Sunteți pe pagina 1din 4

O mare influen pe plan social impus de rzboi a fost aceea c britanicii erau nerabdtori pentru o schimbare.

Un numr mare de marinari i soldai ntori din rzboi au dorit o schimbare a situaiei din prezent.Membrii forelor armate britanice au fost mult mai bine educai dect au fost n primul rzboi mondial. Soldatul ntors din rzboi nu mai simeau admiraie pentru liderii si. El a fost indignat de omaj, dorind o pondere mai mare n ceea ce privea restructurarea naiunii postbelice, nemaicreznd n puterea unui guvern conservator de a aborda enormele probleme sociale i politice, guvern ce nu a fcut prea multe pentru rezolvarea acestora ntre rzboaie. Ca urmare, Winston Churchill, care a condus Marea Britanie spre victorie n timpul rzboiului, a devenit un membru al opoziiei cnd alegerile din 1945 au returnat Partidul Laburist la putere. Sub conducerea Parlamentului de ctre Clement Atlee, noul guvern a iniializat unele dintre cele mai mari schimbri n ntreaga istorie a Marii Britanie- nimic mai mult dect o restructurare a naiunii. Guvernul Laburist a luptat eroic pentru a face fa problemelor: pentru a mbuntii standardele de via, se trece la o economie mixt (noile economii naionalizate coexistau cu ntreprinderile private) ; se reduce deficitul comercial, forele a RMATE SUNT NC meninute n suficient putere pentru a face fa unei noi ameninri a Rusiei Comuniste i pentru a se feri de bazele sale de peste mri. Aceste msuri au reuit remarcabil de bine. n timpul primelor zile ntunecate ale Rzboiului, economistul William Beveridge a venit cu propuneri pentru securitatea social postbelic. Guvernul i-a asumat responsabilitatea bunstrii naionale, oferind lapte bebeluilor, suc de portocale i ulei din ficat de cod pentru copii. Acum era timpul Laburitilor de a pune n funciune deplin planul Beverage. Alocaiile familiale au fost deja introduse nainte de sfritul rzboiului. Un program prin care erau servite mese nutritive (mic dejun i prnz) la mai mult de 28 milioane de copii (National School Lunch Act) a fost adoptat n iunie, 1946. n 1948, guvernul a introdus programul National Health Service prin care se oferea tratament medical gratuit tuturor, de la ochelari i dini fali la servicii de maternitate i asisten social a copiilor. Naionalizarea spitalelor a fcut posibil ngrijiraea la nivel naional a celor rnii i grav bolnavi. Statul Bunstrii ncepuse. Cea de a doua schimbare major adus de Guvernul Laburist sub conducerea lui Atlee a fost controlarea industriei i a serviciilor publice, iar ntr-o perioad de doi ani nceput n 1946, s-au naionalizat Banca Angliei, industria crbunelui, energia electric i gazul, transportul aerioan mpreun cu cel rutier, feroviar i maritim. 20% din .ntreaga industrie britanic a fost naionalizat pn n 1950 (n august 1947, guvernul dezvolta prima sa pil atomic la Harwell). Controlul central al economiei, care s-a dovedit de succes n timpul rzboilui, devenise acum o sarcin dificil n timp de pace. Acesta a fost realizat n condiii economice foarte negative. O alt criz a avut loc n 1947. Msurile financiare stricte, impuse pentru a acoperi enormele datorii de rzboi, au cauzat dificulti excesive, mputernicite de una dintre cele mai nefaste ierni nregistrate pn atunci, furtuni i inundaii dinstrugnd fermele i produsele agricole. O lips de combustibil a redus sever exporturile, produsele alimentare fiind nc puternic raionalizate, iar n anul 1948 fiind raionalizate chiar i pinea i cartofii (alimente ce au fost scutite n tinpul Rzboiului). n 1947, ajutorul a aprut sub forma Planului Marshall, introdus de SUA pentru a ajuta Economia European s-i revin. mpreun cu devalorizarea lirei sterline i extinderea pieelor mondiale, a existat o renatere a spiritului care a unit ara n timpul rzboiului. Introducerea Land-Roverului pe pieele mondiale n 1948 a reprezentat un noroc neprevzut pentru exporturile britanice. Marea Britanie reuise s se alture SUA n transportul proviziilor la Berlin n faimosul Airlift care a nceput n luna iulie a acelui an. Pn n 1950 raionalizarea a nceput s fie eliminat treptat, ns carnea a continuat s fie raionalizat pna n 1954. Dei Guvernul Laburist nu s-a implicat foarte mult n dzvoltarea sectorului privat, i are totui meritele sale pentru construirea giganticelor scheme hidroelectrice de la sfritul anilor 40, n special n zonele nedezvoltate din Scoia i ara Galilor. n 1951, Conservatorii au reluat controlul asupra guvernului. Sub sloganul Nu v-a fost niciodat mai bine condus de btrnul Churchill, perspectivele economice preau a se redresa. n mai puin de un an, deficitul balanei de pli devenise un surplus. n comparaie cu rile n curs de dezvoltare din Asia De S-E i cu economiile refcute ale Japoniei i Germaniei, puterea industrial britanic antebelic era grav slbit. Mult vestitul Festival al Marii Britanii, inut n Londra n anul 1951, a fost privit de muli n retrospectiv, nu ca o demonstraie a puterii naiunii, ci ca un produs al slbiciunii postbelice britanice i ca un semnal ce indic un viitor declin. O glum la mod n acel timp a fost c, precum Skylonul festivalului, ara nu avea nici un mijloc vizibil de sprijin. Poporul i Comunitatea Naiunilor au deplns moartea regelui George al VI-lea care, mpreun cu regina Elizabeta, a fcut multe pentru a restabili demnitatea i onoarea monarhiei. Cu toate acestea, spiritele au fost rensufleite odat cu ncoronarea tnerei regine Elisabeta, ceremonie ce a fost pentru prima data televizat. Un lucru surprinztor s-a ntmplat doar cnd marile ri productoare de petrol i-au dublat costurile produselor: Marea Britanie a devenit i ea o mare productoare de petrol. Din 1962, aceasta a efectuat prospeciuni pentru petrol i gaze naturale n Marea Nordului, activitile pe scar larg ncepnd n 1964. Marea expansiune a domeniilor de petrol a avut loc n 1970, astfel nct n 1979, producia de petrol a rii i depte importurile pentru prima dat. Porturile din Marea Britania sau adaptat de asemenea noilor portcontainere, anunnd sfritul marilor porturi tradiionale precum Liverpool, Glasgow i East London. Disputele ntre Catolici, unirea cu Irlanda i protestanii care doreau s-i menin identitatea britanic, au condus guvernul s impun reguli directe asupra Irlandei de Nord, dar speranele pentru pace au fost spulberate n Smbta Sngeroas, cnd trupele britanice au deschis focul asupra protestanilor la Londonderry (30 Ianuarie 1972). Armata

Republican Irlandez i-a ntors armele spre Marea Britanie, omornd un deputat lider conservator n luna martie. n Irlanda violena a continuat i Lordul Mountbatten a fost omort de o bomb a Armatei Republicane Irlandeze n august. n 1974, Marea Britanie este asediat de o campanie vicioas de bombardamente . Violena a continuat aproape fr ncetare. n 1985, Acordul Anglo-Irlandez a reprezentat o modalitate de a-i pune capt, att MB i Republica Irlanda cznd de acord s se sftuiasc asupra problemelor i s lupte mpreun mpotriva terorismului. A fost nevoie, totui, de ultrajul bombardamentelor Enniskillen din 1998 pentru a face ambele pri s realizeze c guvernul nu poate face prea multe; pacea trebuia s vin din iniiativele oamenilor. mpreun cu cele mai multe dintre naiunile industrializate ale lumii, Marea Britanie a intrat ntr-o perioad de depresie, n anii 70. O lovitur extraordinar n mndria britanic a avut loc n februarie 1971, cnd Rolls-Royce a declarat faliment, fornd guvernul s salveze compania pentru a evita pierderile de locuri de munc i pentru a restabili prestigiul naional.Producia postbelic britanic de motociclete a fost de mult ntrecut de japonezi. n 1974, marea grev a minerilor (asupra msurii guvernamentale de nghe a salariilor), a condus la pierderea alegerilor generale de ctre conservatori, ns sub conducerea laburitilor, inflaia a crescut i declinul economic a continuat, n ciuda contractului social ntre guvern i sindicate. Disputele ntre sindicate i guvern au continuat s se agraveze. Greva docherilor britanici a inut pe loc sute de nave i a mpiedicat exportul bunurilor. n martie 1979, Prim-ministrul Callaghan a pierdut un vot de ncredere printr-un vot n Camera Comunelor i conservatoarea Margaret Thatcher a devenit prima femeie prim-ministru a rii n mai. Promisiunile ei de a reduce impozitele pe venit, de a micora serviciile sociale i de a reduce rolul statului n viaa de zi cu zi, au avut un mare impact i i-au conferit o mare majoritate. Muli alii din MB au dorit de asemenea s limiteze puterea sindicatelor, considerate aproape scpate de sub control.

Margaret Thatcher
A fost prima femeie Prim-ministru a MB i i-a ctigat reputaia de Doamna de Fier prin controlul ei ferm asupra politicii monetare britanice. Accentul pus pe auto-ajutor a ncurajat ntreprinderile private, dar reducerea cheltuielilor pentru sntate, serviciile sociale i pentru educaie i-a adus impopularitatea n rndul maselor. Apoi, n anul 1982, Argentina a atacat insulele Falklands, afirmnd suveranitatea asupra micului grup de insule pe care le-au numit Insulele Maldive n sudul Atlanticului, fiind casa ctorva mii de coloniti britanici. Prim-ministru Thatcher a trimis un grup operativ pentru a recuceri insulele, i dup dou luni, infanteria britanic, mai bine pregtit i disciplinat, ajutat de portavioanele sale, a reuit s ctige. Naiunea a fost triumftoare, iar Tatcher a fost privit ca un fel de erou naional. Problemele care au rezultat din faptul c statul devenise rapid multinaional, cu zonele ntregi ale oraelor mai mari ocupate de aceia a cror religie, stil ventimentar, mncare i moravuri sociale erau considerate antibritanice au fost nlturate intr-o euforie de ovinism. Guvernul lui Tatcher a fost de asemenea ajutat de divizarea unor membri laburiti n partidul social-democratic, care s-a alturat mai trziu liberalilor n Aliana. Apoi, n a doua guvernare a lui Tatcher, care ncepuse ntr-o mod optimist , minerii au intrat n grev, protestnd pentru nchiderea nenumratelor mine considerate neprofitabile. Sub liderul lor, Arthur Scargill, minerii au protestat i mpotriva orelor de munc suplimentar. Amrciunea provocat de greve i insensibilitatea guvernului fa de cererile acestora, a divizat profund ntreaga societate britanic. Conservatorii, ajutai din noi de o ruptur n rndurile opoziiei, i-au recptat controlul asupra guvernului. Legislaia lor, nchiderea multor mine i trecerea la petrol au nvins sindicatele. Doamna Thatcher i- a continuat politicile sale de control economic ferm, privatizarea industriei i "dezmembrarea" (cnd era posibil) a Statului Bunstrii (Welfare). Privatizarea British Gas, British Telecom, autoritilor de apa, British Airways i industriei energiei electrice, s-a dovedit a fi un noroc neprevzut pentru veniturile guvernamentale, crend, de asemenea, o noua clasa de acionari britanici. Anii 80, ntr-adevr, n ciuda revoltelor n zonele defavorizate ale unora dintre cele mai mari orase din Anglia, i a continuelor atacurile teroriste IRA, au reprezentat un deceniu de prosperitate. O multitudine de progrese tiinifice promitoare au avut loc. In 1974, n special datorit veniturilor obinute din vnzarea albumelor celor de la Beatles, tomografia computerizat a fost dezvoltat n Anglia, revoluionnd medicina de diagnostic n imunologie (esenial pentru transplanturile de organe) n iulie 1978, medicii britanici de la Spitalul Oldham din Londra au fcut primul copil n eprubet, Louis Brown. Oamenii de tiin britanici conduceau din nou. Anii 90 au cunoscut naterea celebrei oi Dolly ( primul mamifer clonat dintr-o celul somatic adult),i apoi naterea lui Polly, un animal transgenic obinut prin clonare. MB era, de asemenea, ocupat s-i creeze propriul Silicon Valley, dezvoltnd noua tehnologie a micro-chipurilor pentru a nlocui industriile tradiionale. n anul 1981, Podul Humber a fost finalizat- cel mai lung pod suspendat din lume. Cea mai lung legtur cu fibr optic de mare vitez conecta oraul Birmingham cu Londra. MB i-a creat o imagine favorabil n ntreaga lume. n plus, una dintre cele mai vechi companii de pantofi britanice, numit acum Reebok, a avut ctiguri impresionante pe piaa mondial, concurnd cu Nike. Optimismul general, cu toate acestea, a fost temperat de nencrederea generat de cea care a obinut puteri aproape dictatoriale, iar n 1990, impunerea impozitului pe cap de locuitor de ctre Doamna de Fier a provocat nelinite i demonstraii de strad. (capitaia a fost o ncercare de a reforma administraia local i Finanele prin nlocuirea ratelor de uz

casnic, ceea ce a fcut ca fiecare alegtor s poarte o parte integral a costurilor datorate cheltuielilor risipitoare). Ratele inflaiei i ale dobnzilor, de asemenea, au rmas alarmant de mari. Decizia doamnei Thatcher de a trimite forele britanice maritime i terestre n Golf pt a participa la grupul de lucru multi-naional al Naiunilor Unite izbucnit mpotriva guvernului din Irak a divizat ara, mai ales atunci cnd s-a aflat c victimele engleze s-au datorat n special "focului prietenesc (ex: SUA). Guvernul a fost n principal divizat de problema integrrii n Europa, unii membrii de frunte nefiind de acord cu achiziionarea Elicopterului Westland de ctre americani i nu de europeni. Alte probleme asemntoare, ridicate de ceea ce Sir Geoffrey How (liderul adjunct al propriului ei partid) numete paranoia ei anti-European, au constituit o provocare pentru conducerea lui Thatcer, iar n noiembrie 1990, epoca Tatcher a luat sfrit. John Major & Tony Blair J.M. a preluat apoi puterea partidului Conservator ca Prim Ministru. El a fost hotrt s pstreze thatcheranismul n via .Sindicatele nu-i vor recpta fosta putere, n ciuda sentimentului opiniei publice n favoarea minerilor i a beneficiilor discutabile aduse de privatizare, nu se va mai reveni la vremea industriilor naionalizate (i a caselor de consiliu, care au fost oferite spre vnzare proprietariilor privai). nc din 1993, vntul schimbrii btea puternic . Muli membrii ai partidului conservator s-au revoltat mpotriva Europei. Acestora li s-a cerut s sprijine politica european dus de Major sau s dea jos guvernul. Gloria rzboiului din Golf s-a disipat rapid i problemele economice continue i conducerea nesigur i-au limitat popularitatea lui Major. n ciuda faptului c economia si revenea i inflaia sczuse, vnzarea a zeci de mii de locuine sociale (la preuri de chilipir),reprezentnd probabil cel mai mare dar de avere din istoria Marii Britanii pentru clasa muncitoare , punnd ara cu mult naintea Statele Unite i a Europei n procentul de locuinte ocupate de proprietari i n ciuda unei mari rate de cretere i celei mai mici rate a omajului din Europa, laburitii au ieit victorioi n 1997. Tony Blair a avut, astfel, posibilitatea de a cpta o economie lipsit de temuta "boala britanic" (sindicate militante, reglementare excesiv, politici de guvernare ezitante i un dispre prostesc fa de antreprenoriat). Alegerea a avut loc la doar doi ani dup ce laburitii s-au debarasat de clauzele din constituie, care au invocat "dreptul de proprietate comun asupra produciei, distribuiei i schimbului." Acetia au fost deosebit de preocupai de pstrarea miliardelor de dolari care au fost investii anual n Marea Britanie de ctre SUA, Japonia, Coreea i altele state n timpul celor 16 ani de guvernare conservatoare. Noul brand al socialismului a fost greu de deosebit de cel al doamnei Thatcher, dar naintarea laburitilor a fost accelerat de popularitatea liderilor si. Problema integrrii MB n Europa a rmas o problem spinoas n rndurile noului guvern, alturndu-i-se acum o alt problem mult mai veche: aceea a descentralizrii insulelor britanice, cu dorina puternic de auto-guvernare a Scoiei i a rii Galilor i problema aparent insolubil a Irlandei de nord care umbrea puternic aa numitul Regat Unit. La 1 martie 1979 (Ziua Sfntului David), oamenii din Tara Galilor au votat majoritatea mpotriva descentralizrii. Motivele au fost multiple. Prea muli se temeau de schimbti n starea de lucruri existente; Activitatea celor care erau mpotriva descentralizrii, condui de un membru influent al partidului galez, Neil Kinnock (interesat fiind de treaba primuluiministru) a fost fcut poate prea bine. Dar, n 1997 a fost organizat un nou referendum n care, cu o mic majoritate, oamenii din Tara Galilor au ales o Adunare a lor, n ciuda puternicelor campanii finanate mpotriva ei. De data aceasta, ei au fost susinui de Partidul Laburist, condus de Tony Blair. Scoia, ntre timp, a votat cu o majoritate covritoare n favoarea propriei sale Adunrii. Dei era un partid minoritar, i nc suferea de stigmatul ataat ideii de naionalism din timpul anilor de rzboi, (Partidul Naional Scoian) SNP a nceput s-i dezvolte abiliti organizatorice i s lucreze la strategia politic; cota sa de vot a crescut n mod constant. Nemulumirile din ambele zone din Marea Britanie au dus la o proliferare febril de comitete de munc n Westminster, interesate de alte msuri de descentralizare pentru Scoia i ara Galilor. Guvernul i-a publicat propunerile sale pentru o adunare scoian descentralizat, n noiembrie 1975. Dei perspectivele pentru aprobarea acestor perspective artau bine, gama larg de prioriti concurente pentru atenia guvernului a limitat timpul necesar pentru ca guvernul Callaghan s se dedice problemei. Partidul laburist, temndu-se de pierderea sprijinilui n Scoia n faa SNP, a fost, de asemenea, n continuare profund divizat de problema i de gradul descentralizrii. Programul guvernamental a fost sortit eecului: Bill se ndrepta spre nfrngere. Optsprezece ani mai trziu, rezultatele s-au inversat. La 11 septembrie 1997, la patru zile dup trauma generat de moartea prinesei Diana, referendumul a avut ca rezultat decizia de a napoi a un Parlament n Scoia cu o marj de 3-1. Premierul britanic Tony Blair, al crui Partid Laburist a militat activ pentru adoptarea legii de descentralizare, a numit rezultatele drept un pas n procesul de "modernizare a Marii Britanie." Vedeta hollywoodiana de film, scoianul Sean Connery (care nu a aprut n "Braveheart"), a fcut o campanie bun, contribuind cu o mare parte din bani pentru campanie i a invocat articolul 1370 din Declaraia de la Arbroath, "Nu pentru glorie, bogii i onoruri vom lupta, ci numai pentru libertate, pe care niciun om bun nu o pierde dect cu propria sa via ". Decizia ofer Scoiei o Adunare cu puteri fiscale. Scotienilor li se va da ampla autoritate de a legifera ntr-o serie de sectoare, dar Westminster are dreptul de a "rezerva" sau "refuza" multe puteri (probleme constituionale, politica extern, aprarea i securitatea naional, controalele la frontier, probleme monetare i fiscale, piee comune pentru bunuri i servicii, dreptul muncii i securitate social).

Pentru oamenii din ara Galilor i Scoia (dar i pentru oamenii din Anglia), decizia de a aproba planurile guvernului laburist pentru adunri distincte, poate a fi una dintre cele mai importante decizii din istoria acestuia. n consiliile din Europa, vor fi auzite trei voci n locul uneia singure: trei voci egale, care mpart o motenire britanic unic, dar fiecare fiind mndr de propriul su caracter distinctiv ca unitate cultural i politic. Westminster putea ofta uurat c problemele de descentralizare pentru ara Galilor i Scoia au fost soluionate pe cale amiabil. O alt criz a avut loc n 1960, cnd Antony Edgwood Benn, un promitor i ambiios membru al partidului laburist a fost ridicat n mod corespunztor la rangul de nobil dup moartea tatlui su (care a fost numit nobil laburist doar cu douzeci de ani n urm). Ca nobil, lui Benn i-a fost refuzat accesul n Camera COmunelor cnd a venit s-i ocupe locul su obinuit. Un proiect de lege privat, care i-ar fi permis acestuia s renune la rangul de nobil, a fost nvins. A fost nevoie de patru ani de dezbateri contencioase pentru a rezolva aceast problema, dar era evident c Camera Lorzilor necesita unele schimbri drastice. Zilele de complezen se terminaser. n 1967, Partidul laburist i-a anuntat planurile de a reduce a puterilor Lorzilor. nc o dat, cu toate acestea, a fost dispus s fac un compromis n legtur cu nesigurana sa ce viza nlocuirea celei de a doua camer. Muli membrii au dorit s elimine Camera Superioar cu totul, dar s-a ajuns la un compromis: doar modificri minore au fost efectuate. La sfritul anilor 90, guvernul lui Tony Blair i Partidul Laburist centrist se lupt nc cu problema Lorzilor, o problem care ilustreaza probabil ncercarea Marii Britanii de a se adapta lumii moderne. Conservatorii din frunte au vrut s stopeze orice nelegere fcut de mB la Maastricht, ei se temeau c industria britanica ar fi obiectul unor reglementri europene n condiiile i relaiile de munc .Sute de candidai conservatori s-au revoltat mportiva faptului c Major susinea Europa; Euro-scepticii se hotrser s-i saboteze liderul . De ce ar trebui s se oblige Marea Britanie pentru a introduce o Europ stagnare? n plus, revelatii continue n ziare despre scandaluri legate conservatorii lider condamnat domnul maior