Sunteți pe pagina 1din 19

Ndejdea n credin

65

NDEJDEA N CREDIN
De ce a deveni cretin? Cei mai mari ipocrii se afl n Biseric. Cel mai adesea, oamenii refuz s mbrieze cretinismul pentru c, spun ei, Biserica a fost mereu nesat de ipocrii. Oamenilor le place s scoat n eviden evenimentele negative aprute n numele lui Isus, cum ar fi inchiziia spaniol, procesele intentate vrjitoarelor i alte fapte oribile. La acestea se adaug i exemplele din prezent, cu pastori, diaconi sau conductori ai Bisericii descoperii a fi alcoolici, prini n relaii adultere, sau nclcnd ntr-un alt mod preceptele pe care le predic. Acest tip de comportament i-a determinat pe muli s spun: Dac asta nseamn s fii cretin, mai bine nu! E cert c ipocrizia a ptruns n Biseric i c, nici n ziua de azi nu suntem lipsii de ipocrii. Ipocritul este, de fapt, un actor, o persoan care adopt o masc, spunnd una i fcnd alta. i totui, din faptul c Biserica are partea ei de ipocrii, nu se poate trage concluzia c toi cretinii sunt astfel. Fiecrui exemplu de ipocrizie ntlnit n rndul oamenilor Bisericii i se poate contrapune un altul, care s arate oameni ce triesc urmnd nvtura lui Isus Hristos. Ipocrizia nu trebuie confundat cu pcatul. Toi cretinii sunt pctoi, dar nu sunt, cu toii, ipocrii. Se spune, n mod greit, c un cretin pretinde a fi fr de pcat. Cretinul se definete, ns, n mod esenial, prin recunoaterea naturii lui pctoase (1 Ioan 522). Toi credincioii, chiar i membrii clerului, sunt fiine umane supuse pcatelor de tot felul. Doar pentru c un om nu e perfect, nu nseamn c el e i ipocrit. E important s facem aceast distincie. Iar greelile pe care le comite credinciosul nu se repercuteaz asupra adevrului nsui. Isus Hristos critic cu duritate pe cei care comit pcatul ipocriziei, n special pe conductorii religioi din timpul Su, pe care i demasc fr ezitare: Vai de voi, crturari i farisei farnici! Pentru c voi nconjurai marea i pmntul, ca s facei un tovar de credin; i, dup ce a ajuns tovar de credin, facei din el un fiu al gheenei, de dou ori mai ru dect suntei voi niv (Matei 23:15). Oamenii pot ajunge s slujeasc din motive greite sau s compromit convingerile nscute din credina lor. Aa cum i Biblia exprim cu claritate, cnd se ntmpl aa ceva ei se afl pe o cale greit. Religia cretin nu depinde de modul n care oameni din trecut sau

66

Rspunsuri la ntrebrile dificile

din prezent acioneaz n numele ei. Ea se susine sau se prbuete doar n numele lui Isus Hristos, iar El nu a fost un ipocrit. Ca dovad, a trit ntreaga via n armonie cu nvtura pe care o propovduia, iar, la sfrit, le-a cerut celor care l-au nsoit zi i noapte s arate, dac puteau, orice ipocrizie de care s-ar fi fcut vinovat. Discipolii au tcut pentru c nu aveau nimic de spus. De vreme ce cretinismul se fondeaz pe Isus, este incorect a denuna aceast religie doar pentru c, n numele ei s-au petrecut fapte oribile. Iar necretinul nu poate fi absolvit de la credin n virtutea faptului c exist anumii oameni care se pretind a fi ceea ce nu sunt. i nici cretinul ipocrit nu se poate scuza, spunnd c nimeni nu e perfect, datorit efectelor teribile pe care le provoac ipocrizia. Ilustrm n continuare logica a ceea ce am vrut s demonstrm aici, printr-un exemplu. S presupunem c preedintele unei mari companii de automobile susine, prin publicitate i discuii cu prietenii, c un anumit model de main pe care l produce este cel mai bun din ar i deci, singurul pe care toat lumea ar trebui s-l conduc. Afirmaiile lui sunt, de altfel, parial confirmate de o serie de reviste automobilistice i de ctre ali cumprtori. i totui, omul poate fi vzut conducnd un model de main aflat n topul concurenei. (Poate c prefer culoarea acesteia.) Vei spune, cu siguran: ce ipocrit! Dac chiar crede ceea ce spune despre maina pe care o produce, atunci de ce nu se afl la volanul acesteia? Lucru, probabil, adevrat. i totui, faptul c el se dovedete a fi ipocrit, nu neag afirmaia c maina lui ar putea fi cea mai bun din ar. Acelai lucru e valabil i pentru cretinism. Sunt oameni care l afirm cu putere, dei triesc n contradicie cu preceptele cretine. Asta nu nseamn, ns, c religia cretin e fals. Ce se ntmpl cu cei care nu au primit niciodat mesajul cretin? Oriunde am merge i cu oricine am vorbi, mereu ni se pune aceast ntrebare. Ea demonstreaz, adesea, din partea celui care ntreab, lipsa oricrei responsabiliti personale fa de Dumnezeu. Ceea ce trebuie s pstrm n minte este c adevrul cretinismului nu depinde de rspunsul la aceast ntrebare. Acesta a fost demonstrat o dat pentru totdeauna de Isus Hristos, prin nvierea Sa din mori. Problema aceasta, care i privete pe toi aceia care nu au auzit despre mesajul cretin, este doar o chestiune de interpretare. Cel mai bine este s punem n eviden cteva adevruri afirmate cu claritate n Biblie. n Scripturi se spune cu hotrre c nimeni nu poate

Ndejdea n credin

67

ajunge la Dumnezeu dect prin Isus Hristos. Isus a afirmat: Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine (Ioan 14:6). Singura cale ce duce spre iertarea pcatelor i spre viaa venic este cea deschis de Isus. Muli trag de aici concluzia c toi cei care nu au auzit de Isus, sunt automat condamnai. Totui, nu tim dac lucrurile stau, ntr-adevr, astfel. Dei Scripturile nu afirm explicit faptul c o persoan care nu a primit Cuvntul poate s se salveze, credem c se poate presupune acest lucru. Credina noastr este c fiecruia i se va da ansa de a se ci i c Dumnezeu nu va exclude pe nimeni doar pentru c s-a nscut ntr-un loc i ntr-un timp potrivnic. Isus a spus: Dac vrea cineva s fac voia Lui, va ajunge s cunoasc dac nvtura este de la Dumnezeu, sau dac Eu vorbesc de la Mine (Ioan 7:17). Dar Biblia mai spune i faptul c nimnui nu i se poate acorda vreo scuz: Fiindc ce se poate cunoate despre Dumnezeu, le este descoperit n ei, cci le-a fost artat de Dumnezeu. n adevr, nsuirile nevzute ale Lui, puterea Lui vecinic i dumnezeirea Lui, se vd lmurit de la facerea lumii, cnd te uii cu bgare de seam la ele n lucrurile fcute de El. Aa c nu se poate desvinovi (Romani 1:1920). E evident faptul c ntreaga omenire poate s afirme existena unui creator, nsi creaia Lui stnd drept mrturie. Iar aceast mrturie e universal. Dei oamenii au la ndemn suficiente informaii care dovedesc faptul c Dumnezeu exist, ei le ignor n mod contient, datorit rului din inimile lor. Biblia ne spune c necredincioii ndue adevrul n nelegiuirea lor (Romani 1:18). Mai mult, tot din Scripturi tim c omul nu-L caut pe Dumnezeu, ci, mai curnd, fuge de El. Nu este niciunul care s caute cu tot dinadinsul pe Dumnezeu (Romani 3:11). Deci, problema nu e a unui Dumnezeu care refuz s-i descopere Cuvntul n faa cuiva care l caut cu disperare. tim, de asemenea, c voina lui Dumnezeu este ca nici unul s nu piar, ci toi s vin la pocin (2 Petru 3:9). Rezult de aici c lui Dumnezeu i pas i de cei care n-au auzit niciodat Evanghelia. A demonstrat aceasta, trimindu-i Fiul s moar n locul lor. Pe cnd eram noi nc pctoi, Hristos a murit pentru noi (Romani 5:8). Biblia ne mai spune c Dumnezeu va judeca lumea cu dreptate i sfinenie. Pentru c a rnduit o zi, n care va judeca lumea dup dreptate (Fapte 17:31). Aceasta nseamn c ndat ce toate faptele vor fi consumate, numele lui Dumnezeu va fi dovedit i nimeni nu va putea s-l acuze de prtinire. Dei nu vom ti poate n amnunte ce va face El cu aceti oameni,

68

Rspunsuri la ntrebrile dificile

tim totui c judecata Lui va fi dreapt. Chiar i numai acest fapt ar trebui s fie ndeajuns pentru oricine dorete s afle cum i va trata Dumnezeu pe cei care nu au auzit de Isus Hristos. Chiar Biblia mrturisete despre aceia care vor auzi i vor rspunde indiferent de poporul din care fac parte. Cci ai fost jungheat, i ai rscumprat pentru Dumnezeu, cu sngele Tu, oameni din orice seminie, de orice limb, din orice norod i de orice neam (Apocalipsa 5:9). Biblia d exemplul lui Corneliu, aflat ntr-o situaie ce l apropie de muli oameni de azi. El era foarte credincios i se ruga tot timpul. Nu auzise de Isus Hristos, dar l ruga pe Dumnezeu cu ardoare s i se arate. Dumnezeu i-a ascultat rugciunea i l-a trimis pe apostolul Petru s-i spun ntrega poveste despre Isus. Dup ce Petru i-a vorbit, Corneliu i-a pus ntreaga ncredere n Isus, alegndu-l drept Mntuitorul lui. Acest exemplu demonstreaz c oricine dorete cu adevrat s-L cunoasc pe Dumnezeu, va afla despre Isus. i astzi exist oameni care, la fel ca i Corneliu, se roag s-l cunoasc pe Dumnezeu cel viu i adevrat, iar mesajul Lui i ajunge indiferent de locul unde ar tri. Simon Petru spunea: n adevr vd c Dumnezeu nu este prtinitor, ci c n orice neam, cine se teme de El, i lucreaz neprihnire este primit de El (Fapte 10:34,35). Scripturile mai ofer i alte exemple de oameni primii la Dumnezeu chiar dac nu tiau multe despre El. Rahav, prostituata, tia doar puine despre Dumnezeu, dar Biblia o numete o femeie de credin iar faptele ei sunt ludate (Iosua 2:9; Evrei, 11:31). Dumnezeu i-a trimis pacea lui Naaman, sirianul, datorit credincioiei lui, dei acesta tria ntr-o lume pgn (2 mprai 5:1519). Profetul Iona a fost trimis la Ninive, unde triau pgni iar acetia s-au ntors la dreapta credin dup ce l-au ascultat (Iona 3:5). Nimeni nu va fi condamnat pentru c nu a auzit niciodat despre Isus. Cine se afl n aceast situaie, va fi judecat conform propriilor sale standarde morale. Toi cei ce au pctuit fr lege, vor pieri fr lege; i toi cei ce au pctuit avnd lege, vor fi judecai dup lege. Pentruc nu cei ce aud Legea, sunt neprihnii naintea lui Dumnezeu, ci cei ce mplinesc legea aceasta, vor fi socotii neprihnii. Cnd Neamurile, mcar c n-au lege, fac din fire lucrurile Legii, prin aceasta ei, cari n-au o lege, i sunt singuri lege; i ei dovedesc c lucrarea Legii este scris n inimile lor; fiindc despre lucrarea aceasta mrturisete cugetul lor i gndurile lor, cari sau se nvinovesc sau se dezvinovesc ntre ele. i faptul acesta se va vedea n ziua cnd, dup Evanghelia mea, Dumnezeu va judeca, prin Isus Hristos, lucrurile ascunse ale oamenilor (Romani 2:1216). Pe baza exemplelor din Scripturi oferite mai sus, se poate vedea cu claritate c Dumnezeu va judeca ntreaga omenire cu neprtinire i nimeni nu va putea spune c nu a fost ascultat cum se cuvine. De aceea, cei care

Ndejdea n credin

69

pun aceast ntrebare ar trebui mai nti s vad dac nu cumva o folosesc drept scuz n contra ntoarcerii spre Isus. Ceea ce crezi tu c i se va ntmpla sau nu i se va ntmpla unei alte persoane nu te absolv de responsabilitate n Ziua Judecii. Dei e posibil s nu putem da un rspuns satisfctor pentru toat lumea n privina celor netiutori, Biblia explic anumite lucruri cu limpezime. Cineva a spus n felul urmtor: Multe lucruri din Biblie nu pot s le neleg; multe lucruri din Biblie cred doar c le neleg; dar sunt multe lucruri n Biblie pe care nu pot s nu le desluesc (Scriitor anonim). i accept Dumnezeu pe cei care sunt evlavioi i ntru totul sinceri, chiar dac nu sunt cretini? Poi fi sincer dar poi, la fel de bine, s te neli cu sinceritate. Biblia spune c exist ci ce omului i par bune, dar la urm ele duc la moarte (Proverbe 16:25). n fiecare an se afl despre cazuri n care cineva, n glum, ndreapt pistolul spre altcineva, creznd, n mod sincer, c e descrcat. Pistolul se descarc, omul moare, iar cel care a comis fapta declar: Nu tiam c pistolul era ncrcat. Acest individ poate fi sut la sut sincer n faptul c nu a vrut s-l omoare pe cellalt, ns el a crezut cu sinceritate n ceva fals. Dac ceea ce crezi nu e adevrat, doar sinceritatea nu ajunge, dup cum toat sinceritatea din lume nu poate s-l readuc la via pe cel omort. Apostolul Pavel ne nva c practicarea unei alte religii nu reprezint pentru nimeni o scuz, ba chiar poate face vina persoanei i mai complex. Cercetnd religia pgnilor, el arat c aceasta reprezint o denaturare a adevrului. [Ei] au schimbat n minciun adevrul lui Dumnezeu (Romani 1:25). Glorificarea creaturii se substituie glorificrii lui Dumnezeu. Religia lor este una idolatr iar idolatria reprezint o insult adus demnitii lui Dumnezeu, ceva ce El a detestat ntotdeauna. S nu ai ali dumnezei n afar de Mine. S nu-i faci chip cioplit, nici vreo nfiare a lucrurilor cari sunt sus n ceruri, sau jos pe pmnt, sau n apele mai jos dect pmntul. S nu te nchini naintea lor, s nu le slujeti; cci Eu, Domnul, Dumnezeul tu, sunt un Dumnezeu gelos (Exodul 20:35). Astfel, unei persoane care slujete un alt Dumnezeu, orict ar fi de credincioas i de sincer nu i se poate acorda nici o scuz. Dac doreti s intri la un film iar biletul cost 4 dolari, nu are importan c deii 3,90 de dolari sau doar 25 de ceni; n ambele cazuri e prea puin. La fel, dac o persoan crede ntr-un lucru greit, nu import

70

Rspunsuri la ntrebrile dificile

ct de sincer crede, ea este tot la fel de departe de ceea ce Dumnezeu cere oamenilor pentru a-l mulumi. Dumnezeu este Cel care hotrte criteriile iar El i accept doar pe cei ce vin spre El prin Isus Hristos. n nimeni altul nu este mntuire: cci nu este sub cer nici un alt Nume dat oamenilor, n care trebuie s fim mntuii (Fapte 4:12). Dac cretinismul e chiar att de mre, de ce sunt aa de puini cretini? Cretinii de azi, la fel ca i cei din trecut, mereu au fost i sunt minoritari. Majoritatea celor ce triesc n prezent nu cred c Isus este mntuitorul lor. Acest fapt a fost, ns, prevzut cu claritate de Isus: Dar strmt este poarta, ngust este calea care duce la via, i puini sunt cei ce o afl (Matei 7:14). De-a lungul istoriei, lucrurile nu au stat nicicnd altfel. Faptul c o mare parte a umanitii l-a respins pe Isus drept mntuitorul ei poate avea cteva explicaii. Unul dintre motivele pentru care oamenii nu devin cretini este ignorana. E vorba de o ignoran ce nu privete existena lui Dumnezeu i a lui Isus Hristos, ci, mai degrab, dovezile care ntemeiaz cretinismul. Adesea aceast ignoran e autoimpus prin faptul c muli oameni nu-i dau silina s afle nici mcar ceea ce susine religia cretin, n timp ce alii refuz cu ncpnare s cread. Muli pretind a se lovi de bariere intelectuale n ncercarea de a se apropia de credina cretin, cnd, de fapt, acestea se dovedesc a fi, mai curnd, forme de eschivare intelectual sau emoional. Am ntlnit muli oameni care refuz s devin cretini dei, dup ce li s-au prezentat dovezile adevrului cretin, au ajuns s cread n veridicitatea lor. Problema, astfel, nu este a minii ci a voinei; nu este vorba de ceva care i oprete de la a deveni cretini, ci, mai degrab, ei nu doresc s se converteasc. Biblia arat c umanitatea ncearc s ascund adevrul divin (Romani 1:18). Oamenii, cel mai adesea, nu cunosc valoarea cu care este investit Isus pentru c nu doresc s-o cunoasc. O alt cauz rezid din simplitatea Evangheliei. E att de simplu a deveni cretin nct chiar i un copil poate s o fac. De fapt, Isus ne-a nvat c, pentru a intra n mpria cerurilor, trebuie s devenim asemenea copiilor (Matei 18:3). Trebuie s ne investim ncrederea n Isus cu o credin simpl, fie c suntem profesori universitari, fie oameni care nu am terminat nici coala primar. n privina simplitii Scripturilor, apostolul Pavel are urmtoarele cuvinte de spus: De pild, frailor, uitai-v la voi, cari ai fost chemai:

Ndejdea n credin

71

printre voi nu sunt muli nelepi n felul lumii, nici muli puternici, nici muli de neam ales. Dar Dumnezeu a ales lucrurile nebune ale lumii, ca s fac de ruine pe cele nelepte. Dumnezeu a ales lucrurile slabe ale lumii, ca s fac de ruine pe cele tari... pentru ca nimeni s nu se laude naintea lui Dumnezeu (1 Corinteni 1:26,27,29). La fel ca i Isus, Pavel a tiut c, de-a lungul istoriei, cretinii vor fi mereu n minoritate i, totodat, c nu vor fi muli oameni de seam care s li se alture. Totui au existat n istorie brbai i femei de renume, chiar dac nu muli, care s-au declarat a fi cretini. Apoi, oamenii refuz s devin cretini pentru c au o concepie greit despre ce nseamn acest lucru. Muli vd religia cretin ca un set de reguli menite a-i spune s nu faci una sau alta. A crede n Isus e echivalent pentru ei cu resemnarea la o via nefericit, plictisitoare i plin de restricii. i cum nimeni nu vrea s aib parte de o asemenea via, ei scot cretinismul automat din discuie pentru c impune un tip de existen la care nu doresc s se ralieze. E trist c unii cretini creeaz lumii impresia c credina lor e format doar dintr-un numr de interdicii fiindc aceast impresie e foarte departe de adevr. O dat ce un om ajunge s cread n Isus ca mntuitorul lui, el devine cu adevrat liber. Isus a spus: Dac Fiul v face slobozi, vei fi cu adevrat slobozi (Ioan 8:36). Ceea ce Isus Hristos urmrete este s elibereze oamenii de tot ceea ce i ine legai astfel nct s ajung a fi aa cum au fost destinai s fie dintru nceput. Cretini fiind, avem libertatea de a face alegerea ntre ceea ce dorim i ceea ce nu dorim s ndeplinim. Nimic nu e mai departe de plictiseal ca viaa cretin, pentru c ea e strbtut de bucuria perpetu a descoperirii Dumnezeului celui viu i a mprtirii din toate lucrurile bune pe care El le-a creat pentru noi. Domnul s-i fie desftarea i El i va da tot ce-i dorete inima (Psalmii 37:4). Unii oameni nu devin cretini pentru c sunt bntuii de sentimente de vinovie. Ei au comis n timpul vieii lor multe fapte josnice, poate chiar crime, i nu pot crede c Dumnezeu i va ierta sau c li se va da ansa unei viei curate. i totui, Biblia spune clar c oricine l caut pe Dumnezeu i dorete s fie absolvit de pcate va fi iertat, fr nici o excepie. n afara pcatului necredinei, nu exist nici un alt pcat care s opreasc un om din drumul su spre rai. Dac ns omul refuz s cread n remediul lui Dumnezeu pentru pcatul lui persoana lui Isus Hristos atunci el nu mai are nici o speran. ...i pe cel ce vine la Mine, nu-l voi izgoni afar (Ioan 6:37). Biblia spune: Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n

72

Rspunsuri la ntrebrile dificile

El, s nu piar, ci s aib viaa vecinic (Ioan 3:16). i eu, i tu suntem inclui n acel oricine. Dac vei veni n ntmpinarea lui Isus, Dumnezeu a promis c i va ierta pcatele, i i va permite s o iei de la nceput n total puritate, orict de corupt ai fi fost n trecut. Un alt motiv pentru care unii oameni nu doresc s mbrieze cretinismul l reprezint un anumit pcat prezent n viaa lor. Ei i dau seama c, odat convertii la cretinism, vor trebui s se abin de la a comite acel pcat, i nu doresc acest lucru. Isus a spus: i judecata aceasta st n faptul c, odat venit Lumina n lume, oamenii au iubit mai mult ntunerecul dect lumina, pentru c faptele lor erau rele (Ioan 3:19). Muli i iubesc att de mult pcatul, nct pierd ansa raiului. Condiia ce se cere ndeplinit pentru a deveni cretin este cina (transformarea minii i a sufletului), i muli nu vor s fac acest gest, dei Isus a spus: dac nu v pocii, toi vei pieri la fel (Luca 13:3). n plus, oamenii refuz cretinismul datorit propriului lor egocentrism. Cineva a spus, n mod corect, c religia cretin e cea mai simpl de crezut dar, n acelai timp, i cea mai grea de crezut dintre toate religiile lumii. E simpl pentru c Dumnezeu a fcut tot ceea ce trebuia fcut pentru noi, astfel c ar fi imposibil s mai adugm ceva la lucrarea lui Isus. Este cea mai dificil pentru c nou ne revine sarcina de a admite n forul nostru interior i n faa lui Dumnezeu c, singuri, nu putem face nimic pentru a ne mntui. Orgoliul nostru se rzvrtete la aceast idee, pentru c am vrea s ne mntui singuri, urmnd planul stabilit de noi nine. Natura noastr uman ne cere s ne impunem propriile condiii dar Dumnezeu ne primete doar n termenii stabilii de El, iar acest fapt i ine pe muli n afara mpriei. Sunt multe motive pentru care oamenii l resping pe Isus, dar nici unul nu este ntemeiat. E oare inteligent a crede n cretinism sau avem de-a face doar cu o iluzie? James Harvey Johnson, membru al Clubului Gnditorilor, a pus problema n felul urmtor: Credinele religioase se opun bunului sim. Nu exist ngeri, diavoli, raiuri, iaduri, spirite, vrjitoare sau miracole. Aceste superstiii sunt menite a-i face pe cei naivi s cread c, pltind clasele preoeti, i pot atrage favorurile vreunui zeu. Nu exist nimic supranatural nimic contrar legii naturale (Religion Is a Gigantic Fraud [Religia este o minciun

Ndejdea n credin

73

enorm], San Diego, Calif.,: The Thinkers Club). Adesea se spune despre credincios c i ucide creierul prin credina n inspiraia divin a Bibliei, n miracole i n nvierea lui Isus. Oamenii pornesc de la supoziia c religia cretin se fondeaz pe ignoran, ea fiind echivalat cu orbirea i lipsa de inteligen. n realitate, adevrul se afl exact la polul opus. Credina cretin denot inteligen; ea nu presupune niciodat svrirea vreunui act necugetat i rupt de realitate. Biblia ncurajeaz att credinciosul ct i necredinciosul s-i foloseasc inteligena atunci cnd cerceteaz cretinismul. Isus a spus: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu, i cu tot cugetul tu (Matei 22:37). Apostolul Pavel i-a spus lui Timotei: tiu n cine am crezut (2 Timotei 1:12) iar unui grup de tesaloniceni le-a dat ndemnul: cercetai toate lucrurile, i pstrai ce este bun (1 Tesaloniceni 5:21). Evanghelistul Ioan i-a avertizat pe oameni: cercetai duhurile, dac sunt de la Dumnezeu (1 Ioan 4:1). Aceasta presupune un efort de gndire semnificativ. Mai sunt i alte referine ce pot fi aduse drept suport n sensul necesitii lucrului cu mintea n credina cretin. Isus a vzut c a rspuns cu pricepere, i a rspuns: Tu nu eti departe de mpria lui Dumnezeu. (Marcu 12:34) Isus a mai fcut naintea ucenicilor Si multe alte semne care nu sunt scrise n cartea aceasta. Dar lucrurile acestea au fost scrise, pentruca voi s credei c Isus este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu; i creznd, s avei viaa n Numele Lui (Ioan 20:30, 31). Dup patima Lui, li S-a nfiat viu, prin multe dovezi, artndu-li-Se deseori, timp de patruzeci de zile, i vorbind cu ei despre lucrurile privitoare la mpria lui Dumnezeu (Fapte 1:3). i m rog ca dragostea voastr s creasc tot mai mult n cunotin i orice pricepere, ca s deosebii lucrurile alese, pentru ca s fii curai i s nu v poticnii pn n ziua venirii lui Hristos (Filipeni 1:9,10). i m rog ca Dumnezeul Domnului nostru Isus Hristos, Tatl slavei, s v dea un duh de nelepciune i de descoperire n cunoaterea Lui, i s v lumineze ochii inimii, ca s pricepei care este ndejdea chemrii Lui, care este bogia motenirii slavei Lui n sfini (Efeseni 1:17,18). V vorbesc ca unor oameni cu judecat; judecai voi singuri ce spun (1 Corinteni 10:15). Scriptura nu indic n nici un fel c am putea echivala credina cu prostia, ci, dimpotriv, multe referine trimit la ideea contrar. Nicieri n cele zece porunci nu vei ntlni porunca: S nu gndeti. n Vechiul Testament, Dumnezeu i arat respectul fa de capacitatea

74

Rspunsuri la ntrebrile dificile

intelectual a omului. Prin Moise i Aaron, El face un miracol astfel nct s-i poat demonstra Faraonului misiunea lor divin (Exodul 7:9). Israeliilor le cere s nu in seama de cei ce fac profeii false (Deuteronomul 18:22). Idolilor le cere s-i dovedeasc natura divin: Aprai-v pricina zice Domnul artai-v dovezile cele mai tari... Spunei-ne ce se va ntmpla mai trziu, ca s tim c suntei dumnezei, facei mcar ceva bun sau ru, ca s vedem i s privim cu toii (Isaia 41:21,23). i pentru c idolii nu au fcut nimic, Dumnezeu a spus: Iat c nu suntei nimic i lucrarea voastr este nimic; o scrb este cine v alege pe voi (Isaia 41:24). Muli cretini nu tiu s rspund cnd sunt ntrebai de ce cred n Isus, dei Biblia le spune cu claritate c ar trebui s tie. Fii ntotdeauna gata s rspundei oricui v cere socoteal de ndejdea care este n voi (1 Petru 3:15). Acest fapt nu neag adevrul cretin; dovedete doar c exist i cretini ignorani. Dei unii cretini nu s-au ntrebat niciodat de ce cred ceea ce cred, acest fapt n sine nu are nici un efect asupra cretinismului ca atare. Temelia e Isus Hristos, iar nu ignorana unui credincios. Am vzut c Biblia ne ndeamn s ne folosim mintea atunci cnd lum hotrrea n privina lui Isus Hristos. Cretinismul e coerent i logic dar n ntmpinarea lui Isus nu se vine doar cu mintea. Credina trebuie exersat; ea se bazeaz pe fapte i nu pe false iluzii. n prezent, oamenii vd cretinismul ca pe o sritur cu ochii nchii n ntuneric, n vreme ce el reprezint, de fapt, un pas spre lumin. Aprnd credina cretin n faa unui rege btrn, apostolul Pavel a spus: mpratul tie aceste lucruri, i de aceea i vorbesc cu ndrzneal; cci sunt ncredinat c nu-i este nimic necunoscut din ele, fiindc nu s-au petrecut ntr-un col (Fapte 26:26). Regelui, la fel ca altor oameni ce au trit la acea vreme, i erau cunoscute faptele lui Isus. Oricine care ar fi dorit s le cerceteze adevrul, le putea evalua i cntri. Miracolele fcute de Isus s-au petrecut n plin zi, la vederea oamenilor, i, din aceast cauz, cretinii de nceput le cereau s judece singuri adevrul lor. Ei nu-i descurajau pe sceptici ndemnntu-i simplu Trebuie doar s crezi! Dimpotriv, le ncurajau curiozitatea de a verifica temeiurile credinei cretine (Fapte 17:11). Credina unui cretin poate oricnd fi verificat dar ea poate fi, totodat, falsificat. Necretinul e ncurajat s-i foloseasc inteligena pentru a verifica afirmaile lui Isus Hristos. Dac ar iei la iveal argumente valide n contra credinei cretine, cum ar fi punerea sub semnul ntrebrii a nvierii, cretinismul s-ar prbui. Muli au ncercat acest lucru de pild, avocatul Frank Morrison i

Ndejdea n credin

75

generalul Lew Wallace, autorul lui Ben Hur i au sfrit prin a ajunge cretini. Provocarea de a contrazice credina cretin a fost adesea exprimat, dar niciodat nu a putut fi dus pn la capt. Dac, ntr-adevr, cretinul e orbit de credin, de ce totui exist atia oameni cultivai care devin cretini prin mijlocirea propriei lor inteligene? Credina rezist oricrui test pentru c ea se fondeaz pe adevr. Isus i-a zis: Eu sunt... adevrul (Ioan 14:6). Hotrrea de a deveni cretin trebuie luat dup o ndelung reflectare. nainte ca s fie luat un angajament, trebuie cntrite toate aspectele pe care el le implic. Atunci cnd o persoan devine cretin, ea trebuie s ia aceast hotrre n perfect cunotin de cauz. Cei care ncurajeaz convertirea la cretinism prin recursul la emoii sau prin alte forme de manipulare nu urmeaz calea biblic. Avem convingerea c, pe termen lung, va trebui mai mult credin pentru a nu crede, o dat ce toate faptele vor fi luate n calcul. Dovezile existente vorbesc de la sine despre cine este Isus Hristos, pentru oricine e dispus s le asculte cu onestitate intelectual. Cine ascult cu neprtinire va trebui s posede o credin oarb pentru a nega afirmaiile susinute de attea dovezi infailibile (Fapte 1:3). Faptele mele bune nu valoreaz nimic? Nu m va accepta Dumnezeu dac am cutat s fac binele n via? La nceputul anilor aizeci apruse un cntec de J. Frank Wilson i grupul Cavaliers, cu titlul The Last Kiss [Ultimul srut]. E vorba despre un biat i o fat care n timpul unei ntlniri au un accident de main. Fata moare n braele iubitului ei, iar el rmne s cnte despre moartea ei astfel: Oh, unde, unde poate fi iubita mea/ Domnul mi-a luat-o/ A dus-o n rai iar eu trebuie s fiu bun/ Ca s-mi pot vedea iubita cnd voi prsi lumea aceasta. Cntecul acesta vorbete n cteva cuvinte despre atitudinea multor oameni care cred c, prin tot felul de fapte bune care, n final, le depesc ca numr pe cele rele, i vor ctiga dreptul la rai. Din nefericire, Biblia nu permite nimnui s-i ctige acest drept. Scriptura spune c faptele bune nu au nimic n comun cu dobndirea unei relaii potrivite cu Dumnezeu. Aceast relaie nu poate fi dobndit pentru c Dumnezeu a fcut totul pentru noi. El ne-a mntuit, nu pentru faptele, fcute de noi n neprihnire, ci pentru ndurarea Lui (Tit 3:5). Cci prin har ai fost mntuii, prin credin. i aceasta nu vine de la voi; ci este darul lui Dumnezeu. Nu prin fapte, ca s nu se laude nimeni

76

Rspunsuri la ntrebrile dificile

(Efeseni 2:8,9). i fr credin este cu neputin s fim plcui Lui (Evrei 11:6). Lucrarea pe care o cere Dumnezeu este aceasta: s credei n Acela, pe care L-a trimes El (Ioan 6:29). Dac mntuirea noastr etern ar depinde de faptele bune pe care le svrim, i astfel am putea-o obine cu uurin, Dumnezeu ne-ar fi dator (Romani 4:13). Biblia ne spune ns c Dumnezeu nu datoreaz nimic, nici unui om, iar buntatea de care dm dovad nu valoreaz mai mult dect nite crpe murdare (Isaia 64:6). Iar asta din simplul motiv c nivelul impus de Dumnezeu este cel al perfeciunii la care nici unul dintre noi nu se poate ridica datorit pcatului (Romani 3:23). Ne place s ne comparm ntre noi i, astfel, ajungem la concluzia c nu suntem chiar att de ri. Dar Dumnezeu ne compar cu Isus Hristos, fa de care toi, fr nici o excepie, ne aflm n evident inferioritate. Acest fapt poate fi ilustrat printr-un exemplu. n sudul Californiei, se afl insula Catalina, la 26 de mile distan de coast. S presupunem c trei oameni se afl la captul digului de la Newport Beach. Unul este alcolic, bolnav, nengrijit, fr cmin. Al doilea e un american obinuit iar al treilea, un individ demn, pe care ntreaga comunitate se poate baza. Dintr-o dat, alcoolicul sare n ap la o distan de cinci picioare de mal. Celali doi strig: Ce vrei s faci? Brbatul din ap le rspunde: O iau spre Catalina. Cel de-al doilea individ, omul obinuit al strzii spune: Privii-m pe mine. Pot sri mai departe. i, ntr-adevr, sare la o distan de 10 picioare, de dou ori mai mult dect primul. Cel de-al treilea brbat, moral i desvrit cum este, zmbete dispreuitor spre ceilali doi, i ia un avnt considerabil i sare la o distan de 20 de picioare, de dou ori mai departe dect normalul i de patru ori mai departe dect alcoolicul. Garda de coast i pescuiete din ap i-i ntreab: Ce facei, oameni buni? Ei rspund: Srim spre Catalina mndri de a se fi ntrecut unii pe alii. ns garda de coast nu poate dect s clatine din cap a mil i s exclame: Dar, bine, bine, protilor! Mai avei de notat 26 de mile. Dei omul modern se consider mai bun dect alii, sau cel puin la fel de bun, el se afl totui extrem de departe de standardul pe care Dumnezeu l-a impus pentru el. Pentru oricine e imposibil s sar de pe dig pn pe insula Catalina la fel cum e imposibil i pentru om s ajung n rai prin faptele bune pe care le face, separat de Isus Hristos. Dup cum nsui Isus a spus: Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine (Ioan 14:6).

Ndejdea n credin

77

Poate fi dovedit cretinismul? De multe ori ni se ntmpl n conversaii, n special n cele cu subiect religios referitoare la adevr, s apar ntrebarea: Poi dovedi adevrul cretinismului? Adesea ntrebarea e pus n urmtorii termeni: Poi spune cu o certitudine de sut la sut c religia cretin e adevrat? Rspunsul la prima ntrebare este: Da, adevrul cretinismului poate fi dovedit. Aceasta nu presupune ns, c toat lumea va accepta dovezile, orict ar fi ele de convingtoare. Rspunsul la cea de-a doua ntrebare este ns: Nu, nu putem avea o certitudine de sut la sut. Unii cred c acest nu i las ntr-o total ambiguitate. Problema se afl ntr-o nelegere greit a naturii dovezilor. Cheia nu st ntr-o certitudine total, cum ar crede unii, ci ntr-un barem al dovezii ce se ridic la nivelul unei certitudini morale, plasnd problema dincolo de fireasca ndoial. Acest standard este folosit n toate tribunalele pe tot parcursul istoriei. Cnd judectorul instruiete juraii, le cere s decid pe baza unei probabiliti iar nu a unei certitudini; pe baza dovezilor prezentate i nu pe cea a participrii directe la fapta comis. Dac verdictul ar fi amnat pn cnd juraii ajung la o certitudine de sut la sut, el nu ar mai fi dat niciodat. Toate deciziile pe care le lum n via se fondeaz pe probabiliti i nu pe certitudini. Ele au la baz o combinaie ntre ncredere i evidene. De pild, atunci cnd dorete s treac strada, o persoan se uit n ambele direcii (s sperm c i ia aceste precauii), cntrind astfel probabilitatea de a trece de partea opus n siguran. Nu va putea avea niciodat o certitudine de sut la sut c nu i se va ntmpla nimic. S-ar prea putea ca la jumtatea distanei s fac un atac de cord, sau s fie surprins de un cutremur. i totui, lipsa certitudinii de sut la sut nu o va ine pe margine, ci va trece chiar i numai cu nouzeci la sut certitudine mpreun cu zece la sut credin pentru c ea trebuie sut la sut s treac dincolo. Muli oameni pretind o certitudine absolut n probleme legate de religie, dei nu aplic acelai standard maxim n alte chestiuni de importan major. i, n ultim instan, nici ateul nu poate avea certitudinea de sut la sut n cazul credinei lui: Dumnezeu nu exist. Pentru a nega existena lui Dumnezeu e necesar s se ia n calcul i posibilitatea ca El s existe. Doar faptul c oamenii nu ajung la certitudinea absolut nu-i mpiedic s ia, n permanen, decizii. E necesar prezena unor dovezi convingtoare, dar nu i a unora imposibil de obinut, cum ar fi pretenia certitudinii absolute. La fel cum omului care trece strada nu-i trebuie o certitudine absolut pentru a face paii necesari, la fel, nici n cazul credinei n cretinism i n

78

Rspunsuri la ntrebrile dificile

Isus Hristos nu e necesar o siguran de sut la sut. Cretinismul pretinde o certitudine moral oricui dispus s cntreasc dovezile existente. El cere un examen exterior pe baza dovezilor dar i mrturia interioar prin prezena lui Dumnezeu. Pentru cei aflai n afara credinei cretine, se pot aduce argumente suficient de puternice, avnd un grad suficient de probabilitate pentru a dovedi adevrul cretinismului. O dat ce omul a devenit cretin, certitudinea sau sigurana ajung s fie o realitate vie. Dintr-o perspectiv de siguran moral, cretinismul devine la fel de imposibil de negat ca propria existen. Am discutat cu milioane de studeni, profesori, oameni de afaceri sau oameni simpli despre dovezile ce susin Biblia i persoana lui Isus. Nu cred s fi fost mai mult de ase, apte oameni care, dup ce au aflat faptele, s mai fi avut vreo problem intelectual cu acceptarea adevrului cretinismului. Problema nu e att c nu pot s cred pentru c dovezile nu mi se par convingtoare ci, mai curnd, nu vreau s cred, oricte probe mi-ai aduce. Dac cineva e realmente interesat de aflarea dovezilor ce susin adevrul cretin, s ia aminte la cuvintele lui Isus: Dac vrea cineva s fac voia Lui, va ajunge s cunoasc dac nvtura este de la Dumnezeu, sau dac Eu vorbesc de la Mine (Ioan 7:17). Nu se fac cretinii vinovai de un raionament circular? O acuz mereu adus Bibliei este c cretinii pctuiesc printr-un raionament circular. Acuza se refer la faptul c Biblia e considerat de ctre cretini drept Cuvntul lui Dumnezeu i, ca dovad, ei dau cte un citat din Biblie unde se afirm acest lucru. Acest tip de argumentaie se numete circular sau a rspunde prin ntrebare. Nimic nu poate fi dovedit astfel. Presupui ceva ca fiind real, apoi foloseti acea presupoziie drept dovad pentru o alt presupoziie pentru ca, n final, s foloseti dovedita presupoziie pentru a-i demonstra presupoziia iniial! E adevrat c muli cretini (dar i muli necretini) folosesc acest tip de raionament circular, dar n cazul Bibliei, cu siguran el nu e necesar. n loc de a porni de la presupoziia c Biblia este Cuvntul lui Dumnezeu, putem ncepe prin a demonstra c Scripturile sunt documente istorice credibile i demne de luat n considerare. Acest fapt e confirmat de supunerea Scripturilor la testele obinuite folosite n critica istoric. Odat dovedit autenticitatea Bibliei ca mrturie istoric, urmtorul pas este punerea n eviden a faptului c Isus pretinde a fi unicul Fiu al lui Dumnezeu precum i a dovezii pe care se bazeaz aceast afirmaie, i

Ndejdea n credin

79

anume, nvierea Sa din mori. Vor fi, astfel, analizate toate argumentele ce vin s susin acest eveniment i se va descoperi c exist mrturii istorice zdrobitoare ce atest acest fapt. Dac nvierea e adevrat, nseamn c El este realmente unicul Fiu al lui Dumnezeu, aa cum afirm. Iar dac este, cu adevrat, Fiul lui Dumnezeu, atunci El are o desvrit autoritate n tot ceea ce spune. Cum Isus Hristos a afirmat c Vechiul Testament este Cuvntul lui Dumnezeu, (Matei 15:14, 5:17, 18), i cum a promis discipolilor Lui fie celor care au scris Noul Testament, fie celor ce au urmrit redactarea acestuia c Duhul Sfnt le va reaminti toate lucrurile (Ioan 14:26), putem deduce logic c Biblia este Cuvntul lui Dumnezeu. Acesta nu este un raionament circular ci dovedirea unor fapte i exprimarea concluziilor logice ce reies din aceste fapte. Cretinismul poate fi, astfel, probat pe baza metodelor uzuale folosite n investigaia istoric. Conteaz cu adevrat n ce cred? Ni se pune adesea urmtoarea ntrebare: De vreme ce cred n ceva, e chiar att de important n ce anume cred? sau Nu e ndeajuns faptul c ceea ce cred eu m ajut? n spatele acestor ntrebri se ascunde ideea c nu exist un adevr absolut, totul reducndu-se la actul de a crede. Fiecare dintre noi crede n ceva, aa cum spune i Edgar Sheffield Brightman: Nici un gnditor nu se poate lipsi de reale convingeri, i este lipsit de sens a da impresia c nu are nici una (E.S. Brightman, American Philosophies of Religion, [Filozofii americane ale religiei], ed. H. N. Wieman, B.E. Meland, New York, Harper & Brothers, 1936). Omul modern a ncetat s mai cread n posibilitatea descoperirii adevrului sau a investirii vieii cu sens. Afirmaia aceasta reflect incapacitatea cuprinderii cu mintea a ceva diferit de propriul sine: Nu exist legi pe baza crora am putea dezvlui vreun scop sau vreun neles al universului (Hans Reichenbach, The Rise of Scientific Philosophy [Ascensiunea filosofiei tiinifice], p.301). Dei trim ntr-un timp n care cu toii avem preri formate cu privire la lume, accentul cade mai curnd pe faptul de a crede dect pe adevratul obiect al credinei: Nu te teme de via. Crede c viaa merit s fie trit iar credina ta va da natere realitii, afirm pragmatistul William James. Din nefericire, lucrurile nu stau astfel. Credina nu aduce dup sine realitatea. Adevrul e independent fa de convingerile noastre. Orict de mult a crede n ceva, doar credina mea nu-i va da fiin. De pild, a

80

Rspunsuri la ntrebrile dificile

putea crede din tot sufletul c mine va ninge, dar aceasta nu va garanta n nici un fel apariia zpezii. Sau a putea crede c maina mea nvechit e un Rolls Royce fr ca, evident, s pot schimba realitatea. Credina noastr e doar att de bun pe ct e i faptul n care credem. Cineva ar putea veni la mine s-mi spun: Ce-ai zice de o plimbare cu noul meu avion? Dac, ns, ajuns la faa locului descopr c avionul lui de-abia se mic iar posesorul nu are nici mcar permis de pilot, credina mea, orict de nezdruncinat ar fi, nu este bine ntemeiat. Numai ea singur nu-l va trasforma pe amicul meu ntr-un bun pilot odat ajuni sus. Dac, ns, un alt prieten mi face aceeai propunere, el fiind un pilot atestat i avnd un avion nou, ncrederea mea dobndete o mult mai mare ntemeiere. Astfel c este important n ce anume cred, pentru c doar credina mea nu modific adevrul. i Biblia subliniaz importana vital a obiectului credinei noastre. Isus a spus: dac nu credei c Eu sunt, vei muri n pcatele voastre (Ioan 8:24). Ni se spune, totodat: Cine crede n Fiul, are viaa vecinic; dar cine nu crede n Fiul, nu va vedea viaa, ci mnia lui Dumnezeu rmne peste el (Ioan 3:36). Astfel, n Biblie accentul nu cade att de mult pe actul de a crede ct pe obiectul credinei. Mai important dect cel care crede este n ce anume se crede. Isus a spus: Eu sunt calea, adevrul i viaa. Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine (Ioan 14:6). Oamenii de azi cred n tot ceea ce doresc ei s cread, dar aceasta nu-i poate conduce dect spre distrugere. Cunoscuta poveste cu filosoful Georg Hegel aflat n sala de curs ilustreaz tipul de credin att de ndeprtat de spiritul biblic propriu multor oameni. Se spune c odat, n timp ce Hegel i expunea unul din cursurile sale de filosofia istoriei, un student l-a ntrerupt spunndu-i: Dar, domnule profesor, faptele stau cu totul altfel. Cu att mai ru pentru ele, a fost rspunsul profesorului. Una dintre cele mai ntunecate epoci din istoria evreilor a fost perioada regilor. n timpul acesta s-a organizat o ntrecere ntre Domnul Dumnezeu i Baal, o zeitate foarte preuit. Pe un altar de lemn au fost aezate buci de vit drept jertf. Zeul care prin foc accepta sacrificiul i l consuma, urma s fie recunoscut drept adevratul zeu al Israelului. Baal a fost primul la rnd. Singurul care ar fi putut s trimit un foc din cer era Gaal, marele zeu ce stpnea vremea (ploaia, fulgerele, tunetele, etc.). Preoii lui Baal au nconjurat altarul ntreaga ziu, pn spre sear, implorndu-l pe Baal s dea un semn de rspuns. Aceti preoi fali au srit pe altar, i-au tiat pielea cu sbii, au dansat frenetic, s-au zbuciumat i au implorat fr nici un rezultat. Nimeni nu-i putea acuza de lips de sinceritate sau credin. Cnd au terminat i altarul a fost refcut, Domnul Dumnezeu a

Ndejdea n credin

81

rspuns cu focuri trimise din ceruri, arznd altarul i jertfa oferit. Falii profei ai lui Baal au fost, cu toii, ucii. Dac sinceritatea i credina ar fi salvatoare, profeii ar fi fost cruai. Faptele au dovedit ns contrariul. n cazul acestor profei, obiectul credinei era greit. Ei nu au acceptat niciodat s cerceteze adevrul. Dumnezeu le cere oamenilor s-i pun ncrederea n Isus Hristos; tot ce este mai puin de att, va fi prea puin pentru El, dar i pentru ei. De ce permite un Dumnezeu bun prezena rului n lume? Una dintre cele mai obsedante dileme pe care o avem de nfruntat se refer la problema rului. De ce se manifest rul dac exist un Dumnezeu? De ce nu intervine El? Muli sunt cei care spun c existena rului neag existena lui Dumnezeu. Uneori cretinului i se prezint problema rului sub forma unei ntrebri complexe: Dac Dumnezeu e bun, nseamn c El nu este ndeajuns de puternic pentru a opri tot rul i nedreptatea care se petrec n lume. Pentru c, dac ar fi destul de puternic, atunci chiar El ar trebui s fie un Dumnezeu ru care nu sancioneaz rul, dei ar putea s-o fac. Deci, care e varianta corect? Este El un Dumnezeu ru sau unul insuficient de puternic? Chiar i cei care au scris Biblia au deplns prezena rului i a durerii. Cci rele fr numr m mpresoar (Psalmi 40:12). Pentru ce nu mai contenete suferina mea? Pentru ce m ustur rana i nu vrea s se vindece? (Ieremia 15:18). Dar tim c pn n ziua de azi, toat firea suspin i sufere durerile naterii (Romani 8:22). Astfel, suntem ntru totul de acord c suferina e o problem i admitem totodat c, dac Dumnezeu ar fi creat lumea aa cum este ea acum, ar trebui s-l considerm pe drept un Dumnezeu ru, i nicidecum un Dumnezeu al iubirii. i totui, Scripturile arat cu claritate c Dumnezeu nu a creat lumea n starea n care se afl ea acum, rul aprnd ca un rezultat al egoismului uman. Biblia ne spune c Dumnezeu este un Dumnezeu al iubirii care dorete s creeze o persoan, i, n final, o seminie care s-L iubeasc. Dar iubirea veritabil nu poate exista dect n lipsa oricrei constrngeri, atunci cnd ea se ofer prin liber alegere i voin. Astfel, omului i s-a dat posibilitatea de a primi iubirea lui Dumnezeu sau de a o respinge. Aceast alegere a fcut posibil apariia rului n lume. Cnd Adam i Eva au nclcat porunca lui Dumnezeu, ei nu au ales ceea ce Dumnezeu crease pentru ei ci, prin liber alegere, au adus rul n lume. Dumnezeu nu este ru i nici nu a creat rul. Omul i-a atras forele rului asupra lui

82

Rspunsuri la ntrebrile dificile

alegndu-i, n mod egoist, calea, departe de calea lui Dumnezeu. Datorit Cderii, lumea este acum pervertit. Lucrurile nu sunt aa cum ar trebui s fie. Tot ca un rezultat al Cderii, omul este acum desprit de Dumnezeu. Natura i este adesea potrivnic iar lumea animalelor i poate fi inamic. Apar attea conflicte ntre om i aproapele su. Nimic din toate acestea nu se ntmplau n timpul de dinaintea Cderii. Orice soluie ce s-ar gsi pentru problemele cu care se confrunt omenirea trebuie s ia n calcul faptul c lumea nu se afl ntr-o stare de normalitate. Dei simim acut prezena rului, trebuie s tim c acesta este temporar. n final, el va fi distrus. n acest fapt i pune credinciosul sperana. O lume nou va veni, n care nu va mai fi loc pentru lacrimi i suferine pentru c toate lucrurile vor fi nnoite (Apocalipsa 21:5). Paradisul pierdut va deveni paradisul regsit. La timpul pe care l crede El de cuvin, Dumnezeu va ndrepta toate nedreptile i va ndeprta pentru totdeauna rul. Lupta cretinilor mpotriva rului, a imoralitii i a corupiei e perfect legitim. Cnd a fost creat lumea, rul nu fcea parte din ea, astfel c lupta mpotriva maladiilor sociale e ntemeiat. Credinciosul nu poate fi adeptul ideii de a lsa lucrurile s curg aa cum sunt. El nu trece rul cu vederea, pretinznd c i acesta face parte din creaia lui Dumnezeu, i nici nu consider c Dumnezeu privete nepstor la tot ceea ce se petrece n lume. Dumnezeu nu dorete rul i nici nu l iart vreodat ci, dimpotriv, l urte, iar cretinul e obligat nu doar s dispreuiasc tot ceea ce e ru ci trebuie s aib o atitudine activ mpotriva lui. Dei pcatul e o prezen vie a vieii, credinciosul nu-l poate accepta ca pe un fapt firesc. Identificndu-se cu Isus, cretinul are datoria de a spune lucrurilor rele pe nume i de a lua atitudine ori de cte ori rul nvinge binele. Luptnd mpotriva problemelor sociale, cretinul nu lupt mpotriva lui Dumnezeu. Existena dezastrelor naturale, a crimei, a bolilor mintale nu trebuie acceptat ca parte a firescului vieii pentru c ele nu au fost concepute dintru nceput i nici nu vor fi n mpria lui Dumnezeu. i totui, unii oameni nu pot nelege de ce a permis Dumnezeu rului s apar n lume, de ce i-a dat omului posibilitatea acestei alegeri. Dorothy Sayers pune problema rului n perspectiva corect: Oricare ar fi fost motivul pentru care Dumnezeu a creat omul aa cum este el limitat i suferind, bntuit de tristei i supus morii El a avut onestitatea i curajul de a-i lua poria de amrciune. Oricare ar fi jocul n care i atrage creatura, s-a supus acelorai reguli i a jucat cinstit; nimic din ceea ce a cerut omului nu a pretins, mai nti, de la El nsui. El s-a lsat ptruns de ntreaga experien uman, trecnd prin tensiunile mrunte ale vieii de familie, prin neplcerile muncilor grele i ale lipsei de bani, pn la cele mai cumplite orori marcate de durere, umilin, nfrngere, disperare i

Ndejdea n credin

83

moarte. Atunci cnd a fost om, a jucat rolul omului pn la capt. S-a nscut n srcie i a murit n dizgraie i a considerat toate acestea necesare (Dorothy Sayers, Creed or Chaos? [Credin sau haos?], New York, Harcourt Brace, 1949, p.4). Biblia ne spune c scopurile lui Dumnezeu ne depesc uneori capacitatea de nelegere: Cci gndurile Mele nu sunt gndurile voastre, i cile voastre nu sunt cile Mele, zice Domnul. Ci ct sunt de sus cerurile fa de pmnt, att sunt de sus cile Mele fa de cile voastre i gndurile Mele fa de gndurile voastre (Isaia 55:8,9). n acelai sens scria i Pavel Bisericii din Roma: O, adncul bogiei, nelepciunii i tiinei lui Dumnezeu! Ct de neptrunse sunt judecile Lui, i ct de nenelese sunt cile Lui (Romani 11:33). Cu toate c Biblia ne arat cnd i cum a aprut rul n lume, totui ea nu ne las s nelegem de ce Dumnezeu a ngduit apariia acestuia. Totui, noi tim c Dumnezeu este atottiutor i de o nelepciune perfect astfel c putem fi ncredinai c a avut motive ntemeiate pentru a lsa lucrurile s se petreac astfel, chiar dac ele depesc puterea noastr de nelegere.