Sunteți pe pagina 1din 3

Cometele

Cometele (latin: stella cometa, greac: kom, steaua cu pr) sunt corpuri cere ti mici, de aparen nebuloas, care se rotesc n jurul unuiSoare. n mod normal este vorba de Soarele Sistemului nostru Solar. Simbolul astronomic pentru comete () const dintr-un disc cu o coad format din trei linii. Multe comete trec prin zonele marginale ale Sistemului Solar. Uneori, unele din ele ajung totu i i n apropierea Soarelui, unde capetele lor luminoase i cozile lor lungi i strlucitoare constitue o imagine spectaculoas. Majoritatea cometelor se apropie de Soare doar pentru o scurt perioad de timp.

Caracteristici Fizice
Majoritatea cometelor sunt formate din trei pri: un nucleu central, solid; o coam rotund sau cap care nconjoar nucleul; o coad lung de gaze i praf n prelungirea capului.

Nucleul
Partea solida a cometele este format dintr-un nucleu mic, ntunecat, construit din compui organici i gaz ngheat (avnd o temperatur de -270 C). Printre compuii organici se pot numr monoxid de carbon, metanol, etanol, cianura de hidrogen i etan. Diametrul nucleului la intrarea cometei in sistemul solar poate fi de la 100m pn la 40km, avand o mas de ordinul 10^-9 mase terestre. Atunci cnd cometa se afl la distan mare fa de Soare, nucleul are temperaturi foarte sczute, gazele pstrndu-se n stare solid n interiorul nucleului. n aceste cazuri, cometele mai sunt numite i "bulgri de zpad murdar", deoarece mai bine de jumatate din compoziia lor este ghea . n apropierea Soarelui, ntreaga materie gazoass este volatilizat, dar o parte din nucleu, protejat de un strat de pulbere ru conductor, rmne solid. Nucleele cometelor se numr printre cele mai ntunecate obiecte cunoscute din sistemul solar. Sonda Giotto a constatat c nucleul cometei Halleyreflecta 4% din lumina care cade pe el, pe cnd asfaltul reflecta 7%.

Coama
n jurul nucleului se formeaz un nor imens de gaz, numit coama. Coama se mre te pe msur ce cometa sa apropie de Soare. Cldura Soarelui foreaz nucleul de ghea s se topeasc; astfel apar jeturi de gaz si praf, lungi de zeci de mii de kilometri.

Coama mpreun cu nucleul constituie capul cometei.

Coada
Cozile cometelor pot fi formate din gaz i din praf, reprezentnd alungirea coamei cometei n direc ia opus Soarelui datorat presiunii luminii i vntului solar (format din particule ncrcate electric). Coada poate fi dreapt sau curb, unic sau multipl. De multe ori cometele prezint dou cozi: una alctuit din praf, iar alta format din gaze. Coada format din praf devine vizibil deoarece reflect lumina solar, pe cnd coada gazoas este vizibil datorit gazul ionizat din care este alctuit. Particulele de praf dau aureolei o culoare alb-glbuie, iar gazele ionizate confer cozii o nuan albstruie sau verde. Coada unei comete poate atinge dimensiuni impersionante, uneori mai mult de o Unitate Astronomic. Lungimea cozii este direct proporional cu distana dintre comet i Soare (cu ct cometa este mai aproape de Soare cu att coada sa devine mai lunga).

Tipuri de comete
Dup modul n care se rotesc n jurul Soarelui avem mai multe tipuri de comete: Comete scurt periodice - sunt comete ce au orbite mai mult sau mai puin eliptice, asemntoare cu a planetelor sau a asteroizilor. Aceste comete i au originea n centura lui Kuiper i au perioade orbitale mai mici de 200 de ani. Sunt formate din resturile de materie dintre orbitele planetelor Neptun i Pluto. Cometele scurt periodice sunt mprite la rndul lor n familia lui Jupiter (comete cu perioade orbitale mai mici de 20 de ani) i n familia Halley (cu perioade orbitale ntre 20 i 200 de ani). Comete lung periodice - au orbite excentrice, care le poart mult dincolo de orbita planetei Pluto. Perioadele orbitale sunt cuprinse ntre 200 de ani i mii sau chiar milioane de ani. Comete neperiodice - vin din norul lui Oort, trec pe langa Soare i nu se mai ntorc vreodata. Atunci cnd se afl n interiorul Sistemului Solar se comport similar cu cometele lung periodice, cu diferen a c au traiectorii parabolice sau uor-hiperbolice.

Soarta cometelor
Evoluia obinuit a unei comete presupune pierderea treptat a gazelor, n final rmnnd numai nucleul de roc: cometa se transform inasteroid. Dup 100-200 de treceri la periheliu cometa pierde gazale i elementele u oare volatile, devenind o comet btrn. Nucleul cometelor se poate fragmenta, n special cnd acestea trec n apropierea Soarelui sau a unei planete. Astfel, din nucleu se pot desprinde fragmente foarte mici de material (meteoroizi). Cnd dezintegrarea survine brusc, cometa, devenit asteroid, se prabu e te pe o planet sau pe Soare. De asemenea este posibil ca o comet s fie aruncat n afara sistemului solar datorit interan iunii cu un alt corp ceresc, de pild cu o planet (n special cu Jupiter).

n cultura popular
Cometele au fost vzute, superstiios, mult timp ca aductoare de calamit i sau evenimente importante. Girolamo Cardano afirma c atunci cnd o comet cade n apropiere de Saturn ar anuna cium, secet i trdri; cnd ar cadea pe lng Jupiter ar prevesti revoluii; aproape deMarte ar semnifica rzboaie; aproape de Soare, calamiti pe tot globul; aproape de lun, inundaii; aproape de Venus, moartea nobililor; aproape de Mercur, un numr mare de nenorociri. Apariia cometei a ridicat i frica c ar putea una s loveasc Pmntul. Coliziunea cu un nucleu ar putea avea efecte catastrofice n lumea ntreag, dar probabilitatea acestui eveniment s se ntmple este foarte mic. n science fiction, impactul cometei a fost descris ca o ameninare dep it prin tehnologie i eroismul ( Deep Impact, 1998), sau ca un declanator a apocalipsei(Hammer lui Lucifer, 1979) sau de valurile de zombi (Night of the Comet, 1984).

Observarea cometelor
n cazul cometelor observaiile vizuale sunt mai puin importante, n timp ce observarea pe cale fotografic d uneori rezultate spectaculoase. Pentru observarea cometelor sunt necesare instrumente ct mai luminoase i cu putere mic de mrire: un bun binoclu de cmp (7x50) fiind mai bun dect o lunet de 45 de mm care ar mrii de 30 de ori, deoarece binoclul are o luminozitate cu mult superioar. Cutarea cometelor nu este complicat, dar necesit mult perseveren i mai ales un cer curat. Ele pot fi gsite mai ales n zona vestic a cerului la 2-3 ore dup apusul Soarelui i n zona estic cu 2-3 ore nainte de rsritul acestuia.

Cometele se mai pot observa i de pe sonde spaiale. Astfel, cometa Churyumov-Gerasimenko va fi vizitat n anul 2014 de ctre sonda spaial Rosetta a organizaiei europene ESA.