Sunteți pe pagina 1din 12

Descrierea calculatorului

Noiuni prezentate n acest capitol: ce este calculatorul hardware & software pornirea & oprirea calculatorului Scopul acestui capitol: introducere n terminologia specific domeniului, recunoaterea componentelor de baz ale calculatorului, pornirea i oprirea corect a calculatorului.

1. Introducere
Calculatorul este, n esen, un ansamblu de componente cu funcionare specific avnd ca scop prelucrarea datelor. Componentele ansamblului se mpart n dou mari categorii: hardware (aparatura propriu-zis), software (instruciuni, date care formeaz programe, aplicaii). Calculatorul este o main programabil, cu dou caracteristici: rspunde ntr-un mod bine definit la un set de instruciuni bine definite, execut o secven de instruciuni nregistrat (program). Clasificarea calculatoarelor dup mrimi i putere duce la urmtoarele categorii, destinate unor activiti specifice: calculatorul personal (Personal Computer, PC): un ansamblu de dimensiuni mici, destinat unui utilizator singular. Funcionarea s se bazeaz pe un microprocesor. Cuprinde urmtoarele componente minimale: unitatea central, tastatura pentru introducerea datelor, monitorul pentru vizualizare i un dispozitiv de stocare pentru salvarea datelor. Este utilizat pentru activiti curente care nu vehiculeaz cantiti mari de date i nu pretind o rapiditate deosebit. staia de lucru (Workstation), este un calculator performant destinat unui utilizator singular. Este asemntoare calculatorului personal, ns dispune de unul sau mai multe microprocesoare puternice i de un monitor performant. Este utilizat pentru proiectarea asistat de calculator, prelucrare grafic i dezvoltare de software, n general pentru aplicaii care necesit o putere de calcul i o vitez de lucru moderate, cu capabiliti grafice relativ mari. minicalculatorul, destinat utilizrii multiple, este capabil s deserveasc simultan un numr de pn la 200 de utilizatori. mainframe, calculator destinat utilizrii multiple, este capabil s deserveasc simultan un numr de utilizatori de ordinul miilor. supercalculatorul, un calculator multiprocesor extrem de rapid, capabil s execute sute de milioane de instruciuni pe secund. Este utilizat pentru aplicaii care necesit un numr foarte mare de calcule matematice (de exemplu, grafic animat, calcule de dinamica fluidelor i propagri, previziuni meteorologice). Diferena ntre supercalculator i mainframe, respectiv minicalculator, const n faptul c acestea din urm sunt capabile s execute mai multe programe n mod concurent (n acelai timp), n timp ce supercalculatorul execut foarte rapid mai puine aplicaii.

2. Hardware
Sub denumirea generic de hardware se regsesc toate componentele fizice ale calculatorului. n linii foarte mari, elementele calculatorului sunt cele care se vd:

unitatea central, care se prezint sub forma unei carcase n care sunt coninute

componentele electronice: sursa de alimentare, procesorul, placa de baz, memoria RAM (pentru stocarea temporar a datelor), discul dur (hard disk) etc. Unitatea prezint un panou frontal pe care se afla butoanele de pornire/oprire i reset, ledurile care semnaleaz funcionarea sistemului i activitatea hard disk-ului i a reelei i dispozitivele de stocare permanent a datelor pe suport magnetic extern (uniti de dischet (floppy), CD-ROM, tapeunit, i un panou n spate unde exist prizele de conectare pentru monitor, tastatur, mouse, imprimant, reea etc. echipamente de intrare a datelor: tastatur, mouse, joystick, tablet grafic, space ball, microfon, camer digital (webcam) etc., echipamente de ieire a datelor: monitor, difuzoare de sunet, alte periferice: scanner, imprimant, uniti de stocare externe etc. n funcie de utilizarea ulterioar a calculatorului, se determin care din componentele hardware sunt necesare. Se aleg astfel: procesorul, placa de baz, memoria, placa video i unitile de stocare de date, monitorul, tastatura, mouse-ul i carcasa, dup criterii specifice. Pe lng acestea calculatorul poate fi dotat i cu hardware specific anumitor aplicaii, cum ar fi plci de achiziie de date, de prelucrare video, de sunet, de reea etc. 2.1 Uniti de msur bit-ul (BInary digiT), este cea mai mic unitate de informaie. Termenul a fost utilizat pentru prima oar n 1946 de ctre John Tucky, statistician i consilier a cinci preedini americani. Un bit poate avea dou valori logice: 0 i 1. Informaia semnificativ se obine prin combinarea biilor n uniti de informaie mai mari. Bitul este utilizat pentru msurarea vitezei de transfer a datelor (bii/secund). byte-ul (BInary TErm), sau octetul (simbolizat prin B), este format din 8 bii consecutivi, este unitatea de informaie care stocheaz un caracter. Byte-ul este utilizat la msurarea capacitii de stocare (KB, MB, GB). Multiplii byte-ului sunt: kilobyte-ul (1kB=1024B), megabyte-ul (1MB=1024kB=1048576B), gigabyte-ul (1GB=1024MB=1073741824B). 2.2 Placa de baz Placa de baz (Printed Circuit Board, PCB) este placa principal a unui calculator, pe care se afl circuite, conectori pentru plci adiionale, procesorul, BIOS-ul (Basic Input/Output System), memoria, interfaa cu dispozitivele de stocare de date, porturile (paralel, serial), slot-urile pentru plcile de extensie, controlerele pentru periferice (monitor, tastatur, unitatea de disc). Toate aceste cipuri de pe placa de baz poart numele colectiv de cipset. Se pot defini trei categorii de plci de baz, n funcie de complexitate: plcile integrate sunt alegerea potrivit pentru utilizatorii care nu doresc s se confrunte cu probleme de compatibilitate ntre componente i care doresc s foloseasc sistemul pentru rularea de aplicaii de nivel mediu. Aceste plci au de obicei controlerele video i de sunet i modem-ul integrate. a doua categorie de plci este cea de nivel mediu, fr controler video integrat. Alegerea plcii video se face de ctre utilizator. Plcile au controler audio integrat, care poate fi dezactivat n cazul n care se apeleaz la o plac de sunet specializat. a treia categorie este constituit din plcile destinate aplicaiilor profesionale. 2.3 Procesorul Procesorul (Central Processing Unit, CPU) este creierul calculatorului. Pe calculatoarele personale este format dintr-un singur cip numit microprocesor. Cele dou componente tipice ale microprocesorului sunt :

unitatea aritmetic i logic (efectueaz operaiile aritmetice i logice), unitatea de control (extrage instruciuni din memorie, le decodific i apeleaz unitatea

aritmetic i logic atunci cnd este necesar). Microprocesoarele difer ntre ele dup urmtoarele caracteristici: setul de instruciuni care pot fi executate, limea de band (numrul de bii procesai ntr-o singur instruciune), frecvena (ciclul de ceas, tactul) msurat n MHz, mai nou n GHz (cte instruciuni poate s execute respectivul microprocesor ntr-o secund). Pentru ultimele dou caracteristici, cu ct este mai mare valoarea, cu att este mai puternic procesorul. De exemplu, un procesor pe 32 de bii care lucreaz la 50MHz este mai puternic dect unul de 16 bii care lucreaz la 25MHz. n ceea ce privete prima caracteristic, n funcie de complexitate, procesoarele pot fi cu instruciuni complexe (Complex Instruction Set Computer, CISC) sau reduse (Reduced Instruction Set Computer, RISC). Procesoarele RISC sunt mai rapide, instruciunile din setul respectiv sunt mai puine i mai simple. De asemenea, procesoarele RISC sunt i mai ieftine i mai uor de executat din punct de vedere tehnologic. 2.4 Memoria Memoria calculatorului desemneaz modul fizic de stocare intern a datelor pe cipuri electronice. Exist mai multe tipuri de memorii : ROM (Read Only Memory), memorie care permite doar citirea, nu i scrierea datelor. Toate calculatoarele conin memorie ROM, n care sunt scrise instruciunile de pornire a calculatorului. RAM (Random Access Memory), memoria cu acces aleator. Acest tip de memorie permite att citirea ct i scrierea de date. La oprirea calculatorului, datele din memoria RAM care nu au fost salvate pe disc se pierd. Accesul la datele stocate se face aleator, nu succesiv, oricare celul de memorie poate fi apelat independent. Exist i memoria de tip SAM (Serial Access Memory), cu acces serial sau secvenial, ca o band magnetic. PROM (Programmable ROM), memorie n care se poate stoca un program. Ca i memoria ROM, i PROM este ne-volatil (datele nscrise n ea nu se pot terge). EPROM (Erasable PROM), este un tip special de PROM care se poate terge prin expunerea la ultraviolete. EEPROM (Electrically EPROM), este un tip special de PROM care se poate terge prin expunerea la sarcin electric. DRAM (Dynamic RAM), construit din perechi de tranzistori i condensatori, fiecare astfel de pereche formnd o celul de memorie care reprezint un bit. Condensatorul stocheaz informaia n una din cele dou stri posibile, 0 sau 1, iar tranzistorul permite citirea sau schimbarea strii condensatorului. Starea condensatorului nu este permanent, el se menine ncrcat doar cteva milisecunde, dup care se descarc. Pentru pstrarea informaiei, condensatorul trebuie rencrcat periodic, de unde i numele de memorie dinamic. SDRAM (Synchronous DRAM), memorie capabil a se sincroniza cu frecvena de tact a procesorului. RDRAM (Rambus DRAM), cu magistral de date de mare vitez numit canal Rambus, variant mai scump, utilizat n prezent la acceleratoarele grafice. DDR-SDRAM (Double Data Rate-SDRAM), care primete i transmite date att pe alternana pozitiv a ciclului procesorului ct i pe cea negativ, ceea ce conduce la dublarea ratei de transfer a datelor fa de SDRAM. Se numete rat de transfer de date viteza cu care se transmit datele de la o component la alta. Unitatea de msur este Bps (Bit Per Second), cu multiplii kBps, MBps, GBps. Alturi de puterea procesorului, cantitatea de memorie este un factor la fel de important n creterea performanei sistemului. Pentru un sistem pe care urmeaz s ruleze aplicaii de birou, 128MB de memorie RAM se vor dovedi suficieni. Pentru jocuri sau prelucrri grafice

s-ar impune un minim de 256MB. 2.5 Placa video Placa video este cea care asigur capacitatea de afiare a datelor pe ecranul calculatorului. Standardele cele mai comune sunt IBM i VESA. Placa video ofer dou moduri de lucru: modul text, n care se pot reprezenta numai caractere ASCII, modul grafic, n care se reprezint imagini. Plcile video moderne au memorie proprie, astfel nct memoria RAM a calculatorului nu va mai fi folosit pentru vizualizarea grafic. Pentru prelucrarea profesional a imaginilor grafice exista plci video care au coprocesor ncorporat. Acestea poart numele de acceleratoare grafice. Caracteristicile plcilor video: calitatea afirii, dat de rezoluie i rata de remprosptare (refresh) a imaginii. Rezoluia determin fineea detaliilor i numrul de culori i nuane care pot fi afiate. Rata de remprosptare este important pentru sntatea ochilor utilizatorului. Se consider c minimul acceptabil este de 70Hz, valoarea optim fiind mai mare sau egal cu 85Hz. calitatea generrii imaginii (viteza de prelucrare a informaiei grafice bi sau tridimensionale i calitatea detaliilor). 2.6 Hard Disk-ul Hard disk-ul este un echipament fomat din discuri magnetice pe care se stocheaz informaie. Un hard disk este format de obicei din mai multe discuri rotunde, fiecare prevzut cu dou capete de citire/scriere, cte unul pe fiecare fa. Toate aceste capete sunt conectate la un singur bra de acionare, astfel nct s nu se poat mica independent. Fiecare disc are acelai numr de piste, i acelai numr de sectoare pe pist. Pistele egal deprtate de centru de pe toate discurile formeaz cilindrii. In general, hard disk-urile se monteaz n carcasa calculatorului, dar exist i uniti portabile. Caracteristicile hard disk-urilor sunt: dimensiunile. Majoritatea hard disk-urilor se monteaz n carcasa calculatorului ntr-un loca de aproximativ 10x15x3 cm. capacitatea de stocare. Capacitatea de stocare a crescut ntr-un timp foarte scurt de la civa MB la 135GB n prezent. interfaa de transfer. viteza de rotaie. Pe pia exist discuri care lucreaz la turaii de 4500, respectiv 7200 de rotaii pe minut. viteza de transfer a datelor (o valoare orientativ: 6,5MBps), timpul de acces (orientativ: 12,5 milisecunde), memoria tampon (cache), cu rolul de a eficientiza transferul de date, cu valori care pot merge pn la 512kB. Eficiena comunicrii ntre hard disk i placa de baz este un factor important n funcionarea calculatorului i se definete prin mai muli parametri care descriu viteza cu care funcioneaz diferitele subansamble care particip la acest transfer. Interfaa de transfer utilizat este E-IDE. Rata maxim de transfer este de 133MBps. Pentru a putea atinge viteza de 133MBps este necesar ca att discul hard ct i controlerul s fie capabile s comunice cu aceast vitez. Dispozitivul cu rata maxim de transfer cea mai mic limiteaz viteza de comunicare. 2.7 Unitatea CD-ROM/DVD-ROM Compact Discul (CD) este un disc din material plastic (policarbonat) cu mai multe straturi, folosit ca mediu de stocare extern a informaiei. n prezent exist dou tipuri de CD-uri, dup utilizare: ca suport de inregistrri muzicale (CD) i de aplicaii pentru calculator (CDROM). Formatul CD-ROM folosete un sistem de o acuratee mult mai mare dect cel utilizat pentru

CD-urile audio. Capacitatea total a unui CD este de 644,5MB, rotunjit pentru simplificare la 650MB. Prin creterea densitii sectoarelor de pe disc s-au obinut discuri de 700MB, acestea fiind cele mai folosite n acest moment. CD-urile pentru calculator sunt de mai multe tipuri : CD-R, inscriptibile (read-only), de pe care o dat nregistrat, informaia nu va mai putea fi tears. Scrierea unui disc CD-R aduce modificri permanente suprafeei suport. Datele sunt inscripionate folosind o raz laser mai puternic dect cea utilizat pentru a citi un disc. Raza laser nclzete puternic stratul suport, lsnd o urm ntunecat. La citire, urma ntunecat reflect mai puin lumina. CD-RW (CD-ReWritable), care pot fi rescrise. Discurile CD-RW stocheaz informaia folosind o tehnologie cu totul diferit, numit schimbare de faz. Mediul re-inscriptibil este acoperit cu o substan care nclzit la o temperatur mai mic dect cea de inscripionare, revine la structura iniial (respectiv la gradul de reflexie iniial). Prin folosirea unei raze laser de scriere cu dou nivele de putere, suprafaa stratului suport poate fi modificat n mod repetat. Unitile CD-ROM au aprut pe pia n 1997. Ele citesc datele de pe CD-R i CD-RW. Pentru scrierea CD-urilor sunt necesare uniti speciale. Viteza de citire/scriere se exprim n multipli ai vitezei de citire a CD-urilor audio care este de aproximativ 150kBps. Aceast rat de transfer a datelor este identificat prin x sau viteza de citire a unui CD audio. Unitile de citire a discurilor CD-ROM sunt clasificate dup viteza maxim de transfer a datelor (msurat n multipli ai ratei de transfer pentru CD-uri audio) astfel: 12x nseamn de 12 ori 150kBps, sau 1800kBps, 40x nseamn de 40 de ori 150kBps, adic 6000kBps (6MBps). Aceasta valoare se refer la viteza maxim de transfer. DVD-ul (Digital Versatile Disc, Digital Video Disc) este un tip nou de CD cu capacitatea de 4,7GB pe o fa (destul pentru stocarea unui film artistic, comprimat n format MPEG-2). Exist medii care permit utilizarea ambelor fee, capacitatea de stocare a DVD-ului ajungnd astfel la 9GB. Vitezele de transfer variaz ntre 600kBps i 1,3MBps. Unitile DVD-ROM citesc orice tip de CD i DVD. Exist uniti inscriptibile i reinscriptibile DVD (-R, -RW, RAM, +RW). Pentru rescrierea DVD-urilor se folosete aceeai tehnologie ca i n cazul CD-urilor, variantele diferind ntre ele dup densitatea de scriere, ceea ce determin astfel cantitatea datelor stocate pe DVD. Exist i uniti combo, capabile s citeasc att CD-uri ct i DVD-uri i s scrie/rescrie CD-uri. Majoritatea unitilor de CD i DVD se monteaz n carcasa calculatorului ntr-un loca de 5,25 inch. Interfeele de transfer utilizate sunt IDE, SCSI. 2.8 Unitatea Floppy Discheta (floppy disk-ul) este cel mai portabil i ieftin mediu de stocare de date, cu capacitatea limitat la 1,44MB. Accesul la date de pe unitatea floppy a calculatorului este mai lent dect n cazul hard disk-ului. Au existat tendine de evoluie spre dischete cu capacitatea de 2,88MB, dar fr un impact prea mare. O alt tendin de evoluie a fost unitatea Zipp, care se mai folosete i astzi fr a se generaliza i care utilizeaz dischete speciale cu capacitatea de 250MB n format comprimat. 2.9 Placa de reea/Modem-ul Scopul plcii de reea este de a realiza conexiunea dintre un calculator i o reea local la care acesta este conectat. Placa de reea reprezint legtura fizic dintre cablul de reea i magistrala intern a sistemului. Exista trei variante de plci disponibile pe pia: 8-bit, 16-bit i 32-bit. Cu ct este mai mare numrul de bii pe care se face transferul de date, cu att viteza de transmisie suportat de placa de reea este mai mare. Majoritatea plcilor din acest moment suport transfer de 10/100MBps, viteza de transmisie fiind determinat automat n funcie de capabilitile plcii de reea de la cellalt capt al conexiunii. Termenul modem este o prescurtare a expresiei MOdulator-DEModulator, care desemneaz operaiile efectuate de acest dispozitiv. Scopul unui modem este de a transmite

informaii n format digital prin intermediul liniilor telefonice. Modemul, la transmiterea datelelor in exterior (linia telefonica), moduleaz informaiile ntr-un format compatibil cu linia telefonic, n timp ce la primirea datelor din exterior demoduleaz semnalul pentru a obine forma iniial a datelor. Modemurile fr cablu convertesc informaiile digitale n semnale radio i invers. Viteza de transmisie suportat de primele modele de modemuri era de 300Bps (echivalent cu transmiterea a 30 de caractere pe secund, ceea ce depete viteza de tastare). n momentul n care au nceput s fie transferate cantiti mai mari de date (imagini, de exemplu), viteza de 300Bps nu mai putea fi suficient. n interval de civa ani viteza de transmisie a modemurilor a cunoscut o evoluie spectaculoas, ajungnd n 1998 la 56kBps. Componentele reelelor de calculatoare i funcionarea lor sunt descrise n capitolul separat consacrat reelelor. 2.10 Placa de sunet Placa de sunet, alturi de boxe (difuzoare) i microfon, face parte din sistemul de sunet al calculatorului. Placa de sunet este componenta rspunztoare de toate sunetele pe care le scoate calculatorul (avertizri, muzic, recunoatere vocal). Ea poate ndeplini i roluri precum: amplificator audio (de putere mic) sau corector de sunet prin elemente de filtrare. Pe placa de sunet se afl conectori pentru una sau mai multe intrri i ieiri audio i diferite prize de conectare cu alte echipamente. Microfonul are rolul de a face conversia sunetelor recepionate n semnal electric, n vederea transmiterii ulterioare a acestora ctre calculator. Se utilizeaz doar n cazul unor nregistrri neprofesionale sau aplicaii de tip chat. Sistemul de boxe reprezint modul prin care calculatorul red sunete. Modelele existente ncep de la clasicul sistem stereo format din doi satelii i merg pn la cel mai nou standard acceptat n domeniu, modelul 5.1 (utilizat mai ales n cazul DVD-urilor). Scopul n care se utilizeaz calculatorul determin i alegerea plcii de sunet. n aplicaiile de birou, unde nu sunt cerine multimedia deosebite, se prefer o plac de sunet integrat pe placa de baz. 2.11 Carcasa Carcasa reprezint spaiul n care se asambleaz componentele calculatorului. Caracteristicile exterioare ale carcasei: forma, poate fi asimilat unui paralelipiped vertical (tower) sau orizontal (desktop). dimensiunea, determin spaiul n care se vor amplasa componentele. designul, relativ limitat de form. Interiorul carcasei cuprinde sursa de alimentare i elementele de prindere a componentelor. Sursa de alimentare furnizeaz energie tuturor componentelor prin intermediul cablurilor (n numr variabil, cu diferii conectori adaptai componentelor pe care le vor lega). Numrul conectorilor este n general corelat cu puterea oferit de ctre surs. Forma conectorilor este standardizat i nu permite introducerea dect ntr-o singur locaie. Sursa poate fi de tip AT sau ATX (condiionat de modul de alimentare al plcii de baz). Carcasa trebuie s fie suficient de mare pentru a permite o asamblare aerisit a tuturor componentelor i, n cazul n care exist mai multe elemente generatoare de cldur (procesorul central, procesorul grafic, hard disk-uri i CD-ROM-uri cu o vitez de rotaie mare, elemente mari consumatoare de energie care solicit sursa de alimentare i duc la nclzirea ei), introducerea unor ventilatoare suplimentare. 2.12 Monitorul Dintre toate echipamentele periferice de ieire, monitorul este de departe cel mai utilizat. Majoritatea monitoarelor calculatorelor de birou folosesc un tub catodic (Cathode Ray Tube CRT), n timp ce sistemele portabile ncorporeaz ecrane cu cristale lichide (Liquid Crystal

Display - LCD). Caracteristicile principale ale monitoarelor sunt: Tehnologia utilizat. Introdus n 1987, tehnologia VGA (Video Graphics Array) este folosit i astzi, dei de-a lungul anilor a suferit o serie de mbuntiri. n 1990 a fost prezentat tehnologia XGA (eXtended Graphics Array) care suport o rezoluie de 800x600 pixeli n 16,8 milioane de culori sau 1024x768 pixeli n 65536 de culori. Majoritatea monitoarelor folosesc tehnologia UXGA (Ultra XGA). Aceasta ofer suport pentru 16,8 milioane de culori cu rezoluii de pn la 1600x1200 pixeli, depinznd de dimensiunea memoriei plcii grafice. Un adaptor UXGA preia informaia n format digital i o transform n semnal analog prin intermediul unui convertor (Digital-to-Analog Converter - DAC). Odat trecut n format analog, informaia este trimis ctre monitor prin intermediul cablului VGA. Procesul de convertire a informaiilor din format digital n format analog conduce la o diminuare a calitii. Pentru a evita aceast pierdere a fost conceput un nou standard: Digital Video Interface - DVI. Astfel, informaia este transmis ctre monitor direct n format digital. Suprafaa vizibil, determinat de proporia laturilor i dimensiunea diagonalei. Marea majoritate a monitoarelor prezint o proporie a laturilor de 4/3, ceea ce nseamn c raportul dintre dimensiunea limii i cea a nlimii ecranului este de 4 la 3. Cele mai ntlnite dimensiuni ale diagonalei sunt de 15, 17, 19 i 21 inch. Diagonalele ecranelor de la sistemele portabile sunt mai mici i variaz ntre 12 i 15 inch. De notat c o diagonal de 15 inch pentru un ecran LCD echivaleaz cu o diagonal de 17 inch pe un ecran CRT. Dimensiunea suprafeei vizibile afecteaz n mod direct rezoluia folosit. Aceeai rezoluie va asigura o imagine mai bine conturat pe un monitor cu diagonala ecranului mai mic, deoarece acelai numr de pixeli este distribuit pe o suprafa mai mic. Cele mai populare monitoare astzi sunt cele CRT de 17 inch. Rezoluia maxim. Rezoluia se refer la numrul de pixeli (puncte individuale de culoare) afiai pe suprafaa ecranului. Exprimarea rezoluiei folosite se realizeaz prin identificarea numrului de pixeli de pe axa orizontal i cea vertical, cum ar fi 640x480. Suprafaa vizibil a ecranului, rata de remprosptare a imaginii i distana dintre doi pixeli alturai determin rezoluia maxim suportat de monitor. Distana dintre pixeli (dot pitch) este cu att mai bun cu ct este mai mic. Micorarea acestei distane conduce la obinerea unor rezoluii din ce n ce mai bune. De exemplu, un ecran cu pixelii aezai pe 1280 de rnduri i 1024 de coloane va suporta o rezoluie maxim de 1280 x 1024 pixeli. Rata de remprosptare (pentru monitoarele CRT) reprezint numrul de imagini afiate pe ecran ntr-o secund. Dac monitorul ofer o rat de remprosptare de 72 Hz, nseamn c toi pixelii ecranului sunt remprosptai de 72 de ori pe secund. Rata de remprosptare este extrem de important sub aspectul ergonomiei, putnd afecta vederea utilizatorului care s afl n faa calculatorului un numr mai mare de ore pe zi. Atunci cnd rata de remprosptare este mai mic de 72 Hz, ochiul uman va recepiona o plpire continu a imaginii, ceea ce va conduce la obosire prematur i apariia durerii de cap. Adncimea de culoare. Combinaia dintre modurile de lucru suportate de placa video i monitor determin numrul de culori care pot fi afiate. De exemplu, un ecran care poate opera n modul SuperVGA (SVGA) poate afia pn la 16777216 de culori, deoarece poate lucra cu o descriere pe cte 24 de bii pentru fiecare pixel. Numrul biilor utilizai pentru descrierea unui pixel mai este cunoscut i sub numele de adncime de culoare. La o adncime de culoare de 24 de bii, 8 bii sunt alocai fiecrei culori primare - rou, verde i albastru. Aceast adncime de culoare este de asemenea cunoscut sub numele de true color deoarece poate produce peste cele 10 milioane de nuane pe care ochiul uman este capabil s le discearn. Afiarea n 16 bii de culoare poate produce doar 65536 de culori. Afiarea pe 8 bii produce 256 de culori sau nuane de gri, iar afiarea pe 1 bit este monocrom. 2.13 Tastatura/Mouse-ul

Tastatura este echipamentul principal de introducere a datelor n calculator. Se prezint ca o colecie de taste pentru litere, cifre i semne speciale precum i o serie de taste funcionale, grupate ergonomic. In funcie de numrul de taste, exist n prezent mai multe tipuri de tastaturi: varianta original pentru calculatoare personale, cu 84 de taste, tastatura AT, de asemenea cu 84 de taste, tastatura extins, cu 101 taste. Acestea difer ntre ele n modul de amplasare a tastelor Control, Return i Shift. Dispunerea standard a caracterelor pe tastatur poarta numele de QWERTY. Exist n prezent dispuneri diferite i seturi de caractere care s acopere necesarul lucrului n orice limb. De exemplu pentru limba romna, care cere prezena caracterelor diacritice, dispunerea tastelor pe tastatura este prezentat n continuare : tastele directe (Figura B.1), tastele cu Shift (Figura B.2), tastele cu AltGr (Figura B.3). Figura B.1. Figura B.2. Figura B.3. Mouse-ul a fost inventat n 1963, de ctre Douglas Engelbart, cercettor la Stanford Research Center de pe lng Stanford University, California, SUA. Producia a nceput-o firma Xerox, n 1970. Mouse-ul este un moment de cotitur n ergonomia utilizrii calculatorului, pentru c elibereaz utilizatorul de restriciile impuse de tastatur, mai ales n lucrul cu interfee grafice. Este echipamentul care comand micarea cursorului pe ecran. n funcie de tipul aplicaiilor care s-au rulat, au aprut diverse tipuri de mouse: cu dou sau trei butoane (configurabile n diferite aplicaii), cu roti de derulare (pentru documente foarte lungi), cu roti sau buton lateral (pentru a fi manevrat cu degetul mare) etc. Mecanismul de determinare a micrii a evoluat i el, de la mouse-ul cu bil la mouse-ul optic cu tehnologie de urmrire IntelliEye (fr contact, poate fi utilizat pe aproape orice suprafa). Conectarea la desktop se poate face cu ajutorul unui cablu pe portul serial, pe portul PS2 sau pe portul USB. Exista i mouse-ul cordless (fr fir), care se bazeaz pe o comunicare cu calculatorul prin unde radio sau infraroii. 2.14 Scanner-ul Scanner-ul este un dispozitiv care citete de pe hrtie informaii tiprite (texte, imagini) i le convertete ntr-o form pe care calculatorul o recunoate. Scanner-ul digitizeaz imaginea, adic o transform ntr-un caroiaj de puncte n care informaia este prezentat pe 1 bit (monocrom), pe 24 de bii (n 224=16,7 milioane de nuane de gri, respectiv culori). Aceasta matrice se numete bit map (hart de bii). Se stocheaz ntr-un fiier de tip .bmp (bitmap) care poate fi recunoscut i prelucrat de software-ul de prelucrare grafic. Scanner-ele nu fac deosebirea ntre imaginea grafic i text, aadar textul care a fost scanat nu se va putea edita direct. Acest lucru este posibil prin utilizarea unui sistem de recunoatere a caracterelor ASCII. Majoritatea scanner-elor se achiziioneaz mpreun cu acest sistem. Caracteristicile scanner-elor: rezoluia (densitatea punctelor din matrice), se msoar n dots per inch (puncte pe inch), prescurtat dpi. Cu ct aceasta este mai mare, cu att harta este mai dens i imaginea mai fidel. Valorile uzuale sunt ntre 72 i 600 dpi. adncimea de culoare (numrul de bii necesari pentru reprezentarea unui pixel). Cu ct acest numr este mai mare, cu att reprezentarea obinut este mai aproape de realitate. forma i dimensiunile, scanner-ele pot fi manuale sau de birou sau proiectoare pentru imagini mari. Cele mai uzuale sunt scanner-ele de birou pentru formate A4. 2.15 Imprimanta

Imprimanta este echipamentul care permite tiprirea pe hrtie a documentelor. Categorii: imprimantele cu cap toroidal, din metal sau material plastic, pe care caracterele se prezint n relief. Acest cap este presat pe ribon (panglica mbibat cu tu) i las urma caracterului respectiv pe hrtie. Aceste imprimante tipresc numai date de tip text, nu i imagini grafice. imprimantele matriciale, creeaz caracterele cu ajutorul unor ace care lovesc ribonul. Fiecare ac produce un punct. Combinaii de astfel de puncte formeaz caracterele text i imaginile grafice. Tipritura rezultat este alb-negru, imaginile se formeaz i ele prin combinarea de puncte. imprimantele cu jet de cerneal, tipresc prin proiectarea unui jet de cerneal neagr sau colorat pe hrtie. Produc text i imagine de foarte bun calitate. imprimantele laser, funcioneaz dup acelai principiu ca i aparatele de copiat (de tip xerox). Produc text i imagine de foarte bun calitate. imprimantele LCD, LED sunt similare cu imprimantele laser. Diferena este c n loc de laser, folosesc cristale lichide (Liquid Crystal Display, LCD) sau diode emitoare de lumin (Light Emitting Diodes, LED) pentru producerea imaginii pe tambur. imprimantele linie, care tipresc mai multe rnduri la o singur trecere. Sunt foarte productive, dar tipritura este de calitate slab. imprimantele termice, funcioneaz ca i aparatele tip fax, prin atingerea hrtiei termosensibile cu ace nclzite. Caracteristicile imprimantelor: calitatea caracterelor, cu diferite grade intermediare, de la letter, cea mai bun (imprimante cu cap toroidal, jet de cerneal i laser), pn la draft (imprimante matriciale). viteza de lucru, se msoar n caractere pe secund (cps), respectiv pagini pe minut (ppm). Imprimantele cu cap toroidal sunt cele mai lente, la viteze de aproximativ 30cps. Imprimantele linie sunt cele mai rapide, cu vitez de pn la 3000 de linii pe minut. Imprimantele matriciale rapide merg pn la 500cps, iar cele laser tipresc n intervalul 420ppm. fontul (design-ul setului de caractere), imaginile grafice. Imprimantele laser i cele cu jet de cerneal sunt capabile s tipreasc o varietate infinit de forme. rezoluia (densitatea punctelor cu care se reprezint un detaliu). Ca i n cazul scannerului, valoarea mai mare nseamn calitatea imaginii mai bun. Imprimantele destinate utilizrii n grupuri mari de lucru i capabile s tipreasc documente a cror complexitate se traduce ntr-o cantitate mare de date sunt capabile s lucreze n reele de calculatoare. Conectarea se realizeaz prin intermediul unui dispozitiv numit printserver. Pentru a putea tipri pe aceste imprimante este suficient conectarea la reeaua respectiv prin intermediul unei plci de reea. 3. Software Sub denumirea de software se regsete orice succesiune de instruciuni care ii spune calculatorului ce anume trebuie s fac i cum. Exista dou mari categorii de software: software de sistem (operating system), cuprinde instruciuni de nivel inferior care interacioneaz cu calculatorul la nivel de cod main. n aceast categorie se ncadreaz sistemele de operare, compilatoarele i diferitele programe utilitare care gestioneaz resursele calculatorului, software de aplicaii, cuprinde programele destinate utilizrii, care se lanseaz i ruleaz pe suportul oferit de sistemul de operare. 3.1 Sisteme de operare Sistemul de operare este cel mai important program care ruleaz pe un calculator. Fiecare calculator trebuie s dispun de un sistem de operare pentru a putea rula alte aplicaii. Sistemul de operare execut sarcini de baz, cum ar fi: recunoaterea datelor de intrare de

la tastatur, trimiterea datelor de ieire la monitor, gestionarea fiierelor i directoarelor pe disc (redenumire, mutare n alta locaie, copiere, tergere), controlul dispozitivelor periferice (imprimant etc.). n cazul reelelor de calculatoare, sistemul de operare are responsabiliti suplimentare, cum ar fi: evitarea interferenei ntre utilizatorii care folosesc anumite aplicaii n acelai timp, securitatea sistemului, asigurarea accesului la sistem doar utilizatorilor autorizai, nivele de acces etc. Sistemul de operare ofer o platform software pe care pot rula alte programe, numite aplicaii, fr ca acestea s tie ceva despre caracteristicile tehnice ale componentelor calculatorului. Deoarece majoritatea aplicaiilor se scriu pentru sisteme de operare specifice, alegerea sistemului de operare este hotrtoare pentru utilizarea unui calculator. Cele mai populare sisteme de operare pentru calculatoarele personale sunt: DOS, OS/2, Windows, Linux. Utilizatorul interacioneaz cu sistemul de operare printr-un set de comenzi. Comenzile sunt acceptate i executate de procesorul de comenzi sau de interpretorul liniei de comand. Acest lucru se ntmpl n sisteme de operare n care comenzile se dau n linia de comand, cum este de exemplu DOS. n sistemele care funcioneaz pe baza unei interfee grafice bogate i prietenoase, cum este Windows, execuia unei comenzi se lanseaz prin selectarea cu mouse-ul a obiectului dorit pe ecran. 3.2 Aplicaii Aplicaia este un program sau un grup de programe destinate folosirii de ctre utilizatorul final. Secvenele de instruciuni ale aplicaiilor pot fi recunoscute doar de sistemele de operare pentru care au fost scrise. n principiu, funcionarea calculatorului se poate sintetiza astfel: nivelul hardware (nivelul de baz), nivelul software de sistem (sistem de operare, programe utilitare i de gestionare a bazei de date, programe de compilare i depanare, asambloare), nivelul software de aplicaii (gestiunea bazelor de date, editare i prelucrare texte i imagini, programe de comunicare, jocuri etc.). 4. Organizarea datelor 4.1 Fiiere Stocarea permanent a datelor impune o organizare a spaiului care s asigure n permanen accesul la ele. Elementul principal al organizrii este fiierul (n englez, file), care reprezint o secven de octei servind un anumit scop, pe care utilizatorul i grupeaz mpreun pentru a fi regsii ulterior. Toate fiierele se identific cu ajutorul numelui i extensiei. Numele fiierului va fi ales de utilizator ct mai intuitiv, astfel nct regsirea sa ulterioar s fie mai uoar. Extensia, separat de nume printr-un caracter de tip punct, reprezint tipul fiierului, modul n care va fi recunoscut i accesat de ctre sistemul de operare. Tipurile de fiiere sunt foarte diverse, exist sute de extensii standard. Fiecare aplicaie recunoate i creeaz la rndul ei tipuri de fiiere specifice. Cteva exemple dintre cele mai uzuale ar fi: fiierele executabile, se recunosc dup extensii cum ar fi .exe, .com, .bat etc., fiiere de tip text (.txt, .doc, .rtf etc.), fiiere grafice (.gif, .bmp, .tif, .jpg etc.), fiiere tip colecie de date (.dat, .dbf) etc. Fiierele executabile sau programele sunt liste organizate de instruciuni pe care calculatorul le va executa i n urma crora se va comporta ntr-o manier predeterminat. Programele conin variabile crora li se atribuie diferite valori i instruciuni care i spun calculatorului ce i cum s lucreze cu aceste variabile. Variabilele pot fi numere, date de tip text, grafic etc. Programele se scriu n limbaje de programare care sunt colecii de instruciuni care au pentru

utilizator un neles logic. Pentru a fi executate, se traduc n limbajul calculatorului (cod main) cu ajutorul compilatoarelor, interpretoarelor i asambloarelor. Cumprarea de software este, de fapt, o achiziionare de fiiere executabile care deja au fost traduse n cod main. Fiierele text conin date de tip text, caracterele fiind reprezentate fizic prin codurile ASCII aferente. ASCII (American Standard Code for Information Interchange ) este un cod de reprezentare numeric a caracterelor care face posibil transferarea datelor ntre calculatoare cu sisteme de operare diferite. Fiierele text se mai numesc i documente, n ideea c majoritatea lor sunt produse de editoare de texte. Totui, n plus fa de text, documentele mai conin imagini, reprezentri grafice de diferite forme, tabele de date etc. 4.2 Directoare Directorul este un tip de fiier mai aparte, care nu conine date, ci un tablou de elemente care fiecare conin date despre un fiier sau un alt director. Directoarele alctuiesc o structur arborescent care reprezint, pentru utilizatorul calculatorului, organizarea logic a datelor de care dispune. n diferite sisteme de operare i n literatura de specialitate, directoarele se regsesc att sub acest nume (n limba englez directory) ct i, ncepnd cu Windows 95, sub denumirea de dosare (n englez, folder). Rolul directoarelor este de a uura regsirea fiierelor pe disc. Informaiile care se stocheaz cu privire la fiecare fiier sunt urmtoarele : numele fiierului, calea de acces n structura de directoare, adresele locaiilor fizice n care este stocat coninutul fiierului, dimensiunea fiierului, data i ora crerii, respectiv data i ora ultimei modificri, proprietarul fiierului, drepturile de acces la fiier. Directorul principal se numete rdcin. Acesta este printele tuturor directoarelor care se afl sub el, care se numesc subdirectoare. Directorul rdcin se simbolizeaz prin caracterul / (slash) sau \ (back-slash), n funcie de sistemul de operare folosit. Aceleai caractere simbolizeaz subordonarea directoarelor pe o cale. De exemplu, C:\Program_Files\Internet_Explorer\iexplore.exe este calea n care se afl programul care lanseaz aplicaia de explorare a Internet-ului. Acesta se gsete n directorul Internet_Explorer, care este un subdirector al lui Program_Files, care la rndul su este subdirector n rdcin, structura respectiv aflndu-se pe drive-ul (suportul de stocare a datelor) C:. 4.3 Sisteme de fiiere Sistemul de fiiere este o structur arborescent de directoare i subdirectoare care conine fiiere grupate dup anumite criterii ntr-o organizare logic. Sistemul de fiiere face ca datele s fie gestionabile de ctre utilizator prin intermediul sistemului de operare. O astfel de grupare a datelor este abstract i nu se regsete pe hard disk n aceast form. Stocarea fizic a datelor i alocarea spaiului pe hard disk se fac dup alte principii. Ceea ce se vede ca structur la deschiderea unei ferestre Windows Explorer sau My Computer n sistemele de operare Windows, respectiv ca rezultat al comenzii dir din DOS este o reprezentare creat de sistemul de operare pe nelesul utilizatorului. Principalele funcii ale sistemului de fiiere sunt urmtoarele: stocarea informaiei, regsirea informaiei memorate, protecia informaiei la accese neautorizate. Operaii pe care sistemul de operare le face asupra sistemului de fiiere: cutarea de fiiere, crearea de fiiere,

modificarea coninutului unui fiier, tergerea fiierelor, listarea coninutului unui director, citirea coninutului unui fiier. Organizarea fizic a datelor nu va oglindi structura lor logic. Un fiier nou creat va fi memorat pe disc ntr-o zon care nu este ocupat de alte date. Sistemul de operare va memora adresa acestei zone i va ine n permanen evidena zonelor ocupate de pe disc. Aceast eviden l va ajuta s regseasc oricnd fiierele stocate. Protecia informaiilor se realizeaz prin acordarea sau nu a drepturilor de acces la fiiere, fie de ctre utilizatorul care este creatorul/proprietarul fiierelor, fie de ctre un administrator de sistem. Accesul poate fi parial, specificat prin anumite permisiuni. De exemplu, unui utilizator i se poate interzice scrierea ntr-un fiier, permindu-i-se citirea fiierului. Pentru acest utilizator fiierul respectiv va aprea ca read-only.