate introduce n spectacol. OK, spuse ea, respirnd adnc. OK? Henri ridic o sprncean. OK, zmbi Bliss. Dup ce i lu la revedere de la vechiul ei agent, Bliss rmase pentru o clip singur pe

canapea. La un moment dat n decursul vizitei lui Henri, simise o schimbare n interiorul ei. Vizitatorul dispruse. Bancheta din spate era liber, att ct i putea ea da seama. Poate c trecuse testul. Oricum, la fel ca Elvis, prsise cldirea. Dar lsase ua deschis. i dduse napoi, fr s-i dea seama, cheia propriului trup. Sau uitase s-o ia napoi. La fel ca un printe care las cheile de la Ferrari pe mas. La fel ca n acel film vechi pe care obinuia s-l urmreasc pe cnd era copil i cnd se difuza la televizor. Putiul distrusese maina. Evident, ea nu avea s fac ceva aa de stupid. Era propriul ei corp. Avea puin timp la dispoziie i trebuia s-l petreac cu folos. Se hotr s fac o baie i se duse sus. Fiecare dintre cele zece dormitoare avea propria sa camer de baie spaioas i Bobianne o lsase pe Bliss s i-o decoreze singur. Era un spaiu drgu: numai marmur cald i lumin incandescent. Deschise robinetul i umplu cada antic de ap, storcnd n ea o cantitate generoas din tubul cu gel de baie preferat. Apoi se dezbrc repede i intr n cad, bucurndu-se de bulele de spun i de senzaia grozav pe care i-o ddea apa cald curgndu-i pe spate. Apoi se mbrc cu unul dintre halatele de baie turceti pufoase pe care mama ei vitreg le cumprase special pentru aceast reedin i cobor la buctrie, unde rug buctreasa s-i pregteasc prnzul. Mnc un cheeseburger n snge, cu zeama curgnd i amestecndu-se cu mutarul franuzesc ntr-un fel n care o fcea mereu s aprecieze faptul c e carnivor. Abia acum i ddu Bliss seama c nu-i era foame n adevratul sens. n sensul vampiresc. Vechea sete de snge dispruse. Pofta nu mai exista. Ce nsemna asta? mpinse deoparte farfuria goal i i trecu mna prin pr. Va trebui s-i fac o programare la salon ct mai repede posibil. Vizitatorul voia ca ea s pstreze aparenele, nu? A pstra aparenele era o treab la care fiica senatorului Forsyth Llewellyn se pricepea de minune. Cnd tatl tu este senator de New York, privirile cercettoare sunt imposibil de evitat.