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EL AREA DE LIBRE COMERCIO DE LAS AMERICAS (ALCA)

En el ALCA se propone un conjunto de normas multilaterales que, aparentemente, ordenaran el comercio internacional de servicios. Pero lo que realmente se pretende es la liberalizacin, desregulacin y privatizacin progresiva de los servicios esenciales para la sociedad y que suponen una obligacin de los estados y gobiernos con sus ciudadanos. Este proceso de liberalizacin abarcara toda la amplia gama de servicios que podamos imaginar en materia de salud, educacin, seguridad social, agua potable, transporte, correo, servicios municipales, medio ambiente, cultura, recursos naturales, etc. De esta forma se restringira de una vez y para siempre la intervencin del Estado a travs de medidas gubernamentales que regulen el comercio de servicios: desde los limites a la legislacin laboral y la proteccin del consumidor, incluyendo regulaciones, directrices, subvenciones, calificaciones y pautas para otorgar permisos; hasta los lmites gubernamentales sobre el acceso a los mercados, las necesidades econmicas o medidas sobre el contenido cultural. Una vez mas se manifiesta aqu la tesis del libre mercado las cuales postulan que una mayor apertura de los mercados potenciara las posibilidades de los pases en desarrollo para mejorar la cantidad y calidad de los servicios que demandan sus ciudadanos. La historia reciente de Venezuela y Amrica Latina es la de una violenta ola de privatizaciones de servicios tales como el transporte aeronutico, las

telecomunicaciones o la electricidad. Las consecuencias de esta entrega de servicios al mercado estn a la vista de todos: prcticas monoplicas u oligoplicas y la consiguiente alza en los precios y disminucin de su calidad; destruccin de millares de empleos; y, desmantelamiento y dilapidacin de los recursos pblicos en procesos de privatizaciones amaados. En el ALCA se pretende extremar estos procesos de liberalizacin y privatizacin al incluir tambin los servicios esenciales que suponen una obligacin del Estado con sus ciudadanos. Estos servicios pasaran a ser suministrados por empresas privadas y transformaran a todos los ciudadanos en simples consumidores que, al no disponer de los recursos para pagar por estos servicios, quedaran excluidos de su consumo y disfrute. Los principales beneficiarios de liberalizar los servicios en el ALCA seran las grandes multinacionales que convertiran los servicios pblicos de todo el mundo en mercados

privados. Y los perjudicados seran los de siempre: los sectores ms empobrecidos y de mxima exclusin social. Las grandes empresas de fines lucrativos accederan a los recursos pblicos y lograran desmantelar las regulaciones existentes. Para los pases en vas de desarrollo esto se traducira en el desmantelamiento total y absoluto de los servicios pblicos. La severa crtica a la mala calidad de los servicios pblicos ha conseguido eco enana parte importante de la sociedad. Engaada, esta acepta que los servicios en manos del Estado mejoraran si se entregaran al mercado. Nadie niega la necesidad de mejorar la eficacia de los servicios pblicos, pero la panacea no es su liberalizacin y privatizacin. La solucin esta en derrotar a los evasores de impuestos que se apropian de los recursos financieros necesarios para mejorar su calidad y, por su puesto, mejorar su gestin para asegurar el acceso masivo en condiciones de igualdad. Lo que resulta inadmisible es que se manipule su situacin de deterioro para justificar procesos de privatizacin que le facilita a las trasnacionales la apropiacin de servicios pblicos esenciales. Estas nefastas consecuencias se esconden en una prctica segn la cual la liberalizacin de los servicios desencadenara una mayor competitividad que contribuira a mejorar la eficacia en la prestacin de los servicios; un mayor grado de desarrollo de los mismos y finalmente un ahorro a favor de los consumidores. Pero despus de ms de una dcada de apertura, liberalizacin y privatizaciones, esta claro que el objetivo es la generacin de ms beneficios para las grandes corporaciones trasnacionales que se han ido apropiando de estos servicios en una escala global a costa de excluir de servicios pblicos a millares de personas en todo el mundo que no puede pagar lo que se exige para tener accesos a los mismos. El Gobierno Bolivariano de Venezuela se opone a estos procesos de liberalizacin, desregulacin y privatizacin que limiten la capacidad del estado y del gobierno para disear y ejecutar polticas en defensa del derecho de nuestros pueblos a tener acceso a servicios esenciales de buena calidad y buenos precios.

Con el argumento de que los subsidios distorsionan los precios del mercado y que deben ser los mecanismos del mercado es decir las leyes de la oferta y la demanda- los que fijen el nivel de los precios, la propuesta del ALCA plantea la liberalizacin y privatizacin de los servicios pblicos.

Cualquiera de los tres casos supondra la eliminacin de millones de personas del disfrute de servicios pblicos esenciales para la sobre vivencia humana.

Para el Gobierno Bolivariano de Venezuela, los servicios pblicos son para satisfacer las necesidades de las personas, no para el comercio y el beneficio econmico. Por lo tanto, su prestacin no puede estar gobernada por criterios de rentabilidad sino de inters social.

De hecho, representan uno de los derechos sociales ms significativos alcanzado por los pueblos a lo largo de la historia y son indispensables para corregir las desigualdades sociales. En consecuencia, la provisin de los servicios pblicos debe regirse por las necesidades sociales del individuo y no por su capacidad de pago. La liberalizacin de los servicios en el ALCA traera consecuencias catastrficas si se exige la aplicacin del Trato Nacional. Esto quiere decir que se deben dar a las trasnacionales las mismas preferencias que se otorgan a las pequeas empresas y cooperativas nacionales. No se podr dictar ninguna medida que de preferencias a la produccin local o que discriminen a empresas extranjeras. Otro aspecto al que se le debe prestar mucha atencin es al de Acceso a mercados ya que aqu se obliga a los pases a no poner ningn tipo de barrera al ingreso al mercado nacional de cualquier proveedor de servicios del extranjero en los sectores que ha liberalizado. As pues, los gobiernos no podrn instrumentar medidas que condicionen el comercio de servicios. Las transnacionales quieren llevarnos a jugar en su propia cancha para que, en lugar de reclamar soberana y justicia en la prestacin de los servicios esenciales para la poblacin, no sumemos a facilitar acceso a mercados como si fuera el clamor de nuestra gente.
1.- Aspectos polticos del ALCA

El ALCA no es una promesa democrtica, partiendo de que las negociaciones sobre los distintos aspectos del acuerdo han estado marcados por el secreto. Si hoy se conoce el borrador en que trabajan los negociadores, se debe a la presin popular, que se impuso al deseo de ocultamiento total. Pero el borrador est plagado de corchetes y puntos suspensivos, que no dejan ver las diferentes posiciones de los gobiernos en asuntos especficos de discusin. Pero la verdad es que el ALCA no es ni remotamente una garanta de desarrollo democrtico en la regin, puesto que la llamada mano invisible del mercado, a lo largo de la historia, se ha convertido en puo demoledor cada vez que los poderes polticos, militares y econmicos del vecino imperial lo han considerado necesario.

La OEA, por su parte, no puede engaar a nadie en su papel de promotor de democracia. Lo que el imperio pretende, en el contexto creado por el ALCA, es resucitar a su viejo y desprestigiado Ministerio de Colonias, el mismo que justific todos los crmenes, las dictaduras sangrientas y las intervenciones norteamericanas en Amrica Latina. El ALCA, proyecto concebido como profundizacin de las mismas ideas neoliberales que han dado lugar a un crecimiento sin precedente de la concentracin del capital y la polarizacin mxima entre ricos y pobres, no es la va capaz de garantizar el desarrollo sostenible en Amrica Latina y el Caribe, sino el trampoln para acelerar el proceso de depauperacin, prdida de las soberanas nacionales y exclusin econmica y poltica, que han sufrido los pueblos en los ltimos veinte aos. El diseo del ALCA no es propiamente una iniciativa latinoamericana y caribea. Salvo contadas excepciones, no ha habido en nuestros gobiernos, sumisos en su mayora, intentos reales de hacer valer una perspectiva desde los pueblos marginados, explotados y empobrecidos de la regin. Es un proyecto dictado por Estados Unidos. No es el ALCA algo que tenga que ver con compromisos sociales o ambientales, sino que el destino de los seres humanos quedara netamente en manos de los intereses del mercado, bajo control de las corporaciones transnacionales. Todo lo que puede esperarse de ese futuro alcalino que nos quiere imponer Estados Unidos es seguir avanzando en el derrotero que ha convertido a Nuestra Amrica en la regin del mundo con la ms injusta distribucin del ingreso y, por tanto, con espeluznantes escenarios de inequidad, injusticia y pobreza. 2.- Aspectos Econmicos del ALCA El ALCA puede considerarse, en su esencia, como una extensin del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLC) constituido en 1994 por Estados Unidos, Canad y Mxico al resto de pases de Amrica Latina y el Caribe. No obstante, el contenido del ALCA trasciende el alcance del TLC, recogiendo adems en su borrador oficial distintas disposiciones de los Acuerdos suscritos en el marco de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), as como los poderes del fallido Acuerdo Multilateral de Inversiones (AMI). Todo ello, encuadrado en el marco ideolgico del denominado

consenso de Washington, cuya aplicacin a las economas latinoamericanas se resume en los tres principios bsicos de apertura, estabilidad macroeconmica y privatizacin. No obstante, conviene sealar que el contexto actual es significativamente diferente al de su planteamiento inicial en 1994. En efecto, la vigente Administracin Bush debe confrontar un escenario poltico y social con mayores dificultades, marcado entre otros elementos por: una recesin econmica cuyos sntomas comienza a advertirse ya a finales de la pasada dcada; la fuerte competencia por parte de los pases asiticos y europeos; o el creciente descontento social que aflora en Latinoamrica ante los graves efectos sociales generados por dos dcadas de aplicacin de polticas neoliberales (y de los que la crisis de Argentina, constituye uno de las ltimas expresiones). En respuesta a estos desafos, la opcin del gobierno norteamericano ha sido la puesta en marcha de una estrategia continental fundamentada en dos ejes complementarios, orientados hacia el objetivo de potenciar la extraccin y flujo de riquezas hacia las empresas de Estados Unidos: el proyecto de rea de Libre Comercio de las Amricas en el plano econmico, y el Plan Colombia-Iniciativa Regional Andina en el plano militar. Iniciativas que, tras los sucesos del 11 de septiembre de 2001, se han revestido de una nueva legitimidad en la que al discurso inicial de promocin de la democracia se ha sumado la bandera de la lucha contra el terrorismo. En este contexto, el objetivo de este captulo es realizar un anlisis crtico del contenido y efectos del ALCA, estructurando para ello la exposicin en dos partes: en la primera, se realiza un breve anlisis del contexto econmico, social y poltico de emergencia del ALCA; a continuacin, se aborda el anlisis de los principales aspectos recogidos en el borrador oficial del Acuerdo. 3.- Estrategias emprendidas por el ALCA A partir de las dificultades enfrentadas en las negociaciones del ALCA, Estados Unidos avanz con rapidez impresionante durante los ltimos meses para lograr una serie de tratados de libre comercio bilaterales (TLC) entre EEUU y distintos pases latinoamericanos. El Tratado de Libre Comercio con Chile, el cual estuvo en negociaciones durante algunos aos y fuera ratificado ya en junio de 2003 como primer TLC entre EEUU y un pas latinoamericano, empez a funcionar en enero de 2004.

El CAFTA (Central American Free Trade Agreement), despus de solo algunos meses de intensa negociacin, fue firmado en enero de 2004, reuniendo primero a Honduras, El Salvador, Guatemala y Nicaragua; y despus tambin a Costa Rica. La Repblica Dominicana fue agregada en marzo de 2004. No debe subestimarse la importancia del CAFTA para EEUU: La regin representa el segundo mayor mercado de exportacin de EEUU para Amrica Latina despus de Mxico. Adems, se iniciaron negociaciones sobre un TCL entre EEUU y Panam en abril de 2004, estando previstas todava para este ao negociaciones con Colombia (las negociaciones deberan empezar en mayo de 2004), como tambin con Per (en 2004). En el caso de Bolivia y Ecuador, el comienzo de las negociaciones depende, segn la Oficina del Representante Comercial de los Estados Unidos de la voluntad de los respectivos pases. Mientras que EEUU avanz muy rpidamente con Tratados de Libre Comercio bilaterales con una serie de pases de la regin, el Mercosur tambin lanz, a manera de contra ataque, una serie de iniciativas. Ahora el Mercosur (con sus miembros Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay) tiene como miembros asociados a Chile, Bolivia, Per y desde abril de 2004 tambin a Colombia, Venezuela, y Ecuador. As, rene ahora a todos los pases de Amrica del Sur. Al mismo tiempo, se intensificaron las negociaciones entre el Mercosur y la Comunidad Europea, tambin como parte de la estrategia de fortalecer la posicin de los pases del Cono Sur frente a los Estados Unidos. Amrica Latina endeudada necesita ms que comercio internacional justo La bonanza actual que Amrica Latina est viviendo en este momento gracias a las tasas de inters norteamericanas histricamente bajas y a los trminos de intercambio muy favorables para Amrica Latina es un fenmeno coyuntural y temporario, como expresara Enrique Iglesias, Presidente del Banco Interamericano de Desarrollo. La regin tiene que prepararse para otra fase de escasez de crdito externo y precios ms bajos para sus productos de exportacin. Adems, la devaluacin del dlar norteamericano, que tuvo lugar ya en 2003, pero que muy probablemente vaya a continuar en los prximos aos, dada la necesidad de reducir el enorme dficit externo de EEUU, va a ejercer una presin adicional no solo hacia China y Europa, sino tambin hacia Amrica Latina, aunque probablemente en trminos menores.

Lo ms prioritario debe ser entonces reducir la necesidad de bajar la probabilidad de otra oleada de crisis de deuda. Eso rige especialmente para los pases que tienen una deuda externa considerada como muy alta segn las categoras del Banco Mundial. Este es el caso de Brasil, de Ecuador, Per, Uruguay, (Argentina obviamente tambin entra en esta categora, pero con el default practicado ya por ms de 2 aos, y casi sin ningn capital nuevo que entre en el pas, no existe el riesgo de que surja otra crisis en un futuro breve), pero tambin para una serie de otras economas que dependen de nuevas importaciones de capital para el servicio de su deuda externa. La manera ms eficaz de reducir esta dependencia de un nuevo capital externo es un supervit comercial, ya que esto representa ganancias lquidas de divisas que pueden ser usadas en el mejor caso para reducir el stock de la deuda externa. Esta prioridad debera guiar tambin los principios de negociaciones internacionales en el mbito comercial de los pases latinoamericanos. Obtener un saldo comercial positivo demanda, por lo menos en ciertas circunstancias, la intervencin macroeconmica activa del Estado. En ese sentido, parecera contra productivo afirmar un compromiso hacia una estrategia de desarrollo marcadamente liberal mediante contratos internacionales. 4.- Ideologa del ALCA Si analizamos los mandatos de los Grupos de Negociacin, constatamos que presentan al neoliberalismo como un modelo de vida. El argumento es que los seres humanos estn motivados por el inters personal, expresado fundamentalmente por la bsqueda incesante de la ganancia econmica. Segn esta perspectiva, las acciones que proporcionan ganancias al individuo o a la empresa son siempre las ms beneficiosas para la sociedad; el comportamiento competitivo es ms racional y ms beneficioso que el cooperativo; el progreso humano se mide mejor por los incrementos en valor de lo que la sociedad consume. Por lo tanto, desde esta visin, los que ms consumen ms contribuyen al progreso. El ALCA significa la legitimacin y la profundizacin del neoliberalismo, el cual se ha venido aplicando en nuestro Continente en las dos ltimas dcadas. Varias veces los bloques dominantes han intentado legitimar con plebiscitos esta poltica, pero han sufrido sucesivas derrotas. Ahora concentrando las decisiones en manos de los gobiernos buscan asegurar su objetivo.

A lo largo del continente hay un estrato de la sociedad que vive muy bien bajo las polticas neoliberales. Los especuladores, las corporaciones transnacionales y quienes trabajan a su servicio proclaman las maravillas del mercado. Pero para la mayora de los pueblos latinoamericanos, los ltimos 25 aos han significado un declive en los niveles de vida, y en muchos casos la pobreza extrema. El neoliberalismo conlleva la imposicin de una serie de reglas que gobiernan no slo la economa, sino tambin el tejido social de nuestras sociedades. Por tanto, no se trata de una lucha comercio vs. Proteccin o integracin vs. Aislamiento, sino de ver cules son las reglas que prevalecern y quin se beneficiar con ellas. 5.- Concepto de Desarrollo del ALCA Esta visin se asienta sobre la premisa de que, en las nuevas condiciones imperantes en la economa mundial, el crecimiento de los pases perifricos depende de su apertura econmica y financiera, y de la consiguiente expansin de sus exportaciones. Esta afirmacin no es una consecuencia de la teora de las ventajas comparativas, fundamento tradicional del libre comercio. La misma slo demuestra, en rigor, que el libre cambio optimiza la asignacin de los recursos en el nivel mundial, pero no establece una relacin directa e inmediata entre libre comercio y crecimiento. Es el resultado de una amalgama de preceptos generales sobre la superioridad de la asignacin de los recursos cuando no existe interferencia de los estados, con una descripcin que pretende ser reflejo de las transformaciones que ha experimentado la economa mundial en el ltimo medio siglo. Se trata, en cierto sentido, de una vuelta al modelo de desarrollo hacia afuera dominante hasta los aos treinta del siglo XX con la diferencia fundamental de que la expansin capitalista del siglo XIX y comienzos del XX est basada sobre flujos de comercio complementarios (productos primarios versus manufacturas), mientras que la actual se sustenta sobre un comercio intrarramas posibilitado por la cada en los costos de transporte, de las comunicaciones y del procesamiento de datos. El hecho de que la nueva divisin del trabajo tenga lugar dentro de la industria manufacturera sirve para que la visin dominante deje de lado buena parte de los argumentos que sustentaron en la periferia las polticas de industrializacin orientadas hacia el mercado interno: deterioro de los trminos del intercambio, incapacidad del

sector exportador para generar empleo suficiente e incorporar tecnologa, etc. Es ms, este hecho se ha transformado en un poderoso elemento de crtica hacia las polticas mercado internistas. Se afirma que la especializacin industrial conforme con las ventajas comparativas exige, en general, menos capital por obrero que las actividades sustitutivas de importaciones ms complejas y permite un mayor crecimiento del empleo, especialmente del no calificado, lo cual posibilita reducir ms rpidamente la pobreza y aumentar la igualdad en la distribucin del ingreso. Se impone as, nuevamente, una visin lineal del desarrollo. Los pases industrializados establecen -si se deja actuar libremente al mercado- la senda que recorre el resto de los pases. A medida que el capital se torna ms abundante en un pas perifrico y la mano de obra no calificada relativamente ms escasa, la produccin, se sostiene, se desplaza espontneamente hacia actividades ms complejas e intensivas en capital, que exigen mayores niveles de calificacin y posibilitan retribuciones ms elevadas; la movilidad del capital hacia los pases donde ste es ms escaso posibilita que este proceso tenga lugar en lapsos histricos excepcionalmente breves, llevando a una rpida convergencia en los niveles de ingresos del centro y la periferia. La aceptacin del nuevo paradigma supone en la periferia un drstico cambio de ptica. El subdesarrollo era caracterizado, en cuanto a la causa bsica de su reproduccin, por la ausencia de un sistema industrial integrado. Esta ausencia es consecuencia, se afirmaba, del libre comercio y de la consecuente insercin de la periferia, en virtud de la supremaca industrial del centro, en una divisin del trabajo que la limita a la produccin y exportacin de alimentos y materias primas, mientras que los sistemas industriales de los pases centrales permiten a stos generar nuevas necesidades y nuevas formas de satisfacerlas y reemplazar las materias primas o alimentos importados a medida que su sistema industrial adquiere la capacidad de producir sustitutos a un costo menor. Esto condiciona la elasticidad ingreso de las mercancas que producen los pases centrales y perifricos, y determina un persistente deterioro de los trminos del intercambio de estos ltimos. A ello se agrega, se sostena, el hecho de que la dinmica del sector exportador resulta en la mayora de los casos insuficiente para absorber la totalidad de la mano de obra y tiende a reducirse a medida que el recurso sobre el que se basa pasa a ser plenamente explotado y que el desplazamiento de la mano de obra excedente a las actividades

industriales es bloqueado por la supremaca industrial del centro. En la mayora de las actividades, en sus fases iniciales, los bajos salarios y los costos de transporte no bastan para compensar las diferencias de productividad resultantes de las economas internas y externas generadas por el pleno desarrollo del sistema industrial en el centro. El subdesarrollo tiende as a perpetuarse y se impone la proteccin de la industria hasta la conformacin de un sistema industrial suficientemente desarrollado como para poder acceder con sus productos al mercado mundial. Aceptadas estas premisas, el debate sobre las polticas para acelerar el desarrollo de la periferia gira en torno de si los pases industrializados aplican honestamente las reglas del juego referidas al libre cambio; el tipo de poltica estatal que puede favorecer una entrada ms importante de capitales externos y la necesidad o no de aplicar polticas econmicas activas para orientar el crecimiento, apoyar la penetracin del capital local en los mercados internacionales y lograr su transnacionalizacin. Son las discusiones que subyacen los distintos enfoques sobre la forma de encarar las negociaciones relativas al ALCA.
6.- Factibilidad real del ALCA

El rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA) es un proyecto hemisfrico que comprende a 34 pases, desarrollados y en desarrollo. Esta iniciativa tiene favorables perspectivas comerciales y econmicas en general, pero a la vez involucra "asimetras" significativas debido a las diferencias de niveles de desarrollo y de tamao que registran los pases miembros del ALCA, en particular los latinoamericanos y caribeos. Con el propsito de enfrentar esas asimetras, con frecuencia de origen estructural, son factibles varios tipos de polticas y mecanismos. La primera parte de este informe describe las caractersticas principales del ALCA, as como las condiciones econmicas de las naciones de la regin que estn vigentes para su incorporacin a este proyecto hemisfrico. Destacan en tal direccin los distintos esquemas de integracin subregional existente en Amrica Latina y el Caribe, as como las estructuras productivas que seran modificadas debido a los flujos comerciales y de inversiones reales fomentados por el ALCA. Adicionalmente, para los pases latinoamericanos y caribeos se identifican en esta oportunidad dos asimetras estructurales bsicas: menores niveles de desarrollo y tamao de las naciones, y desequilibrios regionales o territoriales dentro de los diferentes pases.

La segunda parte reconoce que en las asimetras entre los pases del ALCA y en su necesaria correccin influyen en alguna medida las disposiciones incorporadas en el orden comercial y econmico mundial, particularmente aquellas contempladas en la Organizacin Mundial del Comercio (OMC). Son examinadas por un lado, las normas actuales sobre Trato Especial y Diferenciado (TED) de la OMC que pueden repercutir sobre los sistemas productivos de los pases menos desarrollados y ms pequeos de Amrica Latina y el Caribe. Por otro, dentro de la OMC tambin hay algunos mrgenes disponibles para utilizar polticas comerciales e industriales "activas", que promueven las exportaciones y no dan origen a medidas de carcter compensatorio por parte de los pases compradores (zonas francas, y otros incentivos). Complementariamente, se examina el papel prioritario que le corresponde a la Asistencia oficial para el desarrollo (AOD) como un instrumento anti asimetras. En la tercera parte son consideradas las acciones posibles dentro del ALCA que permiten enfrentar las asimetras. Al respecto, primero est lo correspondiente a la movilidad de los distintos factores productivos y a otros tratamientos nacionales apropiados que pueden permitir un mejoramiento de la posicin comparativa de las naciones menos desarrolladas de la regin y ms pequeas. Posteriormente, se comenta sobre dos iniciativas que son factibles para enfrentar las asimetras existentes: el Programa de Cooperacin Hemisfrica (PCH) del ALCA y otros aspectos vinculados, que ahora estn en una primera etapa de aplicacin, y ciertas acciones de cooperacin financiera adicional y con potencialidad correctiva que podran ser incorporadas en el marco del ALCA, entre ellas, de la banca multilateral de desarrollo y asimismo de nuevos "fondos estructurales o de cohesin". Por ltimo, despus de analizar la interesante experiencia que por ms de 40 aos ha tenido la Unin Europea con los Fondos Estructurales y de Cohesin, se sugieren nuevas instancias de colaboracin Unin Europea-Amrica Latina y el Caribe, que podran comenzar a travs de la creacin de Fondos Estructurales (o de Solidaridad) anti asimetras en dos agrupaciones subregionales (Mercado Comn del Caribe y Mercado Comn Centroamericano), para luego continuar en otras. 7.- Problemas para la implementacin del ALCA Sin embargo, el proceso de negociaciones enfrenta dificultades en los diferentes pases de la regin:

1- Los sectores pro libre comercio de Estados Unidos no pudieron conseguir en el Congreso de aquel pas, la "va Rpida" (Fast Track) para las negociaciones. Esto implica la obligacin de que todo acuerdo sea refrendado en el Congreso, y por lo tanto sujeto a la auditoria de representantes elegidos por el pueblo estadounidense. Esta situacin de negociacin cerrada generaba el peligro de que temas como proteccin ambiental y derechos laborales quedaran excluidos de la agenda de negociaciones. Sin embargo, grupos de activistas lograron que estas cuestiones no comerciales sean contempladas antes de que la va rpida sea aprobada 2- Los bloques comerciales regionales, y especialmente el MERCOSUR cuestionan el proyecto del ALCA como una simple extensin del Tratado de Libre Comercio (TLC). La posicin del MERCOSUR se fortaleci a partir de la crisis de Mxico en 1994, que fren el proceso de incorporacin gradual de miembros al TLC (Chile ya haba sido elegido como el siguiente pas en ser integrado). En este sentido, la negociacin en bloque por parte del MERCOSUR en las reuniones anuales de ministros de economa (especialmente en la reunin de Santiago de Chile en 1998) consigui posponer la entrada en vigencia de todos los acuerdos hasta el 2005 y dio pie a que algunos sectores vieron en el proceso subregional, una esperanza de poder trazar una poltica de incorporacin al ALCA ms autnoma. Sin embargo, la crisis brasilea y los conflictos internos debilitaron la relacin entre los principales socios, Brasil y Argentina. 3- En tercer lugar, los pases de economas ms pequeas se preguntan qu beneficios obtendrn, siendo que las 7 economas principales producen el 95 por ciento del PBI de la regin. Aadida a la dificultad de las negociaciones entre pases, que ven en el rea de Libre Comercio de las Amricas ms un peligro de ser invadidos por las enormemente ms competitivas corporaciones transnacionales, antes que una oportunidad de integracin econmica, social y ambiental justa, aparecen grupos y sectores sociales de todo el continente que comienzan a cuestionar las negociaciones.

La Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica o ALBA Es una propuesta de integracin enfocada para los pases de Amrica Latina y el Caribe que pone nfasis en la lucha contra la pobreza y la exclusin social con base en doctrinas de izquierda. Se concreta en un proyecto de colaboracin y complementacin poltica, social y econmica entre pases de Amrica Latina y el Caribe, promovida inicialmente por Cuba y Venezuela como contrapartida del rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA), impulsada por Estados Unidos. Los pases miembros de este mecanismo de integracin son 7, adems de Ecuador que sin ser miembro pleno participa en la mayora de los proyectos de la organizacin: La Alternativa Bolivariana para Amrica Latina y El Caribe (ALBA) es una propuesta de integracin diferente. Mientras el ALCA responde a los intereses del capital trasnacional y persigue la liberalizacin absoluta del comercio de bienes y servicios e inversiones, el ALBA pone el nfasis en la lucha contra la pobreza y la exclusin social y, por lo tanto, expresa los intereses de los pueblos latinoamericanos. El ALBA se fundamenta en la creacin de mecanismos para crear ventajas cooperativas entre las naciones que permitan compensar las asimetras existentes entre los pases del hemisferio. Se basa en la cooperacin de fondos compensatorios para corregir las disparidades que colocan en desventaja a los pases dbiles frente a las primeras potencias. Por esta razn la propuesta del ALBA le otorga prioridad a la integracin latinoamericana y a la negociacin en bloques sub-regionales, abriendo nuevo espacios de consulta para profundizar el conocimiento de nuestras posiciones e identificar espacios de inters comn que permitan constituir alianzas estratgicas y presentar posiciones comunes en el proceso de negociacin. El desafo es impedir la dispersin en las negociaciones, evitando que las naciones hermanas se desgajen y sean absorbidas por la vorgine con que viene presionndose en funcin de un rpido acuerdo por el ALCA. El ALBA es una propuesta para construir consensos para repensar los acuerdos de integracin en funcin de alcanzar un desarrollo endgeno nacional y regional que erradique la pobreza, corrija las desigualdades sociales y asegure una creciente calidad de vida para los pueblos. La propuesta del ALBA se suma al despertar de la conciencia que se expresa en la emergencia de un nuevo liderazgo poltico, econmico, social y militar en Amrica Latina y El Caribe. Hoy ms que nunca, hay que relanzar la unidad latinoamericana y caribea. El ALBA, como propuesta bolivariana y venezolana, se suma a la lucha de los movimientos, de las organizaciones y campaas nacionales que

se multiplican y articulan a lo largo y ancho de todo el continente contra el ALCA. Es, en definitiva, una manifestacin de la decisin histrica de las fuerzas progresistas de Venezuela para demostrar que Otra Amrica es Posible. 1.- Aspectos Polticos del ALBA Por una parte destaca la plataforma conceptual, es decir los valores polticos que unen a sus miembros y que se convierten en la base fundacional que limita la participacin de aquellos pases que no comparten los mismos valores polticos. En este contexto, el discurso y personalidad directa y retadora del Presidente Hugo Chvez juega un papel fundamental. Este estilo, si bien puede resultar positivo en el proceso de creacin de un proceso al estimular apoyos y convocatoria, con el tiempo puede resultar rgido y poco proclive a la negociacin. Uno de los elementos definitorios de la participacin de Venezuela y de la propia existencia de ALBA tiene que ver con el su marcado contenido ideolgico que se expresa en el discurso antiimperialista, anticapitalista y, ms concretamente. antinorteamericano. Este factor se ha constituido en un requisito fundacional, que si bien les otorga cohesin a los miembros de la organizacin por el respaldo de valores comunes, tambin genera limitaciones. Un rgido discurso antiimperialista y su prctica correspondiente, genera, entre otros perjuicios, prdida de oportunidades, ms en este momento que la administracin del Presidente Obama de los Estados Unidos ofrece una nueva actitud frente al mundo y la regin. En efecto, en su participacin en la Cumbre de las Amricas efectuada en Trinidad y en la reunin extraordinaria de UNASUR que se efectu en esa oportunidad, el Presidente Obama promovi la construccin de una nueva etapa, basada en el dilogo y el respeto mutuo. Luego, la posicin asumida en el caso de Honduras evidencia su voluntad de ser coherente con su nuevo discurso. El discurso antiimperialista rgido se torna anacrnico; pretende cohesionar la poblacin en torno a un proyecto, pero crea un clima de tensin permanente y de atencin a la autoridad. El objetivo del control hace perder oportunidades en el escenario internacional y estimula una mayor fragmentacin de la regin.

En el marco del discurso antiimperialista, los miembros del ALBA han adoptado acciones de enfrentamiento directo con los Estados Unidos, entre las que cabe mencionar: los gobiernos de Venezuela y de Bolivia en septiembre de 2008 ordenaron el retiro de los Embajadores de Estados Unidos en sus pases. 2.- Aspectos Econmicos del ALBA La alternativa bolivariana estara centrada en el aprovechamiento racional de los recursos naturales de las diferentes zonas de la regin. 2.1. Tierras frtiles y produccin de alimentos. Contamos con grandes extensiones de tierras frtiles y una sociedad histricamente agrcola y rural. De esa enorme extensin del territorio de Amrica Latina y El Caribe medido en hectreas, el 76,2% pueden considerarse tierras no agrcolas, distribuidas de la siguiente forma; 1.300 millones, lo que equivale al 59% corresponden a bosques naturales, parques nacionales y zonas de proteccin especial, terrenos de relieve abrupto y reas ocupadas por los caudales de aguas, lagos y lagunas continentales, 150 millones de hectreas que significan el 6,8% estn representados por zonas desrticas, terrenos ridos e infrtiles correspondientes a reas continentales de arenas salitrosas, regiones insulares y a las zonas glidas. Existen adems 230 millones de hectreas, un 10,4% de espacio territorial ocupado por ciudades y reas municipales destinadas para la expansin urbana. De esa forma el territorio agrcola de nuestra Amrica, dividido en tierras en produccin y potencialmente tiles para esta actividad, representa el 23,8%, sumando unos 520 millones de hectreas. En sntesis: Amrica Latina y el Caribe tiene las reservas de tierras cultivables ms grandes del mundo. Aun con bajos niveles de insumos (uso mnimo de fertilizante), los recursos de tierra de Sudamrica seran capaces, deca la FAO en 1975, de alimentar seis veces a su poblacin, calculada en ese entonces en 216 millones de habitantes; pero con un nivel intermedio de insumos la capacidad sera para alimentar 24 veces esa poblacin. Si calculamos que la poblacin actual asciende a 570 millones, es decir el un poco ms del doble, igual las cifras son contundentes. 2.2.- Minerales y recursos energticos. Con reservas estimadas en 315.000 millones de barriles de petrleo, Venezuela lidera la lista de pases productores del mundo. A esto debemos sumarle las reservas nada

menospreciables de Mxico y Brasil. En gas el potencial es inmenso, como lo es tambin en energa elctrica gracias a nuestra privilegiada hidrografa. Debemos considerar, que nuestra regin produce casi el 22 por ciento de la bauxita del mundo, el 46 por ciento del cobre, el 24 por ciento del zinc, el 17 por ciento del plomo, el 16 por ciento del oro, el 40 por ciento de la plata, el 18 por ciento del nquel, el 13 por ciento del manganeso y el 26 por ciento del hierro. Cifras sumamente significativas si consideramos que nuestro territorio representa solo el 13 por ciento de la superficie terrestre del planeta. 2.3.- Biodiversidad. Nuestra regin alberga el 40 por ciento de la biodiversidad del planeta. Slo en Brasil, Colombia, Ecuador, Mxico, Per y Venezuela se han identificado 190.000 de las 300,000 plantas vasculares conocidas en todo el mundo (un tercio del total mundial tan slo en Brasil y Colombia). Estos seis pases son parte del grupo de naciones que a escala mundial se han identificado como de megadiversidad biolgica. En su conjunto, estas naciones albergan entre un 60 y un 70% de todas las formas de vida del planeta. Amrica Latina y el Caribe forman una regin rica en agua dulce. Con slo un 13 por ciento del territorio mundial y un 8,4 por ciento de la poblacin del planeta, recibe el 29% de la precipitacin, vale decir, 1.556 milmetros de precipitacin anual, 13,4 kilmetros cbicos al ao, una tercera parte de los recursos hdricos renovables del mundo. Las cuencas del Orinoco, del Amazonas, del Ro de la Plata, y el Acufero Guaran -el cuarto reservorio subterrneo ms grande del mundo en cuanto a volumen pero el primero en cuanto a volumen de recarga- nos transforma en una regin privilegiada. Nuestra regin cuenta con empresas estatales de gran envergadura y altsima eficiencia. Pese a las dcadas de salvaje neoliberalismo, donde al galope de las privatizaciones se extranjerizaron centenares de empresas estatales, Amrica Latina conserva un potencial significativo de empresas del Estado vinculadas a los resortes bsicos de nuestras economas. Slo para mencionar a algunas de ellas: PDVSA y Pequiven de Venezuela; PETROBRS y ELECTROBRS de Brasil; Petroecuador, de Ecuador; Pemex de

Mxico; YPFB de Bolivia, Codelco de Chile; Nucleoelctrica Argentina y Astilleros Ro Santiago de Argentina; ANCAP de Uruguay. 3.- Estrategias Emprendidas por el ALBA El ALBA se empieza a configurar con una serie de lneas de trabajo denominadas Proyectos Grannacionales. Durante dcadas los pueblos latinoamericanos caribeos enfrentamos a las oligarquas y al imperialismo en la resistencia. Pero la etapa actual, el cambio de poca como lo sealara el Presidente Correa, impone otra perspectiva que trasciende a la resistencia. Es la hora de la construccin en unidad de una sociedad solidaria y participativa. Es por esto que el ALBA despliega una serie no subestimable de Proyectos Grannacionales que constituyen un verdadero programa de transformacin integral. Un Proyecto Grannacional es todo programa de accin dirigido a cumplir con los principios y fines del ALBA, que haya sido validado por los pases integrantes y cuya ejecucin involucre a dos o ms pases, para beneficio de las grandes mayoras sociales. Los Proyectos Grannacionales, entonces, abarcan desde lo poltico, social, cultural, econmico, cientfico e industrial hasta cualquier otro mbito que puede ser incorporado a esta dialctica. As entendemos el trmino Grannacional como una acepcin que se basa en la unin de nuestras repblicas soberanas, plenas de libertad y justicia social, con la participacin de la poblacin, para innovar y liderar los cambios econmicos, polticos y sociales, con la conciencia y la voluntad de anteponer los intereses sociales. Grannacional es lo opuesto a transnacional, neoliberal, chauvinista e imperialista. En esa direccin, es que los Proyectos Grannacionales en curso y aquellos que comienzan a articularse se erigen sobre los principios rectores del ALBA y sobre las inmensas potencialidades que ofrecen nuestra regin, anteponiendo siempre lo social ante el modelo capitalista del lucro y la ganancia. Slo para mencionar algunos citaremos: Sobre tierras frtiles: Empresa Grannacional Productora de Alimentos. Sobre energa: Empresa Grannacional de Energa, Petrleo y Gas. Sobre capacidad financiera: Banco del ALBA.

Sobre cultura nacional y popular: Fondo Cultural del ALBA. Sobre educacin: Proyecto Grannacional de alfabetizacin y post alfabetizacin y Universidad del ALBA, UNIALBA. Sobre comunicaciones: Empresa Grannacional de Telecomunicaciones. Sobre salud: Empresa Grannacional de productos farmacuticos. Sobre deportes: Juegos del ALBA. Sobre la mujer: Consejo Ministerial de la Mujer. Sobre vivienda y hbitat: Empresa Grannacional de Cemento y Saneamiento y el acceso al agua potable. Sobre turismo: Turismo social y Universidad de Turismo. Es por esto que podemos afirmar que el ALBA se va constituyendo como un verdadero programa de independencia y justicia social para los pueblos de nuestra Amrica. 4.- Ideologas del ALBA La conformacin de un entorno favorable al proceso bolivariano, con aliados que compartan los nuevos valores de la revolucin, se presenta como fundamental; de all la importancia de promoverlo con mltiples y variados instrumentos, como la nueva diplomacia o diplomacia de los pueblos y una nueva concepcin de la integracin econmica que se trata de desarrollar mediante el ALBA. La fundamentacin y definicin bsica de la estrategia de internacionalizacin del proceso bolivariano est claramente presentada en los diversos planes de la nacin. En efecto, en el programa correspondiente al ao 2000, el gobierno de Venezuela estableci como objetivo estratgico la integracin poltica de Amrica Latina y del Caribe y la promocin regional de la "Democracia Bolivariana". En ese programa se subraya con mayor claridad el objetivo de cambiar el orden mundial en virtud de la siguiente justificacin: Los pases se integran para aumentar su poder de negociacin en el concierto de las naciones. Amrica Latina y el Caribe, a partir de sus afinidades mltiples, deben concertarse para defender sus propios intereses (Programa de Gobierno, 2000). En el ms reciente Plan Nacional de Desarrollo Simn Bolvar 2007 - 2013, en el Captulo VII dedicado a la denominada Nueva Geopoltica Internacional, se establece

como primer propsito Fortalecer la soberana nacional acelerando la conformacin del bloque geopoltico regional y de un mundo multipolar. Por otra parte, este Plan establece que la creacin de nuevos polos de poder que representen el quiebre de la hegemona del imperialismo norteamericano es uno de los pilares de la nueva etapa de la geopoltica mundial, y para ello el Gobierno tiene como uno de los objetivos fundamentales de su poltica exterior, la construccin de una poltica de alianzas que permita la formacin y fortalecimiento de un eje antiestadunidense a travs del liderazgo de Venezuela y la promocin de lderes y movimientos radicales fundamentados en el Socialismo del Siglo XXI. Sobre la diplomacia de los pueblos se ha recurrido a diversas estrategias. Por una parte una activa diplomacia social que busca estimular la aparicin de movimientos y gobiernos afines, mediante la construccin de una red de apoyo poltico. Otra tctica consiste en aliarse con los gobiernos sub-nacionales o locales, opositores de tendencia de izquierda, para lograr una mayor penetracin entre los grupos sociales radicales. Entre los mecanismos de internacionalizacin que ha adoptado el gobierno venezolano se pueden apreciar dos variantes fundamentales: una estrategia oficial que gira en torno a la estrategia petrolera (PETROCARIBE, PETROAMERICA, entre otros.), la diplomacia oficial y fundamentalmente presidencial donde resalta el esquema del ALBA y otros mecanismos de penetracin oficial como TELESUR. 5.- Concepto de Desarrollo del ALBA La crtica a la globalizacin neoliberal de la cual el ALCA era slo una de sus expresiones, no poda limitarse a enjuiciar sus nefastas consecuencias, sino que deba conducir a la construccin terica y prctica de una nueva opcin capaz de orientar las relaciones econmicas y polticas de las repblicas latinoamericanas y caribeas. Motivados por la idea de dar forma real al modelo surge la Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica, propuesta formulada por el Presidente Hugo Chvez, all en el ao 2001. En el ao 2004 se suscribe la primera declaracin entre Fidel Castro y Hugo Chvez en la cual el ALBA adopta un contenido conceptual principista, que en su ncleo duro seala:

El Comercio y la Inversin no pueden ser concebidos como fines en si mismos, sino instrumentos para alcanzar un desarrollo justo y sustentable; el trato especial, diferenciado que tenga en cuenta el nivel de desarrollo de los diversos pases y la dimensin de sus economas; la complementariedad econmica y la cooperacin entre los pases participantes; el fomento de las inversiones de capitales latinoamericanos en la propia Amrica Latina y El Caribe Como puede observarse, el ALBA expresa un concepto poltico sustentado en el reenfoque de las relaciones econmicas de los pases de nuestra regin. En este sentido, constituye una ruptura con la visin economicista clsica de la integracin y la cooperacin internacional. El ALBA, en tanto que alianza poltica estratgica tiene el propsito histrico fundamental de unir las capacidades y fortalezas de los pases que la integran, en la perspectiva de producir las transformaciones estructurales y el sistema de relaciones necesarias para alcanzar el desarrollo integral requerido para la continuidad de nuestra existencia como naciones soberanas y justas. El concepto de Grannacional est inscrito en el sustrato conceptual del ALBA. Es un concepto esencialmente poltico, pero engloba todos los aspectos de la vida de nuestras naciones. Tiene varios fundamentos: 1. Un Fundamento Histrico Geopoltico, la visin Bolivariana de la unin de las Repblicas Latinoamericanas y Caribeas para la conformacin de una gran nacin. Es la Geopoltica de la genialidad Bolivariana, con absoluta vigencia en un mundo dominado por la globalizacin neoliberal, que en las ltimas dcadas ha adoptado la forma de los bloques econmicos regionales y sub-regionales. 2. Posee tambin un Fundamento Socio Econmico, basado en la constatacin de que la estrategia de desarrollo de las economas de nuestros pases hasta el grado de producir la satisfaccin de las necesidades sociales de las grandes mayoras, no puede limitarse al mbito local. En esencia, se trata de superar las barreras nacionales para fortalecer las capacidades locales fundindolas en un todo para ser capaces de enfrentar los retos de la realidad mundial. . Por ltimo, este concepto posee un Fundamento Ideolgico, que

viene dado por la afinidad conceptual de quienes integramos al ALBA, en cuanto a la concepcin crtica acerca de la globalizacin neoliberal, el desarrollo sustentable con justicia social, la soberana de nuestras naciones y el derecho a su autodeterminacin, generando un bloque en la perspectiva de estructurar polticas regionales soberanas. 6.- Factibilidad real del ALBA El ALCA puede tener efectos muy positivos en trminos comerciales para la mayora de los pases integrantes. Nadie duda la importancia de pertenecer al bloque econmico de la mayor potencia mundial, y de que el proceso podra servir para impulsar el desarrollo econmico en pases medianos o pequeos, cuya insercin en el sistema internacional sera casi imposible desde una posicin individual. Ahora bien, cada pas debe actuar en su propio beneficio y jugar bien sus cartas para aprovechar los posibles beneficios derivados del Acuerdo de Libre Comercio. En todo caso, existe una gran preocupacin por las consecuencias que puedan derivarse de una asociacin entre economas tan diferentes como las de Estados Unidos y las de Bolivia o Hait, con niveles de pobreza muy elevados. Una asociacin basada en un modelo netamente liberal en la que no se prevn unos fondos estructurales ni unas polticas sociales mnimas, o cualquier tipo de poltica que apoye a los sectores, regiones o pases ms atrasados y vulnerables a la apertura de los mercados, corre el riesgo de originar graves crisis polticas, econmicas y sociales. Propuestas como el establecimiento de unos criterios de convergencia para medir los avances de los pases ms atrasados, y la creacin de un fondo de cohesin social que ayude a las economas ms atrasadas, destinando por ejemplo un porcentaje los gastos de defensa (siguiendo el modelo costarricense) a la redistribucin de rentas, deben incluirse a lo largo del proceso de negociacin. Las negociaciones en el seno de la OMC vienen resultando cada vez ms complicadas con el paso de los aos, entre otras razones por el enfrentamiento continuo entre los pases desarrollados y los pases menos adelantados. En las negociaciones del ALCA ocurre algo semejante. 7.- Problemas encontrados en la implementacin del ALBA

Se pueden mencionar una serie de debilidades que afectan esta propuesta. Una de las ms importantes es que la misma crtica que se le hizo al ALCA sobre la falta de consulta y consenso entre los distintos actores sociales involucrados en la regin se debe aplicar tambin al ALBA, puesto que no ha convocado a los actores involucrados en este tipo de iniciativa para discutir esta propuesta. Adems, la naturaleza de la iniciativa, con un fuerte peso unilateral, puede ser otra debilidad por ser convocada por Venezuela sin consultar de forma amplia a ninguno de sus socios comerciales en la regin. Ms bien parecera tener una impronta ms ideolgica que comercial. Otra crtica es que el ALBA refleja un fuerte enfrentamiento entre Venezuela y EEUU, creando un clima de tensin y confrontacin donde los pases de la regin necesariamente deberan decidir si estn a favor suyo o en su contra. Esto llev al presidente Lula de Brasil a sostener que no se debe hacer ideologa con las relaciones comerciales, y que Hugo Chvez debera recordar que su pas le vende el 85% de su petrleo a EEUU. En breve, la propuesta del ALBA se orienta a replantear el modelo de integracin mediante mecanismos que promuevan un desarrollo econmico y social dirigido al combate de la pobreza y la exclusin social que eleven la calidad de vida de los pueblos latinoamericanos. Sus principios rectores encajan dentro del concepto de desarrollo endgeno desarrollo hacia adentro promovido durante la dcada de los aos sesenta en Amrica Latina y cuyos pilares estn en lo cultural, lo social, los capitales cognitivos y lo humano, con un fuerte sello nacionalista y anti-estadounidense.

Concepto de desarrollo de las dos visiones


El ALCA tiene como principal objetivo establecer un rea de libre comercio en la que sern progresivamente eliminadas las barreras del comercio, de bienes, servicios y de inversin. Para poder lograr este objetivo, existen una serie de argumentos que lo respaldan, como por ejemplo, que el ALCA traer consigo el acceso a las tecnologas de ltima generacin, fortalecer los mercados latinoamericanos y generar un crecimiento econmico en la regin. Contrariamente a esto, existe el riesgo de que el ALCA se convierta en un freno para las polticas de desarrollo subsidiario y proteccionista de las economas nacionales, adems se entorpeceran los esfuerzos para ampliar los mercados internos de los pases y el desarrollo cientfico y tecnolgico de la regin, as como el acceso a los mercados internacionales; los esfuerzos de integracin regional y subregional seran neutralizados por el ALCA; existira una subordinacin estructural de la regin a la mono exportacin de productos y bienes sin mayor valor agregado y de manufactura liviana; riesgo de disminucin del poder negociador de los pases de la regin y el debilitamiento de los vnculos creados con otras regiones del mundo. As pues, al ALCA le corresponde proponer para Amrica latina y el Caribe una poltica de mayor compromiso por parte de EE.UU. a favor del desarrollo social y el combate a la pobreza en Latinoamrica. La Alternativa Bolivariana para las Amricas-ALBA nace durante la III Cumbre de la Asociacin de Estados del Caribe (AEC), que se celebr en la isla de Margarita, entre los das 11 y 12 de diciembre de 2001. El ALBA constituye un modelo humanstico basado en medidas concretas de integracin social, poltica y econmica para Latinoamrica y el Caribe. Dicha alternativa tiene como objetivos, preservar la autonoma e identidad latinoamericana; luchar contra la pobreza y la exclusin social, adems de la integracin energtica, comunicacional y militar del subcontinente. De esta manera pretende, en cuanto a acceso a mercados, mantener el uso del arancel externo e interno, cuotas, licencias y otras medidas no arancelarias. En materia de inversiones plantea: la defensa del inters nacional; la agricultura en el ALBA es el fundamento para la preservacin cultural, defensa del territorio, relacin con la naturaleza, seguridad y soberana alimentaria. En propiedad intelectual seala: difundir el progreso cientfico y tecnolgico. En poltica de competencia establece: que los inversionistas extranjeros no podran demandar a los estados por el manejo de monopolios estatales y de inters pblico.

Para la solucin de controversia, a la primera instancia a la cual acudir es la nacional y posteriormente a las instancias supranacionales cuando se agoten las nacionales. En materia de medio ambiente el ALBA contempla: la defensa del medio ambiente tiene vigencia y prioridad.

Factibilidad Real
El modelo del ALCA presenta un perfil netamente capitalista, imponiendo al mercado sobre el Estado en su marco legal; en cambio, el ALBA es un proyecto que hace hincapi ms en las posturas humanistas y culturales, es decir, el Estado y su bienestar social estn por encima del mercado. Podemos decir que en las dos visiones de integracin, en sus estructuras y postulados, encontramos aspectos negativos y positivos en pro de la creacin y desarrollo de un mercado comn para el continente americano. Por una parte, el ALCA con su imposicin de polticas desiguales, no permite el desarrollo de un proyecto integracionista equilibrado. En contraparte el ALBA impone un sistema integracionista centrado en el estatismo sobre los intereses trasnacionales, no estimulando el desarrollo productivo de industrias competitivas en el mercado internacional. El actual escenario latinoamericano, desde la perspectiva de la integracin, presenta una serie de hechos, circunstancias y tendencias que constituyen, como lo estn demostrando, un marco propicio para reforzar la voluntad poltica de proseguir y consolidar el proceso de integracin de la regin; sin embargo, no es menos cierto que existen algunos factores que podran generar incompatibilidades para la consecucin de tales fines, por lo cual, no obstante el optimismo imperante, ser necesario aunar esfuerzos para lograr una integracin efectiva, que responda a los intereses del subcontinente.

Las posturas de los diferentes bloques comerciales son las siguientes: Amrica Latina quiere acceder al mercado norteamericano con los productos en los que posee ventajas comparativas (metales, agricultura, textiles), lo que exige reducciones arancelarias en materia agrcola por parte de Estados Unidos, relajacin de las normas antidumping y supresin de las ayudas a la exportacin, esencialmente. Es en este tipo de productos en los que se encuentran los picos arancelarios.

Sin embargo, Cmo va a evolucionar la poltica agraria estadounidense? Ser posible que el proteccionismo agrcola estadounidense contine manifestndose en subsidios nacionales y a la exportacin. Estados Unidos quiere negociar sobre liberalizacin de servicios y de las inversiones, establecimiento de normas sobre la propiedad intelectual y estndares laborales. En definitiva, las cuestiones que enfrentan a Estados Unidos y Amrica Latina son las mismas que vienen siendo el caballo de batalla de los pases desarrollados y los pases en vas de desarrollo, dentro de la OMC. La Ronda del Desarrollo (que se acord celebrar recientemente en Doha) centrar sin duda las negociaciones en agricultura, fibras, derechos compensatorios y antidumping, subvenciones a la exportacin, inversiones, barreras no arancelarias y propiedad intelectual. La integracin, a la manera europea, ha supuesto la formacin de entidades supranacionales, con prdida de soberana para los pases miembros, y la puesta en marcha de un presupuesto comunitario, dirigido a alimentar el sistema de transferencias y a soportar el funcionamiento institucional comunitario. La integracin, al estilo norteamericano, por lo visto hasta ahora en el desarrollo del TLCAN, no ha significado prdida de soberana, busca funcionar a muy bajos costes administrativos y carece de un sistema de transferencias o de instrumentos de cooperacin en caso de graves crisis econmicas.

CONCLUSION En la medida en que el ALBA favorezca un modelo de integracin regional que reconozca las diferencias en los niveles de desarrollo de cada uno de sus integrantes, al mismo tiempo que priorice las relaciones solidarias en los mecanismos y entidades formales, entindase en sus aspectos legales; podramos afirmar que dicho modelo se perfila como una fuerte alternativa posible para la integracin en Amrica Latina y el Caribe. Cuatro son los aspectos generales que, a mi entender, deberan definir dicho proceso. En primer lugar, se debe potenciar la cooperacin interna entre los Estados del subcontinente, esto sin pretender el aislamiento en la economa global, pero s con la marcada intencin de crear una experiencia de intercambio netamente Latinoamericana, por lo menos en sus etapas inciales y de crecimiento. La misma tendra que contar con un marco temporal en relacin a las necesidades y ventajas que cada pas presenta. Segundo, se precisa del fortalecimiento de los mecanismos de participacin social como forma de asegurar y fomentar el apoyo poltico, la prevencin de la corrupcin y el respeto de los derechos fundamentales en las polticas y estrategias de desarrollo. Para esto debe considerarse la gama cultural de los pueblos de Latinoamrica, facilitando un mejor entendimiento de los procesos locales, nacionales y regionales en materia de cooperacin y dilogo. En lo que al desarrollo ambiental se refiere, ste no debe estar supeditado al desarrollo netamente financiero. En este sentido, hace falta un mayor proceso creativo para el aprovechamiento racional y la conservacin de los recursos naturales, as como para la creacin de mecanismos y tecnologas para el uso de los recursos energticos renovables. Finalmente, no se debe prescindir de la participacin del Estado tanto en el sector productivo, como en la generacin y suministro de los servicios esenciales de educacin y salud. Si bien es cierto que esto no debe anular la participacin del sector privado, el Estado debe conservar y fortalecer su papel regulador y meditico en dicha intervencin. Ahora hay un nuevo reto el de constituir un rea de libre comercio en todo el hemisferio, donde los miembros debern ser regmenes democrticos, pero la controversia surge al tratar de acelerar un proyecto complejo en el menor tiempo posible. De all que surge una divisin entre las posiciones de los pases del ALCA.

EL sector que esta favor del ALCA argumentan que esta integracin econmica traer beneficios para el desarrollo de los pases, aumentara las inversiones y genera mas empleo, mayor apertura del mercado para la venta de productos que posibilitara a las empresas nacionales a incrementar su produccin, y que la poblacin mejorar su calidad de vida, ejemplo de ello es el crecimiento econmico que experimenta Mxico por el intercambio comercial con Estados Unidos y Canad, desde 1994. El sector que esta en contra del proceso del ALCA, aparte de los pases que son parte de las negociaciones hay un gran movimiento social que agrupa a Organizaciones No Gubernamentales, sindicatos, grupos ecologistas y estudiantes, manifiestan que es un proceso donde los pases pequeos en desarrollo econmico y productivo perdern en gran medida por que no podrn competir con las grandes empresas de Estados Unidos y Canad, y que las inversiones extranjeras nicamente sern las favorecidas en un intercambio desigual al que se esta planteando. Tambin se argumenta de que Estados Unidos ser el ms grande beneficiado de esta apertura econmica, pero tambin puede ser el ms grande perjudicado si no toma en cuenta las asimetras que existe al momento de entrar en vigor el ALCA, as lo hizo entender Fidel Castro cuando comparo metafricamente a Estados Unidos con una Ballena y a los pases Latinoamericanos como Jons, que fue expulsado del vientre de la ballena por que tena una misin que cumplir. Las alternativas estn presentes, una iniciativa propuesta por el Presidente de Venezuela es el ALBA que va tomando cuerpo con el apoyo de sectores sociales que estn en contra de este proceso de negociacin, pero lo curioso es que Venezuela esta presente en el proceso de negociacin asumiendo con responsabilidad en la defensa de sus intereses nacionales.