Sunteți pe pagina 1din 72

SOCIOLOGIA COMUNICRII I A OPINIEI PUBLICE (I)

Conf.univ.dr. CARMEN FURTUN

Obiective Cursul i propune: s ofere studenilor o imagine general asupra problematicii comunicrii de mas i a opiniei publice din perspectiv sociologic; s-i iniieze pe studeni n cunoaterea i nelegerea principalelor concepte i paradigme ale celor dou sociologii de ramur sociologia comunicaiilor de mas i sociologia opiniei publice; s formeze abilitile de operare ale studenilor cu conceptele nsuite i limbajul specific domeniilor; s contribuie la stimularea capacitilor de analiz i interpretare a fenomenelor i proceselor din sferele mass-media i opiniei publice; s contribuie la nelegerea locului i a rolului mijloacelor de comunicare de mas i al opiniei publice n lumea contemporan, precum i a impactului acestora la nivelul societii romneti i la scar internaional.
SEMESTRUL I

SOCIOLOGIA COMUNICRII I. SOCIOLOGIA TIIN A REALITII SOCIALE 1. Geneza i evoluia sociologiei n raport cu alte tiine, sociologia este relativ tnr. nceputurile sociologiei tiinifice pot fi plasate n prima jumtate a secolului al XIX-lea. Preocupri sociologice au existat, ns, i nainte. Pn n secolul al XIX-lea, sociologia se afirm n planul gndirii i cercetrii sociale prin seria precursorilor, care ncepe cu unii filosofi ai lumii antice (Platon, Aristotel), continu cu gnditori cretini (Sfntul Augustin, Thomas dAquino), reprezentani ai gndirii renascentiste (Machiavelli, Jean Bodin) i gnditori sociali apreciai ca fcnd parte din coli naionale (John Locke, Thomas Hobbes, Adam Smith, David Hume, Montesquien, Saint-Simon, J.J. Rousseau, I. Kant, J.G. Herder, G.W.F. Hegel etc.). Aceste preocupri
105

pot fi ncadrate mai corect, ns, n ceea ce am putea numi presociologie sau protosociologie. Urmtoarea etap este reprezentat de seria fondatorilor sau a ntemeietorilor sociologiei hotrtoare pentru destinul noii discipline sociale n proces de constituire, care cuprinde personaliti tiinifice cu contribuii substaniale, de marc la promovarea sociologiei ca tiin: Herbert Spencer, Auguste Comte, mile Durkheim, Karl Marx, Georg Simmel, Max Weber, G. Mosca, Vilfredo Pareto, G.H. Mead i T. Parsons. Precizm, n continuare, extrem de succint, ceea ce considerm a fi esena gndirii sociologice cu privire la modernitate a unora dintre fondatorii disciplinei: Lumea se mic n direcia sporirii ordinii i armoniei (H. Spencer). Omenirea evolueaz n direcia unei lumi dominate de tiin (A. Comte). Capitalismul se bazeaz pe exploatarea muncitorilor de ctre capitaliti (K. Marx). Lumea modern ofer mai puin coeziune moral dect o fceau societile anterioare (. Durkheim). Economia financiar i metropola sunt simbolurile modernitii i ariile (zonele) n care lumea modern poate fi cel mai bine neleas (G. Simmel). Lumea modern este o cuc de fier produs de sisteme raionale, din care nu exist scpare (M. Weber). Societatea modern este caracterizat de o sporire a aciunilor logice ale indivizilor umani (V. Pareto). Societatea este un sistem integrat de structuri i funcii sociale (T. Parsons). 9. Modul cum gndesc oamenii, ca i concepiile lor despre ei nii sunt modelate de experienele lor sociale (G.H. Mead). Aadar, apariia sociologiei tiinifice se leag de transformrile pe care societile europene le parcurg n decursul secolelor al XVII-lea al XVIII-lea, transformri care au dus la formarea lumii moderne, sau, cu un termen extrem de folosit n ultimele decenii, a modernitii. Aceste transformri au avut loc pe multiple planuri: spiritual (societatea european se secularizeaz progresiv, crete ncrederea n tiin ca instrument al emanciprii umane), social (procese de urbanizare rapid, mari micri demografice, implicarea maselor populare n procese revoluionare), economic (industrializarea produciei), politic (formarea statelor naionale suverane ca birocraii tot mai complexe), cultural (modificarea percepiei
106

spaiului i timpului, apariia i rspndirea sistemelor de comunicare n mas). Momentul apariiei sociologiei se nscrie n efortul mai amplu al filosofiei occidentale (n sens larg) de a elabora o etic social secular, raional. Sociologia apare, aadar, ca unul dintre rezultatele acestui proces de furire a modernitii, ea fiind totodat tiina care i asum explicit ca obiect de cercetare noua realitate social-istoric pe care o reprezint lumea modern. Putem defini, prin urmare, sociologia ca fiind studiul sistematic (tiinific) al societii umane moderne. Ceea ce este specific perspectivei sociologice este faptul c ia n considerare mai degrab colectivitile, grupurile umane dect indivizii singulari, respectiv acele aciuni i practici umane colective, care se constituie n serii i au o anumit regularitate. Studiul tiinific al societii este condiionat de caracterul de regularitate sau structurat pe care l dein evenimentele i faptele sociale. Sociologia este o tiin n continu expansiune. Efortul pentru determinarea dimensiunilor ei la niveluri naionale i internaionale, sferelor n care a penetrat i i face simit prezena i eficacitatea contribuiilor sale efective la progresul general uman, a devenit extrem de dificil. Un loc distinct i original n istoria sociologiei l ocup sociologia romneasc, a crei evoluie se nscrie, n unele privine, n parametrii demersurilor sociologiei universale, dar cu amendri generate de condiiile locale n care au loc geneza i evoluia sa. Constituit mai trziu dect n statele vestice ale Europei, prin contribuia unor crturari implicai n micarea ideilor din acea parte a continentului, sociologia romneasc ncearc i reuete s micoreze decalajele fa de sociologia practicat n Frana, Germania, Marea Britanie, Italia, Belgia. Perioada cea mai important pentru sociologia romneasc este cea cuprins ntre 1918-1944, cnd coala sociologic de la Bucureti realizeaz studii monografice de teren, dup o concepie original i performant datorat profesorului Dimitrie Gusti. Recunoaterea internaional a valorii sociologiei romneti n perioada amintit confirm recuperarea decalajelor fa de Occident i nscrierea ei pe o direcie care permitea noi i importante succese. 2. De la sociologia spontan la sociologia tiinific Cunoaterea societii pare la prima vedere o ntreprindere aflat la ndemna oricui, i realmente majoritatea oamenilor sunt ncredinai c, pe baza experienei personale, pot s formuleze explicaii pentru multe din
107

realitile sociale cu care se ntlnesc n mod curent. Acest tip de cunoatere, denumit sociologie spontan (sociologie a simului comun sau cunoatere comun), este ns profund diferit de cunoaterea sociologic tiinific. n timp ce prima se bazeaz doar pe experiene individuale (pe care tinde s le generalizeze la contexte dintre cele mai diferite), pe opinii, prejudeci, aprehensiuni ori reprehensiuni personale (ce influeneaz decisiv judecata) i utilizeaz metode inadecvate (raionalizri, extrapolri, stereotipuri etc.), sociologia tiinific este precis (fenomenele sunt msurate cu instrumente adecvate), riguroas (prezint lucrurile aa cum sunt, n contextele lor specifice) i sistematic (se bazeaz pe observaii deliberate, pregtite i efectuate cu mijloace adecvate i nregistrate ca atare). 3. Funciile sociologiei n raport cu dimensiunea obiectului analizei sociologice, dup gradul de cuprindere al teoriei sau n raport cu tipurile de grupuri, structuri ori procese cercetate, putem vorbi despre o microsociologie ce analizeaz grupurile mici (familia, grupurile de prieteni, vecintile etc.), interaciunile de tip fa n fa, procesele ori structurile sociale privite de aproape, punnd n eviden detaliile interaciunii sociale; i despre o macrosociologie preocupat de grupurile mari, de societatea ca ntreg, dezvoltnd teorii ce caut s explice structurile i procesele fundamentale din societate, relaiile sociale privite n ansamblu. Oricare ar fi modul de lucru, putem afirma c sociologia ndeplinete o serie de funcii: o funcie expozitiv, de descriere a realitii sociale; o funcie explicativ, stabilind relaii ntre faptele i evenimentele sociale; o funcie de ameliorare a vieii sociale, prin cercetarea fenomenelor, critica realitilor problematice i propunerea de soluii ce pot fi integrate n diferite politici sociale. 4. Perspective n sociologie Imaginile societii oferite de diveri sociologi sau de diferite coli sociologice nu sunt identice. Acest lucru este normal, ntruct cunoaterea tiinific e un proces continuu, rezultat al interaciunii intelectuale a unui numr mare de cercettori. Pe de alt parte, viaa social are o infinitate de aspecte i poate fi privit din unghiuri foarte diferite. Este explicabil, deci, ca sociologii s ofere perspective diferite sau s propun demersuri variate pentru analiza tiinific a societii. Perspectiva sociologic este o cale de a privi societatea, de a studia viaa social i de a o explica. Este o construcie mental care ne ajut s
108

explicm ceea ce se ntmpl n societate. Prin definiie, perspectiva sociologic este o analiz a societii dintr-un anumit punct de vedere. Dintre perspectivele cele mai frecvent utilizate n sociologie, cele mai importante sunt evoluionismul, conflictualismul, funcionalismul i interacionismul (tabelul 1). Perspectiva evoluionist a fost prima formulat n sociologie, fiind fundamentat, n special, n lucrrile lui Comte i Spencer. Ea explic n mod satisfctor originea societilor i evoluia lor. A avut o larg rspndire n a doua jumtate a secolului al XIX-lea, dup care a intrat ntr-o lung perioad de ignorare, pentru a fi reactualizat n ultimii ani. Perspectiva conflictualist concepe conflictul ca o surs a schimbrii sociale i i concentreaz analiza asupra instabilitii i dezechilibrelor. Spre deosebire de funcionalism, aceast perspectiv consider consensul social mai curnd o iluzie, ceva ce nu poate fi obinut dect prin constrngere. Conflictualismul nu este o perspectiv sociologic omogen. Principalul iniiator al acestei perspective a fost Karl Marx, care i-a concentrat analiza sociologic asupra conflictelor dintre clase, demersul su avnd o finalitate politic declarat. Pentru sociologul german Georg Simmel (18581918), conflictele sunt inerente vieii sociale, dar el nu deduce de aici concluzii pentru aciunea politic. Adepii contemporani ai perspectivei conflictualiste extind aria de cuprindere a analizei la conflictele dintre grupe de vrst, grupuri etnice sau religioase, dintre profesii, comunitile locale i puterea central etc. Ideea de baz a acestei perspective const n afirmaia c fiecare societate este format din fore sociale ntre care conflictul este inevitabil. Grupurile sociale au scopuri i interese diferite, pe care nu i le pot satisface ntr-un mediu avnd resurse limitate. Apare astfel o competiie permanent pentru bunuri, putere, bunstare. n aceast lupt, unii ctig i ajung s-i domine pe alii. Perspectiva funcionalist este formulat n lucrrile lui Auguste Comte i Herbert Spencer i, ndeosebi, n cele ale lui mile Durkheim. n anii 19501960, ea a fost perspectiva dominant n sociologie, mai ales prin Talcott Parsons i Robert King Merton. n anii 19701980, perspectiva funcionalist a constituit obiectul a numeroase critici. Funcionalitii privesc societatea ca pe un sistem, ca pe un ntreg compus din mai multe pri aflate n interaciune, fiecare parte ndeplinind o anumit funcie. Din perspectiv funcionalist, societile tind spre echilibru, spre meninerea ordinii. Atingerea echilibrului este dependent de
109

ndeplinirea funciei specifice de ctre fiecare parte a sistemului. Dac funciile nu sunt realizate, sistemul se dezechilibreaz. Funcionalitatea sistemului social este asigurat prin intermediul controlului social. Pentru meninerea echilibrului i stabilitii sistemului social este necesar s se asigure un consens social, adic un acord al membrilor societii asupra a ceea ce este bine, drept i moral. n obinerea consensului social, un rol important revine procesului de socializare. Perspectiva funcionalist ofer o bun interpretare a organizrii sociale, a raporturilor dintre componentele sistemului i a rolului fiecrei componente. Capacitatea explicativ a acestei perspective este redus n ceea ce privete analiza proceselor sociale i a schimbrilor care au loc n societate. Funcionalismul insist asupra consensului, integrrii i stabilitii i nu acord importana necesar conflictelor, instabilitii, schimbrii i neintegrrii. Perspectivele funcionalist i conflictualist pot fi apreciate drept complementare. Ele se refer la aceeai realitate, prima insistnd pe consens, ordine, armonie, a doua pe instabilitate, conflicte, constrngere. Dezavantajele uneia pot fi completate cu avantajele celeilalte. Perspectiva interacionist sau interacionalismul simbolic i concentreaz analiza asupra raporturilor dintre individ i societate. Fondatorul acestei perspective este considerat a fi George Herbert Mead, iar principalii exponeni sunt H. Manford, Kahn i Herbert G. Blumer. Aceast perspectiv se ntemeiaz pe considerentul c fiina uman este singura capabil s produc i s utilizeze simboluri. Simbolurile iau diferite forme: sunete, semne grafice, gesturi sau obiecte. Societatea este n permanen creat prin interaciunea indivizilor. Societatea e preexistent indivizilor; acetia se modeleaz n cadrul societii, care se schimb i ea sub aciunea lor. Individul i societatea se presupun reciproc i nici o parte nu poate exista fr cealalt. Interacionitii afirm c oamenii sunt fiinele care dau un sens lumii, aa nct se poate spune c lumea social este o realitate construit. Pentru a nelege viaa social, trebuie s se neleag ce cred oamenii i s se plece de la punctele lor de vedere. Interacionismul simbolic are meritul de a atrage atenia asupra rolului individului n viaa social, rol pe care ns l exagereaz. Anumite elemente ale socialului se impun individului n mod constrngtor, iar acesta nu li se poate sustrage. Aceast perspectiv ntmpin dificulti n analiza macrosociologic, n studierea relaiilor societale. Unele contribuii mai recente, din anii 80, i-au propus s depeasc aceste limitri ale interacionismului simbolic, adugndu-i acestuia elemente macrosociologice i structurale.
110

O sintez a principalelor caracteristici ale celor mai importante perspective n sociologie este prezentat n tabelul 1.
Tabelul 1 Perspective n sociologie Nivelul de analiz Natura Societii Funcionalism Macrosociologic Sistem social produs de pri independente Conflictualism Macrosociologic Ordine social caracterizat prin grupuri de interese competitive, fiecare urmrind propriile scopuri Conflict, putere i coerciie Interesele care divid membrii societii i schimbarea social Are capacitatea de a prezenta evoluia istoric i schimbrile instituionale i societale Interacionism Macrosociologic Realitate social creat i recreat mereu, de oameni aflai n interaciune Atribuire de simboluri oamenilor, obiectelor i evenimentelor Dezvoltarea interaciunii dinamice dintre individ i societate Prezint oamenii ca fiine active, care au capacitatea de a gndi i modela viaa social Are dificulti n prezentarea aspectelor macrosociale i a relaiilor societale

Baza interaciunii sociale Domeniul principal de studiu Avantaje

Dezavantaje

Consens social derivat din credinele i valorile mprtite Ordinea social i meninerea sistemului social prin realizarea funciilor eseniale Prezint imaginea general a vieii sociale, ndeosebi exprimarea acesteia n modele de comportament recurente i n instituii Are dificulti n prezentarea evoluiei istorice i a procesualitii schimbrii sociale

Are dificulti n explicarea consensului social, a integrrii i stabilitii

Sursa: James W. Vander Zanden, The Social Experience, Random House, New York, 1988, p. 37 111

5. Specificul sociologiei n raport cu alte tiine sociale Sociologia este una dintre tiinele sociale (sau umane), iar ceea ce o apropie de celelalte tiine din aceast categorie este faptul c toate studiaz comportamentul uman. Ceea ce le difereniaz este perspectiva din care ntreprind acest demers. Astfel, psihologia e interesat de individul singular, mai exact de ceea ce se petrece n mintea acestuia (sociologia are n vedere ceea ce se petrece ntre oameni), economia vizeaz comportamentele legate de producia i schimbul bunurilor de consum (pe cnd sociologia e interesat i de schimburile non-materiale de sentimente, informaii etc. ce au loc ntre oameni), istoria are n vedere trecutul societii (iar sociologia, dei interesat i de faptele sociale trecute, se concentreaz mai ales asupra prezentului, ncercnd s fac i prospeciuni n viitor), antropologia se preocup mai ales de societile arhaice sau tradiionale (sociologia concentrndu-se, dup cum am precizat, asupra societii moderne), politologia se centreaz pe instituiile i organizaiile politice (pe cnd sociologia vizeaz toate tipurile de instituii i organizaii existente n societate). n concluzie, putem spune c sociologia este o disciplin mai cuprinztoare dect celelalte tiine sociale; ntr-un anumit sens, putem spune c specialitatea sociologiei este generalizarea, ea ncercnd, adic, s identifice legturile ce unific variatele tiine sociale ntr-un discurs despre societate comprehensiv i integrat. 6. Unitate i diversitate n sociologie Spre deosebire de tiinele naturii, sociologia prezint imaginea unei discipline cu un grad ridicat de diversitate. Exist o tendin puternic de constituire a unui limbaj teoretic i a unei metodologii de cercetare relativ unitare, care reprezint premisele unei viitoare paradigme unificate a sociologiei; complementar, ns, exist i o larg diversitate de abordri, de teorii, de teme. Diversitatea, n sociologia actual, i are ntemeierea n dou surse distincte: A. Sursa cognitiv. n limbajul lui Thomas Kuhn, sociologia se afl nc n faza preparadigmatic: ea este caracterizat printr-o mulime de teorii competitive, care se exclud, dar se i completeaz reciproc, aflate mai mult n relaii de complementaritate. Incapacitatea constituirii unei teorii sintetice, care s cuprind pluralitatea perspectivelor, face ca existena multitudinii de abordri complementare s fie cronic. Relaiile complexe dintre diferitele nivele ale sociologiei sunt productoare de o diversitate specific. Analiza unor fenomene sociale particulare implic, de regul, att
112

o teorie general a organizrii sociale, ct i o teorie a sistemului social global, o macrosociologie. Teoriile de la alte nivele implicate n orice abordare pot fi explicite sau tacite. Divergenele dintre diferitele abordri i pot avea sursa i n teoriile de la alte nivele. B. Sursa social. Dezvoltat n contexte sociale diferite, inevitabil, sociologia, ca tiin a realitii sociale, va prezenta o mare diversitate. Se pot identifica diferenieri n cadrul sociologiei i pe alte axe. Astfel, pe axa teoretic/empiric, n contrast cu sociologia teoretic, care construiete modele teoretice, dup o metod ipotetico-deductiv, pornind nu de la o baz de date sistematic culese, ci, mai mult, de la caracteristici abstracte ale socialului, sociologia empiric este orientat spre descrierea sistematic a realitii sociale, spre acumularea de date referitoare la o problem social sau alta. Monografiile empirice sau sondajele de opinie public sunt tipice pentru acest gen de sociologie. Distincia este relativ, ntre aceste dou tipuri limit existnd o mulime de variante intermediare. Mai important este diferenierea pe axa explicativ/aplicativ (constructiv). Sociologia aplicativ sau constructiv, numit de muli i inginerie social, n analogie cu diferenierea tiine teoretice ale naturii/inginerie, tiine tehnice, reprezint o disciplin orientat activ spre rezolvarea problemelor sociale, spre elaborarea, implementarea i evaluarea variatelor programe de schimbare/dezvoltare social. ntr-o oarecare msur, sociologia aplicativ caut s converteasc, de fapt, cunotinele acumulate de sociologia explicativ n instrumente de transformare social. Sociologia aplicativ este, ns, mai mult i, adesea, altceva dect aplicaia unor cunotine deja acumulate. Cel mai adesea, ea nsi reprezint o surs important de noi cunotine empirice i teoretice. Datorit faptului c, de cele mai multe ori, n momentul angajrii sociologiei n realizarea unui proces de schimbare social, aceasta nu dispune dect parial de cunotinele necesare, o sarcin important a aplicrii o reprezint producerea, n paralel, a cunotinelor necesare. Sintagma aciune-cercetare se refer tocmai la o asemenea particularitate: aplicarea sociologiei n soluionarea unei probleme sociale pornete de la o baz de cunotine, de regul, insuficient; n cursul aciunii, care aplic aceste cunotine, se produc secundar, dar orientat, att o verificare a cunotinelor acumulate, ct i o mbogire, o completare a acestora cu noi cunotine. Aplicarea (aciunea) reprezint, totodat, i o activitate de cercetare. Sociologia ofer activiti practice: cunotine teoretice despre mecanismele funcionrii vieii sociale, despre consecinele directe sau indirecte, intenionate sau neintenionate ale diferitelor procese sociale sau intervenii;
113

informaii empirice despre realitatea social; predicii asupra dinamicii sistemelor sociale, a diferitelor tendine; diagnoza problemelor sociale i soluii la acestea; evaluarea diferitelor programe de schimbare social, un feed-back continuu asupra eficienei diferitelor activiti sociale. Rolul practic al sociologului s-a cristalizat, n societatea actual, n contextul promovrii mecanismelor democratice. Departe de a fi un tehnocrat, sociologul i-a dezvoltat expertiza mai mult ca secondant consultant al practicianului, oferind, totodat, cunotinele sale specializate ntregii colectiviti, sprijinind prin aceasta participarea democratic. II. SOCIOLOGIA MASSMEDIA RAMUR A SOCIOLOGIEI 1. Comunicarea o nevoie uman continu Este un fapt binecunoscut c nevoia de comunicare a aprut o dat cu omul. Comunicarea este o condiie vital a progresului social, a dezvoltrii civilizaiei umane, ptrunznd adnc n toate domeniile vieii sociale i profesionale, individuale i colective. Lumii moderne i este caracteristic gndirea comunicaional, de care se ocup noi discipline, numite tiine ale informaiei sau ale comunicrii. Comunicarea este, n esen, un mod uman de a tri. Omul a cutat necontenit s-i amelioreze capacitatea de a recepta i a asimila informaia; a dorit i a fcut ce i-a stat n putin pentru a diversifica mijloacele de transmitere a informaiilor, de a se face mai bine i mai repede neles (Neagu Udroiu). La nivelul comunicrii interumane, dezvoltarea limbajului apare ca un veritabil salt calitativ. Ulterior, prin inventarea scrisului, se asigur perenitate cuvntului. Dac la nceput a fost comunicaia interpersonal, urmat, apoi, de cea public, instituionalizat, a venit timpul cnd apar noi tehnologii ale comunicrii i rspndirii informaiilor: ziarul, fonograful, telegraful, radio-ul, filmul, televiziunea, satelitul, fibra optic, teletextul, Internetul etc. Toate aceste noi tehnologii ale comunicrii au stimulat i stimuleaz procesele globalizrii. 2. Massmedia noi tehnologii de comunicare n sintagma mass-media, consacrat n limba englez referitor la mijloacele de comunicare de mas, primul termen, mass (de mas), semnific un atribut al celui de-al doilea, media (mijloace de comunicare).
114

Termenul media este fundamental, semnificnd seturi de tehnici i metode de transmitere, de ctre furnizori centralizai, a unor mesaje unei audiene largi, eterogene i dispersate geografic. Rezult c media acoper, simultan, cel puin dou sensuri: a) o tehnologie specific de comunicare, care este particularizat n raport cu canalul de comunicare i cu etapele comunicrii (de pild, mijloacele tehnice necesare realizrii unei emisiuni de televiziune nu sunt aceleai ca n cazul unui cotidian sau unei emisiuni radio); b) un limbaj de comunicare, reprezentat de un set de tehnologii care permit elaborarea i producerea mesajelor (camere de luat vederi, benzi de nregistrat), transmiterea imaginilor i sunetelor, precum i receptarea mesajelor de ctre public (aparate audio-video etc.). ntr-o abordare mai cuprinztoare, termenul media nu are exclusiv aceast conotaie, de mijlocitor tehnic al comunicrii, ci i pe cea de limbaj, de mijlocitor de semnificaii, nct unui canal de comunicare i corespund: un limbaj specific, un cod, o gramatic anume. Ct privete termenul mass, n modul cel mai general, el are semnificaia de public, dar i alte accepiuni. Cele mai frecvente sunt urmtoarele: a) mrimea audienei captate de mijloacele de comunicare modern, adic amplitudinea social a mesajului transmis; b) simultaneitatea transferului de informaii ctre destinatari; c) societatea larg de mas, ca tip de comunitate n raport cu practicarea unui consum cultural extins social. Pornind de la asemenea repere sau criterii de evaluare a naturii i structurii mass-media, de la locul i rolul acestora n societatea modern, cercetarea sociologic utilizeaz mijloace i metode specifice urmrind, n principal, trei obiective eseniale: impactul comunicrii de mas asupra ceteanului, asupra comunitilor umane (grupuri, etnii, naiuni, societate mondial); impactul societii asupra mass-media; complexitatea raporturilor emitor-mesaj-receptor. 3. Mass-media repere sociologice Cercetarea sociologic a mass-media pune n eviden, teoretic i metodologic, urmtoarele elemente: a) analiza coninutului ce se comunic: n acest context trebuie avut n vedere modul propriu de structurare a acestuia, determinat de mediumul sau instrumentul de comunicare, fiecrui canal de comunicare corespunzndu-i un limbaj specific;
115

b) analiza modului n care se transmite mesajul, ceea ce presupune examinarea unui anumit coninut cultural, prelucrat n virtutea difuzrii lui n mas i structurat conform restriciilor impuse de codurile specifice limbajelor de comunicare; c) analiza dimensiunii sociale, n sensul evalurii (estimrii) mesajelor ce sunt transmise pe canalele comunicrii de mas i se adreseaz publicului n anumite scopuri; d) studiul efectelor (ce efect are mesajul), corelat cu analiza productorului (cine transmite) i, deopotriv, analiza coninutului cultural i a modului de structurare a mesajului (ce i cum se transmite). n consecin, considerm c putem fi de acord, ntr-o manier general, cu aprecierea acelor sociologi care consider comunicarea de mas ca fiind practica i produsul care ofer divertisment i informaii unei audiene formate din persoane cunoscute; aceste coninuturi, transmise de medii tiprite, sonore i audiovizuale, au statutul unor mrfuri, care sunt produse n chip industrial, cu ajutorul unor tehnologii nalte, regularizate de stat i finanate de particulari; aceste coninuturi sunt consumate n mod personal, privat de ctre publicul lor (T.OSullivan i alii). 4. Sociologia mass-media ramur a sociologiei Ca reflectare a complexitii pe care o reprezint noua realitate tehnologic, social i cultural, caracteristic lumii contemporane, massmedia s-a impus ateniei sociologilor i, ca urmare a acestui fapt, a aprut o ramur nou a sociologiei: sociologia mass-media sau sociologia comunicrii de mas. Definit ca domeniu de cercetare n sociologie, care urmrete s analizeze modul n care mass-media funcioneaz n societate, precum i efectele sociale ale comunicrii prin intermediul acestor mijloace, sociologia mass-media i-a orientat analizele ndeosebi n dou direcii: A) comunicarea propriu-zis; B) mijloacele de efectuare a acesteia. Cele dou perspective sunt, de fapt, complementare. Prima perspectiv (A) pornete de la distincia ntre mai multe tipuri de comunicare: intrapersonal (interioar individului sau de nivel individual), interpersonal (ntre indivizi) i comunicare de mas (de nivel social), iar cea de-a doua (B), se ocup, n principal, de mijloacele comunicrii. n ceea ce privete prima perspectiv, sociologi ai domeniului identific diverse forme sau tipuri de manifestare a comunicrii n societate.
116

Acestea sunt: comunicarea spontan; comunicarea instituionalizat; comunicarea de mas. Comunicarea spontan, neaxiomatizat, este expresia deprinderii sociale; ea se nscrie n cadrul relaiilor interpersonale, fiind limitat, precar, artizanal, spontan i prescriptiv, consider sociologii. Comunicarea instituionalizat este cea datorat relaiilor inter- i intraorganizaionale, conduse de instituii: state, naiuni, orae, ntreprinderi, guvernani i guvernai; o asemenea comunicare se desfoar n interiorul fiecrei organizaii sociale i n afara ei. Acest tip de comunicare definete regimul economic, social i politic cu care este nzestrat o societate. Comunicarea de mas este cea rezultat din utilizarea tehnicilor cu un grad diferit de sofisticare, accesibile pentru stabilirea i amplificarea dialogului dintre indivizi sau grupurile care alctuiesc o societate. Dei depinde de natura unei anumite culturi, comunicarea de mas nu are nici autonomie, nici echivalentul unui principiu constituent; ea influeneaz deopotriv comunicarea interpersonal i pe cea instituionalizat. Analiza sociologic a mass-media este relevant i funcional n msura n care examineaz ansamblul fenomenului, punnd n eviden relaia dintre comunicator, mesaj, canale i destinatar (public). n acest sens, un mod convenabil de a scrie un act de comunicare este rspunsul la urmtoarele ntrebri: Cine? Ce spune? Prin ce canal? Cui? Cu ce efect? Sociologia mass-media are, astfel, n cmpul su de investigaie: a) analiza condiionrii mesajelor i sistemul normativ al instituiei care furnizeaz informaia (Cine?); b) analiza coninutului care se refer la descrierea obiectiv, sistematic i cantitativ a coninutului manifest al comunicaiilor, avnd ca scop interpretarea acestora (Ce spune?); c) analiza diferitelor media, cu accent pe cercetarea problemelor ce se refer la eficiena i raporturile dintre diferite tipuri de media, evoluia acestora, caracteristicile comunicaionale ale fiecrui medium (Prin ce canal?); d) analiza audienei i a efectelor incluse (Cui? i Cu ce efect?). Cea de-a doua perspectiv (B) pune accentul pe mijloace, i nu pe comunicare, dat fiind c elementul central al oricrui proces de comunicare de mas l reprezint mass-media. n afar de perspectiva instituional, n cadrul creia mass-media sunt privite ca instituii (culturale i economice), n sociologia mass-media este prezent i o perspectiv organizaional, care trateaz mass-media din perspectiva teoriei organizaiilor. O dat cu apariia noilor mijloace de comunicare interactive, se contureaz i o a treia perspectiv (C). n acest caz, sociologia i extinde
117

perimetrul de preocupri specifice, urmrind s analizeze, simultan, subiectele comunicrii, emitorii i receptorii, precum i scopul comunicrii ca proces social, de fiecare dat altul. Prin intermediul unei abordri interacioniste, cercetarea sau analiza sociologic pot semnala difereniat, nuanat, att ceea ce oamenii ateapt de la comunicarea n mas, ct i ceea ce ei neleg i ceea ce gndesc. III. PROCESUL DE COMUNICARE. MODELE. MODELARE I LIMBAJ 1. Comunicarea energie a vieii sociale Procesul comunicrii joac rolul unui factor vital al dezvoltrii socialumane. El este condiia sine qua non a desfurrii vieii sociale, beneficiind de tehnici din ce n ce mai numeroase i performante mijloacele de informare n mas. Acestea au o uimitoare putere de atracie i exprim o simbolistic aproape inepuizabil, oglind a forei creatoare a omului. Dac gndirea i comportamentele comunicaionale sunt obiect de studiu pentru antropologie, psihologie sau lingvistic, aciunea comunicaional este un teritoriu al sociologiei mass-media. neleas ca proces, activitatea de comunicare const n transmisia i schimbul de informaii (mesaje) ntre persoane, n circulaia de impresii i comenzi, n mprtirea unor stri afective, de decizii raionale i judeci de valoare, cu finalitatea expres de a obine efecte n reprezentrile i opiniile indivizilor, n practicile sociale pe care le efectueaz. Pentru a realiza o comunicare optim este necesar ndeplinirea unor condiii: a) consistena de coninut a mesajelor: aceasta este conferit de cantitatea de informaie principal cuprins n mesaj i semnificativ pentru interlocutori; b) expresivitatea comunicrii, care este social elaborat; c) inteligibilitatea celor comunicate: acest aspect depinde att de organizarea informaiilor, ct i de nivelul de acces la ele al interlocutorilor, de compatibilitatea, n plan comunicaional, a partenerilor. Considerat, n lumea contemporan, o veritabil energie a vieii sociale, o realitate dinamic i complex, comunicarea poate fi descris schematic ca un lan care pune n relaie un emitor (sau expeditor) cu un receptor (sau destinatar) prin intermediul unui mediu fizic (sau canal). Mesajul, care face obiectul comunicrii, este compus din elemente simbolice asamblate potrivit unui repertoriu (sau cod), din care, cel puin, o parte este comun celor doi interlocutori. Ansamblul formeaz
118

un sistem, pentru c funcioneaz n ambele sensuri , emitorul devenind receptor i invers , n conformitate cu bucla de comunicare (sau feed-back). n cadrul acestui dispozitiv, o serie de ajustri sunt n msur s echilibreze n permanen elementele noi (informaia) i elementele deja cunoscute (redundana), n vederea realizrii unui randament optim. Indiferent de modul de comunicare direct, indirect, multipl i obiectiv , important este finalitatea, atingerea scopurilor, altfel spus, eficiena. nsemntatea social a comunicrii pune n faa emitorului sau sursei de informare, dar i a analistului social, a sociologului, anumite probleme de ordin tehnic, semantic (nelesul sau coninutul mesajului), ca i sub aspectul eficienei sau efectului comunicrii, ce pot fi pozitive sau negative n raport cu anumite valori sau principii ale aciunii umane. Dat fiind rolul social major al acesteia de adevrat energie social , este evident importana studierii profunde a proceselor de comunicare i, n mod deosebit, a coninutului acestor procese, inclusiv a limbajului, ca unul din instrumentele funcionale ale comunicrii. 2. Comunicarea: dinamic i modele Comunicarea este, n esen, un proces prezent n toate situaiile sociale, constnd n emisia-recepia semnificaiilor i decodarea lor (adevrat, fals ori confuz). Analitii fenomenului au ajuns la concluzia c exist cel puin cinci tipuri de comunicare: a. Comunicarea intrapersonal sau conversaia interioar a individului cu sine nsui. Dup teoria lui George Herbert Mead, sinele este cel care face cu putin societatea specific uman; b. Comunicarea interpersonal sau interaciunea fa n fa, care nseamn influena asupra aciunii celuilalt, atunci cnd cei doi se afl n imediat apropiere; c. Comunicarea de grup, rezultat din dinamica grupurilor (mesaje n interiorul grupului); d. Comunicarea n mas, care presupune mesaje trimise de la mai multe surse, pe canale de mas, unei audiene de mas; e. Comunicarea extrapersonal sau comunicarea cu alte entiti dect oamenii (comunicarea cu maini, calculatoare, tehnologii de vrf, jocuri video, automate bancare etc.). Cercetrile asupra comunicrii pornesc de la modelul lui Harold Lasswell.
119

Acest model al comunicrii se reduce la schema urmtoare:


EMITOR MESAJ MEDIUM RECEPTOR IMPACT

cine?

ce spune?

prin ce mijloc?

cui?

cu ce efort?

Ciberneticianul Norbert Wiener, modificnd aceast schem linear, a adugat, ca element de reglare, feed-back-ul (retroinformaia). Emiterea unui mesaj antreneaz reaciile receptorului, ale crui efecte influeneaz, la rndul lor, emitorul; acetia i reajusteaz mesajul, pornind de la efectul de feed-back.
zgomote canal referent
EMITOR

referent codificare
MESAJ

decodificare

RECEPTOR

feed-back retroacie

Din perspectiv lingvistic, Roman Jacobson a formulat teoria potrivit creia orice mesaj ndeplinete mai multe funcii, ce pot fi ierarhizate n jurul uneia fundamentale: Funcia referenial este orientat, centrat pe realitate. Mesajul face trimitere la obiectul sau faptul la care se refer i ale cror caracteristici le descrie; discursul tiinific, informaia obiectiv ce se raporteaz la fapte concrete sunt mesaje cu funcie referenial, concentrate asupra adevrului sau acurateei factuale; Funcia expresiv este centrat pe emitorul mesajului; ea exprim sau descrie relaia dintre mesaj i emitor, transmite emoiile, atitudinile i personalizeaz mesajul. Astfel, mesajul expresiv poart pecetea subiectivitii emitorului; Funcia poetic pune n eviden latura palpabil a semnelor. ntr-un mesaj, tot ceea ce aduce un supliment de sens prin jocul structurii semnelor depinde de funcia poetic; Funcia conativ este orientat spre destinatar, spre receptor. Mesajul are drept scop s exercite influen asupra receptorului: este cerere, ordin, somaie. Un mesaj publicitar, propaganda, depind de funcia
120

conativ, mesajul fiind centrat ndeosebi pe caracteristicile receptorului pe care acest mesaj caut s-l influeneze; Funcia fatic are menirea de a pstra canalele de comunicare deschise, de a menine legtura dintre destinatar i emitor, confirmnd c are loc transferul de mesaje. n comunicaiile telefonice sunt, de pild, formule ca: alo, m auzii?. Aceste expresii servesc la atragerea ateniei interlocutorului sau la asigurarea c el te ascult. Funcia fatic joac un rol important n cadrul riturilor, ceremoniilor, discursurilor, conversaiilor cotidiene. n asemenea situaii, coninutul comunicrii are mai puin nsemntate dect faptul de a fi acolo i de a afirma relaia. Aceste schimburi pot prea absurde celui care nu particip la aceast comunicare, ntruct, n astfel de situaii, informaia este cu totul secundar; Funcia metalingvistic este cea a identificrii codului utilizat. Ea vizeaz s ofere explicaii, precizri asupra codului i folosirii sale. Funcia metalingvistic se refer, prin urmare, la cuvinte sau la orice alte semne care pot fi suportul comunicrii. Prin aceste mesaje, interlocutorii verific faptul c au recurs la acelai cod, la acelai lexic, la aceeai sintax. n acest fel, dicionarul ndeplinete o funcie metalingvistic. Trebuie fcut precizarea c cele ase funcii ale mesajului nu se exclud una pe cealalt; ele sunt prezente, ntr-un fel sau altul, n orice comunicare. Este necesar numai a discerne funcia preponderent, pentru a sesiza finalitatea comunicrii. Dac, cel mai adesea, aceste funcii se suprapun, funciile fatic i metalingvistic sunt primele n realizarea unui proces de comunicare, deoarece ele permit ajustarea, adaptarea receptorului i emitorului. Comunicarea este, aadar, un proces dinamic, n continu schimbare, n pas cu evoluia civilizaiei, cu progresele ei materiale, dar i cu perfecionarea vieii sociale. 3. Comunicare i limbaj n sens general, limbajul semnific orice comunicare verbal sau non-verbal angajat de oameni, de animale sau maini (animalele sau mainile putnd fi dresate sau programate tot de oameni). Construcia (structura) limbajului i funciile lui socio-culturale sunt obiect de studiu pentru socio-lingvistic. Istoria existenei i aciunii sociale a omenirii arat c limbajul este, n esen, expresia capacitii speciei umane de a formula propoziii din cuvinte aparent arbitrare i uneori abstracte, compuse, la rndul lor, din sunete (foneme) diferit structurate, n funcie de limba vorbit.
121

Limbajul permite oamenilor s exprime i s transmit idei, comportamente, atitudini, pe scurt, mesaje sau informaii. Fiinelor umane (normale biologic i antropologic) le este proprie capacitatea de a nva limbaje logic structurate. Limbajul care const n emiterea unor semne sau sisteme de semne este, n multe privine, oglinda sau proba vie a culturii unei societi, iar puterea limbajului const n capacitatea sau calitatea (nsuirea) de a fi liantul relaiilor dintre oameni, al raporturilor sociale de toate felurile. Orice act de comunicare uman sau animal se bazeaz pe un stimul senzorial; receptorul nregistreaz un suport perceptibil (a crui natur poate fi variabil) i reine o informaie, un sens, o semnificaie, studiul semnelor i sistemelor de semne fiind preocuparea semiologiei sau semioticii. Semnul poate fi considerat ca fiind suportul perceptiv i cea mai mic unitate ce are un sens ntr-un cod dat; el se descompune ntr-un element perceptiv, semnificantul i un element conceptual neperceptibil, semnificatul. Relaia dintre semnificant i semnificat este semnificaia. Un semnificant fr semnificat este pur i simplu un obiect: este, dar nu semnific. Un semnificat fr semnificant este inexprimabil, este de negndit. Relaia de semnificaie presupune, deci, ca semnificantul s fie altceva dect obiectul pe care este raional s-l evoce i ca orice semnificat s fie susinut de un semnificant. n funcie de relaiile de semnificaie stabilite de semn raportat la realitatea pe care vrea s-o evoce, este posibil determinarea ctorva niveluri de semne. Astfel, lingvistul Roman Jakobson distinge trei niveluri de semne: icoana, indiciul i simbolul. Icoana. Modul cel mai simplu de a face s fie recunoscut un obiect de altcineva const fie n a reprezenta nsui obiectul, fie n a construi o reprezentare a acestui obiect: a face o fotografie, un desen, a trasa o schem. Icoana este totdeauna o reprezentare sensibil a obiectului. ntre icoan i obiect exist o relaie de asemnare care se impune simurilor. Icoana depinde, deci, de caracteristicile care sunt proprii obiectului, proprietilor obiectului, calitilor obiectului. Ea ofer posibilitatea de reproducere, de reprezentare a particularitilor sensibile ale acestui obiect; este direct perceptibil, dac reprezentarea sa este fidel. A apropia dou degete de buze pentru a cere o igar este i o expresie iconic, absena igrii indicnd un comportament semiologic prin utilizarea unei reprezentri a unui act care are n acest caz valoare de semnificaie.
122

Prin urmare, datorit existenei unei legturi naturale ntre obiect i icoan, mesajul iconic rmne modalitatea cea mai simpl de a comunica o experien: s reproduci un gest, tonul unei voci, s faci un desen are adesea un impact mult mai mare asupra receptorului dect un lung discurs. De fiecare dat cnd un raport de asemnare este pus n eviden, evocarea are mai mult for, cu condiia ca reprezentarea s selecioneze trsturile cele mai adecvate, pertinente, pentru ca aceast evocare s fie recunoscut ca reprezentare a obiectului; n acest sens, o caricatur nu folosete dect cteva trsturi caracteristice pentru evocarea unei persoane. Indiciul. Un nor de fum s poi vorbi de prezena focului, deoarece experiena dovedete c nu exist fum fr foc; urma unui pas pe nisip semnaleaz prezena unui om; accelerarea pulsului este un indiciu de febr. Indiciul opereaz, deci, prin contiguitatea de fapt dintre un semnificant i semnificatul su. Este suportul obiectiv al unei informaii i decurge direct din ceea ce l-a produs. Fumul, de exemplu, nu devine indiciu dect din momentul n care focul nu mai este vizibil. Indiciul trimite, aadar, la o alt realitate, indirect perceptibil, i reprezint expresia relaiei acestui indiciu cu realitatea care-i confer statutul de indiciu. Observarea comportamentului se bazeaz pe recunoaterea de indicii. La nivelul emitorului, indiciul poate fi voluntar sau involuntar, dar informaia pe care o aduce depinde ntotdeauna de experiena receptorului, ce trebuie s fie capabil s-l repereze i s-i regseasc semnificaia. Astfel, medicul tie s citeasc indiciile bolii; un comerciant, la rndul su, tie s citeasc indiciile de bogie ale clientului su. Sensibilitatea la diferite indicii este relativ: dac unele indicii se impun n mod natural, altele presupun nvare, care, deseori, depinde de preocuprile personale ale receptorului. Simbolul. Simbolul implic ideea de relaie i de identitate; el indic o legtur i permite s autentifici ceva. Se prezint ca un semn produs de indivizi pentru a servi drept substitut a ceva, un obiect, o relaie. Orice comunicare ce urmrete o nelegere real a receptorului presupune o decentrare a emitorului, ce depete n acest mod propriul punct de vedere, pentru a analiza, n mod global, sistemul emitormesaj receptor. Exist i situaii cnd comunicarea este problematic. n aceste cazuri, mesajul vine n contradicie cu sistemul de referin al receptorului: este vorba de disonana cognitiv i de comunicarea paradoxal. Disonana cognitiv. Pentru a interpreta fenomenele atunci cnd receptorul este confruntat cu un mesaj n contradicie cu sistemul su de referin, psihologii sociali au dezvoltat o teorie cunoscut sub numele de teoria disonanei cognitive.
123

Creatorul acestei teorii, Leon Festinger, susine c, n mod firesc, la fiecare individ exist o nevoie de coeren care-l determin s organizeze informaiile, astfel nct ele s rspund unui echilibru logic, unei consonane cognitive, care reduce incertitudinea. Existena unor elemente de informaie care, ntr-un fel sau altul, nu se armonizeaz cu ansamblul, declaneaz o disonan cognitiv. Cu alte cuvinte, un individ confruntat cu un fapt, o opinie, un comportament sau o alegere care contrazic coerena sistemului su opional, suport o tensiune ce provoac reacii de reajustare pn cnd tensiunea dispare. Noiunea de disonan cognitiv este important a fi observat n grupuri, deoarece orice informaii aduse de un individ pot crete consonana cognitiv, dar pot s i creeze disonan. Interaciunea social constituie, datorit sistemelor de referin diferite, un risc de creare de disonan, dar i un mijloc de reducere a acesteia. ntr-un grup coeziv, unit, bazat pe valori i interese comune i urmrind un scop colectiv, orice apariie a unei informaii ce pune n discuie valorile pe care se ntemeiaz coeziunea grupului va produce disonan. Disonana va fi cu att mai mare, cu ct informaia atinge scopurile i valorile centrale ale grupului; ea va fi i mai important, cu ct aceast informaie este adus de o persoan care deine un statut remarcabil n cadrul grupului. n sfrit, cu ct distana dintre opiniile emise i consensul grupului va fi mai mare, cu att consensul va fi mai redus. Comunicarea paradoxal. Teoria disonanei studiaz orice situaie n care receptorul se afl n dezacord cu mesajul. Exist i cazuri cnd mesajul prezint o asemenea formulare nct este practic imposibil s i te conformezi. Prototipul unui astfel de mesaj ar putea fi: Fii spontan!. Orice persoan creia i s-ar cere s aib acest comportament s-ar afla ntr-o poziie imposibil, ntruct, pentru a se supune, ar trebui s fie spontan prin supunere, ascultare. Este ceea ce s-a numit comunicare paradoxal. n comunicarea paradoxal, mesajul emis suport o dubl constrngere: a) el afirm ceva; b) el afirm ceva cu privire la propria afirmaie; c) cele dou afirmaii se exclud. Un exemplu poate fi edificator: o mam amintete propriului copil c nu mai este un bieel, dar cnd acesta dorete s-i manifeste autonomia, l cheam la ordine, dovedind prin aceasta dorina incontient de a nu-l vedea crescnd. n asemenea situaii, cnd nu este posibil alegerea, indivizii se pot proteja blocnd sistematic cile de transmisie a informaiei, adoptnd o rezisten perceptiv, ce permite reinterpretarea mesajului sau acoperind comunicarea sub o mare de rspunsuri.
124

IV. PARADIGME, MODELE, TEORII N STUDIUL SOCIOLOGIC AL COMUNICRII DE MAS 1. Modernizarea paradigmelor comunicrii Dezvoltarea general a societii, inovarea continu a tehnologiei informaiei (este suficient a evoca relaia tipar-radio-televiziune) au conferit noi dimensiuni i noi implicaii comunicrii de mas, stimulnd puternic mbogirea teoriei comunicrii. Curentele de gndire n domeniul sociologiei comunicrii s-au diversificat continuu n a doua jumtate a secolului al XX-lea, iar analiza exploziei informaionale a dus la amplificarea i reconstrucia paradigmelor (modelelor) comunicrii; celor motenite li s-au adugat altele, fie nou create, fie modernizate, adaptate noului context social-tehnologic. Acesta este i rezultatul ntreptrunderii unor procese aparent contradictorii: pe de o parte, masificarea sau democratizarea informaiei, iar pe de alt parte, superspecializarea emiterii, transmiterii i receptrii acesteia. 2. Paradigme i modele n studiul comunicrii de mas n ciuda unor controverse privind rolul modelului sau paradigmei n tiin, considerm c aceasta nu este un instrument convenional, de rutin, ci ndeplinete un rol constructiv, creator, modelele cunoscute servind la adncirea cunoaterii tiinifice a unor noi realiti. De altfel, n ce privete sociologia, s-a afirmat pe bun dreptate c aceasta este o tiin cu multiple paradigme, puternic i necesar integrat acestui orizont de cercetare i analiz. Mai cu seam n domeniul sociologiei comunicrii, domeniu relativ nou n tiin, s-au afirmat, mbogindu-se de la o etap la alta, de la un autor la altul, diverse paradigme sau modele de cercetare. Una dintre acestea este paradigma lui Lasswell, un model de analiz al comunicrii de mas, concretizat prin formula cineva spune ceva cuiva. Temele centrale de analiz, care au determinat i direciile majore n cercetarea comunicrii de mas, sunt comunicatorul, mesajul, canalul i efectele. nsi natura relaiilor dintre mass-media, societate i persoane (indivizi) orienteaz cercetarea lor sociologic pornind de la evidenta lor influen reciproc, n proporii mai mari sau mai mici, n funcie de o serie larg de condiionri sau indici, luai n consideraie de paradigma lui Lasswell i de altele, ulterioare. Aceast paradigm, dei linear, simpl, are avantajul de a dimensiona procesul de comunicare i de a permite elaborarea unui sistem de modele ataat fiecrei dimensiuni. n acelai timp, studiile ntreprinse au evideniat i posibilitile de depire a cadrelor de cercetare fixate prin aceast paradigm.
125

Dei paradigma lui Lasswell sau modelul su timpuriu a continuat s reprezinte, n timp, un cadru de referin frecvent reluat de cercettori i o schem metodologic util, recomandndu-se i astzi prin claritatea schemei propuse, prin simplitate, prin codificarea sintetic a unor ntrebri fundamentale privind comunicarea de mas, prin bogia de sugestii n sfera investigaiei, ea are i unele limite, determinate de nsui stadiul sociologiei comunicrii de mas n perioada dat. Cum s-a putut observa mai trziu, paradigma lui Lasswell lsa n plan secundar studiul comportamentului receptorului n raport cu limbajele particulare ataate canalelor, ca i modalitile specifice de structurare a informaiilor n raport cu acestea. Cercetarea lui cine transmite a disimulat un timp caracterul de producie industrial al comunicrii, n timp ce atomizarea procesului de comunicare a estompat caracterul de sistem social al acesteia, ca i corelaiile sale cu structurile sociale. La scurt timp dup modelul lui Lasswell, a aprut (n 1953) paradigma lui Newcomb, care, depind linearitatea premergtorului su, ajunge la formula unui model triunghiular de tipul urmtor:
X A B

Acest model are meritul de a include n analiz rolul comunicrii n societate sau n relaiile sociale. n aceast paradigm, A i B sunt comunicatorul, respectiv, receptorul, iar X reprezint mediul lor social, mai precis, o parte a acestuia. n aceast imagine, triunghiul ABX semnific un sistem ntemeiat pe raporturi de interdependen mobil, dinamic; este suficient ca unul din termeni s-i schimbe poziia, pentru ca ceilali s se reorienteze i ei. Adncind analiza modelului de mai sus i sesiznd importana cerinei sociale de informare (comunicare), Westley i McLean au aplicat realitilor mass-media un model extins, mai cuprinztor, introducnd n cercetarea relaional canalul, considerat ca factor editorial comunicaional (C), pus n legtur cu diversitatea infinit a mediului social (x1, X2 xn). Dezvoltnd modelul Newcomb, avnd n vedere c societatea de mas a dus la lrgirea mediului social de care oamenii au nevoie pentru a se informa, cei doi sociologi au pus n ecuaie o diversitate de relaii, inclusiv
126

feed-back-ul acestora pentru a nelege complexitatea i consecinele posibile ale comunicrii de mas, n general, ale mass-media, n special. Westley i McLean au ncercat astfel s determine modelul structurrii unei situaii de comunicare de mas i s evidenieze dinamica intens a comunicaiilor mijlocite de un subsistem special C, care are funcia de a seleciona informaiile despre ambient pentru receptori, de a le traduce sub o form simbolic oarecare (codificare) i de a le transmite receptorilor prin intermediul unui canal de comunicare. Meritul incontestabil al acestei paradigme dei nici ea nu poate cuprinde totalitatea relaiilor mass-media societate-individ const n relevarea nsemntii sistemului mediator C i a funciilor sale, delimitndu-i suportul i deschiznd, astfel, calea pentru analiza caracterului activ, creator sau, dimpotriv, distructiv, redundant al comunicrii de mas. Paradigma WestleyMcLean sugereaz unilateral o dependen aproape total fa de mass-media, nelund n seam ansamblul relaiilor interumane, n care se cuprind i ali factori, precum familia, coala, grupul profesional, apartenenele organizaionale etc. Din aceste considerente, se poate spune c modelul se caracterizeaz prin cel puin dou limite: a) nu dezvluie relaiile ascunse dintre sistemul mediator al comunicrii i diversitatea forelor sociale; b) nu evideniaz acele relaii care ar permite analiza funciei ideologice a comunicrii i a proceselor de manipulare politic. Dezvoltarea mass-media i amplificarea cercetrilor n sfera informaiei, a opiniei publice, ntreptrunderea analizelor sociologice i psihologice asupra vieii politice au mbogit teoria comunicrii, au generat noi paradigme. P.F. Lazarsfeld i E. Katz au formulat teza sau modelul fluxului de comunicare n doi pai. Cercetarea a demonstrat c exist un flux al informaiilor n dou etape de baz: mai nti, de la mass-media ctre indivizi relativ bine informai, care urmreau frecvent comunicrile de mas; n al doilea rnd, prin canale interpersonale, de la aceti indivizi ctre persoane care erau expuse mai puin direct mass-media i care depindeau de alii pentru a fi informai. Cei care aveau o legtur mai direct cu mass-media au fost numii lideri de opinie, E. Katz constatnd c aciunea mass-media asupra publicului se exercit direct i prin intermediul acestora, indivizi ce se bucur de autoritate, sunt mai activi i mai nzestrai n grupurile lor de apartenen, recepioneaz mai mult informaie, o comunic celorlali i, astfel, exercit influen asupra modului lor de a prelua informaia.
127

Modelul analitic Lazarsfeld-Katz, atenia acordat liderilor de opinie i influenelor personale ale acestora relev nsemntatea relaiilor sociale n comunicarea de mas, rolul mass-media n viaa social. Potrivit teoriei lui Lazarsfeld i Katz (comunicarea n dou trepte sau legea celor doi pai n comunicare), sunt de subliniat trei concluzii principale: a) grupurile primare i secundare n care triesc indivizii, relaiile interpersonale dintre acetia mediaz aciunea informaiei colective asupra indivizilor; b) relaiile personale genereaz comunicare interpersonal; c) mass-media influeneaz publicul fie direct, fie prin intermediul comunicrii interpersonale, n particular al liderilor de opinie, care filtreaz, prelucreaz i chiar reinterpreteaz mesajele transmise. Un alt sociolog american, R.K. Merton, lund n consideraie teoria celor doi pai n comunicare, enun i dezvolt ideea dublei influene: a comunicrii interpersonale i a comunicrii de mas. Prin paradigma oferit de Marshall McLuhan, studiul comunicrii de mas a dobndit o nou i interesant perspectiv. Modelul McLuhan reduce termenii paradigmei lui Lasswell la doi: ce se spune i cine. Primul termen include mesajul i mediul, deoarece, n viziunea lui McLuhan, mediul este i mesaj. Cel de-al doilea termen se refer la receptor (cine primete), ct i la emitor (cine transmite). n demonstraia lui McLuhan, n istoria informaiei, determinante au fost perfecionrile tehnologice, care au influenat att percepiile oamenilor, ct i evoluia societii, a structurilor sale. n aceast accepie, evoluia istoric a omenirii se bizuie pe trei piloni ai culturii comunicaionale: cultura oral (tribal), cultura tiparului i cultura electronic. Pentru sociologul american, tehnologia ar avea un rol preponderent fa de coninutul informaiei, teza lui constnd n celebrul enun media este mesajul. Explicaia sau convingerea sociologului pornete de la ipoteza c influena medie ar fi mai nti senzorial, schimbnd i stimulnd simurile i percepiile individuale, iar prin aceasta, ambientul social, evoluia societii. Societile s-ar deosebi ntre ele mai mult prin natura mijloacelor comunicrii dect prin coninutul comunicat, nelegerea schimbrilor sociale i culturale fiind imposibil fr cunoaterea modului n care media acioneaz asupra ambianei. Pornind de aici, McLuhan recurge la o periodizare a istoriei, ce cunoate trei tipuri fundamentale de cultur, determinate de tehnicile de comunicare utilizate. Acestea sunt: A. Cultura oral, tribal, mitic, al crei mijloc de comunicare este vorbirea i care privilegiaz, ca sim, urechea. Este etapa corespunztoare gndirii slbatice a lui L. Strauss i a mentalitii primitive a lui Lvi
128

Brhl. De altfel, McLuhan urmeaz, n descrierea societii arhaice, ideile acestora. B. Cultura vizual, galaxia Gutenberg, care este legat de semnul tiprit i care privilegiaz ochiul, ca organ de sim. Ea este o cultur mecanic, fragmentar, specializat. Societatea alfabetizat a generalizat individualismul, centralismul i raionalismul. Astzi, prin cultura vizual nelegem mai degrab televiziunea dect tiparul. C. Cultura electronic, audiovizual (Era Marconi) este un nou tip de arhaism, de tribalism, o nou etap mitic, global, rentoarcere la instantaneitate, sincronic i imploziv. Omenirea revine acum, din nou, la stadiul de culegtoare de bunuri, de data aceasta sub form de informaii; marfa central este informaia i bunurile tangibile sunt pure accesorii ale micrii informaiilor. Simurile, restabilesc ntre ele o coexisten raional, dei se manifest o predominan a vzului. Aceast cultur este, n opinia lui McLuhan, o cultur de comunicare. Se manifest o distanare de individualism i cosmopolitism i o revenire la tribalism; lumea tinde s devin o mare familie, un sat global. Comentatori ai paradigmei lui McLuhan au supus criticii, uneori, utopismul vederilor sale, alteori, unilateralitatea concentrrii asupra criteriilor tehnologice (determinismul tehnologic), dar au reinut i sugestiile asupra evalurii condiiilor sociale i culturale care au dus la apariia i dezvoltarea noilor tehnologii, n cele din urm asupra impactului cultural, informaional i educativ al mass-media asupra oamenilor. Dei orientate, aparent unidimensional, spre tehnologia comunicrii, lucrrile lui Marshal McLuhan au atras pentru prima dat atenia asupra dimensiunilor antropologice ale mass-media, evideniind legtura ntre fenomenul mass-media i fenomenul social global, corelaia ntre noile limbaje de comunicare i modalitile de percepere a lumii. Totui, limita de fond a paradigmei lui Marshal McLuhan rmne determinismul tehnologic. Explicarea schimbrii culturale prin tehnologia comunicrii, apreciat ca stimul al relaiilor dintre simuri, este insuficient i unilateral. Rmne, ns, meritul c a fcut coal n teoria comunicaiilor i a deschis orizontul cutrii de rspunsuri aprofundate la problemele complexe ale funciilor sociale ale mass-media. n cazul modelului sau paradigmei structural-lingvistice, accentul se deplaseaz de la teorie spre metod. n lingvistic, mesajele fiind analizate ca semne, semiotica apare ca form a structuralismului. Prin prisma acestui model, n timp, s-au detaat dou tipuri de cercetri semiologice:
129

a) primul este centrat exclusiv pe descrierea intrinsec a mesajului, evideniind semnificaiile care se desprind n funcie de coduri aparent universale. n acest caz, mesajul este considerat ca purtnd n sine sensul prin care i exercit direct influena asupra receptorului. Studiile de acest fel pun n eviden semnificaiile intenionale ale unor mesaje, fcnd abstracie de cel ce recepteaz (de structurile lui cognitive, de criteriile lui de valoare), ca i de contextul n care are loc comunicarea; b) cel de-al doilea este neles ca o etap n studierea mesajului i a influenei exercitate de el. Rezultatele metodei sunt plasate ntr-un sistem de cunotine cu care se coreleaz i de la care se mbogete cu noi sensuri. Cercetrile semiologice de acest tip utilizeaz lectura analitic, structural, relevarea semnificaiilor intrinsece fiind una din dimensiunile mesajului evaluat n analiz. Receptorul i relaia pe care o stabilete acesta cu semnificaiile constituie dou dimensiuni fundamentale n analiza semiologic. Modelul funcionalist (T. Parsons, R.K. Merton) reprezint un tip de analiz a comunicrii de mas, n care aceasta din urm este vzut ca un proces social repetitiv, nscris ntr-un model, i susceptibil de a fi tratat prin metode sau ipoteze funcionaliste. Cerina metodologic fundamental este, n acest caz, ca obiectul analizei s fie un element standard, repetitiv i nscris ntr-un model sau sistem. Analizele de tip funcionalist au urmrit i urmresc s pun n eviden: influenele exercitate, simultan, de diferite media asupra societii; existena instituional a diferitelor canale de comunicare; structura instituional i organizaional a unui canal n comparaie cu a mai multora; funciile i disfunciile mass-media. n teoria sociologic parsonsian, funcionarea coerent a unui sistem, n fapt a aciunii sociale, este condiionat (sau precondiionat) de anumite caliti sau capaciti: adaptarea, realizarea scopului, integrarea i socializarea (latent). Aplicat comunicrii de mas, modelul sistemic urmrete construirea unui tablou integrator de date ontologice, care contureaz structura sistemului dat, precum i evidenierea interdependenelor, ca relaii structurale cu funcionaliti specifice. Definit, ntr-o accepie, ca un sistem al comunicrii interumane ce acioneaz n cadrul structurii sociale cu ajutorul mijloacelor tehnice de comunicare, sistemul de comunicare de mas funcioneaz ca o modalitate cultural specific, ntr-un context sociocultural concret, pe care-l influeneaz i de care este influenat.
130

Modelul funcionalist i modelul sistemic la care se pot aduga i altele fac parte din modelul sociologic de analiz a comunicrii de mas, care are n vedere caracterul de sistem social al acesteia i relaia sa cu ambiana social. Dup cum sublinia Talcott Parsons, comunicarea de mas nu este dect un caz particular al procesului social. Exist modele sociologice de analiz a comunicrii de mas care se inspir din modelul pieei. n acest caz, comunicarea de mas apare ca un sistem particular n care poate fi identificat un dublu circuit de schimburi: unul de colectare, cellalt de difuzare. Surprinderea mecanismelor de reglare a relaiei dintre cerere i ofert, pentru atingerea situaiei de echilibru, reprezint obiective de baz ale unor asemenea cercetri. De asemenea, sunt analize care urmeaz schema producie-consum, implicnd n mod egal economia (creaie-producie-consum) i psihologia (proiecie-identificare-transfer). Mesajele difuzate, precum i reaciile la mesaje au fost studiate, din perspectiv sociologic, n termeni de structur social i de proces social, grupul jucnd rol att de cadru de referin, ct i de model de interpretare a informaiei. 3. Valoarea i utilitatea paradigmelor Date fiind complexitatea i diversitatea fenomenului comunicrii de mas, dar, mai ales, implicaiile sale socio-umane, caracterul i semnificaia revoluionar a acestui fenomen n lumea contemporan, este evident necesitatea cunoaterii i utilizrii teoriilor i paradigmelor afirmate n acest domeniu esenial al vieii sociale. ntr-adevr, pluralitatea aspectelor de natur teoretic i metodologic, implicate n studiul comunicrii de mas, a condus la efectuarea unor cercetri concretizate n valoroase paradigme, modele, teorii i metode specifice. De o mare diversitate, uneori chiar divergente i concurente, aceste perspective teoretice i metodologice devenite construcii paradigmatice, personalizate dup numele autorilor lor, au marcat pregnant evoluia cercetrilor n domeniu, deschiznd calea sistematizrii relevante a etapelor care au marcat dezvoltarea sociologiei mass-media. V. FUNCII SOCIALE I EFECTE SOCIALE 1. Analiza sociologic a relaiilor funcionale Analiza sociologic a specificului comunicrii de mas, a funciilor sale sociale pune n eviden faptul c destinatarul (publicul) larg este integrat unui cmp informaional codificat. Relaia publicului larg cu
131

informaiile privind evenimentele i problemele sociale este mijlocit de un sistem care selecteaz, codific i transmite informaii despre acestea, despre societate, n general, n funcie de nevoile receptorului. Ca atare, individul ia contact cu problemele sociale prin mijlocirea unor coninuturi informaionale cu ncrctur ideologic manifest sau latent (coninut n mesaje), comunicate n flux alternant i ntr-o ierarhie ce reproduce aproximativ ierarhia nevoilor. Ca urmare a acestei structuri de comunicare, se constituie moduri funcionale dinamice prin care se nfptuiete procesul de comunicare:

Schema prezentat sugereaz cteva concluzii teoretice semnificative: a) interpreteaz comunicarea ca un mecanism utilizat de forele sociale n direcia reproducerii i/sau transformrii structurii sociale; b) consider mediul comunicrii ca factor de influen i relev funcia social a mass-media; c) permite reflecii cu privire la dimensiunea axiologic a mesajelor; d) relev modul socialmente determinat i global de structurare a mesajelor; e) deduce, ca model, o abordare critic a teoriilor comunicrii. Exprimnd exigena unei analize integraliste asupra comunicaiilor de mas, pentru a compensa astfel cadrul fragmentarist al modelului su (cine, ce spune, prin ce canal, cui, cu ce efect), Harold Lasswell concepea trei funcii tipice pentru comunicaiile de mas: de coordonare a diferitelor pri ale societii n rspunsul dat mediului; de supraveghere a mediului; de transmitere socio-cultural (a motenirii sociale). Se desprinde de aici relaia dintre nevoi, valori i comunicaiile de mas, pe de o parte, i dintre acestea i ideologie, pe de alt parte. Totodat, o serie de valori tipice societilor umane, precum putere, bogie, consideraie, bunstare, inteligen, sunt inegal repartizate n cadrul
132

structurii sociale. Concentrarea acestor valori n minile unora este apoi transmis din generaie n generaie, antrennd formarea unei societi de cast, n opoziie cu una mobil. Mecanismul care asigur aceast transmitere este ideologia, definit de Harold Lasswell ca fiind acele comunicaii care servesc drept suport instituional al distribuirii valorilor n plan social. La rndul ei, ideologia este transmis generaiilor noi prin agenii specializate, precum coala i familia. Procesul este, desigur, mult mai complex. Asupra funciilor mass-media s-au oprit mai muli analiti, fiecare propunnd seturi de concepte i definiii, bazate pe criterii similare sau diferite, nct un tablou comparativ al acestora pune n eviden diversitatea, dar i dificultile cercetrii unui asemenea subiect:
Autor Charles Wright B. Cathelat, A. Cadet Leo Thayer Francis Balle Denis Mc.Quail Funcii mass-media 1) supraveghere; 2) corelare; 3) transmitere cultural; 4) divertisment 1) anten; 2) implicare; 3) focalizare; 4) prism; 5) economie 1) socializare; 2) identitate; 3) mitologizare; 4) compensare; 5) informare; 6) divertisment; 7) educaie 1) inserie social; 2) recreere; 3) purificare sufleteasc A. Pentru societate: 1) informare; 2) corelare (socializare); 3) asigurare a continuitii; 4) divertisment; 5) mobilizare B. Pentru indivizi: 1) informare; 2) stabilire a identitii; 3) integrare n societate; 4) divertisment 1) informare; 2) exprimare a opiniilor; 3) economic i de organizare social; 4) divertisment; 4) psihoterapeutic; 6) instrument de identificare i apartenen social; 7) ideologic 1) informare; 2) persuasiune, motivaie, interpretare; 3) educaie, transmitere a motenirii sociale i culturale; 4) socializare; 5) loisir i divertisment

Roland Cayrol

UNESCO

2. Efectele sociale ale mass-media. Impactul televiziunii Istoria cercetrilor cu privire la mass-media, n general, i la influenele pe care diferitele media le exercit la nivelul cmpului social, n particular, a evideniat existena efectelor puternice i a efectelor slabe, manifestate n perioade diferite i declanate de probleme deosebite. n secolul trecut, perioada interbelic a fost dominat de
133

influena efectelor puternice, ca urmare a ocului determinat de apariia unor mijloace de comunicare i de impactul social al acestora. Au contribuit, ns, i contextul social-economic, apariia unor fenomene de mas (societate de mas, industrie de mas, cultur de mas, comunicaii de mas etc.). n a doua jumtate a secolului al XX-lea, s-au impus cu mai mult for efectele slabe, cercetrile artnd c influena mass-media n societate, la nivelul grupurilor, colectivitilor, indivizilor, era mult mai redus dect se considerase iniial. Anii 70, care au nsemnat dezvoltarea deosebit de accelerat i puternic a sistemelor private de televiziune, diversificarea lor (prin satelit, prin cablu etc.), apariia i extinderea industriei video au adus din nou, n prim plan, paradigma efectelor puternice. Cum subliniaz unii analiti sociali, aceste opiuni au variat n mod ciclic, de la ideea efectelor puternice la aceea a efectelor slabe, i invers. Caracteristicile acestor efecte s-au schimbat n mod substanial: cercettorii au trecut de la efecte globale la efecte speciale, de la cele directe, pe termen scurt, la efecte difuze, indirecte, pe termen lung. n acelai timp, imaginea receptorului s-a modificat: de la un public pasiv, supus influenei mesajelor, s-a ajuns la un public activ, care filtreaz, selecioneaz coninuturile. n cele ce urmeaz vom prezenta, cronologic i sintetic, cele mai importante modele care ilustreaz paradigma efectelor puternice. Modelul glonului magic. Fcnd o analiz a propagandei naziste, n anul 1939, psihologul Serghei Ciakotin acrediteaz ideea c un astfel de tip de propagand este expresia unuiviol psihic al mulimilor. El pornete de la teoria reflexelor condiionate, considernd, ca fundamente ale complexului psihic antrenat n aciunea de influenare psihologic, instincte i afecte. Studiul lui S. Ciakotin, care avea ca tem asaltul propagandei politice asupra mulimilor, a evideniat faptul c dresajul prin propagand se sprijin pe administrarea unui factor condiional oc (de pild, simbolul politic, n cazul nazitilor-zvastica), pe fundalul unor instincte i efecte deja existente, astfel nct constituirea mulimilor, precum i dizolvarea indivizilor n mas asigur reuita violului psihic. Prin utilizarea concomitent sau alternativ a ameninrilor i seduciei, prin vehicularea adeziunii incontiente a sclavilor psihici sugestionai, s-a putut crea condiia fundamental a genezei unor micri de mas pe baze iraionale. n acest fel s-a conturat concluzia c mass-media sunt un instrument aproape infailibil pentru propagand, factorul raional, atitudinea critic, dialogul social, influenele reciproce dintre membrii grupurilor, tradiiile, cultura specifice fiind, practic, eludate, eliminate. Dei remediul pentru aceast propagand apare, la Ciakotin, de-a dreptul utopic, de felul psihagogiei la
134

vechii greci, din opera sa se desprinde i o idee valoroas, potrivit creia propaganda, dei pune n eviden anumite constante tehnice i practici universale, este bun sau rea, moral sau imoral, n funcie de ideile vehiculate, de coninutul i valoarea lor, de destinaia acestora. Imaginea comunicrii de mas de tip stimulreacie conduce la prerea c receptorii primesc direct mesajele, nemediate, nefiltrate de nici un factor. Aceast teorie mai este cunoscut i sub numele de fluxul ntr-un singur pas (one step flow) sau acul hipodermic. Modelul hegemoniei mass-media. Avndu-i sorgintea n lucrri ale unor reprezentani de seam ai teoriei critice a societii, promovat de coala de la Frankfurt (Max Horkheimer, Theodor Adorno) i dezvoltat, ulterior, de intelectuali din jurul Centrului pentru studierea culturii contemporane (fondat, n 1964, de Richard Hoggart) din cadrul Universitii din Birmingham, teza atotputerniciei mass-media este mprtit de muli adepi. La baza acestei teze se afl ideea potrivit creia clasele dominante i exercit puterea, n momentele de stabilitate economic i social, nu att prin msuri represive, ct prin mijloace persuasive de tip cultural-simbolic. Utiliznd mass-media i sistemul educaional, forele dominante economic i politic i impun propria ideologie, conferindu-i caracter universal, promovnd valorile ce le sunt specifice i ncercnd s le legitimeze i s le reproduc sau generalizeze. n acest fel, mass-media devin instrumentul unor tendine hegemonice, acelea ale deintorilor puterii, servind, astfel, la impunerea unei ideologii i la promovarea unor interese economice, sociale i de alt natur. Mai nuanat i speculativ, utiliznd o metodologie de studiu mai complex i diversificat (achiziii din semiotic, structuralism, sociologie, antropologie etc.), modelul hegemonic se subsumeaz paradigmei efectelor puternice, prin afirmarea ideii influenei semnificative a mesajelor transmise prin mass-media asupra publicului receptor. Modelul dependenei. Versiune a paradigmei efectelor puternice ale mass-media, acest model, pus n circulaie de ctre Sandra Ball-Rokeach i Melvin De Fleur, are n vedere faptul c oamenii depind de mass-media n moduri diferite, deoarece ei fac parte integrant din variate subsisteme sociale, care nu pot funciona n afara informaiilor furnizate de aceste canale de comunicare. Indivizii sunt, aadar, dependeni de datele oferite de mass-media pentru bunul mers al vieii lor, ns, n perioade de dezordine, criz, schimbare social rapid, dependena lor se amplific i mai mult. n condiii de derut, nesiguran, team, audiena mass-media sporete considerabil.
135

Cei doi sociologi americani consider c obiectivul major al dependenei de sistemul mass-media este s explice de ce comunicarea de mas are cteodat efecte directe i puternice, iar alteori, efecte indirecte i destul de slabe. Dependena fa de mass-media oglindete un proces social-cultural complex, existnd mai multe tipuri de dependen, n funcie de mai muli factori sociali i individuali: stabilitate sau instabilitate socialeconomic (dar i politic), gradul de cultur-educaie al publicului, capacitatea indivizilor de nelegere i de orientare n grupul sau n mediul social (interaciunea indivizilor). Modelul spiralei tcerii. Cercettoarea german Elisabeth Nolle-Neuman, de la Institutul de Demoscopie, a elaborat teoria psihosociologic numit spirala tcerii (Schweigespirale). Aceast teorie susine c mass-media, n general, au o for deosebit n influenarea opiniilor indivizilor, controlndu-le, de fapt, comportamentul, dat fiind dependena opiniei personale fa de opiniile celor din mediul social ambiant (grupul de apartenen etc.). Aseriunile de la care pornete autoarea n construirea teoriei sale sunt urmtoarele: n general, indivizii nu vor s fie izolai, ci doresc s se integreze n grupurile care le sunt n preajm; sunt situaii cnd unii indivizi ader la norme i valori pe care nu le mprtete i societatea; n aceste cazuri, indivizii cu comportament deviant sunt periferializai, marginalizai de ctre societate; pentru a nu fi izolai, indivizii recurg continuu la o evaluare a situaiei opiniilor comune; ncercnd permanent s se conformeze tendinei generale manifestate n grup sau societate, indivizii sunt obligai s continue aprecieri, evaluri, fiindu-le afectate, astfel, reaciile n spaiul public; opinia public majoritar se constituie i se menine printr-un joc continuu al proceselor de adecvare i renunare la elementele distonante. Autoarea modelului ajunge la concluzia c a exprima o opinie opus, a svri o aciune public n nume personal nseamn a-i asuma riscul de a fi izolat. Cu alte cuvinte, se poate descrie opinia public drept acea opinie dominant care comand i o atitudine i un comportament de supunere, ameninnd cu izolarea pe individul recalcitrant, care prefer astfel, tcerea. Paradigma efectelor slabe sau limitate este, la rndul su, ilustrat de mai multe modele. Toate au, ns, drept fundament afirmarea ideii c influena mass-media asupra receptorilor nu se exercit total i atotstpnitor, ci este limitat de o serie de factori conjuncturali, uneori
136

de o mare importan. n acest sens, formula lui B. Berelson anumite tipuri de comunicare, cu privire la anumite probleme, aduse n atenia unor anumite categorii de public, n anumite condiii, pot produse anumite efecte sintetizeaz ct se poate de clar elementele acestei paradigme. Dintre modelele subsumate acestei paradigme se impun ateniei, n principal, urmtoarele: Modelul celor doi pai n comunicare sau al fluxului n doi pai, prezentat, n linii mari, anterior, evideniaz rolul surselor intermediare n procesul de comunicare, n particular, rolul liderilor de opinie. De aceast dat, mass-media nu mai influeneaz direct receptorii, ci indirect, mediat, prin intermediul liderilor de opinie, persoane mai bine informate, care devin autoriti n grupurile lor, capabile s selecteze i s interpreteze informaiile pe care le dein, s asigure echilibrul grupului, avnd un rol reglator. Prin urmare, efectele aciunii mass-media, exercitate asupra receptorilor, nu se resimt nici total, nici uniform, nici imediat. Ele contribuie mai degrab la consolidarea, ntrirea unor opinii i comportament preexistente, dect la schimbarea lor. Cercetrile efectuate de diveri sociologi confirm aceste aprecieri. Modelul cultivrii. Subsumat paradigmei efectelor limitate, modelul sau efectul cultivrii a fost promovat de sociologul american George Gerbner, pentru care cultivarea semnific efectul rezultat dintr-o expunere intens, cvasipermanent la mass-media. n asemenea circumstane, indivizii ajung s depind de acestea att n cunoaterea mediului n care triesc, ct i n asimilarea unui mod de a gndi lumea nconjurtoare. Efectele cultivrii, ns, se manifest diferit la nivelul diverselor grupuri, n funcie de o serie de factori ce difereniaz indivizii i grupurile. Teoria cultivrii a fost cum constat analitii rezultatul ngrijorrii naionale din SUA, n perioada anilor 1960-1980, fa de practica mediatic a violenei (mai ales televizate i devenite o obsesie). Gerbner i colaboratorii si au creat att un cadru teoretic, ct i o strategie empiric pentru cercetarea impactului violenei televizate asupra convingerilor oamenilor. Realitatea mediatizat influeneaz convingerile i, ca atare, comportamentul conchide Gerbner, acreditnd ideea c violena simbolic (televizat) cultiv convingerile oamenilor. n opinia lui Pierre Bourdieu, violena simbolic este o violen ce se exercit cu complicitatea total a celor ce o ndur, ca i, de multe ori, a celor ce o exercit, n msura n care nici unii, nici alii nu sunt contieni de faptul c o ndur sau exercit. Considerm c lucrurile nu stau
137

ntocmai aa, mai ales n ce privete pe cei ce exercit violena prin programe de televiziune, care nu pot s nu tie ce programeaz sau ce urmresc prin intermediul milioanelor de mici ecrane. Suntem, ns, pe deplin de acord cu constatarea c sociologia are funcia de a dezvlui anumite lucruri ascunse; aa stnd lucrurile, ea poate s contribuie la diminuarea violenei simbolice ce se exercit n raporturile sociale i ndeosebi n raporturile de comunicare mediatic. Alte cercetri pun n eviden i alte modele privind efectele massmedia, cum ar fi modelul text-cititor (atribuire difereniat de sens textelor scrise sau mesajelor coninute de ele) sau modelul agend. Din perspectiva modelului agendei (agenda setting), teorie lansat de americanii Maxwell McCombs i Donald L. Shaw (1972), massmedia acioneaz ca o veritabil creatoare de agend; agenda public urmeaz agenda mass-media, altfel spus, prioritile fixate de mass-media le influeneaz pe cele asumate de indivizi. Trebuie subliniat faptul c efectul de agend acioneaz diferit, n funcie de tema aflat n dezbatere. n general, cercetrile au artat c, n timp ce n probleme vitale indivizii depind mai mult de factori conjuncturali, n chestiuni de ordin general, fr impact direct asupra lor, ei se las dirijai de reprezentrile transmise prin mass-media. Alte teorii sau modele privind efectele mass-media susin c media amplific decalajul cognitiv, existnd categorii de public difereniate informativ, n aa msur nct se pot constata grade diferite de potenial comunicaional. VI. COMUNICAREA POLITIC I AUDIENA MASS-MEDIA 1. Comunicarea i interesul social pentru viaa politic ntr-un sistem politic, procesul de comunicare, nivelul su de deschidere, de intensitate i de influen ideatic depind de gradul de dezvoltare al mediilor de comunicare, de libertatea i autonomia acestora, de relativa independen a grupurilor de interese, de controlul guvernamental i de partid, de caracteristicile sistemului de partide i de relaiile dintre partide. Studiul sociologic al mass-media are n vedere i examinarea limbajului politic, instrument al comunicrii, purttorul de mesaj. Este vorba de comunicarea ce transmite un set de enunuri coerente, judeci logic raionale, care statueaz sau explic programe i platforme politice, direcii de aciune, teze doctrinare etc. n general, comunicarea politic raional i eficient se mplinete numai sub incidena nelegerii sensului pragmatic al demersului, menit a oferi informaii pertinente, lmuriri
138

cauzale, argumente logice i justificri credibile social, compatibile cu viaa social-economic real. Numai o asemenea nelegere face posibile delimitri axiologice, concret i difereniat evaluate, prin prisma practicii, a realitii sociale. Fr ndoial c factorii sociali i politici nu pot s nu fie preocupai de optimizarea comunicrii, condiionat de un set de cerine primordiale, i anume: nelegerea scopurilor i mecanismului dezvoltrii sociale; stpnirea cunotinelor (a conceptelor) privind desfurarea aciunii politice; un nivel de moralitate compatibil cu principiile civismului social; un grad corespunztor de instruire i informare, de cultur politic a maselor. Expresie concludent a unor relaii specifice ntre realitate, interes i cunoatere, comunicarea politic vehiculeaz, n esen, datele rezultate din interferena ntre obiectiv i subiectiv, interpretnd aceste date n raport cu scopurile i idealurile urmrite, cu programul politic promis. n acest context, echilibrul dintre atitudinile obiective i subiective ofer i gradul de raionalitate a comunicrii politice, fiind evident c, pe msur ce balana nclin spre subiectivitate, se afirm i comportamentul politic deviant. Datorit puterii sale de ptrundere i influenare, mass-media reprezint canalul cel mai solicitat i asaltat de comunicare politic. Ansamblul mijloacelor i modalitilor tehnice moderne de informare i influenare se afirm ca arma cea mai penetrant, prin intermediul creia indivizii, grupurile sociale, opinia public, n general, sunt conectate la tot ceea ce se petrece n orice parte a lumii. n opinia lui Marshal McLuhan, devenit un fel de sat planetar, n sensul de loc n care toi tiu sau vor s tie totul despre ct mai muli sau n care unii cred a ti totul, fr s-i dea seama c, de fapt, tiu numai ceea ce li se spune ori apuc ei a afla, lumea obine prin mass-media un nou sim. Impactul public, fora de influenare, funcia i credibilitatea mass-media privesc sfera politicii n acelai sens n care privesc civilizaia modern n general. Mass-media vehiculeaz prioritar, pe baze comerciale adesea, anumite valori, cultivnd anumite idei, idealuri, mituri, percepii i interese. n acest sens, comunicarea de mas a devenit deosebit de important pentru politic, pentru guvernarea societii, fiind unul dintre factorii care acioneaz nu pe calea constrngerii, ci prin persuasiune i seducie, exercitnd o influen considerabil, fr a fi oficial sau imperativ, cum este puterea politic, nct sursa puterii de influen a mass-media se afl n
139

gama inepuizabil a posibilitilor sale de a oferi atractivitate i spectacol dup gustul tuturor, iar prin natura ei, comunicarea de mas se constituie ntr-un obiectiv vital al aciunii politice. Reprezentnd o industrie specific, ce presupune mijloace tehnice i economice, mass-media devin int de control sau controlabil, fie prin finanare, fie prin luare n proprietate, la acest nivel aflndu-se pupitrul de comand al formei, coninutului i destinaia mesajelor. Dup dorina proprietarului, a celui care deine controlul, mass-media funcioneaz ca mijloc de mobilizare public sau factor de manipulare (acreditnd o fals realitate); uneori, ca instrument de neutralizare sau dezactivare social, nct, dup expresia unui sociolog american, comunicarea de mas joac rolul unuia dintre cele mai redutabile i eficiente narcotice sociale. Mediatizarea vieii politice contemporane, una dintre caracteristicile ei cele mai pregnante, poate avea efecte cu dou fee: multiplic posibilitile de informare i de formare politic a cetenilor i amplific puterea forelor politice de a manipula masele. 2. Puterea de influen i audiena mass-media Din perspectiva comunicrii politice, aciunea social de a promova i schimba idei, de a impune convingeri i aspiraii urmeaz anumite legi i tehnici ale propagandei: legea orchestraiei, care impune ca temele ce fac obiectul unei aciuni propagandistice s fie repetate sub forme variate, ntr-un program sistematic i treptat, determinat de planul campaniei de propagand; legea simplificrii, care presupune modelarea mesajelor n funcie de diversitatea grupurilor ce trebuie convinse, altfel spus, o munc de vulgarizare, n acelai timp indispensabil i periculoas; legea influenei i a contagiunii, care are la baz constatarea c o bun parte dintre opiniile oamenilor s-au format i consolidat sub presiunea grupurilor din care fac parte i ale cror valori doresc s le mprteasc; legea transfuziei, care ncearc eludarea mecanismelor de rezisten ale publicului vizat (substratul constituit de complexul de mituri, prejudeci, credine etc., puternic ancorat n subcontient), demonstrndu-i c ideile care i sunt inculcate deriv, de fapt, din propriile-i preri preconcepute. Comunicarea politic apare, n egal msur, mijloc i factor de integrare politic. Ea necesit, pentru a fi efectiv realizat, att condiii organizaionale, ct i o prealabil aciune de socializare i inculturaie politic, la care contribuie nenumrate instituii, precum i mass-media, dar i o textur complex de relaii sociale, de procese sociale vaste i ndelungate, ca de pild, opinia public.
140

Comunicarea de mas, n general, i cu att mai mult comunicarea politic sunt studiate de sociologie sub aspectul audienei. Astfel, receptorii, consumatorii, utilizatorii sau destinatarii mass-media, ai proceselor comunicrii devin obiect de studiu sistematic, cercetrile urmrind, deopotriv, structura auditoriului i influenele, impactul comunicrii. VII. MASS-MEDIA I CULTURA DE MAS 1. Cultura de mas. Delimitri conceptuale Nevoile social-umane tot mai complexe, universul tehnico-tiinific i spiritual fac din cultur un instrument al aciunii eficiente, potennd fora creativ a omului. Numai prin ptrunderea larg a culturii n mase, omul devine, la rndul su, un agent cultural, un factor activ, contient n crearea propriei sale istorii. Raporturile dintre cultur i cultura de mas, dintre acestea i massmedia presupun (sau implic) cel puin urmtoarele procese sau tendine: a) integrarea culturii n viaa social i individual a omului; b) participarea maselor la actul cultural; c) finalizarea fenomenului cultural n planul contiinei sociale, al formrii personalitii; d) impactul comunicrii asupra rspndirii culturii. Conceptul de cultur de mas face obiectul a numeroase preocupri ale cercettorilor culturii. Cultura de mas afirm o seam de autori desemneaz cultura dominant rspndit n mase. Noiunea, ca atare, este neleas n urmtoarele sensuri: al unei culturi destinate anumitor pturi, categorii de oameni, ceea ce ar pune n eviden diferenierea culturii n funcie de structura cunotinelor; educaional, de formare i dezvoltare, omnilateral a personalitii, n care factorul de nvare, de asimilare are caracter de permanen, de continuitate, pentru toate categoriile sociale; al mijloacelor de comunicaie de mas, care au capacitatea de a difuza cultura, de a o integra n viaa cotidian. n acest sens, se evideniaz rolul radioului, al televiziunii, al cinematografului, al tiparului (cri, ziare, reviste), al discului, al benzii de magnetofon i al altor mijloace audiovizuale, cel mai recent fiind Internetul. Cultura de mas a unei societi oglindete procesele i fenomenele educaionale, structura i funcionalitatea sistemului cultural instituional, eficiena aciunii culturale, modul de manifestare a aciunii umane. Cultura
141

de mas este considerat ca parte a structurii culturale a societii, n care exist o cultur accesibil elitelor i o alta destinat maselor largi. 2. Cultur i comunicare Cultura de mas este definit, uneori, ca tip de cultur modern, proprie civilizaiei contemporane, tip de cultur care difer de cultura acumulat sistematic, n instituii specializate, rezervat unui public instruit i difuzat prin intermediul colilor i al crilor. Aceast cultur ar fi caracterizat prin propriile ei mituri (mitul vedetei etc.), prin propriile ei valori (confort, consum) etc., cultura fiind, n esena ei, i prin funciile sociale ndeplinite, un mediu comunicaional ideal. Elementele culturale au un aspect semantic i unul estetic. Aspectul semantic exprim caracterul nominalizat, relativ stabil i constant al nelesului unui semn (semiotic). Aspectul estetic semnific spaiul de libertate care exist n jurul nucleului semantic, respectiv fluctuaia nelesului unui semn n raport cu nucleul su, ca urmare a jocului perceptiv. Comentnd o asemenea abordare i constatnd c semiotica ncepe acolo unde apare sensul, sociologul francez Jean Caune se refer la teza lui Umberto Eco, potrivit creia semiotica este studiul proceselor culturale n care intervin actorii umani care intr n contact n baza conveniilor sociale ca procese ale comunicrii. n acest sens, cultura nu exist dect la indivizi, exprimat n comportamente sau prin produciile lor specifice. Este premisa de la care pornete Eco atunci cnd definete mesajul n raport cu cuvntul. Cuplul cod-mesaj aplicat mesajului este o prelungire a cuplului limb-vorbire. Pe de alt parte, codurile, oricare ar fi, nu sunt naturale, fiind rezultatul unei convenii sociale, i sunt pertinente doar ntr-un cadru cultural determinat. O asemenea perspectiv este ntemeiat pe dou ipoteze teoretice necesar a fi aplicabile cercetrii raporturilor cultur-comunicare (sau mass-media-cultur), i anume: cultura trebuie studiat ca fenomen al comunicrii; produsele, formele i coninuturile culturii sunt expresii (ori coninuturi) ale comunicrii. Cultura este conceput, totodat, i ca ecran de cunotine pe care un individ i proiecteaz senzaiile pentru a ajunge la percepii. Pentru A. Moles, cultura este conceput, la scar social, ca sum a probabilitilor de asociere de orice ordin, existnd ntre elementele unei cunotine. Elementele cunoaterii atomii sunt morfemele (uniti de form), semantemele (uniti de semnificaie) i sunt distribuite pe un tablou sociocultural imens. Astfel concepute, culturile pot fi de dou tipuri:
142

a) culturi de ntindere, care au multe elemente acumulate, dar puine legturi stabilite ntre aceste elemente. Este cazul culturii anticei Alexandria; b) culturi n profunzime, caracterizate de multe legturi noi ntre elementele sale. n aspectele sale sociodinamice, cultura modern este cultur de mas, definit ca un stoc de elemente (semanteme, morfeme), vehiculate prin canale (presa, radioul), care iau form ntr-un micromediu creator, se transform n produse culturale prin canalele mass-media i ajung la un macromediu consumator. ntre comunicare i cultur s-a stabilit, n timp, o relaie specific. De fapt, cultura i comunicarea formeaz un cuplu ciudat, consider unii analiti. Nici una nu poate exista fr cealalt. Fenomenele nici nu se conin unul pe cellalt cultura fiind un coninut pe care l vehiculeaz comunicarea , nici nu se situeaz n planuri de reflecie paralele, aflate n coresponden analogic. Nici o expresie a dualitii complementaritate, opoziie sau diferen nu satisface raportul de includere reciproc, adic ceea ce face ca un fenomen cultural s funcioneze n acelai timp i, ca proces de comunicare, i ca un mod de comunicare s fie, deopotriv, i o manifestare aparinnd culturii. Pentru sociologie, cultura i comunicarea reprezint domenii de cercetare distincte, dar avnd o complementaritate evident n plan social. 3. Publicul i mesajele comunicrii de mas. Influen i manipulare n cazul mass-media, sociologia se ocup n mod deosebit de cercetarea publicului cultural. Astfel, n analiza funcional a comunicaiilor de mas, publicul este considerat o variabil activ. Elementul central urmrit n atare cercetri este acela al eficienei comunicaiilor de mas n direcia formrii de comportamente publice dorite. Aceast cercetare se ncadreaz unei tradiii economico-pragmatice n cercetarea comunicaiilor de mas, tradiie care urmrea influenarea comportamentelor ntr-o direcie de rentabilizare a investiiilor mass-media. Publicul este, n genere, o expresie a manifestrii opiniei publice n raport cu diversele domenii ale vieii social-culturale. Ca atare, categoria sociologic de public trebuie explicat n corelaie cu cea de opinie public i de via cultural. Opinia public este fenomenul prin care diversele colectiviti se raporteaz la diversele categorii de valori sociale i culturale n cadrul procesului de valorificare a acestora. Opinia public nu se poate constitui i exprima dect dac societatea are la dispoziie mijloace adecvate de informare, nct indivizii s cunoasc
143

faptele i evenimentele asupra crora urmeaz s-i spun cuvntul i s ia o atitudine sau o hotrre. Sub acest aspect, un interes deosebit l prezint raportul dintre procesele de informare i opinia public, dintre acestea i mijloacele de comunicare de mas. n societatea actual, mijloacele de comunicare moderne generatoare ale unei producii de mas, ale unei difuzri i ale unui consum informaional de mas se caracterizeaz printr-o participare efectiv n planul aciunii i practicii sociale. n societatea contemporan, informaia a devenit o component esenial a condiiei umane, un important mijloc de cunoatere. Ea este indispensabil pentru organizarea i dezvoltarea sistemelor sociale, gradul de organizare a acestora depinznd i de cantitatea de informaie nmagazinat de aceste sisteme. Mijloacele de comunicare de mas constituie, deci, importante resurse ale dezvoltrii, informaiile furnizate de acestea reprezentnd o modalitate eficient de reducere a incertitudinii n procesele sociale, un instrument de dezvoltare i cretere a contiinei publice. Prin impactul asupra categoriilor largi de public, asupra maselor, mijloacele moderne de comunicare acioneaz ca intermediari ntre faptele, evenimentele, procesele, fenomenele economice, sociale, politice, ideologice, culturale etc. i opinia public. n societatea democratic, sarcina principal a mijloacelor de comunicare de mas const n sprijinirea subiecilor n aciunea de consolidare i dezvoltare a societii. Informnd despre faptele i evenimentele contemporane, presa, radioul, televiziunea ajut publicul s-i formeze o prere despre evenimente i, treptat, pe baza diferitelor opinii, s-i formuleze criterii ferme n aprecierea faptelor. elul aciunii ideologice a mijloacelor de comunicare de mas este nu numai formarea unor preri disparate despre un fapt sau altul, ci i formarea unei personaliti capabile s se orienteze n cadrul realitilor sociale, s neleag sensul istoric i semnificaia faptelor i fenomenelor multiple ce-i sunt prezentate. Aciunea mijloacelor de comunicare de mas trebuie s porneasc de la ideea c omul societii democratice trebuie s fie capabil nu numai s aprecieze exact fenomenele realitii obiective, ci i s participe activ la formarea i transformarea acestei realiti. Mass-media dezvolt, deci, contiina maselor. Dac este adevrat c mijloacele de comunicare de mas ca factori i purttori de cultur particip la geneza i manipularea opiniei publice, tot la fel de adevrat este i faptul c acestea sunt sensibile, la rndul lor, la
144

fenomenul opiniei publice, urmnd, de multe ori, curentul opiniei, prin creditul acordat rezultatelor anchetelor publice. Mass-media au o influen substanial asupra receptorilor, dar ele se afl, n acelai timp, sub influena acestora. Mijloacele de comunicare de mas nu tind spre izolare, ci ele sunt n concordan cu pulsaia mediului. n unele cazuri, forele publice, ideologice, religioase etc. folosesc mijloacele de comunicare de mas n scopuri particulare, subjugndu-le controlului lor. n felul acesta, mass-media i pot pierde obiectivitatea i libertatea.
BIBLIOGRAFIE SELECTIV 1. Bondrea, Aurelian, Sociologia opiniei publice i a mass-media, Editura Fundaiei Romnia de Mine, Bucureti, 2003. 2. Abric, J.C., Psihologia comunicrii. Teorii i modele, Editura Polirom, Iai, 2002. 3. Furtun, Carmen, Sociologie general, n SINTEZE, anul I, nvmnt la distan, Facultatea de Sociologie-Psihologie, Editura Fundaiei Romnia de Mine, Bucureti, 2004. 4. Cathala, HenriPierre, Epoca dezinformrii, Editura Militar, Bucureti, 1991. 5. Chiru, Irena, Comunicarea interpersonal, Editura Tritonic, Bucureti, 2003. 6. De Fleur, M.L., Rokeach, S.B., Teorii ale comunicrii n mas, Editura Polirom, Iai, 1999. 7. Fiske, John, Introducere n tiinele comunicrii, Editura Polirom, Iai, 2003. 8. Petcu, Marian, Sociologia mass-media, Editura Dacia, Cluj-Napoca, 2002.

145

SOCIOLOGIA COMUNICRII I A OPINIEI PUBLICE (II)


Conf.univ.dr. CARMEN FURTUN

SEMESTRUL II

SOCIOLOGIA OPINIEI PUBLICE I. SOCIOLOGIA OPINIEI PUBLICE RAMUR A SOCIOLOGIEI 1. Explorarea sociologic a comportamentului uman Noiunea de opinie public, intrat de mult vreme n limbajul tiinific, dar i n vocabularul vieii cotidiene, acoper astzi o realitate social dinamic i complex. De cele mai multe ori, avnd accepiuni diferite, nemprtite unanim, primind semnificaii diverse, nu rareori contradictorii, sintagma opinie public suscit un interes major crescnd pentru problematica specific pe care o reflect, fie direct, fie n relaie cu alte fenomene i procese sociale. Cu toate c literatura consacrat opiniei publice este bogat, imaginea care s-a creat n jurul acestui fenomen nu exceleaz nc prin claritate, coeren i inteligibilitate. Pluralitatea i caracterul echivoc al accepiilor atribuite conceptului, acreditarea unor viziuni fragmentare, nguste sau a altora excesiv de largi, preeminena unor scheme explicative, abstracte sau a altora, pragmatice, exagerarea sau minimalizarea diferitelor aspecte sau manifestri ale fenomenului de opinie public accentueaz, fr ndoial, dificultile reale ce se ridic n faa cercetrii tiinifice a acestuia. Abordarea sociologic, apt a descifra geneza, evoluia, semnificaiile i impactul socio-uman, reprezint, n fapt, o cale sigur i eficient pentru a dezlega enigma, misterul opiniei publice. Opinia public desemneaz aprobarea sau dezaprobarea comportamentului i atitudinilor care pot fi observate n mod public, oglindind astfel o realitate psiho-social divers, profund, omogen sau neomogen, dinamic i, uneori, contradictorie.
146

ntr-adevr, component esenial a vieii sociale, fenomenele de opinie reprezint un complex de procese psihosociale supuse unor determinri i condiionri multiple. Cunoaterea lor are o deosebit importan att pentru sesizarea i explicarea mecanismelor sociale, pentru nelegerea aciunii indivizilor, grupurilor, maselor, ct i pentru conturarea unor programe de aciune social i elaborarea de prognoze cu caracter social. Situndu-se, cum au constatat reputai cercettori sociali, printre fenomenele psihologice de mas, acela al crui efecte sociale sunt cele mai ntinse i, de asemenea, cele mai manifeste, opinia public se contureaz ca un important mijloc de reglementare a conduitelor i relaiilor sociale, ca factor de apreciere, valorizator al diferitelor fenomene i, totodat, ca un veritabil element stimulator al aciunii sociale. Dei au mecanisme psihologice, opiniile nu se constituie dect n cadrul proceselor de interaciune de la persoan la persoan, de la persoan la grup i ntre grupuri. Indiferent dac este vorba de opiniile individuale, de grup sau de opinia public, ele se caracterizeaz prin faptul c aparin totdeauna indivizilor, exprimnd, cel puin sub unele aspecte, personalitatea acestora i, totodat, se exercit ntr-un context social care le face posibile, le confer o anumit semnificaie i le consolideaz. La nivel general, opiniile reprezint o expresie a societii n care sunt formulate. Potrivit aprecierii lui Jean Stoetzel, din punct de vedere sociologic, opiniile se prezint mai nti drept coninuturi mai mult sau mai puin instituionalizate. n literatura sociologic se disting patru perspective diferite n abordarea fenomenului de opinie public: A. Evaluarea cantitativ a distribuiei opiniilor, considerate ca fiind reacia indivizilor la recomandri i ntrebri formulate n condiiile anchetei prin interviu ori sondajelor de opinie; B. Considerarea opiniei publice n calitate de for politic, adic nsumnd opiniile cetenilor de care guvernanii consider c este prudent s in cont, cum apreciaz, ndeosebi, literatura sociologic american, dar i cea european; C. Considerarea opiniei publice n calitate de organizaie. Potrivit acestei viziuni, opinia public dobndete trsturi diferite de suma opiniilor individuale, care sunt legate unele de celelalte ca o organizaie, acordndu-se o atenie cu totul special interaciunii dintre liderii de opinie i mas; D. Considerarea opiniei publice sub raportul comunicrii politice. Situaia opiniei publice este definit, n acest caz, prin existena i recunoaterea de ctre indivizi sau grupuri a unei probleme politice, n care
147

ei gsesc un pretext pentru comunicare i ntreprind aciuni pentru influenarea factorilor politici. Valoarea i impactul social profund al opiniei publice au contribuit, determinant, la desprinderea, din corpul sociologiei generale, a unei discipline autonome specializate sociologia opiniei publice. Fie c opinia public, neleas ca proces nici individual, nici supraindividual, ci interindividual, se constituie n principal obiect al psihologiei sociale, fie c ea reprezint centrul de interes major al unei sociologii speciale sau de ramur sociologia opiniei publice , important de subliniat este faptul c abordarea psihologic sau sociologic semnific, dup caz, perspective sau puncte de vedere diferite aplicate aceluiai obiect de studiu. n acelai timp, n cadrul abordrilor din perspectiv interdisciplinar, specific i sociologiei opiniei publice, deosebit de important este articularea organic a demersului empiric i teoretic, indispensabil nu numai pentru generalizarea i explicarea global a datelor, dar i pentru fundamentarea teoretic i orientarea fructuoas a nsui demersului sociologic. 2. Geneza i rolul opiniei publice n viaa social n diferite epoci istorice Un element cu relevan aparte n determinarea categoriei de opinie public, sub aspectul coninutului, locului i rolului su n viaa social, l reprezint analiza istoric a genezei i evoluiei sale. Opinia public, produs specific al ansamblului relaiilor sociale, una din formele tipice de manifestare ale contiinei sociale (Petre Andrei), poart pecetea principalelor caracteristici ce definesc tipul de raporturi care au determinat-o. De aceea, a urmri procesul de apariie i de evoluie a opiniei publice nseamn, implicit, a studia istoria dezvoltrii progresive a diferitelor etape parcurse de umanitate. Ca form specific de reflectare i influenare a raporturilor de convieuire social, opinia public a existat din cele mai vechi timpuri. n legtur cu aceasta, F. Engels arta: Ornduirea gentilic se nscuse dintr-o societate fr nici un fel de contradicii luntrice i nu era potrivit dect pentru o astfel de societate. Ea nu dispunea de alte mijloace de constrngere, n afara opiniei publice. Modul de organizare a vieii i activitii n cadrul ginii, fratriei, tribului se caracteriza prin faptul c totul se hotra de ctre colectivitatea respectiv, opinia acesteia fiind singura autoritate de care inea seama fiecare membru al comunitii n comportamentul su.
148

Schimbri eseniale n cadrul opiniei publice se produc o dat cu modificrile intervenite n gradul de dezvoltare a forelor productive, n relaiile i structura social, n coninutul i funcionalitatea regimului politic. Dup cum subliniaz unii specialiti, precum Paula Palmer sau Harwood L. Childs, n Grecia i Roma antic, dar i n Evul Mediu, filosofii politici erau contieni de importana opiniilor maselor. Expresia vox populi, vox Dei dateaz din ultima parte a Evului Mediu. Cu toate acestea, pn n secolul al XVIII-lea, sintagma opinie public nu a fost supus unei analize sistematice i unei tratri corespunztoare. n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea, mini luminate, precum Hobbes, Locke, Hume, Pascal sau Voltaire, au exprimat preri asupra opiniei publice. Astfel, Hobbes vorbea despre lume ca fiind guvernat de opinie (prere); Locke considera c opinia reprezint una din cele trei categorii ale dreptului; dnd glas afirmaiei clasice c numai pe opinie este fundamentat guvernarea, Hume aprecia c aceast maxim se extinde, n egal msur, att la cele mai despotice i militare guverne, ct i la cele mai libere i populare. Blaise Pascal se referea la opinia public n termeni precum regina lumii, n timp ce Voltaire i replica: dac opinia este regina lumii, atunci filosofii conduc regina. Pe scurt, trebuie s ne oprim la perioada Revoluiei franceze i, n mod special, la scrierile lui Jean Jacques Rousseau. El este cel care a dezvoltat ideile i formulrile anterioare cu privire la opinia public n maniera cea mai clar. Rousseau a aplicat statului teoria sa cu privire la infailibilitatea popular, susinnd c voina cea mai general este i cea mai just. Rousseau credea c despotismul nsui se bazeaz pe opinie, cci, spunea el, dominaia despotic este servil chiar atunci cnd se sprijin pe opinie, cci depinzi de prejudecata celor pe care i guvernezi prin prejudecat. Se pare c Rousseau a fost primul care a folosit expresia lopinion publique, iar consideraiile sale cu privire la relaia dintre opinia public i lege sunt semnificative. El afirma c oricine d legi unui popor trebuie s tie cum s modeleze opiniile i cum s guverneze prin ele pasiunile oamenilor. Importante lucrri de sintez consider c, n ajunul Revoluiei, termenul de opinie public a nceput s capete o larg rspndire. n Anglia, opinia public s-a manifestat pentru prima oar, sub aspectul ei democratic i parlamentar, n timpul luptelor pentru libertatea politic i religioas n secolul XVII. Ulterior, Jeremy Bentham a relevat importana opiniei publice ca un mijloc de control public, subliniind legtura ei cu legislaia, ca i rolul jucat de pres n formarea sa. Bentham a susinut c opinia public este, n mod necesar,
149

o parte integrant a oricrei teorii democratice asupra statului. Problema de baz a opiniei publice, aa cum o vedea el, era s maximizeze prin ea justeea hotrrilor. n Statele Unite ale Americii, puterea dinamic a unei opinii publice, viguroase i contiente de sine a fost pe deplin recunoscut de colonitii americani, care au invocat-o n repetate rnduri nu numai ca un mijloc de consolidare a sentimentului politic n primele stadii ale revoluiei lor, dar i ca o lozinc mobilizatoare i strigt de lupt n campaniile de mai trziu, cnd moralul scdea. Treptat, opinia public s-a impus ca o veritabil for n sistemul democrat american, reprezentnd un factor cu pondere decisiv prin influena sa. Revoluia francez a fost cea care a stimulat, la un nivel fr precedent, dezvoltarea dezbaterilor cu privire la opinia public, atenia concentrndu-se ntr-o msur nsemnat asupra problemei competenei maselor de a conduce. n Germania, revoluia i-a ndemnat pe unii gnditori, ntre care i Hegel, la stimularea unor dezbateri din care au reieit definiri mai precise ale termenilor i ncercri de delimitare a rolului efectiv jucat de opinia public n chestiunile publice. n acest sens, unii au definit opinia public drept consimmntul multora sau al majoritii cetenilor unui stat cu privire la judecile la care a ajuns fiecare individ ca urmare a propriei reflecii sau a cunotinelor sale practice cu privire la o chestiune dat. De fapt, victoriile revoluiilor burgheze au avut un puternic ecou n opinia public, stimulnd-o i consolidnd-o. O serie de factori, precum dezvoltarea produciei de mrfuri i a pieei, formarea naiunilor, apariia cetenilor liberi, modificrile intervenite n structura politic, n metodele i formele de guvernare au avut un rol decisiv n dezvoltarea opiniei publice. Este, totodat, nceputul epocii n care opinia public se remarc ndeosebi prin contribuia important pe care o aduce n procesul guvernrii i, n general, n viaa politic, fapt demonstrat de nsi sporirea preocuprilor pentru analiza caracterului i tendinelor manifestate de opinia public n viaa social. II. CONCEPTE FUNDAMENTALE. DEFINIII I PERSPECTIVE ANALITICE 1. Definiii ale opiniei n sociologie, ca i n psihologia social, care, n esen, descriu i analizeaz relaiile, atitudinile i convingerile oamenilor, inclusiv sub aspectul semnificaiilor i consecinelor pentru individ i colectivitate, o teorie a definirii opiniilor trebuie s porneasc de la trei puncte de plecare: opiniile n individ, n socius i n corpul social, convergen stabilit prin
150

dualitatea cu adevrat indestructibil a persoanei i a societii, a crei esen este constituit tocmai din valoarea vizat de opinii. Definit, uneori, sumar, concentrat, ntr-o form sintetic, alteori, mai amplu, noiunea de opinie continu s fie discutat i discutabil. Surse bibliografice, mai vechi sau mai noi, definesc opinia din diferite perspective. Exemplificm prin cteva variante: Opinie fapt de contiin care se exprim printr-o judecat apreciativ, optativ (preferenial); modalitate personal de a aprecia un fapt, un eveniment, o idee, o informaie, un comportament; formul exprimnd un punct de vedere sau o evaluare la care insul ader pentru o perioad mai scurt sau mai lung de timp (acord-dezacord, aprobaredezaprobare etc.). Opinie enun care d expresie opiunii cognitive i afective a unei persoane, grup social sau colectivitate pentru un anumit punct de vedere cu privire la un fapt sau eveniment, o relaie sau interaciune social etc. Opinia este considerat uneori ca simpl manifestare (verbalizare) a unei atitudini latente. De aceea poate fi utilizat pentru diagnosticarea unei predispoziii atitudinale. Opinia public este judecata colectiv exprimat asupra unui fapt sau a unei probleme de ctre o societate dat. neleas n acest sens, opinia nu poate aparine propriu-zis nici domeniului psihologiei, nici celui al sociologiei, ntruct opinia indivizilor compune opinia public, dar este modelat de ea. Punnd astfel n joc procese de interaciune ntre indivizi i grupuri, fenomenul de opinie corespunde unui fapt esenialmente psihosocial . Diferitele perspective din care sunt analizate opinia, raporturile ei cu alte concepte i categorii, modalitile de formare, structurare i schimbare, caracteristicile opiniilor, ca i ncercrile de tipologizare exprim interesul deosebit de care se bucur, dar i dificultile pe care le ridic studierea ei. Opinia public precizeaz Jean Stoetzel - departe de a reprezenta vreo entitate supraindividual, rezult din procesele interpersonale complexe care se produc n contiine n legtur cu structurile sociale i cu funcionarea instituiilor. n acest fel, cele dou perspective de analiz, cea psihologic i cea sociologic, se dovedesc a fi complementare. Dar, se nelege, trebuie realizat o interpretare sintetic, ce nu va fi nici psihologic, nici sociologic, ci uman, a persoanei i a societii, simultan productoare de opinii. Se impune distincia dintre dou stri ale opiniei: opinia privat i opinia public. Prin intermediul celei dinti, individul se constituie ca
151

individ, individul ca opinie privat fiind persoana singular. Ca membru al unui grup, individul se exprim prin opinia public. Conchiznd, o dat cu J. Stoetzel, se pot spune urmtoarele: Exist dou feluri de opinii: public i privat. Prima este de ordin sociologic i trebuie s fie interpretat pe plan sociologic. A doua este de ordin psihologic. Psihologia este singura capabil s-o studieze adecvat. Opinia public aparine societii. Ea contribuie la constituirea i la exprimarea ei. Opinia privat aparine persoanei care o realizeaz i o manifest. 2. Atitudini i opinii Diveri autori au acordat o deosebit atenie relaiei dintre atitudini i opinii. Spre exemplu, Gordon Allport d urmtoarea definiie: O atitudine este o stare de pregtire mental neutr, organizat prin experien, care exercit o influen directoare sau dinamic asupra reaciei individului fa de obiectele i situaiile cu care ea este n raport. Ali analiti definesc atitudinea ca suma global a nclinaiilor i sentimentelor omului, a prejudecilor sau nclinaiilor, a ideilor preconcepute, a gndurilor, temerilor, ameninrilor i convingerilor cu privire la un anume subiect. n acest sens se acrediteaz ideea c atitudinea ar putea fi considerat ca o nclinaie din partea individului de a aciona sau reaciona ntr-un anumit fel, de regul favorabil sau nefavorabil, fa de o anumit problem sau fa de un anumit subiect. Studiate de sociologie i psihologie, din diverse unghiuri i sub diferite aspecte, atitudinile apar ca variabile psihologice latente, stabile, structurate n timp, n cadrul relaiilor dintre persoan i ambiana sa, situate la intersecia mai multor categorii de fenomene psihice (cognitive, afective voliionale), fiind expresia organizrii lor selective ntr-o structur care permite a explica procesele psihice i comportamentale n anumite situaii. Atitudinea este definit i ca organizare durabil de motive, emoii, percepii n raport cu un anumit aspect al universului individual, ca rspuns implicit, anticipat i mediator, actualizat de modelele stimulilor i avnd o anumit semnificaie social ori un sindrom durabil de rspunsuri consistente la anumii stimuli sociali. n unele abordri, atitudinea dobndete nelesul de schem dinamic a activitii psihologice, schem coerent i selectiv, relativ autonom, rezultnd din interpretarea i din transformarea modelelor sociale i din experiena individului. n cursul elaborrii comportamentului, atitudinea exercit, cu o intensitate afectiv variabil, o aciune reglatoare asupra orientrii organismului i asupra schimburilor care intervin att ntre
152

elementele acestui organism, ct i ntre acesta i mediul socialmente valorizat. Ea poate actualiza i susine comportamentul care i corespunde. Fiind cheia nelegerii organizrii comportamentului pe termen lung, atitudinea nu se confund, totui, cu comportamentul, ntre cele dou categorii neexistnd o relaie direct, liniar, izomorf: atitudinea se manifest probabilistic n comportament. De asemenea, atitudinea reflect fidel forma n care experiena anterioar este acumulat, conservat i organizat de individ, cnd acesta abordeaz o situaie nou. Servind ca puncte de legtur ntre starea psihologic dominant a individului i obiectele sau clasele de obiecte (concrete sau abstracte, materiale sau ideale) care orienteaz individul, atitudinile prezint dou nsuiri fundamentale: direcie sau orientarea, evideniat de caracterul pozitiv (favorabil) sau negativ (nefavorabil) al sentimentului pe care l avem fa de un obiect; gradul sau intensitatea, care exprim nuanele pozitive (favorabile) sau negative (nefavorabile) pe care subiectul le atribuie obiectului atitudinii. De caracteristicile obiectului atitudinii depinde dinamica atitudinal. Potrivit lui T.M. Newcomb, ntre trsturile obiectului atitudinii pot fi consemnate urmtoarele: dimensionalitatea obiectului cunoscut, constnd n numrul i varietatea elementelor sau proprietilor care l compun, de la stimuli unidimensionali pn la cei cu multe dimensiuni, cum sunt, de regul, cei socio-umani; suprafaa sau ntinderea comprehensibil a obiectului, constnd n suma nsuirilor accesibile observaiei i nelegerii, fa de care subiectul poate avea o atitudine unic, generalizat; centralitatea psihologic a obiectului pentru individ, constnd n faptul c unele obiecte se situeaz relativ permanent n prim-planul contiinei subiectului, n timp ce altele rmn, psihologic, ndeprtate de el, principala surs a diferenei de centralitate fiind dat de strile motivaionale proprii ale subiectului; caracterul social al obiectului atitudinii, adic obiectele sociale (n spe, celelalte persoane) au n mai mare msur privilegiul sau ansa de a suscita formarea de atitudini. Rezult, astfel, c opiniile sunt strns legate de atitudini. n msura n care ideile, judecile, prerile, afirmaiile, credinele indivizilor sau grupurilor n raport cu anumite chestiuni de ordin economic, politic, administrativ, profesional, organizaional, cotidian etc. apar ca fiind structurate ntr-un proces constant de explorare cognitiv, opiniile devin un mod de exprimare a atitudinilor, un comportament (de tip verbal) mulat
153

pe atitudini. Aadar, opinia public semnific un consens atitudinal, devenind concludent c opiniile i personalitatea uman sunt ceea ce sunt datorit interaciunii ereditii i mediului sociocultural. Altfel spus, atitudinile i opiniile oamenilor pot fi influenate de nivelul de cunoatere, de capacitatea de judecat, ori de selectare sau acceptare a valorilor. 3. Cunotin, judecat, valoare n limbajul comun, termenul de cunotin exprim cel puin trei sensuri: faptul de a cunoate ceva; facultatea de a simi, de a primi impresii din afar; informaie sau sistem de informaii dobndite n procesul nvrii individuale i sociale. n sens restrns, n sfera tiinei i culturii, noiunea se refer la informaiile tiinifice asupra unui domeniu particular al realitii, n timp ce sensul larg acoper totalitatea achiziiilor procesului de cunoatere uman la un moment dat. Informaii sau sisteme de informaii dobndite n procesul cunoaterii comune sau sistematice (tiinifice), cunotinele se afl ntr-un continuu i dinamic proces de mbogire, att extensiv, ct i intensiv, pe msura amplificrii progresului general uman. Dei, uneori, distincia dintre criteriile de clasificare a cunotinelor este relativ, acestea pot fi clasificate drept sensibile (intuitive), rezultat al contactului senzorial nemijlocit cu sursa lor, i cunotine conceptuale (discursive); clare sau confuze (obscure); adevrate sau false. Ct privete judecata, ca facultate de a gndi logic, raional, inteligent ori ca prere sau idee despre ceva, ca form logic fundamental, ea afirm sau neag ceva. Adevrate sau false, judecile pot fi de fapt sau constatative i judeci de valoare (care implic o apreciere subiectiv, de aprobare sau dezaprobare). La rndul su, valoarea constituie o relaie social prin care comunitile umane exprim concordana dintre lucruri, idei, fapte sau procese i necesitile sociale istoricete condiionate de praxis. Sau, cum consider reputatul antropolog Clyde Kluckholm, valoarea reprezint o concepie explicit sau implicit despre ceea ce este dezirabil, distinctiv pentru individ sau grup, care influeneaz alegerea modurilor, mijloacelor i scopurilor aciunii. Prin urmare, opiunile oamenilor, preuirea acordat obiectelor sau faptelor pot fi regsite n scara de valori a acestora, contureaz universul lor axiologic. Se poate spune c studiul valorilor echivaleaz cu cercetarea comportamentului preferenial. Studiate la
154

nceput de filosofie (ramura sa specializat, axiologia), valorile constituie, n prezent, o preocupare major a sociologiei, psihologiei sociale, antropologiei etc. Din perspectiv sociologic, n cercetrile atitudinale, valorile sunt idei, n care oamenii cred, cu privire la comportamentul moral sau comportamentul corespunztor, la ceea ce este bine sau ru, de dorit sau vrednic de dispre. Societatea poate tolera de obicei atitudini foarte diverse, ns pretinde un anumit gen de omogenitate i consecven n privina valorilor n care cred oamenii. Acest fapt ofer un fond comun de valori mprtite, conducnd la crearea consensului social i politic. Identificndu-se cu normele fundamentale ale diferitelor grupuri sociale sau ale societii globale, nsuite n procesul de socializare, valorile orienteaz activitatea indivizilor i fac posibil integrarea lor social. Exist un sistem de valori general-umane, dar valorile variaz de la o epoc la alta, de la un sistem social la altul, de la un grup la altul. Valorile au un caracter dinamic. Coninutul, formele de actualizare i structura ierarhic a acestora se modific o dat cu transformrile prin care trec individul i mediul social. Fiind influenate i influennd structura motivaional a personalitii, valorile nu exist n mod izolat, ci se manifest sub forma unui set de valori, variabil prin numrul, ierarhizarea i stabilitatea valorilor componente, difereniindu-se prin orientri prioritare. Dinamica sistemului de valori al personalitii este dependent de caracteristici concret istorice specifice societii date, fiind mediat prin grupul de apartenen i de referin, prin climatul psihosocial, prin succesiunea status-urilor i rolurilor i comunicarea interuman. Valorile conin elemente cognitive, afective i conative, iar ele nu opereaz independent de individ i de cmpul social, se supun standardelor dezirabilului, fiind organizate ierarhic n sistemul personalitii, devenind relevante pentru comportamentul real. Pe baza unor studii experimentale asupra orientrilor de valoare, unii autori evideniaz existena valorilor poteniale, care cuprind totalitatea valorilor deinute de o persoan, reprezentnd fondul axiologic al acesteia. Valorile poteniale pot fi nonrelevante, rmnnd neactualizate, neexprimate n comportamente, atitudini sau opinii, cu efect minor sau chiar fr efect asupra comportamentului, i valori exprimate. n general, valorile sunt clasificate n: a) valori operative, cu o probabilitate ridicat de a fi transformate direct ntr-o stare intenional, ntr-un comportament manifest; b) valori adoptate, nsuite de individ i influennd comportamentul prin configuraia factorilor situaionali; c) valori intenionale, care au o probabilitate mic de a fi transformate n reacii comportamentale manifeste.
155

4. Conceptul de public. Caracteristici ale publicului n determinarea i caracterizarea opiniei publice, un rol deosebit de important l dein definirea, configurarea categoriei de public, definit, n genere, ca expresie socio-uman a unei multitudini de indivizi disparai care manifest reacii i opinii asemntoare fa de unele informaii i evenimente. n diverse lucrri de sintez, publicul este socotit o categorie sociologic i statistic ce desemneaz o colectivitate de persoane, puin numeroas sau foarte numeroas, concentrat sau dispersat spaial, omogen sau eterogen din diferite puncte de vedere (sex, vrst, grad de instrucie, profesie, apartenen politic, ideologic, reziden etc.), care are ns comun un centru de interes sau informaii identice i simultane la un moment dat. Marea varietate a acestor preocupri sau centre de interes relev existena i aciunea a numeroase publicuri n snul aceleiai mase de indivizi, al aceleiai colectiviti sau societi. n societatea modern coexist publicuri participante i asistente, publicuri dispersate i concentrate, publicuri organizate, instituionalizate i spontane, ndeplinind fiecare dintre ele funcii i roluri specifice. Ilustrnd direcia istorico-genetic n cercetarea publicului ca o categorie socio-cultural cu o evoluie proprie, cu mecanisme specifice care pot fi cunoscute doar la nivelul studierii societilor istorice, Mihai Ralea i Traian Herseni analizeaz publicul n relaie cu diviziunea muncii sociale i, totodat, raportndu-l la unele categorii sociale tipice formelor istorice ale colectivitilor umane. Momentul istoric originar de la care se poate urmri procesul de genez a publicului este cel corespunznd culturilor sincretice, n care valorile obiective coincid cu cele subiective, iar publicul se identific, de fapt, cu colectivitatea social. Acesta este aa-numitul public participativ, iar participarea, fiind legat de obiceiuri, datini etc., are un caracter cutumiar. Treptat, o dat cu evoluia colectivitilor, ca urmare a diviziunii sociale a muncii, apare diferenierea valorilor obiective de valorile funcionale (valori subiective), iar publicul se constituie ca o categorie sociologic aparte, cea a publicului asistent. Tipul participrii ncepe s dobndeasc un caracter semiinstituionalizat. Un moment distinct n evoluia publicului se leag de manifestarea unei categorii culturale noi, sub raport istoric, i anume, reprezentarea cultural. O dat cu aceasta apare publicul ocazional. Societile actuale cunosc o cu totul alt configuraie, n care publicul este tot mai puternic marcat de mass-media. El este produsul acestor mass-media.
156

Dup cum reiese din aceast ncercare de etapizare, fiecare tip de public este legat de o form colectiv particular, iar necesitatea analizei comparativ-istorice se impune de la sine, dovedindu-se convingtoare i benefic. n concepia lui George Gurvitch, publicul, ca grup uman, format din indivizi aflai la distan unii de alii, se caracterizeaz prin atitudini i opinii comune i prin continuitatea ideilor i valorilor sociale. De altfel, cercettorii fenomenului de opinie public, n mod deosebit sociologii, atrag atenia c fiecare opinie i are publicul su, adic un grup de persoane afectate de o problem social, fa de care adopt o poziie pro sau contra, exprimat cu diferite grade de intensitate. O trstur important a structurii publicului este faptul c ea deriv din structura social, se caracterizeaz printr-o accentuat mobilitate i printr-o durat n timp relativ limitat. III. ESENA SOCIO-UMAN, STRUCTURA I TRSTURILE OPINIEI PUBLICE 1. Natura opiniei publice Societatea modern, caracterizat prin complexitatea publicurilor sale, poate fi cu att mai bine cunoscut i evaluat corect n privina tendinelor dezvoltrii, cu ct sunt raional descifrate natura, mecanismele i funciile opiniei publice. ncercnd o sintez a principalelor componente luate n consideraie n diferite abordri general-psihologice, sociologice, filosofice, se constat c opinia public este echivalat cu prerile, aprecierile, opiunile publicului, ale maselor; ea devine manifestare in actu a contiinei sociale, exprimat n atitudini adoptate n diverse probleme de via ale unor grupuri sau comuniti umane i poate cuprinde sfere diferite, de la grupe mici la ansamblul unei naiuni sau chiar la scar internaional; fiind un fenomen psihosocial, opinia public are o determinare de ordin obiectiv (structura sociologic a publicului, sistemul de valori i norme dominante n grup, faptele sociale ce devin obiect de opinie) i condiionri subiective (contiina individual, influenele grupului i liderilor de opinie, prestigiul i autoritatea acestora, motivaiile personale i colective, mentalitile, strile de spirit etc.). n ncercarea de a ajunge la o definiie acceptabil, trebuie mai nti s se fac distincie ntre opinia public propriu-zis i opinia care este exprimat n public. Aceasta din urm, esenialmente personal, se strduie s se impun inteligenei colective a comunitii Pe de alt
157

parte, opinia public este o for organic de mare ptrundere, strns legat de jocul ideologic i emoional reciproc al grupurilor sociale n care s-au adunat din cele mai vechi timpuri indivizii sociabili; opinia public d expresie i formuleaz nu numai judecile deliberative ale elementelor raionale dintr-o colectivitate, ci i insesizabila voin comun, care integreaz oarecum i cristalizeaz pe moment sentimentele sporadice i lealitile maselor populaiei. Fora sa organic de mare ptrundere, integrarea i cristalizarea sentimentelor maselor, exprimate n mod raional printr-o voin comun care deriv din reflectarea n planul contiinei a unor fapte, fenomene, procese sociale obiective, sunt recunoscute ca elemente definitorii i de ctre ali teoreticieni. Diverse lucrri de sintez din Europa occidental constat c opinia public putea fi comparat, la mijlocul secolului al XX-lea, cu un arbitru sau o contiin, cu un fel specific de tribunal, lipsit, fr ndoial, de putere juridic, dar de temut, apreciat ca forul interior al unei naiuni. Aceast apreciere se apropie oarecum de esena real a fenomenului; ntr-adevr, opinia public se amplific i se intensific att n sensul generalizrii, ct i n cel al profunzimii, pe msura lrgirii democraiei, afirmndu-i rolul su ca factor de schimbare. Propunerile de definire i disocierile analitice tot mai frecvente aveau s consemneze nuanat c opiniei i este caracteristic un sentiment subiectiv, care nu se fundamenteaz pe o cunoatere tiinific a lucrurilor, ci, pur i simplu, pe o percepie vag asupra realitii. n acest sens, opinia nu se conformeaz tiinei. Se pot distinge diferite grade de opinie, dup cum acestea exprim o judecat probabil, o posibilitate sau un adevr. Indiferent de logica sau raiunea opiniilor, respectarea diverselor opinii este un principiu moral decurgnd din toleran, ca principiu al tuturor democraiilor autentice. Mecanismul de formare a opiniilor de grup ori caracterul preliminar de polaritate al opiniilor individuale nu trebuie confundate cu procesul de formare a opiniei publice, care nu numai c nu exclude consensul, dar chiar l implic. Unele diferene de nuan aprute n cadrul opiniei publice, ca elaborat al maselor, sunt explicabile prin condiii sociale obiective diferite i ea nu trebuie redus la nici una din diferitele etape pe care le parcurge pn la formarea sa deplin. Procesul de formare a opiniei publice nu exclude confruntarea de preri individuale, de atitudini n diferite probleme. Pn la formarea unui punct de vedere relativ comun, pot avea loc serioase discuii, lupte ntre opinii individuale sau ntre curente de opinii, care cuprind unele colectiviti mai mari sau mai mici, dar ele nc nu constituie opinia public, deoarece acestea exprim tocmai punctul de vedere comun la care se ajunge.
158

2. Opinia public oglind a structurilor i strilor sociale Analiza tiinific a proceselor formrii i manifestrii opiniei publice este de natur a proba realismul expresiei metaforice potrivit creia opinia public apare ca o oglind a structurilor sociale, a strilor i intereselor socio-economice i politice, omogene i eterogene. Opinia public nu se definete numai prin caracterul generalizat al aprecierilor, al prerilor enunate, nsumnd astfel o valoare cognitiv i o putere moral cu implicaii adnci n conduita oamenilor, n relaiile de convieuire social, ct i, mai ales, prin valoarea sa transformatoare, eficient la nivelul practicii social-politice, nct aceasta reflect opinia public, iar opinia public, la rndul su, exprim structurile i strile sociale, sistemele politice, n dinamica acestora. Opinia public este un fenomen complex de contiin, de care oamenii in seama n aciunile lor. n acest sens, Alfred Sauvy afirma c opinia public, aceast putere anonim, este adesea o for politic; i aceast for nu este prevzut n nici o constituie. Caracterul de for politic al opiniei publice, ca form specific de manifestare a contiinei sociale, este remarcat i de sociologul romn Petre Andrei, care sublinia: Din experiena de toate zilele, fiecare individ poate constata existena puterii care l constrnge la anumite aciuni sau l oprete de la altele, o putere care-l face s-i nbue dorinele i s se conformeze unor reguli nu totdeauna mulumitoare i uor suportabile. De ce n svrirea aciunilor noastre inem seama de aa-numita opinie public? i de ce invocm autoritatea ei n materie de judecat moral, de guvernmnt etc.? Ce este aceast opinie public altceva dect judecata colectivitii, aprecierea fenomenelor de ctre grupul sociale? Opinia public este una din formele tipice de manifestare a contiinei sociale. Dup cum apreciaz majoritatea sociologilor, n folosirea categoriei de opinie public este foarte indicat s se disting dac este vorba de cercetarea opiniei publice generate de vreun eveniment concret sau despre opinia public n expresia ei de fenomen social n general. De fapt, cel de-al doilea aspect nu exist i nu se poate manifesta n afara opiniilor publice concrete, independent de ele, ci reflect particularitile generale, eseniale ale opiniilor publice concrete. Dac opinia public este avut n vedere ca fenomen sociologic, atunci, n centrul analizei vor sta chestiuni de tipul urmtor: Care este structura sociologic a opiniei publice n condiiile concrete ale unei societi? Care sunt mecanismele i structura comunicaional n funcionarea ei? Ce rol ndeplinete opinia public n jocul forelor politice? Care sunt raporturile ei cu sistemul de instituii ale
159

societii? Care sunt posibilitile de dezvluire a diferitelor sale structuri morfofuncionale? .a.m.d. Studierea opiniei publice, comandat de necesiti practic-utilitare, nu poate conduce la rezultate valabile dect n msura n care se bazeaz pe o teorie tiinific elaborat, pe rezultatele referitoare la sistemul su dimensional intern, controlat i concretizat n cercetri fundamentale corespunztoare. Ca urmare, cercetarea opiniei publice, fundamentat pe o baz teoretic i metodologic serioas, poate duce la rezultate viabile, poate corespunde ntr-o msur mai mare comandamentelor sociale i, n plus, poate acumula un asemenea material faptic ce poate servi la mbogirea, n continuare, a conceptului sociologic de opinie public, la configurarea mai complex i mai nuanat a particularitilor i dimensiunilor sale structural-funcionale. 3. Prejudeci, stereotipuri, rumori, zvonuri Sociologia i psihologia social acord o importan deosebit studierii i descifrrii fenomenelor de opinie public, atitudinilor, concepiilor individuale i colective ale oamenilor, punnd n eviden o diversitate de valori, de convingeri i credine. Demersul sociologic aplicat n dinamica opiniei publice relev o multitudine de atitudini i comportamente mai mult sau mai puin raionale, unele dintre ele fiind expresia unor prejudeci, stereotipuri, rumori, zvonuri. Analiza sociologic a opiniei publice nu poate face abstracie de asemenea termeni. n mod curent, prejudecata este o opinie preconceput sau o atitudine prtinitoare mpotriva sau n favoarea unei persoane, unui lucru, unei aciuni. Prejudecata se caracterizeaz prin stereotipuri, care reprezint un fel de tipare mentale, limitate i fixe, rezistente la schimbare, impermeabile la nou. Conceptul de prejudecat s-a rspndit, mai nti, n psihologia social a anilor 2030 din secolul trecut, datorit, pe de o parte, interesului tiinific pentru teoria atitudinii i noilor tehnici de scalare (scala distanei sociale a lui Bogardus), iar pe de alt parte, preocuprilor privind ostilitatea fa de minoritile etnice n S.U.A. i apoi n Europa. Este de reinut c abordarea sociologic a conceptului pornete de la considerentul c prejudecata ncalc anumite reguli sociale, ntre care dreptatea, raionalitatea sau tolerana, fie pe fiecare n parte, fie pe toate n acelai timp, promovnd ideile preconcepute, gndirea stereotip. Considerat, astfel, ca un mod de gndire, marcat de factori emoionali, produs naintea i n afara cunoaterii obiective a unei realiti date, prejudecata poate fi definit ca orice afirmaie ori generalizare neverificat i neverificabil cu privire la relaiile umane, la manifestrile
160

de comportament ale indivizilor, la calitile personale sau de grup ale oamenilor. Prin urmare, prejudecile pot caracteriza att indivizii, ct i grupurile. Afirmaii de felul: cine nu te privete n ochi are de ascuns ceva sau persoana cu o frunte lat are o inteligen superioar, ori grupul mare ca numr este i puternic apar ca expresii mai degrab afective dect ca rezultat al unei cunoateri reale. Ca afirmaii necontrolate, prejudecile exprim aprecieri fie n favoarea, fie n defavoarea celor crora le sunt adresate, ptrund cu uurin n mentalitatea oamenilor, cu deosebire acolo unde nu funcioneaz exigena necesar pentru cunoaterea tiinific, pentru verificarea adevrului. Diminund sau chiar anihilnd spiritul critic al indivizilor, prejudecile au tendina s creasc, n condiiile unor stri de frustrare a indivizilor sau a colectivitii. A. Moles subliniaz c orice prejudecat de supraestimare a propriei persoane sau a grupului mrete agresivitatea indivizilor. De cele mai multe ori, prejudecile apar i se manifest n legtur cu unele minoriti naionale, religioase etc., ale cror particulariti i comportamente sunt parial i insuficient cunoscute i interpretate necorespunztor, defectuos de ctre ceilali membri ai colectivitii. Se poate spune c extremismul politic i terorismul i au justificarea i n prejudeci. n msura n care consecina ultim a prejudecii const n situarea individului sau grupului ntr-un dezavantaj evident, prejudecata este nedreapt, intolerant i chiar njosete demnitatea uman, dnd natere unor standarde morale duble i dubioase. La rndul lor, stereotipurile, termen introdus n tiinele sociale de Walter Lippman, reprezint imagini simplificatoare, uniform fixate i apriorice oricrei judeci profunde i obiective asupra grupului sau a unor persoane ori procese sociale. Acestor veritabile cliee din mintea noastr, W. Lippman le acord o funcie de economie: pentru a nu mai reflecta la fiecare situaie, individul rspunde prin stereotipuri. Termenul a fost utilizat i ntr-un sens care las s se subneleag c individul gsete, n stereotip, o justificare a propriului su statut. Acesta este, de pild, cazul imaginilor pe care unii indivizi i le fac despre o alt ras, independent de experiena real pe care ei o au cu privire la negri sau la rasa galben. n aceast situaie, stereotipul posed dou caracteristici: de economie evitarea refleciei i de justificare negrii sau arabii sunt considerai murdari, lenei i hoi, pentru c, prin opoziie, cei ce apreciaz se definesc ca fiind curai, harnici i cinstii. Imagini ablonizate, standardizate, preconcepute, n sensul c nu se bazeaz pe observarea direct a fenomenelor, ci pe moduri de gndire apriorice, rutiniere, deseori arbitrare, fr legtur cu indivizii sau grupurile sociale evaluate, stereotipurile pot fi autostereotipuri, cnd se refer la
161

propria persoan, sau aleostereotipuri, cnd privesc grupuri sau, n general, alte persoane. Spre deosebire de prejudeci, stereotipurile se detaeaz de factorii emoionali, meninndu-se la nivelul unor generalizri, prea puin fondate ns, din sfera cognitiv a subiectului. Stereotipurile sunt favorizate de fenomenul de inerie, ce caracterizeaz, adeseori, percepia social a indivizilor. Adoptnd stereotipuri i opernd stereotip, indivizii subestimeaz caracteristicile reale ale faptelor psihosociale, ale grupurilor sau ale altor persoane, orientndu-i necorespunztor comportamentul n grup i generaliznd adesea manifestrile altora dup aspecte particulare, nesemnificative, fixate n imagini apriorice simplificatoare. Studii i cercetri efectuate au artat c stereotipurile pot dirija comportamentele colective ale indivizilor, nlocuind aciunea judicios elaborat n baza unei cunoateri veridice a realitii cu imagini ablonizate i cliee arbitrare, constituind astfel o surs de conflicte sociale i o frn n procesul dezvoltrii sociale. n ceea ce privete conceptul de rumoare, definit ca zgomot surd de voci, ea este impersonal i anonim, n comparaie cu opinia, care implic o personalitate colectiv cel puin virtual. Mai ovielnic i inconsistent la nceput, rumoarea tinde s se cristalizeze n opinie, dac starea colectiv a opiniei o favorizeaz. Dup unele abordri, rumoarea se rspndete mai bine, avnd n vedere faptul c ea atinge un punct de interes important i prezint o ambiguitate. Rumoarea are dou funcii: s explice (funcia raional) i s elibereze tensiunile emoionale (funcia afectiv). Studii empirice au artat c informaiile difuzate prin intermediul rumorilor se deformeaz, reducndu-se la elemente simple la care se adaug explicaii i se adapteaz detalii secundare. n cadrul acestor deformri se produc i fenomene de asimilare i de condensare a detaliilor. Totul se reduce la o structur rudimentar i semnificativ, conform intereselor i experienei individului. Definit ca tire, noutate ambigu, neverificat despre un eveniment, transmis oral ntr-o colectivitate social pe canalele relaiilor interpersonale, afirmaie prezentat drept adevrat fr a exista posibilitatea s i se verifice corectitudinea, informaie care sufer n aa msur (sau fr msur) deformri n cursul procesului de transmitere, nct nu poate constitui n nici un fel o baz valabil pentru a determina convingerile sau comportamentele noastre, zvonul apare, circul, se difuzeaz dependent de contextele sociale (credibilitatea instituiilor sociale, sistemul de organizare i circulaie a informaiei oficiale, tipurile raporturilor de putere etc.), de caracteristicile de personalitate ale indivizilor i de nevoile, ateptrile psihosociale ale indivizilor i grupurilor.
162

Studiile lui G. Allport i L. Postman privind evidenierea proceselor mentale care explic deformrile i exagerrile caracteristice zvonului i care afecteaz att de puternic starea de spirit i capacitatea de discernmnt ale publicului au condus la formularea urmtoarelor legi de transmitere a zvonului: a) Legea srciei sau nivelrii. Mesajul iniial, n cursul difuzrii sale orale, sufer un proces de reducie, comprimare, transmiterile succesive eliminnd o serie de detalii, astfel nct la a cincea, a asea retransmitere, se pierde pn la 70% din coninutul informaional iniial al mesajului. Aceast reducie nu se petrece la ntmplare, ci n funcie de interesele subiecilor. Pe msur ce zvonul circul, el tinde, aadar, s devin mai scurt, mai uor de neles i de relatat. b) Legea accenturii. n procesul retransmiterii mesajului, are loc o accentuare a unor detalii, percepia i reproducerea fiind selective. Pe parcursul desfurrii procesului se manifest urmtoarele tendine: a) de a reine unele elemente (cuvinte) frapante, bizare n dauna unor elemente importante, de fond; b) de a mri proporiile evenimentului; c) de a actualiza, dramatiza i localiza evenimentul; d) de a accentua mult mai puternic detaliile reinute la nceput dect pe cele ulterioare (efectul de anterioritate). c) Legea asimilrii. Are loc un proces de asimilare, de transpunere, mprumut, falsificare, rezultat din obiceiurile, interesele, mentalitile, prejudecile, sentimentele i stereotipurile verbale ale celor crora li se adreseaz informaia, tirea. Reorganizarea i conservarea informaiilor n jurul unor mobiluri centrale se pot realiza prin anticipare, condensare i prin stereotipuri verbale. Cercetrile sociologice au pus n eviden faptul c indivizii care propag zvonuri se confrunt cu dificultatea de a sesiza i de a reine n obiectivitatea lor elementele lumii exterioare, iar pentru a putea s le utilizeze, sunt obligai, ca metod sau schem preconceput, s le restructureze i s le ajusteze modelului lor de nelegere i, bineneles, intereselor proprii. Circulaia acestora se bazeaz pe existena a trei condiii eseniale: a) credibilitatea; b) aparena de adevr; c) dezirabilitatea coninutului informaiei. Propagarea i circulaia zvonurilor sunt corelate cu forma, cantitatea, calitatea i credibilitatea informaiei oficiale. Cu ct aceasta din urm este mai srac, incomplet sau puin credibil, cu att sporete, se amplific i se intensific propagarea, circulaia zvonurilor. Acestea din urm se reduc
163

atunci cnd exist posibilitatea verificrii rapide a veridicitii unei tiri sau informaii. Importana studierii i cunoaterii mecanismelor psihosociale ale zvonurilor este cu att mai nsemnat, cu ct ele nu numai c apar n situaii de criz (economic, politic, informaional), ci pot contribui chiar la declanarea sau agravarea acestora (predicia creatoare de evenimente, R.K. Merton), fapt care transform zvonurile ntr-un instrument preferat al contrapropagandei. IV. FUNCIILE I DINAMICA OPINIEI PUBLICE 1. Funcii. Opinie public i schimbri sociale Un aspect deosebit de important al cercetrii opiniei publice, i cruia specialitii i-au acordat o atenie particular, se refer la funciile opiniei publice. Analiznd funciile opiniei publice, unii autori le deosebesc dup sfera de aplicare, adic dup acele domenii ale vieii sociale n care aceasta acioneaz i se manifest. Astfel, sunt abordate frecvent rolurile specifice ale opiniei publice n viaa politic, n general, i n domeniul politicii externe, n special, contribuia sa aparte n domeniul economiei, al produciei, al vieii culturale i educaiei civice, influena remarcabil pe care o exercit ntr-o sfer sau alta a contiinei sociale. Pentru o corect evaluare a rolului opiniei publice n societate, n general, i a funciilor sale specifice sunt necesare abordarea sociologic realist, delimitarea ntre funcii latente i funcii manifeste. Sintetiznd abordrile diverselor coli sociologice, se pot remarca diverse categorii de funcii ale opiniei publice, pornind de la cel puin trei criterii de evaluare: 1) influena asupra mediului social; 2) coninutul; 3) forma de exprimare. Astfel, sub incidena influenei asupra instituiilor sociale (mediului societal) se vorbete despre funciile: a) Expresiv sau de control; b) Consultativ; c) De directiv a opiniei publice. n raport cu coninutul opiniei publice pot fi deosebite funciile: a) de apreciere; b) analitic; c) constructiv; d) de reglementare.
164

Dup forma de exprimare, pot aprea dou funcii ale opiniei publice: a) pozitiv i b) negativ. 2. Sistemul i mecanismele funcionrii opiniei publice Ca fenomen social larg cuprinztor, relativ autonom, cu personalitate distinct n viaa social, opinia public dispune de un sistem propriu i un mecanism specific de funcionare. Sociologii domeniului au ajuns la concluzia c opinia public este un sistem de fenomene care au loc n structuri sociale dinamice, iar mecanismul su de funcionare se caracterizeaz prin coexistena i propagarea fluid, curgtoare, a opiniilor, prin schimbul continuu de opinii (judeci, prejudeci, informaii corecte sau false, stereotipuri, rumori, zvonuri etc.), prin transformarea lor calitativ, prin nivelare, stabilizare i selecie (cernere), prin procesul de structurare n tendine mai cuprinztoare. Cristalizarea i stabilizarea opiniilor, cuprinderea lor ntr-un sistem structurat (schimburi de opinii, discuii, propagand), n cadrul unor norme i tradiii sociale care poart mesajul unor interese sociale mai ample, eterogene, sunt procese apte s modifice i s coaguleze sentimente i atitudini, s solidarizeze noi convingeri sau, dimpotriv, s resping, s izoleze altele. Opinia public este determinat de factori sociali obiectivi, de datele existenei sociale concret-istorice a publicului i este condiionat de factori psihosociali. Factorii sociali obiectivi sunt att de ordin general (natura, caracteristicile i stadiul de evoluie a societii, structura social i naional, regimul politic, particularitile naionale, istorice, sociale i culturale, sistemele de valori i norme specifice etc.), ct i de ordin particular i individual (locul persoanei n contextul social, apartenena profesional, social, politic, naional, confesional, locul de reziden, vrsta, sexul, gradul de instrucie colar, status-ul i rolurile familiale etc.). Un rol important l joac i normele grupurilor de apartenen, cadrul situaional i evenimenial concret, particularitile psihologice ale individului, experiena personal de via etc. Ele nsele obiectiv determinate, condiionrile de ordin psihosociologic se refer la influena exercitat de tradiii, mentaliti, stri de spirit, prestigiu i autoritate, relaii interpersonale etc., ca i la influena persuasiv a mijloacelor de comunicaie de mas, a mijloacelor de educaie i de propagand.
165

Un rol deosebit de important n formarea i orientarea curentelor de opinie public l joac aa-numitele procese intermediare (microgrupurile), liderii de opinie, relaiile i conversaiile interpersonale, care condiioneaz puternic influena de mijloacele de comunicare de mas. Analitii fenomenelor de opinie public au evideniat faptul c, n raport cu opinia individual, odat constituit, opinia public exercit asupra acesteia o presiune psihosocial n sensul conformrii opiniei individuale fa de cea public. n acelai timp, opinia public preia rolul de a asigura stabilitatea, echilibrul opiniei individuale cnd aceasta concord cu cea colectiv. Deosebirile, ce merg pn la contradicii, ntre opinia individual i cea de grup, colectiv pot crea clivaje n funcie de natura problemei i, mai ales, de natura grupului. Dup cum se tie, exist probleme eseniale, de principiu, cu caracter valoric-normativ definitorii pentru grup, n care dezacordul sau diferenierea oblig persoana s prseasc grupul sau grupul s exclud persoana n cauz. Opinia public se caracterizeaz i printr-o anumit dinamic n timp. Ea poate s aib anumite orientri ntr-un stadiu iniial i altele n perioade succesive de timp, fiind, de regul, fluctuant. Totodat, opinia public poate fi influenat sau schimbat prin oferta intenionat de informaii, selecionate i direcionate spre orientarea dorit i prin multiplicarea canalelor de difuziune a informaiei. Drept rezultat, se produc schimbri ale atitudinilor, respectiv ale bazei cognitive i ale tririlor afective, care, apoi, influeneaz comportamentele sau aciunile efective. Fiind un proces izvort nu numai din relaiile dintre indivizi i grupuri de indivizi, ci i, mai ales, un rezultat al vieii sociale n ansamblu i al condiiilor obiective n care aceasta se dezvolt, opinia public are cteva trsturi principale, al cror caracter de simultaneitate presupune o tratare interferent, i anume: a) caracter public; b) caracter activ, opinia public reprezentnd un important factor al schimbrii i dezvoltrii sociale; c) caracter calitativ complet, realizat printr-o cuprindere ampl a tuturor domeniilor sociale; d) caracter sistemic deschis, conferit de mecanismele sale de formare i de structura cadrului instituional n care se manifest; e) caracter plurivalent al formelor sale de manifestare i caracter deschis al modalitilor ei de afirmare; f) caracter nemijlocit al afirmrii sale n raport cu nevoia social care a generat-o.
166

Prin urmare, opinia public reflect ntotdeauna, n toate cazurile, ntr-un fel sau altul, realitatea social. Dincolo de aprecierile oamenilor stau relaiile sociale reale, care genereaz reprezentrile i concepiile respective i care se reflect n acestea. Astfel, n analiza sa, cercettorul opiniei publice nu poate s se limiteze numai la examinarea contiinei n sine, la constatarea evantaiului de opinii. El trebuie s dezvluie coninutul real al opiniei i, nainte de toate, relaiile, raporturile din viaa social care s-au reflectat n mod specific n contiina oamenilor sub forma acesteia. V. CERCETAREA SOCIOLOGIC A FENOMENULUI OPINIEI PUBLICE. ISTORIC I METOD 1. Criterii, indicatori i repere specifice Indiferent de colile sau curentele teoretice din sociologie i avnd n vedere complexitatea fenomenului, necesitatea cunoaterii sale n profunzime, cercetarea concret a opiniei publice trebuie s msoare (evalueze) un set integrat de indicatori sau repere. Experiena relev astfel un sistem complex de dimensiuni, i anume: a) Coninutul opiniei publice trebuie delimitat de obiectul acesteia. Cea din urm noiune semnific nsui evenimentul indicator, n timp ce prima nseamn modul particular de prelucrare a evenimentului n contiina oamenilor. Coninutul opiniei publice indic despre ce i cum anume vorbesc oamenii n legtur cu un eveniment dat; b) Dimensiunea opiniei publice evideniaz ct de larg este, ce structuri eterogene cuprinde acea ptur a populaiei n care s-au nscut i s-au propagat opiniile, judecile de valoare, manifestrile de voin sau alte modaliti de a reaciona la evenimentul dat, denumit i eveniment indicator n unele abordri teoretice. Purttorul acestor manifestri este publicul efectiv. Cunoaterea dimensiunii lui i a compoziiei structurale, a relaiei sale cu publicul potenial i cu populaia competent poate contribui la dezvluirea unor coninuturi sociologice mai profunde; c) Stabilitatea schimbarea opiniei publice. Unele evenimente genereaz opinii publice care difer ntre ele din punctul de vedere al formrii, duratei, etapelor de dezvoltare i dispariiei lor. Evenimentul indicator, momentul cnd acesta devine cunoscut constituie punctul de plecare al formrii opiniei publice concrete. Mult mai dificil este ncercarea de schiare a limitelor de dispariie a opiniei publice. Fenomenele care se desfoar ntre limitele extreme ale genezei i dispariiei unor opinii au un fel de culminaie. Cu toate c, n privina duratei i a etapelor lor de funcionare, diferitele opinii publice concrete
167

manifest o varietate deosebit, este posibil ca, printr-o analiz profund a dimensiunii stabilitate-schimbare, s se poat ajunge la cunoaterea regularitii diferitelor tipuri de cicluri de opinie public; d) Structura morfologic a opiniei publice. Formele de apariie exterioare ale opiniei publice sunt numite formaiuni morfologice. Cele mai tipice forme morfologice de apariie a opiniei publice sunt: 1) opiniile demoscopice; 2) opinia public ce se manifest sub forma plesbicitului; 3) opiniile demonstrative, manifestate sub formele i modalitile de activitate ale comportrii de mas; 4) exprimarea i schimburile de opinii manifestate n diferite foruri; 5) opiniile manifestate sub forma comentariilor difuzate din gur n gur; e) Structura comunicaional a opiniei publice pune n eviden n ce structuri sociale, pe ce ci de comunicaii i n ce form se propag opiniile. n cunoaterea structurii comunicaionale a opiniei publice, rspunsurile oferite la anumite ntrebri dobndesc o nsemntate cu totul special. n toate cazurile, pentru descifrarea analitic a structurii comunicaionale a opiniei publice, este deosebit de important clarificarea rolului diferitelor grupuri de populaie n difuzarea opiniilor. f) Intensitatea opiniei publice. Opiniile i celelalte modaliti de reacie, generate de evenimentul dat (indicator), conin, de obicei, preri de apreciere, refuz sau aprobare. Gradul de apreciere este indicatorul intensitii opiniei publice. Gradul de intensitate a aprobrii sau a refuzului poate duce la accentuarea sentimentelor sau pasiunilor, ceea ce se exprim prin formele de manifestare, prin marea vitez de reacie a proceselor comunicaionale etc. n msurarea gradului de intensitate a opiniei publice concrete, ndeosebi cnd apare fenomenul eterogenizrii simptomelor de intensitate, este indicat utilizarea unor tehnici mai complexe de cercetare. 2. Sondajul de opinie: istorie i dezvoltare n esen, prin natura i scopurile date, sondajul de opinie poate oferi colectivitilor umane informaii mai mult sau mai puin pertinente (corecte) asupra strii de spirit, asupra atitudinilor i preferinelor politice, economice sau sociale. Cum remarc unii analiti, sondajele de opinie au devenit pentru politicieni i savanii moderni ceea ce era oracolul din Delphi. Pe msura dezvoltrii practicii i a instituiilor democraiei, sondajele au luat extindere, au devenit aproape o mod i uneori un abuz. ntr-adevr, azi, pretutindeni n lume, se fac sondaje pentru a cunoate i chiar a
168

influena opiunile electorale, pentru a determina popularitatea politicienilor i formaiilor politice, pentru a regla politicile guvernamentale, pe baza msurrii curentelor i tendinelor opiniei publice. Studiul tiinific al opiniei publice a aprut i a cunoscut o dezvoltare spectaculoas n societatea contemporan, deoarece a fost realizat un ansamblu de condiii care l-au fcut posibil i necesar. Observarea experimental a opiniilor permite ca oricrei definiii formale, ntotdeauna abstracte, asupra opiniei, s i se substituie o definiie operaional: opinia public este o chestiune de fapt: ea exist sau nu exist. Forma pe care o ia distribuia opiniilor exprimate de un ansamblu de indivizi ne informeaz asupra acestui fapt i, n cazul n care n acest ansamblu se manifest o opinie public, permite s i se cunoasc sensul i s i se determine intensitatea. Dei colective, fenomenele de opinie public nu pot fi cercetate experimental dect prin intermediul indivizilor. Aceast observaie este esenial, evideniind faptul c, departe de a reprezenta vreo entitate supraindividual, opinia public este rezultatul unor procese interpersonale complexe, care se produc n contiine, n legtur cu structurile sociale i cu funcionarea instituiilor. Cunoaterea nemijlocit a fenomenelor de opinie, complexe de procese psihosociale supuse unor determinri i condiionri multiple, component esenial a vieii sociale, prezint nsemntate att pentru explicarea mecanismelor sociale, pentru nelegerea aciunii grupurilor, indivizilor, maselor, ct i pentru stabilirea unor programe de aciune social conforme cu aspiraiile i exigenele subiecilor acestora, pentru elaborarea de prognoze sociale. Fiind, printre fenomenele psihologice de mas, acela ale crui efecte sociale sunt cele mai ntinse i, de asemenea, cele mai manifeste, opinia public acioneaz ca mijloc de reglementare a conduitelor i relaiilor sociale, ca factor valorizator, de apreciere a diferitelor fenomene sociale i, n funcie de aceasta, ca stimulent de necontestat al aciunii sociale. 2. Sondajul de opinie. Etape i mod de desfurare Fiind o metod, o cale specific de investigare i cunoatere a realitii, sondajul de opinie constituie o sintez att teoretic, ct i metodologic a acestor tehnici, centrat pe o anumit problem. Metoda sondajului reprezint o cercetare parial al crei scop este ca, pe baza rezultatelor obinute de la un eantion riguros prelevat, s se estimeze parametrii populaiei totale, pe baza principiilor teoriei probabilitilor, statisticii matematice i legii numerelor mari. Prin intermediul sondajelor
169

poate fi determinat repartiia opiniilor ntr-o populaie dat, cu privire la o problem, selectnd un eantion din aceast populaie i cunoscnd rspunsurile individuale la opiniile avute n vedere. Astfel, sondajul permite a se efectua observaii statistice asupra unei pri reprezentative dintr-o colectivitate social dat, principala particularitate a sondajului fiind investigarea subiecilor n legtur cu o anumit problem i extrapolarea rezultatelor asupra populaiei extinse, reprezentate de eantion. Reprezentnd o particularizare a investigaiei sociologice de teren, sondajul de opinie necesit, n realizarea sa, parcurgerea mai multor etape n cadrul crora, ntr-o succesiune logic, se realizeaz interogarea direct a unui numr de indivizi n vederea unei generalizri. n ciuda unor diferene de abordare, specialitii au convenit c investigaiile sociologice sau psihosociologice trebuie s parcurg, metodologic, anumite etape. Acestea au fost identificate a fi urmtoarele: a) Delimitarea obiectului cercetrii implic o alegere din multitudinea faptelor, fenomenelor i proceselor sociale. n lumina unei teorii sau ipoteze teoretice, procedndu-se la decuparea, la abstragerea celor considerate aprioric relevante. Delimitarea nu se face ns numai n raport cu ideea, cu scopul declarat al iniiatorilor investigaiei, cu metodologia, ci i cu o serie de factori tehnici; b) Preancheta urmrete stabilirea obiectivelor, pornind de la analiza logic a ipotezelor posibile, selectndu-se ipotezele verificabile. Totodat, n aceast etap se urmrete estimarea ct mai exact a costului investigaiei, a timpului de realizare, ca i a dificultilor de teren previzibile n desfurarea cercetrii; c) Determinarea obiectivelor i formularea explicit a ipotezelor. n funcie de obiectivele urmrite se formuleaz explicit ipotezele de cercetare, avnd n vedere complexitatea, diversitatea i mobilitatea subiectelor (temelor), variabilele posibile; d) Determinarea universului anchetei presupune stabilirea populaiei ce constituie obiectul investigaiei. Aceasta nseamn, practic, delimitarea eantionului asupra cruia se va realiza direct ancheta; n funcie de scopul cercetrii, de obiectivele urmrite, universul anchetei poate fi mai amplu sau mai restrns; e) Alctuirea eantionului presupune a cuta n cadrul unei populaii de referin, printr-un anumit procedeu (de eantionare), un anumit numr de indivizi a cror grupare trebuie s ntruneasc anumite nsuiri, n primul rnd pe aceea de a fi reprezentativi. Se cunosc dou procedee de eantionare, care se practic n mod obinuit:
170

procedeul probabilist sau al alegerii aleatoare, care presupune: existena unei baze de eantionaj; numerotarea unitilor cuprinse n baz i tragerea la sori a unitilor de investigat sau aplicarea tabelelor speciale de numere aleatoare; procedeul cotelor, care presupune: construirea unui model al populaiei de investigat i atribuirea unei cote fiecrui anchetator. Pentru ca eantionul s contribuie adecvat la cunoaterea ntregului pe care-l reprezint i din care face parte, este necesar s se soluioneze dou probleme eseniale: stabilirea taliei sau volumului i alegerea tipului de eantion (selectarea subiecilor); f) Alegerea tehnicilor de cercetare capabile de a surprinde ct mai exact faptele i fenomenele sociale, stabilirea celor mai adecvate modaliti de studiu, de conexare a tehnicilor n vederea perceperii, nelegerii i explicrii coerente a fenomenelor; g) Pretestarea instrumentelor de cercetare. Dac preancheta este o reflecie critic asupra ipotezelor cercetrii, testarea prealabil are funcia de evaluare i verificare a instrumentelor de cercetare (chestionare, ghid de observaie sau de interviu), viznd perfecionarea tehnicilor de cercetare; h) Definitivarea instrumentelor de cercetare este premergtoare aplicrii n teren a acestora. Definitivarea privete elementele de coninut, dar i formele de prezentare a instrumentelor; i) Aplicarea (administrarea) n teren a instrumentelor de cercetare se realizeaz prin mai multe procedee, cele mai frecvent utilizate fiind: autoadministrarea (aplicare direct de ctre subieci) i administrarea indirect (prin intermediul operatorilor). Sunt cunoscute i utilizate, dar mai puin frecvent: procedeul expedierii prin pot a chestionarelor i cel al administrrii colective tip extemporal, cu participarea operatorului, cercettorului etc.; j) Prelucrarea datelor, a informaiilor care, pentru a fi utilizate, trebuie clasificate, nseriate i pregtite n vederea prelucrrii matematice. Informaiile obinute prin chestionar sau interviu sunt codificate, li se atribuie anumite simboluri de recunoatere (numere sau litere). Este vorba, n fond, de stabilirea semnificaiei datelor obinute; k) Analiza rezultatelor se efectueaz n perspectiva confirmrii sau infirmrii ipotezelor. Statistic, se evalueaz ponderea sau importana fiecrei variabile, stabilindu-se care dintre acestea este semnificativ sau nu. O asemenea analiz nu se oprete la constatri sau evaluri statistice, fiind necesar trecerea la examenul calitativ, care const n explicaia cauzal, interpretnd rezultatele din cel puin dou perspective: succesiunea n timp a apariiei variabilelor i influena perturbatoare a altor variabile;
171

l) Redactarea raportului de cercetare. ntotdeauna, investigarea fenomenelor sociale se efectueaz cu scopul de a evalua o anumit realitate social (opinia public, n cazul de fa), rezultatele fiind transmise celor interesai direct sau indirect: factori politici de decizie, specialiti n diferite domenii i, n cele din urm, publicului. n funcie de destinatar, prezentarea cercetrii se face difereniat, avndu-se n vedere o anumit structur sau ordonare coerent a raportului. De regul, raportul trebuie s conin urmtoarele: o introducere n problema studiat; un istoric al proiectului de cercetare; un rezumat al cercetrilor anterioare; o reformulare clar a problemei; expunerea complet a procedeelor utilizate pentru culegerea i prelucrarea informaiilor; o prezentare detaliat a rezultatelor; o sintez interpretativ a acestora. VI. SONDAJELE DE OPINIE I MODERNIZAREA VIEII SOCIAL-POLITICE 1. Importana i valoarea sondajelor de opinie Examinnd contribuia specific a sondajelor de opinie n ansamblul cunoaterii societii, sociologii au ajuns la concluzia c acestea, spre deosebire de alte metode de cercetare, care se aplic observrii instituiilor, lucrurilor, documentelor, sunt adecvate observrii oamenilor, privii nu izolat, ci ca membri ai unei colectiviti sociale. n acest sens, anchetele de opinie sunt o metod statistic, care, pornind de la subieci individuali, urmrete analiza i explicarea unor fenomene social-psihologice de mas dintr-o societate. Sondajele de opinie sunt utilizate ca o metod complementar n studierea, sub unghiul social-psihologic, a tuturor domeniilor vieii sociale, sondajul reprezentnd, probabil, metoda cea mai indicat pentru evidenierea rolului factorilor psihosociali n orientarea conduitelor umane, a aciunilor colective, pentru investigarea motivaiei interioare i a atitudinilor indivizilor. Se evalueaz, astfel, latura intern mai stabil a personalitii, factorul ce acioneaz asupra opiniilor. n acelai timp, sondajele de opinie, instrument de evaluare cantitativ a transformrilor psihosociale dintr-o societate, devin un mijloc de previziune a comportamentelor politice, economice, etice etc. ale unui univers social studiat sistematic, repetate i ntr-un cadru reprezentativ, cum demonstreaz sociologia practic.
172

Pe msura elaborrii aprofundate a teoriei sondajului i a perfecionrii procedeelor necesare aplicrii acesteia, au aprut tot mai evidente avantajele utilizrii sale. Cteva dintre ele merit a fi menionate: a) n cele mai multe cazuri, cnd populaia total este mare, iar studierea ei exhaustiv ar necesita un volum important de cheltuieli materiale i de munc, este avantajos s se recurg la sondaj, care este mai ieftin i mai operativ; prin urmare, avantajul utilizrii sondajului deriv din economiile financiare, de timp, din calitatea superioar a rezultatelor ce pot fi obinute printr-un astfel de studiu parial; b) eantionul supus investigrii fiind cu mult mai redus dect colectivitatea total, iar personalul care realizeaz nregistrarea fiind de specialitate, de regul, erorile sunt mai puin numeroase i mai uor de detectat i nlturat n faza de verificare a datelor; deci, calitatea i fiabilitatea rezultatelor obinute prin sondaj sunt superioare celor obinute prin investigarea colectivitii totale. n ciuda erorilor, care afecteaz rezultatele, ele sunt mult mai reduse datorit calificrii personalului ce efectueaz sondajul; c) programul investigaiei prin sondaj cuprinde, de regul, un numr mai mare de caracteristici dect programul unei investigaii asupra populaiei totale, ceea ce permite cercetarea mai aprofundat a fenomenelor studiate prin metode statistice; d) sondajul poate fi utilizat, cu bune rezultate, la verificarea unei observri totale, ca i la verificarea unor ipoteze statistice etc. n evaluarea sondajelor de opinie, trebuie avute n vedere i diferitele pericole sau capcane. Un prim pericol l-au reprezentat i l reprezint nc exagerarea, apelul prea frecvent, motivat i, mai ales, nemotivat, la moda sondajelor. n acelai timp, nu oriunde, oricnd i de ctre oricine se poate realiza un sondaj. Acesta este un instrument specific, cu mecanisme complexe. Fiecare din operaiile pe care le comport presupune aplicarea unei teorii riguroase. Pentru a asigura reprezentativitatea eantioanelor, precum i validitatea i fidelitatea rspunsurilor, trebuie luate toate precauiile. Erorile de observaie pot fi mai grave dect erorile de eantionare. Este preferabil s nu se fac nici o anchet dect s se efectueze anchete ru concepute sau ru conduse. Un alt pericol se refer la faptul c acestui instrument de cunoatere i analiz, care este sondajul de opinie, nu trebuie s i se cear mai mult dect poate oferi. n funcie de specificul temei i de obiectivele urmrite, utilizarea sondajelor prezint i alte riscuri, chiar n condiiile unei bune organizri. ntre acestea, sociologii menioneaz:
173

a) datorit interveniei unor factori neidentificai sau identificai, opiniile colectate sunt adesea distorsionate; b) imaginea obinut prin analiza rspunsurilor nu ofer certitudine asupra universului investigat, datorit faptului c face referire la o parte sau un fragment, chiar i reprezentativ, al populaiei totale; c) erorile sunt frecvente din cauza exigenelor metodologice, ndeosebi statistico-matematice, foarte mari; d) atunci cnd sondajele similare au mai fost realizate de alte grupuri de cercetare, deseori concluziile obinute nu justific cheltuielile efectuate. 2. Marketingul electoral. Investigaia sociologic i universul opiunilor politice Aspectele viznd marketingul politic, mai precis, subspecia sa marketingul electoral, aduc n atenie numeroase corelaii cu universul opinional, cu modalitile de cunoatere i cercetare a acestuia, analiti politici, dar i sociologi numind aceast activitate o pia ciudat. Marketingul electoral nseamn explorarea sociologic (prin tehnici i metode specifice) a preferinelor cetenilor pentru anumite orientri politice, partide sau personaliti ale scenei politice, precum i studierea (anticiparea) evoluiei n timp a acestor preferine. Astfel, prin intermediul unui complex de tehnici se studiaz electoratul i sunt puse n eviden aspecte ale comportamentului acestuia interesul pentru politic, reacia la schimbri sociale, prerile despre autoriti (centrale sau locale), despre instituiile statului naional, despre evenimente politice interne i internaionale. Marketingul politic reprezint un ansamblu de teorii i metode la care apeleaz organizaiile politice i puterile publice, pentru a-i defini obiectivele i programele, dar i pentru a influena comportamentele cetenilor. Marketingul electoral const n interaciunea social ntre dou uniti, una dintre acestea (candidatul) urmrind s obin un rspuns dorit de la cealalt unitate social (alegtorii), al crei rspuns este liber, dar susceptibil de a fi influenat prin anumite beneficii care pot fi oferite de prima unitate social. Important n aceast abordare este mai cu seam ideea de interaciune, rolul activ revenindu-i, totui, organizaiei care recurge la activitatea de marketing politic, limita ei manifestndu-se n rezumarea la relaia candidat-alegtori, specific marketingului electoral. Sintetiznd diferitele contribuii n acest domeniu, se poate considera c marketingul politic reprezint activitatea formal, sistematic i fundamentat tiinific, desfurat de o instituie specializat, n vederea
174

obinerii unui rspuns dorit ori solicitat de clieni politici n legtur cu problemele social-politice, din partea unui public predeterminat. Marketingul electoral, fiind o specializare a marketingului politic, la care apeleaz partidele i oamenii politici, atunci cnd urmresc un obiectiv electoral, constituie o activitate sistematic desfurat n vederea obinerii unui rspuns favorabil, cu ocazia unei consultri electorale, din partea unor categorii de public. Pentru mai buna nelegere a sferei marketingului electoral i a particularitilor sale este important s se clarifice raporturile sale cu comunicarea politic, publicitatea politic i relaiile publice politice. Referitor la raporturile dintre publicitate politic, relaiile publice i marketingul electoral, trebuie evideniat faptul c primele dou sunt componente ale politicii de comunicaie electoral, aa cum rezult din urmtoarea reprezentare grafic:

politica de comunicaie electoral marketing electoral relaii publice publicitate

Avnd n vedere evoluiile vieii democratice moderne, este evident semnificaia marketingului electoral, n general a investigaiei sociologice, n spe, a sondajului de opinie n faa comportamentului i a opiunilor politice. n fond, studiile de marketing politic, sondajele de opinie au meritul de a evidenia modul n care gndete alegtorul i felul n care acesta ia decizii electorale, factor relevant al mecanismului vieii democratice contemporane, care trebuie s fie, din ce n ce mai mult, o democraie pe scar larg.

175

BIBLIOGRAFIE SELECTIV 1. Bondrea, Aurelian, Sociologia opiniei publice i a mass-media, Editura Fundaiei Romnia de Mine, Bucureti, 2003. 2. Bondrea, Aurelian, Opinia public i dinamica schimbrilor din societatea romneasc n tranziie, Editura Fundaiei Romnia de Mine, Bucureti, 1998. 3. Kapferer, Jean-Noel, Zvonurile. Cel mai vechi mijloc de informare din lume, Editura Humanitas, Bucureti, 1993. 4. Le Bon, Gustave, Opiniile i credinele, Editura tiinific, Bucureti, 1995. 5. Mucchielli, Alex, Arta de a influena, Editura Polirom, Iai, 2002. 6. Novak, Andrei, Sondajul de opinie, Editura Oscar Print, Bucureti, 1998.

176