Sunteți pe pagina 1din 52

1

Faptele Apostolilor

Se crede c Evanghelia a treia i Faptele Apostolilor alctuiau la nceput o singur oper
care ar putea fi intitulat astzi Istoria obriilor cretine i care s-ar fi segmentat dup anul
150, cnd cretinii au dorit ca cele patru evanghelii s formeze, separat, un singur codice. Cele
dou opere sunt scrise de acelai autor, evanghelistul Luca, sunt adresate aceluiai Teofil, nobil
roman convertit la cretinism, i se constituie n documente de prim mn asupra vieii lui
Iisus Hristos i a Bisericii primare.
Ct despre timpul i locul scrierii, analiza textului i mrturiile adiacente duc la concluzia
c Luca a nceput-o la numai cteva luni dupa ce-i ncheiase Evanghelia, adic n preajma
anului 65 (oricum, dupa 63 si nainte de 70), n cetatea Romei.

Planul (foarte) general al lucrrii se prezint astfel:
1. De la nlarea Domnului pn la pogorrea Duhului Sfnt (1, 1-2, 13).
2. De la intrarea in aren a lui Petru pn la nceputul activitii lui Pavel (2, 14-13, 3).
a. La Ierusalim: primele convertiri primele conflicte cu autoritile iudaice (2, 14-5, 42).
b. La Ierusalim: primul conflict grav cu iudaismul; ntaiul martir (6, 1-8, 3).
c. Primele convertiri n afara Ierusalimului (8, 4-40).
d. Intrarea lui Saul (Pavel) n Biseric (9, 1-30).
e. Activitatea lui Petru n afara Ierusalimului (9, 31-11,18)
f. Convertirea n mas a pgnilor, Biserica din Antiohia (11, 19-26).
g. Noi evenimente n Ierusalim (11, 27-12, 23).
h. Evenimente n Antiohia (11, 24-13, 3).
3. Cltoriile misionare ale lui Pavel (13, 4-21,16).
a. Prima cltorie (13, 4-14, 28).
b. Sinodul Apostolic i problemele lui (15, 1-35).
c. A doua cltorie (15, 36-18,22).
d. A treia cltorie (18, 23-21, 16).
4. Sf. Pavel nchis la Ierusalim i la Cezareea (21, 17-26, 32).
5. Drumul lui Pavel de la Cezareea la Roma (27, 1-28, 15).
6. Sf. Pavel la Roma (28, 16-31).

Sf. Luca face, i aici, oper de istoric, cutandu-i cu grij sursele de documentare,
decantndu-le valoric, ordonndu-le cronologic i redactnd o scriere compact i unitar. El
este ns avantajat de faptul c o bun parte a evenimentelor au fost trite de el nsusi,
nregistrndu-le ca martor ocular.Unii critici nou-testamentari presupun c Luca a folosit i o
seam de izvoare scrise (ndeosebi aramaice); e posibil, dar ele nu pot fi identificate. i nici nu
le-am vedea importana, de vreme ce traditia era nc vie, de prim mn, vehiculat de
participani direci la evenimente. Nimic mai simplu dect ca autorul s nregistreze relatrile
despre ntia comunitate cretin din Ierusalim (ai crei membri ajunseser deja n Asia Mic)
sau despre formarea comunitii din Antiohia (unde el i avea prinii i rudele). Ct despre
convertirea lui Pavel i cltoriile misionare ale acestuia, Luca le-a aflat, cu siguran, din gura
2

nsi a marelui apostol, pe care, de altfel, l-a i nsoit n timpul prizonieratului i mai ales de-a
lungul anevoiosului su drum spre Roma; o seam din episoadele acestui drum sunt relatate la
persoana ntia plural, ca i cum notele de cltorie ale lui Luca ar fi fost transcrise direct (vezi
16, 10-17; 20, 5-15; 21, 1-18; 27, 1-28, 16).
Faptele Apostolilor constituie istoria aproape complet a rspndirii cretinismului de-a lungul
primelor trei decenii i de-a lungul coastelor cunoscute i accesibile ale Meditaranei, din
Ierusalim, pn-n Roma (i-n perspectiv, Spania). Dac n prima etap (Ierusalim-Samaria-
Antiohia) personajul principal este Petru mpreun cu ceilali unsprezece apostoli, n cea de a
doua autorul l introduce i-l mentine pe Pavel ca erou unic i inegalabil n propria sa atenie i
admiraie. Alturi de el, portretele luminoase ale unor colaboratori ca tefan, Barnaba, Ioan
Marcu, Apollo, Sila sau Timotei ntregesc imaginea unei cohorte spirituale prin care Duhul Sfnt
lucreaz din plin i cu putere ntru cunoaterea i rspndirea Evangheliei, n ciuda
mpotrivirilor i violenelor care straniu! nu vin din partea autoritilor romane pgne, ci
din aceea a iudeo-cretinilor care se simt nc legai de circumcizie i de formalismul vechi-
testamentar. Rezultatul acestei ofensive misionare sunt cele aproape treizeci de comunitati
cretine primare, comuniti care vor fi conduse i dezvoltate n continuare de o ierarhie
stabilit de apostolii nii. Se creeaz astfel contiina c, dei Bisericile sunt i pot fi mai multe,
Biserica lui Hristos este una, sfnt, soborniceasc i apostolic, i c ea este mai mult decat
suma aritmetic a celor locale. Biserica i Bisericile, iat o realitate biblic pe care se va
constitui, mai trziu, Micarea Ecumenic. (Biblia comentat Noul Testament, Bucureti,
1993, pag. 190-191).
Bibliografie
Marcu, Grigorie Mrturii documentare de procedur sinodal n cartea Faptele Apostolilor, n
rev. Ortodoxia, nr. 3, 1957.
Idem, Gamaliel, n rev. Studii Teologice, 1-2, 1962.
Idem, Sf. Iacov Apostol protomartir, n Telegraful Romn, 35-36, 1981.
Tudor, Alexandru Unitate i diversitate n Faptele Apostolilor, ST, nr. 1-2, 1973.
Idem, Viaa sacramental a Bisericii n Faptele Apostolilor, ST, 1-2, 1980.
Mihoc, Vasile Decretul apostolic i valoarea istoric a crii Faptele Apostolilor, n rev.
Mitropolia Ardealului, nr. 2, 1989.
Moisescu, Iustin Activitatea Sf. Ap. Pavel la Atena, Iai, 1946, 225 p.
Preda, Constantin Apostolatul celor Doisprezece i relaia sa cu cel paulin potrivit Faptelor
Apostolilor, ST, nr. 3-4, 1997.
Stan, Liviu Structura primar a comunitii cretine, ST, nr. 9-10, 1972 i MB, 10-12, 1981; MB
1-3, 1982.
Idem, ntemeierea Bisericii i primele comuniti cretine, n rev. Mitropolia Banatului, nr. 4-
6, 1982.


Eclesiologia Faptelor Apostolilor
Importana i actualitatea temei
3

Viaa dumnezeiasc se mprtete oamenilor, pe temeiul operei mntuitoare mplinite de
Mntuitorul, n Biseric. Exist o continuitate intrinsec ntre aceast oper delimitat de obicei
n patru acte (ntrupare, Rstignire, nviere i nlare) i Biseric, privit ca atare drept actul
cinci, n care toi cei ce cred primesc pe Cuvntul ca Ipostas fundamental, prin trupul Su
extins n noi. ntreaga oper a lui Hristos se rsfrnge asupra Bisericii, ca asupra propriului Su
trup. Astfel Biserica se poate nelege ca prelungirea ntruprii n care credincioii devin
asemntori lui Hristos.
Cum au neles aceast hristificare i hristomorfizare primii cretini, rezult cu claritate
din modul lor de via, care-i scandaliza pe contemporani, i-i determina la alegere n raport cu
el. Despre aceast cale nou sau modus vivendi insolit i inedit pentru lumea de atunci din
pcate adesea virulent contestat i superficial trit i n ziua de astzi -, al doilea cuvnt al
operei lucanice, ne ofer o multitudine de date, reprezentnd o adevrat min de informaii
despre ceea ce a fost credina i viaa Bisericii cretine, de la nlarea Domnului (anul 30 d. Hr.)
i pn n preajma eliberrii Sf. Pavel din prima sa captivitate roman (anul 63 d. Hr.). Aceste
informaii sunt indispensabile pentru viaa cretin din totdeauna, nu numai pentru c acoper
peste trei decenii de istorie bisericeasc, o istorie ntre foc i cuvnt (adic ntre Cincizecime i
propovduirea nestingherit a Sf. Pavel la Roma) ci mai ales pentru faptul c privesc Biserica
apostolic, fa de care trebuie s se regseasc, ntr-o perfect coresponden, Biserica n
mersul ei istoric. Din acest motiv, pentru noi cartea Faptele Apostolilor este ca o minunat
oglind n care Biserica vrea mereu s se identifice ntr-o netirbit fidelitate cu cea din vremea
Sfinilor Apostoli. Pentru Biseric, pentru fiecare credincios, este de cel mai mare interes a
descoperi cu acuratee ce a fost cu adevrat Biserica de la nceput, care au fost coordonatele de
baz ale credinei, ale vieii i misiunii ei.
Mai ales seciunea cuprins ntre cap. 2-5 descrie luminos efervescena spiritual i
elanul nceputurilor, dragostea cea dinti, stri ce se pot caracteriza metaforic drept primvara
de la Ierusalim a Bisericii. Avem aici modelul arhetipal al oricrei comuniti cretine, redat nu
n form teoretic-sistematic ci ca fapt de via, cci, aa cum subliniaz Goguel, grupul primilor
ucenici ai lui Iisus nainte de a elabora o doctrin a Bisericii, a avut sentimentul trit al Bisericii.
Dezvoltarea doctrinar s-a produs pe terenul cretinismului elenistic, dar chiar i acolo, doctrina
rmnea mai mult sau mai puin latent i implicit.
n FA vom putea afla mereu modelul sau prototipul pentru contemporaneitatea
imediat, dar i pentru totdeauna, al oricrei experiene i triri bisericeti. n structura i
organizarea Bisericii ierusalimitene se cuprinde, potenial, ntreaga dezvoltare a cretinismului
apostolic. Faptul c istoria prezentat n Fapte are un final deschis sugereaz c ea se continu
pn astzi, n Biserica timpului nostru. Se trateaz aici probleme mereu actuale, cum ar fi:
relaia dintre cretini i iudei, cretini i pgni, probleme n legtur cu rugciunea, scopul
predicii i al nvturii n Biseric.
O adevrat i fidel memorie a Bisericii ne este pstrat i transmis prin intermediul
Faptelor. Dac nu inem seama de aceast memorie riscm s ne abatem de la Calea trasat de
primii urmai ai Mntuitorului. O Biseric fr memorie, fr un Ierusalim la care s revin
pentru ndrumare i binecuvntare, e sortit s rmn prizonier a status quo-ului, s devin
un popor fr orizont, captiv al situaiilor momentane, fr ancorare eshatologic.
4

ntr-un anumit sens, cartea Faptele Apostolilor este cea mai actual dintre crile Noului
Testament, deoarece timpul i spaiul Cuvntului pe care El le-a depit (desfcut ) prin nlare
rmn deschise naintea tuturor cretinilor pn la a doua Sa venire (1, 11). n lumina acestei
cri vor nva s fie cu toi martori ai nvierii lui Iisus pn la marginile pmntului n nite
Biserici a cror diversitate nu mpiedic constituirea unui singur popor al lui Dumnezeu. Iar
Duhul Sfnt le va inspira negreit acele decizii unanime (15, 25) care le va permite s urmeze
unii Calea Domnului.
Aprofundarea i nelegerea noiunilor ecclesiologice, inclusiv din perspectiva studiului
biblic al Faptelor, reprezint un demers necesar, deoarece autoritatea Bisericii se impune fr
echivoc pentru orice cretin, lucru stabilit foarte clar de Sf. Ciprian: Nu poate avea pe
Dumnezeu Tat cine nu are Biserica Mam i n afar de Biseric nu exist mntuire. n plus,
Micarea Ecumenic a fcut din Biseric o problem central n cugetarea teologic a timpului
nostru. ntreaga cretintate suspin dup unitatea pierdut a Bisericii primare. Nu e de mirare
c eclesiologia modern se alimenteaz fecund din eclesiologia Sfintei Scripturi.

Semnificaiile necretine i cretine ale lui ekklesia:
I. Istoria precretin a termenului
n lumea greac pn n vremea Noului Testament (vezi Fapte 19, 39), ekklesia desemna
adunarea obinuit a ntregului corp de ceteni dintr-un ora-stat liber, convocat (prepoziia
ek, afar, iar verbul kalein, a chema) de ctre vestitorul oficial pentru discuiile i hotrrile
treburilor publice. Traductorii Septuagintei au folosit termenul (de 80 de ori) pentru a traduce
ebraicul qahal, care n Vechiul Testament denumete congregaia sau comunitatea lui Israel,
n mod special n aspectul ei religios, de popor al lui Dumnezeu. Cu acest sens vechi-
testamentar este folosit de ctre Sf. Arhid. tefan n Cartea Faptelor, cnd descrie pe Moise ca
cel care a fost n adunarea-biserica din pustie (FA 7, 38). Astfel cuvntul este introdus n
istoria cretin avnd asocieri att pentru greci ct i pentru iudei. Pentru lumea greac
sugereaz o societate care se auto-guverneaz n chip democratic, iar pentru iudaism o
societate teocratic, ai crei membri erau supuii mpratului ceresc. Istoria pre-cretin a
acestui cuvnt are o legtur direct cu sensul su cretin, deoarece ekklesia Noului Testament
este o democraie teocratic (Lindsay, Church and Ministry in the Early Centuries, 4), o
societate a celor care sunt liberi, dar sunt ntotdeauna contieni c libertatea lor rezult din
ascultarea fa de mpratul lor.
II. Folosirea acestui termen de ctre Iisus Hristos
n Noul Testament apare de 114 ori, avnd mai multe sensuri. Ne oprim doar la cel care
intereseaz subiectul nostru, acela de comunitate cretin ntemeiat de Hristos pentru
mntuirea tuturor oamenilor.
Dup Mt 16, 18 numele ekklesia a fost atribuit mai nti de Iisus nsui societii cretine, n
contextul binecuvntrii Sale ctre Petru la Cezareea lui Filip. Pn acum El ntrebuinase
pentru societatea pe care a venit s-o ntemeieze expresiile de mpria lui Dumnezeu sau
mpria cerurilor care-i au rdcinile n nvtura Vechiului Testament i cu care
ateptrile mesianice ale lui Israel deveniser familiare. Dar acum cnd aprea evident c va fi
respins de poporul iudeu (vezi Mt 16, 21), iar societatea Sa trebuia s se dezvolte dup linii
5

specifice, este firesc s ntrebuineze un nume distinct pentru acest nou corp pe care l creaz i
deci s spun lui Petru, pe baz mrturisirii sale de credin n numele tuturor Apostolilor, Pe
aceast piatr voi zidi Biserica Mea. Dar, adoptarea acestui termen nu implic totui
renunarea la orice idee sugerat de noiunea mpriei. n acelai pasaj (Mt 16, 19) mpria
cerurilor este aproape un sinomim perfect pentru ekklesia, fiind intim corelative, prima
noiune traducndu-o pe cealalt.
III. Folosirea noiunii de ekklesia n Noul Testament.
1. n Sfintele Evanghelii:
n afar de pasajul la care ne-am referit, termenul ekklesia mai apare n Evanghelii doar ntr-o
singur alt ocazie (Mt 18, 17). Nu e vorba aici de o referire la sinagog, cci se vorbete de
puterea de a lega i dezlega pcatele (Mt 18, 18) i este dat fgduina c unde sunt adunai
doi sau trei n numele Meu, acolo sunt i Eu n mijlocul lor (Mt 18, 20), ceea ce ne determin s
conchidem c este vorba de poporul lui Hristos.
2. n Faptele Apostolilor
n Fapte ekklesia revine de 22 ori, aplicat n principal comunitii locale; reprezint denumirea
obinuit pentru societatea credincioilor cretini, dar este ntrebuinat cu dou conotaii
deosebite. Pe de o parte, Biserica n sens local, nsemnnd corpul de credincioi dintr-un loc sau
regiune anume, de pild la Ierusalim (5, 11; 8, 1; 11, 22; 15, 4), Antiohia (13, 1; 14, 26; 15, 3.
22), Cezareea (18, 22), Efes (22, 17) o ntrebuinare ce va reapare n Apocalipsa n scrisorile
ctre cele apte Biserici. Pe de alt parte, n sens universal, pentru exprimarea tuturor
Bisericilor locale (9:31), care sunt privite ca formnd un singur trup. De Biserica universal
numit cnd simplu Biserica (5, 11), cnd Biserica lui Dumnezeu (20, 28) depind Bisericile
locale. Un alt sens este cel de adunare a credincioilor sau ntrunirea lor n acelai loc pentru a
svri cultul divin (14, 27; 15, 3, 4, 22). ntlnim i dou utilizri pentru realiti din afara lumii
cretine: adunarea israeliilor (7, 38), amintit n cuvntarea Sf. Arhidiacon tefan i adunarea
popular profan de la Efes (FA 19, 39-41) care a fost considerat nevalid de autoriti cci i
lipsea convocarea oficial.
Termenul Biseric (), dup versiunea lung a Faptelor (occidental, sau textul )
apare deja n cadrul primei descrieri a vieii comunitii ierusalimitene (2, 47), fiind folosit
pentru a desemna acea instituie divino-uman, care, singur, putea s reuneasc, n
comunitate, pe aceia care dobndiser starea de har a mntuirii. Folosirea acestui termen ne
duce cu gndul la o organizare cretin, la existena tuturor factorilor care compuneau Biserica
din acel timp: sfinii Apostoli, cretinii i foarte probabil, slujitorii bisericeti hirotonii care
ajutau pe Sf. Apostoli n lucrarea acestora de slujire a cretinilor sub toate aspectele: liturgic,
pastoral i organizatoric.
n cuvntul adresat preoilor din Efes Sf. Pavel le atrage aminte asupra covritoarei
responsabiliti care apas pe umerii lor, aceea de a pstra Biserica lui Dumnezeu, pe care a
ctigat-o cu nsui sngele Su (20, 28). Aici, Biserica lui Dumnezeu are sensul de unicitate, de
sfinenie i de universalitate, de umanitate rscumprat de Hristos i nfrit din iudei i
pgni, fcnd din cei doi una, un om nou, mpcndu-i ntr-un trup prin Cruce (Ef 2, 15-16).
Aceast Biseric este trupul tainic al lui Hristos (cf. 5, 23). De aceea s-a dat pe Sine pentru ea, ca
6

s-o sfineasc i s-o fac Biseric slvit, sfnt i fr prihan (Ef 5, 25-27).
3. n Epistolele pauline:
Cele dou aspecte menionate, universal i local, sunt frecvente n aceste Epistole. Astfel,
Apostolul vorbete de Biserica tesalonicenilor (1 Tes 1, 1), Biserica lui Dumnezeu care este n
Corint (1 Cor 1, 2; 2 Cor 1, 1). Cuvntul este localizat i particularizat prin aplicarea sa la o
singur cas cretin sau mici grupuri de credincioi care au obiceiul s se reuneasc n case
particulare pentru cult i comuniune (Rom 16, 5; 1 Cor 16, 19; Col 4, 15; Filim 1, 2) o
ntrebuinare a termenului care reamintete cuvntul Domnului din Mt 18, 20. Folosirea n sens
universal, poate fi ilustrat prin contrastul trasat ntre iudei i greci pe de o parte i Biserica lui
Dumnezeu, pe de alta (1 Cor 10, 32) i prin proclamarea faptului c Dumnezeu a rnduit n
Biseric apostoli, profei i nvtori (1 Cor 12, 8).
Dar Sf. Pavel exceleaz printr-o concepie aparte asupra Bisericii, n cadrul creia ekklesia apare
n sensul ideal, acela de trup, al crui Cap este Hristos (Efes 1, 22 . u.; Col 1, 18,24). Este mediul
prin care Dumnezeu descoper nelepciunea i scopul venic nu doar tuturor oamenilor, ci
chiar nceptoriilor i puterilor cereti (Efes 3, 9-11). Este Mireasa, creia El i este Mirele
ceresc; El s-a jertfit pentru ea datorit iubirii Sale, ca s-o cureasc i s-o sfineasc i s-o
nfieze Siei, Biseric slvit, neavnd pat sau zbrcitur, ori altceva de acest fel (Efes 5, 25
. u.). De aceea ea trebuie s fie o Biseric doxologic (cf. Efes 3, 21), o anticipare a realitii din
Biserica cereasc, un reper i o int spre care aspir ntotdeauna Biserica cretin.
Biserica, taina mpriei
Texte profetice ca cele din Is 2, 2-4; 54, 1-17; Da 2, 44 vorbesc n termeni foarte elocveni
despre o mprie universal i netrectoare care prin natura i lucrarea ei va fi superioar
teocraiei Vechiului Testament. ntr-adevr, aceast realitate corespunde Bisericii cretine, n
care se regsesc realitile veacului viitor, dei nu ntr-un mod cu totul deplin, deoarece stadiul
actual este cel al Bisericii lupttoare, al tensiunii dintre sfinenie i lumea de pcat. n
cuvntarea de la Cincizecime, Apostolul Petru cere asculttorilor si struitor: Mntuii-v de
acest neam viclean (2, 40), ceea ce evident presupune un efort susinut, un dinamism continuu
al vieii cretine, o permanent identificare cu voia lui Dumnezeu i renunare la ispitirile
veacului acestuia. Dar n mod tainic, prin lucrarea Duhului Sfnt, n Biseric se ofer
credincioilor pregustarea sau arvuna realitilor mpriei lui Dumnezeu, acetia se pot numi
nc de pe acum ceteni mpreun cu sfinii i casnici ai lui Dumnezeu (Ef 2, 19).
n Biseric, Hristos stpnete i conduce suveran, ca peste mpria Sa, n care cretinii se
identific ca urmtori ai vieii Sale pmnteti, ntiprind n suflete i n inimi nfrirea tuturor,
ca mdulare ale aceluiai corp. Israelul lui Dumnezeu potrivit Sf. Pavel este tocmai Biserica
(Ga 6, 16).
n rstimpul de patruzeci de zile dintre nviere i nlare, Domnul vorbea ucenicilor ndeosebi
despre cele privitoare la mpria lui Dumnezeu (1, 3); desigur, i despre ntruparea concret
a acesteia n Biseric, potrivit proclamrii fcute att de Iisus ct i de naintemergtorul Su:
S-a apropiat mpria cerurilor! (Lc 10, 9). E permis s presupunem spune E. Jacquier c
aceste ultime recomandri ale Domnului se refereau la constituirea, administrarea i
propagarea mpriei lui Dumnezeu; ntr-un singur cuvnt, la constituirea Bisericii pe care El o
ntemeiase. Mai nti Domnul S-a apropiat de omenire prin nsi ntruparea Sa n istorie, apoi
7

El se ntrupeaz mereu n Biseric i n fiecare credincios, prin Sfintele Taine. Ucenicii n-au
neles pn la mplinirea fgduinei Tatlui sensul deplin al cuvintelor Domnului despre
mpria lui Dumnezeu care este n mijlocul oamenilor, adic Trupul Su i apoi Biserica care
avea s-o nfiineze. Ei ridic nencreztori ntrebarea referitoare la reabilitarea teocratic a
mpriei lui Israel (1, 6), creia Domnul nu-i ofer rspuns, deoarece fiind lipsii de harul
Cincizecimii nc nu puteau s-l neleag.
n misiunea sa din Samaria, diaconul Filip propovduia despre mpria lui Dumnezeu i
despre numele lui Iisus Hristos i n urma acestei activiti misionare brbai i femei se
botezau (8, 12); n acest context se refer fr ndoial la Biseric, ca
instituie nedesprit de Hristos, n care oamenii pot intra prin Taina Sf. Botez. Acelai sens l
are expresia n prezentarea pe care o face Sf. Luca propovduirii pauline de la Efes: intrnd n
sinagog, a vorbit cu ndrzneal timp de trei lunicutnd s-i ncredineze de mpria lui
Dumnezeu (19, 8). Iudeii nu aveau nevoie s fie nvai despre o mprie teocratic
pmnteasc cci acesta era tocmai idealul lor de fiecare zi, mai ales datorit subjugrii din
partea puterii romane; Dar aveau o acut nevoie s neleag c ateptarea lor s-a mplinit, dar
la un nivel net superior, spiritual, cci n Biseric exist adevrata teocraie. nc mai nainte, n
cuvntul adresat de Sf. Petru sinedriului apare ideea c Iisus a fost nlat ca Stpnitor i
Mntuitor, ca s dea lui Israel pocin i iertarea pcatelor (5, 31). Prin purtarea lor Apostolii
au dovedit cu prisosin c aparin acestei teocraii, n care Hristos este nu numai Stpnitor ci
i Mntuitor. Principiul lor cluzitor era acesta: trebuie s ascultm pe Dumnezeu mai mult
dect pe oameni (5, 29). Ucenicii lui Hristos cunosc c Cel care i-a slujit, nvat i i-a iubit,
acum domnete pentru ei.
Pe de alt parte, mpria lui Dumnezeu n realitatea sa cereasc este Biserica ajuns la
desvrire. La revenirea prin comunitile nfiinate n prima cltorie misionar sfinii Barnaba
i Pavel ntrind pe ucenici n credin i avertizau totodat c prin multe suferine trebuie s
intrm n mpria lui Dumnezeu (14, 22). n acest context mpria trimite la Biserica
triumftoare, la viaa fericit, la care se ajunge n urma ostenelilor i luptei spirituale
pmnteti.
Aadar, mpria lui Dumnezeu S-a inaugurat prin venirea lui Hristos n lume, a prins form
vzut n Biserica lupttoare, dar va fi desvrit la Parusie, cnd Dumnezeu va fi totul n toi
(1 Co 15, 28). Exist sinonimie ntre cei doi termeni: ekklesia i basileia. Ambii se refer la
aceeai realitate, cu deosebirea c al doilea are conotaii mai largi, depind condiia timpului
pmntesc.
mpria cerurilor i-a fost fgduit ca rsplat de ctre Iisus micii Sale turme (Lc 12, 32). Sf.
Luca folosete expresia mpria lui Dumnezeu n locul mpriei cerurilor (Matei)
probabil pentru c era mai comprehensibil cititorilor si de origine greac. Basileia tou Theou
apare de opt ori n Fapte. Numai ntr-un caz se refer la sensul eshatologic al ei (14, 22).
Explicnd ndoita semnificaie a expresiei mpria lui Dumnezeu, P. Frey arat c ea este
deodat prezent i viitoare, interioar i n acelai timp social; fiind interioar, ea este
mpria imanent; reunind subiecii ei ntr-o societate, este Biserica; are dimensiune
eshatologic, pentru c este mpria transcendent.
Biserica este arvuna, mrturia sau sacramentul mpriei lui Dumnezeu ajunse la noi n Iisus
8

Hristos, care se manifest n plenitudinea ei la a doua sa venire n slav. Deci, mpria lui
Dumnezeu se manifest n Biserica vzut (Lc 12, 31; 9, 60; 17, 20-21). Ceea ce se poate spune
despre odihna lui Hristos n sfinii Si, se poate spune, prin analogie, despre comunitatea
cretin: mpria lui Dumnezeu se odihnete n Biseric.
Spre deosebire de cazul Evangheliilor sinoptice, n Fapte mpria este mult mai ndeaproape
identificat cu Biserica, dei nicieri n aceast a doua oper lucanic sensul eshatologic mai
timpuriu nu este exclus de context (cf. 8, 12; 14, 22; 19, 8; 20, 25; 18, 23. 31).

Timpul ateptrii timpul Bisericii
Evanghelia a treia i Faptele Apostolilor prezint istoria activitii lui Iisus astfel nct El este
descris ca ntemeietor al unei noi comuniti, de a crei continuitate se ngrijete la fel de mult
i dup plecarea Sa. Mai mult, istoria e prezentat de aa manier nct Cei Doisprezece i Sf.
Pavel reproduc n vieile lor evenimentele-cheie din viaa pmnteasc a lui Iisus. Sf. Luca vrea
s transmit adevrul c n Biseric trecutul nu este anodin, ci devine platforma de pe care se
propovduiete prezentului.
Faptele nu sunt o istorie romantic i idealizat a Bisericii primare, aa cum a fost privit de
critici. Cnd Sf. Pavel vorbete n faa lui Agripa i apoi a lui Felix, observm aparente
inconsistene istorice ale cuvntrilor. Dar auditoriul real al acestora nu este curtea de justiie
roman, ci Biserica. Aceasta trebuie s primeasc ncredinare i ncurajare c, n pofida tuturor
uneltirilor opozanilor, marul ei este victorios, atingnd marginile lumii (1, 8). Cartea se
adreseaz Bisericii i nu conducerii politice. Biserica este n ateptarea continu a rentoarcerii
lui Iisus. Astfel exist un strns raport ntre hristologie i ecclesiologie.
Speranele credinei sunt ridicate de la eshatologie la o teologie a istoriei, n care Biserica
devine purttoarea oficial a Sfintei Tradiii i singura cale de mntuire. Perioada lui Iisus a fost
timpul de mijloc care a lsat loc acum perioadei Bisericii.
n Luca i n Fapte avem raportul promisiune-mplinire sau cel dintre timpul fgduinei
profetice i timpul mplinirii eshatologice, n Biseric. Aa cum Israel a trebuit s ndure o
perioad de restrite pn la venirea regatului teocratic (Da 7, 27), tot astfel Biserica trebuie s
nvee s atepte pentru sigura, dar neateptata dat a revenirii lui Hristos la poporul Su.
Faptele sunt o proclamare catehetic ctre credincioi ntrii (Teofil). Prologul anun ceea ce
este fundamental n Fapte, adic relaia lui Iisus Hristos cu Biserica Sa n criza prezent. Pentru
Sf. Luca, ca i pentru dasclul su, Sf. Ap. Pavel, chipul acestei lumi trece (1 Co 7, 31), iar
credincioii sunt invitai la trirea vieii ntr-o acut atmosfer eshatologic, de anticipare i
pregustare a vieii de dincolo.
Timpul premergtor ntemeierii Bisericii istorice, dintre nlare i Cincizecime a fost desemnat
de Karl Barth, ca o pauz semnificativ ntre actele n putere ale lui Dumnezeu, n care misiunea
Bisericii este de a atepta i a se ruga Veni, Creator Spiritus.
Cei doi ngeri prezeni la nlarea Domnului pun Apostolilor aceast ntrebare: De ce stai
privind la cer? (1, 11). Aceasta este o ntrebare cu o ntreit semnificaie pentru Biseric: 1. Nu
trebuie s fie o Biseric fr speran apocaliptic; 2. Biserica nu e o societate memorial
pentru un Iisus mort i 3. Aceeai putere care a lucrat n Iisus va fi prezent n Biseric.
Prin cuvintele Mntuitorului Nu este al vostru a ti anii sau vremile pe care Tatl le-a pus n
9

stpnirea Sa (1, 7) se disociaz momentul venirii lui Mesia i momentul victoriei depline,
punnd ntre aceste dou evenimente un timp care va fi de o durat necunoscut, care va fi
timpul Bisericii, timp n care va lucra Duhul Sfnt i Apostolii. Timpul Bisericii este un timp de
efort, de peniten din partea credincioilor care suport nc ispita diavolului i povara morii.
Dup nlare grupul ucenicilor se aduna pentru ateptare i rugciune (Lc 18, 1; Lc 11, 9-13).
Sunt cele dou direcii ale unei Biserici primare plin de credin, contient c darul Duhului
nu e o posesie asigurat ci ceva mereu primit, pentru care este necesar ateptarea i
rugciunea nencetat.
Denumirile folosite n Fapte pentru Biseric i membrii ei
Dup textul recept al FA (A) apare pentru prima dat ca denumire pentru
comunitatea cretin n 5, 11, dar la nceput n-a fost nevoie de acest nume, cci cretinii erau
nc n comunitatea iudaic, dei se disting ca cei care cheam acest nume (9, 21), adic
numele lui Iisus. Se mai ntrebuinau fraze mai vagi ca i Calea (9, 2; 19, 23; 24, 14), aceast
via (5, 20), aceast mntuire (13, 26). ntre ei se cunoteau ca sfini sau frai, numele
cretin fiind nc negeneralizat pn n secolul al doilea.
- Foarte probabil calea este unul dintre cele mai timpurii nume greceti pentru comunitatea
cretin primar. Apare de ase ori n FA i, ceea ce este semnificativ, de fiecare dat n pasaje
referitoare la Apostolul Pavel (9, 2; 19, 9. 23; 22, 4; 24, 14. 22). n literatura rabinic derekh
(cale) este folosit n sens de obiceiuri sau mod de via. Probabil cuvntul sugereaz c
pentru opozanii ei, noua erezie cretin aprea mai degrab ca o problem de atitudine
practic dect de opinie.
n mod evident desemneaz calea ctre via, sau calea vieii, expresie ntlnit i n Didahie 6,
15: Sunt dou ci, calea vieii i calea morii i este mare deosebire ntre ele; comunitile
primare erau prin excelen comunitii ale mrturisirii nvierii, deci a biruinei vieii asupra
morii. Cei care L-au ntlnit pe Domnul nviat au simit obligaia de a transmite aceast
experien semenilor lor. nceputul Bisericii st n aceast mprtire reciproc, comunitar, a
experienei pascale (In 20, 19-23).
- sfini (9, 13. 32. 41 i loc. par. din 26, 10). Sunt numii astfel pentru c Biserica nu e o simpl
entitate sociologic, nici o asociaie voluntar de convertii; ea este comuniunea sfinilor (Ef 2,
19).
- FA 5, 1-11 istorisesc cum comunitatea credincioilor, pn aici amintit sub termenul imprecis
de (4, 32; vezi 5, 14; 6, 2) primete statutul de adunare a poporului lui Dumnezeu
, Biseric; ea l dobndete prin aciunea judecii dumnezeieti care exclude din
mijlocul ei pe cei ce nu sunt o singur inim i un singur suflet (5, 32).
- ucenici: este un apelativ frecvent n FA pentru credincioii diferitelor Biserici (9, 25-26; 11,
29). n form feminin apare doar o dat n Noul Testament i anume n cazul Tavitei (9, 36);
- cei ce cheam numele Domnului: Teologia Numelui divin este o caracteristic a acestei cri.
n Vechiul Testament, poporul lui Dumnezeu se recunotea dup invocarea numelui lui Yahweh
(Ier 14, 9; Ps 99 (98), 6; Si 36, 11 etc). Poporul cretin, Biserica, invoc Numele lui Iisus. Cuvntul
din Ioil (3, 5): Oricine va chema numele Domnului se va mntui este aplicat de Petru numelui
lui Iisus (Fa 2, 21). Doar ntru acest nume oamenii pot afla mntuirea (4, 12). ntru acest nume
Apostolii binevestesc, cu el acioneaz i pentru el sufer (3, 6. 16; 4, 10. 17-18; 5, 28. 40; 8, 12.
10

16; 9, 15-16; 27, 28). Invocarea numelui lui Iisus nseamn de fapt recunoaterea dumnezeirii
Sale. Lucrarea lui Iisus Hristos este mntuitoare pentru toi oamenii, dar de roadele ei vor
beneficia numai aceia care vor chema numele Lui, prin credin (2, 21; 9, 14);
- Cei ce credeau ( ) (2, 44): Acest titlu este primit de cretini chiar n primele
dou scrieri d. p. d. v. cronologic ale Noului Testament: 1 Tes (1, 7; 2, 10. 13) i 2 Tes (1, 10;
cf. 2, 12). n Fapte credincioii sau cei ce credeau sunt cuvinte sinonime ntrebuinate
constant pentru membrii societii cretine (2, 44; 4, 32; 5, 14; 1 Tim 4, 12). Credina este
condiia primirii Botezului cretin. Pecetea credinei este Botezul, care de la nceput a
reprezentat condiia intrrii n Biserica apostolic (FA 2, 41; 8, 12,36; Rom 6, 4; 1 Cor 12, 13).
- cei ce se mntuiau- (2, 47) acest participiu al verbului reprezint unul
dintre primele nume date de autorii sfini cretinilor (cf. 1 Co 1, 18; 2 Co 2, 15).
Toate aceste numiri sunt nglobate ntr-una singur, aceea de cretini. Autorul volumului ad
Theophilum ine s noteze c la Antiohia, ntia oar, ucenicii s-au numit 11, 26). Ceea ce
pentru iudei nsemna poate o simpl,iovoitoiXcretini ( porecl, pentru ucenicii lui Hristos,
numele de cretin exprima cel mai bine raportul inalienabil cu Domnul lor. n ebraic,
identitatea de fiin dintre brbat i femeie reiese inclusiv prin numele care-i desemneaz: i-
iah, iah fiind feminizarea substantivului i prin simpla alturare a pronumelui posesiv de genul
feminin. Tot astfel, apartenena poporului Bisericii la Hristos este oindicat i pe aceast cale a
numirii sale de oi christianoi, de la Ceasul n care o fptur nou i primete numele
noteaz pe bun .otoiX dreptate Renan este srbtoresc. Cci abia prin nume se
transform o persoan sau o comunitate ntr-o fiin care se deosebete de toate celelalte.
Turma mic (1, 13-14)
n Fapte, nlarea este considerat un act indispensabil pentru ntemeierea Bisericii n chip
vzut. nvierea ca biruin asupra morii i nlarea ca stare de-a dreapta Tatlui, ambele
aceste acte se vor ntlni n FA cap. 2 la Cincizecime, cnd viaa i puterea lui Hristos se vor
mprti Apostolilor prin Duhul.
Cei unsprezece sunt privii ca nucleul noii comuniti; acetia se ntlnesc n foiorul de sus,
mpreun cu femeile i cu Maria, mama lui Iisus, i cu fraii Lui (1, 13-14), probabil n acelai
loc n care s-a desfurat Cina de Tain (Lc 22, 12) i care poate aparinea de casa Mariei, mama
Sf. Ev. Marcu (12, 12).
Tratatul Sanhedrin 1, 6 prevede ca numrul slujitorilor dintr-o comunitate (aici Cei 11) s fie o
zecime din numrul total al membrilor. Dup completarea locului lui Iuda prin alegerea lui
Matia aceast prescripie era perfect ndeplinit, Cei Doisprezece reprezentnd exact o zecime
din cei 120 (1, 15) care alctuiau adunarea repectiv. Potrivit legii iudaice, de 120 de brbai era
nevoie pentru a se forma o sinagog cu un consiliu propriu deja ucenicii aveau destul popor s
formeze o comunitate legitim. Totul se face n deplin credincioie fa de iudaism, vrea s
spun Sf. Luca.
Dintre cei 120 de frai fceau parte mai nti Sf. Apostoli, apoi femeile mironosie, soiile unor
Sf. Apostoli, fraii Domnului n frunte cu Maica Domnului i desigur unii din cei 70(2) (Lc 10, 1
. u.). Toi acetia erau ntr-un cuget ( mpreun i de comun acord), struind n
rugciune (1, 14). Acesta era modul prin care ei prelungeau prezena Mntuitorului n mijlocul
lor.
11

Biserica reprezentat de acetia se roag ca un nou Apostol s fie ales din snul comunitii, un
proces caracteristic pentru alte ocazii n care Biserica caut ndrumarea divin (1, 14; 4, 31; 9,
11; 10, 2; 12, 5; 13, 3). Exist convingerea c dac Domnul nu va zidi casa n zadar s-ar osteni
cei ce o construiesc (Ps 127, 1). Cei 120 nu reprezentau o for prin numr ci prin ncrederea n
fgduina dat ei de ctre Mntuitorul: Nu te teme, turm mic, pentru c Tatl vostru a
binevoit s v dea vou mpria (Lc 12, 32).

Taina naterii Bisericii sau ntemeierea Bisericii istorice
Exist uimitoare asemnri ntre naterea lui Iisus aa cum e prezentat n Evanghelia a treia i
naterea Bisericii din FA: ambele relatri ncep cu venirea Duhului. n ambele perioada
imediat premergtoare nu e lipsit de lucrarea Duhului Sfnt. De asemenea, n ambele
fgduina contrasteaz cu rolul pregtitor pe care-l avea misiunea Sf. Ioan Boteztorul.
Cincizecimea este evenimentul fondator. Nimeni nu poate ignora, dup acest eveniment, c
Biserica s-a nscut prin suflarea lui Dumnezeu, iar nu de la oameni. nainte de Pati, Iisus singur
este purttor al Duhului (Lc 1, 35; 4, 18). Dar Patile i nlarea instaureaz o schimbare. Istoria
trece sub regimul absenei fizice a lui Iisus (1, 11) i Duhul vine peste cei credincioi (2, 33).
Duhul construiete Biserica. Opera lucanic e singura care arat c Hristos reia cuvintele lui Ioan
(Lc 3, 16; Mc 1, 8; Mt 3, 11) i-l adreseaz celor ai Si ca o fgduin a Tatlui: Ioan a
botezat cu ap, dar voi vei fi botezai cu Duhul Sfnt, nu mult dup aceste zile (1, 5).
Restituirea i actualizarea istoriei mntuirii, n toat ntinderea ei istoric i eshatologic, se
face prin Duhul Sfnt, n Biseric. Duhul Sfnt are iconomia Sa proprie sfinirea desigur
nedesprit de a Tatlui i a Fiului. La Cincizecime, cnd apostolii i discipolii se adunaser la
Ierusalim pentru rugciune, n ateptarea fgduinei fcute de Hristos cel nviat, Duhul se
pogoar peste ei (2, 1-4). Cu venirea Duhului ia fiin Biserica cretin ca organism vzut, care
mrturisete despre viaa i adevrul lui Iisus Hristos.
Ca moment al nfiinrii propriu-zise a Bisericii trebuie privit ns Jertfa Crucii, ceea ce se
exprim foarte clar i n FA 20, 28; Domnul a ntemeiat Biserica, ctignd-o cu sngele Su,
pe Cruce deci, dup ce o pregtise prin tot ceea ce svrise mai nainte i mai ales prin
alegerea i creterea duhovniceasc a Apostolilor, ca s fie acetia, prin investire cu putere de
sus (Lc 24, 49), temelii ale Bisericii, El rmnnd piatra cea din capul unghiului (Ef 2, 20).
ntemeiat pe Cruce, Biserica este apoi inaugurat, artat sau manifestat deplin i ca realitate
istoric, la Cincizecime, cnd primete pe Duhul Sfnt i se svrete ntia dat botezul cretin
(2, 41). Aadar, Biserica s-a ntemeiat pe Cruce i s-a manifestat deplin la Pogorrea Duhului
Sfnt.
Moartea Domnului este ctigarea (20, 28) pentru viaa de comuniune a celor aflai n
individualism i moarte spiritual. Cincizecimea este actualizarea Bisericii, momentul n care
ncepe existena unei comuniti de persoane umane devenite i ele temple ale Duhului Sfnt
(1 Co 6, 19). La Cincizecime se ofer oamenilor mediul divin al Bisericii, n care sunt atrai prin
Duhul i n care intr liber, bucurndu-se de comoara de daruri a Duhului. De aceea, prima
chemare apostolic pentru intrarea n Biseric se face la Cincizecime (2, 38). Darurile Duhului
sunt mprtite numai n contextul eclezial i numai n folosul tuturor, aa cum s-a ntmplat la
Rusalii, cnd mai nti, toi erau ntr-un cuget adunai la un loc (2, 1) i, dup aceea, din nou
12

credincioii erau toi mpreun i aveau toate de obte (2, 44).
Fr Cincizecime chemarea adresat de Hristos-Domnul celor Doisprezece Apostoli rmne un
eveniment incomplet i mntuirea Lui nu poate fi comunicat de-a lungul istoriei. Prin
ntemeierea Bisericii universale i n acelai timp concrete, locale i istorice, iconomia divin
devine realitate temporal. Duhul Sfnt deschide calea istoriei prezenei permanente a lui
Hristos, prin mijlocirea comunitii ecleziale. El ne adun, ne menine i ne desvrete n
adevr, ca pe o singur familie. Prin pogorrea Sfntului Duh, Biserica dobndete i calitatea
de penevmatic, pe lng cea de hristocentric. De acum nainte Biserica este dreptar al
credinei, stlpul i temelia adevrului.
Potrivit Sf. Ioan Hrisostom din 2, 1 i cuprinde pe toi cei ca la 120 de frai care
au participat la alegerea lui Matia, nu doar colegiul Apostolilor. Casa n care erau adunai la
Cincizecime, era simbolul lumii, spune Sfntul Ioan. , iar Teofilact completeaz artnd c
suflarea Duhului a umplut toat casa ca s se arate c darul Sfntului Duh nu e dat oricui n
particular i n chip special, ci c este dat Bisericii n toat plintatea ei.
n Biseric se intr prin libera adeziune a celor care ascult chemarea la convertire. ntrebarea
asculttorilor predicii apostolice: Brbai, frai, ce s facem? pune acestora n fa o alt latur
a responsabilitii lor i anume aceea a primirii acestora n Biseric prin Sfnta Tain a
Botezului, de fapt, a ntemeierii i organizrii primei Biserici istorice. Prin acceptarea adevrului
despre Iisus, prin credina n El, are loc, n prezena Sfntului Duh, constituirea primei Biserici
istorice, care va fi o adevrat redut a noii credine. Totodat, aceast Biseric va fi un centru
de iradiere a Evangheliei, un spaiu cretin n care vor lua fiin i se vor dezvolta alte valori
religioase i morale, o alt lume care se va propune tuturor ca model care provoac la
perfeciune.
Ca i la Cincizecime, pn astzi, pocina (metanoia, nnoirea minii, cf. 2, 38), credina n
mesianitatea lui Iisus i dorina de a primi Botezul reprezint cele trei condiii de intrare n
Biseric. ntmplarea din ziua Cincizecimii de la Ierusalim este pentru Biseric un fel de
moment clasic (David Tracy), o relatare de la care comunitatea credincioilor primete
autoritate i la care se refer mereu ca la un ghid pentru viaa ei. Aici se arat ce trebuie s fie
comunitatea prin reconsiderarea originii ei, care rezid ntr-o lucrare plin de putere a Duhului.
Uneori aceast relatare a dat speran i ncredere Bisericii, alteori, tot ea a judecat Biserica i a
gsit-o cu lipsuri.
Biserica are temei triadologic (adeverit de cuvintele Mntuitorului In 17, 21), hristologic n
prolog, Sf. Luca arat c Evanghelia sa prezenta ceea ce Iisus a nceput a face i a nva, dar FA
dau seama de ceea ce El svrete n continuare n Biseric, prin puterea Duhului Sfnt; ologul
de la Poarta Frumoas a Templului este vindecat n numele Su (3, 6; 4, 14); autoritatea predicii
apostolice deriv de la El, acetia vorbind n numele Su (5, 40), tefan i Saul au viziuni ale lui
Hristos preamrit (7, 55; 9, 5) , pnevmatologic (cum se va arta mai jos) i antropologic (cci
este creat pentru oameni).

Lucrarea Duhului Sfnt n Biseric
Biserica este sfera de activitate a Duhului dumnezeiesc, iar Faptele ne prezint istoria acestei
activiti. n nici o alt carte a Noului Testament, Sfntul Duh nu apare astfel pe primul plan ca
13

aici. El este nfiat ca sursa ntregii viei cretine. De aceea, pe bun dreptate, FA pot fi numite
Evanghelia Duhului Sfnt sau Faptele Duhului Sfnt.
Exist o mare asemnare ntre modul prezenei Duhului Sfnt n viaa pmnteasc a lui Hristos
i modul prezenei Sale n Biseric. Biserica este spaiul unei Cincizecimi nentrerupte, aa cum a
fost trupul Domnului pentru manifestarea i lucrarea puterii Duhului Sfnt.
n Fapte aflm numeroase mrturii despre modul n care Duhul Sfnt a cluzit Biserica primar
i pe misionarii ei. Se poate afirma c El este principiul vieii cretine, care acioneaz (1, 8),
vorbete (1, 16), mprtete daruri credincioilor (2, 1 . u.; 10, 44-46), d mrturie (5, 32),
apr (16, 6. 7), descoper tainele ascunse ale Cuvntului lui Dumnezeu (22, 17-21), interzice
ntinderea pentru moment a misiunii n Bitinia (16, 7), deci El este Cel care anim toate
personajele cu rol n viaa Bisericii. Nici un autor din Noul Testament nu vorbete att de
rspicat ca Sf. Luca despre rolul fondator al Duhului, care ntemeiaz, edific Biserica ca pe o
comunitate misionar i-i confer unitate. Duhul Sfnt este adevratul iniiator al misiunilor
apostolice, aa cum a fost i n cazul misiunii lui Iisus (Lc 4, 1). Duhul Sfnt intervine direct n
unele misiuni pe care le ncredineaz Sfinilor Apostoli (8, 15. 17; 13, 2. 4; 15, 28), lui Filip (8,
29. 40), Sf. Petru (10, 19. 44. 47; 11, 12. 15; 15, sau Sf. Pavel (16, 6-7; 19, 1-7. 21; 20, 22-23; 21,
11).
Sub aciunea Duhului, Biserica a fost mai nti ntemeiat i dezvoltat la Ierusalim, unde
cuvntarea Sf. Petru (care i el a fost mai nti botezat n Duhul 1, 5. 8; umplut de Duhul Sfnt
(2, 4; 4, 8), a convertit iudeii adunai n ziua Cincizecimii (2, 41) i mai trziu (3, 4), n Porticul lui
Solomon; apoi n Samaria, unde Filip, care luase Duhul prin punerea minilor Apostolilor (6, 6)
predic pe Iisus Mesia i boteaz samariteni (8, 12); acetia la rndul lor primesc apoi pe Duhul
Sfnt prin punerea minilor lui Petru i Ioan (8, 17); n fine, la neamuri, pentru care Sf. Pavel
dup convertire a primit pe Duhul Sfnt (9, 17) i ntemeiaz comuniti cretine n Imperiul
Roman. Colaboratorul su, n prima cltorie misionar, Barnaba, era i el plin de Duhul Sfnt
(11, 24). Din porunca Duhului Sfnt Pavel i Barnaba sunt alei pentru a svri opera pentru
care El i-a desemnat (13, 2. 4).
La rndul ei preoia cretin se exercit prin lucrarea Duhului Sfnt, aa cum rezult i din
cuvntul Sf. Pavel adresat preoilor din Efes, crora le spune: luai aminte la voi niv i la
toat turma ntru care Duhul Sfnt v-a pus pe voi episcopi (20, 28).
Pentru Sf. Luca, Duhul Sfnt este inaugurator, agent al nceputurilor, al impulsurilor care
determin naterea Bisericilor locale. Biserica este ntotdeauna condus de Duhul, dar suflarea
lui Dumnezeu nu acioneaz identic de la un capt la cellalt al Faptelor. Dac n vrsta de aur a
Bisericii (7 capitole) apare de 23 ori, n etapele ulterioare prezena sa este nregistrat
mai puin: n misiunea lui Petru (5 cap.) de 18 ori, iar n cadrul misiunii pauline (8 cap.) de 15 ori.
Dar rolul Su nu este doar acela de a inaugura sau de a nate comunitile cretine; n egal
msur El contribuie la creterea acestor comuniti, la dezvoltarea i ntrirea lor. Primele
apte capitole sunt cadenate de notie redacionale, care, fr excepie, insist pe creterea
comunitii. Astfel la nceput n jurul celor unsprezece se grupeaz 120 de credincioi (1, 15),
apoi la Cincizecime 3000 (2, 41) i n sfrit, 5000 n timpul arestrii lui Petru i Ioan (4, 4). Alte
notie care poart un bogat vocabular cantitativ: (2, 6; 4, 32; 5, 14. 16; 6, 2. 5); muli
(1, 3; 2, 40. 43; 4, 4. 17. 22; 5, 12; 6, 7; a crete (6, 1-7; 7, 17); a aduga
14

(5, 14; 11, 24) ofer ocazia de a afirma dimensiunea pleoforic a vrstei de aur a
Cretinismului. Fr ndoial, aceast cretere miraculoas este semntura Duhului.
Rspndirea Cuvntului ntr-un mod triumfal, n ciuda rezistenelor i mpotrivirilor, iat ce ine
autorul Faptelor s relateze! Totodat, aceast augmentare numeric a comunitii este
invocat de principiul lui Gamaliel, emis pentru a se stabili dac Biserica cretin este de la
Dumnezeu ( ) (5, 39).
Biserica ns nu cretea numai sub raportul numrului, ci i al credinei i al dragostei (cf. 9, 31).
Acest mic sumar din 9, 31 este semnificativ deoarece vorbete de Biserica () care
avea pace, zidindu-se i umblnd n frica de Domnul, i care sporea prin mngierea Duhului
Sfnt, indicnd principalele aspecte ale lucrrii Sfntului Duh n Biseric. Plintatea Duhului era
semnul evident al unui cretinism autentic (2, 4; 6, 3; 8, 17; 10, 44; 19, 6). Sf. Irineu, contient
fiind de importana lucrrii Duhului Sfnt n Biseric, spune: Unde e Biserica, acolo e i Duhul
Sfnt i unde e Duhul Sfnt acolo e Biserica i tot harul.

Natura i aspectele Bisericii
Biserica a fost chemat s fie o comunitate alternativ, un semn, un semnal pentru lume, c
Hristos a fcut posibil un fel de via comunitar deosebit de tot ceea ce lumea a cunoscut.
Cele dou aspecte ale Bisericii spiritual i nevzut i cel vzut i extern formeaz o unitate
divino-uman indivizibil. Biserica este o realitate unic, un organism teandric, ns cu o dubl
dimensiune, divino-uman, vzut-nevzut, care nu se poate descrie perfect. Din punct de
vedere ortodox rscumprarea are un profund caracter teandric. Ea scoate n eviden i
constituia divin i uman a Bisericii lui Hristos.
Cartea FA transmite modul n care au luat fiin primele comuniti cretine i faptul c acestea
aveau statornicit de la bun nceput o ierarhie, constnd din episcopi, preoi i diaconi. Se
nteau astfel comuniti vzute, n a cror activitate existau mijloace vzute, materiale: cult
public, locauri de nchinare, ierarhie. Aceste elemente se refer la aspectul extern sau vzut al
Bisericii. Existau comuniti n anumite case (1, 13; 2, 4; 4, 23-31; 5, 42; 12, 12 etc), primele
locauri de cult cretine.
Trupul lui Hristos trebuia s aib form instituional, vzut. El trebuia s fie ntrit i edificat
(18, 23; 19, 21-22; 20, 1-2); duminica, ziua de cult constituie Biserica ntr-o entitate distinct, i
confer o identitate, i aduce aminte despre ceea ce este, adic o comunitate a nvierii (20, 7).
Prin Cuvnt i Taine Trupul lui Hristos devine vizibil (1 Co 11, 17-32). Biserica din FA nu e
ntotdeauna n micare nspre afar, deschiznd uile i adresndu-se necredincioilor. Ea de
asemenea, se strnge pentru comuniune i cult.
Tgduirea aspectului vzut al Bisericii poate fi caracterizat drept nestorianism ecleziologic,
potrivit cruia singura Biseric adevrat e cea nevzut, cea pmnteasc neavnd dect un
caracter relativ, concepie specific lumii protestante.
Viaa Bisericii-mame din Ierusalim sau Evanghelia ntrupat n comunitate
Comunitile cretine din Ierusalim erau formate din acele persoane din Galileea care n frunte
cu Sfinii Apostoli L-au nsoit pe Iisus la ultimul Pate n Ierusalim, iudeii din diaspora i prozelii
venii la srbtoarea Cincizecimii convertii la credina cretin, i, desigur, locuitori ai
Ierusalimului care primiser Botezul. Mai ales prin datele referitoare la viaa comunitii din
15

Ierusalim, FA rmn pentru Biseric o oglind vie prin prisma creia nelegem modul n care
Evanghelia prinde via, nu rmne doar la nivelul receptrii intelectuale. Exist trei pasaje-
sumare asupra acestei viei care arat ntruparea Evangheliei la nivelul comunitii
ierusalimitene. Primul sumar (2, 42-47) are o valoare programatic; el anun tema comuniunii
credincioilor, n dubla ei dimensiune spiritual i material (2, 42). O lectur atent a acestui
sumar descoper multiplicarea verbelor la imperfect, care semnaleaz o stare durabil a
comunitii; la fel se ntmpl n al doilea sumar (4, 32-35), care dezvolt tema mpririi
bunurilor i n al treilea (5, 12-16) care expune activitatea de vindecare.
n 2, 41 se arat c cca. 3000 de oameni dintre cei care auziser predica lui Petru au primit
cererile ei i s-au botezat; n continuare autorul trece s descrie cum triau acetia. Evident
informaiile sunt date foarte selectiv, astfel nct rezult mai degrab o teologie a primei
Biserici dect o simpl istorie. Sumarul cuprins ntre 2, 42-47 d seama de cele patru elemente
pe care se sprijinea viaa comun a primilor cretini. Pentru critici ar putea prea o via
idealizat de vreme ce se face afirmaia c toi erau ntr-un gnd (1, 14; 2, 46; 4, 24; 5, 12), dar
aceasta era starea de armonie i pace indus de prezena Duhului. n textul din 2, 42 sunt
amintii cei patru stlpi ai credinei cretine, norma ei de via.
(comuniune bazat pe animorum concordia, comunitate,oiv=viok1) prtie). Biserica este
comuniunea care triete din cea dinti comuniune: Sfnta Treime (cf. In 17, 21. 23). Cei
botezai au constituit foarte curnd un grup aparte. nsi larga rspndire n NT a acestui
termen arat c de la oiv=vioknceput credincioii cretini au simit c au foarte mult n
comun. s-ar putea s traduc un mai vechi nume semitic pentru grupul de iudei care L-au
urmat pe Iisus, asemntor celui cu care se autodesemna gruparea iudaic rspunztoare de
manuscrisele de la Marea Moart: Yahad (unire, unitate). Un foarte important aspect prezentat
n FA 2, 44-45; 4, 34-5, 11 este mprirea voluntar a bunurilor ntre membrii comunitii. Nu
este deloc idealist aceast situaie, dac inem seama c i gruparea esenian ducea un mod
asemntor de vieuire, fiecare membru al ei fiind pe deplin convins c timpurile din urm au
nceput i c bogia acestei lumi i-a pierdut nsemntatea. n plus, Iisus promisese c oricine
a lsat casesau arine, pentru numele Meu, nmulit va lua napoi i va moteni viaa de veci
(Mt 19, 29). Deuteronom 15, 4-5 promitea un pmnt eliberat de srcie, lucru care se
realizeaz prin viaa de obte ierusalimitean.
Dac credina n Hristos este nota esenial a societii cretine, cea consecutiv ei este tocmai
comuniunea ntreolalt a membrilor ei. n FA termenul apare foarte frecvent (9, 30, etc.), fiind
folosit de Sf. Pavel n fiecare etap a carierei sale (1 Tes 4, 10, etc.). De la bun nceput,
comuniunea freasc i-a avut locul n ntlnirile Bisericii, alturi de nvtura Apostolilor,
frngerea pinii i rugciuni (2, 42). Primii cretini au experiat un sens special al unitii,
nelegnd c Hristos este deodat centrul acestei uniti i izvorul oricrei expresii de
comuniune. Comuniunea reprezint mai cu seam o experien de via i nu poate fi
ncartiruit n limitele unor definiii. Ea se ntinde peste tot unde este prezent lumina lui
Hristos (cf. 1 In 1, 7).
Un important aspect al comuniunii era comunitatea bunurilor (hapanta koina eichon, literal,
aveau toate ndeobte: n 2, 44, ni se relateaz c n tnra Biseric din Ierusalim, toi cei
care credeau erau laolalt i aveau toate n comun i c toi ci aveau arini sau case le
16

vindeau i aduceau preul celor vndute, i-l puneau la picioarele Apostolilor (4, 34 . u.). Acest
toate le aveau de obte se refer la toate cele ce puteau fi mprite cu aproapele, frete,
fr prejudicierea prevederilor elementare ale moralei cretine. Se ilustreaz un caz aparte,
anume episodul cu Barnaba care i-a vndut o arin n acelai scop (4, 37). Frietatea
ntreag trebuia s se foloseasc de bunuri, nu unii mai mult i alii mai puin; pentru a se
cimenta legturile freti i pentru a se atenua discrepanele de stare social erau ct se poate
de benefice, pentru o filantropie eclesial, astfel de gesturi altruiste ca cel al lui Barnaba.
Nici o porunc din cele pstrate n scris nu prevedea expres astfel de atitudini. Ele au rezultat
pe fondul unui impuls spontan dat de sensul aparte al fraternitii n Hristos, n contextul n
care, pe de o parte, grupul ucenicilor era nc mic, lucru care-i determina s se simt ca ntr-o
familie, iar pe de alta, exista o constrngere extern de crescnde lipsuri i persecuii. Era de
fapt prelungire a practicii unei viei de obte pe care o aveau urmtorii imediai ai Domnului pe
parcursul activitii Sale. Cazul Anania i Safira (5, 4) i delictul acestui cuplu nu rezid ntr-o
sustragere financiar, ci n rana provocat acelui aveau toate de obte (2, 44;
4, 32). Anania i Safira n-au pctuit contra moralei, ci contra Duhului n funcia Sa de edificator
al unitii. Astfel FA 5 transmite chipul pcatului originar n Biseric, care introduce comunitatea
cretin sub regimul echivocului. Pcatul originar n Biseric este un pcat al ipocriziei i al
banilor. Mamona (Lc 16, 13), distrugtorul vieii, este de asemenea distrugtor al comuniunii
Bisericii. Dar cititorul afl cum Biserica de la nceput a fost susinut de Duhul i cum a fost
salvgardat (moartea fr timp de pocin a celor doi soi, ca o pedeaps exemplar) de
atacurile celui ru.
Revrsarea Duhului i gsete apogeul n comuniunea freasc a comunitii credincioilor.
Astfel, venirea Duhului Sfnt care creeaz Biserica i gsete n unitatea credincioilor
concretizarea etic. Edgar Haulotte, un subtil cititor al acestei cri, a vorbit de viaa n
comuniune, faza ultim a Cincizecimii. Comuniunea credincioilor reprezint o calitate
ontologic a Bisericii, n FA 2-5 ea fiind factorul esenial al avntului misionar.
Primii cretini au neles c slujirea reciproc, bazat pe iubirea freasc, este numitorul
comun al apartenenei la Biseric. Comunitile descrise de Sf. Luca aveau totul n comun (2,
42-47), pentru ca nimeni s nu sufere i nimeni s nu se bucure de privilegii care i-ar deosebi de
ceilali. Nu exista acest cuvnt rece: al meu i al tuNici sracul nu se ruina, nici bogatul nu
se mndrea. Aceasta era bucuria (2, 46). Triau toi din munca lor, iar pe cei incapabili de
munc sau lovii de nenorociri, i asistau aa cum i-ar fi asistat unul din organele lor
mbolnvite. Foarte bine a neles acest lucru Sf. Ap. Pavel. El a fost n permanen prins de
cuvnt, dar n-a uitat niciodat s ndemne la slujire. El nsui n-a voit s fie cuiva povar, trind
mereu din munca sa (18, 3; 20, 34; 1 Co 4, 12) i s-a ngrijit cu precdere de organizarea
colectelor pentru cei sraci (2 Co 8, 1-4; 9, 1-13).
Mesele comune (6, 2) sau agapele i asistena social organizat (2, 44-45; 4, 34-35) presupun
trecerea de la slujirea individual la slujirea Bisericii. Avnd un caracter organizat, la nivel de
Biseric, slujirea avea un coeficient crescut de eficacitate. n cadrul acestei organizri, Apostolii
i puteau exercita apostolatul nu numai ca propovduire, ci n acelai timp ca slujire practic.
Dup ei, acelai lucru a fcut ntreaga Biseric. Cnd n-a fcut-o, ea s-a ndeprtat de la datoriile
ei evanghelice i de la esena misiunii ei.
17

Ceea ce marcheaz deosebirea fa de Bisericile din afara Palestinei este faptul c n Biserica
Ierusalimului era organizat o slujire de fiecare zi (6, 1), care se referea n primul rnd la
asigurarea, organizarea i servirea hranei pentru toi cei ce renunaser n avantajul Bisericii la
bunurile lor materiale, fie c erau brbai sau femei (cf. 6, 1).
Educaia cretin a lepdrii de sine funciona ireproabil n snul acestei comuniti. Iubirea de
aproapele era practicat n cadrul acestei comuniti pn la ultimele ei consecine. mprirea
prinoaselor ncheia programul de via al unei zile petrecut pentru Domnul, n sfnt
comuniune religioas cretin. Credina era unit cu fapta, dogma cu viaa, astfel nct viaa
comunitii din Ierusalim devenise pilduitoare i pentru necretini.
nsi cauza rspndirii Evangheliei, nu numai la Ierusalim, ci chiar n toat lumea, va fi slujit
prin modul cretin de via al Bisericii din Ierusalim. Primii cretini se considerau ei nii
implicai n procesul vast al propovduirii Evangheliei alturi de Sf. Apostoli (vezi 4, 24 .u.).
Forma comunitar de via slujea cel mai bine idealul misionar deoarece permitea concentrarea
tuturor forelor umane i materiale existente n sensul realizrii ntr-un timp ct mai scurt i n
condiii optime unei propovduiri ct mai eficiente.
O Biseric fr puterea care deriv din reunirea ei n comuniune n jurul Mesei Domnului, are
puin energie i perspectiv i deci n-are nici o baz pentru o provocare profetic a situaiei
prezente a lumii. Cea mai stringent nevoie i n vremea noastr nu e pur i simplu pentru
kerygma, propovduirea Evangheliei, nici pentru diakonia, slujire n numele dreptii, nici
pentru charisma, experiena anumitor daruri particulare, nici chiar pentru prophetia,
provocarea Cezarului. Cea mai mare necesitate a timpului nostru este , sau pur i simplu
chemarea de a fi Biseric i de a ne iubioiv=viokpentru unii pe alii i de a oferi vieile noastre
lui Hristos de dragul lumii. nsi comunitatea de credin ntruchipeaz o ntreag nou ordine
(ordo salutis), ofer o vizibil i concret alternativ i d natere unei eseniale provocri lumii.
(rugciunile). Rugciunea unora pentru alii era un io_ucoot io2) alt aspect al comnuniunii.
Cretinii se rugau mpreun ntr-un cuget (vezi frumoasa rugciune rostit de ntreaga
comunitate cnd Petru i Ioan au fost eliberai, 4, 23-31) i unii pentru alii (12, 5, Biserica fcea
necontenit rugciuni pentru Sf. Petru, cnd acesta fusese arestat din ordinul lui Irod Agripa I).
Epistolele pauline aduc o mrturie elocvent despre rugciunea necurmat pe care o avea
Apostolul pentru comunitile ntemeiate de el.
Rugciunile primilor cretini constau din cele pe care le cunoteau de mai nainte, de vreme ce
nu ncetau s fie iudei n cultul lor. Pe lng acelea ns s-au alctuit noi rugciuni potrivit
modelului iudaic. ntre acestea din urm sunt desigur imnele i cntrile naraiunii din
Evanghelia copilriei de la Luca (cap. 1-2) care, cel mai probabil, erau compoziii cretine pe
care Sf. Luca le-a adaptat i le-a pus n gura primelor personaje ale Evangheliei sale. Ca i n
cazul imnelor iudaice ale timpului (cum ne demonstrez, de pild, Crile Macabeilor i
manuscrisele de la Marea Moart) ele sunt alctuite cu multe mprumuturi din Vechiul
Testament. n plus, cretinii vor adopta felul de rugciune indicat de Mntuitorul, pstrat n
Rugciunea Domneasc, din Lc 11, 2-4. Treptat, rugciunea cretin se va centra pe
rememorarea pentru ceea ce a fcut Iisus i pe lauda care I se cuvine, marcnd o evoluie
deosebit fundamental de rugciunea iudeilor.
3) (frngerea pinii). Se gsete doar de dou ori n NT i n ambele cazuri la
18

Sf. Luca (FA 2, 42; Lc 24, 35). FA prezint primii cretini, ca Petru i Ioan mergnd frecvent, sau
chiar zilnic, la Templu s se roage la orele obinuite (2, 46; 3, 1; 5, 12. 21. 42). Aceasta implic
c primii iudei care au crezut n Iisus nu vedeau nc o ruptur fa de cultul lor obinuit. Primii
pai ai Bisercii sunt caracterizai prin urmare de prezena unui cult mixt, lucru confirmat de
imaginea sugerat de textul din 2, 46: i n fiecare zi, struiau ntr-un cuget la templu i,
frngnd pinea n cas luau mpreun hrana ntru bucurie i ntru curia . Frngerea pinii
ns reprezenta)...voto vokio tok ct ctvekinimii ( elementul esenial care individualiza
cultul cretin.
La Emaus, Iisus a fost recunoscut de cei doi ucenici datorit frngerii pinii (Lc 24, 35).
Euharistia era pentru Biserica primar o anamnez (anamnesis ebr. zikkaron) a morii
Domnului, aa cum pentru iudei Patile erau o amintire a modului n care au fost izbvii la
ieirea din Egipt (I 12) , dar i un element eshatologic sugerat de cuvintele Sf. Pavel potrivit
crora ea se va svri pn ce va veni (1 Co 11, 23-26) Domnul a doua oar.
Orice participare la frngerea pinii este pentru Luca un timp de comuniune, de revelaie, dar i
de controvers (Lc 15, 2); Fiecare mas comun (agap) ce urma frngerii pinii era experiat
de Biseric ca o anticipare a banchetului mesianic (Lc 22, 30; cf. Is 55, 1). Comuniunea era
susinut de mprtirea din acelai Potir, de svrirea Jertfei euharistice despre care Iisus a
zis c trebuie s se svreasc ntru pomenirea Sa (cf. Lc 22, 19).
Tainele (care, toate, graviteaz n jurul Euharistiei) sunt ncheieturile i legturile care unesc
Trupul lui Hrsistos, pornind din capul lui (Col 2, 9) i prin aceasta unesc pe credincioi, nct
acetia sunt ca un singur om, avnd o singur inim i un singur suflet (4, 32). Biserica este
aezmntul ntemeiat de Dumnezeu pentru mntuirea i sfinirea credincioilor. Numai prin
Sfintele Taine cei ce au primit cuvntul Evangheliei lui Hristos de la Apostoli la Cincizecime, s-au
putut aduga acestora, constituind Biserica sau comunitatea celor ce cred n Dumnezeu, prin
Hristos, n Duhul Sfnt (2, 38. 41) i au putut strui n comuniune cu Hristos i unii cu alii (2, 42.
46).
Sf. Euharistie este hrana credinei, mprit n mijlocul furtunii (27, 36), aa cum s-a ntmplat
pe corabia care-l ducea pe Sf. Pavel spre Roma.
4) (nvtura apostolilor) Aceast expresie nu mai apare ca veotooto vet q_ooio q atare n
NT). Scripturile erau autoritative pentru toi iudeii, n special Legea i profeii; lucru valabil i
pentru primii ucenici ai lui Iisus. Deci, n cea mai mare parte nvtura cretin recurgea la
autoritatea Legii i se alimenta din aceasta. De la bun nceput, Biserica a socotit Vechiul
Testament ca pe o parte integrant a propriului su mesaj revelat, deoareace ea s-a considerat
continuatoarea fireasc a vechiului popor al lui Dumnezeu. Dar, punctele n care Iisus a
modificat Legea sau difereau fa de alte interpretri stabilite ale Legii au fost reinute i vor
deveni nucleul unei nvturi speciale. n plus, propovduitorii cretini au dat propriile aplicri
diferitelor situaii noi, dar de fiecare dat n spiritul nvturii lui Iisus.
nvtura Apostolilor circula la nceput pe cale oral i mai trziu, ncepnd de la anul 44, se va
fixa n scris o parte a ei, pentru c s-a ivit situaia n care Apostolii trebuiau s misionarizeze ct
mai multe inuturi pentru a mplini ncredinarea primit de la Mntuitorul (Mt 28, 19). Vestind
cuvintele Evangheliei, Apostolii se prezint ca martori ai lui Hristos (1, 22; 2, 32; 3, 15; 5, 32; 10,
39; 26, 16). Propovduirea acestor martori este temeiul esenial al credinei Bisericii. Ea
19

formeaz elementul esenial i primordial n constituirea istoric a Bisericii primare, aa cum o
demonstreaz cuvntarea Sf. Petru din ziua Cincizecimii. Apostolii sunt garanii adevrului
Bisericii; iubirea fr adevr e cea mai mare lips de iubire fa de altul. n afara adevrului se
ajunge la sentimentalism sterp sau la activism lipsit de orizont.
Cele patru elemente constitutive ale vieii obteti consemnat n FA 2, 42 denot att
continuitate ct i deosebire fa de iudaism, astfel nct iudeii care au crezut n Iisus se
distingeau de ali iudei. Se propune de fapt o alternativ nu numai iudaismului ci i lumii date.
n toate aceste activiti de nvtur, comuniune i mprire, frngerea pinii i rugciune
vedem o frumoas descriere a Bisericii, semnele unei autentice ntrupri a Duhului n viaa
comunitii, un canon pentru msurarea activitii bisericeti de azi. Ca i n Evanghelia
lucanic, observm c mesajul lui Iisus e inextricabil legat de puterea Sa de a vindeca (cf. al
treilea sumar: 5, 12-16). Comunitatea are posibilitatea ca aceeai putere s-o druiasc lumii.
Aici ne e prezentat o comunitate care nu ofer unui popor suferind frumoase cuvinte de
empatie. Aceast comunitate posed aceeai putere tmduitoare, att de manifest n
misiunea lui Iisus (Lc 9, 1-6).
Privind cele trei sumare se poate spune fr ezitare, c Biserica primar era o expresie
concret a Cerului pogort pe pmnt.

Dou prototipuri:

A. Biserica din Ierusalim
Viaa cretin n componentele sale fundamentale nu este descris dect cu privire i n
legtur cu Biserica din Ierusalim (FA 1, 13-26; 2, 42-47; 4, 32-37; 6, 1-6), dar cititorul, i cu att
mai mult exegetul, trebuie s fac efortul de a transfera aceste date i atunci cnd ia n
considerare dezvoltarea celorlalte Biserici ntemeiate n Palestina i n lumea pgn.
Ierusalimul are i o valoare simbolic; el nseamn pentru Sf. Luca tradiia, faptele i credina
apostolic, care sunt ntotdeauna testul final pentru fidelitatea Bisericii. Epistola ctre Galateni
ne permite s ntrezrim importana pe care o aveau stlpii, Iacov (fratele Domnului), Chefa
(Sf. Petru) i Ioan n Biserica din Ierusalim, confirmnd totodat impresia general produs de
Fapte. Pe doi dintre ei, Petru i Ioan i vedem activnd n Samaria (8, 14). Prima etap a Bisericii-
mame, care cuprinde nceputurile comunitii din Ierusalim pn la alegerea diaconilor eleniti,
n-a durat mai mult de doi sau trei ani (aproximativ 30-33).
Este important s urmm realismul lucanic n evalurile noastre contemporane despre Biseric.
Biserica din Ierusalim nu cunotea doar viaa fericit care decurgea din modul ei fresc de trai,
ci era i ntr-o tot mai accentuat stare de persecuie, deci o Biseric martirizat. Petru i Ioan
sunt nchii, arhidiaconul tefan este ucis cu pietre, Saul pustia Biserica. Martiriul lui tefan
semnaleaz nceputul unei noi perioade, marea mprtiere a cretinilor eleniti i ntemeierea
Bisericilor din Siria, mai cu seam n Samaria i pe coasta palestinian.
Convertirea lui Pavel, care a urmat cu puin dup martiriul Sf. tefan, reprezint o puternic
dovad c Biserica nu e doar cea care valideaz experiena religioas personal, ci un factor
necesar pentru continuarea i creterea acesteia. Saul a putut deveni Pavel n singurtatea
ecstasului religios, dar n-ar fi putut rmne Pavel dac nu se ncadra n contextul comunitii
20

cretine. Aadar convertirea personal i experiena religioas proprie trebuie s fie ntrupate n
comunitate. Naul su de apostolie a fost Sf. Barnaba cipriotul, cel care l-a introdus n cercul
Apostolilor din Ierusalim (9, 27).
Originea Bisericilor din Galileea rmne o enigm. ncercri recente au vrut s le pun n
legtur cu viaa public a lui Hristos i cu artrile Sale din Galileea dup nviere; s-au imaginat
chiar dou tipuri de Biserici cu dou teologii, una ierusalimitean, cealalt galileean.
n orice caz, exist temeiuri c n Biserica primar totul trebuia legitimat de Biserica din
Ierusalim. Petru i Ioan merg n Samaria, dar revenirea lor la Ierusalim este un detaliu
semnificativ (8, 25). Organizarea i viaa Bisericilor locale din ara Sfnt (Iudeea, Galileea i
Samaria, 9, 31) dei nu este descris pe larg n FA se poate presupune c erau ntocmite dup
modelul Bisericii-mame din Ierusalim, cu deosebirea c agapele i cultul, care existau desigur i
acolo, nu se mai desfurau zilnic, ci sptmnal. n acest fel de Biserici nu intrase nc nici un
pgn direct n Biseric, fr a fi mai nti prozelit mozaic.

B. Biserica din Antiohia
n vreme ce Biserica din Ierusalim, n persoana lui Petru, face primii pai pentru admiterea
ctorva dintre neamuri (sutaul Corneliu i cei ai casei sale), Antiohia se dezvolt ca al doilea
mare centru cretin, mult mai puternic implicat n misiune.
Regina Rsritului, cum a fost supranunumit cetatea Antiohiei din Siria, era n antichitate a
treia metropol ca mrime dup Roma i Alexandria, numrnd peste o jumtate de milion de
locuitori. Antiohia Siriei avea s fie un excelent punct de sprijin pentru Biserica cretin (13, 1-3;
14, 26-28; 15, 35-36; 18, 22), n lucrarea ei de ptrundere printre greco-romanii politeiti. A i
devenit maica adoptiv a cretintii extra-palestiniene.
n cteva versete (11, 19-30) Sf. Luca ne-a lsat un tablou viu al adevratei Biserici, care este
mputernicit de Duhul. Cei convertii dintre neamuri au nevoie de ratificarea din partea
comunitii ierusalimitene (Cf. 11, 22: Biserica din Ierusalim trimite pe Barnaba la Antiohia).
ntemeierea Bisericii din Antiohia Siriei, prima n care predomin neamurile, reprezint un
eveniment mre n cartea Faptelor. Nu se poate stabili ns o dat. Se consider c acest
moment s-a produs cndva ntre 38-40. Sf. Luca ne arat c dup ce Sf. Pavel a cltorit la
Antiohia n compania lui Barnaba i sub ndrumrile sale, a extras nvminte fructuoase din
aceast prim i decisiv experien de transpunere a Cretinismului n mediu pgn. Pornind
de la acest moment el va inaugura o nou metod de misiune n virtutea creia era oportun s
se adreseze direct neamurilor fr a trece pe la temtorii de Dumnezeu ai sinagogii. Locul
important ocupat de Antiohia n FA este confirmat de Ga 2, 11.
Antiohia a avut iniiativa misiunii de propovduire n lumea pgn. Sf. Luca istorisete
expediiile misionare ale lui Barnaba i Pavel, ca delegai ai aceste Biserici. Dar n curnd Pavel
se va separa de Barnaba, ntreprinznd propria misiune, realiznd astfel cheamarea sa de
Apostol al neamurilor.

ntreita lucrare a Bisericii
Biserica actualizeaz permanent ntreita slujire a Mntuitorului, de nvtor, Arhiereu i
mprat. n FA exist suficiente date care confirm faptul c Apostolii au continuat aceast
21

ntreit lucrare, c ea de fapt aparine sensului Bisericii, acela de a sfini, nva i conduce pe
oameni pe calea mntuirii.
- Sfinitoare
Aceast activitate se realizeaz n special prin Sfintele Taine. Se face referire la Taina Botezului
(2, 41; 16, 15. 33, implic desigur n aceste locuri i botezul copiilor); Taina Mirungerii,
administrat atunci prin punerea minilor (8, 17; 19, 6); Taina Mrturisirii (19, 18); Sf. Euharistie
(2, 42; 20, 7); Taina Preoiei (14, 23).
- nvtoare
La Ierusalim, Apostolii, prin case nu ncetau s nvee (5, 42) Prin predica Sf. Apostoli, care ne
este cunoscut din extrasele care rezum cuvntrile Sf. Petru (prezentate n 2, 14-40; 3, 12-26;
4, 8-12; 5, 29-32), locuitorii Ierusalimului acelor zile triau tensiunea marilor evenimente
religioase. Cuvntul era ntrit de semne i minuni svrite de Sf. Apostoli prin puterea lui
Dumnezeu (2, 4-12. 43; 3, 2-10; 4, 30-31; 5, 5. 10, 15-16, 19, 20, 22-23 etc). Tlcuirea mesianic
pe care o realiza Filip pentru famenul etiopian pe baza unui text din Isaia (cap. 53) se nscrie pe
linia interpretrii pe care Iisus le-a dat-o ucenicilor dup nviere, pe drumul spre Emaus (Lc 24,
27. 44-45). Activitatea nvtoare a Sf. Apostoli consta ntr-o expunere complet, o maxim
mprtire a adevrului evanghelic. Ea nu omite, nu exclude i nu diminueaz, nu tirbete i
nu ocolete nici o frm din adevrul cretin, chiar dac acesta este suprtor pentru
asculttori (2, 23; 3, 13-15; 4, 10; 5, 28 etc). Propovduirea Apostolilor se caracterizeaz mereu
prin nenfricare (5, 42; cf. 2, 29, 4, 13. 29. 31) i perseveren deosebit, aa cum
arat Sf. Pavel despre activitatea sa din Efes: timp de trei ani, n-am ncetat noaptea i ziua s
v ndemn, cu lacrimi, pe fiecare dintre voi (20, 31). O dovad c ntr-adevr predica sa se
prelungea uneori pn dup miezul nopii este episodul din Troa (20, 7. 11).
Dup ce a luat fiin Biserica din Antiohia prin intermediul iudeilor eleniti, Barnaba i Saul au
stat acolo un an ntreg, adunndu-se n biseric i nvnd mult popor (11, 26). Kerygma
apostolic nseamn catehizare n principalele nvturi de credin. Ea transmite cuvintele
adevrului i ale nelepciunii (26, 25) revelate de Domnul nsui, care-i i ncurajeaz pe
Apostoli s propovduiasc atunci cnd exista pericolul ca acetia s fie copleii de aceast
responsabilitate. Astfel Iisus i se arat n vedenie de dou ori lui Pavel, anticipndu-i succesul
misionar din Corint (18, 9-10) i faptul c va ajunge s-l mrturiseasc i la Roma, aa cum a
fcut la Ierusalim (23, 11).
- Conductoare
Prin cele dou prime aspecte ale slujirii bisericeti, de sfinire i nvtur a credincioilor,
acetia de fapt sunt cluzii ctre dobndirea vieii cereti, ctre idealul Bisericii lupttoare,
care este mpria lui Dumnezeu; Sf. Apostoli au primit mandatul de a administra cu autoritate
toate cele privitoare la Biserica lui Hristos. Slujitorii bisericeti sunt nzestrai cu aceeai
autoritate de conducere n Biseric, de validare a autenticitii credinei, de creare a condiiilor
optime ca ea s se desvreasc.

nsuirile Bisericii
- unitatea:
Temei al unitii Bisericii este i unitatea Duhului Sfnt care s-a pogort la Cincizecime. Biserica
22

i cuprinde pe toi, ea vorbete toate limbile cu Apostolii la Cincizecime, ea este faa de mas pe
care a vzut-o n vedenie Sf. Petru la Iope, plin de tot felul de animale curate i necurate (10,
11 . u.; cf. 11, 5). Sub raport intern, armonia, frietatea i unitatea care domneau ntre
membrii Bisericii primare sunt foarte bine evideniate de cartea Faptele Apostolilor (2, 44 . u.;
4, 32. 34 . u.; 5, 12 etc) nct Biserica ne apare ca o adevrat simfonie pluripersonal, n care
fiecare persoan, asemenea unei note, e legat de celelalte, datorit persoanei lui Hristos care
le strbate, le coordoneaz, le unific i le d direcia ntocmai ca un leit-motiv, iar ele toate
contribuie la concretizarea i revelarea acestui leit-motiv i la valorificarea reciproc. Sub
raport extern, Biserica nu nseamn congregaii izolate, fiecare avndu-i un drum propriu.
Biserica const din congregaii unite, cele mai vechi, ca cea din Ierusalim dnd natere altora
noi i hrnindu-le n adevrata credin (cf. 11, 23), iar cele tinere ca cea din Antiohia rspund
frete comunitilor n nevoie (n timpul foametei din timpul mpratului Claudiu, anticipat
de profeia lui Agav, Biserica din Antiohia a trimis ajutoare frailor din Iudeea, prin mna lui
Barnaba i a lui Saul 11, 28-30).
Dei luau fiin comuniti locale oriunde se predica Evanghelia i fiecare dintre acestea avea o
organizare sau o via independent, unitatea Bisericii a fost clar recunoscut de la nceput.
Relaiile dintre Ierusalim i Antiohia, sinodul inut la Ierusalim (15, 6 . u.), mna dreapt ca
semn al comuniunii dat de stlpii Bisericii lui Barnaba i Pavel (Ga 2, 9), eforturile de unitate
fcute de Pavel nsui pentru a stabili legturi strnse de iubire i slujire reciproc ntre cretinii
dintre neamuri i cei din Iudeea (2 Co 8), toate aceste lucruri demonstreaz c dei fiinau
multe Biserici locale, n realitate este vorba de o singur Biseric, care se ntinde peste tot.
Biserica a devenit un nou polis, o nou naiune pentru cei botezai. Ea reconcepe sensul israelit
al poporului Alianei sfinte. Poporul Noului Legmnt este format din cei care sunt chemai de
Dumnezeu s devin prtai ai unui destin dumnezeiesc. Diferenele sociale, etnice i de sex,
care dominau lumea greco-roman erau eliminate n aceast comunitate a Noului Legmnt
(Ga 3, 26-29); Centurionii pgni amintii n Evanghelia dup Luca i n FA (Lc 7, 8; FA 10, 1-11,
18) sunt remarcai datorit credinei lor puternice i au acces direct n Biserica lui Hristos, fr a
mai trece prin ceremonialul legii mozaice al circumciziunii.
Dintre toi oamenii lumii, cretinii au cel mai bun temei s fie plini de speran, cci ceea ce s-a
ntmplat la Cincizecime este istoria forelor care unesc poporul laolalt, ntr-o unitate care-i
mputernicete s reziste forelor care ar vrea s-i distrug. Cretinii sunt poporul care se adun
mpreun i sunt atrai de o devoiune comun. Erau toi ntr-un gnd (4, 24) la un loc. Erau un
grup de oameni care probabil nu aveau n comun dect acest lucru: l iubeau pe Iisus. Erau cu
toii acolo, diferenele dintre ei erau depite, pentru simplul motiv c ei l adorau.
- sfinenia:
Sfinirea Bisericii fcut prin jertfa Mntuitorului a fost desvrit de Sfntul Duh, care a
umplut-o la Cincizecime i care locuiete n ea.
De la prima Cincizecime cretin Sfntul Duh este prezent permanent n Biseric, sfinind
tainele i lucrrile ei. Numirea de sfini aplicat ucenicilor cretini n FA este ndreptit
datorit sfineniei Bisericii creia ei vor s devin prtai. Deci ea indic asocierea lor la o stare
de sfinenie, nu captul drumului, idealul atins, ci chemarea lor de a se sfini.
- apostolicitatea:
23

Sfinii Apostoli au fost ntemeietori de Biserici, cci ei au cutreierat lumea vestind Evanghelia i
ntemeind Biserici, crora le-au rnduit prin hirotonie o ierarhie de drept divin (14, 23; 20, 28).
De aceea scrie Sf. Chiril al Alexandriei c Apostolii sunt cele mai cinstite mdulare ale trupului
Bisericii, dup Hristos. Dup epoca lor, hirotonia i succesiunea apostolic sunt determinante
pentru caracterul apostolic al Bisericii.
Autorul Faptelor face din apostolat o idee care, dup Goguel, corespunde stadiului teologic al
Epistolei ctre Efeseni. Apostolii sunt depozitarii Duhului, dac nu unici, cel puin privilegiai.
Caracterul esenial al Bisericii e de a fi apostolic. Doctrina este cea a Apostolilor, este mrturia
pe care ei o dau despre nviere. n domeniul vieii religioase, prin punerea minilor lor, cei
botezai primesc Duhul Sfnt; n domeniul administraiei, totul depinde de competena i
autoritatea lor; ei au responsabilitatea misiunii. Originea autoritii de care se bucur Apostolii
e tripl: 1. Ea rezult mai nti din alegerea creia i-au fost obiectul din partea lui Iisus, o alegere
pe care Luca o atribuie rolului Duhului Sfnt. 2. Este autoritatea unor martori ai faptelor
generatoare de credin (misiunea lui Iisus i hristofaniile). 3. Lor li s-a dat fgduina Duhului i
pentru ei s-a realizat aceasta n ziua Cincizecimii. Aceste trei elemente ale autoritii apostolice
sunt organic legate ntre ele.
-catolicitatea (universalitatea, sobornicitatea)

Pe scurt, notele apostoliei sunt:
- Puterea de a svri semne, minuni i puteri (2 Cor 12, 12), aa cum au dovedit ns i
tefan i Filip care erau diaconi (6, 6; 8, 6);
- calitatea de martor ocular al ntregii activiti a Domnului (1, 21);
- trimiterea ctre ntreaga Biseric (Apoc 21, 14-12 pietre de temelie; Efes 2, 20: Apostolii sunt
temelia Bisericii. Misiunea apostoleasc este universal i n neles temporal.
- Alegerea i chemarea direct (FA 9, 6. 15-16);
- mbrcare cu putere deplin a harului dumnezeiesc la Cincizecime, n vederea lucrrii
apostolice (2, 4); Aceasta reprezint sinteza darurilor apostoliei, harisma apostoliei.
Apostolicitatea Bisericii poate fi considerat i ca sintez a celorlalte trei nsuiri fundamentale
ale ei, fr s le anuleze.
Ca i Apostolii, ierarhia bisericeasc instituit de ei are trimitere (ebr. aliach = gr. )
s lucreze pentru mntuirea i sfinirea credincioilor.
- catolicitatea sau universalitatea:
Spre deosebire de Templul iudaic i sinagog, mrginite numai la poporul biblic al lui Israel,
Biserica cretin este soborniceasc, universal sau catolic. Cu timpul sobornicitatea a ajuns s
defineasc deosebirea fa de Bisericile eretice sau schismatice. iserica este una n esena ei i
soborniceasc prin chemarea sau destinaia ei, incluznd pe toi cei care vor s devin prtai i
mdulare ale trupului lui Hristos.
Sobornicitatea este deopotriv interioar (intensiv sau spiritual receptat unilateral de
protestani) i exterioar (extensiv sau catolic pe care s-a pus mai mult accent de ctre
Biserica Romano-Catolic).
Evanghelia Sf. Luca i cartea FA sunt, dintre scrierile NT, scrierile cele mai deschise
universalismului i n acelai timp cele mai favorabile lui Israel. Luca are viziunea unui popor al
24

lui Dumnezeu n care coexist iudei i pgni, o viziune a universalitii poporului sfnt, n care
fiecare se deschide fa de Dumnezeu prin mrturisirea pcatelor. coala lui Tiranus din Efes
(19, 9) sau casa Sf. Pavel din Roma (28, 16. 30-31) sunt dovezi n acest sens. Dup ce sinagoga s-
a rupt fa de Apostol el recompune n aceste locuri o comunitate n care se articuleaz cei doi
poli ai mpririi lui Dumnezeu i ai domniei lui Iisus Hristos (28, 23. 31) i n care toi, iudei i
greci, ascult cuvntul Domnului (19, 10; 28, 30).
n 10, 34 ni se spune c Dumnezeu nu este prtinitor ( ) n ce
privete chemarea la mntuire prin Biserica cretin. Sfinenia lui Israel n lumina revelaiei
desvrite a Legii Noi nu e exclusiv, ea extinzndu-se la dimensiunile universului credinei:
n orice neam cel ce se teme de El i face dreptate este primit de El (10, 35). nceputul Bisericii
neamurilor este comparabil cu nceputul Bisericii Israelului nnoit. La Cezareeea Palestinei toi
cei prezeni n casa lui Corneliu, venii s asculte pe Sf. Petru, s-au mprtit de darurile
Cincizecimii (10, 44, cf. 11, 15).
Ucenicului Anania din Damasc, Domnul i prezint pe noul convertit, Saul, ca Apostolul
neamurilor: acesta mi este vas ales, ca s poarte numele meu naintea neamurilor i a regilor
i a fiilor lui Israel (9, 15). Justificnd schimbarea misiunii ctre neamuri la Antiohia Pisidiei, Sf.
Pavel citeaz cuvintele Ps 116: Te-am pus spre lumin neamurilor, ca s fii Tu spre mntuire
pn la marginea pmntului(13, 47).
nsi prezena attor neamuri la Cincizecime (2, 9-12: cincisprezece nume de popoare, ri i
provincii) demonstreaz c Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacov
nu este prtinitor (10, 34-36).
Misiunea cretin are un rol foarte important pentru realizarea spaial a universalitii
Bisericii. Slujirea cuvntului (6, 4) este esenial pentru fiina i rolul Bisericii; puterea
Cuvntului (Lc 1, 37) st la baza credinei (cf. Rom 10, 14-15). Misiunea Bisericii nseamn
deopotriv evanghelizare i mrturie. n Biserica veche un rol misionar semnificativ l-au deinut
semnele i minunile i mai ales tmduirile i exorcismele (5, 12-16; 10, 38). Vocaia
misionar a Bisericii ine de caracterul ei apostolic (1, 8; 10, 39-42). Ortodoxia a neles
noiunea de misiune ntr-o perspectiv eclesial foarte bine determinat, astfel nct se poate
spune c faptul misionar este un fapt eclesial.
nc de la ntemeierea i naterea ei, Biserica creat de Duhul poart trei trsturi distincte: a.
este o comunitate misionar prin definiie, b. fiecare primete n ea pe Duhul, semnul timpului
eshatologic, n vederea mrturisirii i c. Biserica provine din Israel i nu poate fi neleas n
afar de acesta.
n episodul din Iope i din Cezareea Palestinei se poate vorbi n acelai timp de convertirea lui
Petru, nu numai a sutaului Corneliu. Lui a trebuit s-i lumineze Dumnezeu mai nti faptul c
Evanghelia nu se mrginete la poporul Legii vechi, ci i vizeaz pe toi crora Dumnezeu le-a
deschis ua credinei (14, 27), fie ei iudei sau pgni.
Cele patru nsuiri (unitate, sfinenie, apostolicitate i catolicitate) confer Bisericii starea de
participare la realiti viitoare, cereti, aa nct se poate spune c ele sunt adevrate semne
eshatologice ale Bisericii n Duhul Sfnt.


25

Principiul sobornicitii n conducerea Bisericii
Sinodul apostolic din anul 49-50 infirm teoria catolic a primatului lui Petru. La acest prim
sinod al Bisericii au participat pe lng Sfinii Apostoli i Sf. Iacob i ceilali slujitori bisericeti,
adic diaconii i preoii, precum i Biserica, adic credincioii din Ierusalim. Existau deci trei
categorii: Apostolii ( ), preoii ( ) i fraii (), crora li s-au
adugat ca delegai ai Bisericii din Antiohia: Pavel, Barnaba, Tit (Ga 2, 3) i ali civa credincioi
antiohieni. n textul occidental al FA dup cuvntul Sf. Petru la 15, 12 se introduce i faptul c
preoii i-au dat consimmntul la cele spuse de Petru. Acesta a fost motivul pentru care a
tcut toat mulimea i n continuare, a ascultat pe Barnaba i Pavel (15, 12) .
(15, 28), este o formul consacrat pentru sinoadele
ulterioare. Ea cuprinde dou lucruri importante: principiul sau temeiul hotrrilor sinodale este
Duhul Sfnt, iar autoritatea sinodului este ntemeiat, n Biserica post-apostolic, pe
demnitatea episcopal. Totodat ea afirm c ierarhii se adun pentru mult cercetare (15, 7)
nu ca delegai ai credincioilor, ci dup drept divin, aceasta constituind temeiul intern al
infailibilitii hotrrilor sinodale . Ceea ce s-a hotrt cu ocazia sinodului apostolic e valabil
ntruct au aprobat cu toii (15, 23). Noua descoperire insuflat de Duhul, alturi de
confirmarea prin experien i de mrturia Scripturii sunt adevrate standarde ale Bisericii
sinodale.
Sinodul apostolic este semnul deplinei maturizri a tinerei Biserici cretine. Importana acestui
sinod este deosebit, el dovedind c ceea ce n-au putut face Apostolii, fiecare n parte, au fcut
n sobor, i c, deci, sinodul este autoritatea cea mai nalt n Biseric. i n aceast form ea nu
poate grei, funcionnd pe principiul sinodalitii, aezat de Mntuitorul: Unde sunt doi sau
trei (Mt 18, 20), mai ales c ei sunt cluzii i de Duhul Sfnt (15, 28).

Ierarhia bisericeasc n epoca apostolic
Alegndu-i pe cei doisprezece Apostoli i pe cei aptezeci de ucenici (despre care vorbete doar
Sf. Luca n Evanghelia sa, 10, 1), Mntuitorul pune bazele viitoarei ierarhii bisericeti. De la
nceput Biserica a avut o armtur ierarhic, care este nsi coloana ei vertebral. Dup
Fapte 1, 15, la nceput cretinii se mpreau n Apostoli i frai, iar cu ocazia alegerii celor apte
diaconi, Sf. Apostoli au chemat mulimea ucenicilor (6, 2) ca s hotrasc mpreun. Existau
deci dou categorii care intrau n componena Bisericii, cler i popor, pstori i turm.
Sf Ioan Gur de Aur numete slujba pe care avea s-o ia Matia, conducerea, preoia ( ,
) i consider consacrarea sa drept un act de hirotonie:
cnd aveau s hirotoneasc pe Matia, au artat nevoia lucrului, fiindc
murise unul i trebuia s fie doisprezece.
Nu se poate concepe Biserica fr ierarhie. La Cincizecime Sf. Apostoli au primit puterea de a
organiza viaa Bisericii i de a transmite i altora harul preoiei indispensabil n Biseric. ntlnim
n multe locuri din FA termenul de care desemneaz pe slujitorii Bisericii n
general. n sens de preot apare n 11, 30; 14, 23; 15, 2. 4. 6. 22-23; 15, 41; 16, 4; 20, 17; 21, 28.
Ca primi preoi ai lui Hristos trebuie socotii Sfinii Apostoli. Pe lng calitatea de apostoli ei au
fost nzestrai i cu harul sfinitor n msura cea mai nalt. Din Lc 6, 3 aflm c primiser de la
Domnul numele de Apostoli, dar n egal msur pot fi numii i preoi, datorit rolului lor de
26

iconomi ai tainelor lui Dumnzeu, aa cum arat Sf. Pavel (1 Co 4, 1).
n contextul referitor la alegerea lui Matia, Sf. Petru vorbete de ndoita calitate pe care o va
avea noul ales: (slujire i apostolie) (1, 25). ntreita putere a slujirii
preoeti, care i are izvorul n ntreita lucrare svrit n lume de Mntuitorul ca Arhiereu,
Preot, i mprat, a putut fi mplinit la nceput de ctre Sf. Apostoli, nu numai n contextul larg
al misiunii lor, dar i n anumite obti de credincioi, asemenea Mntuitorului, Care S-a jertfit pe
cruce, dar a svrit i Taina Euharistiei.
Textul celui mai vechi document bisericesc despre ierarhie i rolul ei conductor n Biseric ni l-
a pstrat Sf. Ev. Luca n FA 15, 3-29. Biserica din Antiohia trimite pe Pavel i Barnaba, nsoii de
civa credincioi s mearg (15, 2). Ajungnd n
cetatea sfnt au fost primii de ctre Biseric i de Apostoli i de preoi (
, v. 4). Ulterior s-au adunat apostolii i preoii (
, v. 6). Cele susinute la sinod n favoarea neobligativitii
circumciziei pentru cretinii dintre pgni au avut o larg receptare, hotrrea final aparinnd
Bisericii ntregi: au hotrt Apostolii i preoii, mpreun cu toat Biserica (
, v. 22); iar scrisoarea sinodal ctre
Antiohia, Siria i Cilicia are n fruntea ei aceast adres: Apostolii i preoii i fraii ctre fraii
dintre neamuri) ( ,
v. 23).
Aadar, Apostoli, preoi i frai, reprezenta o formul binecunoscut n Biseric, avnd un
caracter oficial aa cum rezult din folosirea ei n nsui actul sinodal. n FA 15 prin preoi sunt
desemnai slujitorii bisericeti din toate cele trei trepte ale ierarhiei.
n a doua cltorie misionar, Pavel, Sila i Timotei recomandau credincioilor s pzeasc
hotrrile statornicite de Apostolii i preoii din Ierusalim (
, 16, 4).

a) Diaconii. Versiunea occidental a FA (n Codicele Bezae Cantabrigiensis) precizeaz c evreii
mpotriva crora au crtit elenitii erau hirotonii diaconi.
Cei apte brbai, n frunte cu arhidiaconul tefan, care au toi nume greceti, ceea ce arat
probabil c toi aveau origine elenistic au fost rnduii n treapta diaconiei prin rugciune i
punerea minilor de ctre Sf. Apostoli (6, 5-6). Aceasta este hirotonia, zice Sf. Ioan Gur de
Aur, se aeaz mna pe brbat, iar Dumnezeu svrete totul; i mna Lui este aceea care
atinge capul celui ce se hirotonete, dac se hirotonete cum trebuie.
Rolul diaconilor era ntreit: de slujitori responsabili cu asistena social , de predicare i
botezare. Pe lng slujirea la mese (6, 2), avem dovezi c aceti diaconi contribuiau i la
misiunea de propovduire. Sf. tefan, recunoscut ca brbat plin de credin i Duhul Sfnt, n
cuvntarea sa rostit naintea sinedriului, demonstreaz o foarte bun cunoatere a istoriei
sfinte, dar i foarte mult curaj de propovduire a adevrului cretin despre Iisus (7, 2-53); la fel,
diaconul Filip se distinge ca propovduitor n Samaria, administrnd i Taina Botezului celor
care se converteau (8, 5. 12. 38).
Dar cei apte diaconi amintii n textul acesta din FA 6, 1-6 nu trebuie socotii cei dinti diaconi
n Biserica cretin (Cf. FA 2, 42-46, comunitatea ce a luat fiin la Cincizecime era deservit
27

desigur i de diaconi).
Diaconia se ntlnete la Luca i n legtur cu unele femei ca Marta (Lc 10, 40) i soacra lui
Petru care, tmduit fiind, slujea Lui (Lc 4, 39). Existau i alte femei care ndeplineau
diaconie, dar nu n sensul de hirotonie n treapta nti a preoiei, ci tot n sens larg, acela de
slujire. Astfel, erau n Biserica primar Tavita din Iope, Lidia din Filipi (originar din Tiatira),
Priscila la Corint, Febe din Chenhreea (Rom 16, 1). Diaconia lor era foarte important pentru
ecclesia domestica. Numai ele puteau duce cuvntul dumnezeiesc n aa numitele ghinecee,
unde femeia antic era silit s-i petreac cea mai mare parte a vremiierau rnduite s ajute
la catehizarea i botezul femeilor, la ngrijirea bolnavelor, orfanelor etc.

b) Preoii. n FA 11, 30 se vorbete de trimiterea de ajutoare de la Antiohia ) prin intermediul lui
Pavel si al lui Barnaba la Ierusalim, la preoii de aici ( Barnaba i Saul
(11, 29-30). Ei sunt deosebii de Sf. Iacov, ca i n textul din FA 21, 18. Instituirea lor trebuie s fi
avut loc chiar n primele zile ale Bisericii.
n prima cltorie misionar, revenind prin comunitile nfiinate, Sf. Pavel hirotonea preoi
pentru fiecare dintre ele, ntr-o atmosfer sacramental, de rugciune i post, care nsoeau
punerea minilor sau hirotonia propriu-zis.: `
, (14, 23); n a treia cltorie misionar, Sf. Pavel
trimind din Milet la Efes, a chemat la sine preoii Bisericii (
, 20, 17); rostind naintea lor o frumoas cuvntare pastoral, afirm printre altele c
ei au primit calitatea de episcopi de la Duhul Sfnt (20, 28). Prin episcopii din acest text i
nelegem nu pe cei din treapta episcopatului pentru c nu aveau cum s fie mai muli
episcopi ntr-o cetate ci pe preoi n rolul lor de supraveghetori (acesta este primul sens al lui
), de pzitori ai turmei spirituale, pe care trebuie s-o fereasc de atacurile lupilor
ngrozitori (20, 29), care sunt ereticii. Pe de alt parte, nici Timotei nu era nc rnduit ca
episcop la Efes, ci l nsoea pe Pavel. Acelai sens l are n Filipeni 1, 1.

c) Episcopii. Sunt ntlnii n NT de cinci ori: FA 20, 28; Filip 1, 1; 1 Tim 3, 2; Tit 1, 7; 1 Pt 2, 25,
dar niciodat nu are sensul restrns de azi. Primul episcop al Ierusalimului a fost Iacov cel
Drept, unul dintre aa-numiii frai ai Domnului. Tradiia bisericeasc afirm struitor c
Iacov, fratele Domnului, a pstorit obtea credincioilor de la Ierusalim, ca episcop, nc din
primele zile ale Bisericii, el fiind unul dintre cei aptezeci de ucenici ai lui Iisus. A mai fost
supranumit cel Mic (Mc 15, 40), pentru a se deosebi de cei doi Apostoli cu acelai nume.
Timpul su de pastoraie este de treizeci de ani, pn n al aptelea an al domniei lui Nero, deci
din anul 30 sau 31 pn n 61. Lui i-a urmat Simeon, fratele su i fiu al lui Cleopa.
nc n FA 1, 14 se vorbete de fraii Lui, ntre care era desigur i Iacov, iar din 1 Corinteni 15,7
aflm c s-a nvrednicit de o artare a lui Iisus dup nvierea Sa din mori. Multe elemente
transmise de crile Noului Testament l atest pe acest Iacov drept una dintre personalitile
proeminente din Biserica Ierusalimului.
n Galateni 1, 17-19 se arat c Apostolul Pavel, venind n cetatea sfnt, n-a cunoscut la
nceput dect pe Chefa i pe Iacov fratele Domnului. Fiind eliberat miraculos din nchisoare (la
anul 44) Sf. Petru trimite veste lui Iacov (FA 12, 2. 17). La sfritul anului 49, Sf. Pavel ntlnete
28

pe Iacov, Chefa i Ioan (Ga 2, 9); este amintit primul, pentru c era la vremea aceea conductor
al Bisericii din Ierusalim, n calitate de prim episcop al ei.
Sf. Iacov este cel care prezideaz sinodul apostolic din anul 50, ia cuvntul cel din urm i
rezum dezbaterile, propunnd soluia final, lucruri care dovedesc faptul c era crmuitorul
cel mai nalt al Bisericii din Ierusalim. Mai mult, scrisoarea sinodului poart pecetea stilului
ntlnit n prima Epistol Soborniceasc i red ntocmai propunerile fcute de Iacov. Avea
mult experien pastoral i a dovedit o deosebit iscusin n aplanarea conflictului din
Antiohia.
La anul 58, episcopul Iacov ntmpin pe cei sosii din a treia cltorie misionar (21, 18). nsui
faptul c a condus cu autoritate i competen Biserica din Ierusalim timp de treizeci de ani, n
etapa ei cea mai dificil, a nceputurilor i cristalizrii ca un organism aparte fa de iudaism,
spune foarte mult despre personalitatea puternic a Sf. Iacov. La rndul lor, iudeii neconvertii
au fost nevoii s recunoasc alesele sale nsuiri morale, motiv pentru care l numeau cel
drept (Oblias). Fericitul Ieronim ne ncredineaz despre evlavia sa deosebit: el singur intra
n biseric i acolo sttea mereu n genunchi cernd iertare pentru popor, n aa msur nct
genunchii lui se ngroaser ca la cmil n urma ndelungatei ngenunchieri naintea Domnului
i a continuelor lui rugciuni pentru iertarea poporului. Cerndu-i-se s abjure credina
cretin, el a mrturisit deschis pe Hristos i a preferat s primeasc martiriul. Pe vremea lui
Eusebiu de Cezareea se credea c el i-a primit episcopatul de la Mntuitorul nsui.
nainte de plecarea lor n misiune, Iosif Barnaba i Saul au fost hirotonii ca episcopi de ctre
Biserica din Antiohia. Doar avnd deplintatea preoiei ei vor putea pleca n misiune,
mprtind pe lng propovduire i darul sfinitor pentru rnduirea sacramental a slujitorilor
bisericeti.
Despre Tit, ucenicul i colaboaratorul Sf. Pavel Tit, care era probabil originar din Antiohia, dei
nu e amintit n FA, tim sigur c a participat la sinodul apostolic (Ga 2, 1. 3); El va deveni episcop
n insula Creta, aa cum rezult cu claritate din nsrcinrile pastorale pe care i le d Sf. Pavel n
Epistola pe care i-o adreseaz (cf. mai ales Tit 1, 5).
Timotei (16, 1) care va deveni episcop la Efes i Erast sunt numii n 19, 22:
, adic doi dintre slujitorii Sf. Pavel; se poate presupune c l nsoeau pe Apostol
n calitatea de diaconi hirotonii, iar nu ca simpli slujitori.

d) Harismaticii.
La Antiohia ntlnim prooroci (11, 27, ntre care Agav, care a prevestit i arestarea Sf Pavel la
Ierusalim printr-un gest profetic, legndu-se la mini i la picioare cu brul Sf. Pavel 21, 10-11)
i didascali-nvtori cretini: Iosif Barnaba, Simeon (poreclit Niger), Lucius Cirineanul i
Manain (13, 1); La Efes (19, 6), cei ca la doisprezece brbai care au primit botezul cretin i
Taina Mirungerii, vorbeau n limbi i prooroceau. Iuda Barsaba i Sila (Silvanus) deineau
harisma profeiei (FA 15, 22. 27. 32);
Chiar femei, ca fiicele evanghelistului Filip (diaconul) puteau s aib harisma prooorociei (21,
9). Harismaticii nu au avut putere de conducere n Biseric dect n mod excepional. Dintre
harismatici au avut un rol mai important profeii i didascalii. Ei nu erau alei de nimeni, darurile
le obineau ntr-un mod extraordinar de la Duhul Sfnt.
29

e) Mirenii, simplii credincioi pot juca de asemenea un rol important n Biseric. Sunt
prezentate n cartea FA chipuri luminoase de mireni care lucreaz n folosul comun. De pild
Tavita din Iope (9, 36), Maria mama lui Ioan Marcu care i-a pus casa la dispoziia Bisericii (12,
12), Lidia de la Filipi, Dionisie Areopagitul i o femeie cu numele Damaris din Atena (17, 34),
Acvila i Priscila, preioi colaboratori ai Sf. Pavel la Corint (18, 2) etc. Existena ierarhiei nu
nseamn nicidecum negarea rolului simplilor frai. Acetia apar de mai multe ori ca asociai
n alegeri importante (1, 15 . u., 6, 3; 13, 1-3; 14, 23); sinodul din Ierusalim se ncheie cu o
decizie a Duhului Sfnt n acord cu toat Biserica (15, 22. 23. 28). Aceasta reprezint n
concepia Sf. Luca conducerea ideal a Bisericii, n spiritul comuniunii.

Raportul dintre Biseric i Sinagog
Sfinii Apostoli, care erau desigur cretini evrei, la nceput n-au ncetat s participe la cultul de la
Templu (2, 46; 3, 1; 5, 12. 21). Totui, Sf. tefan care a devenit un arhidiacon elenist arat n
cadrul lungii sale cuvntri i caracterul efemer al Templului vechi i c el nu mai are
nsemntate pentru cretini (7, 48-50).
Opera lucanic nu ofer o imagine uniform a iudaismului, ci dou faete diametral opuse, i cu
ajutorul acestor doi parametri, continuitate i discontinuitate, evalueaz Sf. Luca pentru
cretintatea timpului su raportul dintre Biseric i sinagog (vezi finalul FA, 28, 28; un
scenariu pe care Luca l reproduce de la nceputul misiunii pauline cu o regularitate friznd
monotonia. La Antiohia Pisidiei (13, 42-52), la Iconiu (14, 1-7), la Tesalonic (17, 1-9), la Bereea
(17, 10-14), la Corint (18, 1-10), la Efes (19, 8-10), peste tot se repet aceeai schem: Sf. Pavel
anun mai nti cuvntul Evangheliei n faa sinagogii, dar e respins cu mai mult sau mai
puin violen. Practic, ruptura se instaleaz ncepnd cu Antiohia Pisidiei. Exist o legtur de
cauzalitate ntre refuzul iudeilor i extinderea propovduirii la pgni.
La nceput nu s-a crezut formarea, nici nu s-a voit crearea unei noi societi religioase. Grupul
cretinilor din Ierusalim se considera ca prelungirea poporului lui Israel. Continund n jurul
ucenicilor lui Iisus, viaa pe care acetia au dus-o n compania nvtorului lor, era vorba doar
de constituirea veritabilei comuniti a lui Israel, de care n mod empiric iudaismul s-a separat,
refuznd s recunoasc n Iisus pe Mesia. Doar prin fora lucrurilor i ca fr voia lor cretinii
se vor gsi pe drumul constituirii unei noi societi religioase.
Dup J.-L. Leuba, funcionau dou concepii diferite despre Biseric. Comunitatea iudeo-
cretin nu se nelegea dect ca o instituie ce prelungete direct poporul lui Israel,
comunitatea vechiului Legmnt; Biserica a socotit Vechiul Testament ca pe o parte integrant
a propriului su mesaj revelat, tocmai din motivul c ea s-a considerat continuatoarea fireasc a
vechiului popor al lui Dumnezeu; aadar, cei care se convertesc la Hristos se asociaz unei
instituii existente, creia Ierusalim i rmne centrul de referin.
Situaia este cu totul diferit n ce privete comunitatea eleno-cretin. Acest fel de comuniti
nu se nasc ca extensiuni succesive ale Bisericii din Ierusalim, ci ele iau natere n afara
acesteia. Biserica iudeo-cretin grupat n jurul Ierusalimului, centrul ei sacral, constituie
sfritul Israelului din trecut i n acelai timp punctul de plecare al noului Israel. Biserica
pgno-cretin marcheaz ruptura ntre vechiul i Noul Israel. Aceste dou caracteristici
principale comand toate diferenele ce se observ ntre cele dou Biserici: Biserica iudeo-
30

cretin se dezvolt dup un principiu constant imanent care nu este altul dect al Duhului
prezent n ea. Biserica pgno-cretin, ia fiin peste tot unde, la pgni, Duhul i manifest
activitatea Sa suveran. Totui nu exist opoziie sau contradicie ntre aceste dou eclesiologii;
ele sunt cele dou expresii complementare care ne permit s cunoatem deplin noiunea
neotestamentar a Bisericii. Biserica iudeo-cretin i Biserica eleno-cretin sunt strns legate
ntre ele, fiecare gsind n cealalt propria-i desvrire.
Micarea ctre neamuri (11, 18; 13, 46; 14, 27) nu nseamn uitarea iudeilor, dovad c spre
sfritul misiunii pauline din FA, Apostolul i contacteaz mai nti pe fruntaii iudeilor (28, 17)
artndu-le c pentru ndejdea lui Israel se afl legat n lanuri (28, 20). Aceti fruntai ai
iudeilor ns cunosc credina cretin ca pe un eres cruia i se st pretutindeni mpotriv.
Sf. Pavel nelege c Biserica este Israelul reconstituit n fidelitatea sa fa de fgduinele
divine. Fa de acest nou Israel iudeii s-au dovedit refractari, aa cum anticipa profetul Isaia (6,
9-10). Dar att cei circumcii ct i cei necircumcii care devin cretini se mntuiesc prin harul
Domnului Iisus (15, 9. 11), har care este deplin eficient n Biseric. Aceasta a primit de la
Hristos, prin Apostoli puterea cheilor, deci privilegiul de a deschide uile mpriei cerurilor
pentru iudei (2, 41) i pgni (10, 34-38; 15, 7).
***
n lumina crii Faptele Apostolilor, se pot trasa principalele aspecte eclesiologice. Astfel, ca
nceput al Bisericii este considerat nsui actul Jertfei de pe Golgota (20, 28), iar Cincizecimea
nseamn actualizarea operei rscumprtoare a lui Hristos prin lucrarea deosebit a Sfntului
Duh, mai nti pentru comunitatea adunat la Ierusalim, apoi peste tot unde se ntinde
misiunea cretin (cf. 10, 44). Duhul Sfnt rmne i lucreaz permanent apoi n Biseric,
umplnd-o de daruri i desvrind-o. Din punct de vedere organizatoric, Biserica este mai nti
condus n mod vzut de Sfinii Apostoli i rspndit prin activitatea lor de propovduire. Ei s-
au ngrijit de continuitatea misiunii lor, stabilind n acest scop ierarhia bisericeasc, n toate cele
trei trepte. Evanghelia a realizat din neamuri i popoare cu credine diferite o singur Biseric,
un popor nfrit, o Biseric a lui Dumnezeu. Ca for suprem de conducere n Biseric este
sinodul sau adunarea ntregii Biserici, dup modelul sinodului apostolic.
n luptele cu nedreptatea, cruzimea i greutile vieii, unul din marile ncurajri i daruri pentru
noi este Biserica nsi. Sf. Luca a dovedit preocupare constant pentru Biseric, datorit
convingerii sale c Biserica a devenit coninutul proclamrii Evangheliei. Iisus a venit s
propovduiasc nu o filosofie nou asupra vieii, ci un mod nou de via. Mesajul Su a format
un popor distinct, un nou popor. El se referea la o nou comunitate. ntrebarea pe care o ridic
ultima carte istoric a NT nu e doar una intelectual: Eti de acord?, ci esenialmente una
politic i social: Te vei altura Bisericii?


Viaa i activitatea Sfntului Apostol Sf. Pavel
Persoana Sfntului Apostol Pavel este mai bine cunoscut dect a celorlali Apostoli. Faptele
Apostolilor, scrise de ucenicul su, Luca, i Epistolele sale ne procur informaii bogate despre
viaa i activitatea sa. Pe scena istoriei Bisericii primare, figura uria a Sfntului Apostol Pavel
rmne dominant mai mult de dou decenii.
31


Viaa sa nainte de convertire. Sfntul Apostol Pavel, cunoscut mai nti sub numele de Saul
(cel dorit), s-a nscut la Tars, capitala provinciei Cilicia din Asia Mic, n primii ani ai erei
cretine, din prini evrei, cu bun stare material. Ei aveau un atelier de esut stofe din pr de
capr, din care fceau mantale i corturi pe care le vindeau.
Oraul Tars avea coli vestite, la care Saul a nvat bine din copilrie limba greac, pe care a
cunoscut-o mai bine dect ceilali Apostoli. De la prinii si, a motenit dreptul de cetean
roman. Ambele caliti au avut mare importan n activitatea lui misionar.
De foarte tnr, Saul a mers la Ierusalim, unde avea o sor, mama lui Ioan Marcu, vrul lui
Barnaba, spre a se instrui n Legea mozaic la coala vestitului nvat rabin Gamaliel.
Saul nu l-a cunoscut direct pe Hristos. n timpul activitii publice a Mntuitorului, el tria la
Tars, ca rabin. Auzind vestea marii micri produse de predica Apostolilor despre Iisus Hristos, a
venit la Ierusalim, unde a devenit persecutor al cretinilor. La uciderea cu pietre a Sfntului
tefan, ucigaii i-au pus hainele la picioarele lui Saul (Fapte, 7, 58). El pustia Biserica din
Ierusalim, ntrnd prin case i, trnd pe brbai i pe femei, i ducea la temni (Fapte 8, 3; 22,
4). Dupa mprtierea comunitii din Ierusalim, Saul voia s-o desfiineze pe cea din Damasc.
Convertirea. Lund scrisori de mputernicire de la marele preot ctre comunitatea iudaic din
Damasc i primind o gard dat de Sinedriu, Saul pornete spre Damasc, ora situat la vreo 200
km nord-est de Ierusalim. Pe drum, n apropiere de Damasc, s-a petrecut faptul extraordinar
care a schimbat cu totul viaa i misiunea rabinului Saul: convertirea lui la cretinism. Ziua, n
amiaza mare, ntr-o lumin strlucitoare, i s-a artat Iisus Hristos, zicndu-i: Saule, Saule, de ce
M prigoneti? Iar el a zis: Cine eti, Doamne? i Domnul a zis: Eu sunt Iisus, pe care tu l
prigoneti (Fapte 9, 4-5).
Minunea Damascului a fcut lumin n sufletul lui, nct, din persecutorul Saul, a devenit
Apostolul Pavel. Orbit, uimit i profund schimbat, Saul e dus de nsoitorii si la Damasc, unde
primete botezul de la preotul Anania. El intr astfel n snul Bisericii ca vas ales, ca sa poarte
numele lui Iisus naintea neamurilor (Fapte 9, 15), ca Apostol chemat nu de la oameni, nici
prin vreun om, ci prin Iisus Hristos i prin Dumnezeu-Tatl (Gal 1, 1). El ncepe s predice n
sinagogi c Iisus este Fiul lui Dumnezeu, spre uimirea i surprinderea iudeilor din Damasc,
care, auzind aceasta, s-au sftuit s-l omoare. Saul este ajutat de cretini s prseasc oraul,
coborndu-l noaptea peste zidurile cetii ntr-un co, iar el se retrage pentru trei ani n Arabia
(Gal 1, 17-18), studiind Sfnta Scriptur i meditnd asupra cretinismului (Fapte 9, 1-26; 22, 3-
21).

Prima cltorie misionar a Sfntului Pavel (45-48). Dup primirea botezului la Damasc i
retragerea sa n Arabia, el s-a dus la Ierusalim, unde a fost introdus n cercul Apostolilor de
Barnaba, cretin iudeu, originar din insula Cipru. Fiind ameninat de iudeii eleniti, Saul s-a
retras la Cezareea Palestinei, apoi la Tars, de unde a fost chemat de Barnaba la Antiohia pentru
misiune ntre neamuri (Fapte 9, 27-30; 11, 25-26). Din Antiohia, Saul i Barnaba merg cu o
colect la Ierusalim, n timpul foametei de sub mpratul Claudiu (41-54) (Fapte 11, 29-30), apoi
se ntorc la Antiohia, de unde ntreprind prima cltorie misionar ntre anii 45-48, lund cu ei i
pe Ioan Marcu (Fapte, cap. 13 i 14).
32

Cei trei misionari au plecat din Seleucia, portul Siriei, ctre insula Cipru, de unde era Barnaba,
pe care au strbtut-o de la rsrit spre apus. n oraul Pafos, ei convertesc pe proconsulul
roman Sergius Paulus, guvernatorul insulei, de la numele cruia Saul s-a numit Sf. Pavel, nume
pe care-l va purta pn la sfritul vieii (Fapte 13, 9). De la Pafos, cei trei misionari cltoresc
pe mare spre nord-vest pn n provincia Pamfilia; la Perga Pamfiliei, Ioan Marcu s-a ntors la
Ierusalim, Sf. Pavel i Barnaba au continuat cltoria n provinciile Pisidia i Licaonia, predicnd
noua credin n oraele Antiohia Pisidiei, Iconiu, Listra i Derbe. La Listra, mulimile, socotndu-i
zei, au vrut s le aduc jertfe de animale, numind pe Barnaba Zeus, iar pe Sf. Pavel, Hermes,
fiindc el era purttorul cuvntului. Vizitnd apoi comunitile de curnd nfiinate i hirotonind
preoi pentru fiecare biseric, se ntorc la Perga Pamfiliei, iar de aici, prin portul Atalia, ajung pe
mare la Antiohia, n anul 48, vestind credincioilor cte a fcut Dumnezeu cu ei i cum a deschis
pgnilor ua credinei (Fapte cap. 13 i 14).

Sinodul Apostolic de la Ierusalim din anul 50. ntori la Antiohia Siriei, Sf. Pavel i Barnaba
gsir Biserica dezbinat, din cauza unor iudeo-cretini venii din Iudeea, care nvau c
pgnii convertii la cretinism trebuiau s observe Legea mozaic, primind circumciziunea.
Astfel s-a nscut la Antiohia disputa despre valabilitatea Legii mozaice sau disputa despre
respectarea ceremoniilor iudaice n Biseric. n anul 49 sau 50, Sf. Pavel i Barnaba, nsoii de
Tit, merg ca delegai ai Bisericii din Antiohia la Ierusalim s supun chestiunea Apostolilor. La
Ierusalim, unii din eresul fariseilor, care trecuser la credin, susineau c pgnii care se
convertesc la cretinism trebuie s primeasc circumciziunea i s respecte ceremoniile Legii
mozaice.
n anul 50, Sinodul Apostolilor, presbiterilor i credincioilor din Ierusalim, n frunte cu Petru i
Iacob, au ascultat cele cerute de comunitatea din Antiohia i au hotrt, potrivit sfatului
Duhului Sfnt, s nu impun cretinilor dintre neamuri Legiile mozaice (Fapte 15, 20 i 29). Ei au
trimis apoi Bisericii din Antiohia, prin Sf. Pavel i Barnaba, nsoii de Iuda i Silvan, o scrisoare,
prin care li s-a adus la cunotin hotrrea neleapt luat de Sinodul Apostolilor la Ierusalim,
iar credincioii s-au bucurat pentru mangiere (Fapte 15, 1-33). Totodat s-a uurat mult
misiunea cretin printre neamuri, iar cretinismul, eliberat de servitutea Legii mozaice, i-a
ntrit caracterul de religie universal.
La puin timp dup anul 50, Sfntul Apostol Petru a prsit Ierusalimul i s-a dus la Antiohia,
unde, la nceput, lua masa cu cei dintre neamuri. De teama iudaizanilor, el n-a mai luat masa
cu cretinii dintre pgni, fapt pentru care a fost mustrat n faa tuturor de Sfntul Apostol
Pavel (Gal 2, 11-14).

A doua cltorie misionar (51-54). Sfntul Apostol Pavel ntreprinde a doua cltorie
misionar mpreun cu Sila, ntre anii 51-54, n timp ce Barnaba i vrul su, Ioan Marcu, merg
din nou n Cipru (Fapte 15, 39). Mergnd de data aceasta pe uscat, ei viziteaz comunitile din
Siria, Cilicia i Licaonia, unde, n oraul Listra, convertesc pe Timotei, care i-a nsoit apoi n
misiune. Dup ce au vizitat comunitile nfiinate n prima cltorie, ei trec prin Galatia, Frigia
i Misia i ajung n oraul Troa, unde convertesc pe doctorul Luca. Din Troa, cei trei misionari,
lund cu ei i pe doctorul Luca, trec prin insula Samotrace i ajung la Neapolis, n Macedonia, i
33

predic cu succes la Filipi, nfiinnd aici prima comunitate european. La Filipi, Sf. Pavel i Sila
sunt btui cu bice i dui la nchisoare, de unde au scpat n mod minunat. De la Filipi, trec prin
oraele Macedoniei, Amfipolis, Apolonia i ajung la Tesalonic, unde au convertit un numr mare
de prozelii greci i romani i pe unii dintre iudei. Fcndu-se mare tulburare printre iudei
contra misionarilor, Sf. Pavel cu nsoitorii si a plecat la Bereea, apoi el singur merge pe mare,
ajungnd la Atena.
n cetatea culturii elene, filosofii epicurei i stoici, care-i petreceau timpul n Agora, s mai
aud ceva nou, auzind pe Sf. Pavel vorbind n pia, s-au exprimat c el pare a fi vestitor de
dumnezei strini, fiindc binevestete pe Iisus i nvierea (Fapte 19, 18). Lundu-l apoi cu ei, l-
au dus naintea Areopagului, unde Sfntul Pavel a inut o interesant i original cuvntare.
Ludnd cucernicia atenienilor fa de zei, care au ridicat n cetatea lor un altar i Dumnezeului
celui necunoscut pe care ei l cinstesc fr ca s-l cunoasc , Sfntul Pavel le spune c Acesta
este Dumnezeul pe care-L vestete lor, Care a fcut lumea i toate cele ce sunt n eaDomnul
cerului i al pmntului, Care nu locuiete n temple fcute de mini, nici nu este slujit de mini
omenetiCci n El trim, ne micm i suntem (Fapte 17, 23-25 i 28).
n urma acestei cuvntri, Sfntul Pavel a convertit la cretinism un numr de greci, ntre care
se aflau Dionisie Areopagitul, dup tradiie primul episcop al Atenei, o femeie cu numele
Damaris i pe alii (Fapte, cap. 17).
n marea lor majoritate ns, grecii s-au artat curioi fa de cele spuse de Sf. Pavel, dar au
rmas sceptici i l-au luat n rs, cnd l-au auzit vorbind, la sfrit, de nvierea morilor (Fapte
17, 32).
Mai mare succes a avut predica Sfntului Apostol Pavel la Corint, unde a lucrat un an i
jumtate, mpreun cu soii iudeo-cretini Aquila i Priscilla, pe care i-a ntlnit aici n anul 52.
Acetia s-au refugiat de la Roma la Corint n urma edictului publicat contra iudeilor n anul 49 de
mpratul Claudiu (41-54), fiindc se certau ntre ei din cauza lui Iisus Hristos. ntre timp, au
venit la Corint Sila i Timotei, pe care Sfntul Pavel i lsase la Bereea, n Macedonia (Fapte 18,
5). La Corint, a convertit pe Crispus, mai marele sinagogii i pe muli alii dintre greci. Iudeii,
mnioi din cauza succesului lui Pavel, l duc n faa lui Galion, proconsulul Ahaiei, fratele
filosofului Seneca, care, dnd dovad de tact, a refuzat s se amestece n disputele religioase
ale iudeilor i le-a poruncit s se ntoarc linitii la casele lor.
Din cauza agitaiei iudeilor, Sfntul Pavel a plecat din Corint, lund cu sine i pe soii Aquila i
Priscilla, pe care i-a lsat la Efes, unde facea misiune cretin un nvaat iudeu alexandrin,
Apollo. Din Efes, pe mare, Sfntul Pavel s-a dus la Cezareea Palestinei, apoi la Ierusalim, de
srbtoarea Patelui, de unde s-a ntors la Antiohia (Fapte 18, 1-22).

A treia cltorie misionar (54-58). Plecnd din Antiohia, centrul misiunii sale, Sfntul Pavel i
nsoitorii si au ntreprins a treia cltorie misionar, ntre anii 54-58. El a vizitat mai nti
comunitile cretine nfiinate n Galatia i Frigia, apoi s-a oprit la Efes, capitala provinciei Asia
Proconsular, pentru doi ani i jumatate. La Efes, Sfntul Pavel boteaz vreo 12 ucenici de ai lui
Ioan Botezatorul, punndu-i minile peste ei i chemnd puterea Duhului Sfnt (Fapte 19, 3-6).
Activitatea rodnic a Sfntului Pavel a provocat o mare micare contra cretinilor, la instigaia
argintarului Dimitrie, care-i vedea meseria periclitat din cauza ntinderii cretinismului i a
34

nlturrii cultului zeilor (Fapte 19, 23-40). Dup cum reiese din Epistola I-a catre Corinteni,
Sfntul Sf. Pavel s-a luptat la Efes cu fiarele n circ (I Cor. 15, 32).
Prsind Efesul, Sfntul Pavel s-a dus n Macedonia n anul 57 i de acolo n Iliria (Rom. 15, 19),
iar apoi la Corint, unde a scris Epistola catre Romani. De la Corint, trecnd din nou prin
Macedonia, a ajuns la Troa i Assus, apoi, ocolind Efesul, unde a avut neplceri din cauza
rscoalei argintarului Dimitrie, s-a oprit la Milet. Acolo a chemat presbiterii din Efes, de care s-a
desprit cu duioie pe rmul mrii, prevznd c nu-i va mai vedea (Fapte 20, 1-38).
De la Milet, a plecat pe mare la Tir, Ptolemaida i Cezareea Palestinei i apoi la Ierusalim, n anul
58, ducnd cu sine colecta fcut n Grecia i Macedonia pentru sracii din Ierusalim (Fapte 21,
1-17).
Cunoscnd ura iudeilor fa de Sf. Pavel, Iacob cel Mic l sftuiete s ndeplineasc un act
prevzut de Legea mozaic i el suport preul pentru curirea unor nazirei, care i-au ras
capul. n templu, cnd era s se mplineasc cele apte zile de curire, este recunoscut de
iudeii din Asia i arestat. La intervenia hiliarhului Claudius Lysias, comandantul grzii romane,
Sf. Pavel este scos din minile iudeilor i nchis n turnul Antonia. La intervenia ofierului roman
i s-a ngduit s se apere n faa mulimii nfuriate i a sinedriului. O conspiraie pus la cale de
peste 40 de iudei fanatici contra vieii lui este aflat de Ioan Marcu i comunicat
comandantului. Acesta l trimite noaptea, sub o escort puternic la Cezareea Palestinei, unde e
inut n nchisoare doi ani, ntre 58 i 60, de procuratorul Felix, cu sperana de a obine de la Sf.
Pavel o sum de bani. Iudeii din Ierusalim l urmresc ns i acolo. Sf. Pavel se apr n faa
noului procurator Porcius Festus, a regelui Irod Agripa II (47-50; + 100) i a soiei sale, Berenice,
iar n cele din urma el face apel la judecata mpratului de la Roma, n calitatea sa de cetaean
roman (Fapte 21, 21-40 i cap. 22-26).
Drumul la Roma s-a facut pe mare, pe timp de toamn i iarn, n anul 60, Sf. Pavel fiind nsoit
de Aristarh, macedonean din Tesalonic, sub paza sutaului Iuliu, ntmpinnd ameninarea
furtunilor i a valurilor mrii. Plecnd din Cezareea, au trecut prin Sidon, insula Cipru, Mira
Liciei, pe lnga insula Creta, insula Malta, unde au suferit un naufragiu, i au ajuns la Puteoli, n
Italia, n primavara anului 61, de unde au fcut drumul pe jos pn la Roma, acolo fiind
ntmpinat de cretini la Forul Apius i la locul numit Trei Taverne, a cror prezen l-a bucurat
mult. Prezena cretinilor la Roma este o mrturie evident c cretinismul ptrunsese n
capitala Imperiului nainte ca Apostolii Petru i Pavel s fi sosit aici.
La Roma, Sfntul Pavel s-a aflat ntr-o detenie uoar, fiind nchis ntr-o cas, sub paza unui
soldat roman, unde avea libertatea de a primi pe oricine. Astfel, el a putut propovdui i ntri
cretinismul timp de doi ani (61-63) n capitala Imperiului roman (Fapte, cap. 27 i 28).
El a avut mare succes, prin predica sa nou, credina ptrunznd chiar printre slujitorii palatului
imperial, cum scrie el nsui, n Epistola catre Filipeni: V mbrieaz pe voi toti sfinii
(cretinii), mai ales cei din casa cezarului (Filip. 4, 22). n anul 63, Sfntul Pavel a fost eliberat
din prima sa captivitate la Roma.
Faptele Apostolilor se termin n anul 63. Din Epistolele scrise de Sfntul Sf. Pavel de la Roma i
din alte tiri, rezult c, dup eliberarea sa n anul 63, el a ntreprins noi cltorii misionare n
Rsrit, n insula Creta, unde a pus episcop pe Tit, la Efes, unde a aezat episcop pe Timotei, n
Grecia, la Nicopolis, n Epir, consolidnd comunitile nfiinate. E posibil ca el s fi ajuns i n
35

Apus pn n Spania, cum dorea (Rom. 15, 24 i 28), pn la marginile Apusului -, cum afirm
Sfntul Clement Romanul n prima sa Epistol ctre Corinteni, scris ctre anul 96.
mprejurrile sfritului su sunt necunoscute. Se crede c Apostolul neamurilor s-a dus din nou
la Roma, unde a suferit a doua nchisoare, din care n-a mai scpat i a murit ca martir sub
mpratul Nero, n anul 67. Cel mai probabil, n baza ceteniei romane pe care o avea, a
beneficiat de ceea ce era considerat o bona mors, adic moartea prin decapitare. Dup tradiia
cretin, el a murit n aceeai zi cu Sfntul Apostol Petru, 29 iunie, care a rmas pn azi ziua
srbtoririi lor. Ali istorici cred c ntre moartea martiric a celor doi Apostoli e o diferen de
un an, Sfntul Petru murind n anul 66.
Sfntul Apostol Pavel a fost ngropat pe calea Ostia, la Roma, unde secole de-a rndul pelerinii
cretini vin s se nchine la mormntul su (Fer. Ieronim, De vir. III., 5). Mai trziu, pe locul
mormntului su s-a ridicat basilica Santo Paulo fuori-le-mura = Sfntul Pavel din afar de
ziduri.
Meritele Sfntului Apostol Pavel sunt considerabile pentru rspndirea cretinismului. Prin
misiunea lui printre neamuri el a rspndit cretinismul mai ales n lumea greco-roman i l-a
ntrit la Roma, n centrul Imperiului roman. Dup Sfntul Evanghelist Ioan, el este cel mai
nsemnat scriitor i gnditor dintre Apostoli. Prin activitatea sa misionar printre neamuri, el a
eliberat cretinismul de servitutea Legii mozaice i a asigurat propovduirea lui universal. (Pr.
Prof. Dr. Ioan Ramureanu, Istoria bisericeasc universal, manual pentru seminariile
teologice, Bucuresti, 1992, pag. 38-44).
Bibliografie
a. Viaa i activitatea Sf. Ap. Pavel
Baslez, Marie-Franoise Sfntul Pavel traducere de Anca Maria Christodorescu, Ed.
Compania, 2001, 283 p.
Munteanu, Liviu Gh. Viaa Sfntului Apostol Pavel (col. Crile vieii, nr. 12), Cluj, 1942, 248
p.
Nicolaescu, N.I. Cronologia paulin, Bucureti, 1942.
Moisescu, Iustin Activitatea Sfntului Apostol Pavel n Atena. Fapte XVII, 16-34, Iai, 1946, 225
p.
Popescu, T. M. Sfntul Pavel, Apostolul neamurilor, ST, nr. 7-8/1951, p
Vlad, Sofron Sf. Apostol Pavel, pstor de suflete, ST, nr. 7-8/1951, p. 437-448.
Marcu, Grigorie O mic odisee apostolic, MB, nr. 7-8/1962, p. 319-343.
Marcu, Grigorie Cu privire la Testamentul Sfntului Apostol Pavel, MMS, nr. 5-7/1957, p.
406-415.
b. Opera Sf. Ap. Pavel
Bucevschi, Orest Rugciunea la Sf. Apostol Pavel, MO, nr. 3-4/1960, p. 136-152.
Marcu, Grigorie Sfntul Apostol Pavel despre personalitatea religios moral a pstorului de
suflete, ST, nr. 3-4/1955, p. 197-216.
Idem Mens divinior. O comparaie ntre Sfntul Apostol Pavel i Sfntul Ioan Gur de Aur,
ST, nr. 9-10/1957, p. 617-624.
Idem Posibilitatea desvririi morale la Sfntul Apostol Pavel, MA, nr. 9-10/1960, p. 664-676.
Gheorghe, Constantin Iudaism i elenism n Epistolele Sfntului Apostol Pavel, ST, nr. 9-
36

10/1973, p. 648-662.
Moldovan, Ilie nvtura paulin cu privire la Taina lui Hristos i implicaiile ei ecumenice,
Ortodoxia, nr. 1/1977, p.
Stamate, Marin Idei moral-sociale n Epistolele pauline, ST, nr. 1-2/1977, p. 123-133.
Viezuianu, Dumitru Moartea i nvierea Mntuitorului Iisus Hristos n lumina epistolelor
pauline, ST, nr. 9-10/1977, p. 660-671.
Moraru, Eugen Adam cel vechi i Adam cel Nou Iisus Hristos n epistolele pauline, MA, nr. 3-
4/1984, p. 175-185.
Papuc, Gheorghe Viaa cretin dup Epistolele Sf. Ap. Pavel, ST 5-6, 1955.
Vlad, Sofron Principii misionare i sociale n Epistolele Sf. Ap. Pavel, ST, nr. 5-6/1955, p. 286-
304.
Tofan, Stelian Responsabilitatea cretin dup Epistolele Sfntului Apostol Pavel, ST, nr.
5/1986, p. 84-99.

EPISTOLA CTRE ROMANI
Dac Biserica i-a putut dezvolta de timpuriu o gndire teologic sistematic, aceasta li se
datoreaz n primul rnd celor paisprezece Epistole pe care le avem de la sfntul apostol Pavel
i care, dup cele patru Evanghelii, alctuiesc partea cea mai de seam a Noului Testament. E
sigur c Pavel nu a cultivat genul epistolar ca atare, cu intenia adic de a crea o oper literar
asemenea multor scriitori ai antichitii; el i-a alctuit scrisorile n mod absolut circumstanial,
sub presiunea unor situaii sau evenimente care cereau din parte-i o intervenie urgent n una
sau alta din comunitile cretine ntemeiate de el. Aadar, nu e de mirare c textele dictate de
el, dupa moda vremii, tahigrafilor voluntari sau pltii, prezint i unele formulri obscure, fraze
neterminate, gnduri n suspensie, paranteze, digresiuni i reluri insuficient legate, dei greaca
autorului e corect, bogat i nuanat, situndu-se imediat dupa aceea a sfntului Luca. De
aceea, Epistolele pauline trebuie luate drept ceea ce sunt: parte din opera misionar a marelui
apostol, consemnarea n cuvntul scris a ceea ce obinuia s propovduiasc prin viu grai
(desigur, cu unele completri sau accente impuse de actualitatea temei). Or, tocmai
spontaneitatea i lipsa de poleial a acestor scrieri alctuiesc adevrata lor valoare, dup un
admirabil cuvnt al lui Pascal (citat de Osty): Cnd vezi stilul acesta natural, eti mirat i
cucerit, cci te ateptai s vezi un autor i afli un om.
Cine este si cum ni se nfieaz acest om?
Nscut n Tarsul Ciliciei n jurul anului 7, din prini credincioi evrei, mici meseriai, i crescut n
mediul culturii elenistice al Asiei Mici, Saul i face studiile n Ierusalim ca elev al marelui
Gamaliel din coala rabinic fariseic. Tnr cu nzestrri excepionale, el devine destul de
repede ceea ce se cheam un rabin perfect, versat mai ales n dimensiunea juridic a Legii, i-i
descoper vocaia unic: aceea de a-L sluji pe Dumnezeu la modul total i dezinteresat. nainte
de convertirea de pe drumul Damascului, cnd devine Pavel (anul 32), el l slujete
persecutndu-i pe cretini ca adversari prezumai ai lui Yahweh; dup convertire I se druie fr
rezerve unicului Dumnezeu adevrat, Cel Ce i Se descoperise prin Iisus Hristos ca Tat din veac
i n timp al Acestuia; i o va face vreme de trei decenii i jumtate, pn n anul (probabil) 67,
cnd va muri ca martir n capitala imperiului pe care, practic, l cucerise.
37

Personalitate complex, inteligen vie, cultur vast, temperament dinamic, Pavel e un ru de
energie n continu micare. Un nelept cretin Petre uea afirma c atunci cnd spui Pavel
spui Mediterana. ntr-adevr, amprenta cretin a culturii europene (i, prin ea, a celor dou
Americi) e opera lui, a celui ce a semnat rmurile Mediteranei cu aproape treizeci de
comuniti ale numelui lui Hristos. Pururea inspirat i veghetor, Pavel e n acelai timp mistic si
om de aciune, teolog i misionar, ntemeietor i organizator, pstor i catehet, polemist
redutabil si orator nflcrat, dialectician i liric. Mai presus de toate ns el este printe. Asupra
copiilor si duhovniceti el are sentimentul posesiei: ei i aparin i trebuie s-l asculte ca pe
unul care i-a nscut, i crete, i apr i-i maturizeaz spre a-i preda desvrii Printelui
Ceresc, prin Iisus Hristos. n aceast dimensiune patern se consum gama strilor sufleteti din
epistolele sale: el e mndru i smerit, ndrzne i timid, sociabil i nsingurat, afectuos i ironic,
curtenitor i protestatar, duios i violent, generos i sever, precaut i debordant, tonurile sale
desfurndu-se de la implorarea lacrimogen pn la imprecaia strivitoare. Totul ns, absolut
totul, i se subordoneaz sentimentului suprem: iubirea sa pentru Domnul su Iisus Hristos.
Istoria bimilenar a cretinismului nu a mai cunoscut un om cu devoiunea lui Pavel.
Epistola catre Romani a fost scris n Corint n iarna anilor 57 58. Dei a asea n ordine
cronologic, ea este cea mai important, dar nici nu trebuie considerat ca un fel de summa
theologica paulin (aa cum a fcut, de pild, Luther), ci numai ca parte dintr-un ntreg:
principala ei pondere este cea soteriologic, dar fr s epuizeze problema mntuirii, aceasta
trebuind pus n paralel cu aceea din Epistola ctre Galateni. Scrisoarea le este adresata
cretinilor din Roma, provenii att dintre membrii puternicei comuniti iudaice ct i dintre
pgni, unii din ei convertii chiar de Pavel n decursul celor trei cltorii misionare. (I.P.S.
Bartolomeu Anania, Biblia comentat Noul Testament, Bucureti, 1993, pag. 247-248).
Planul
Adres i salutare (1, 1-7)
Rugciune de mulumire (1, 8-15)
Partea I, doctrinar-teologic (1, 16-11, 36):
I. ndreptarea prin credin i roadele ei (1, 16-8, 39):
A. ndreptarea:
- enunarea temei (1, 16-17)
1. universalitatea pcatului (1, 18-3, 20)
2. ndreptarea prin credin (3, 21-4, 25)
B. Roadele ndreptrii:
- enunarea temei (5, 1-11)
1. eliberarea de pcat, de moarte i de Lege (5, 12-7, 25)
2. Viaa n Duhul Sfnt (8, 1-39)
II. Situaia poporului ales (cap. 9-11)
Partea a II-a, parenetic (12, 1-15, 13):
1. viaa cretin jertf lui Dumnezeu (12, 1-2)
2. buna folosire a harismelor (12, 3-8)
3. dragostea (12, 9-21)
4. cretinii i autoritatea de Stat (13, 1-7)
38

5. dragostea e plinirea Legii (13, 8-10)
6. credinciosul cretin fiu al luminii (13, 11-14)
7. cei tari i cei slabi (14, 1-15, 13)
Epilog (15, 14-16, 23):
1. Explicaii personale (15, 14-33)
2. Apostolul o recomand pe diaconia Febe (16, 1-2)
3. Salutri nominale (16, 3-16)
4. Un ultim avertisment (16, 17-20)
5. Salutri ale nsoitorilor Sf. Pavel (16, 21-23)
Doxologie (16, 24-27)
Bibliografie
Sf. Ioan Gur de Aur, Omilii la Epistola ctre Romani, Ed. Christiana, Bucureti, 2005.
Cciul, Olimp Epistola ctre Romani, n rev. Glasul Bisericii, nr. 8-9, 1958.
Coman, Ioan G. Raportul dintre justificare i dragoste n Omiliile Sf. Ioan Gur de Aur la
Epistola ctre Romani, n rev. Ortodoxia, nr. 2, 1966.
Gheorghiu, Vasile Epistola ctre Romani a Sf. Ap. Pavel. Introducere, traducere i comentar,
Cernui, ed. a doua, 1938.
Tarazi, Nadim Relaia dintre botez i nviere n viaa credinciosului dup Epistola ctre
Romani, n rev. Studii Teologice, nr. 1-2, 1974.
Jertfa viesau Despre nchinarea duhovniceasc
(Romani 12, 1)
Din capitolul 12 al Epistolei ctre Romani exhortaia se substituie nvturii dogmatice,
prezentat n prima parte a Epistolei (1, 16 11, 36), care tratase urmtoarele teme majore:
ndreptarea prin credin (pn la 4, 25) i roadele ei (pn la 8, 39); situaia poporului ales
(cap. 9-11).
Partea a II-a (moral sau parenetic) se ncadreaz ntre 12, 1 15, 13 i dezvolt urmtoarele
teme: viaa cretin jertf lui Dumnezeu (12, 1-2); buna folosire a harismelor (12, 3-8);
dragostea (12, 9-21); cretinii i autoritatea de Stat (13, 1-7); dragostea e plinirea Legii (13, 8-
10); credinciosul cretin, fiu al luminii (13, 11-14); cei tari i cei slabi (14, 1-15, 13).
Cu exhortaia care ncepe partea parenetic a Epistolei, Sf. Pavel aeaz mai nti temelia vieii
cretine. El arat ce trebuie s fie practic cretinul n conduita sa, dup ce pn acum i-a amintit
ceea ce este el prin credina sa. De la nceput ne reine atenia un cuvnt; el singur face
legtura cu ceea ce precede, evoc tot ceea ce s-a spus i ntemeiaz cele ce se vor spune:
(ebr. rachamim) . Mila dumnezeiasc era deja prezent n alegerea lui Israel,
conferindu-i istoriei sale un sens deosebit; ea a fcut s culmineze aceast istorie n Iisus
Hristos; tot ea i asociaz pe credincioi Jertfei i biruinei Sale. n baza acestei mile
dumnezeieti, cei care citesc Epistola Apostolului sunt ceea ce sunt, avnd chemarea la credina
n Iisus Hristos. Sf. Pavel se raporteaz la acest fapt primordial i decisiv al milostivirii divine,
pentru a ndemna pe cititorii si s mediteze la semnificaiile acesteia n viaa lor. ndurrile lui
Dumnezeu (traducerea literal a originalului grecesc oi oiktirmoi tou Theou) au atins
momentul culminant n Jertfa Crucii, creia prin credin i botez i se asociaz fiecare
credincios. n 6, 11 era prezentat deja acest lucru. Aici revine, dezvoltnd cugetarea respectiv.
39

Hristos este victima sacrificial n favoarea i n locul celui pctos, pentru a-l antrena n aceast
moarte substitutiv, i astfel omul restaurat s nu mai triasc doar pentru sine (2 Co 5, 15).
Verbul ne readuce de asemenea la ideile prezentate n cap. 6. Sf. Pavel l-a folosit s
arate cum credinciosul i pune (dedic) trupul i mdularele sale n slujba dreptii (6, 12-23).
Cuvntul, care nseamn a oferi, a prezenta, a nfia, a pune la dispoziia, st n legtur cu
ideea sacrificiului, i, ca atare, are darul s evoce consacrarea ofrandei pe altar: ofranda o dat
consacrat nu mai aparine celui care o prezint, el nu mai dispune de ea. E vorba de o imagine
ndrznea i foarte sugestiv aceea pe care Apostolul o nfiseaz aici: credinciosul i
sacrific pe altar propriul su corp; iar acest altar, este nsi Crucea! Trupul (soma) este
realitatea existenei, este persoana concret. Nu e vorba de o ofrand interioar, care nu se
manifest; interioritatea pur ar fi pentru Apostol o contradicie i o lips
Ofranda credinciosului este vie, sfnt i bineplcut lui Dumnezeu pe linia nvturii Vechiului
Testament despre jertfe. Cu greutate n-am putea vedea o strns legtur ntre aceste expresii
(caliti) i prescripiile vechi care cereau ca ofranda animalier oferit lui Iahve, pentru a-I fi
bine plcut, s fie vie, lipsit de metehne i de orice contaminare cu obiecte necurate. Dar Sf.
Pavel se refer acum nu att la condiiile, ct la efectele sacrificiului. Moartea mpreun cu
Hristos deschide accesul la o via nou (8, 13): Duhul nvluie-cuprinde ofranda, precum
altdat focul o mistuia pe altar; El i confer o via nou i o sfinete. Dup cum mireasma
jertfei era plcut lui Dumnezeu (I 29, 18; Lev 1, 9. 13, etc), cu att mai mult i este ofranda
trupului vivificat, nsufleit i sfinit de Duhul Sfnt. Capitolele 6 i 8 din aceast Epistol
reprezint sursa celor spuse acum despre imaginea sacrificiului.
n aceeai ordine de idei se ncadreaz expresia care ncheie fraza. Jertfa este un element al
cultului (), al slujirii pe care o ateapt Dumnezeu din partea credincioilor. Ofranda
trupurilor, a persoanei, reunete toate elementele eseniale ale cultului-slujire pe care o
pretinde Dumnezeul Cel ndurtor n Iisus Hristos. Concepia paulin despre trup este o
suprem valorizare a acestuia, o ridicare din planul material la nivelul duhovnicesc; Dm spre
ilustrare doar cteva citate: Prin trupurile noastre suntem mdulare ale lui Hristos (1 Co 6, 15).
Trupul este pentru Domnul i Domnul pentru trup (1 Co 6, 13). Iat din ce motiv trebuie s ne
oferim ca jertf, mpreun cu Hristos, nsei trupurile noastre. nu tii c trupul vostru este
templu al Duhului Sfnt i c voi nu suntei ai votri. Slvii, dar, pe Dumnezeu n trupul
vostru (1 Co 6, 19-20).
Aceast conformitate a ofrandei trupurilor cu exigena fundamental a milostivirii
dumnezeieti face extrem de plauzibil explicaia dat de muli exegei lui : ceea ce este
conform naturii lui Dumnezeu i omului (Lagrange). n mai multe texte din literatura
iudaismului i ermetismului elenistic acest termen calific ceea ce este interior, care privete
fiina n profunzime, n opoziie cu formalismul, exteriorul sau teatralul. Iudaismul considera
rugciunea drept cultul interior, distingndu-l de cultul n care domina sacrificiul. Un asemenea
cult spiritual, veritabil opus celui formal i exterior pretindeau profeii i apare explicit
formulat la Osea (6, 6): pentru c doresc buntate, nu jertf, cunoaterea lui Dumnezeu mai
mult dect arderile de tot.
Expresia (cult logic, raional) subliniaz c jertfa trupului-persoan angajeaz
fiina omului n ntregime, n opoziie cu sacrificiile vechi care aezau pe altare corpurile de
40

animale. Sensul filozofic al lui (conform lui , n relaie cu el) ar fi atenuat foarte
mult n acest caz; e posibil totui ca el s nu-i fie strin Apostolului, dar cuvintele
desemneaz sub pana sa, printr-o rsturnare caracteristic, cultul inspirat de ctre Duhul Sfnt,
care este realitatea ultim a credinciosului, n locul acelui de care vorbeau stoicii ca
raiune ultim a lucrurilor. Se observ bogia i complexitatea acestui adjectiv. Prin aceast
referire la Duhul ca ultim realitate a fiinei credinciosului, se poate nelege semnificaia
deplin a expresiei : cultul este interior i adevrat, pe de o parte, deoarece este
conform Duhului, i, pe de alta, pentru c e spiritual, fiind nsi lucrarea Duhului.
Pr. Petre Vintilescu arat c expresia slujb cuvnttoare ( ) este echivalent ca
sens cu Jertfa cuvnttoare ( ) i c ea nu nseamn -n context liturgic numai o
jertf adus prin cuvintele preotului i ale comunitii, ci n primul rnd exprim caracterul
Jertfei obiective a lui Hristos. Aadar, prin aceast jertf nelegtoare (o alt traducere posibil)
se primete nsui Logosul divin, izvorul tuturor raiunilor.
Dac unor pgni ncretinai de puin vreme Apostolul neamurilor le descoper sensuri att
de adnci ale nchinrii cretine n Duh i adevr, pretinzndu-le o identificare total cu acest
cult, cu att mai mult ecoul acestor cuvinte din versetul studiat trebuie s reverbereze n
sufletele noastre, a celor care avem fericita ans de a avea n trecut experiena bimilenar a
credinei cretine, experien care a rodit atia i atia martiri, care au devenit ntruchipri
reale ale cultului spiritual, neles n profunzimea sa. n prag de martiriu prin arderea pe rug, Sf.
Policarp (+ 23 febr. 155) se ruga aa: Te binecuvintez c m-ai nvrednicit de ziua i de ceasul
acesta, ca s iau parte cu ceata mucenicilor la paharul Hristosului Tu, spre nvierea vieii de
veci a sufletului i a trupului, n nestricciunea Duhului Sfnt. ntre care f s fiu primit naintea
Ta astzi, ca jertf gras i bineplcut, precum m-ai pregtit i mi-ai descoperit i mplinit,
Dumnezeule Cel nemincinos i adevrat.
Pr. Ioan Mihoc

EPISTOLA NTIA CTRE CORINTENI
Port ntre dou mri, vad comercial ntre Rsrit i Apus, sintez de cultur greco-roman i
oriental, cu o populaie de peste o jumtate de milion de locuitori, Corintul devenise, nc de
timpuriu, unul din cele mai nfloritoare orae ale lumii antice. Geloas, Roma l-a distrus n 146 .
H., pentru ca, dup un secol, Iuliu Cezar s-l readuc la via cu statut de colonie roman i,
puin dup aceea, Octavian Augustus s-l proclame capital a provinciei Ahaia, cu drepturile i
privilegiile unei mari metropole. Cum belugul i luxul atrag dup ele lascivitatea i desfrul,
Corintul devenise faimos i prin libertinajul moravurilor; aici se afla templul Afroditei (Venus),
ale crei peste o mie de ierodule pervertiser erosul la treapta de prostituie sacralizat (un
eros caruia Sf. Pavel i va opune pe agape, iubirea pur, duhovniceasc, netrectoare vezi
celebrul capitol 13). O astfel de metropol a pgnismului devenise ns i inta convertitului de
pe drumul Damascului.
Apostolul Pavel poposete la Corint n cursul celei de a doua cltorii misionare i rmne n el
timp de un an i jumtate, adic ntre anii 50-52. Aria predicii sale are n fa dou lumi
distincte: comunitatea iudaic, numeroas, prosper i conservatoare n jurul sinagogii, i cea
pgn, cosmopolit, stratificat i corupt n marasmul inechitilor sociale i al sincretismului
41

religios. Ca de obicei, el ncepe de la nucleul iudaic (prin soii Aquila i Priscila, evrei ncretinati,
la care locuiete i mpreun cu care i ctig pinea), apoi ptrunde n universul pgn i
izbutete can cele optsprezece luni s ntemeieze una din cele mai puternice Biserici ale Asiei
Mici, cu cel puin nc dou locauri de cult n casele lui Iustus i Gaius i cu premisele unei
protecii morale i juridice din partea proconsului Galion, fratele filosofului Seneca.
Nu la mult vreme dup plecarea sa ncep tulburrile. Convertiii dintre Iudei se las influenai
de conservatorismul rabinic i continu s practice formalismul lipsit de coninut al Legii Vechi;
convertiii dintre pgni pstreaz reminiscenele libertinajului moral i uneori l practic pn
la incest. Sf. Pavel trimite la Cornit o prim epistol, care ns nu ni s-a pstrat (numit de critici
epistola precanonic), dar se pare c aceasta nu are efectul scontat.
Se scurg aproape trei ani, lucrurile nu se linitesc. Sf. Pavel se afl n Efes. La Corint sosise
Apollo, iudeu alexandrin foarte nvat i talentat, n jurul cruia se crease un adevrat cult.
Cretinii iudaizani i-l revendic pe Chefa (Petru) drept patron, liberalii i se declarau devotai lui
Pavel, o anume pretins elit cretin neag rolul oricrui apostolat i alctuiete o a patra
partid, a lui Hristos. n acelai timp, unii cretini se judec n tribunalele pgne, alii sunt
nedumerii asupra noilor lor relaii civile, sociale i familiale, alii ridic probleme de natur
dogmatic, ndeosebi cu privire la nvierea morilor, alii ignor sfinenia agapelor euharistice i
le confund cu ospee obinuite; toate acestea, ntr-un moment n care Sf. Pavel e interesat s-i
antreneze i pe Corinteni n colecta de ajutorare a frailor din Ierusalim.
Sf. Pavel e tot mai nelinitit i ngrijorat. O seam de informaii i veniser prin nite trimii
speciali ai unei cretine de vaz, Hloia, dar n primavara anului 56 primete la Efes o delegaie a
Corintenilor, alctuit din tefanas, Fortunat i Ahaic; se pare c acetia aveau cu ei i o
scrisoare. Lor le ncredineaz apostolul Epistola cunoscut ca ntia ctre Corinteni (n fapt, a
doua), dictat probabil lui Sostene i ncheiat cu propria sa mn; ea nu e altceva dect
rspunsul la problemele i ntrebrile ce frmntau puternica, dar mult prea tnra comunitate
cretin din Corint.
Planul
Adres i salutare (1, 1-3)
Rugciune de mulumire (1, 4-9)
I. Dezbinrile i scandalurile din Corint 1, 10-6, 20):
1. cele patru grupri rivale (1, 10-6, 21)
2. cazul incestuosului
3. cretinii n faa tribunalelor pgne (6, 1-11)
4. despre desfrnare (6, 12-20)
II. Soluii date de Apostol unor probleme (7, 1-11, 1):
1. cstorie i feciorie (cap. 7)
2. idolotitele (8, 1-11, 1)
III. Adunrile liturgice i harismele (11, 2-12, 40)
IV. nvierea Domnului i nvierea noastr (cap. 15)
ncheiere (16, 1-18)
Salutri i binecuvntare final (16, 19-24)
Bibliografie
42

Sf. Ioan Gur de Aur, Tlcuiri la Epsistola I ctre Corinteni, Ed. Sofia, Buc. 2005.
Nicolaescu, N. I. Actualitatea Epistolei I-a ctre Corinteni a Sf. Apostol Pavel, ST, nr.1-2/1951,
p. 61-100.
Mihoc, Vasile Sensul tipic al Vechiului Testament dup I Cor 10, 1-11, MA, nr. 4-6/1976.
Mihoc, Vasile Comuniunea credincioilor cu Hristos i ntreolalt prin Sfnta Euharistie dup I
Corinteni 10, 14-22, n Persoan i comuniune Prinos de cinstire Printelui Profesor
Academician Dumitru Stniloae la mplinirea vrstei de 90 de ani, Sibiu, 1993, p. 420-434.



EPISTOLA A DOUA CTRE CORINTENI
ntia Epistol a Sf. Pavel ctre comunitatea din Corint avusese efectele scontate, pozitive, dar
n scurt vreme i fac apariia noi predicatori iudaizani care nu numai c-i arog titlul de
apostoli, dar ncearc i n parte reuesc s-i atrag admiraia asculttorilor i s fie astfel
socotii ca un fel de crem a misionarismului cretin. Mai mult, ei duc mpotriva Sf. Pavel o
campanie susinut, fcndu-i i pe muli dintre Corinteni s se ndoiasc de harul, autoritatea,
statornicia, devotamentul i dezinteresul acestuia.
Sf. Pavel reacioneaz prompt. Hotrt s restabileasc ordinea, el le face Corintenilor o vizit
pe ct de scurt pe att de aspr (deseori numit vizita intermediar), care-i las un gust
amar. Dar, i de data aceasta, plecarea apostolului e exploatat de adversarii si care merg
pn acolo nct unul din ei, calomniator; cel ce a nedreptit, arunc invective de neiertat
asupra unui adept al lui Sf. Pavel, calomniatul, cel nedreptit (7,12). E foarte probabil c,
reinut n Efes, apostolul le trimite Corintenilor o epistol intermediar, numit de unii critici
epistola aspr (vezi 2, 3-4), dar e sigur c n acelai timp el l trimite pe Tit cu misiunea de a
pune lucrurile la punct. Prietenii apostolului l primesc pe Tit cu toat deferena, ordinea este
restabilit, calomniatorul e pedepsit.
Rscoala argintarului Dimitrie (FA 19, 23-40) l oblig pe Sf. Pavel s prseasc Efesul cu mult
nainte de data pe care i-o propusese (Cincizecimea anului 57), aa nct rateaz planul de a-l
ntlni pe Tit la Troa. l ntlnete ns n Macedonia, unde acesta i relateaz rezultatele mai
mult dect mulumitoare ale epistolei intermediare (7, 5 16).
Din porunca printelui su duhovnicesc, Tit pleac din nou la Corint pentru a organiza colecta n
favoarea sracilor din Ierusalim, operaie pe care o va face mpreun cu un frate al nostru i
cu mai muli delegai ai Bisericilor, n aa fel nct totul s fie sub control i la adpost de orice
nvinuire sau bnuial (7,18-23).
Este mprejurarea n care Sf. Pavel, nainte de a pleca el nsui la Corint ntr-o vizit mai demult
anunat i apoi amnat, le scrie Corintenilor aceast A Doua Epistol, n timp ce se afla n
Macedonia (dup cei mai muli comentatori, n oraul Filipi), n anul 57.
Asupra autorului i autenticitii acestei scrieri nu exist ndoieli. S-au ridicat ns numeroase
semne de ntrebare cu privire la integritatea ei, i anume dac o avem n forma ei original, ca
un singur corp, sau dac e vorba de doua epistole pauline reunite cndva n ceea ce avem
astzi. E vorba de capitolele 10-13, al cror ton e cu totul diferit fa de cele precedente. O
seam de critici sunt de prere c aceste ultime capitole au format iniial o epistol separat,
43

fie cea numita intermediar sau aspr, fie una scris dup 2 Corinteni i adugat celor 9
capitole ale acesteia. Exist argumente pro i contra. Se poate admite, totui, c fiecare din cele
dou pri (1-9 i 10-13) este adresat unei anume categorii de cititori pe care-i vizeaz n mod
cu totul special: prima, celor ce i-au revenit la normal i au realizat o mpcare cu apostolul;
a doua, celor ce persist n nepricepere, orgoliu i adversitate, oameni pe care polemistul Sf.
Pavel i biciuiete fr menajamente sau cruare.
Dac Epistola e relativ redus n coninut dogmatic, n schimb ea e una din cele mai
impresionante oglinzi ale temperamentului lui Sf. Pavel: printe iubitor, duios, ginga,
prevenitor; frate nelept, lucid, cumpnit, a crui smerenie nu se confund cu lipsa demnitii;
polemist ironic, aspru, tios, care tie c verbul e o arm mai fin dect cel mai rafinat oel. E un
Sf. Pavel aproape complet.
Plan
Adres i salutare (1, 1-2)
Rugciune de mulumire (1, 3-11)
I. Apologie personal a Sf. Pavel (1, 12-7, 16):
1. amnarea cltoriei la Corint (1, 12-2, 17)
2. slujirea apostolic (3, 1-6, 10)
3. apel la afeciunea corintenilor; mngierea Ap. Prin vetile aduse de Tit (6, 11-7, 16)
II. Colecta pentru Biserica din Ierusalim (cap. 8-9)
III. Apologie polemic (10, 1-13, 10):
1. rspuns la unele acuzaii (cap. 10)
2. Sf. Pavel i apostolii mincinoi apostolatul paulin (11, 1-12, 18)
3. a treia vizit la Corint (12, 19-13, 10)
ncheiere: 13, 11-13.
Bibliografie
Bude, Ioan Via i moarte n Hristos. Epistola a II-a ctre Corinteni 5, 1-10, MB, nr. 1/1988, p.
51-62.

EPISTOLA CTRE GALATENI
Una din cele mai controversate probleme ale Noului Testament este determinarea primilor
cititori ai Epistolei ctre Galateni. i aceasta, datorit faptului c prin termenul Galatia se
puteau nelege n antichitate dou arii diferite, dup cum se avea n vedere o geografie etnic
sau o geografie administrativ. n Asia Mic exista o Galatie de Nord sau Galatia Veche, teritoriu
locuit de vechile seminii celtice i galice, triburi care pe la nceputul secolului IV .H. emigraser
din nordul Italiei, ajunseser pn n Panonia i Iliria, iar n anul 280 .H. invadaser Asia Mic; i
exista o Galatie de Sud sau Galatia Nou, prin care se nelegea provincia roman Galatia, un
teritoriu mult mai vast dect cea de Nord, care cuprindea pri nsemnate din Frigia, Pisidia,
Licaonia i Isauria, i ale crui frontiere variau de la epoc la epoc, fie nglobnd i Galatia de
Nord, fie nu. Important de reinut este faptul c n Galatia de Nord populaia covritor
majoritar era aceea a Galatilor (care dduser i numele ariei geografice), popor care-i pstra
credina i obiceiurile celtice, dar care mprumutase i destule elemente din cultul orgiastic al
zeiei frigiene Cybela, n timp ce Galatia de Sud era locuit majoritar de populaie greceasc.
44

Exegeii sunt i astzi mprii n trei: unii susin c Epistola le este adresat numai locuitorilor
din Galatia Veche; alii, numai celor din Galatia Nou (fr cea Veche); iar alii cred c
destinatarii Epistolei sunt locuitorii ntregii provincii romane, Galati i Greci la un loc.
ntemeindu-se pe majoritatea exegeilor i pe argumentele lor, coala biblic romneasc a
optat pentru prima variant.
tim sigur c Apostolul Pavel a trecut prin Galatia (Veche) n timpul celei de a doua cltorii
misionare n drum spre Troa, dar c nu avea intenia s se opreasc. Rnduiala lui Dumnezeu
ns a fcut ca tocmai acolo s se mbolnveasc. Obligat s rmn n mijlocul Galatenilor o
bun bucat de vreme, pn la nsntoire, neobositul apostol a folosit prilejul spre a le
propovdui Evanghelia i a-i converti la cretinism. El avea s-i mai cerceteze o dat, n cursul
celei de a treia cltorii misionare, aa cum fcea cu mai toate comunitile ntemeiate de el,
spre a consolida ceea ce ncepuse.
ntre timp ns (i, probabil, ndat dup aceast a doua vizit), Biserica din Galatia cunoate
mari i grele tulburari, provocate (dup ct se pare) nu din snul ei, ci de iudaizani venii din
afar, care pretind c pagnii convertii la cretinism trebuie ca mai nti s fie circumcii i
apoi, dup botez, s pstreze practica tuturor prescripiilor Legii Vechi, singura cale de a deveni
ei fii ai lui Avraam i motenitori ai fgduinelor lui Dumnezeu (adica teza contrar doctrinei
pauline). Spre a-i ndeprta de Sf. Pavel, ei ncep o campanie de discreditare a acestuia, sub
cuvnt c el nu e un apostol autentic de vreme ce nu L-a cunoscut pe Hristos, c nu e altceva
dect un oportunist care urmrete glorie i ctiguri camuflate. Campania e cu att mai
primejdioas cu ct ea se desfoar pe fondul incidentului pe care Sf. Pavel l avusese n
Antiohia cu apostolul Petru, sancionnd comportarea duplicitar a acestuia cu privire la
observarea Legii Vechi (incident pe care Luca, din delicatee i condescenden, l omite n
Faptele Apostolilor, dar pe care nsui Sf. Pavel l relateaz n Gal 2, 11-21, tocmai pentru c el
reprezenta muchea de cuit prin care Biserica i neag profilul de variant iudaic i-i afirm
statutul autonom, proclamndu-i libertatea n Hristos.
n acest timp Sf. Pavel se afla n Efes. De aici, n anul 54 sau 55, le scrie el Galatenilor cea mai
clduroas i mai curgtoare dintre epistolele sale, scriere care, ntradevar, avea sa pun capt
tulburrilor.
Epistola catre Galateni se numr printre cele patru epistole mari (alturi de Romani, 1 i 2
Corinteni).
Plan
Adres i salutare (1, 1-5)
Tema Epistolei: Exist o singur Evanghelie (1, 6-10)
Partea I: autobiografic-apologetic (1, 11-2, 21)
Partea a II-a: doctrinar-teologic (Evanghelia Sf. Pavel) 3, 1-5, 12
Partea a III-a: parenetic (5, 13-6, 10)
Epilog autograf (6, 11-18)
Bibliografie
Mihoc, Vasile Epistola Sfntului Apostol Pavel ctre Galateni. Introducere, traducere i
comentariu, ST, nr. 3-4/1983, p. 161-298 i nr. 4-6/1983, p. 329-448 (Recenzie de Nicolae Dur,
n GB, nr. 3-4/1984, p. 293-296).
45


EPISTOLA CTRE EFESENI
Aezat la vrsarea fluviului Caystros n Marea Egee, Efesul era unul din cele mai populate i mai
nfloritoare orae ale antichitii, fapt pentru care Roma imperial i-a conferit i rangul de
capital a provinciei proconsulare Asia. Prosperitatea economic se conjuga nsa cu cea
cultural, aa nct nu e de mirare c din Efes au aprut filosofi precum Zenon, Heraclit,
Democrit, Parmenide i Pitagora, poei ca Anacreon i Hipponax, pictori ca Appeles i
Parrhasius. Ct despre viaa religioas, ea se desfaura ntro mare varietate de forme, de la
cultul vechilor zeiti oficiale pn la acela al divinitilor mai noi i mai atrgtoare ale
misterelor orientale, dar i printro intens practic a magiei, n jurul creia se crease o ntreag
literatur iniiatic. Centrul ns l ocupa celebrul templu al zeiei Artemis (Diana), socotit drept
una din cele apte minuni ale lumii (incendiat de nu mai puin celebrul Herostrates n 356 .H.
i refcut apoi de meterul Dinocrates).
Sf. Pavel face din Efes una din principalele inte ale apostolatului su. n anul 53, spre sfritul
celei de a doua cltorii misionare, el se oprete temporar i mai mult tatoneaz terenul n
vederea unui plan pentru viitorul apropiat. n cea de a treia cltorie misionar, dup ce
apostolul cucerete i consolideaz numeroase localiti de pe rmul european al Mediteranei,
se aeaz n capitala provinciei Asia i, la captul celor aproape trei ani de lucrare misionar (53-
56), las aici una din cele mai puternice comuniti cretine, pe care o va iubi cu toata fiina sa
i creia i va rndui i pe unul din primii episcopi ai Bisericii, anume pe ucenicul su Timotei.
Epistola ctre Efeseni face parte din cele patru epistole numite ale captivitii lui Sf. Pavel;
alturi de cele ctre Filipeni, Coloseni i Filimon, ea a fost scris n timp ce apostolul se afla n
nchisoare la Roma, i anume n timpul primei captiviti, n jurul anului 63. Ea are asemnri
att de mari cu Epistola ctre Coloseni nct nu numai c cele dou scrisori i atest coautorul
i contemporaneitatea, dar se i cer citite sau studiate mpreun (recomandabil, ncepnd cu
cea ctre Coloseni).
i totui, Epistola ctre Efeseni nu le-a fost adresat cretinilor din Efes! Nu pentru ei a fost
scris, ci pentru alii, iar aceti alii constituite unul din cele mai pasionante capitole ale
studiilor biblice nou-testamentare de-a lungul secolelor, de la Origen i Ieronim pn la Percy i
Rovena. Totul pornete de la constatarea c expresia n Efes (1, 1) lipsete din cele mai vechi
manuscrise ale Epistolei i c ea a fost introdus de cei ce au alctuit Corpus Paulinum
(totalitatea scrierilor pauline adunate la un loc), ctre sfritul secolului I sau primul sfert al
secolului II. Ipoteza c Epistola ar fi o scrisoare enciclic a lui Sf. Pavel ctre Bisericile din Asia
nu are argumente convingtoare. Mult mai aproape de adevr pare teza teologilor catolici i
ortodoci: n realitate, aceast Epistola le-a fost adresat cretinilor din Laodiceea (vezi Col. 4,
16); cu vremea, Biserica din Loadiceea decade att de mult nct Domnul o avertizeaz c o va
lepda din gura Sa, ca pe una ce nu e nici rece, nici fierbinte, ci numai cldicic (vezi Apoc 3,
14-16); n consecin, ei i se aplic sanciunea numit damnatio memoriae (condamnarea la
uitare) sau erasio nominis (stergerea numelui, a pomenirii) prin nlocuirea numelui ei cu acela al
Bisericii din Efes, comunitate care-i ctigase o mare strlucire n lumea cretin primar,
strlucire ce i se datora, fr ndoial, i conductorului ei duhovnicesc de la sfritul primului
secol, Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan.
46

Oricum, aceast controvers nu poate arunca umbre nici asupra autorului, nici asupra
autenticitii i nici asupra importanei acestei Epistole n ansamblul scrierilor pauline.
Plan
Adres i salutare (1, 1-2)
I. Partea doctrinar: Taina mntuirii i a Bisericii (1, 3-3, 21):
1. planul dumnezeiesc de mntuire:
a. contemplat n el nsui (1, 3-14)
b. contemplat n realizarea sa (1, 15-2, 10)
2. unirea ntr-un trup a iudeilor i pgnilor (2, 11-22)
3. descoperirea tainei (3, 1-13)
4. rugciune i doxologie (3, 14-21).
II. Partea parenetic (moral): 4, 1-6, 20
1. principii generale (4, 1-24)
2. aplicaii particulare:
a. moral individual (4, 25-5, 5)
b. relaii sociale (5, 6-20)
c. moral familial (5, 21-6, 9)
d. lupta duhovniceasc (6, 10-20)
ncheiere (6, 21-24).
Bibliografie
Colan, Nicolae Cartea Sf. Apostol Pavel ctre Efeseni, Anuarul Academiei Teologice Andreiane
Ortodoxe Romne din Sibiu, 1928-1929, p. 40-72.
Rovena, Haralambie Epistola ctre Efeseni a Sfntului Apostol Pavel. Introducere i
comentar, Bucureti, 1929.
Mihoc, Vasile Unitatea cretinilor n Hristos i prin Biseric dup Epistola ctre Efeseni, MA, n.
1-3/1976, p. 104-113.

EPISTOLA CTRE FILIPENI
Filipi este vechiul ora macedonean Krenides (Izvoare), care-i primete noul nume de la regele
Filip al II-lea, tatl lui Alexandru cel Mare; acesta l cucerete n anul 358 .H., i schimb numele
i face din el un bastion de aprare mpotriva Traciei. Devenit teritoriu roman n 168 .H.,
mpreun cu ntreaga Macedonie, oraul e masiv populat de ctre Octavian August cu ostaii i
ofierii demobilizai ai armatelor lui Antoniu, dup ce acesta fusese nfrnt, mpreun cu
Cleopatra, n celebra btlie de la Actium (31 . H.). El este astfel o aezare cosmopolit, n care
vechile populaii iliro-trace sunt amestecate cu multe alte neamuri, dar n care limba oficial
este latina, n timp ce greaca i menine privilegiul de limb universal a culturii elenistice.
Filipi este primul ora european n care Sf. Pavel ntemeiaz o comunitate cretin (cu alte
cuvinte, punctul prin care cretinismul pune piciorul n Europa). Aceasta se ntmpl n anul 50
sau 51, n timp ce marele apostol i desfoar cea de a doua cltorie misionar, nsoit de
Sila, Timotei i Luca. Comunitatea Evreilor nu e nici prea mare, nici prea puternic, nici foarte
influent. Evreii nu au sinagog i se mulumesc s-i exercite cultul pe malul unui ru din afara
orasului. Printre ei se afl i Lidia, femeie ntreprinztoare i bogat (face comer cu porfir),
47

care e cucerit de predica lui Pavel, se boteaz mpreun cu toi ai ei (copii, servitori i sclavi) i-
i pune casa la dispoziia tinerei comuniti cretine, ea oferind astfel nucleul uman i liturgic al
cretinismului european.
Succesul misionar al Sf. Pavel e att de rapid i de puternic nct strnete reacia Celui-Ru.
Acesta, reiternd procedeul demonilor din vremea lui Iisus (care-I proclamau dumnezeirea spre
a-L compromite n faa contemporanilor), i face lui Pavel o reclam zgomotoas prin gura unei
ghicitoare demonice (FA 16, 16-18) i provoac ntiul mare conflict dintre cretinism i
autoritatea roman, conflict care va lua forme acute de-a lungul a trei secole. Sf. Pavel
prsete oraul, dar i las aici pe Luca i pe Timotei, care-i continu opera ntr-o Biseric
despre care tim sigur c, n afar de apostoli, era condus de preoi (episcopi) i diaconi. Ea
este comunitatea creia Sf. Pavel i va pstra, de-a lungul anilor, un sentiment cu totul aparte,
de prietenie, iubire i duioie, singura de la care el cel att de mndru n independena sa
material accept daruri i ajutoare, de dou ori n Tesalonic i o dat n Corint.
Iat c i n timp ce apostolul se afl n nchisoare, cretinii din Filipi l trimit pe unul dintre ei,
Epafrodit, s-i duc din partea lor cele de trebuin traiului, hran i mbrcminte. Trimisul
locuiete mpreun cu Sf. Pavel n temni (de fapt, n casa pe care acesta o nchiriase vezi FA
28, 16) i-l asist ndeaproape, dar dup o vreme se mbolnvete grav i se decide s se
ntoarc acas. Apostolul folosete prilejul i le trimite Filipenilor aceast scrisoare, cea mai
cald i mai tandr din toate epistolele sale, paginile unui prizonier care, dei la captul a nc
doi ani de detenie preventiv i n ajunul unui proces ce-i poate aduce condamnarea, i
rostete optimismul, senintatea luntric i acea bucurie duhovniceasc a omului n care nu
mai traiete omul, ci Hristos nsui.
Desigur, Epafrodit l informase despre tot ceea ce se ntmpla n Biserica din Filipi, inclusiv
asupra unor evenimente mai puin mbucurtoare precum persecuia din partea pgnilor,
influena libertinajului epicureu asupra moravurilor, reminiscenele i propaganda iudaismului
conservator, diferendul dintre dou credincioase ale comunitii. n scrisoarea sa, apostolul le
puncteaz pe fiecare, cu mai mult sau mai puin pondere, dar n acelai duh de duioie a
printelui fa de copiii pe care-i nscuse ntru Hristos Iisus. Firete, nu uit s le mulumeasc
pentru daruri, dar mai ales pentru dorul acestora de a-l revedea ct mai curnd liber i sntos.
Plan
Adres i salutare (1, 1-2)
Mulumire i rugciune (1, 3-11)
Corpul Epistolei (1, 12 4, 20):
1. situaia Sf. Pavel (1, 12-26)
2. ndemnuri (1, 27-2, 18)
3. Timotei i Epafrodit (2, 19-30)
4. nlimea cunoaterii lui Iisus Hristos. Pzirea de eretici (3, 1-4, 1)
5. ndemn la pace n Biseric (4, 2-9)
6. mulumire pentru darurile primite (4, 10-20)
Salutri i binecuvntare final (4, 21-23).
Bibliografie
Nicolaescu, Nicolae Introducere n Epistola ctre Filipeni. Captivitatea Sfntului Apostol Pavel
48

n Efes, Bucureti, 1942, 144 p.
Mircea, Ioan Explicare la textul chenotic din Filipeni II, 5-8, ST, nr. 3-4/1982, p. 159-167.

EPISTOLA CTRE COLOSENI
Colose era un orel din Asia Mic, situat la 200 km est de Efes i n imediata vecintate a altor
dou localiti cam de aceeai mrime i importan, Laodiceea i Ierapole. El beneficia nu
numai de apropierea rului Lycus, afluent al Meandrului, ci i de aceea a marelui drum ce lega
Efesul de Capadocia, Samosata i Edesa, spre frontierele de Rsrit ale Imperiului Roman. Demn
de reinut este i faptul c el se afla pe teritoriul Frigiei, inut al provinciei poconsulare Asia;
Frigia era patria zeiei Cybela (dup unii, ipostaz a zeiei egiptene Isis), n jurul creia se
consuma unul din cultele orgiastice ale religiilor misterice orientale. Altfel, Colosenii erau
politeiti i vorbeau limba greac comun, dar oraul avea i o nsemnat comunitate evreiasc.
Nu puini sunt cei ce cred c locuitorii din Colose au fost ncretinai nu de Sf. Pavel, ci de
ucenicul acestuia, Epafras. Cu alte cuvinte, apostolul neamurilor nu a trecut niciodat prin
Colose, ci l-a ocolit pe oseaua direct ce lega Antiohia Pisidiei de coasta Mrii Egee, dar c n
timpul ndelungatei sale ederi n Efes (53-56) i-a ncredinat lui Epafras misiunea de a-i
evangheliza pe locuitorii celor trei orae nvecinate.
Ali teologi ns (printre care i cei din coala biblic romneasc) au gsit argumente n
favoarea prezenei Sf. Pavel n Colose i a faptului c i Biserica de aci este fructul propovduirii
sale. Aadar, singura comunitate cretin creia Sf. Pavel i se adreseaz printr-o epistol, dar
care nu a fost ntemeiat de el este i rmne cea din Roma.
Oricum, e sigur c n timp ce Sf. Pavel se afl n prima sa captivitate roman (61-63), el primete
vizita lui Epafras, ucenic al su care, dup toate probabilitile, i continuase opera misionar n
Colose, puternic sprijinit i de Filimon, a crui cas de om nstrit fusese pus la dispoziia
tinerei comuniti cretine. Ucenicul l pune la curent cu faptul c Bisericile din Colose,
Laodiceea i Ierapole sunt tulburate de unele erezii iudeo-gnostice care cutau s semene
confuzie printre proaspeii convertii, acreditnd ideea c ntre Dumnezeu i lume exist o
ntreag ierarhie de fiine intermediare (eoni) i c Iisus Hristos nu este altceva dect una din
ele. Or, dac lucrurile stau aa, nseamn c toat nvtura despre unitatea lumii n Iisus
Hristos i despre mntuirea ei prin El i numai prin El se rstoarn. E foarte probabil c
Epafras i cere apostolului s intervin n scris, Tihic urmnd s fie purttorul mesajului.
Aceasta este mprejurarea n care se nate Epistola ctre Coloseni, una din cele patru ale
captivitii Sfntului Apostol Pavel, sor bun cu cea cunoscut ca adresat Efesenilor (dar care,
aa cum am vzut n introducerea respectiv, fusese adresat Laodiceenilor). Dei foarte
asemntoare ntre ele ca structur, coninut i stil, fiecare i pstreaz o not dominant
proprie: n timp ce Epistola ctre Efeseni pune accentul pe Biseric n ipostaza ei de trup al lui
Hristos, Epistola ctre Coloseni se concentreaz asupra lui Iisus Hristos ca persoan i asupra
rolului Su cosmic. Ca atare, Iisus Hristos este superior oricrei fiine, fie ea intermediar sau
nu, fie ea n cer, pe pmnt sau sub pmnt, ca unul prin Care toat fptura a fost creat, n
Care se regsete in Care i capt mntuire. Mntuirea nu se obine prin practici formale, fie
ele chiar ascetice i atrgtoare prin severitatea i efectele exerciiului, ci prin trirea luntric,
49

singura autentic, cea care ne deschide calea spre unirea cu Hristos.
Plan
Adres i salutare (1, 1-2)
Rugciune de mulumire i ndemn (1, 3-12)
I. Partea doctrinar-teologic (hristologie) (1, 13-23):
1. introducere (tranziie) (1, 13-14)
2. ntietatea lui Hristos (1, 15-20)
3. mpcarea prin Hristos (1, 21-23)
II. Partea polemic (1, 24-3, 4):
1. Sf. Pavel i colosenii (1, 24-2, 5)
2. erori doctrinare n Colose (2, 6 -3, 4)
III. Partea parenetic: sfaturi i ndemnuri pt. viaa cretin (3, 5-4, 6):
1. sfaturi generale (3, 5-17)
2. sfaturi particulare (3, 18-4, 6)
Mesaje personale ale Apostolului ctre coloseni (4, 7-17)
Salutare final (4, 18)
Bibliografie
Rovena, Haralambie Epistola ctre Coloseni (introducere i comentariu), Bucureti, 1946.
Nicolaescu, N. I. Ideile dogmatice i misionare ale Epistolei ctre Coloseni, MO, nr. 4-6/1956,
p. 150-161.
Viezuianu, Dumitru Mntuitorul Iisus Hristos i sfinii ngeri dup Epistola ctre Coloseni a
Sfntului Apostol Pavel, ST, nr. 1-2/1977, p. 75-80.

EPISTOLA NTIA CTRE TESALONICENI
n epoca apostolic, oraul Tesalonic (Salonicul de mai trziu) era capitala provinciei romane
proconsulare Macedonia i numra aproape 100.000 de locuitori, n majoritate greci i romani,
dar printre care se aflau i aproximativ 20.000 de evrei, a cror sinagog, mare i impozant,
prea s fie centrul cultic al tuturor Iudeilor din regiune. Port la Marea Egee, el era situat i pe
celebra Via Egnatia, drumul care, conjugat prin transbordare peste Adriatica cu Via Appia, lega
Roma cu Bizanul, Niceea, Ancyra (Ankara de astzi) i cu ntregul Orient cunoscut pe atunci. E
uor de imaginat interesul strategic cu care apostolul Sf. Pavel s-a oprit asupr-i, dat fiind c
unul din principalii factori de rspndire a cretinismului era i admirabilul sistem de
comunicaii, att pe mare ct i pe uscat, al Imperiului Roman.
n cursul celei de a doua cltorii misionare (49-52), Sf. Pavel are o vedenie care-l ndeamn i
determin s propovduiasc i n Macedonia, i astfel Evanghelia ptrunde pe continentul
european, mai nti prin oraul Filipi i apoi Tesalonic, unde Sf. Pavel, debarcat iniial la Neapoli
i nsoit de Sila (Silvan), ajunge dup cinci zile de mers pe Via Egnatia. Ca de obicei, activitatea
lui ncepe n mediul iudaic (n care exista i un nsemnat numr de prozelii, temtorii de
Dumnezeu), dar cei mai muli convertii sunt recrutai dintre pgni, i anume din straturile
umile ale societii. n scurt vreme el va izbuti s ntemeieze una din cele mai puternice Biserici
cretine ale veacului primar.
Dar, ca i n alte pri, Sf. Pavel ntmpin i aici rezistena celor mai muli dintre iudei, n frunte
50

cu cei ce niciodat nu-i vor ierta fostului rabin trdarea Legii lui Moise i trecerea lui n tabra
lui Hristos. Ei strnesc n jurul su o agitaie calomnioas n care ncearc s-i antreneze i pe
oficialii romani, fapt care-l silete pe apostol s prseasc oraul mai nainte dect i-ar fi dorit;
mai mult, adversarii l urmresc i dincolo de Tesalonic, n Bereea, i nu se las pn ce nu-l
alung din Macedonia, forndu-l s ia drumul Corintului i Atenei (FA 17); n aceast din urm
localitate avea el s-i rentlneasc pe Sila i Timotei.
E cunoscut grija apostolului de a se interesa de mersul Bisericilor pe care le nfiinase. n cazul
celei din Tesalonic, el triete i un sentiment de frustare, ca unul care nu a apucat s-i termine
cateheza pe care i-o propusese. Ca urmare, el se hotrte s renune pentru moment la
prezena i conlucrarea lui Timotei i-l trimite acolo cu misiunea de a cerceta totul la faa
locului.
Timotei se duce, se ntoarce i-l rentlnete pe Sf. Pavel n Corint, unde acesta se strmutase
ntre timp; i aduce n general veti bune, crora ns li se adaug o seam de rezerve asupra
moravurilor, precum i problema care ncepuse s agite cel mai mult spiritele: dac sfritul
lumii este aproape i Domnul nc nu a venit, atunci de ce cretinilor deja decedai li s-a rpit
privilegiul i bucuria de a participa la slava acestei Veniri?
Acestea sunt mprejurrile n care Sf. Pavel, fiind n Corint, cam pe la sfritul anului 50 sau
nceputul lui 51, alctuiete Epistola ctre Tesaloniceni. Ea are un ton cu totul aparte fa de
celelalte scrieri pauline i, alturi de Epistola ctre Filipeni, e cea mai cald, mai afectuoas, mai
plin de duioie patern. Vetile bune aduse de Timotei au nclzit inima apostolului, iar aceasta
se revars ntr-un adevrat imn al bucuriei, doar pe alocuri umbrit de tristei trectoare,
mhnirile unor suferine care, pn la urm, se resorb n uriaa celebrare a triumfului cretin.
Plan
Adres i salutare (1, 1)
Rugciune de mulumire. Credina i pilda tesalonicenilor (1, 2-10)
I.Apostolul i credina tesalonicenilor (cap. 2-3)
1. predica i conduita Sf. Pavel (2, 1-12)
2. rvna tesalonicenilor (2, 13-16)
3. grija Apostolului fa de credincioii tesaloniceni (2, 17-3, 10)
4. rugciunea apostolului pentru ei (3, 11-13).
II.Partea parenetic: nvturi i ndemnuri (4, 1-5, 24):
5. curie i iubire (4, 1-12)
6. cei vii i cei adormii la Parusie (4, 13-18)
7. ndemn la priveghere n ateptarea venirii Domnului (5, 1-11)
8. diferite recomandri (5, 12-22)
9. rugciune final (5, 23-24)
ncheiere (5, 25-28).
Bibliografie
Rovena, Haralambie Epistola I-a ctre Tesaloniceni a Sfntului Apostol Sf. Pavel. Introducere
i comentar, Bucureti, 1938.

EPISTOLA A DOUA CTRE TESALONICENI
51

ntia Epistol ctre Tesaloniceni i-a atins numai n parte scopul pentru care fusese scris.
Cretinii din capitala Macedoniei sunt mngiai i ntrii de laudele apostolului; ei sunt, de
asemenea, ncredinai c morii ntru Hristos vor participa la slava venirii Acestuia, dar cu
privire la Venirea nsi au rmas oarecum nedumerii.
Este vorba, n special, de data Parusiei, vremea anume cnd Domnul Se va arta. Printre ei s-a
strnit un curent de ngrijorare, agitaie i panic, ntreinut de o minoritate care susine c A
Doua Venire bate la u i c, n consecin, toi trebuie s fie de pe-acum pregtii s-L
ntmpine pe Domnul n vzduh, aa cum se prea c le spusese Sf. Pavel n Prima Epistol.
Curentul prinde consisten; numeroi cretini i prsesc ndeletnicirile, refuz (consider
inutil) s mai lucreze, umbl din casn cas i colporteaz zvonuri, familii ntregi cad n declin
economic, societatea iese din ritmul cotidian al existenei i-i pndit de dezordine; agitatorii se
folosesc n fals de numele i autoritatea lui Pavel pn ntracolo nct rspndesc anumite
scrisori ca venind de la el (ceea ce-l va obliga pe acesta s-i marcheze epistolele cu anumite
sigle de identificare i recunoatere).
Dificultatea const n aceea c prima generaie de cretini, inclusiv Sf. Pavel, cred n iminena
Parusiei. Faptul nu e cu totul nou; nc n vremea lui Iisus existau unii care credeau c
mpria lui Dumnezeu se va arta ndat (Lc 19, 11), ceea ce-L oblig pe Domnul s le spun
parabola stpnului care se va ntoarece, ntradevar, la ai si, dar numai dup o lung cltorie.
Sub influena agitatorilor apocaliptici, cretinii din Tesalonic preiau mesajul apostolic la modul
su brut, fr nuanrile de rigoare, nuanri pe care Sf. Pavel le fcuse n cursul predicilor sale,
dar pe care ei le dduser uitrii. Este ceea ce face apostolul acum, n cea de A Doua Epistol; el
confirm spusele din prima, dar introduce precizrile de trebuin: A Doua Venire a Domnului
(Parusia) se va produce negreit, dar numai dup ce se vor consuma cteva semne
premergtoare, evenimente majore precum o apostazie general, apoi apariia, lucrarea i
nimicirea lui Antihrist (Omul-nelegiuirii, Fiul-pierzrii 2, 3). Aadar, activitatea obteasc
trebuie s reintre n normal, fiecare s munceasc i s-i vad de treburile sale, ceea ce ns nu
nseamn ctui de puin slbirea sau abandonarea credinei n Parusie; dimpotriv, ndejdea
cretinilor nu poate fi desprit de permanenta lor stare de veghe.
Toate acestea explic de ce Sf. Pavel le trimite Tesalonicenilor aceast Epistol, tot din Corint, la
numai cteva luni dup prima, adic n cursul anului 51, i de ce aceast scrisoare nu mai are
tonul patern i tandru al celei precedente, ci unul autoritar, aproape sever, cu un vocabular mai
controlat i cu termeni care trimit la avertismente i sanciuni.
Plan
Adres i salutare (1, 1-2)
Rugciune de mulumire (1, 3-4)
Corpul Epistolei (1, 5-3, 15):
1. rspltirea final (1, 5-10)
2. rugciune pentru credincioi (1, 11-12)
3. Parusia i semnele premergtoare ei (2, 1-12)
4. ndemn la statornicie n dreapta credin (2, 13-3, 5)
5. ndemn la munc (3, 6-15)
ncheiere (3, 16-18)
52

Bibliografie
Sf. Ioan Damaschin, Comentar la Epistola a II-a ctre Tesaloniceni, publicat n rev. Teologia,
Arad, nr. 1, ianuarie-martie, 1997, p. 116-121