Sunteți pe pagina 1din 83

Robert Louis Stevenson

Straniul caz al doctorului Jekyll i al domnului Hyde


The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde 1886

Despre autor

Robert Louis (Balfour) Stevenson (n. 13 noiembrie 1850 n Edinburgh, Scoia d. 3 decembrie 1894 n Apia, Samoa) a fost poet i romancier scoian, autor al unor jurnale de cltorie i reprezentant de seam al neoromantismului n literatura englez. Este cunoscut, n special, pentru crile Treasure Island (Insula comorii trad. rom.) i The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde (Straniul caz al doctorului Jekyll si al domnului Hyde trad. rom.)

Literatura lui R.L. Stevenson


Treasure Island (1883) Primul su mare succes, o poveste despre piraterie i comori ngropate, a fost adesea ecranizat. Iniial se numea The Sea-Cook. Faimosul personaj, Long John Silver, chiar a dat numele unui lan de restaurante . Prince Otto (1885) Cea de-a doua proz de mare ntindere a lui Stevenson este un roman de aciune plasat ntr-un stat germanic imaginar, Grnewald. The Black Arrow: A Tale of the Two Roses (1884) un roman cavalereasc din timpul Rzboiului celor Dou Roze. The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde (1886), o povestire despre o personalitate dubl, care a constituit subiectul a numeroase

filme. Kidnapped (1886) este un roman istoric despre ncercarea unui tnr, David Balfour, de ai recupera motenirea i despre aliana sa cu Alan Breck n intrigile Iacobite din Scoia. The Master of Ballantrae (1889), o capodoper literar despre rzbunare plasat n Scoia, America i India. The Wrong Box (1889); scris n colaborare cu Lloyd Osbourne. Un roman comic despre un sistem de asigurri pe via n care toate beneficiile merg la ultimul supravieuitor. The Wrecker (1892); scris n colaborare cu Lloyd Osbourne. Catriona (1893), cunoscut i ca David Balfour, este continuarea lui Kidnapped. The Ebb Tide (1894); scris n colaborare cu Lloyd Osbourne. Weir of Hermiston (1896). Lucrare neterminat la momentul morii lui Stevenson, considerat ca deosebit de promitoare. St. Ives: being the Adventures of a French Prisoner in England (1897). Lucrare neterminat la momentul morii lui Stevenson, a fost finalizat de ctre Arthur Quiller-Couch.

Literatura lui R.L. Stevenson tradus n limba romn


Comoara din insul (n original, Treasure Island), n romnete de Brunea-Fox, Editura Ion Creang, Bucureti, 1983; Editura Gramar, 2005; Editura Niculescu, 2005. Straniul caz al doctorului Jekyll si al domnului Hyde (n original, The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde), Editura Aramis, 2005; Editura Minerva, 2009.

Poveste despre o anume u


Domnul Utterson, avocatul, era un brbat cu nfiare aspr, nenduplecat, a crui figur nicicnd nu fusese luminat de un zmbet. Era distant, zgrcit la vorb i greoi n exprimare, reinut n a-i dezvlui sentimentele, slbnog, nalt, neinteresant, mohort, cu toate acestea, oarecum plcut. La ntlnirile cu prietenii, cnd vinul se dovedea a-i fi pe plac, o licrire profund uman i strlucea n priviri; ceva ce, ntr-adevr, nu se regsea niciodat n felul su de a vorbi, dar rzbtea, nu numai n astfel de semne tcute ale chipului su, ci mai ales i mai pregnant n aciunile sale. Era sever cu sine; bea gin, cnd era singur, pentru a-i nbui nclinarea ce-o avea ctre rodul viei. Cu toate c-i plcea teatrul, nu mai pusese piciorul n vreunul de 20 de ani. Avea n schimb o toleran recunoscut fa de alii; se minuna, uneori aproape cu invidie, de marele potenial de energie consumat n nelegiuirile lor, i n toate cazurile grave era nclinat mai degrab s ajute dect s condamne. nclin spre erezia lui Cain, obinuia s spun ntr -un mod oarecum nostim, l las pe fratele meu s se duc dracului n felul su. n felul acesta era menit s dea cea din urm iertare respectabil i cea din urm influen bun n vieile unor oameni, ce se duceau de rp. i unor asemenea oameni, ct timp erau musafiri n locuina sa, niciodat nu le arta vreo umbr de schimbare n modul su de a se comporta cu ei. Fr ndoial c o astfel de atitudine i se potrivea domnului Utterson, deoarece, n cel mai bun caz, era neostentativ, i chiar i amiciia lui prea ntemeiat pe aceiai atitudine cretin a nelegerii. Este caracteristic pentru un om modest s-i accepte cercul de prietenii aa cum i-a fost druit de ctre soart; i astfel se comporta i avocatul. Prietenii si erau cei de acelai snge cu el sau cei pe care i cunotea de foarte mult vreme; sentimentele lui, precum iedera, creteau n timp,

fr a presupune anumite caliti ale persoanei creia i erau adresate. De aici, fr ndoial, i legtura ce-l unea de domnul Richard Enfield, ruda sa ndeprtat i cunoscutul om de lume. Pentru muli era greu de neles ce anume ar putea s vad cei doi unul la cellalt sau ce subiect comun ar putea gsi. Cei care i ntlniser n plimbrile lor povesteau c cei doi nu scoteau nicio vorb, c preau plictisii i c salutau cu vdit uurare apariia vreunui prieten. Cu toate acestea, cei doi brbai preuiau cel mai mult aceste hoinreli, considerndu-le bijuteria fiecrei sptmni, i, nu numai c lsau deoparte ocaziile de distracie, dar rezistau chiar i apelurilor profesionale, tocmai pentru a se bucura nentrerupt de aceast atracie sptmnal. ntr-una din aceste plimbri fr int s-a ntmplat ca drumul lor s treac printr-o strad lturalnic, dintr-un cartier aglomerat al Londrei. Strada era mic i oarecum linitit, dar n zilele lucrtoare aici se desfura o intens activitate comercial. Se prea c toi locuitorii ei o duceau bine i, n acelai timp, erau dornici de navuire, astfel c se ntreceau afind, cu dichis belugul ctigurilor; faadele prvliilor se niruiau de-a lungul strzii precum irurile de precupee zmbitoare, mbiind trectorii s se apropie. Chiar i duminica, zi n care -i ascundea farmecele mai izbitoare i zcea aproape fr trectori, strdua strlucea, n contrast cu vecintatea-i posomort, precum un foc n pdure; i cu obloanele-i proaspt vopsite, cu almurile-i bine lustruite i pretutindeni rspndita-i curenie i nota de voioie, atrgea i ncnt imediat privirea trectorului. La dou ui deprtare de unul dintre coluri, pe partea stng, mergnd spre est, irul era ntrerupt de intrarea ntr -o curte; i chiar n acel loc, o grmad sinistr de zidrie i vra acoperiul n strad. Era o cldire cu dou nivele; nu se zrea nicio fereastr, nimic altceva dect o u la catul de jos i faa oarb a unui zid decolorat n partea de sus; i fiecare trstur dezvluia semnele unei delsari respingtoare i ndelungate. Ua, neavnd nici clopot, nici ciocnel, era ars i murdar. Vagabonzii se aciuau pe lng ea i-i aprindeau chibriturile

frecndu-le de tbliile sale; copiii se jucau pe trepte, iar pe ornamentele-i sculptate, colarul i ncercase tiul briceagului; i timp de aproape o generaie nimeni nu se ivise pentru a-i alunga pe acei oaspei de pripas sau pentru a repara stricciunile fcute de acetia. Domnul Enfield i avocatul treceau de cealalt parte a strduei, i cnd ajunser n dreptul intrrii, primul i nl bastonul artnd ntr-acolo. Ai remarcat vreodat ua aceea? ntreb el, iar cnd nsoitorul su i rspunse afirmativ, adug: Se leag, n mintea mea, de o poveste foarte stranie. Zu? spuse domnul Utterson, cu o uoar schimbare a vocii. i despre ce anume este vorba? Pi, s-a ntmplat astfel< rspunse domnul Enfield. Veneam spre casa dintr-un loc, n-are important de unde anume, cam pe la ceasurile trei, ntr-o diminea mohort de iarn; i drumul meu trecea printr-un cartier al oraului unde, efectiv, nu se vedeau nimic altceva dect felinarele. Strad dup strada cu toi locuitorii ei dormind, strad dup strad, fiecare luminat ca pentru o procesiune i toate pustii precum o biseric , pn cnd, n cele din urm, intrasem n aceea stare de spirit n care oricine ascult i ascult i ncepe s doreasc din tot sufletul s apar un poliist. Dintr -odat vzui dou siluete: una a unui brbat scund care gonea orbete nspre est i, cealalt, a unei fetie de vreo 8 sau 10 ani, care alerga ct de repede putea de-a lungul unei strzi perpendiculare. Ei bine, domnule, la col cei doi s-au izbit unul de cellalt, dup cum era de ateptat; dup aceea ns, a urmat partea detestabil: omul acela a clcat linitit n picioare trupul copilei, de parc n-ar fi fost nimic i a prsit-o, apoi, trntit jos n strad i ipnd< Nu pare mare lucru cnd i se povestete, dar privelitea era ngrozitoare. Nu arta a om; prea mai degrab precum o for nenduplecat, blestemat. Am scos un strigt, am nit pe urmele lui, l-am nfcat de guler pe domnul cu pricina i l-am adus napoi la locul unde deja se adunase un grup n jurul copilei care

continua s ipe. Brbatul i pstra perfect sngele rece i nu opunea nicio rezisten; dar mi-a aruncat o privire att de urt nct am simit sudoarea curgndu-mi pe piele. Cei care ieiser n strad erau chiar familia fetei; n curnd apru i doctorul dup care o trimiseser. Ei bine, copilei nu i se ntmplase mare lucru era mai mult speriat, dup spusele doctorului; ai putea crede, c lucrurile s-au sfrit aici. Dar era ceva ciudat. Domnul mpricinat mi provocase, de la prima vedere, un sentiment de repulsie. Acelai efect l avu i asupra familiei copilei, ceea ce era normal. Dar ceea ce, n acelai timp, mi-a atras atenia a fost doctorul. Avea chipul ridat i uscat, al doctorului fr vrst i culoare; avea un puternic accent de Edinburgh, i era la fel de impresionat precum un cimpoi. Ei bine, domnule, a reacionat i el la fel ca i ceilali din grup: de cte ori privea spre ostaticul meu, i vedeam chipul dezgustat plind de dorina de a-l ucide. tiam ce anume are n minte, dup cum i el tia ce gndesc eu; dar cum nu putea fi vorba s-l ucidem, am fcut i noi ce am considerat a fi cel mai bine: i-am spus individului c eram ndreptii i c am fi n stare s provocm un asemenea scandal pentru cele ntmplate, nct s-i mearg vestea de la un capt al Londrei la cellalt. n cazul n care avea prieteni sau se bucura de o oarecare ncredere, aveam s facem totul ca s le piard. i n tot acest timp, n care l atacam cuprini de indignare, ne strduiam, pe ct puteam s inem departe de el femeile, care erau ca nite furii dezlnuite. Niciodat nu am mai vzut un cerc de oameni cu chipuri att de cuprinse de ur; brbatul se afla n mijlocul nostru privindu-ne ntunecat speriat i el, a putea spune dar cu un aer seme, domnule, de parc ar fi fost nsui Satana. Dac vrei s facei din acest incident un capt de ar, spuse el, bineneles c eu nu pot face nimic. Orice gentelman dorete s evite o astfel de scen. Spunei ce pretenii avei. Ei bine, am negociat pn la 100 de livre pentru familia copilei. Arta de parc ar fi vrut s o tearg, dar atitudinea noastr l fcu s neleag c, ntr-adevr, poate da de bucluc i, n cele din urm, am

czut de acord. Urmtorul pas era acela de a da banii; i unde crezi c ne-a dus? Chiar aici, la ua de care i povestesc. A scos n grab o cheie din buzunar, a intrat i a revenit degrab cu 10 livre n aur, i, pentru diferena, cu un cec asupra Bncii Coutt, emis cu plata la purttor i semnat cu un nume pe care nu-l pot spune, cu toate c este unul dintre punctele uimitoare din aceast poveste, dar cel puin era un nume foarte cunoscut i adesea tiprit. Sum era cea stabilit; dar semntura respectiv putea garanta pentru mai mult de att n cazul n care ar fi fost autentic. Mi-am luat libertatea de a-i atrage atenia domnului n cauz c ntreaga afacere prea dubioas i c, n mod obinuit, un om nu intr, pur i simplu, la ora 4 dimineaa, pe o u de pivni i s revin cu un cec semnat, de alt persoan, pentru 100 de livre. El ns a rmas destul de linitit i a rnjit: Nu v facei griji, spuse el, voi sta cu dumneavoastr pn la deschiderea bncii i voi ncasa eu nsumi cecul. Acestea fiind spuse am pornit cu toii, doctorul, tatl copilei, mpricinatul i eu i ne-am petrecut restul nopii n locuina mea; iar dimineaa, dup ce am luat mpreun micul dejun, ne-am dus in corpore la banc. Eu nsumi am prezentat cecul, spunndu-mi c am toate motivele s cred c era o plastografie. Nici vorb de aa ceva. Cecul era autentic. Auzi, auzi! spuse domnul Utterson. Vd c te miri i dumneata ca i mine (simi i dumneata ceea ce am simit i eu), spuse domnul Enfield. Da, este o poveste urt. Cci mpricinatul meu nu era genul cu care cineva s-i doreasc s aib de-a face; un tip ntru totul odios iar persoana care a emis cecul este o persoan decent i, de asemenea, celebr, i, ceea ce nrutete situaia, mai este i una dintre acele persoane care se ocup cu aciuni filantropice. Presupun c era vorba de un antaj om de treab pltind, mai mult dect face, pentru vreo zburdlnicie din tineree< De aceea eu numesc acel loc, cu ua pe care i-am artat-o, Casa antajului. Cu toate c i asta este departe de a explica totul, dup cum vezi, adug,

cznd pe gnduri. Fu trezit din meditaie de ctre domnul Utterson, care-l ntreb brusc: i nu tii dac cel care a emis cecul locuiete aici? ntr-un loc ca acesta? Cine-ar putea crede? Dar, din ntmplare, mi-am notat adresa: locuiete ntr-un scuar oarecare. i nu te-ai interesat niciodat ce-i cu locul, cu ua? spuse domul Utterson. Nu, domnule< ar fi penibil, fu rspunsul. mi face sil s iscodesc; prea e stilul judecii de apoi. ncepi punnd o ntrebare i parc-ai da drumul unei pietre. Tu ezi frumuel n vrful dealului, dar piatra s-a pornit la vale, prvlind i alte pietre dup ea i curnd te trezeti c l-a pocnit n cap pe vreun ins (ultimul lucru la care te-ai gndit) ce-i vedea de treab n grdini din spatele casei lui, iar toat familia sa trebuie s-i schimbe numele. Nu, domnule, eu am o regul personal: cu ct am impresia c nu-i lucru curat, cu att ntreb mai puin. E o regul foarte bun, spuse avocatul. Am cercetat totui discret acel loc, continu domnul Enfield. Mai c nici nu seamn a casa locuit. Alt intrare nu exist i pe aceea nu intr i nu iese nimeni dect din cnd n cnd gentelmanul din povestea mea. Sunt 3 ferestre care dau spre curte la etajul 1; dedesubt niciuna; ferestrele stau mereu nchise, dar sunt curate. i apoi, este un co din care, n general, iese fum aa c cineva trebuie s locuiasc acolo< i, cu toate astea, prea sigur nu-i; fiindc e atta ngrmdeal de case n jurul acelei curi, c-i greu s spui unde se termin una i unde ncepe alta. Cei doi i continuar ctva timp plimbarea n tcere; la un moment dat domnul Utterson zise: Enfield, este bun regul aceea a dumitale. Da, aa cred i eu, rspunse Enfield. Dar cu toate astea, urm avocatul, ceva tot a vrea s te -ntreb,

care-i numele acelui om care-a clcat copil n picioare. Hm, fcu domnul Enfield nu vd niciun ru dac i-l spun. Se numea Hyde. Aa, fcu domnul Utterson. i cam cum arta? Nu e uor de descris< E ceva curios cu nfiarea lui; are ceva neplcut ceva care te face s-l deteti. N-am vzut n viaa mea un om care s-mi inspire o asemenea repulsie, i totui nu prea tiu de ce. Trebuie s aib pe undeva o hib, i d o senzaie puternic de anormal, dei n-a putea indica un amnunt precis. E un om cu o nfiare care iese din comun, i totui n-a putea numi nimic deosebit. Nu, domnule, este un lucru care m depete, nu sunt n stare s-l descriu. i nu din lips de memorie, fiindc pot afirma c n clipa asta l vd limpede, parc l-a avea n faa ochilor. Domnul Utterson mai merse iar o bucat de drum n tcere i, dup cum prea bine se vedea, sub povara unor gnduri. Eti sigur c-a folosit o cheie? ntreb n cele din urm. Dragul meu! < fcu Enfield, surprins din cale-afar. Da, tiu, spuse Utterson, tiu c trebuie s par ciudat. Fa pt este c, dac nu-i cer numele celuilalt, este pentru c deja l tiu. Vezi, Richard, povestea dumitale a ajuns la destinaia cuvenit. Dac n-ai fost exact pe alocuri, ar fi bine s precizezi acum. Gndesc c-ar fi trebuit s m previi, rspunse cellalt un pic cam nciudat. Dar am fost, vorba ceea, de o exactitate maxim. Individul avea o cheie; i ce este i mai i: o mai are i acum. L-am vzut de curnd folosind-o, nu-i nicio sptmn de atunci. Domnul Utterson oft adnc, dar nu scoase niciun cuvnt, i tnrul relu: nc o nvtur de minte c nu trebuie s sporovieti. Mi-e ruine c-am fost o gur spart. Promite-mi c nu vom mai pomeni niciodat de chestia asta. i-o promit din toat inima, fu rspunsul avocatului. Uite mna mea, pentru confirmare, Richard.

n cutarea domnului Hyde


n seara aceea, domnul Utterson s-a napoiat foarte posomort n apartamentul su de burlac i s-a aezat la cin fr niciun chef. Obiceiul lui de duminic era ca, dup ce termin masa, s se aeze lng foc, cu vreo carte de rugciuni pe masa lui de lectur, pn ce orologiul bisericii vecine btea miezul nopii, cnd sobru i cu inima mpcat se ducea s se culce. Dar n aceast sear, de ndat ce mas fu strns, el lu o lumnare i se duse n biroul lui. Acolo deschise dulapul unde pstra sub cheie hrtiile importante, scoase din cel mai tainic compartiment al acestuia un document pe al crui plic se gsea notat: Testamentul doctorului Jekyll i, cu fruntea nnegurat, se apuc s-i cerceteze cu luare-aminte coninutul. Testamentul era olograf1, ntruct domnul Utterson, dei se ocupa de el acum, refuzase i cea mai mic participare la redactarea lui. Acest document prevedea nu numai ca n cazul decesului lui Henry Jekyll doctor n medicin, doctor n chimie, doctor n tiine morale, membru al Societii regale a oamenilor de tiin etc. toate bunurile sale urmau s treac n minile prietenului i binefctorului sau Edward Hyde, ci i ca n caz de dispariie sau absen inexplicabil timp de o perioad care ar depi 3 luni calendaristice, numitul Edward Hyde avea s intre n toate drepturile numitului Henry Jekyll, fr nicio alt ntrziere i neavnd nicio sarcin sau obligaie, dect aceea de a plti sume nensemnate ctre membrii gospodriei doctorului. Acest document sttea de mult vreme ca un spin n mintea avocatului. l supra i ca om al legii, dar i ca adept al prilor sntoase i normale ale vieii, pentru care tot ce este arbitrar este lipsit de cuviin. Iar pn acum necunoaterea domnului Hyde i sporise

Care este scris n ntregime de mna autorului i semnat de el nsui.

indignarea; acum, printr-o surprinztoare schimbare, cunoaterea lui era cea care-l indigna n i mai mare msur. Fusese destul de ru cnd numele acela nu era dect un nume, despre care el n-avea cum s afle mai mult. Cu att mai ru era acum, cnd numele ncepuse s se acopere cu caracteristici detestabile i cnd din nestatornicele ceuri, care de atta vreme i stnjeniser vederea, rsrea presimirea subit i lmurit a unei prezene demonice. Gndeam c i-a pierdut minile i spuse punnd la loc, n seif, hrtia revolttoare dar acum ncep s m tem c este pe cale s-i piard onoarea. Apoi stinse lumnarea, mbrc o mant larg i porni n direcia Scuarului Cavendish, acea citadel a medicinei, unde-i avea casa i-i primea foarte numeroii pacieni prietenul su, renumitul doctor Lanyon. Dac m poate lmuri cineva, acela este doar Lanyon, gndi el. Majordomul cel solemn l cunotea pe domnul Utterson i-l primi cu politeea cuvenit; nu fu lsat s atepte, ci fu introdus direct n sufragerie, unde doctorul Lanyon edea singur la un pahar cu vin. Acesta era un gentelman inimos, robust, ngrijit mbrcat i rumen la fa cu o chic de pr albit prematur i o purtare exuberant i hotrt. De cum ddu cu ochii de domnul Utterson, sri de pe scaun i-i ur bun venit, ntinzndu-i amndou minile. Amabilitatea sa aa-i era felul prea oarecum teatral, dar se ntemeia pe sentimente sincere, cci cei doi erau vechi prieteni, vechi camarazi i de coal, i de colegiu , amndoi respectndu-se temeinic att pe ei nii, ct i unul pe cellalt, i, ceea ce nu totdeauna rezulta din cele de mai sus, bucurndu-se fiecare din toat inima de tovria celuilalt. Dup ce schimbar cteva vorbe la ntmplare, avocatul aduse vorba despre subiectul care l preocupa n chip att de neplcut: Lanyon, bnuiesc c tu i cu mine trebuie s fim cei mai vechi prieteni ai lui Henry Jekyll? Mi-ar plcea s fim mai puin vechi, chicoti doctorul Lanyon. Da,

bnuiesc c noi suntem ntr-adevr cei mai vechi prieteni ai lui. i ce-i cu asta? < Acum l vd foarte rar. Zu? se mir Utterson. Credeam c pe voi doi v leag nite preocupri comune. Ne-au legat, fu rspunsul. Dar de mai bine de 10 ani am nceput s-l gsesc prea fantezist pe Henry Jekyll. A pornit -o pe ci greite, vreau s zic, pe ci mentale greite, i, cu toate c i pstrez, firete, un anume interes, vorba aceea: de dragul trecutului, l vd i l-am vzut al naibii de puin< Nite bazaconii att de netiinifice< l-ar fi nstrinat chiar i pe Damon de Pythias2, adug doctorul, fcndu-se dintr-o dat stacojiu la fa. Aceast mic izbucnire de nduf l uur oarecum pe domnul Utterson. Au avut vreun diferend ntr-o chestie tiinific, doar att< i spuse i, nefiind pasionat de vreo tiin (n afar de aceea a transferurilor legale de proprietate), mai gndi: Nu-i ceva mai grav dect att! i ls amicului su cteva clipe n care s-i redobndeasc stpnirea de sine, apoi ddu glas ntrebrii pe care venise s i-o pun: Ai dat vreodat peste un protejat al lui< de unul cu numele de Hyde? Hyde? repet Lanyon. Nu. N-am auzit niciodat de el< pe vremea cnd ne frecventam. La atta se rezumau informaiile ce le putuse lua cu el avocatul; ntors, la patul su greoi i ntunecat, el se tot frmnt, pn ce orele mici ale dimineii ncepur a crete. Fu o noapte prea puin odihnitoare pentru cugetul su trudit i asediat de ntrebri, bjbind ntr -un ntuneric desvrit. Clopotele bisericii din apropierea locuinei domnului Utterson btuser orele 6 cnd el nc mai scruta problema. Mai nainte l

Legend greceasc ce simbolizeaz loialitatea i ncrederea intr -o prietenie adevrat.

afectase numai pe plan intelectual; dar acum i era angajat, sau mai bine zis, i era nrobit i nchipuirea. Pe cnd zcea n camera cu draperiile trase, frmntndu-se n bezna nopii, povestea domnul Enfield i se desfura pe dinaintea ochilor minii, asemenea unui sul imprimat cu imagini luminoase. Contempl o zon ntins, cu felinare care luminau oraul nocturn; apoi silueta unui brbat care pea zorit; apoi silueta unui copil care se dusese s cheme medicul i alerga napoi spre cas; iar apoi acetia doi se ciocneau, i omul, asemenea unui fore de neoprit, calc n picioare copilul i trece nainte, fr s-i pese de ipetele sale. Sau vedea o ncpere ntr-o casa bogat, unde prietenul su dormea, visnd i zmbind viselor sale; i apoi ua acelei ncperi se deschidea, perdelele patului erau smulse n lturi, cel care dormea era strigat pe nume i iat! alturi sttea unul care avea putere asupra-i i chiar la ora aceasta el trebuia s se scoale i s-i urmeze porunca. Personajul din cele dou scene l obsed pe avocat toat noaptea; i dac cteva clipe aipi, fu doar pentru a-l vedea lunecnd, hoete, prin case cufundate n somn sau naintnd i mai iute, tot mai iute, cu o iueal ameitoare, prin vastele labirinturi ale metropolei iluminate, i la fiecare col de strad strivind n picioare o copil i lsnd -o n urm-i ipnd. i totui, personajul n-avea chip dup care s-l cunoasc; nici mcar n visurile sale nu avea chip, nici mcar unul amgitor, care s i se mistuie n faa ochilor; i astfel ni n mintea avocatului i crescu repede o ciudat de puternic, aproape nemsurat, curiozitate s vad cu ochii lui trsturile domnului Hyde cel real. De-ar putea doar o dat s dea cu ochii de el, gndea c s-ar limpezi misterul, sau poate chiar s-ar risipi, dup cum se ntmpl de obicei cu lucrurile misterioase atunci cnd sunt cercetate temeinic. Poate c atunci ar aprea o explicaie logic pentru strania preferin sau robie (numete-o cum vrei) a prietenului su i chiar pentru uluitoarea clauza din testamentul acestuia. i cel puin ar fi un chip ce merit s fie vzut chipul unui om n ale crui mruntaie nu se ascundea nicio

urm de mil, un chip care era de ajuns s se arate, pentru a strni n sufletul unui om att de puin sensibil ca Enfield un struitor sentiment de aversiune. De atunci nainte, domnul Utterson ncepu s dea trcoale porii din strdua cu prvlii. Dimineaa, nainte de nceperea orelor de lucru, la amiaz, cnd negoul era n toi, iar timpul preios, noaptea, sub privirile nceoate ce le arunca luna peste ora, sub toate luminile i la toate orele pustii sau aglomerate, avocatul putea fi gsit la postul ce-i alesese. El fiind cel ce se-ascunde, voi fi eu cel care caut. i n cele din urm, rbdarea i fu rspltit. Era o noapte frumoas, uscat; aerul geros; strzile lucioase ca podeaua unei sli de bal; felinarele, neclintite de vreo adiere de vnt, nchipuiau, din lumini i umbre, desene simetrice. Pe la ora 10, cnd prvliile s-au nchis, strada rmase pustie i linitit, n ciuda faptului c se auzea mugetul surd al Londrei, ce-o nvluia din toate prile. Zgomote mici strbteau pn departe; zgomote menajere, de prin case, se auzeau lmurit, de fiecare parte a drumului; i zvonul apropierii oricrui trector se desluea cu mult timp naintea apariiei sale. Domnul Utterson sttea de cteva minute la postul lui, cnd i ddu seama de apropierea unor pai ciudai, uori. n cursul patrulrilor sale nocturne se obinuise demult cu modul bizar n care, din vastul murmur i vuiet al oraului, se desprindea limpede bocnitul pailor unui singur om, nc foarte ndeprtat. Totui niciodat nu-i atrsese atenia att de puternic i de hotrt, i, cu o zdravn i superstiioas presimire a reuitei, avocatul se retrase n gangul curii. Paii se apropiar repede i se amplificar brusc, cnd ajunser n dreptul strzii. Avocatul, privind de sub bolta gangului, putu curnd s vad cu ce fel de ins avea de-a face. Era mrunt de stat i mbrcat normal; iar nfiarea lui, chiar de la distana aceasta, fr s tie de ce,

i displcu puternic domnului Utterson. Necunoscutul se ndrept direct spre poart, traversnd strada i totodat scoase o cheie din buzunar, ca unul care se apropie de cas< Domnul Utterson naint i-l atinse pe umr cnd trecu pe lng el: Domnul Hyde, cred? Domnul Hyde ddu napoi i i se auzi, ca un uier, rsuflarea tiat. Dar spaima i fu doar de o clip; i, dei nu-l privi n fa pe avocat, i rspunse destul de rece: Acesta mi-e numele. Ce dorii? V vd intrnd, replic avocatul. Sunt un vechi prieten al doctorului Jekyll: domnul Utterson din Gaunt Street< trebuie s fi auzit dumneavoastr de numele meu< i cum v-am vzut tocmai pe cnd intenionam s intru, m-am gndit c poate mi-ai da drumul i mie nuntru. N-o s-l gsii pe doctorul Jekyll, este plecat, rspunse domnul Hyde, vrnd cheia n broasc. Apoi, tot fr a ridica privirea, ntreb brusc: De unde m cunoatei? Dar dumneavoastr, ocoli domnul Utterson ntrebarea, vrei s-mi facei o favoare? Cu plcere, spuse cellalt. Ce anume? Vrei s m lsai s v vd faa? ntreb avocatul. Domnul Hyde pru s ezite; apoi, ca la un gnd subit, i ntoarse faa cu un aer de sfidare; i cei doi se privir int cteva clipe. n felul acesta, o sa te recunosc data viitoare. S-ar putea s fie de folos. Da, rspunse domnul Hyde; nu e ru c ne-am ntlnit; i, apropo, ar trebui s avei adresa mea. i indic un numr de strad n Soho. Doamne, Dumnezeule! i zise Utterson. S se fi gndit i dnsul la testament? Firete, i pstra pentru sine gndurile i mri doar ceva n semn c luase nota de adres. i acum, de unde m cunoatei? ntreb cellalt. Dup o descriere, fu rspunsul.

A cui descriere? Avem prieteni comuni, spuse domnul Utterson. Prieteni comuni? repet Hyde, cu o voce tioas. Cine-s aceia? Jekyll, de exemplu, spuse avocatul. El nu v-ar fi spus niciodat, strig domnul Hyde, ntr -o izbucnire de mnie. N-a fi crezut c o s minii. Ei, haide! spuse domnul Utterson. Nu se cuvine s vorbii aa. Dintr-un rnjet tumultos, cellalt izbucni ntr-un hohot slbatic de rs, cu o iueal extraordinar, n clipa urmtoare, descuie ua i dispru nuntrul casei. Dup ce-l prsise domnul Hyde, avocatul rmase ctva timp locului, cuprins de ngrijorare. Apoi prinse a sui ncet strada, oprindu-se cam la un pas, doi i ducnd mna la frunte, ca un om nucit. Problema pe care-o rsucea el astfel n timp ce mergea intra n categoria celor ce rar se rezolva. Domnul Hyde era palid i avea statura unui pitic, ddea o impresie de diformitate, fr a vdi vreo anomalie creia s i se fi putut spune ntr-un anume fel, avea un surs dezagreabil; se purtase fa de avocat cu un amestec brutal de sfial i cutezan i vorbea cu o voce rguit, optit, oarecum spart; toate aparenele erau puncte mpotriva sa, dei toate laolalt nu puteau explica dezgustul, aversiunea i teama nemaisimit vreodat cu care -l privea domnul Utterson. Trebuie s fie altceva, i spuse el uluit. Mai este cu siguran ceva, de i-a putea gsi un nume! < Doamne, iart-m, omul sta mai c nu pare o fiin omeneasc! Are ceva de troglodit< sta s fie cuvntul? Ori s-ar putea s fie vechea poveste cu doctorul Fell? Sau este numai iradierea unui suflet abominabil, care strbate astfel prin nveliul su de lut i-l metamorfozeaz? Aste e, cred; pentru c, vai, bietul meu vechi prieten Henry Jekyll, dac am citit cndva, pe un obraz semntura Satanei, pe obrazului noului tu prieten am citit-o. Dup colul strduei se ridicau, alctuind un scuar, nite case vechi, artoase cu apartamente sau camere, nchiriate, unor oameni de toate

felurile i condiiile: gravori de hri, arhiteci, avocai dubioi sau ageni ai unor ntreprinderi obscure. Una dintre case, a doua dup col, era nc ocupat n ntregime, i la poarta acesteia ce afia un aer falnic de bogie i confort dei acum cufundat n ntuneric, cu excepia ferestruicii n form de evantai ce o domina , domnul Utterson se opri i btu. Un servitor bine mbrcat, destul de vrstnic, deschise. E acas doctorul Jekyll, Poole? ntreb avocatul. S vd, domnule Utterson, spuse Poole, introducnd vizitatorul ntr-o sal vast, confortabil, cu plafonul jos, pardosit cu lespezi de piatr, nclzit n maniera unei case de ar, de flcrile strlucitoare ale unui cmin mare i mobilat cu dulapuri preioase de stejar. Vrei s ateptai aici, lng foc, domnule? Sau s v aduc o lumin n sufragerie? Aici, mulumesc, spuse avocatul, apropiindu-se i rezemndu-se de policioara nalt a cminului. Aceast sal, n care rmase acum singur, era o fantezie favorit de-a prietenului su, doctorul; i nsui Utterson obinuia s spun despre ea c era cea mai plcut ncpere din Londra. Dar n seara asta l copleea urtul chipul lui Hyde i aps greu amintirea , simea, ceea ce lui rar i se ntmpla, o scrb i un dezgust fa de viaa; i n aceast dispoziie mohort i se prea c citete o ameninare n plpitul flcrilor, pe luciul dulapurilor i n jocul agitat al umbrelor pe plafon. Se ruin de uurarea ce-o simi cnd se napoie curnd Poole, pentru a-l vesti c doctorul Jekyll nu era acas. Poole, l-am vzut pe domnul Hyde intrnd prin vechea poart a slii de disecie, spuse vizitatorul. E normal asta, cnd doctorul Jekyll nu e acas? Foarte normal, domnule, rspunse slujitorul. Domnul Hyde are o cheie. Poole, stpnul dumitale pare s acorde mult ncredere acestui tnr, conchise vistor avocatul.

Da, domnule, chiar aa, spuse Poole. Toi avem porunc s-i dm ascultare. Oare l-am ntlnit vreodat pe domnul Hyde? ntreb Utterson. O, nu, domnule. Dumnealui nu ia niciodat masa la noi, rspunse Poole, care conducea gospodria doctorului. De fapt, rareori l vedem n partea asta a casei; vine i pleac mai mult prin laborator. Ei, noapte bun, Poole. Noapte bun, domnule Utterson. i avocatul porni spre cas cu inima foarte grea. Bietul Henry Jekyll i spuse prerea mea e c s-a mpotmolit ru. A fost un zvpiat n tineree e mult de-atunci, desigur, dar legea divin nu cunoate reguli i linite. Da, asta trebuie s fie: stafia vreunui pcat vechi, cancerul vreunei ruini ascunse; pedeapsa care vine, pede claudo3, ani muli dup ce amintirea a uitat, iar iubirea de sine a iertat greeala. i avocatul, nspimntat de acest gnd, medita cu anxietate, ctva timp, la propriul su trecut, dibuind prin toate ungherele amintirii, de nu cumva vreo umbr de vechi pcat avea s neasc la lumin. Trecutul lui era destul de nevinovat; puini oameni i puteau citi filele vieii cu mai puin team, totui fu umilit din cale-afar de toate rutile pe care le fcuse i iari nlat la o sobr i temtoare gratitudine, cnd se gndi la cele multe pe care fusese ct pe-aci s le fptuiasc i totui le evitase. i apoi, ntorcndu-se la subiectul su de mai nainte, ntrevzu o scnteie de ndejde. Domniorul sta, Hyde, de-ar fi cercetat, gndi el, trebuie s aib nite taine ale lui, negre dup cum i e nfiarea taine fa de care i cele mai rele ale bietului Jekyll ar fi ca nite raze de soare. Lucrurile nu pot continua aa. M nfior cnd m gndesc la creatura asta strecurndu-se ca un ho pn la cptiul lui Henry; bietul Henry ce trezire! i ce primejdie n situaia asta, cci dac acest Hyde bnuiete

Lb. latin, cu aproximaie: dup fapt i rsplat.

existena testamentului, s-ar putea s devin nerbdtor a moteni< Da, trebuie s pun umrul la roat numai de m-ar lsa Jekyll. nc o dat, n mintea avocatului aprur limpede ca lumina zilei ciudatele clauze ale testamentului.

Domnul Jekyll nu se simte n largul su


Dou sptmni mai trziu, datorit unui noroc nemaipomenit, doctorul ddu una dintre plcutele sale mese la vreo 5, 6 prieteni apropiai, toi brbai inteligeni, respectabili i toi preuind un vin bun; domnul Utterson fcu n aa fel nct s rmn la urm dup ce plecaser ceilali. Acesta nu era un obicei nou, ci unul care se petrecuse de nenumrate ori. Atunci cnd Utterson era agreat, era agreat din plin. Gazdelor le plcea s-l rein pe avocatul sobru atunci cnd cei cu inima uoar i cu limba dezlegat erau gata s plece; le plcea s mai ad puin n tovria sa discret ca un exerciiu pentru singurtate, s-i potoleasc sufletele n tcerea bogat a acestui om, dup risip i tensiunea veseliei. Doctorul Jekyll nu fcea excepie de la aceast regul: i cum edea acum de cealalt parte a focului un brbat de cincizeci de ani impozant, bine fcut, cu faa neted, poate cu o expresie bine ascuns, dar cu toate semnele priceperii i buntii se putea vedea dup atitudinea lui c nutrea pentru domnul Utterson o amiciie sincer i cald. Am vrut s-i vorbesc, Jekyll, ncepu oaspetele. tii, testamentul acela al tu? Un observator atent ar fi priceput c atinsese un subiect foarte neplcut; dei doctorul l primi cu voie bun. Bietul meu Utterson, zise, ce ghinion, s ai un client ca mine! N-am vzut n viaa mea un om att de dezolat cum ai fost tu de testamentul meu, afar doar de ncuiatul la pedant de Lanyon fa de ceea ce numea el ereziile mele tiinifice. A, da, tiu c este un tip de treab degeaba te ncruni , un tip excelent i mereu mi propun s-l vd mai des, dar cu toate astea tot un pedant ncuiat este, un meticulos ignorant i glgios. Niciodat nu m-a dezamgit cineva mai mult ca Lanyon. tii c n-am fost niciodat de acord, i urm vorba Utterson,

desconsidernd fr cruare noul subiect. Cu testamentul meu? Da, desigur, tiu asta, spuse doctorul, niel cam tios. Mi-ai spus-o. Da, i i-o spun din nou, continu avocatul. Am aflat ceva despre tnrul Hyde. Faa larg i demn a doctorului Jekyll pli, cu buze cu tot, i ochii i se ntunec. Nu vreau s aud mai mult, spuse. E o problem pe care credeam c ne-am neles s-o abandonm. Ceea ce am aflat e dezgusttor, spuse Utterson. Nu poate schimba nimic. Nu nelegi situaia mea, ripost doctorul, cu un fel de incoeren n gesturi. Sunt ntr-o situaie penibil, Utterson, i foarte ciudat. Este una dintre acele mprejurri ce nu pot fi drese cu vorba. Jekyll, zise Utterson, m cunoti, sunt un om de ncredere. Deschide-i sufletul cu toat ncrederea, elibereaz-l de greutatea ce-l apas. Sunt sigur c te pot scoate din impas. Bunul meu Utterson, spuse doctorul, mi dovedeti marea ta buntate i nu pot gsi cuvinte prin care s-i mulumesc. M-a ncrede n tine naintea oricui pe lume, naintea oricui n afar de mine nsumi, de-a putea alege, dar, ntr-adevr, nu este ce-i imaginezi; nu e chiar att de ru i doar ca s-i linitesc inima ta bun i voi spune un singur lucru: oricnd a dori-o, m pot descotorosi de Hyde, i dau cuvntul meu c-i aa i-i mulumesc nc o dat. i-am s mai adaug, Utterson, un cuvinel, pe care sunt convins c-l vei nelege; aceasta-i o chestiune personal i te implor s-o lai de-o parte. Utterson reflect un timp privind ctre flcrile cminului. Nu m ndoiesc c ai perfect dreptate, spuse n cele din urm, sculndu-se n picioare. Ei, dar cum tot am atins aceast problem, sper c pentru ultima oar, urm doctorul, este un punct pe care a dori s-l nelegi: nutresc ntr-adevr un mare interes pentru domnul Hyde. tiu c l-ai vzut

mi-a spus-o i m tem c-a fost necuviincios. Eu ns i-o repet nutresc n mod sincer un mare, un foarte mare interes fa de acest tnr; i dac dispar, Utterson, doresc s-mi promii c vei avea rbdare cu el i c-l vei face s intre n drepturile lui. Cred c ai face-o dac ai ti tot; i mi s-ar lua o povar de pe suflet dac mi-ai promite. Nu pot s susin c-o s-l agreez vreodat, spuse avocatul. Nu asta-i cer, pleda Jekyll, punndu-i mna pe braul celuilalt. Cer doar dreptate. i cer doar s-l ajui de dragul meu, cnd nu voi mai fi. Utterson scoase cu greu un suspin ce nu se ls stpnit. Bine, spuse, i promit.

Cazul uciderii domnului Carew


Aproape un an mai trziu, n luna octombrie n data de 18< Londra fu zguduit de o crim svrit cu o nemaintlnit ferocitate i aprnd nc i mai nsemnat prin nalta poziie social a victimei. Amnuntele erau puine i uluitoare. O slujnic, ce locuia singur ntr-o cas nu departe de ru, suise s se culce n odia ei de la mansarda pe la ora 11 noaptea. Cu toate c, mai trziu, se lsase ceaa peste ora, n prima parte a nopii nu era un nor pe cer, i strada spre care ddea fereastra fetei era scldat de lumina lunii pline. Se pare c fata avea o fire oarecum romantic, cci se aezase pe lavi aflat chiar sub fereastr i czuse ntr-o adnc visare. Niciodat (obinuia ea s spun cu lacrimile iroindu-i pe obraji), niciodat nu se simise mai mpcat cu toi oamenii i nu gndise mai frumos despre lume. i, cum edea aa, vzu un domn n vrst cu o nfiare plcut i cu prul alb, apropiindu-se de-a lungul strzii, i, un alt domn, foarte scund, cruia la nceput i ddu mai puin atenie naintnd n ntmpinarea lui. Cnd cei doi ajunser destul de aproape pentru a -i putea vorbi (ceea ce se ntmpla chiar sub ochii fetei), domnul mai vrstnic fcu o plecciune i i se adres celuilalt cu un fel de politee ncnttoare. Nu s-ar fi zis c motivul acostrii era de mare importan; de fapt, dup gestul cu care domnul art ntr-o anumit direcie, se prea c doar ntreba despre un anume drum, dar, n timp ce vorbea, faa i era luminat de luna, i fetei i plcu s-o priveasc; prea s exprime o fire att de nevinovat i de bun, ca din alte vremuri, dar i cu un amestec de superioritate, parc izvornd dintr -o ntemeiat mulumire de sine. ndat i czu privirea asupra celuilalt i fu surprins s-l recunoasc pe un anume domn Hyde, care-l vizitase o dat pe stpnul ei i care-i inspirase un fel de sil. Avea n mn un baston solid, cu care se juca, dar nu rspundea o vorbuli i prea s

asculte cu o nerbdare abia stpnit. i-apoi, dintr-o dat, izbucni ntr-o mnie aprins: btea din picior, agita bastonul i dup cum descria fata scena se purta ca un om ieit din mini. Domnul cel btrn se ddu un pas napoi, cu aerul cuiva foarte surprins i nielu jignit, i atunci domnul Hyde i iei de tot din ni i, izbindu-l cu bastonul, l dobor la pmnt. Iar n clipa urmtoare, cu o furie de maimu, se porni a-i clca victim n picioare, abtnd asupra-i o grindin de lovituri, sub care se auzeau oasele zdrobindu-se< ngrozit de ce vedea i auzea, fata lein. Era ora 2 din noapte cnd i reveni i chem poliia. Ucigaul dispruse de mult; ns victima zcea ntr-adevr n mijlocul drumului, incredibil de zdrobit. Bastonul cu care se svrise fapta, dei era dintr-un lemn rar, foarte tare i greu, se frnsese la mijloc sub fora acestei cruzimi fr sens, iar una dintre jumtile, rupte, se rostogolise pn la rigol de scurgere din apropiere; cealalt, fr ndoial, fusese luat cu sine de ctre uciga. Asupra victimei se gsiser o pung cu bani i un ceas de aur, dar niciun fel de acte sau hrtii, n afara unui plic sigilat i timbrat, ce era probabil pe cale s fie dus la pot i care purta numele i adresa domnului Utterson. Plicul i fu adus avocatului n dimineaa urmtoare, mai nainte ca el s fi cobort din pat; i, nainte de a-l vedea, cnd i se comunicar mprejurrile, el i muc buzele i lu o nfiare grav. Nu voi spune nimic pn ce nu vd cadavrul< zise. Asta poate fi ceva foarte serios. Avei buntatea s ateptai pn m mbrac. i, cu aceeai fa grav, i nghii zorit micul dejun i lu trsur spre secia de poliie unde fusese transportat cadavrul; de cum intr n camera unde acesta se gsea depus, avocatul cltin din cap afirmativ. Da, zise, l recunosc. Regret c trebuie s declar dar este trupul nensufleit al domnului Danvers Carew. Doamne, Dumnezeule! exclam ofierul de serviciu. E posibil? Iar n clipa urmtoare, privirea i se aprinse de ambiie profesional. Cazul

sta o s fac mare vlv, spuse. Poate ne putei ajuta dumneavoastr s punem mna pe individ. i descrise pe scurt ce vzuse fata, artnd i bastonul frnt. De cum auzise numele de Hyde, domnul Utterson tresrise ngrozit; cnd i se mai nfi i bastonul, nu se mai putu ndoi; aa frnt i distrus cum era, l recunoscu ca fiind acela pe care-l druise el nsui lui Henry Jekyll cu muli ani n urm. Acest domn Hyde este o persoan mic de statur? ntreb. De statur neobinuit de scund i cu o fa foarte rutcioas< Aa l-a descris fata, spuse poliistul. Domnul Utterson rmase pe gnduri, apoi i nl capul: Dac vrei s m nsoii, urcai-v n trsura mea. Cred c v pot duce la casa lui. Se fcuse ntre timp aproape ora 9 dimineaa i se ls ntia cea de toamn. Un imens zbranic cafeniu cuprindea cerul, dar vntul btea necontenit i punea pe fug ceurile nvlitoare astfel nct, pe cnd trsura nainta agale din strad n strad, domnul Utterson i plimb ochii peste un numr uluitor de trepte i tonuri de penumbr: aici domnea ntunericul adnc de sear, luminat ca de o stranie vlvtaie; colo, pentru o clip, ceaa se sprgea pe de-a-ntregul i o raz rtcit de soare strpungea vrtejurile de abur. Sinistrul cartier Soho , nfisndu-i-se n aceste apariii schimbtoare cu strzile noroioase i trectorii si dubioi, jerpelii, cu felinarele lui care nu se stinseser deloc sau fuseser aprinse din nou pentru a combate aceast funerar invazie a beznei, prea n ochii avocatului asemenea unui ora nscut dintr-un comar. n plus, gndurile ce i se perindau prin minte aveau coloritul cel mai ntunecat i, cnd i arunc privirea spre nsoitorul su din trsur, era contient de faptul c acesta prea c -i atins de o umbr a acelei terori fa de lege i de reprezentanii legii, ce-i poate asalta uneori pe oamenii cei mai cinstii. Cnd opri trsura la adresa indicat, ceaa se ridic puin i -i art o strad murdar, o crcium instalat cu un lux trivial, un prpdit de

birt franuzesc, o dughean n care se vindeau cu bucata mruniuri ieftine i zarzavaturi vetede, o droaie de copii zdrenroi, chircii pe lng praguri i multe femei, de diferite naionaliti, ieind cu cheia n mna s-i ofere phruul de diminea; iar n clipa urmtoare ceaa se ls din nou, pmntie, asupra acelui loc i-l despri de aceste vecinti ticloase. Aici i avea cminul favoritul lui Henry Jekyll, un om care urma s moteneasc un sfert de milion de lire sterline. O btrn cu faa palid i prul argintiu deschise ua. Avea o figur rea, ndulcit de ipocrizie, ns manierele i erau excelente. Da, spuse ea, acesta-i apartamentul domnului Hyde, dar dnsul lipsete de acas. A venit azi-noapte foarte trziu, dar a plecat din nou dup nicio or. Nu era nimic curios n asta; avea obiceiuri aiurite i lipsea adesea. Ieri, de pild, btrna l revzuse dup o absen de doua luni. Foarte bine, atunci dorim s vizitm apartamentul, spuse avocatul; i, cnd btrn ncerc s protesteze, el adug: E mai bine s v spun cine e dumnealui: inspectorul Newcomen de la Scotland Yard. O sclipire de bucurie rutcioas apru pe chipul femeii. A! exclam. Are ncurcturi. Ce-a fcut? Domnul Utterson i inspectorul schimbar o privire. S-ar zice c nu-i prea simpatizat, observ cel din urm< Ei, acu, cucoan, te rog s ne dai drumul; eu i dumnealui o s ne uitm niel la ce-i pe-aci. Din tot cuprinsul casei, care, exceptnd prezena btrnei, se dovedea pustie, domnul Hyde nu folosea dect vreo dou camere, dar acestea erau mobilate cu lux i bun gust. O cmar era plin cu vinuri, tacmurile erau de argint, lenjeria de mas elegant; o pictur bun atrna pe perete, un dar (dup cum presupunea Utterson) de la Henry Jekyll, care era un excelent cunosctor n materie; iar covoarele erau de mai multe stiluri i n culori plcute. n clipa aceasta ns, odile vdeau toate semnele c, recent i n mare grab, se cotrobise prin ele:

pe podea zceau haine cu buzunarele ntoarse pe dos, ser tare prevzute cu ncuietori solide stteau deschise, i pe vatra cminului rmsese un morman de cenu, ca i cum s-ar fi ars multe hrtii. Din zgur i scrum, inspectorul dezgrop cotorul verde al unui carnet de cecuri ce rezistase aciunii focului. Cealalt jumtate a bastonului fu gsit dup u; i, cum acest fapt i confirm din plin suspiciunile, poliistul se declar ncntat. O vizit la banc, unde se constatase c erau depuse cteva mii de lire sterline n creditul ucigaului, i ntregi satisfacia. Putei s fii sigur, domnule, i spuse inspectorul domnului Utterson. l am n mna. Pesemne c i-a pierdut capul, altfel n-ar fi lsat bastonul i, mai cu seam, n-ar fi ars carnetul de cecuri. Pi cum< banul este lucrul cel mai important pentru un individ de teapa stuia. Nu ne rmne altceva de fcut dect s-l ateptm la banc i s dm drumu la anunurile cu semnalmente. Aceasta din urm aciune nu era totui uor de realizat, cci nu muli se puteau numra printre cunoscuii apropiai ai domnului Hyde; de urma familiei sale nu se putea da nicieri; nu fusese niciodat fotografiat; puinii oameni care-l puteau descrie se contraziceau, aa cum se ntmpl, de obicei, cu observatorii obinuii. Asupra unui singur lucru erau de acord, i anume asupra nelinititoarei senzaii de diformitate nedesluit cu care-i impresiona pe cei ce-l priveau.

Incidentul cu scrisoarea
Era dup-amiaza trziu cnd domnul Utterson ajunse n sfrit n dreptul uii doctorului Jekyll, unde Poole i deschise imediat i nsoindu-l apoi pn la cldirea cunoscut drept sal de disecie, trecu pe lng buctrie i de-a lungul unei curi ce fusese odat o grdin. Doctorul cumprase casa de la motenitorii unui chirurg faimos; propriile sale inclinri fiind ns mai curnd spre chimie dect spre anatomie, el schimbase destinaia corpului de cas din fundul grdinii. Pentru prima oar era primit avocatul n aceast parte a reedinei prietenului su, aa c se uita plin de curiozitate la cldirea urt, fr ferestre i avu o senzaie oribil privind n juru-i n timp ce pea prin amfiteatrul n care odinioar se ngrmdiser studeni srguincioi i care acum era pustiu i tcut; mesele erau ncrcate de aparatur chimic; podeaua era plin de paie i tixit cu lzi gata s fie mpachetate; lumina cobora tulbure prin cupola nceoat. La cellalt capt, un ir de trepte duceau spre o u acoperit cu postav rou; trecnd prin aceasta, domnul Utterson fu, n sfrit, introdus n cabinetul doctorului. Era o ncpere mare, cu dulapuri de sticl aezate jur-mprejur i mobilat, printre altele, cu o oglind turnat, n care te puteai vedea pe de-a-ntregul, i cu un birou; privelitea o avea spre curte, prin 3 ferestre prfuite, zbrelite cu gratii de fier. Pe grtarul cminului jucau vlvtile focului, iar pe etajera de alturi sttea o lamp aprins, fiindc pn i n interiorul caselor ncepuse a se face simit negura de afar. Aici, doctorul Jekyll, cu nfiarea unui bolnav de moarte, edea ghemuit lng foc. Nu se ridic s-i ntmpine oaspetele, ci, ntizndu-i o mn rece, i exprima, cu glas schimbat, plcerea de a-l vedea. i-acum spune-mi, ntreb domnul Utterson de ndat ce iei Poole, ai auzit tirea? Doctorul se nfior.

Strigau n scuar, zise. I-am auzit din sufrageria mea. O vorb numai, adug avocatul. Carew mi era client, i tu de asemenea. Vreau s tiu ce s fac. N-ai fost cumva att de nebun nct s-l ascunzi pe-acel individ? Utterson, jur n faa lui Dumnezeu, strig doctorul, jur c nu -l voi mai vedea niciodat! Pe cinstea mea, m leg fa de tine c am terminat cu el pe lumea asta. S-a sfrit totul. i, de fapt, el n-are nevoie de ajutorul meu; nu-l cunoti aa cum l cunosc eu; este n siguran, n total siguran, ine minte ce-i spun, nu se va mai auzi niciodat de el. Avocatul asculta posomort; nu-i plcea purtarea febril a prietenului su. Pari foarte sigur de el, spuse domnul Utterson. De dragul tu, ndjduiesc s ai dreptate. n cazul unui proces s -ar putea s apar i numele tu. Sunt absolut sigur de el, i rspunse Jekyll. Am aceast certitudine, pe care nu o pot mprti nimnui. Dar exist un punct n care m-ai putea sftui. Am< am primit o scrisoare; i acum ovi dac s-o art poliiei. Mi-ar plcea s-o las n minile tale, Utterson; tu ai ti s iei o decizie neleapt; sunt sigur de asta, am att de mare ncredere n tine! Te temi probabil c ar putea duce la descoperirea lui? ntreb avocatul. Nu, rspunse doctorul. N-a putea spune c-mi pas ce va deveni Hyde< am terminat cu el. M gndeam la propria mea reputaie, pe care aceast chestie odioas a cam periclitat-o. Utterson i rumeg ceva vreme gndurile; era surprins de egoismul prietenului su i totodat uurat. Bine, zise n cele din urm, arat-mi scrisoarea! I-o arta; avea o scriere ciudat, cu litere nalte, i era semnat Edward Hyde. Acesta i comunic, destul de concis, binefctorului su, doctorul Jekyll, pe care vreme ndelungat l rspltise att de nedemn pentru marea generozitate, c nu trebuia s nutreasc nicio

ngrijorare n privina siguranei lui, deoarece el avea mijloace de scpare pe care se putea bizui cu siguran. Avocatului i plcu destul de mult aceast scrisoare: ea ddea intimitii dintre cei doi un colorit mai onorabil dect se ateptase i se mustr pentru suspiciunile sale din trecut. Ai plicul? ntreb. L-am ars fr s-mi dau seama, rspunse Jekyll. Dar n-avea nicio tampila potal. Comunicarea asta a fost adus de cineva. S-o pstrez i s dorm linitit? ntreb Utterson. A dori s hotrti n locul meu ntru totul, suspin Jekyll. Am pierdut ncrederea n mine nsumi. Bine, am s m gndesc, rspunse avocatul. i acum nc ceva: Hyde a fost cel care a dictat termenii aceia din testament cu privire la dispariia ta? Doctorul pru cuprins de o criz de slbiciune; strnse buzele i ddu din cap. tia asta, spuse Utterson. Avea intenia s te ucid. i-a fost dat s scapi cu bine. Mi-a fost dat ceva cu mult mai important, fu replica solemn a doctorului, mi-a fost dat o lecie. O, Doamne, Utterson, ce lecie mi-a fost dat! i-i acoperi, o clip, faa cu minile. La ieire, avocatul se opri i schimb cteva cuvinte cu Poole. Ca s nu uit, zise. S-a adus azi o scrisoare. Cam cum arta cel care a adus-o? Poole afirm ns categoric c nu sosise nimic dect cu pota. i alea doar nite brouri de reclam adug. Aceast veste l fcu pe Utterson s plece cu temerile sale nnoite. Evident c scrisoarea sosise prin poarta laboratorului; era posibil, de fapt, ca ea s fi fost scris n cabinet; or, dac aa stteau lucrurile, trebuia altfel judecat i tratat cu mai mult bgare de seam. Pe drum, putii care vindeau ziare rguiser strignd: Ediie

special! < Uluitorul asasinat al unui membru al parlamentului! Iat ferparul pentru unul dintre prietenii i clienii si; i nu-i putea stpni o oarecare team c nu cumva reputaia altuia dintre ei s fie spulberat de vrtejul scandalului. Pn la urm era obligat s ia o hotrre, ceea ce constituia o situaie delicat. Dei obinuit s se bizuie doar pe sine nsui, spera s primeasc un sfat. De-a dreptul nu-l pot avea gndi el , dar poate c se va lsa prins n plas. Curnd dup asta, edea de o parte a propriului su cmin, iar de partea cealalt domnul Guest, primul su secretar; la mijloc, ntre ei i la o distan de foc precis i delicat calculat , o sticl dintr-un anumit vin vechi care zbovise ndelung, ferit de lumina soarelui, n subsolurile casei. Ceaa nc mai dormita, legnndu-se deasupra oraului parc scufundat, n care felinarele scnteiau cu un licr bolnav, stacojiu; asurzit i nbuit de norii prvlii, viaa metropolei continua s se scurg prin marile artere, cu un vuiet de vijelie. Dar n odaia n care edeau cei doi lumina focului rspndea voioie, n sticl fermenii se potoliser de mult; coloritul imperial al licorii se ndulcise cu timpul, cum se estompeaz culoarea n vitraliile pictate; dogoarea dup-amiezilor calde de toamn n podgoriile de pe coline era gata a se lsa slobozit pentru a risipi pclele Londrei. Pe nesimite, ncordarea avocatului se topea. Mai puine secrete ca fa de Guest n-avea el fa de nimeni; i nici cele cteva, pe care a vrut s le pstreze, nu era totdeauna sigur c izbutise s le in ascunse. Guest fusese adesea n casa doctorului trimis pentru chestiuni de afaceri; l cunotea pe Poole; era greu de presupus c nu auzise ct de familiar era Hyde n acea cas; doar el ar putea trage o concluzie; nu era, aadar, nimerit ca el s vad aceea scrisoare care punea ntr-o lumin mai favorabil acest mister? Cu att mai mult cu ct Guest, fiind un pasionat cercettor i un arbitru n materie de grafologie, ar considera demersul firesc i amabil. El era, n plus, un om cu scaun la cap; n-ar putea citi un document att

de bizar fr s nu-i scape vreo observaie; iar cu ajutorul acesteia se putea alege o cale de urmat. Trist ntmplarea asta cu domnul Danvers! spuse Utterson. Da, domnule, ntr-adevr, a provocat o mare emoie n opinia public, rspunse Guest. Omul acela a fost, desigur, nebun. M-ar interesa s tiu prerea dumitale n privina asta. Am aici un document scris de mna lui. Asta rmne doar ntre noi, fiindc, de fapt, nu tiu ce voi face cu hrtia asta; este, n cel mai bun caz, o chestiune urt. Dar, iat-o, poftim, este exact specialitatea dumitale: autograful unui uciga. Ochii lui Guest scnteiar, ndat ce se apuc s studieze ptima scrisoarea. Nu, domnule, zise, nebun nu e, dar este o scrisoare ciudat< Cel care a scris-o este, n tot cazul, ciudat, adug avocatul. Chiar atunci intr servitorul cu un bilet. Este de la domnul Jekyll, domnule? se inform funcionarul. Mi s-a prut cunoscut scrisul. Este ceva personal, domnule Utterson? Doar o invitaie la cin. De ce? Vrei s-o vezi? O clip. V mulumesc, domnule. Funcionarul puse alturi cele dou file de hrtie i le compar srguincios coninutul. Mulumesc, domnule, zise n cele din urm, napoindu-le pe amndou, este un autograf foarte interesant. Urm o pauz, n timpul creia domnul Utterson se lupta cu sine. De ce le-ai comparat, Guest? ntreb brusc. De< domnule< rspunse funcionarul. Exist ntre ele o asemnare curioas; cele dou scrieri sunt identice n multe privine. Doar aplecarea literelor difer. Cam ciudat, spuse Utterson. E, cum spunei, cam ciudat, confirm Guest. Eu unul n-a vorbi despre scrisoarea asta, adug Utterson. Nu, domnule, fcu funcionarul. neleg.

n seara aceea, de cum rmase singur, domnul Utterson ncuie scrisoarea n seif, unde rmase de aici nainte. Cum, gndi el, Henry Jekyll plastograf ca s-l apere pe un uciga!, i simi cum i nghea sngele n vine.

Remarcabil ntmplare a doctorului Lanyon


Timpul trecea. Mii de livre au fost oferite drept recompens, deoarece uciderea lui domnul Danvers Carew fusese resimit drept o injurie public; domul Hyde ns dispruse din cmpul de observaie al poliiei, de parc n-ar fi existat niciodat. Au fost dezgropate o mulime de lucruri necunoscute i toate de proast reputaie; ieir la iveal istorii despre cruzimea omului, precum i despre viaa ticloas i violena acestuia, despre personajele stranii cu care se nsoise, despre antipatia ce prea a-i fi nconjurat cariera, dar despre locul unde se afla acum nicio oapt. De cnd prsise casa lui din Soho, n dimineaa crimei, parc se topise, i treptat domnul Utterson ncepea s-i revin, s nu mai resimt o att de intens nelinite i s fie mai mpcat n inima lui. i spunea n gnd ca moartea domnului Danvers era mai mult dect compensat prin dispariia domnului Hyde. Acum, c fusese nlturat acea influen malign, ncepu pentru doctorul Jekyll o nou viaa. Iei din singurtatea n care se retrs ese, nnoi legturile cu prietenii, redeveni oaspetele i amfitrionul lor i, dup cum dintotdeauna fusese cunoscut pentru generozitatea sa, fu acum nu mai puin remarcat pentru milostenia lui. Era activ, petrecea mult timp n aer liber, fcea fapte bune; chipul lui prinse a se deschide i a se lumina ca din contiina luntric de a fi folositor; i vreme de mai bine de 2 luni se bucur de linite. n data de 8 ianuarie, Utterson cinase la doctor, laolalt cu o mic adunare; Lanyon fusese i el invitat; i ochii gazdei priviser de la unul la cellalt ca pe vremuri, cnd cei 3 erau prieteni inseparabili. n data de 12 i apoi n 14 ale aceleiai luni ns nu i se mai deschise avocatului ua. Doctorul este obligat s stea n cas, spunea Poole, i nu poate vedea pe nimeni. n data de 15, Utterson ncerc din nou i din nou fu refuzat. Cum se

obinuise n ultimele dou luni s-i vad prietenul aproape zilnic, revenirea acestei solitudini i apsa sufletul. n a cincea sear, l chem pe Guest s cineze cu ei, iar ntr-a asea se duse s-l vad pe doctorul Lanyon. Acolo cel puin fu primit, dar cnd intr rmase izbit de schimbarea ce se produsese ntre timp n nfiarea doctorului. i era scris pe fa uor de citit sentina de moarte. Obrajii lui, altdat rumeni, pliser, se topise carnea pe el, i sporiser vizibil chelia i vrsta; i totui nu att dovezile acestea ale unei rapide decderi fizice i atraser avocatului atenia, ct o anumit expresie n privire i un anumit fel de a se purta care preau a mrturisi adnc refulata teroare. Nu era posibil ca doctorul s se team de moarte, i totui asta fu ispitit Utterson s bnuiasc. Da, i zise. Fiind medic, el trebuie s tie n ce stare este i c zilele i sunt numrate. i aceast certitudine este mai mult dect poate suporta. Totui, cnd Utterson i spuse c arat ru, Lanyon se declar ntr-adevr un om condamnat, dar afirm aceasta pe tonul cel mai ferm. Am avut un oc, zise, i nu-mi voi reveni niciodat. E o chestiune de sptmni< da, viaa a fost frumoas, mi-a plcut. Da, domnule, mai nainte mi plcea< M gndesc uneori c, dac am ti totul, am fi mai bucuroi s plecm. i Jekyll este bolnav, remarc Utterson. Tu l-ai vzut? Dar Lanyon se schimb la fa i ridic o mn tremurtoare. Nu vreau nici s-l vd, nici s mai aud de doctorul Jekyll, strig cu un glas nesigur. Am terminat definitiv cu personajul sta. i te -a ruga s m crui de-aici nainte de orice aluzie la unul pe care-l consider mort! Ei, cum aa! protest domnul Utterson. Apoi, dup o tcere destul de lung, ntreb: Pot s fac ceva? < Noi trei suntem foarte vechi prieteni, Lanyon. N-o s mai apucm s ne facem alii.

E iremediabil, rspunse Lanyon. ntreab-l pe el. Nu vrea s m vad, fcu avocatul. Nu m surprinde, fu rspunsul. ntr-o zi, Utterson, cnd nu voi mai fi n viaa, nu-i exclus s afli totul despre asta. Eu nu-i pot spune. Iar pn atunci, dac eti capabil s stai aici i s vorbeti cu mine despre alte lucruri, pentru numele lui Dumnezeu, stai i vorbete-mi, dar dac nu eti n stare s evii subiectul sta blestemat, atunci du -te, fiindc nu-l pot suporta. De ndat ce se ntoarse acas Utterson se aez s-i scrie lui Jekyll, plngndu-se de excluderea sa i ntrebndu-se care era pricina nefericitei rupturi cu Lanyon. Ziua urmtoare i aduse un lung rspuns, formulat ntr-un vocabular pe alocuri patetic i cu un tlc uneori ntunecat, misterios. Cearta cu Lanyon era fr leac. Nu-i aduc nicio vin vechiului nostru prieten scria Jekyll , dar i mprtesc prerea: noi doi nu trebuie s ne mai ntlnim niciodat. Intenionez de aici nainte s duc o viaa total izolat; nu trebuie s te surprind, nici nu trebuie s te ndoieti de prietenia mea dac poarta casei mele va rmne adesea nchis chiar i pentru tine. Trebuie s rabzi ca eu s-mi urmez propriul meu drum ntunecat. Am atras asupr-mi o pedeaps i o primejdie ce nu pot fi numite. Poate pctuiesc ca nimeni altul, dar i sufr ca nimeni altul. N-a fi crezut c lumea aceasta s poat cuprinde suferine i spaime att de istovitoare. Iar tu, Utterson, poi face un singur lucru spre a-mi uura destinul: s-mi respeci tcerea. Utterson era uluit. Sumbra influen a lui Hyde se retrsese, doctorul se napoiase la vechile sale ndatoriri i prietenii; cu o sptmn n urm i surdea perspectiva unei btrnei voioase i respectate, i acum, ntr-o clip, prietenia i senintatea cugetului i tot coninutul vieii sale erau distruse. O schimbare att de radical i de neprevzut arta a nebunie, dar, dac te gndeai la purtarea i la vorbele lui Lanyon, trebuia s fi existat i un temei mai adnc pentru

acestea. O sptmn mai trziu, doctorul Lanyon czu la pat i n ceva mai puin de dou sptmni muri. n seara de dup nmormntare, la care asistase adnc ndurerat, Utterson i ncuie ua biroului i, aezndu-se acolo la lumina unei lumnri, scoase de la locu-i de pstrare i-i puse n fa un plic cu adresa scris de mna prietenului su mort i purtnd pecetea acestuia. Strict personal a se preda doar n minile lui J.G. Utterson; iar n cazul decesului acestuia, s fie distrus fr a fi citit aceasta era inscripia, subliniat emfatic, pe care o purta plicul, iar avocatul se temea s ia cunotin de coninutul lui. Am ngropat azi un prieten, gndi el; dac asta m va face cumva s mai pierd unul? Apoi i consider teama drept lips de loialitate i rupse sigiliul. nuntru era alt plic, de asemenea sigilat i prevzut cu nsemnarea: A nu se deschide pn la moartea sau dispariia doctorului Henry Jekyll. Lui Utterson nu-i venea s-i cread ochilor. Da, dispariie st scris i aici ca i n testamentul acela nebunesc, pe care de mult l restituise autorului su, iat aici din nou ideea de dispariie alturat numelui lui Henry Jekyll. Dar n testament ideea asta rsrise din sugestia sinistr a acelui Hyde; era introdus acolo cu un scop foarte limpede i odios. Scris ns de mna lui Lanyon, ce putea nsemna? Asupra executorului voinei celui decedat se abtu o mare ispit: de a desconsidera interdicia i a se cufunda de ndat n adncul acestor mistere, dar onoarea profesional i credin fa de prietenul su disprut erau obligaii severe; aa c pachetul fu lsat s doarm n colul cel mai adnc al seifului su particular. Una este s-i striveti curiozitatea, alta este s-o domini. Ne este permis s ne ndoim c Utterson, ncepnd din aceea zi, mai rvnea la fel de mult ca mai nainte s se ntlneasc cu prietenul su rmas n viaa. Se gndea la el cu buntate i mila, dar i cu nelinite i team. ncerc s-l vad, dar simi parc o uurare cnd nu fu primit; prefera,

poate, n inima lui s vorbeasc din prag cu Poole, nconjurat de atmosfer i de zgomotele oraului, mai degrab dect s intre n acea cas a nrobirii voluntare i s ncerce a sta de vorb cu incurabilul izolat. Poole, de fapt, nu prea avea de comunicat nouti plcute. Doctorul se prea c acum, mai mult ca oricnd, se nchidea n cabinetul din laborator, unde uneori chiar i dormea, era deprimat, devenise foarte tcut, nu citea; cugetul su prea apsat de ceva. Utterson se obinui ntr-atta cu monotonia acestor tiri nct, ncetul cu ncetul, ncepu s-i rreasc vizitele.

Incidentul de la fereastr
Se ntmpl ca n duminica n care domnul Utterson i fcea obinuita plimbare cu domnul Enfield, drumul lor s treac din nou prin strdua lturalnic, i amndoi, cnd ajunseser n dreptul uii, se oprir spre a o privi. Ei bine, spuse Enfield, cel puin acum s-a terminat cu istoria aceea. N-o s-l mai vedem niciodat pe domnul Hyde. Sper c nu, rspunse Utterson. i-am spus oare c l-am vzut i eu o dat i c am avut i eu sentimentul de repulsie de care mi vorbeai? Era imposibil s-l vezi i s n-ai acest sentiment, replic Enfield. Apropo, ce ntng trebuie s m fi crezut pentru c nu -mi ddeam seama c aici este o intrare dosnic spre casa doctorului Jekyll! Cnd, n sfrit, am descoperit-o, tot dumitale i se datora n parte acest lucru. Aa, ai descoperit asta? fcu Utterson. Ei, atunci am putea s intrm n curte i s ne aruncm privirea spre ferestrele lui. Ca s -i spun drept, sunt nelinitit n privina bietului Jekyll i simt c s -ar putea s-i fac bine prezena unui prieten, chiar de afar. Curtea era rece i cam umed i cotropit de o penumbr timpurie, dei, din triile lui, cerul radia nc lumina asfinitului. Dintre cele 3 ferestre, cea din mijloc era pe jumtate deschis; eznd foarte aproape de ea, ca s ia aer, Utterson l vzu pe doctorul Jekyll, pe al crui chip se desluea o expresie de infinit tristee, asemenea unui captiv nemngiat. Cum? Tu eti, Jekyll? exclam Utterson. Sper c te simi mai bine. Am luat-o la vale ru, Utterson, rspunse amrt doctorul. Ru de tot! Din fericire, n-o s dureze mult. Stai prea mult n casa, spuse avocatul. Ar trebui s mai iei s -i mai stimulezi circulaia, ca mine i Enfield. Facei cunotin: vrul meu, domnul Enfield, doctorul Jekyll. Hai, ia-i plria i vino s dm

repede o rait mpreun. Eti foarte drgu, suspin cellalt. Mi-ar plcea mult, dar nu, nu, nu, este cu totul imposibil; nu ndrznesc. Sunt ns cu adevrat foarte bucuros c te vd, Utterson. E, ntr-adevr, o mare plcere pentru mine. Te-a pofti nuntru, mpreun cu domnul Enfield, dar locul unde m aflu este total nepotrivit. Ei, atunci, rspunse avocatul, cu o amical ngduin, tot ce avem mai bun de fcut este s rmnem noi jos i s stm de vorb cu tine de aici. Tocmai asta m gndeam i eu s ndrznesc a v propune, rspunse doctorul cu un zmbet. Dar abia spusese aceste cuvinte c sursul i se terse de pe fa, i-i urm o asemenea expresie de abject groaz i disperare, nct celor doi brbai de jos le nghe sngele n vine. N-o vzur dect timp de o clip, cci fereastra fu imediat nchis cu violen, dar clipa aceea fusese de ajuns; ntoarser capul i prsir curtea fr o vorb. Tot n tcere traversar i ulicioara, i abia cnd ajunser ntr -o strad din vecintate, unde chiar i duminica domnea oarecare viaa, domnul Utterson i ntoarse, n sfrit, faa i se uit la nsoitorul lui. Erau amndoi palizi i n ochii amndurora se oglindea aceeai oroare. Doamne, iart-ne, Doamne, iart-ne, rosti domnul Utterson. Dar domnul Enfield doar cltin din cap foarte grav i merse nainte n tcere.

Ultima noapte
Domnul Utterson edea lng foc, ntr-o sear, dup cin, cnd avu surpriza s primeasc vizita lui Poole. Dumnezeule mare! Poole, ce te aduce la mine? exclam i, apoi, privindu-l o secund, adug: Ce-i cu dumneata? Ce anume te tulbur? Doctorul e bolnav? Domnule Utterson, spuse omul, se petrece ceva ru. Ia loc i, uite, un pahar cu vin, l ndemn avocatul. Aa, acum spune-mi pe ndelete ce anume doreti. Dumneavoastr, domnule, cunoatei obiceiurile domnului doctor, tii cum se ncuie s nu-l vad nimeni. Ei acu iar s-a-ncuiat n cabinet; i mie nu-mi place treaba asta, domnule. Pe viaa mea, v jur c nu-mi place, domnule Utterson, domnule, mi-e fric, zu! Ei, i dumneata, omule, fcu avocatul. Spune lmurit de ce anume i-e fric? De o sptmn ncoace mi-e fric, replic Poole, care trecea cu ndrtnicie peste cererea de lmurire, i nu mai pot s rabd. nfiarea omului era mrturie pentru ceea ce spunea; toat purtarea lui se schimbase neplcut i-afar de clip n care i anunase avocatului, la nceput, spaima sa, nu-l privise o dat n fa. Chiar i acum sttea cu paharul de vin neatins pe genunchi, cu ochii ndreptai spre un col al podelei. Nu mai pot s rabd, repeta. Bine, bine, Poole, caut s-l liniteasc avocatul. Vd i eu c ai un motiv serios. mi dau seama c este ceva n neregul, ceva important. ncearc s-mi spui ce anume este. Cred c s-a ntmplat o ticloie, spuse Poole, cu glas sugrumat. O ticloie! exclam avocatul, destul de speriat i cam nervos. Ce ticloie? Ce vrei s zici, omule? Nu ndrznesc, domnule, fu rspunsul, dar n-ai vrea s venii cu

mine i s vedei chiar dumneavoastr? Singurul rspuns al domnului Utterson fu acela c se ridic i se duse s-i ia mantaua lui larg. Observ ns cu mirare uurarea ce apruse pe faa majordomului i, poate cu nu mai puin uimire, faptul c vinul rmsese tot neatins cnd Poole pusese paharul jos, pentru a-l urma. Era o noapte de martie potrivit cu anotimpul pustie, rece, cu o lun palid, zcnd rsturnat pe spate de parc ar fi mbrncit-o vntul, i n preajm-i zburnd strvezii zdrene de valuri diafane. Vntul ngduia anevoie vorba i isca pete sngerii n obraji. n plus, prea s fi mturat de trectori strzile neobinuit de goale. Domnul Utterson gndi c niciodat nu vzuse, acest cartier al Londrei, att de pustiu. I-ar fi plcut s nu fie aa; niciodat n viaa sa nu fusese contient de-o att de ascuit dorin de a-i vedea i simi aproape semenii; cci, orict se lupta, i strivea sufletul apstoarea presimire a unui dezastru. Cnd ajunser n scuarul, cotropit de vnt i de praf, arborii subiri ai grdinii se zbteau, biciuind gratiile de fier. Poole, care tot timpul mersese cu un pas, doi, nainte, acum se trase spre mijlocul pavajului i, n ciuda frigului muctor, scosese de pe cap plria i o batist roie din buzunar i i terse fruntea. Dar, orict se grbise s ajung, nu transpiraia oboselii i-o tergea, ci sudoarea unei spaime chinuitoare, care-l nbuea; cci faa i era livid, iar glasul, sun aspru i sacadat cnd vorbi. Iat, domnule, spuse, am ajuns i deie Domnul s nu fie nimic ru. Amin, Poole! rosti avocatul. Pe urm servitorul btu cu fereal. Poarta se deschise din lan i o voce ntreb dinuntru: Dumneata eti, Poole? N-avea team, rspunse Poole. Deschide poarta. Cnd intrar n holul casei, l gsi luminat din plin; focul ardea i e l,

cu vlvti mari; iar n jurul cminului stteau ngrmdii laolalt, ca un crd de oi, toi servitorii, brbai i femei. La vederea domnului Utterson, fata din cas izbucni ntr-un plns isteric, cu sughiuri, iar buctreas, strig: Slav Domnului! A venit domnul Utterson!, nvli spre el, de parc ar fi vrut s-l ia n brae. Cum! Ce-i asta! Ce cutai cu toii aici? rosti ocat avocatul. Foarte necuviincios, foarte nepotrivit< Stpnului vostru cred c nu i -ar plcea defel. Tuturor le este fric, spus Poole. Urm o tcere deplin, neprotestnd niciunul; doar plnsul fetei din cas spori, dnd n hohote zgomotoase. inei gura! se rsti la ea Poole, cu o slbticie n glas care arat ct de zdruncinai i erau i lui nervii. ntr-adevr, cnd se nteiser att de brusc vaietele fetei, toi tresrir, uitndu-se spre ua interioar, i pe chipurile lor se zugrvise o ateptare nspimntat. i-acu adu-mi o lumnare, continu majordomul, adresndu-se unuia dintre servitori, i o s facem treaba asta de ndat. Apoi l rug pe domnul Utterson s-l urmeze i cluzi irul spre grdina din spate. Acum, domnule, spuse, pii ncoace ct putei de uurel; vreau s-auzii i dumneavoastr, da s nu v-aud dinuntru. i ascultai-m, domnule, dac mai tii! v spune cumva s intrai acolo, s nu v ducei! Domnului Utterson, la auzul acestor cuvinte neateptate, simi cum i zvcnesc att de tare nervii nct mai s-i piard cumptul; dar i adun iari curajul i-l urm pe majordom n cldirea laboratorului, trecnd prin sala de disecie, cu lzile-i i sticlele-i ngrmdite pn la piciorul scrii. Aici Poole i fcu semn s stea de-o parte i s asculte; n timp ce el nsui, punnd jos lumnarea i fcnd apel, dup cum prea bine se vedea, la toat puterea ce i-o ddea hotrrea lui, sui scrile i cu o mn cam nesigur btu n postavul rou al uii cabinetului.

Domnul Utterson, domnule, dorete s v vad, strig, totodat fcndu-i, iari, avocatului semne nsufleite, ca s-i ascut urechea. O voce rspunse dinuntru, pe un ton jalnic. Spune-i c nu pot s vd pe nimeni. Bine, domnule, zise Poole, cu un fel de triumf n glas; apoi i ridic iar lumnarea i-l conduse pe domnul Utterson ndrt, strbtnd curtea i pn n buctria mare, unde focul era stins i pe duumea foiau gndacii. Domnule, spuse, privindu-l n ochi pe domnul Utterson, a fost acesta glasul stpnului meu? Prea tare schimbat, i rspunse foarte palid avocatul, ntorcndu-i privirea. Schimbat? Da, aa e. Cred i eu, spuse majordomul. Am trit timp de 20 de ani n casa acestui om i s nu-i cunosc glasul? Nu, domnule; stpnului meu i s-a fcut de petrecanie; i asta nc de acu 8 zile, cnd l-am auzit noi strignd: Doamne, Dumnezeule! ntrebarea este: cine poate fi acolo nuntru, n locul lui, i de ce st acolo? Este o istorie foarte stranie, Poole; este o istorie ngrozitoare, spuse domnul Utterson, mucndu-i degetele. S presupunem c ar fi aa cum zici dumneata, s presupunem c doctorul Jekyll ar fi fost< m rog< c-ar fi asasinat. Ce-l putea face pe asasin s rmn aici? Asta nu st n picioare, raiunea nu poate accepta aa ceva. Ah, domnule Utterson, greu v mai dai btut, da eu tot o s v fac s credei, zise Poole. Toat sptmna trecut (trebuie s tii i asta) omu sau ce naiba o fi care st acolo nuntru, n cabinet, s-a tot vitat, zi i noapte, dup nu tiu ce soi de doctorie, care nu se poate gsi s-i fie pe plac. sta era un obicei de-al stpnului meu cteodat aa fcea , scria ce dorea pe-o foaie de hrtie i-o arunca pe scar. n sptmna care a trecut n-am vzut dect hrtii d-astea, iar ua nchis, i pn i mncarea ce-o aduceam la orele de masa era lsat acolo pn-i venea la socoteala s-o ia nuntru pe furi, cnd nu-l vedea nimeni. Aa, domnule, n fiecare zi i de dou, trei ori pe zi am tot

gsit ordine i plngeri i-am tot fost trimis n mare grab pe la toate depozitele de farmacie din ora. i ori de cte ori aduceam leacu l a, iar gseam cte-o hrtie, care-mi poruncea ca s-l duc napoi, c nu e curat i iar alt comand, la alt firm. Se pare, domnule, c are neaprat nevoie de leacu la, c nu poate tri fr el. Ai vreuna din hrtiile acelea? ntreb domnul Utterson. Poole se cut n buzunar i scoase un bilet mototolit, pe care avocatul, aplecndu-se mai aproape de lumnare, l cercet cu luare-aminte. Coninutul acelui bilet era urmtorul: Doctorul Jekyll prezint complimentele sale domnilor Maw i-i asigur c ultima mostr trimis este impur i total ineficace pentru scopul su actual. n anul 18< doctorul Jekyll i-a procurat o cantitate destul de mare de la domnii Maw. i roag acum a cuta cu cea mai mare atenie i, n cazul c le-a mai rmas ceva din calitatea iniial, s i se trimit imediat. Nu trebuie inut seama de cheltuieli. Procurarea aceleiai caliti este pentru doctorul Jekyll de o important cum nu se poate mai mare. Pn aici cuprinsul scrisorii fusese destul de normal, dar iat acum condeiul scpase brusc de sub control i o luase razna, lsnd fru liber emoiei celui ce scria. Pentru numele lui Dumnezeu, adugase gsii-mi din cea veche! E ciudat biletul sta, spuse domnul Utterson, apoi urm cu severitate: i cum se face c-l ai n mn, deschis? Vnztorul de la depozitul Maw s-a mniat ru i mi l-a zvrlit ndrt ca pe-un gunoi, explic Poole. Este fr nicio ndoial, scrierea doctorului, tii asta? i ncheie avocatul refleciile. i mie tot aa mi s-a prut, rspunse servitorul, destul de posac, apoi spuse cu alt glas: Da ce-are a face scrierea? zise. L-am vzut! L-ai vzut?! repet Utterson. Ei!! Asta e! fcu Poole. Uitai-v cum a fost: am intrat fr veste n

laborator dinspre grdin. Pesemne, se strecurase afar s vad dac i s-a adus doctoria sau cine tie de ce; ua cabinetului era deschis i iact-l colo, tocma-n capatu slii, scotocind printre lzi. Cnd am intrat eu, i-a ridicat ochii, a scos un fel de ipt i a zbughit -o pe scri n sus, spre cabinet. Doar o clip l-am vzut i mi s-a fcut fcu mciuc. Domnule, dac-a fost acela stpnul meu, atunci de ce avea o masc pe obraz? Dac-a fost el stpnul meu, de ce-a chiit ca un guzgan i-a fugit de mine? L-am slujit timp destul de ndelungat< i-apoi< Omul se opri i-i trecu mna peste obraz. Astea-s toate nite ntmplri foarte stranii, spuse domnul Utterson, dar cred c ncepe s-mi mijeasc o lumin. Asupra stpnului dumitale Poole, s-a abtut, vezi bine, una dintre acele boli care-l canonesc, i-l deformeaz pe bolnav; aa se explic, dup cte-mi pot da eu seama, schimbarea glasului i masca, i faptul c-i ocolete prietenii; aa i nfrigurarea lui s gseasc acel medicament, n care, bietul de el, i-a pus ultima ndejde de a se lecui< deie Domnul s nu se amgeasc! Asta-i explicaia mea; e destul de trist, Poole< Da, e ngrozitor s te gndeti la una ca asta< Dar explicaia asta e limpede i fireasc, este dintr-o bucat i ne scap de orice temeri nstrunice. Domnule, spuse majordomul, urcndu-i-se n obraz o paloare strpuns de pete sngerii, fiina ceea nu era stpnul meu. sta-i adevrul. Arunc o privire de jur-mprejurul su i prinse a vorbi n oapt: Stpnul meu e un om nalt, bine fcut, i acela era ca un p itic. Utterson ncerc s protesteze. O, domnule strig Poole , dumneavoastr credei c eu nu-mi cunosc stapanu, dup 20 de ani? Credei c nu-i tiu capu n ua cabinetului, unde-l vedeam n fiecare diminea? Nu, domnule, mogldeaa aia cu masc nu era nicidecum doctoru Jekyll. Dumnezeu tie ce e, da doctoru Jekyll n-a putut fi, i-n inima mea eu cred c s-a fptuit un omor. Poole, rspunse avocatul, dac dumneata spui una ca asta, este de datoria mea s fac orice ca s ne ncredinm. Orict de mult a dori s

cru sentimentele stpnului dumitale, orict m uluiete biletul sta, care pare a dovedi c el este nc n viaa, voi considera de datoria mea s sparg aceast u. Ei, aa da, asta zic i eu c-i o vorb cuminte! strig majordomul. i acum a doua ntrebare, ncheie Utterson. Cine are s fac treaba asta? Pi dumneavoastr i cu mine, fu rspunsul nenfricat. Foarte bine spus, rosti avocatul, i orice-o fi s ias de-aici, voi avea grij c s nu tragi dumneata ponoasele. E un topor n amfiteatru, continu Poole, iar dumneavoastr putei lua vtraiul sta de la soba buctriei. Avocatul lu acea unealt rudimentar i foarte grea i-o cumpni n mini. tii, Poole, zise, ridicnd ochii, c dumneata i cu mine suntem pe cale s ne bgm ntr-o situaie cam primejdioas? Cred i eu, domnule, mai e vorb? rspunse omul. Ei bine, atunci, s vorbim deschis unul cu altul, spuse cellalt. Amndoi gndim mai mult dect am spus. S vorbim acum pe leau. Figura aceea mascat pe care ai vzut-o dumneata, ai recunoscut-o? De, domnule, a fugit aa de repede i era aa gheboat artarea aceea, c n-a putea s jur, rspunse Poole. Sau vrei s m -ntrebai de-o fi fost cumva domnul Hyde? Ei bine, da, aa cred eu, c el a fost! Vedei, avea cam aceeai statur; i tot acelai fel, iute i furi de -a se mica; i-apoi, cine altul s fi putut intra pe ua laboratorului? N-ai uitat, domnule, c pe vremea omorului, el tot mai avea cheia la dnsul? Da asta nu e tot. Nu tiu, domnule, dac l-ai ntlnit vrodata p-acest domn Hyde? Da, spuse avocatul, am vorbit o dat cu dnsul. Atunci trebuie s tii, cum tim i noi tilali, c avea ceva ciudat domnu asta, ceva care parc te fcea s dai napoi nu prea tiu cum s spun, domnule doar atta: c simeai aa, ca un junghi rece, subire, prin mduva oaselor, cnd l vedeai.

Mrturisesc c i eu am simit cam aa ceva, recunoscu domnul Utterson. Chiar aa, domnule, ntri Poole. Ei, i cnd mogldeaa aia mascat a srit ca o maimu dintre lzile cu chimicale i-a zbughit-o n cabinet, mi-a trecut un fior de ghea prin ira spinrii. Ei da, tiu i eu c asta nu-i o dovad, domnule Utterson; atta carte am nvat i eu; da omu mai i simte cum stau lucrurile i eu v dau cuvntu meu, cu mna pe evanghelie, c era domnul Hyde! Aa, aa, fcu avocatul. Temerile mele tot ntr-acolo nclin. Da, da, rul i pcatul m tem c-au stat la temelia legturii steia; la ru i la pcat era sigur c-avea s duc. Da, ntr-adevr, te cred: cred c bietul Henry a fost ucis; i mai cred c ucigaul su (pentru care motiv numai Dumnezeu tie) tot mai st la pnd, ascuns n camera victimei lui. Bine, la rzbunare s ne fie gndul! Cheam-l pe Bradshaw. Valetul se prezent, foarte palid i nervos. Stpnete-te, Bradshaw! l ndemna avocatul. tiu c ateptarea ata nfricoat v apsa pe toi; dar acum intenia noastr este s -i punem capt. Poole, aici de fa, i cu mine vom intra cu fora n cabinet. Dac totul e n ordine, am eu umerii destul de puternici nct s pot suporta toat vina. ntre timp, pentru cazul c ntr -adevr ceva nu e n regul sau ca vreun rufctor oarecare ar voi s scape prin dos, dumneata i cu biatul care i-e ajutor trebuie s v ducei dup col, cu nite bte zdravene, i s stai de straj la poarta laboratorului. V dau rgaz 10 minute ca s ajungei la posturile voastre. Dup ce plec Bradshaw, avocatul se uit la ceas. Ei, i acum, Poole, s ne pregtim de treab zise; i cu vtraiul la subsuoar, o lu nainte, spre curte. Aburii ceii nghiiser luna i ntunericul se lsase pe de-a-ntregul. Vntul, rzbtnd n acest hu dintre ziduri doar cu cte o pal sau cte-un fichi de curent, fcea s plpie n jurul lor lumina lumnrii. Ajunser n adpostul amfiteatrului, unde se aezar tcui s atepte. n jurul lor, din toate prile, freamtul Londrei vibra n surdin, cu un

bzit solemn; dar mai aproape, tcerea era ntrerupt numai de zgomotul unor pai umblnd de colo pn colo pe podeaua cabinetului. Uite aa umbl toat ziua, domnule, opti Poole. Da, i aproape toat noaptea. Dar cnd sosete o mostr nou de la farmacie st locului. Vai, numai o contiin bolnav poate, cu atta vrjmie, s-alunge odihna. Of, domnule, n fiecare pas e snge vrsat cu ticloie! Da ia mai ascultai niel mai de-aproape, ascultai cu luare-aminte. Spunei i dumneavoastr, domnule Utterson, e sta pasul doctorului? Cu tot ritmul lor rar, paii clcau uor i ciudat cu un fel de balans; era ceva cu totul deosebit de pasul greu i scrit al lui Henry Jekyll. Utterson oft: Altceva se mai aude? ntreb. Poole ddu din cap. O dat, spuse. O dat l-am auzit plngnd. Plngnd? Cum asta? exclam avocatul, cu un brusc fior de groaz. Plngea ca o femeie ori ca un suflet pierdut, spuse majordomul. Am plecat de-aici cu o greutate n inim, parc-mi venea i mie s plng. Dar cum cele 10 minute mai c se scurseser, Poole dezgrop toporul dintr-o grmad de tala; lumnarea fu aezat pe masa cea mai apropiat, spre a le ilumina atacul. Se apropiar, inndu-i rsuflarea, de locul unde acel pas neastmprat tot mai umbla n sus i-n jos, n jos i-n sus, n linitea nopii. Jekyll, strig Utterson, cu glas tare, vreau s te vd! Sttu o clip, dar niciun rspuns nu veni. Te avertizez cinstit, ni s-au strnit bnuieli i trebuie s te vd relu avocatul. Dac nu pe cale normal, atunci cu orice mijloace; dac nu cu consimmntul tu, atunci cu fora i chiar cu brutalitate. Utterson, rosti vocea dinuntru, pentru Dumnezeu, ai mil! A, asta nu este vocea lui Jekyll este a lui Hyde! strig Utterson.

Jos cu ua, Poole! Poole ridic toporul pn deasupra umrului; lovitura zgudui cldirea i u roie mbrcat n postav slt n zvor i n balamale. Un iuit sinistru, de teroare pur animalic, rzbtu din cabinet. Iar se slt toporul i iar duduir tbliile i tocul zvcni; de patru ori se abtu lovitura; dar lemnul era dur i ncheieturile fixate de mna unui meter iscusit; de-abia la a cincea lovitur zvorul sri, i bucile rupte ale uii czur nuntru pe covor. Nvlitorii, speriai de propria lor larm i de linitea ce urm, rmaser o clip locului, ovind, i aruncar o privire n interior. Cabinetul se aternea sub privirile lor, n lumina panic a lmpii, cu un foc voios dogorind i fonind pe grtarul cminului, ceainicul sfrindu-i cntecul subirel, vreo dou sertare deschise, hrtii aezate ordonat la ndemn, pe masa de lucru, i n apropierea focului, totul pregtit pentru ceai cu excepia dulapurilor cu ui de sticl, pline de substane chimice, prea cea mai banal i mai linitit odaie din Londra acelei seri. Chiar n mijlocul ncperii zcea trupul unui brbat, penibil contorsionat i nc zvcnind. Cei doi brbai se apropiar n vrful picioarelor, l ntoarser pe spate i vzur chipul lui Edward Hyde. Era mbrcat n haine mult prea mari pentru el haine pe msura staturii doctorului Jekyll: muchii feei nc mai micau, simulnd viaa; dar viaa se stinsese, i dup fiola spart ce-o inea n mn i mirosul iute de smburi de migdale rspndit n odaie, Utterson tiu c privea trupul unui sinuciga. Am venit prea trziu, spuse grav, i pentru salvare i pentru pedeaps. Hyde s-a dus s dea socoteal; nou nu ne rmne dect s gsim trupul stpnului dumitale. Cea mai mare parte a cldirii era ocupat de amfiteatru (care cuprindea aproape tot catul parterului, fiind iluminat de sus) i de cabinet (care alctuia un cat superior, la un capt, i avea vedere spre curte). Un coridor lega amfiteatrul de ua din strdua lturalnic; i cu

aceasta comunica, separat, i cabinetul, printr-o a doua scar. Se mai gseau pe-acolo cteva cmri ntunecate i o pivni spaioas. Toate acestea fur acum cercetate amnunit de cei doi. Pentru fiecare dintre cmri n-avur nevoie dect de-o privire, cci toate erau goale i toate dup praful ce cdea de pe ui rmseser mult vreme nedeschise. Pivnia era ntr-adevr plin cu vechituri drpnate, datnd n cea mai mare parte de pe vremea chirurgului cruia i luase locul Jekyll; dar de cum deschiser ua, se desprinse i czu o adevrat draperie de pnz de pianjen, care, de-a lungul anilor, pecetluise intrarea, nct tiur ce era inutil s -i continue acolo cutrile. Nicieri nicio urm de-a lui Henry Jekyll, viu sau mort. Poole btu cu piciorul n lespezile de piatr ale coridorului. Aici trebuie s fie ngropat, spuse, ciulind urechea la zgomot. Sau poate c a fugit, sper Utterson, i se duse s cerceteze poarta dinspre strdua lturalnic. Era ncuiat; n apropiere, pe lespezile pavajului, gsir zcnd cheia, care prinsese pete de rugin. Nu arat s fi fost folosit, constat avocatul. Folosit! l ngn Poole. Nu vedei, domnule, c e rupt. Arat de parc ar fi clcat-o cineva n picioare. Aa e, ncuviin Utterson, i fiecare dintre frnturi este i ea ruginit< Cei doi brbai schimbar o privire nfricoat. Asta m depete, Poole, fcu avocatul. Hai s ne ntoarcem n cabinet. Suir n tcere scara, apoi, mai aruncnd fr s vrea cte o privire nspimntat spre cadavru, ncepur s examineze amnunit coninutul cabinetului. Pe una dintre mese erau urme artnd c se lucrase cu chimicale; grmjoare dintr-un soi de sare alb erau puse, n cantiti diferite, pe farfurioare de sticl, ca pentru o experien, pe care nenorocitul n-o mai putuse termina. Iat sarea ce i-o tot aduceam, spuse Poole. i pe cnd spunea aceasta, ceainicul, cu un zgomot ce-i fcu s tresar, se revrs n clocot. Asta-i aduse lng foc, n apropierea cruia era tras un fotoliu mbietor i se aflau la ndemn cele trebuincioase

pentru servirea ceaiului; pn i zahrul era pus n ceac. Pe o etajer se gseau cteva cri; una sttea deschis alturi de ceaca de ceai; i Utterson fu uimit s constate c era un exemplar al unei cri religioase pentru care Jekyll artase de mai multe ori un mare respect , adnotat, de mna sa, cu blasfemii uluitoare. Urmtorul obiect ce le sttu n cale, n cursul trecerii n revist a camerei, fu oglinda mare, turnat, n ale crei ape privir cu o involuntar spaim. Era ns astfel ndreptat nct nu le arat altceva nimic dect umbra rumen a focului, jucnd pe plafon, i razele lui, scprnd ntr-o sut de reflectri de-a lungul uilor de sticl ale dulapurilor, i propriile lor chipuri palide i nfricoate aplecate spre a privi n adncul ei. Domnule, ciudate lucruri trebuie s fi vzut oglinda asta, opti Poole. Nimic mai ciudat dect ea nsi, rspunse ca un ecou avocatul, cu aceeai nfiorare n glas. La ce-avea nevoie Jekyll, tresri rostind acest nume i-i sttu vorba-n gt, apoi, nvingndu-i slbiciunea, continu: La ce putea s aib nevoie Jekyll de ea? Chiar aa! fcu Poole. Se ndreptar acum spre masa de lucru. Pe suprafaa ei, printre hrtiile rnduite grijuliu, se afla, deasupra, un plic mare; pe el era scris de mna doctorului numele domnului Utterson. Avocatul rupse sigiliul i din plic czur pe podea mai multe hrtii. Una coninea ultimele dorine ale doctorului Jekyll, redactate n aceiai termeni extravagani ca i n documentul ce-l depusese cu 6 luni n urm, cu scopul de a sluji ca testament n cazul decesului i ca act de donaie n cazul dispariiei; dar n locul numelui de Edward Hyde, avocatul citi, cu uimire de nedescris, numele de Gabriel John Utterson. Se uit la Poole i apoi la hrtie, i n cele din urm la cadavrul rufctorului zcnd pe covor. mi st mintea-n loc, zise. Toate zilele astea a fost de capul lui aici; ar fi putut dispune de hrtii cum i era voia; n-avea niciun motiv s m

simpatizeze; trebuie s fi fost furios vznd c i-am luat locul; i n-a distrus documentul sta! Ridic cea de-a doua hrtie: coninea cteva rnduri scrise i datate de mna doctorului. O, Poole! exclam avocatul. Era n viaa, era aici, astzi. Att de repede n-a putut Hyde s-l nlture; trebuie s fie nc n viaa, trebuie s fi fugit! Dar dac -i aa, de ce s fi fugit? i cum? i n cazul acesta, putem oare cuteza s declarm aceast sinucidere? O, trebuie s fim prudeni! Prevd c nc s-ar mai putea s-l bgm pe stpnul dumitale n vreo nenorocire groaznic. De ce nu citii, domnule? ntreb Poole. Pentru c m tem, fu rspunsul solemn al avocatului. S dea Domnul s n-am niciun motiv! adug, coborndu-i ochii asupra hrtiei citi ceea ce urmeaz: Dragul meu Utterson, Cnd i vor cdea n mini aceste rnduri, eu voi fi disprut n mprejurri pe care n-am putut s le prevd, dar instinctul meu i toate circumstanele situaiei mele de nedescris mi spun c sfritul meu este aproape i c trebuie s fie grabnic. Du-te, deci, i citete mai nti povestirea pe care Lanyon m-a avertizat c i-o va remite; i dac vei voi s tii mai mult, ntoarce-te la spovedania nevrednicului i nefericitului tu prieten. Henry Jekyll. A mai fost i o a treia hrtie inclus? ntreb Utterson. Iat-o, domnule, se grbi Poole i-i puse n mini un pachet destul de gros, sigilat n mai multe locuri, pe care-l ridicase de pe jos. Avocatul l bg n buzunar. Despre asta n-a pomeni nimic. Dac stpnul dumitale a fugit sau a murit, putem cel puin s ncercm s-i salvm reputaia. Acum e ora 10; trebuie s m duc acas i s citesc n linite documentele astea; dar am s fiu napoi nainte de miezul nopii, i atunci vom chema poliia.

Ieir, ncuind ndrtul lor poarta amfiteatrului i Utterson, gsindu-i iari pe servitori adunai mprejurul focului din sala de intrare, fcu iari cu trud drumul napoi spre biroul lui pentru a citi cele dou relatri care aveau s lmureasc acest mister.

Relatarea doctorului Lanyon


n ziua de 9 ianuarie n urm cu 4 zile am primit cu pota de seara un plic recomandat, cu adresa scris de mna colegului i vechiului meu prieten Henry Jekyll. Faptul m-a surprins destul de mult; cci nu obinuiam s corespondm; l vzusem pe acest om, ba chiar luasem masa cu el, cu o sear nainte; i nu-mi puteam nchipui, n relaiile noastre, nimic care s fi justificat formalitatea unei ntiinri recomandate. Coninutul acestei scrisori mi spori uimirea; iat cuprinsul ei: 10 decembrie 18< Drag Lanyon, Eti unul dintre prietenii mei cei mai vechi i, cu toate c uneori am avut preri diferite cu privire la problemele tiinifice, n ce m privete nu -mi pot aminti ca afeciunea noastr s se fi risipit vreodat. N-a existat o zi cnd, dac mi-ai fi spus tu: Jekyll, depinde de tine ca s-mi pstrez viaa, onoarea, raiunea, eu s nu-mi fi jertfit mna stng ca s te ajut. Lanyon, tu dispui de viaa mea, de onoarea mea, de raiunea mea; dac n seara asta mi neli ndejdea, sunt pierdut. Poi presupune, dup aceast introducere, c-i voi cere s-mi acorzi un serviciu dezonorant. Judec tu nsui. i cer s amni orice alt ndatorire pentru seara asta da , chiar de-ai fi chemat la cptiul unui mprat; s iei o trsur de pia, dac propria-i trsur nu te ateapt n clipa asta n faa porii, i cu aceast scrisoare n mn, pentru a o putea consulta, s te ndrepi de-a dreptul spre casa mea. Poole, majordomul meu, are instruciuni; l vei gsi, ateptnd sosirea ta, nsoit de un lctu. Urmeaz apoi s fie forat ua cabinetului meu; nuntru trebuie s ptrunzi numai tu singur; acolo s deschizi dulapul cu u de sticl (purtnd litera E), din partea stng (fornd broasca dac va fi ncuiat), iar din el s scoi, cu tot ceea ce conine i aa cum se gsete, al 4-lea

sertar de sus sau (ceea ce e tot una) al 3-lea de jos. n extrema mea anxietate, mi-e o team morbid de a nu te ndruma greit; dar chiar dac m nel cumva, ai s poi ti care e sertarul exact dup coninutul su: nite prafuri, o sticlu medicinal i un caiet. Acest sertar, te implor, ia-l cu tine n Cavendish Square. ntocmai aa precum se afl. Aceasta este prima parte a serviciului pe care i-l cer; trec la partea a doua: Dac porneti ndat dup primirea acestei scrisori, e normal s fii napoi cu mult nainte de miezul nopii; dar i voi lsa aceast limit de timp nu numai de teama vreunuia dintre acele obstacole ce nu pot fi nici ocolite, nici prevzute, ci i fiindc, pentru ce mai rmne atunci de fcut, este de preferat o or cnd servitorii ti dorm. La miezul nopii, aadar, trebuie s te rog s fii singur n camera ta de consultaii, ca s-l introduci tu personal pe omul care se va prezenta n numele meu i s-i nmnezi sertarul pe care-l vei fi adus cu tine de la cabinetul meu. Atunci i vei fi terminat rolul i vei fi ctigat pe de-a-ntregul recunotina mea. Cinci minute mai trziu, de vei insista asupra unei explicaii, vei fi neles c aceste rnduieli sunt de o nsemntate major i c prin neglijarea vreuneia dintre ele aa extravagante cum par i-ai fi ncrcat contiina cu moartea mea sau cu prbuirea raiunii mele. Dei sunt ncredinat c nu vei socoti acest apel un capriciu fr importan, mi se strnge inima i-mi tremur mna doar la gndul unei asemenea posibiliti. Imagineaz-m, n ceasul acesta, ntr-un loc ciudat, frmntndu-m copleit de o neagr dezolare, pe care nicio imaginaie n-o poate exagera i, dndu-mi totui bine seama c e destul ca tu s-mi vii n ajutor cu promptitudine, pentru ca nelinitile mele s se mprtie ca ntr -o poveste. Ajut-m, scumpul meu Lanyon, i salveaz-l pe prietenul tu Henry Jekyll. P.S. Sigilasem scrisoarea cnd o nou spaim mi-a cuprins sufletul. E posibil ca oficiul potal s nu funcioneze prompt i c aceast scrisoare s-i parvin abia

mine diminea. n acest caz, drag Lanyon, f-mi serviciul cerut cnd va fi mai convenabil pentru tine n cursul zilei, i, nc o dat, ateapt-l pe mesagerul meu la miezul nopii. S-ar putea ca n acest caz s fi fost prea trziu; iar dac va trece acea noapte fr s intervin nimic, vei ti c l-ai vzut pentru ultima oar pe Henry Jekyll. Citind aceast scrisoare, m-am ncredinat ca Jekyll nu era n toate minile. Dar pn cnd aceasta avea s fie dovedit dincolo de orice ndoial, m-am simit obligat s fac ceea ce-mi ceruse. Pe ct de puin pricepeam din acel talme-balme confuz, pe att de puin eram n stare a-i judeca nsemntatea; dar un apel conceput n asemenea termeni nu putea fi abandonat fr o grav rspundere. M -am sculat deci de la mas, m-am suit ntr-o birj i am pus s mne drept la casa doctorului Jekyll. Majordomul mi atepta sosirea; cu acelai curier ca i mine primise o scrisoare recomandat, cu instruciunile necesare i de ndat trimise dup un lctu i dup un dulgher. Pe cnd m ntmpin, sosir i meseriaii; i cu toii mpreun ne ndreptarm ctre amfiteatrul de chirurgie al btrnului doctor Denman, de unde (dup cum fr ndoial i dai seama) se intra cel mai comod n cabinetul particular al doctorului Jekyll. Ua era foarte solid; mecanismul de nchidere excelent; dulgherul declar c avea s aib mult de furc i c lemnria va fi mult pgubit dac se deschide cu fora; iar lctuul disperase. Acesta din urm era ns un flcu dibaci i, dup dou ore de trud, vzurm ua deschis. Dulapul nsemnat cu E era descuiat; i am scos din el sertarul; am pus s-l umple cu paie i s-l lege ntr-un cearaf, apoi m-am ntors cu el la Cavendish Square. Aici m-am apucat s-i cercetez coninutul. Prafurile erau destul de curel dozate i ambalate, dar nu n stilul dibaci al farmacistului de profesie, ntruct, evident, le preparase nsui doctorul Jekyll; i cnd am deschis unul dintre pachetele, am gsit ceva ce mi s -a prut a fi o simpl sare cristalin de culoare alb. Sticlua medicinal ctre care mi-am ndreptat apoi atenia va fi fost cam pe jumtate plin cu un

lichid rou-sngeriu, extrem de neptor la miros i care mi s-a prut a conine fosfor i ceva eter volatil. n privina altor ingrediente n -aveam cum s fac vreo presupunere. Ct despre caiet, era unul obinuit, de colar, i coninea foarte puin n afara unui ir de date. Acestea se ntindeau pe o perioad de muli ani; am observat ns c nsemnrile ncetau aproximativ cu un an n urm i cu totul abrupt. Ici-colo cte o scurt observaie era ataat unei date, de obicei nu mai mult dect un sigur cuvnt; dublu se ivea poate de vreo 6 ori la un total de cteva sute de nregistrri; i o dat printre cele dinti nsemnri ale listei i urmat de mai multe semne de exclamaie, figura nota: eec total!!!. Toate acestea, dei mi nteiser curiozitatea, nu prea mi spuneau nimic lmurit. Iat o sticlu cu o tinctur oarecare, nite pacheele cu un fel de prafuri i nite nsemnri despre un ir de experiene care (ca mult prea multe dintre cercetrile lui Jekyll) nu duseser la niciun rezultat practic. Cum putea prezena acestor obiecte n casa mea s afecteze onoarea, integritatea mental sau viaa fantezistului meu coleg? Dac mesagerul su putea fi trimis ntr -un loc, de ce nu i ntr-altul? i chiar admind vreo piedic oarecare, de ce trebuia acel domn s fie primit de mine n tain? Cu ct reflectam mai mult, cu att eram mai convins c am de-a face cu un caz de boal mintal; i cu toate c-mi trimisei la culcare servitorii, am ncrcat un revolver vechi, astfel nct s fiu gsit ntr-o oarecare capacitate de aprare. De cum se revrsase asupra Londrei sunetul clopotelor vestind miezul nopii, se i auzi o btaie foarte discret n poart. M -am dus s deschid singur i am gsit un omule ghemuit n umbra stlpilor portalului. Venii din partea doctorului Jekyll? l-am ntrebat. mi rspunde da, printr-un gest stnjenit, iar cnd l poftii nuntru, nu-mi urm invitaia dect dup ce aruncase o privire scruttoare napoi, ctre ntunericul scuarului. Cnd zri nu prea departe, un sergent de poliie naintnd cu lanterna aprins, mi s-a prut c omul meu a tresrit i a intrat n mare grab.

Mrturisesc c aceste amnunte m-au izbit n mod plcut i c mi ineam mna pe arm n timp ce-l urmam spre lumina puternic a cabinetului meu de consultaii. Aici putui, n sfrit, s-l vd lmurit. Un lucru era sigur: c nu mai ddusem ochii cu el niciodat. Cum am mai spus, era mrunt de statur; am mai fost izbit i de expresia uluitor de neplcut a feei sale i de ngemnarea unei intense activiti musculare cu o aparent accentuat debilitate de constituie; i nu mai puin, dei perceput la urm, m-a impresionat o ciudat stare de tulburare, cu totul subiectiv, ce o producea apropierea sa. Aceast stare avea oarecare asemnare cu o rigiditate incipient i era nsoit de o scpare nsemnat a pulsului. Pentru moment am atribuit acele fenomene unei antipatii personale ce se manifest ca o idiosincrasie i doar m-am mirat de acuitatea acestor simptome; ntre timp ns am avut motive s m conving c mult mai adnc n natura uman trebuia cutat cauza i c ea depindea de un principiu mai nobil dect cel al urii. Acest personaj (care din clipa intrrii sale trezise n mine o senzaie ce nu tiu cum s-o descriu altfel dect ca pe o curiozitate amestecat cu sil) era mbrcat ntr-o manier care pe o persoan obinuit ar fi fcut-o ridicol; vreau s spun mbrcmintea sa, dei dintr -un material preios i sobru, era mult prea mare pentru el; pantalonii i atrnau peste picioare, suflecai pentru a nu se tr pe jos, vesta surtucului i ajungea pn sub olduri, i gulerul se csca rsfrnt peste umeri. E ciudat de spus, dar acest echipament nstrunic era departe de a-mi provoca rsul. Cum exista ceva anormal i monstruos n nsi esena fpturii pe care o aveam n fa, ceva uluitor, revolttor i care-i violenta atenia, acea striden n plus prea mai curnd s fie pe potriva primei impresii i s-o ntreasc, nct ntrebrii care era natura i caracterul acestui om i se altura curiozitatea de a-i cunoate originea, viaa i condiia social. Aceste observaii, dei ocup att de mult spaiu, s-au produs doar n cteva secunde. Cci vizitatorul meu era zorit sttea ca pe jeratic,

mistuit de o sumbr aare. E aici sertarul? strig. E aici? i att de mare i era nerbdarea, nct mi puse mna pe bra, vrnd parc s m scuture. Respinsei atingerea, contient totodat c aceasta mi rspndise n vine un fior de ghea. V rog, domnule, am spus. Vedei c n-am avut nc plcerea a v cunoate. Binevoii s edei. i-i ddui exemplul, aezndu-m la locul meu obinuit fa de un bolnav, pe ct mi era cu putin la acea or, fiind preocupat i ptruns de oroarea ce mi-o inspira musafirul meu. V rog s m iertai, doctore Lanyon, mi rspunse el destul de cuviincios. Ceea ce spunei este bine ntemeiat; nerbdarea mea i-a luat-o nainte politeii. Sunt aici la rugmintea struitoare a colegului dumneavoastr, doctorul Henry Jekyll, ntr-o chestiune de oarecare nsemntate; i am neles c< Se opri i duse mna la gt; iar eu am putut s-mi dau seama, n ciuda purtrii sale stpnite, c se lupta cu apropierea unei crize de isterie< am neles c un sertar< Ajuni aici, mi s-a fcut mil de tensiunea anxioas a oaspetelui meu sau poate am cedat doar sporitei mele curioziti. Iat-l, domnule, am spus, artnd ctre sertarul care sttea jos pe podea, sub o mas, nc acoperit cu cearaful. El se repezi ntr-acolo, dar se opri brusc ducndu-i mna la piept; am putut s-i aud dinii clnnind sub micarea convulsiv a flcilor, iar faa lui avea o expresie att de sinistr, nct m-a fcut s m ngrijorez att pentru viaa i pentru judecata lui. Stpnii-v, i-am spus. Mi-a adresat un surs chinuit i-apoi, cu hotrrea disperrii, a smuls deoparte cearaful. La vederea lucrurilor gsite n sertar, a scos un strigt ce semna cu un hohot de plns i exprima o att de imens uurare nct eu am rmas mpietrit de uimire. Iar n clipa urmtoare, cu un glas ce dobndise destul stpnire, m ntreb: Avei un pahar gradat?

M ridicai cu greutate de la locul meu i-i ddui ceea ce-mi ceruse. mi mulumi, nclinndu-i capul cu un zmbet, msur civa milimetri din tinctura roie i adug unul dintre prafuri. Mixtura, mai nti de o nuan rocat, ncepu, pe msur ce se topeau cristalele, s se deschid la culoare, cu o efervescen sonor, i s scoat mici nituri de abur. n acelai moment, ncet fierberea i amestecul i schimb culoarea ntr-un purpuriu nchis, ce pli iari, ceva mai ncet, pn la un verde apos. Oaspetele meu, care supraveghease aceste metamorfoze cu privire aprins, zmbi, puse recipientul pe mas, apoi se ntoarse i m privi cu un aer scruttor. i acum, zise, s ne nelegem asupra a ceea ce mai rmne de fcut. Ai s fii nelept? Ai s te lai sftuit? Ai s m lai s iau acest pahar n mn i s plec din casa asta fr alte explicaii? Sau lcomia curiozitii a pus stpnire pe tine? Gndete -te nainte de a rspunde, cci va fi dup cum hotrti. Dup cum hotrti, vei rmne cum erai, nici mai bogat, nici mai nelept, afar doar dac sentimentul de a ajutat un om dezndjduit de moarte ar putea fi socotit un fel de navuire a sufletului. Sau, de vei prefera s alegi altminteri, i se va deschide un nou inut al cunoaterii i noi ci spre faim i putere aici, n aceast camer i n clipa urmtoare; i vei privi un miracol n stare s zdruncine i necredina Satanei. Domnule, am spus eu, artnd o rceal pe care eram departe de a o poseda cu adevrat, vorbii n enigme; poate c n-o s v mirai c v ascult dei las impresia c nu cred cu adevrat. Am mers mai departe pe drumul unor servicii inexplicabile pentru a m opri nainte de a vedea cum se termin. Bine< rspunse oaspetele meu. Lanyon, amintete-i ce ai fgduit cndva. Ce urmeaz st sub pecetea secretului impus profesiunii noastre< i acum, tu, care ai fost vreme att de ndelungat sclavul vederilor celor mai limitate i palpabile, tu, care ai negat puterea medicinei transcedentale, tu, care ai luat n derdere pe cei superiori ie, privete!

Duse paharul la buze i bu dintr-o sorbitur. Urm un ipt; se legna, se opinti, se nclet de mas, holbnd ochii injectai, gfind cu gura deschis; i n timp ce-l priveam mi se pru c se produce o schimbare; fptura lui prea a se extinde, faa i deveni deodat neagr, i trsturile preau c se topesc i se transform, iar n clipa urmtoare zvcnisem n picioare i m ddui napoi pn-n zid, cu braul ridicat spre a m feri de acest miracol, cu mintea cotropit de teroare. O, Doamne! strigai ngrozit, i iari: O, Doamne! Din nou i din nou; cci aveam naintea ochilor, palid i zdruncinat, ca ntr-un semilein i bjbind n aer cu minile ca un om smuls din ghearele morii, pe Henry Jekyll! Ceea ce mi-a povestit n urmtoarea or m-a fcut s nu-mi pot aduna minile nct s-mi atern gndurile pe hrtie. Am vzut ce am vzut, am auzit ce am auzit i mi s-a mbolnvit sufletul din asta; i totui, acum, c acea privelite s-a mistuit din faa ochilor mei, m ntreb dac cred n ceea ce am vzut i nu pot rspunde. Viaa mea s-a zguduit din temelii, somnul m-a prsit; cea mai distrugtoare spaim m bntuie zi i noapte; i simt c-mi sunt zilele numrate, c trebuie s mor; i totui am s mor nencreztor. Ct despre turpitudinea moral pe care mi-a dezvluit-o acel om, dei cu lacrimi de penitena, nu pot, nici mcar n amintire, s zbovesc cu gndul asupra-i, fr s m zglie groaza. Nu-i voi spune dect un singur lucru, Utterson, i acela (dac-i poi sili mintea s-l cread) i va fi mai mult dect de ajuns. Creatura care s-a strecurat n casa mea n acea noapte era, dup propria mrturisire a lui Jekyll, cunoscut sub numele de Hyde i vnat n toate ungherele inutului drept asasin al lui Carew. HASTIE LANYON

Mrturia complet a lui Henry Jekyll despre cazul su


M-am nscut n anul 18< motenitorul unei averi nsemnate, n plus nzestrat cu nsuiri excelente, nclinat din fire ctre srguin, preuind respectul celor nelepi i buni printre semenii mei i posednd astfel, dup cum s-ar fi putut presupune, toate garaniile unui viitor onorabil i ales. Cusurul meu cel mai mare era o oarecare nepotolit voioie ce ine de temperament, de un soi care pe muli i face fericii, dar pe care eu l gseam greu de mpcat cu imperioasa mea dorin de a purta capul sus i de a avea n lume o atitudine mai mult dect grav. Aa s-a fcut c mi-am tinuit propriile mele bucurii i astfel, cnd am atins vrsta refleciei i am nceput s privesc n jurul meu i s neleg care este rostul i poziia mea n lume, eram dedat unei profunde dupliciti. Muli brbai ar fi trmbiat nenfrnrile de care m fceam eu vinovat, dar, privite din naltele puncte de vedere pe care mi le fixam drept criterii, eu le ascundeam cu un sentiment, aproape morbid, de ruine. Aadar, mai curnd caracterul exigent al aspiraiilor mele, dect vreo corupie deosebit a moravurilor, m-a fcut ceea ce eram i, printr-o barier mai cu neputin de trecut dect la majoritatea brbailor, a separat n mine acele zone ale binelui i ale rului ce divid i combin natura dual a omului. Acesta fiind cazul meu, eram pornit a reflecta adnc i fr putin de desprindere la acea aspr lege a vieii care st la rdcinile religiei i care este una dintre cele mai abundente surse de suferin. n ciuda nveteratei mele alctuiri de taler cu dou fee, n-a fi putut defel s fiu numit un farnic; ambele mele laturi erau incredibil de sincere cci nu eram n mai mare msur eu nsumi atunci cnd m cufundam fr reinere n ruine, dect atunci cnd, la lumina zilei, trudeam n sprijinul cunoaterii sau pentru uurarea durerilor i a suferinei. Apoi

s-a ntmplat ca direcia cercetrilor mele tiinifice (ducnd n ntregime ctre transcendental) s reacioneze i s arunce o lumin puternic asupra acestei contiine a conflictului permanent dintre componentele mele. Zi de zi i din ambele laturi ale inteligenei mele, cea moral i cea intelectual, m-am apropiat astfel constant i tot mai mult de adevrul a crui descoperire parial m-a osndit la un att de groaznic naufragiu: c omul nu-i cu adevrat o singur fiin, ci este, de fapt, alctuit din dou fiine. Spun dou pentru c propria mea cunoatere nu depete aceast limit. Dup mine alii vor veni, vor merge mai departe n aceast direcie, i ndrznesc s presupun c n cele din urm omul va fi cunoscut ca o organizare de elemente ncorporate, de felul lor multilaterale, disparate i independente. n ceea ce m privete, prin natura vieii mele, am naintat fr gre ntr -o anumit direcie i numai ntr-acea direcie unic. Sub aspect moral, am nvat prin propria mea persoan s recunosc profunda i primordiala dualitate a omului; vedeam c, dac se putea spune c m identificam cu una dintre cele dou firi care se luptau n cmpul contiinei mele, era din pricina faptului c le aveam ntru totul pe amndou. De foarte timpuriu, nc mai dinainte ca desfurarea descoperirilor mele tiinifice s nceap a sugera posibilitatea unui asemenea miracol, m deprinsesem s zbovesc cu plcere ca la un vis drag pe care-l visam cu ochii deschii asupra gndului separrii acestor elemente. Dac fiecare dintre ele, mi spuneam, ar putea fi adpostit n dou identiti separate, viaa ar fi eliberat de tot ce-i insuportabil; cel ru ar putea s-i urmeze drumul, eliberat de nzuinele i remucarea geamnului sau mai drept, iar cel bun i-ar putea urma statornic i nestnjenit suiul, fcnd tot binele n care-i gsete plcerea, nemaifiind expus dezonoarei i cinei din pricina faptelor svrite de ru ce -i este strin. Blestemul omenirii este c aceste dou mnunchiuri deosebite s fie astfel legate laolalt nct matca torturat a contiinei, aceti gemeni antipozi, s se lupte necontenit. Cum ns s-ar putea disocia? Att de departe ajunsesem cu refleciile mele cnd, dup cum am

mai spus, mi rsri o lumin lturalnic dinspre masa laboratorului. Am nceput s percep, mai profund dect s-a stabilit vreodat anterior, tremurtoarea imaterialitate, efemerul, subire ca un vl de cea, ce sunt proprii acestui trup, aparent att de solid, n care umblm nvemntai. Am descoperit c anumii ageni au puterea s risipeasc i s smulg acest vesmnt carnal precum agit vntul vlul perdelelor unui chioc. Din dou motive temeinice, nu voi intra mai adnc n aceast ramur tiinific a spovedaniei mele. Mai nti pentru c a trebuit s nv c osnda i povara vieii, este legat pe vecie de umerii omului i, la ncercarea de a o lepda, ea nu face dect s se ntoarc asupr-ne cu o mai puin cunoscut i mai teribil apsare. n al doilea rnd pentru c aa cum va arta relatarea mea, vai, prea lmurit descoperirile mele erau incomplete. Voi spune deci att: nu numai c mi-am recunoscut trupul firesc drept o aur doar i o iradiere a anumitor puteri ce-mi alctuiau spiritul, dar am i izbutit s combin o mixtur prin care aceste puteri s fie detronate din supremaia l or, substituindu-se o a doua form i nfiare, ce nu-mi erau mai puin fireti, ele fiind expresia i purtnd pecetea unor elemente inferioare ale sufletului meu. Am ovit ndelung nainte de a pune n practic aceast teorie. tiam bine c riscam moartea, cci orice substan n stare de a zdruncina i a regla cu atta eficacitate nsi citadela identitii ar putea, printr-o supradozare infinitezimal sau prin cea mai infim circumstan nefavorabil n momentul expunerii, s desfiineze acest sacrosanct sediu temporar pe care cu ajutorul substanei voiam numa s-l prefac. Dar ispita unei descoperiri att de profunde i singulare a nvins n cele din urm. Tinctura mi-o pregtisem mai demult; mi-am procurat ndat, de la un depozit farmaceutic, o cantitate nsemnat dintr-o anumit sare, despre care tiam datorit experienelor mele c era ultimul ingredient ce se cerea; la o or trzie a unei nopi blestemate, am amestecat substanele, le-am urmrit fierbnd i fumegnd n recipientul de sticl, iar dup ce a ncetat fierberea am dat

pe gt mixtura. Au urmat nite dureri chinuitoare, de parc mi s-ar fi strns mdularele cu un instrument de tortur; oasele parc mi se mcinau, m sfrea greaa i duhul mi era stpnit de o cutremurare ce n -o poate depi nici ceasul naterii, nici ce al morii. Apoi aceste chinuri au nceput a ceda repede i mi-am revenit ca dintr-o boal grea. Era n senzaiile mele ceva straniu, de o noutate de nedescris i, prin nsi noutatea sa, de o dulcea de necrezut. M simeam mai tnr, mai uor, mai fericit trupete; ntre timp, pe dinuntru eram contient de o impetuoas nepsare fa de orice urmri, un uvoi de imagini senzuale dezordonate revrsndu-mi-se cu o iueal vertiginoas prin nchipuire; de o mistuire a oricrui sentiment de obligaie, de o necunoscut, dar nu inocent libertate a sufletului. De la ntia mea suflare n aceast viaa nou, am tiut c sunt mai ticlos, de 10 ori mai ticlos, rob vndut pcatului meu iniial; i acest gnd m stimula i m delecta n acel moment precum vinul. Am ntins braele, exultnd n prospeimea acestor senzaii i prin acest gest mi-am dat seama brusc c pierdusem din nlime. La acea dat nu era nicio oglind n odaia mea; cea care -mi st alturi acum, cnd scriu aceste rnduri, a fost adus aici mai trziu, i anume n vederea acestor transformri. Oricum noaptea gonea deja ctre diminea zorile, dei nc neguroase, nu mai aveau mult pn s dea natere luminii de zi , oamenii din gospodria mea erau cufundai n cele mai profunde ore ale somnului, iar n starea de aare optimist i triumftoare n care m gseam, m-am hotrt s m aventurez n noua mea nfiare pn la dormitorul meu. Am traversat curtea, unde constelaiile, a fi putut crede, i coborau privirile cu uimire asupr-mi prima creatur de acest fel pe care o descoperea vigilena lor n veci neadormit; m-am furiat prin coridoare un strin n propria-mi cas i, ajungnd n odaia mea, am vzut pentru ntia oar nfiarea lui Edward Hyde. Trebuie s vorbesc aici doar n teorie, spunnd nu ceea ce tiu, ci

ceea ce presupun a fi lucrul cel mai probabil. Partea rea a firii mele, creia i conferisem acum puterea de a impresiona, era mai puin robust i mai puin dezvoltat dect cea bun, pe care abia o lepdasem. Apoi, n cursul vieii mele care, la urma urmei, fusese 90% o via de strdanie, virtute i stpnire , acea parte rea fusese mult mai puin exercitat i era mult mai puin istovit. i de aceea cred eu c s-a ntmplat ca Edward Hyde s fie cu att mai mrunt, mai debil i mai tnr dect Henry Jekyll. Aa cum binele strlucea pe chipul unuia, rul era scris mare i lmurit pe faa celuilalt. Rul, pe care nc i acum trebuie s-l cred partea din om care-i produce distrugerea, dduse acestui trup diformitate i degradare. i totui, uitndu-m n oglind la acest idol hd, nu eram contient de nicio repulsie, ci mai curnd de o pornire de simpatie. i acesta eram eu. mi prea firesc i omenesc. n ochii mei, nfiarea aceasta purta o mai vie imagine a spiritului, prea mai expresiv i mai unic dect aceea, imperfect i divizat, ce pn atunci eram deprins a o numi a mea. i n aceast privin aveam, fr ndoial, dreptate. Am observat c atunci cnd purtam chipul lui Edward Hyde nimeni nu era n stare s se apropie prima oar de mine fr o crispare evident; ceea ce consider c va fi fost aa pentru c toate fpturile omeneti pe care le ntlnim sunt plmdite din bine i ru, pe cnd Edward Hyde, singurul dintre oameni, era ru pur. N-am zbovit dect un moment n faa oglinzii; trebuia s ntreprind o a doua experien, cea concludent; nc mai rmnea de vzut dac mi pierdusem identitatea fr putin de recuperare i c trebuia s fug nainte de ivirea zorilor dintr-o cas ce nu mai era a mea. i, zorind napoi spre cabinetul meu, am pregtit i am but iari paharul, am suferit iari chinurile disoluiei i mi-am revenit iari cu statur i chipul lui Henry Jekyll. n acea noapte ajunsesem la rscrucea fatal. Dac a fi abordat descoperirea mea ntr-un spirit mai nobil, dac mi-a fi riscat experiena fiind stpnit de aspiraii generoase sau pioase, totul,

desigur, ar fi trebuit s se petreac astfel, i din aceste chinuri ale morii i naterii ar fi ieit un nger i nu un demon. Poiunea nu avea o aciune discriminant; nu era nici diabolic, nici divin; nu fcea dect s spulbere porile temniei firii mele, i, asemenea captivilor din Philippi, tot ce era nuntru zorea s ias. n acel timp, virtutea mea dormita; rul din mine, pe care l inea treaz ambiia, nu ntrzie, sprinten i iute, s profite de prilej, iar fptura produs a fost Edward Hyde. Aadar, cu toate c acum aveam att dou firi ct i dou nfiri, una era pe de-a ntregul demonic, iar cealalt nc era vechiul Henry Jekyll, acel amestec disparat, n a crui schimbare i corectare nvasem s nu mai ndjduiesc. Tendina a fost deci pe de-a-ntregul spre ru. Nici pn n acel timp nu-mi nvinsesem cu totul repulsiile fa de uscciunea unei viei de studiu. nc m mai simeam uneori dispus la petreceri vesele, iar cum plcerile mele erau (ca s -o spun pe leau, cel puin) nedemne, cum, pe de alt parte, m bucuram nu numai de faim i de nalt consideraie, ci eram i pe cale de a deveni brbatul vrstnic, aceast incoeren a vieii mele devenea, cu fiecare zi, mai nedorit. Dinspre partea aceasta m-a ispitit noua mea putere pn ce am czut n robie. N-aveam dect s sorb paharul pentru a lepda de ndat trupul eminentului profesor i a-l mbrca, precum o manta groas, pe acela al lui Edward Hyde. Situaia aceasta m fcea s zmbesc pe atunci mi se prea c are haz i-mi efectuam pregtirile cu srguin i luare-aminte. Am nchiriat i am mobilat casa aceea din Soho, pn la care Hyde a fost urmrit de poliie. Acolo am angajat o menajer pe care o cunoteam bine i care tia s tac neavnd scrupule. Pe de alt parte, mi-am vestit servitorii c un domn Hyde (pe care l-am descris) urma s se bucure de toat libertatea i puterea n cuprinsul casei mele din scuar i, pentru a prentmpina vreo ntmplare nefericit, am mers pn acolo nct am fcut vizite i am devenit un personaj familiar n cea de-a doua ntrupare a mea. Dup aceasta am redactat acel testament astfel nct, de avea s mi se

ntmple ceva n persoana doctorului Jekyll, s pot trece ntr-aceea a lui Edward Hyde fr nicio pierdere pecuniar. i astfel, asigurat din toate prile, dup cum presupuneam, am nceput s profit de ciudatele imuniti ale situaiei mele. Au mai existat i altdat oameni care au tocmit asasini pentru a le comite crimele, n timp ce persoana i reputaia lor rmneau la adpost. Eu am fost primul care am fcut la fel, de dragul plcerilor mele. Am fost primul cruia n ochii lumii i era permis s treac drept un truditor fr rgaz, ncrcat de respectabilitatea geniului i care putea ntr-o clip, ca un biea de coal, s lepede aceste haine de mprumut i s arunce cu capul nainte n marea ap a libertii. Pentru mine ns, n mantia-mi impenetrabil, sigurana era ntreag. Gndete-te eu nici mcar nu existam! Doar ct s evadez pe ua laboratorului meu, doar o clip sau dou, ct s-mi pot amesteca i nghii poria de butur, care-mi st totdeauna la ndemn i, orice ar fi fcut, Edward Hyde se mistuia ca pata lsat de un suflu pe o oglind, iar n locul su, eznd linitit acas la el, potrivind la miezul nopii flacra lmpii de pe masa lui de studiu, iat un om care -i putea permite s rd de orice bnuial Henry Jekyll! Plcerile pe care m grbeam s le caut sub deghizarea mea erau, dup cum am mai spus, nedemne n-a folosi un termen mai aspru. Dar n minile lui Edward Hyde ele prinser curnd s treac spre monstruozitate. Cnd m ntorceam din aceste excursii, m copleea adesea uimirea n faa depravrii mele prin substituire. Aceast fptur familiar, pe care o chemam la viaa din adncul sufletului meu i-o trimiteam singur n lume s-i vad de plcerile sale dup cum o tia capul, era inerent malign i ticloas; fiecare fapta a sa i fiecare gnd erau egocentrice; sorbea plcerea, cu o aviditate bestial, din oriice ctime de tortur impus altuia i era necrutor ca un om de piatr. Henry Jekyll rmnea adesea ngrozit de faptele lui Edward Hyde ; dar situaia ieea din legile obinuite i scpa cu subtilitate din strnsoarea contiinei. La urma urmei, Hyde i numai Hyde purta vina. Jekyll nu

era mai ru din pricina asta; el se trezea la bunele-i nsuiri, aparent nevtmat, ba chiar se grbea, cnd era posibil, s repare rul fcut de Hyde. i astfel contiina lui putea dormi. N-am de gnd s intru n amnuntele infamiei la care-mi ddeam astfel tacit consimmntul, fiindc nici mcar acum nu pot admite niciun moment ca eu o comiteam; vreau numai s art avertismentele i treptele succesive prin care mi s-a apropiat pedeapsa. Mi s-a ntmplat un accident pe care nu voi face dect s-l menionez, deoarece n-a avut nicio consecin. Un act de cruzime fa de un copil strni mpotriva-mi mnia unui trector (pe care acum cteva zile l-am recunoscut n persoana rudei tale); un doctor i familia copilului i s -au alturat; au fost clipe n care m-am temut pentru viaa mea. n cele din urm, pentru a calma prea ndreptita lor indignare mpotriv -i, Edward Hyde trebui s-i aduc pn la ua casei i s le plteasc printr-un cec n numele i cu semntur lui Henry Jekyll. O asemenea primejdie a fost uor eliminat pentru viitor deschiznd un cont la alt banc pe numele lui Edward Hyde nsui, dar dup ce am imprimat scrisului meu o aplecare napoi i mi-am prevzut astfel dublura cu o semntur, am crezut c nu m mai poate atinge fatalitatea. Cu vreo 2 luni nainte de uciderea, domnului Danvers Carew, ieisem pentru una din aventurile mele; m napoiasem la o or trzie i m deteptai a doua zi n pat cu nite senzaii ciudate. n zadar m uitam n juru-mi; n zadar vedeam mobila cunoscut i dimensiunile nalte ale camerei mele din scuar; n zadar recunoteam desenul i coloritul perdelelor de la cptiul meu i linia patului meu de mahon; ceva mi tot spunea struitor c nu m aflam unde credeam, c nu m trezisem acolo unde pream s m aflu, ci n odia din Soho, unde obinuiam s dorm n trupul lui Edward Hyde. Am zmbit la mine i, conform stilului meu, am nceput s scrutez lene elementele acestei iluzii, lunecnd iar la rstimpuri n moleeala plcut a somnolenei matinale. Cnd deodat, ntr-una dintre clipele de trezire, mi czur ochii asupra minii mele. Dar mna lui Henry Jekyll (dup cum adesea

remarcai tu) era o mn profesional; ca form i dimensiuni, o mn de medic: mare, ferm, alb i plcut. Mna pe care o vedeam acum destul de limpede, n lumina galben a unei diminei din centrul Londrei, mna pe care o vedeam zcnd pe jumtate ncletat pe aternutul patului era usciv, vnoas i noduroas, de o paloare sumbr i umbrit de peri negri. Era mna lui Edward Hyde. Trebuie c m-am holbat la ea vreo jumtate de minut cufundat cum eram n buimceal uimirii nainte de a mi se trezi n piept teroarea, brusc i rscolitor ca explozia talgerelor ntr -o orchestr, apoi am nit din pat i m-am npustit la oglind. n faa privelitii ce m ntmpin mi se subie i-mi nghe sngele n vine. Da, m culcasem Henry Jekyll i m trezisem Edward Hyde. Cum se putea explica asta? m-am ntrebat. i apoi zguduit de o nou spaim cum puteam remedia aceast realitate? Trecuse o bun parte a dimineii; servitorii erau cu toii n picioare; toate substanele pentru prepararea poiunii mele erau n cabinet un drum lung din locul unde m aflam, ncremenit de groaz: dou iruri de scri prin coridorul din dos, trecerea curii deschise i strbaterea amfiteatrului de anatomie. A fi putut s -mi acopr faa, dar la ce bun, cnd nu eram n stare s ascund schimbarea n statura mea? Apoi m coplei o dulce uurare cnd mi amintii c servitorii erau obinuii cu trecerile pe-acolo ale celui de-al doilea eu pe care-l aveam. Curnd m mbrcai n haine ct mai potrivite cu putin i strbt ui repede casa Bradshaw holbndu-se la mine i trgndu-se napoi vzndu-l pe domnul Hyde la o asemenea or i n asemenea costum ciudat , iar 10 minute mai trziu doctorul Jekyll se napoiase la propria-i nfiare i cu fruntea nnegurat, se aez la mas cu o min ntunecat prnd c ia micul dejun. Numai de mncat nu-mi ardea. Acest inexplicabil incident, aceast reversie a experienei mele anterioare prea (ca degetul babylonian pe perete) c scrie primele litere ale sentinei mele de condamnare, i am nceput s reflectez mai serios ca oricnd pn atunci la efectele i

posibilitile dublei mele existene. Acea parte din mine pe care aveam puterea s-o proiectez n afar fusese recent mult exercitat i alimentat; mi se pruse n ultimul timp c trupul lui Edward Hyde crescuse n statur; de parc (atunci cnd purtam aceast form) a fi fost contient de un flux mai generos al sngelui i ncepui s ntrezresc o primejdie: dac avea s se prelungeasc mult aceast preschimbare, cumpna firii mele ar putea fi permanent rsturnat, puterea schimbrii voluntare s-ar pierde i caracterul lui Edward Hyde ar putea deveni al meu irevocabil. Efectul poiunii nu se manifestase ntotdeauna la fel. Cndva, la nceputul acestor aventuri, ddusem gre pe de-a-ntregul; de atunci fusesem nevoit, de mai multe ori, s dublez doza, iar o dat, cu un imens risc al morii, s o triplez i aceste rare incertitudini fuseser singurele care aruncaser pn atunci o umbr asupra satisfaciei mele. Acum totui, n lumina accidentului din aceast diminea, ajunsesem s observ c, de unde la nceput greutatea fusese s m debarasez de corpul lui Jekyll, n ultimul timp, treptat, dar hotrt, ea se mutase n partea cealalt. Totul, aadar, prea s indice faptul c ncet ul cu ncetul pierdeam stpnirea Eu-lui meu bun i c, ncetul cu ncetul, deveneam tot una cu cel de-al doilea, cel ru. ntre acestea dou am simit atunci c trebuie s aleg. Cele dou firi ale mele aveau n comun memoria, dar toate celelalte faculti erau ct se poate de inegal mprite ntre ele. Jekyll (care era compozit) cnd cu cele mai sensibile percepii, cnd cu cte o poft avid se proiecta n plcerile i aventurile lui Hyde i se mprtea din ele, dar lui Hyde i era indiferent Jekyll sau nu i-l amintea dect aa cum banditul din muni i amintete caverna ce-i slujete de adpost cnd e urmrit. Jekyll avea mai mult dect interesul unui tat, Hyde mai mult dect indiferena unui fiu. A-mi lega soarta exclusiv de Jekyll nsemna s renun pentru totdeauna la acele pofte crora de mult le cedasem n tain i crora, n ultimul timp, ncepusem s nu le mai opun nicio rezisten. A mi-o lega exclusiv de Hyde nsemna s renun pentru

totdeauna la o mie de interese i de aspiraii i s devin dintr-o dat i pentru totdeauna dispreuit i lipsit de prieteni. Trgul poate prea inegal, dar mai era o consideraie care atrna n cumpn: pe cnd Jekyll ar fi suferit cumplit n flcrile abstinenei, Hyde nici mcar n -ar fi fost contient de tot ce pierduse. Stranii precum erau mprejurrile, termenii acestui conflict sunt totui la fel de vechi i de banali precum e omul; mai mult, aceleai imbolduri i reineri trag la sori destinul fiecrui pctos ispitit i temtor. i s-a ntmplat cu mine ce se ntmpl cu marea majoritate a semenilor mei: am ales partea mai bun i mi-a lipsit tria de a strui n ea. Da, l-am preferat pe doctorul vrstnic i nesatisfcut, nconjurat de prieteni i cu aspiraii oneste, i mi-am luat cu hotrre rmas bun de la libertate, de la relativa tineree, pasul sprinten, impulsurile subite i plcerile secrete de care m bucurasem sub deghizarea lui Hyde. Poate c am fcut aceast alegere cu o incontient rezerv, cci la casa din Soho n-am renunat, nici n-am distrus hainele lui Edward Hyde, care continuau s-mi stea la ndemn n cabinetul meu. Timp de dou luni am rmas totui credincios hotrrii luate; timp de dou luni am dus o viaa de o severitate cum n-o mai atinsesem niciodat mai nainte i m-am bucurat de compensaiile unei contiine aprobatoare. Dar n cele din urm, odat cu trecerea vremii, a nceput a pli vivacitatea ngrijorrii mele; laudele contiinei au devenit ceva de la sine neles; am nceput s fiu torturat de pofte i de disperate lupte luntrice, iar n cele din urm, ntr-un acces de slbiciune moral, am combinat iari butura transformatoare i am nghiit-o. Atunci cnd un beiv dezbate cu sine nsui asupra viciului su, nu cred c unul din 500 de cazuri este impresionat de primej diile ce-l pasc din pricina abrutizatei sale nesimiri fizice; nici eu, orict de ndelung reflectasem la situaia mea, nu recunoteam ndeajuns completa insensibilitate moral i nchinarea nesbuit ctre ru, care erau trsturile conductoare ale lui Edward Hyde. Totui prin acestea am fost pedepsit. Demonul meu fusese mult vreme nchis n cuc i,

ieind, rgea dezlnuit. Eram contient, nc n timp ce -mi sorbeam poiunea, de o i mai nenfrnat i mai furioas nclinare la ru. Aceasta va fi fost, presupun, cea care a strnit n sufletul meu acea furtun de nerbdare care m-a cuprins la auzul frazelor cuviincioase ale nefericitei mele victime; declar, cel puin n faa lui Dumnezeu, c niciun om cu mintea ntreag nu se putea face vinovat de acea crim pentru o att de lamentabil pricin i c, lovind, nu eram mai rezonabil dect un copil bolnav care ar sparge o jucrie. Dar eu lepdasem de bun voie toate instinctele compensatoare graie crora chiar i cei mai ri dintre noi, umblnd printre tentaii, pstreaz un oarecare echilibru i n cazul meu a fi tentat nsemna a cdea. ntr-o clip s-a trezit n mine duhul infernului i s-a dezlnuit. Cu frenezie i ncntare, am zdrobit corpul care nu opunea nicio rezisten, delectndu-m cu fiecare lovitur, i abia cnd prinse a se nfiina oboseala, la apogeul delirului meu, mi-a fulgerat prin inim un fior rece de spaim. Ceaa s-a risipit; mi-am vzut viaa primejduit i am fugit din locul acestei dezlnuiri, nc exaltat i tremurnd totodat, cu voluptatea de a face ru satisfcut i stimulat, cu pofta de a tri exacerbat la culme. Am alergat spre casa din Soho i, ca msur de siguran n plus, mi-am distrus toate hrtiile; de acolo am pornit prin strzile luminate de felinare, cu aceeai exaltare divizat, contemplndu-mi cu maliioas plcere crima, plnuind uuratic altele pentru viitor i totui zorind nainte i nc ciulind urechea n urma-mi, ateptnd mereu s aud paii rzbuntori. Hyde avea pe buze un cntec pe cnd combina elementele poiunii sale, iar sorbind-o nchin pentru cel rpus. Nici nu se potoliser durerile transformrii, ca Henry Jekyll, vrsnd lacrimi de gratitudine i remucare, czuse n genunchi, nlnd minile n rugciuni fierbini spre Dumnezeu. Vlul ngduinei cu sine se sfiase de sus pn jos. mi revedeam viaa n ntregul ei, o urmream ncepnd din zilele copilriei, cnd m plimbam de mn cu tatl meu i propriile strduine pline de abnegaie de-a lungul vieii mele profesionale, ca s

ajung iari i iari, cu acelai sentiment al irealului, la blestematele orori ale acelei seri. mi venea s strig cu glas tare; ncercam, n plns i rugciune, s nbu mulimea de imagini i zgomote hidoase ce -mi roiau n amintire, vrjmae, i, totodat, printre implorri, faa hd a nelegiuirii mele m privea int n adncul sufletului. Cnd ascuimea remucrii ncepu a se potoli, i urm un sentiment de bucurie. Problema conduitei mele era rezolvat. Hyde nu mai era posibil de aici nainte; de voie ori de nevoie, eram acum redus la partea bun a existenei mele; i, o, cum jubilam la acest gnd! Cu ct umilin ncuviinam s mbriez din nou restriciile unei viei fireti! Cu ce sincer renunare am ncuiat poarta pe care att de des ieisem i venisem i am strivit sub clcie cheia! n ziua urmtoare, sosi tirea c asasinatul fusese descoperit, c vina lui Hyde aprea flagrant n ochii lumii i c victima era un brbat care se bucura de o nalt preuire n societate. Fusese deci nu numai o crim, ci i o nebunie tragic. Cred c eram bucuros s tiu asta, s -mi tiu cele mai bune impulsuri astfel fortificate i aprate prin spaimele eafodului. Jekyll mi eram acum citadela de refugiu: o clip s fi scos capul Hyde, i minile tuturor s-ar fi ridicat s-l prind i s-l doboare. Mi-am propus ca prin conduita mea viitoare s-mi rscumpr trecutul i pot spune cinstit ca aceast hotrre a rodit unele lucruri bune. tii i tu ct de serios, n ultimele luni ale anului trecut, m -am ostenit s alin suferina; tii ct de multe am fcut pentru alii. Pentru mine zilele se scurgeau calme, aproape fericite. Nici n-a putea spune c m plictisea aceast viaa binefctoare i nevinovat; cred, dimpotriv, c, pe zi ce trecea, m bucuram mai desvrit de ea. Dar tot mai eram blestemat cu dualitatea tendinelor mele i, cnd se uzar zgrunurii cinei, partea cea josnic, att de ndelung deprins s -i cedez i att de recent nlnuit, prinse a geme dup libertate. Nu c a fi visat s-l renviu pe Hyde, doar gndul la una ca asta m speria nebunete; nu, dac vreodat am fost tentat s bagatelizez glasul contiinei; era pentru c mi sttea n fire i eram doar un pctos ce la

sfrit cdea prad ispitei. Vine un sfrit pentru toate cele, cea mai cuprinztoare msur se umple pn la urm, i aceast scurt condescenden fa de rul din mine mi-a distrus pn la sfrit echilibrul sufletului. Totui nu eram alarmat; cderea prea fireasc era ca o rentoarcere la zilele de demult, dinainte s fi fcut descoperirea. ntr-o zi limpede, frumoas de ianuarie, cu umezeal pe jos, dar deloc nnorat, cnd Regents Park era plin de murmurul zpezii care se topea, ndulcit de miresme primvratice, edeam la soare pe o banc. Animalul din mine lingea resturile ce i le oferea amintirea. Spiritul, niel somnoros, fgduia penitena pentru mai trziu, dar nc nu se lsa convins s-o nceap. La urma urmei reflectam , eram ca i semenii mei, apoi zmbeam asemuindu-m cu alii, comparnd bunvoina mea activ cu delsarea lor lene i crud. i chiar n clipa acestui gnd de ludroas nfumurare m-a cuprins un ru un fel de lein, o grea oribil i nite fiori ca n ceasul morii. Acestea au trecut i m-au lsat sfrit. i apoi, cnd la rndul ei a cedat i sfreala, am nceput s-mi dau seama de o schimbare n felul de a gndi: o mai mare ndrzneal, un dispre al primejdiei, o desprindere din legturile obligaiilor puneau stpnire pe spiritul meu. Mi-am cobort privirea hainele atrnau fr form pe trupul meu sczut, mna ce mi se odihnea pe genunchi era vnoas i plin de pr. nc o dat devenisem Edward Hyde. Cu o clip mai nainte m bucuram de respectul oamenilor, de dragostea lor, de avere, m atepta masa pus n sufrageria casei mele, iar acum eram prada tuturora, hituit, fr adpost, un uciga notoriu, menit treangului. Simeam c-mi pierd judecata; dar ea nu m prsi cu totul. Am observat, ca i n alte rnduri, c, n cel de-al doilea personaj ce-l ntrupam, nsuirile mele preau pn la un punct sporite, spiritul meu ncordat i mai elastic totodat; aa se ntmpl c, acolo unde Jekyll poate ar fi dat gre, Hyde fu la nlimea clipei. Elementele pentru poiune se gseau ntr-unul dintre dulapurile cabinetului meu; cum

puteam s le obin? Asta era problema pe care (zdrobindu-mi tmplele n mini) m strduiam s-o rezolv. Poarta laboratorului o ncuiasem. Dac ncercm s intru prin cas, chiar servitorii mei aveau s m duc la spnzurtoare. Mi-am dat seama c trebuia s m folosesc de mna altuia i m-am gndit la Lanyon. Cum puteam s ajung la el? Cum puteam s-l conving? Presupunnd c scpm de-o arestare pe strad, cum puteam s ajung n prezena lui? i cum, cum era cu putin ca un vizitator necunoscut i respingtor ca mine s-l determine a cotrobi prin cabinetul de lucru al colegului su, doctorul Jekyll? Mi-am amintit apoi c de la personajul meu iniial mi rmsese ceva: scrisul doctorului Jekyll pe care l stpneam. i, odat aprins aceast scnteie, calea ce trebuia s-o urmez s-a luminat de la un capt la altul. Aadar, mi-am aranjat hainele pe ct am putut i oprind un cupeu care trecea l-am ndreptat ctre un hotel din Portland Street, al crui nume s-a ntmplat s mi-l amintesc. La apariia mea (ntr-adevr destul de caraghioas, orict de tragic era destinul acoperit de acele veminte), vizitiul nu-i putu stpni rsul. Am rnjit spre el, ntr-o nval de furie drceasc, i rsul i s-a vetejit pe chip din fericire pentru el, dar i mai mult pentru mine, cci o clip mai trziu cu siguran c l-a fi smuls de pe capr. La han, cnd am intrat, am privit n juru-mi cu o fa att de sinistr nct slujitorii au nceput s tremure; o privire n-au schimbat n prezena mea, ci servili mi-au acceptat ordinele, m-au condus ntr-o camer i acolo mi-au adus cele necesare pentru scris. Hyde ncolit de primejdia morii era o creatur nou pentru mine; zguduit de-o mnie extraordinar, ntr-o tensiune gata de-a ucide, jinduind cu voluptate s strneasc suferin. Dar aceeai creatur era i viclean; i stpni furia cu o mare ncordare a voinei; i alctui cele dou scrisori importante, una ctre Lanyon i una ctre Poole; i pentru a avea dovada expedierii lor, le trimise cu indicaia de a fi date la pot recomandat. De aici nainte a ezut toat ziua lng foc n acea camer rozndu-i unghiile; acolo a dejunat, singur cu temerile lui, vznd cum omul ce-l servea era trecut de fiori de groaz.

Iar acea camer el o prsi dup ce se lsase pe deplin ntunericul i porni, aezat ntr-un col de cupeu, s colinde strzile oraului. El spun nu pot spune eu. Acea odrasl a infernului n-avea nimic omenesc, nimic nu tria n el dect spaim i ur. i cnd n cele din urm, gndind c va fi devenit suspect vizitiului, renun la cupeu i, mbrcat n hainele lui caraghios de nepotrivite, se aventur pe jos prin mijlocul trectorilor nocturni obiect flagrant menit s atrag atenia , doar cu cele dou josnice patimi ce se dezlnuiau n sine-i ca o furtun. Umbla repede, gonit de spaimele sale, bombnind pentru sine, furindu-se prin strzile mai puin frecventate, numrnd minutele care-l mai despreau de miezul nopii. La un moment dat, i-a vorbit o femeie, oferindu-i, cred, o cutie cu chibrituri. A lovit-o n fa i ea s-a prbuit. Cnd mi-am revenit, n casa lui Lanyon, groaza vechiului meu prieten poate c m-a impresionat ntructva nu tiu; n tot cazul, n-a fost dect ca o pictur n apa mrii fa de oroarea ce mi-o inspira amintirea orelor precedente. Se abtuse asupr-mi o schimbare: nu spaima de spnzurtoare m tortura acum, ci groaza de a fi Hyde. Am primit condamnarea lui Lanyon oarecum ca-n vis; oarecum ca n vis am ajuns napoi n casa mea i m-am culcat n patul meu. Am dormit, dup istovirea acelei zile, un somn irezistibil, profund, pe care nici comarurile ce m frmntau nu erau n stare s-l ntrerup. M-am trezit dimineaa cutremurat, slbit, totui mprosptat. nc mai uram bruta ce zcea n mine i m temeam de ea; firete, nu uitasem teribilele primejdii din ajun, dar m napoiasem, eram iari acas la mine i aproape de leacurile mele; i gratitudinea de a m vedea salvat mi lumin att de puternic inima nct aproape c semna cu flacra unei ndejdi. Imediat dup micul dejun peam agale prin curte, sorbind cu plcere rcoarea aerului, cnd se abtur din nou asupr-mi acele senzaii de nedescris care vesteau metamorfoza; i abia avui timp s ajung n adpostul cabinetului meu, c m i ncinser i nghear

iari patimile lui Hyde. De ast dat fu nevoie de o doz dubl pentru a m readuce la eul meu propriu; i vai! ase ore mai trziu, pe cnd stm i m uitam mhnit n flcrile focului, durerile se ntoarser i trebui iari s-mi administrez poiunea. Pe scurt, ncepnd d in acea zi, se prea c doar printr-un mare efort, asemntor cu al unui antrenament la gimnastic, i numai sub stimularea imediat a mixturii, mai eram n stare s port nfiarea lui Jekyll. La toate ceasurile din zi i din noapte eram apucat de fiorul prevestitor, i mai cu seam dac dormeam sau mcar dac dormitam o clip n scaunul meu m trezeam totdeauna n fiina lui Hyde. Sub tensiunea acestei osnde necontenit suspendat deasupra-mi i din pricina lipsei de somn la care m condamnai de aici nainte (dincolo de ceea ce crezusem cu putin pentru om) am devenit o fptur roas i epuizat de febr, cu trupul i cu mintea suferind de slbiciune i preocupat de un singur gnd: oroarea de cellalt eu al meu. Dar dup ce dormeam sau cnd puterea medicamentului se epuiza, sream aproape fr tranziie (chinurile transformrii devenir zilnic nensemnate) stpnul unei nchipuiri din care se revrsau imagini de groaz, a unui suflet n care fierbeau euri nemotivate i a unui trup ce nu prea ndeajuns d e viguros pentru a conine energiile frenetice ale vieii. Puterile lui Hyde preau s fi crescut odat cu lncezeala lui Jekyll. i cert este c ura ce-i diviza acum era egal de fiecare parte. La Jekyll ea se traducea printr-un instinct de conservare. Vzuse acum deplina monstruozitate a acelei fpturi care mprea cu el unele fenomene de contiin i i era geamn ntru moarte; i dincolo de aceste legturi de comuniune, care prin ele nsele alctuiau partea cea mai cumplit a suferinei sale, se gndea la Hyde, n ciuda energiei lui vitale, ca la ceva nu numai infernal, ci i neorganic. Acesta era lucrul revolttor: balele iadului s articuleze strigte i glasuri; pulberea amorf s gesticuleze i s pctuiasc, ceea ce era mort i n-avea forma s uzurpe funciile vieii. i faptul c acel rzvrtit odios era legat de el mai ndeaproape dect o soie, mai aproape dect ochii din cap; c zcea ncuiat n carnea sa,

unde l auzea mormind i-l simea luptndu-se s se nasc; i c n orice ceas de slbiciune i ncredere druit somnului, punea stpnire asupra-i i-l nltura din viaa. Ura lui Hyde fa de Jekyll era de alt ordin; spaima sa de spnzurtoare l mna mereu s se sinucid temporar, napoindu-se la condiia subordonat, de parte n loc de persoan; dar el detest aceast necesitate, detesta depresia n care czuse Jekyll, acum i purta ranchiun pentru repulsia cu care era privit. De aici farsele de maimu pe care mi le juca, mzglind cu scrisul meu blasfemii pe filele crilor mele, arznd scrisorile i distrugnd portretul tatlui meu. De fapt, s nu fi fost fric lui de moarte, de mult s-ar fi distrus pe sine numai ca s m implice i pe mine n aceast distrugere. Dar ataamentul lui fa de viaa e uluitor; merge i mai departe: eu, care simt scrb i un frig n oase numai gndindu-m la el, atunci cnd mi amintesc abjecia i patima ataamentului su i cnd tiu ct se teme de puterea mea de a-l desfiina prin sinucidere, sunt n stare s-l comptimesc din inim. Este inutil i prea cumplit m zorete timpul ca s prelungesc aceast descriere; nimeni n-a suferit vreodat asemenea tortur, ajunge s spun att; i totui, chiar i acesteia, obinuina i-a adus nu, nu uurare o anumit insensibilizare a sufletului, o anumit acceptare din dezndejde; i pedeapsa mea ar fi putut continua cu anii de nu s-ar fi abtut acum o ultim calamitate, care m-a desprit n chip definitiv de propria mea fa i fire. Aprovizionarea mea cu srurile necesare, care niciodat n-au fost rennoite, a nceput s descreasc. Am trimis dup o nou provizie i am fcut amestecul; a urmat fierberea, apoi prima schimbare a coloritului, dar a doua nu; am but poiunea i a rmas fr efect. Vei afla de la Poole cum am pus s se scotoceasc prin toat Londra n zadar; iar acum sunt convins c cea dinti provizie a fost impur i c acel element impur necunoscut era cel care d eficacitate mixturii. A trecut aproximativ o sptmn i sfresc acum aceast relatare sub influena ultimului praf dintre cele vechi. Aceasta este deci ultima

oar (de nu se mai ntmpl un miracol) cnd Henry Jekyll poate cntri propriile-i gnduri i vedea n oglinda propria-i fa ct de trist schimbat! i nici nu trebuie s zbovesc prea mult a -mi ncheia scrisul; cci dac povestirea mea s-a sustras pn acum distrugerii, acest lucru a fost posibil numai printr-o mare pruden i mult noroc. De m cuprinde agonia transformrii n timp ce scriu, Hyde o va sfia n buci, dar, de va fi trecut ctva timp dup ce o voi fi pus bine, egoismul i oportunismul su, care-s uluitoare, o vor salva probabil o dat mai mult de efectele furiei sale de maimu. ntr-adevr, blestemul ce ne pate pe amndoi ndeaproape l-a i schimbat i zdrobit. Peste o jumtate de ceas, cnd voi fi reintegrat iari i pentru totdeauna acea personalitate detestat, tiu cum voi edea cutremurndu-m i plngnd n scaunul meu sau voi continua, n cea mai ncordat i nspimntat exacerbare a auzului, s msor cu pasul aceast odaie (ultimul meu refugiu pe pmnt), ciulind urechea la fiecare zgomot amenintor. Va muri Hyde pe eafod? Sau va gsi curajul s se elibereze n ultimul moment? Dumnezeu tie; eu unul am scpat de grij; acum este adevratul ceas al morii, i ceea ce o s urmeze l privete pe altul. Acestea fiind zise, pun jos condeiul, urmnd s-mi pecetluiesc spovedania, i s nchei viaa nefericitului Henry Jekyll.