Sunteți pe pagina 1din 74

^tudierea trecutului cu ajutorul textelor a fost folosit din plin i nu poate oferi mai mult; arheologia capt acum

un rol covritor n elaborarea Istoriei, implicnd cunotine multiple i folosirea unor tehnici complexe. Datorit ei, de cteva decenii, s-au realizat mari descoperiri istorice. Secole i milenii ies din umbra n care au rmas, ignorate de oameni. Chiar dac epoca este cunoscut, vestigiile dezgropate reprezint o contribuie fundamental la pagina de istorie respectiv, prin valoarea lor concret i adevrul incontestabil ai mrturiei lor. Arheologia ofer o imagine direct a trecutului, un contact imediat cu el. n aceast lucrare am vrut s prezint cteva mari descoperiri arheologice, destul de recente. Ele au fost fcute n ri deprtate, din punct de vedere geografic, unele de altele, i se refer la civilizaii foarte deosebite. Scopul pe care mi l-am propus a fost de a demonstra, pe baza exemplelor alese la voia ntmplrii, n decursul secolelor, provenind din teritorii felurite, aportul hotrtor al arheologiei la alctuirea Istoriei. Autorul

1
Un depozit de capodopere, neobinuit, sub o strad din Pireu
-a ntmplat la Pireu, smbt, 18 iulie 1959. n aceast lun a lui Cuptor, cnd soarele ncingea pmntul Greciei i cldura devenea tot mai apstoare, muncitorii veneau la lucru din zorii zilei. Doi dintre ei, Andreas Sakellion i Niko-laos Kordonoris, apsnd din toate puterile pe ciocanul pneumatic, sprgeau asfaltul, deoarece societatea unde erau angajai i luase obligaia de a face canalizarea. antierul acesta se afla n a-propiere de port, pe latura sudic a strzii Gheorghios l, la ntretierea cu strada Philon. Trectorii grbeau pasul, dorind s evite praful ridicat i zgomotul suprtor al ciocanelor. Deodat s-a fcut linite. Andreas Sakellion i Nikolaos Kordonoris lsaser lucrul i se aplecaser spre pmnt, privind cu luare-aminte.

ntmplarea, providena arheologilor


fntr-o grmad de pmnt compact se ivise o mn din bronz. Muncitorii l-au ntiinat imediat pe eful de echip, Hippocratis Terzis, care, la rndul lui, a chemat doi funcionari de la societate; au hotrt s ntrerup lucrrile i s anune nentrziat serviciile arheologice. Acetia au fost primii martori ai unei descoperiri senzaionale, datorat ntmplrii, asemenea altor descoperiri arheologice... Multe secole trecuser fr ca cineva s bnuiasc existena unor capodopere minunate ale artei greceti, ngropate sub pavajul drumului. Se strnsese lume mult, ntr-un ora clocotitor de via cum este Pireul, tirile de senzaie se rspndesc cu o uimitoare repeziciune. O mn fusese scoas la iveal din pmnt: nu era ceva deosebit, dar se putea presupune c nu era unicul fragment existent. Era absolut necesar s se efectueze o sptur de protecie. Muncitorii deveneau acum colaboratorii serviciului arheologic. Canalizarea mai putea atepta; acum sosise clipa cercetrii trecutului... Cldura era nbuitoare, dar nimeni nu se plngea; trebuia s se acioneze fr grab, cu chibzuial. Toi lucrau cu acea respectuoas minuiozitate hrzit numai mrturiilor de Istorie strveche. Au fost scoase la lumin dou brae de bronz, aparinnd unei statui descoperite imediat dup aceea, reprezentnd un brbat tnr, un Kuros cu fruntea mpodobit de bucle, o statuie de factur pur arhaic. Alturi de el, s-a descoperit statuia unei fete de o frumusee remarcabil; peste picioarele ei, au fost gsite fragmentele unui scut de metal. Mulimea cretea; mii de persoane, nerbdtoare i curioase, se ngrmdeau pe strzile Philon i Gheor-ghiosl. La ora 5 dup-amiaza, spturile au fost oprite i s-a dispus ncrcarea i transportarea primelor descoperiri la Muzeul arheologic din Pireu; camionul i-a croit drum cu greu, despicnd mulimea compact. n seara aceea, membrii guvernului s-au prezentat la muzeu, ca s salute, cu tot respectul

cuvenit, prezena celor dou statui de bronz, care mbogeau i mai mult, patrimoniul naional grec, datorit ntmplrii fericite din 18 iulie. Spturile au continuat n zilele urmtoare cu aceeai participare entuziast a populaiei. Conducerea campaniei a fost ncredinat domnului Jean Pa-padimitriu, director al Antichitilor din Attica. Pe 25 iulie dup o sptmn de la descoperirea fcut au avut o nou surpriz: ntrun an de sptur s-au ivit faldurile unei draperii din bronz, aparinnd unei statui culcate pe spate. Pe msur ce se lucra la degajare, dimensiunile ei neobinuite au uimit; evident, era o statuie uria. E uor de imaginat nelinitea i emoia arheologilor cnd au vzut cpnturndu-se, din pmntul acela sectuit, prfos, o lucrare ntr-adevr de proporii impresionante, ntr-o stare de conservare excelent. Sptorii, cu toat nerbdarea lor, naintau ncet cu lucrul, cntrindu-i fiecare micare, intervenind cu pruden. Discuiile erau aprinse n privina identificrii statuii; au fost antrenai chiar pe o pist fals, cnd au dezgropat o alt statuie din bronz, de dimensiuni mult mai mici, la dreapta statuii mari, ntoars spre ea, prnd c o mbrieaz. Au tras concluzia c reprezentau un grup. Ca urmare, au lucrat mai intens la degajare; n realitate, au aprut dou lucrri diferite, pe care numai ntmplarea le aezase laolalt. Era nfiat zeia Athena cu coif, msurnd doi metri i treizeci de centimetri i zeia Artemis, mult mai mic nlimea acestei statui fiind egal cu o jumtate din cealalt. In cursul spturilor, braele de bronz, corodate, ale lui Artemis, au fost sf rmate (dar restaurarea s-a putut efectua fr greutate). Extraordinar apariie! Dou zeie, pe care soarta le reunise n acest col al Atticei! Zeia rzboinic mpreun cu zeia vntorii, cea care l ocrotise mereu pe Ulise i cea care rmsese nenduplecat i aprig. Nici n panteonul ceresc ele nu se ntlneau prea des, din cauza firilor lor att de deosebite, dar iat c prin intermediul oamenilor au stat alturi dou milenii!... A opta zi de spturi a dat i alte roade: a fost gsit o bucat de marmur, aproape de capul Athenei; era umrul unei statui feminine singura care nu era din bronz. A fost dezgropat, studiat amnunit, dar i-a pstrat taina pentru c nu s-a putut preciza pe cine reprezenta. S-a mai descoperit o masc de tragedie, din bronz, de dimensiuni mari, i o frumoas stel funerar (fr baz i capitel) cu capul lui Hermes.

Comori aproape la nivelul solului


Cte descoperiri n cteva zile! Cu toate acestea, spturile au fost sistate: strada trebuia si recapete aspectul obinuit, iar automobilitii grbii nu ar fi putut bnui c dedesubt, pe un tronson al drumului de civa metri ptrai, se aflase, ignorat timp de dou milenii, un depozit de o valoare inestimabil. Statuile se aflau ngropate aproape la nivelul solului: unele doar la 85 cm de pavajul actual, altele, ascunse mai adnc, la 1,50 m. Puin a lipsit ca vreun trncop nedorit s nu le trezeasc! n plus, spre norocul arheologilor, n cadrul lucrrilor de amenajare a Pireului, se prevedea deschiderea unei strzi pe acest sit. De asemenea, ar fi fost posibil s fie folosit drept temelie a unei case i bronzurile date la iveal s-ar fi risipit sau, pur i simplu, ar fi fost luate de cei care urmreau s recupereze materiale. Cronica arheologiei citeaz multe comori lsate n prsire, aproape la nivelul solului; este cazul tezaurului de la Vix, descoperit n 1953. Munca arheologilor nu a constat numai n degajarea acestui depozit valoros; ei au studiat cu atenie modul n care fusese alctuit odinioar i au ajuns la concluzia c statuile fuseser depozitate cu grij una lng alta sau unele peste altele ntr-o ncpere cu pereii destul de subiri, a crei temelie, lat de aproximativ 65 cm, fusese degajat pe trei laturi. Aceast ncpere avea o lungime aproximativ de 6 m; n 1956, fuseser dezgropate construcii similare, cu totul ntmpltor: se executau lucrri edilitare n vecintatea unei biserici. Desigur erau magazine sau depozite, situate n apropierea portului. Minunatele bronzuri fuseser ngrmdite n vederea transportrii lor pe corabie. Erau acoperite de un strat gros de cenu i de fragmente de igl, de pe acoperi.

Un bra al statuii reprezentnd un Kuros era nnegrit de fum. Probabil survenise o dram n momentul ncrcrii lor i ruinele cldirii incendiate le acoperiser pentru totdeauna. Evenimentele acestea se petreceau n secolul l .H, dup cum dovedete o moned gsit (s-au formulat ipoteze interesante asupra ei).

Un Kuros admirabil din epoca arhaic


Kuros-u\ reprezint, fr ndoial, lucrarea cea mai important pe care a dat-o vreodat pmntul Pireului; n afara frumuseii uluitoare, are privilegiul dea fi cea mai veche statuie de bronz de dimensiuni mari (1,92 m nlime), care ne-a parvenit. S-a apreciat c aparine secolului VI .H.; unii o dateaz foarte precis, din anii 530-520 .H. Ne aflm deci n plin perioad arhaic a artei greceti. Nu voi insista asupra istoriei i artei Greciei, dar se cuvine s reamintesc cteva date. Situm epoca arhaic acele vremuri strvechi ntre nceputul secolului V!!! .H. i rzboaiele medice, care au izbucnit n 490 i au lovit Grecia att de crunt. Epoc de dezvoltare artistic extraordinar: se impune arhitectura greac din piatr, cu ordinele sale clasice; sculptura, prin creaiile sale originale, ajunge la desvrire. n aceast epoc se remarc dou modele de reprezentare uman: Kore (de o discret feminitate) i Kuros (avntat i puternic). Kore nfieaz o fat tnr n vemnt drapat, innd r, mn o ofrand (la Muzeul Acropolei se gsesc exerhplare minunate de asemenea statui); Kuros reprezint un brbat tnr, gol, pind nainte cu piciorul drept. Mult vreme a fost considerat ca o ipostaz a lui Apollo, dar n prezent s-a renunat la aceast interpretare. Kuros i Kore sunt, cu certitudine, reprezentri ale celor care aduc ofrande, pe care artitii greci i-au idealizat, nfindu-i tineri i frumoi. Kuros-u\ descoperit la Pireu este, ntr-adevr, o capodoper a artei arhaice: este desvrit frumuseea acestui trup nsufleit de micarea schiat, dei atitudinea este convenional! Are i for, i graie; pe chipul acestui Kuros se citete bucuria i mulumirea, dovad a unei triri interioare intense. Am fi fost fericii s aflm numele artistului care a creat aceast oper de un realism tulburtor. Din pcate, tot ce putem spune este c statuia provine, probabil, dintr-un atelier situat la nord-estul Peloponezului; trebuie s ne mulumim (i s ne mrginim) cu aceast vag indicaie de apartenen... De altfel, sculptura arhaic este categoric anonim. Noi nu putem cita dect dou nume de sculptori pentru aceast perioad, lipsindu-ne alte elemente de informare. Arta greac i va lua revana mai trziu, cu artitii ei celebri, Fidias, Praxiteles i atia alii.

Athena, protectoarea cetilor-stat


Tinuitul i nebnuitul depozit din Pireu adpostise o statuie a zeiei Athena purtnd coiful de rzboinic, de dimensiuni neobinuit de impuntoare: cel puin 2,30 m. Lucrarea aceasta minunat a fost realizat la sfritul secolului V sau IV .H. Valoarea descoperirii acestea credem noi ar fi fost tirbit dac nu s-ar fi aflat i zeia care a dat numele su cetii pe care a ocrotit-o1). Ea s-a ivit, din solul Pireului, ca un simbol, aprtoare a cetenilor, personificnd nelepciunea, prudena i fora. Rzboaiele pustiitoare trecuser de mult. Athena a reaprut n toat mreia ei senin; buzele uor ntredeschise sunt gata s rosteasc ceva; agerimea ochilor, din onix, este uimitoare (zeia cu ochii albastru-verzui", cum i se mai spune Athenei). Regsim aici predilecia, am putea spune chiar slbiciunea artitilor greci pentru incrustaiile cu emailuri, sticl, diferite pietre, admise de tehnica turnrii n bronz. Desigur, putem avea rezerve fa de folosirea unor astfel de artificii, dar trebuie s recunoatem c artitii aceia au tiut s exploateze la maximum mijloacele de care dispuneau, izbutind s dea via operelor lor, de un realism tulburtor, uneori, care nu este ctui de puin incompatibil cu idealizarea urmriti In
1) este cunoscut disputa dintre Athena i Poseidon, cu prilejul mpririi diverselor regiuni ale Greciei. Cu aceast ocazie consiliul zeilor a fgduit s dea Attica aceluia dintre ei care-i va drui bunul cel mai de pre. Poseidon i-a druit calul, iar Athena m slinul, care avea s asigure prosperitatea locuitorilor. Ea a ctigat n felul acesta ntrecerea i a devenit patroana cetii Atena, care-i poart, de atunci, numele. Cap din marmur al zeiei Athena

aceast privin s-l lum drept exemplu concludent pe auriga (conductorul de car antic)

din Delfi. Ochii si sunt din email alb i onix, iar genele, din metal incrustat: cine ar condamna aplicarea unei astfel de tehnici", cnd efectul ei este extraordinar? Privirea aintit n deprtare, pierdut, lumineaz un chip radios, unul dintre cele mai frumoase i mai calde create vreodat de dalta unui artist iscusit.

Reprezentri cunoscute i statui misterioase


Kuros i Athena sunt recunoscute drept cele mai valoroase opere de art ale depozitului" din Pireu, dar aceasta nu nseamn c minimalizm importana celorlalte sculpturi. Una dintre ele a pstrat misterul identitii sale: o statuie din bronz, descoperit n aceeai zi cu Kuros, msurnd 1,94 m. Reprezint o fat de o rar frumusee; cine era oare tnra aceasta, purtnd un centiron de care se putea prinde o arm? Nu exist nici un alt detaliu precis care s contribuie la identificarea ei. Unii au considerat c este Artemis, zeia vntorii. Alii, n frunte cu Jean Papadimitriu, au presupus c era Melpomene, muza tragediei; aceast ipotez pare mai plauzibil, deoarece face legtura cu marea masc de tragedie, din bronz, de 45 cm lime, descoperit cu ocazia spturilor. Muza o inea cu braul drept ntins? Ar fi fost un efort, masca fiind foarte grea, chiar pentru o zei... Dup toate probabilitile aceast pies mpodobea un teatru din Atena sau din Pireu. Artemis, descoperit n a opta zi de spturi, odat cu Athena, este nfiat cu toate caracteristicile ei de zei a vntorii, a crei iscusin era nentrecut n folosirea arcului i a sgeilor, ndreptate att asupra cerbilor, ct i a oamenilor. Surprinde descoperirea unei singure statui din marmur din ansamblul statuar scos la iveal de spturi; perfect conservat, statuia aceasta, de un metru i cinci centimetri, asemenea celei din .bronz reprezentnd o Kore, nu este identificat. Pe cine nfia tnra fat? O tunic lung pn la pmnt i acoperea picioarele; vlul fin care-i ncadra faa cdea peste braele ei ndoite, nvluind-o pn la genunchi. Graia i dulceaa expresiei figurii acestei tinere sunt aparte. Era zei? Preoteas? Cine tie! Suntem nclinai s credem c era o preoteas oficiant a unui cult oriental. Studiind ndeaproape acest lot dezgropat din subsolul Pireului, constatm cu uimire caracterul su disparat i neobinuit: bronzuri, o singur marmur, o statuie de brbat, mai multe nfind femei zeie sau alte fiine nenumite scuturi, o masc de tragedie. Evident, cel care a prdat adunndu-le, nu se nela; nu a reinut dect sculpturile cele mai importante, majoritatea lor fiind de dimensiuni mari. Pentru el subiectul reprezentat sau materia din care era executat opera nu aveau nici o importan. Lund tot ce putea, i-a format involuntar o colecie de obiecte eteroclite de mare frumusee; din cauza grabei i pentru a uura transportul statuilor, a fost obligat s renune la soclurile lor. Un colecionar adevrat ar fi selectat lucrri analoge, preocupat s alctuiasc un grup unitar, cu o anumit omogenitate. In cazul de fa credem c a fost rezultatul unui jaf, deoarece sculpturile au fost adunate n grab, fr alegere prealabil. Ele provin, desigur, din mai multe temple i edificii jefuite fr scrupul. Ne nchipuim cum s-a desfurat scena: certuri pentru anumite lucrri, demontarea statuilor de pe soclul lor, ncrcarea lor n crue, de-a valma, transportarea lor pn la port. Cte loturi au fost oare njghebate astfel? Unele au fost imediat mbarcate, iar altele au rmas depozitate n docuri.

ntr-o atmosfer dramatic...


Moneda gsit odat cu statuile constituia singurul indiciu pe care ne puteam baza pentru precizarea datei chiar aproximativ cnd au fost depozitate n acel loc tainic din Pireu. Moneda o nfieaz pe Athena purtnd coiful de rzboinic i pe Zeus, stpnul trsnetului; se remarc i un simbol o stea ntre dou semilune cel al lui Mithridate cel Mare, preciznd chiar data emiterii ei: 87 - 86 .H. Se putea presupune, aadar, c ascunderea statuilor avusese loc n secolul premergtor erei noastre; anul 86 .H. se impunea n mod obligatoriu ateniei noastre: era anul n care Sylla asediase, cucerise i devastase Atena. Episod dramatic al istoriei Greciei! De aizeci de ani, ara se afla sub dominaia roman. Ciocnirile dintre ceti, rivalitile lor, lupta lor aprig pentru pstrarea independenei, frumoasa lor civilizaie se stinseser de mult; din cnd n

cnd izbucneau revolte, dar noii stpni erau nendurtori fa de greci, n acest caz. Barbar grecizat, Mithridate cel Mare, rege din Pont spturile din Pireu scoseser la iveal moneda cu efigia lui a ridicat trupe din ntreaga Asie mpotriva Romei, fiindu-i dumanul de moarte cel mai aprig. Istoricii afirm c marele rege a ucis toi romanii care se aflau n Asia, n numr de 80.000. n scurt timp, a cucerit Delosul, apoi Atena. Grecia era pe punctul de a se elibera de sub dominaia roman, dar Sylla a intervenit la timp. Era omul hotrrilor neclintite, care nu va ovi s pun la cale o lovitur de stat pentru a-i pstra comandamentul suprem, n cadrul campaniei din Orient ntreprinse n anul 87 .H., a asediat Atena i Pireul, care au izbutit s-i in piept pn n primvara anului urmtor. Acropola a mai rezistat cteva luni. n 85 .H. a fost ncheiat pacea cu Mithridate, pe baza unui status qud\ dinainte de rzboi. Cum se putea explica aceast ngduin? Pentru c Roma se afla nc n plin rzboi civil, iar Sylla avea nevoie urgent de libertatea de a aciona cum dorea n Grecia i n Orient. Cucerirea Atenei de ctre Sylla a fost evocat, dup un secol, de Plutarh, n cadrul unei relatri cutremurtoare. Soldaii romani au forat zidurile, iar dictatorul a ptruns n cetatea Atenei la miezul nopii, cu un alai nspimnttor, n sunetele stridente ale trmbielor i strigtele slbatice ale armatei, creia, acordndu-i-se toat libertatea de a prda i de a ucide, a fcut prpd n tot oraul, omornd cu slbticie, n mas. Nu s-a aflat numrul victimelor; nici n ziua de azi nu se poate aprecia dect prin numrul locurilor pline de snge... Multe persoane au spus c sngele curgea iroaie, ajungnd 1)n limba latin: stare care a existat mai nainte i se menine i n momentul de fa. pn la suburbiile oraului." Tiranul1' Aristion se refugiase pe Acropol i a rezistat pn cnd, dobort de sete, a fost nevoit s nceteze lupta. Curnd dup aceea, Sylla a pus stpnire pe portul Pireu, distrugnd multe lucrri de seam i, dup cum specific Plutarh, ndeosebi arsenalul, o admirabil realizare a arhitectului Filon."

Depozitul provine din jafurile lui Sylla?


Mrturiile sunt categorice: jafuriie i contribuiile la rzboi au caracterizat campania lui Sylla din Grecia. Dictatorul, prin felul su necrutor de guvernare, amintea mereu grecilor masacrul celor 80.000 de romani djn Asia, i-i fcea s plteasc scump orice rzvrtire, n plus, campania costa mult si nu se putea conta pe fondurile Romei, n plin rzboi civil; fidelitatea trupelor era ndoielnic i pentru a o menine era cazul s li se ofere bogii ct mai multe; de fapt erau mai mult hoarde dezlnuite dect trupe reglementar organizate. n consecin, Sylla nu a respectat nici mcar comorile templelor, considerate tezaure inviolabile. Epi-daur, Olimpia, Delfi, au fost pustiite. Citndu-l din nou pe Plutarh, Sylla, vrnd s corup i s atrag de partea lui otenii unei tabere ostile, distribuia credincioilor si nenumrate bunuri, fcndu-le daruri bogate, mnat de dorina de a cumpra trdarea unora i de a potoli pofta
1) tiran stpnilor absolut al unui stat sau al unei cet i greceti.

nemsurat a celorlali. Avea^ nevoie deci de resurse imense". Nu a cruat nimic, n Pireu, Sylla i-a luat partea lui de prad de rzboi: o bibliotec bogat, n care figurau operele lui Aristotel i Teofrast care nu erau nc foarte cunoscui" i a expediat-o la Roma. Este clar c minunatul depozit descoperit pe 18 iulie 1959 fcea parte din jafurile romanilor. Statuile au fost depozitate, probabil, ntr-o magazie a portului, pregtite pentru a fi ncrcate pe corabie. Ce s-a ntmplat, atunci? Sylla a fost obligat s se napoieze n Roma, pe care a pus din nou stpnire, cu aceeai cruzime calculat cu care a inut n fru Grecia. Sylla avea atunci alte probleme importante de rezolvat, dect strmutarea unor opere de art. Putem crede oare c numrul bogiilor era att de mare nct i putea permite s neglijeze unele dintre ele? Lucrturile n aur i n argint ar fi trebuit s aib prioritate, dac bronzurile i marmura puteau fi abandonate att de uor. E posibil ca pur i simplu s fi izbucnit un incendiu n magazia unde erau depozitate, acoperindu-le, ngropndu-le sub drmturi. Desigur, rzboiul cumplit purtat de Sylla, cu jafurile i przile de rzboi formeaz un halo tragic n jurul descoperirii arheologice din Pireu. Mica moned a lui Mithridate cel Mare, aflat laolalt cu statuile reamintete neclintit drama petrecut odinioar. Ne-am mrginit s

prezentm ipotezele i, n privina reconstituirii unor pagini de Istorie, preferm s pstrm o rezerv prudent...

La Olimpia, emoionanta semntur a lui Fidias


areori se ntmpl ca un artist s se bucure de preuirea tuturor; acesta a fost privilegiul lui Fidias, al crui geniu, elogiat de contemporanii si, a fost recunoscut i slvit de-a lungul secolelor. Rostind numele su, evocm desvrirea artei greceti, Fidias fiind considerat cel mai mare sculptor al Antichitii. Cunoatem puine elemente ale biografiei sale: data naterii? Ctre 490 naintea erei noastre, dup aprecierile specialitilor; a murit prin 431, la o vrst considerat a fi naintat, pe vremea aceea. Talentul su ar fi rmas poate necunoscut dac nu i s-ar fi oferit o ocazie extraordinar, unic, de a-l dovedi. Pericle, marele brbat de stat atenian, al crui nume va fi de-a pururi asociat cu cel al secolului de aur", apogeu neasemuit al Greciei Antice, i-a dat aceast ans, nu-mindu-l conductorul lucrrilor unui antier de excepie. Pericle dorea s manifeste n mod deosebit prestigiul democraiei ateniene, nfrumusend oraul i nzestrndu-l cu un monument vrednic de locul unde urma s fie amplasat: sanctuarul Athenei Partenos Partenonul, pe Acropol. O femeie a jucat un rol hotrtor n mplinirea destinului de artist al lui Fidias: Aspasia iubita lui Pericle, "muza enigmatic i seductoare" care i-a acordat, fr rezerve, toat protecia i prietenia. Aspasia avea frumusee, inteligen, spirit; era cultivat, salonul" ei literar i artistic fiind frecventat de elita intelectualitii elene: Socrate, Euripide i, desigur, Fidias; Platon, la rndul su, i-a exprimat admiraia fa de ea numind-o frumoasa din Milet" ntr-unul din Dialoguri, dei cu o fin ironie la adresa atenienilor care profitau de prilejul oferit de discursurile funebre ca s aduc laude excesive celor vii, iar miestria Aspasiei era nentrecut n asemenea ocazii, ne asigur Platon. Pe vremea lui Peride, conducerea cetii greceti se afla exclusiv n mna brbailor. Ne nchipuim cu uurin ct de scandaloas putea prea intervenia unei femei ca Aspasia rttro societate n care puterea i decizia aparineau numai brbailor! Intransigenii erau de prere c Pericle trebuia s se consacre numai treburilor de stat ale Atenei, el era doar soldatul-cetean exemplar, pe care nimic nu trebuia s-l sustrag de la ndatoririle sale, mai cu seam o femeie!... Polemitii au gsit momentul prielnic i s-au exprimat fr cruare, cu vdit ur: au numit-o pe Aspasia curtezan, Junona, o nou Omphale1'... Aspasia a marcat puternic, prin influena sa benefic secolul de aur" vestit secolul V .H. cnd arta greac a atins perfeciunea clasic. Cel ce se plimb pe Acropol i pomenete negreit numele, ca o umbr ce se strecoar printre coloanele lipsite de via. Cnd vorbim despre Fidias, nu putem s nu o cinstim cum se cuvine pe cea care i-a oferit o prietenie sincer i devotat.

O statuie din aur i filde


Care este contribuia artistic a lui Fidias la arhitectura i ornamentaia sculptat a Partenonului? Nu o putem aprecia cu exactitate, dar precizm c lui i se datoreaz concepia i realizarea ansamblului arhitectural. Fr ndoial, lucrarea era de proporii monumentale, implicnd un colectiv de munc, i Fidias a supravegheat bunul mers al lucrrilor pe antier, de la nceput pn la sfrit. Monumentul, prin mbinarea armonioas a concepiei cu realizarea ei material, exprim personalitatea maestrului. n afara sculpturii, Fidias s-a distins i n alte domenii ale artei, ca: arhitectura, pictura, orfevreria. Geniul su strnea multe invidii, ca i strnsa lui prietenie cu Aspasia i Peride, cel mai admirat, dar i cel mai hulit cuplu atenian. Ofensndu-l sau acuzndu-l pe Fidias, se intea implicit asupra lor.
1) Omphale regin n Lydia, care I-a cumprat ca sclav pe Heracte; acesta, robit i iubit de regin, a zbovit trei ani la curtea ei, ducnd o via de plceri.

Cu privire la sfritul vieii lui Fidias exist mai multe versiuni, destul de contradictorii. Dup

unii, a fost victima unei uneltiri; fiind acuzat de deturnare a unei cantiti de filde, a fost condamnat la nchisoare, unde a murit. Dup alii, nevinovia lui a putut fi dovedit, dar Fidias, mhnit, ndurerat de acuzaiile nedrepte aduse de concetenii si, a prsit Atena i s-a refugiat la Olimpia, unde a executat statuia lui Zeus ntre anii 437 - 432 .H., dup unii cercettori. Statuia lui Zeus i cea a Athenei Partenos i-au adus lui Fidias consacrarea geniului su i o celebritate puin obinuit. Ambele statui erau criselefantine, adic executate din lemn mbrcat cu foi de aur i cu plci de filde. Ele au disprut, nu mai exist nici o urm, n afara mrturiilor celor vechi care le-au vzut i le-au descris minuios, uimii de frumuseea acestor capodopere. Aadar, scriitorii din antichitate ne-au lsat adevrate documente edificatoare: Epictet1' considera c era o nenorocire s mori fr a fi vzut aceast statuie i-i ndemna prietenii s mearg la Olimpia pentru a o vedea. Pausanias2', impresionat de dimensiunile statuii, o descria astfel: tiu c muli scriitori au consemnat n operele lor nlimea i limea statuii lui Zeus, dar eu nu m-a ncrede n cei care au msurat-o, cci dimensiunile pe care le dau ei par cu mult sub impresia pe care o ai cnd vezi statuia cu propriii ti ochi." Zeul este aezat pe un tron de aur; pe cap are o
1) Epictet filozof grec din secolul l, reprezentant al stoicismului trziu. 2) Pausanias scriitor grec, secolul II, autor al unei lucrri valoroase n care descrie Grecia Antic.

coroan care imit frunzele de mslin, n mna dreapt ine o Victorie1' de asemenea de aur i filde care ine o panglic i are pe cap o coroan; n cealalt mn, Zeus ine un sceptru lucrat cu gust, emailat cu diferite metale; pasrea care st pe acest sceptru este un vultur; nclmintea zeului este de aur, ca i vemntul su pe care sunt presrate tot felul de figuri i flori de crin." S-a dedus, dup dimensiunile templului, c nlimea statuii era de aproximativ 12 m, iar cu soclu nu depea 14 m, nfindu-l pe Zeus aezat pe un tron cu sptar nalt, foarte bogat decorat. Statuia era uria i imaginea sa, impresionant. Nu te puteai mpiedica, vzndu-l, s gndeti c dac s-ar ridica n toat nlimea sa ar ridica pe cretet acoperiul edificiului", spune Strabon2'. Expresia feei avea puterea de a emoiona profund privitorul. Fora i senintatea figurii impresionau pe toi cei care o vedeau i a cror prere a rmas mrturie scris, n literatura clasic exist o remarc celebr, care se refer la modul cum a fost realizat faa lui Zeus: Sau Zeus a cobort pentru a-i arta trsturile sale, Fidias, sau tu te-ai urcat la cer pentru a-l vedea pe zeu." Jean Charbonneaux, specializat n istoria artei greceti, subliniaz faptul c Zeus Olimpianul era o statuie de cult, adic un idol venerat, n care se manifesta o prezen divin. Mai mult dect oricare alt
1) Victoria zeia personificnd Victoria. La greci, aceast zei se numea Nike i era prietena i nsoitoarea Athenei. 2) Strabon geograf i istoric grec (63 . H -17 d. H.).

statuie, idolul trebuia s aib nfiarea unei fiine vii i era tratat ca un om adevrat, cu toat grija, respectul i fastul cuvenit unui rege". La reconstituirea imaginii lui Zeus au contribuit, n afara impresiilor sau descrierilor celor care l-au vzut, i unele obiecte care au reprodus n parte statuia, ca: monede, sculpturi, picturi etc. O moned din bronz, datnd din epoca lui Adrian1) nfieaz capul lui Zeus, cu prul strns ntr-o cunun de mslin, cznd pe ceaf i lsnd urechea liber. Fruntea larg, sprncenele puternic arcuite sunt ale unui stpn atotputernic, dar conturul gurii i brbia exprim blndee i pace. Acest chip, aa cum spunea Dion Hrisostom, l .prezint pe Zeus ca pe zeul pcii, buntatea suprem, druitor de via i de toate bunurile, tatl salvator i pzitor al oamenilor". Se spune c Fidias, dup ce a realizat statuia, l-a rugat pe Zeus s-i dea, dac-i plcea, un semn de ncuviinare i ndat un fulger a czut n faa statuii, ca o suprem aprobare divin. Fidias atenianul, fiul lui Charmidas, m-a creat". Aceasta era inscripia gravat pe soclu, pe care Pausanias a citit-o cnd a vizitat Olimpia. Fr mrturia sa, n-am fi putut reconstitui cu

atta minuie statuia lui Zeus, acea minune a lumii antice.


1) Publius Aelius Hadrianus, mprat roman, (117 - 138), urma al lui Traian.

Redescoperirea unui sit


Pn la nceputul secolului trecut, situl ilustru al Olimpiei era o mas de ruine. La distrugerea ei a contribuit i natura: fluviul Alfeu i rul Kladeos, avnd un regim torenial, i-au schimbat mereu albia, distrugnd multe construcii remarcabile. Din muntele Cronion, care strjuia cetatea, s-au prabuit mase enorme de stnci, acoperind alte edificii, n 522 i n 551, dou cutremure de proporii catastrofale au distrus Olimpia. Ruinele ei au fost acoperite de aluviuni, iar alunecrile de teren au sporit dezastrul. Sub o crust de civa metri grosime, se aflau vestigiile cetii lui Zeus. Acum o sut cincizeci de ani, cltorii care zboveau pe acele meleaguri nu puteau s-i dea seama c erau chiar in s/fc;1), la Olimpia. Nici un vestigiu; unde era templul colosal care adpostise statuia criselefantin a lui Fidias? Stadionul, cu aparatajul sportiv, care gzduise celebrele Olimpiade, la fiecare patru ani, cu toate cldirile sale anexe, unde erau? Lumea trebuia s se mulumeasc cu lectura textelor lui Pausanias i ale altor autori antici, care au fcut descrieri minuioase. Ilustrul sanctuar nu a pierit brusc, ci pe etape. Sylla jefuise tezaurul Olimpiei, aa cum fcuse, de altfel, i n alte locuri vestite ale Greciei, dar romanii, sub influena elenismului2), iau adugat la rndul lor numeroase monumente. Pn la sfritul secolului IV, Jocurile Olimpice s-au desfurat cu regularitate. Triumful cretinismului a nsemnat distrugerea lcaelor pgnismului. In
1) n acel loc (n latin). 2) termen care denumete cultura Greciei Antice i influentele exercitate de ea.

anul 426, mpratul Teodosie II a ordonat distrugerea lor; se pare c statuia a disprut n aceste mprejurri. Se presupune c aceasta ar fi fost ridicat i transportat la Constantinopol, din ordinul mpratului, unde a fost probabil distrus n incendiul din anul 475. n realitate nu se cunosc mprejurrile exacte n care a disprut opera lui Fidias. Se spune c mpratul roman Caiigula (37 - 41 d.H.) ar fi avut intenia s transporte statuia la Roma, pentru a o pune pe Capitoliu, nlocuind capul statuii cu propria lui imagine (ns planul acesta nu a fost executat). Se mai presupune c statuia ar fi fost distrus odat cu incendierea templului, n anul 408. Primele cercetri i spturi arheologice au nceput n 1829, cu ocazia rzboiului grec de independen, cnd Frana a trimis aici un corp ex-pediionar condus de generalul Maison, i o misiune tiinific, din care o comisie format din ingineri, arheologi i artiti, condus de arhitectul Abel Blouet, avea sarcina de a ntreprinde cercetri asupra monumentelor din Olimpia. Timp de ase sptmni s-a lucrat intens; spturile arheologice au fost fructuoase: s-au descoperit suficiente elemente ca s-i permit lui Blouet identificarea templului lui Zeus datorit dimensiunilor sale, propunnd chiar reconstrucia lui. Au mai fost descoperite sculpturi importante, care au fost expediate la Luvru, cu aprobarea Adunri; Naionale Elene. Blouet reuise s detepte un viu interes pentru cercetarea Olimpiei, dar Frana a abandonat curnd proiectele cu privire la Olimpia, cednd locul Germaniei, care, n 1875, a ncheiat un acord cu guvernul grec pentru cercetri de lung durat, campania de spturi fiind finanat cu generozitate de Reichstag. n cursul celor ase campanii de lucru, care durau din octombrie pn n mai, au fost scoase la lumin mrturii ale artei i arhitecturii greceti arhaice: 130 de statui si basoreliefuri, 13.000 de obiecte de bronz, 6.000 de monezi, 400 de inscripii, 1.000 de obiecte de ceramic, 40 de monumente. n 1936, se celebrau la Berlin Jocurile Olimpice; arheologii germani au avut prilejul s atrag atenia opiniei publice asupra importanei sitului unde fuseser inaugurate; au fost ntreprinse noi campanii pe care rzboju l le-a sistat. n prezent, cetatea Olimpiei redescoperit datorit muncii neobosite a arheologilor al crei nume era legat de o minune antic, a renviat datorit Jocurilor care ncep cu acelai ceremonial ca acum 2500 de ani.

Pe piciorul unei cupe


n sanctuarul din Olimpia, unde templele i cldirile publice se aflau sub ocrmuirea spiritual

a marelui Zeus, lucrase i Fidias; unde anume fusese atelierul lui? Aceasta era ntrebarea pe care i-o puneau sptorii, ndjduind s descopere rspunsul. Dup cum spune Pausanias, sculptorul a executat capodopera sa ntr-o cldire care se afla la vest de incinta sacr i care era cunoscut chiar de pe vremea acestuia sub numele de atelierul lui Fidias". Dimensiunile atelierului erau aproape aceleai cu ale slii n care urma s fie aezat statuia; astfel, Fidias a lucrat n condiii similare cu cele ale amplasamentului definitiv. Dup ce a fost complet gata n atelier, statuia a fost demontat i transportat pies cu pies n templu, unde a fost remontat pe soclul de marmur dinainte pregtit." Arheologii germani oviau ntre dou amplasamente: atelierul lui Fidias", transformat n biseric de bizantinii care se instalaser n strvechea incint sacr, i o alt construcie alturat, la sud. Au dovedit, ns, c aceasta din urm fusese ridicat ulterior i, n plus, au descoperit n presupusul atelier, vestigii care-i dovedesc destinaia: o topitorie de bronz. In apropiere, au descoperit locuri unde artitii obinuiau s arunce rmie (sau rebuturi) ale lucrrilor lor: prototipuri" pentru veminte i, n primul rnd, pentru cel al zeului, buci de filde, deeuri de metal fier, bronz, plumb pietre semipreioase, tiate cu ferstrul. Toate descoperirile acestea sunt edificatoare pentru diversitatea domeniilor artizanale care au contribuit la realizarea capodoperei lui Fidias. n plus, a fost adugat un argument hotrtor ntr-o problem mult discutat de specialitii arheologi: care statuie a fost executat mai nti, Athena Partenonului sau Zeus al Olimpiei? Statuia Athenei Partenos a fost inaugurat n vara anului 438 .H., iar Fidias a murit n anul 432 .H. Obiectele din ceramic dezgropate din atelierul situat n Olimpia pot f; datate cu certitudine: anii 430 - 420 .H. Majoritatea cercettorilor consider c statuia lui Zeus a fost realizat de Fidias Intra anii 437 432 .H., ctre sfritul vieii sale, cnd se afla la Olimpia. Statuia Athenei Partenos avea deci ntietate. Specialistul cruia i se ncredinase cercetarea fragmentelor de ceramic scoase la lumin de spturi se ocupa cu rbdare de curirea i identificarea lor. Odat a remarcat un vas, de dimensiuni mici, o cup din care se bea, foarte simpl (descoperit n 1958). Pe piciorul cupei a zrit o inscripie cu litere greceti, n scrierea clasic. S-a putut citi: li aparin lui Fidias." O descoperire emoionant i neateptat! Celebrul artist gravase cuvintele acestea. Ne nchipuim scena: lucra n atelier aproape fr ntrerupere; topitoria era aproape, cldura devenea insuportabil; Fidias era nconjurat de ajutoarele sale asistenii i specialitii si. Cupele se umpleau nencetat, dar maestrul dorea ca vasul din care bea el s nu se confunde cu ale celorlali i atunci i-a gravat numele pe piciorul cupei. Alt descoperire, n 1958, a fcut vlv: un coif din bronz, de tip corintian, pe care era nscris un nume: Miltiade^. Specialitii germani au avut convingerea c era vorba despre ilustrul strateg atenian, nvingtorul perilor la Marathon. Ne putem nchipui c ofranda lui, depus n sanctuarul Olimpiei, a fost tocmai acest coif. De altfel, i acum, cnd are loc un pelerinaj (cretin), vedem destule ofrande sub forma unor insigne militare i decoraii oferite de titularii lor! Ct de ncrcate de istorie sunt aceste descoperiri pe pmntul Olimpiei! 1) Miltiadestrateg atenian care a nfrnt armata persan la Marathon (490 .H.).

Povestea Olimpiadelor
Munca arheologilor a fost imens: s-a ndeprtat stratul gros de depuneri, de sute de mii de tone, care acoperea ruinele ca un giulgiu. Ultimele lucrri de degajare au fost efectuate pe locul unde era amplasat stadionul, la poalele muntelui Cronion. Reconstituirea lui ne permite s ne imaginm desfurarea ntrecerilor serbare i spectacol care atrgeau o mulime uria. De form dreptunghiular alungit1', cu o lime de 32 m i o lungime de 211 m, o pist de alergri de un stadiu2', stadionul putea primi i douzeci de mii de spectatori, care se aezau pe taluzurile laterale, adevrate gradenuri. Publicul era de toate vrstele, de toate clasele sociale; femeilor le era interzis accesul n incinta sanctuarului; de asemenea, nu erau admise nici s asiste la desfurarea ntrecerilor sportive. Numai preoteasa zeiei Demeter era exceptat de la aceste reguli stricte. Oaspeii de seam, magistrai i preoi, luau loc n tribuna situat n mijlocul taluzului din sud ale crei temelii au fost scoase la iveal de spturi, nsoii de sunetele trmbielor, membrii juriului i atleii i fceau intrarea pe stadion n mod spectaculos, pentru c erau obligai mai nti s treac printr-un coridor
1) dup descrierea lui Pausanias, rezult c avea o form dreptunghiular, la captul de est terminndu-se cu un taluz semicircular. Lungimea total era de patru stadii.

2) stadiul, la greci, era p unitate de m sur pentru lungime, care varia ntre 147 i 192 m.

ngust. Se fcea apoi tragerea la sori: concurenii luau o fis" dintr-o urn. Regulile jocurilor trebuiau respectate cu loialitate. Oameni ai ordinii publice, cu bte i bice, vegheau asupra desfurrii corecte a marelui eveniment sportiv. De altfel, avuseser ocazia s verifice comportamentul atleilor, care se aflau de mai multe luni la Olimpia, mpreun cu antrenorii lor. Cu toate jurmintele solemne i ameninrile (n cazul unei infraciuni, familia i chiar cetatea de batin rspundeau n mod solidar), mai erau i concureni necinstii. Lucian1' le-a condamnat purtarea cu toat severitatea: .Atletul slab pregtit, incapabil s ctige un premiu i neputnd s-l obin prin iueala sa, recurge la aciuni necinstite. El nu se gndete dect la felul n care l-ar putea opri sau ncurca pe rivalul su, chiar punndu-i o piedic s-l fac s cad, fiind convins c victoria nu va fi a lui dac nu procedeaz astfel". Toate probele aveau loc pe stadion, cu excepia curselor de care, desfurate pe hipodromul situat mai jos, pe malul fluviului Alfeu. Numrul ntrecerilor varia, de la treisprezece la cincisprezece, cuprinznd alergarea simpl, alergarea n inut de rzboinic, lupta cu mna goal, pugilatul (lupta cu pumnii goi), pancrace (asemntor cu catch-ul actual), lansarea discului, a suliei, sritura n lungime i altele. In 393, era noastr, s-au desfurat ultimele Jocuri la Olimpia, dup ce avuseser loc de 292 de ori. Descoperirea silului i renvierea strlucirii lui datorit
1) Lucian din amosata (125-192) scriitorgrec, autoral unor romane satirice.

arheologilor, au contribuit foarte mult la iniiativa luat de Pierre de Coubertin, n secolul trecut, de a relua Jocurile Olimpice, la fiecare patru ani (la intrarea n Olimpia s-a ridicat un monument cinstindu-i memoria).

Frumuseea unei regine: legend i realitate


n istoric antic spunea c frumuseea reginei egiptene era att de seductoare nct muli brbai i-ar fi dat viaa doar pentru cteva clipe de iubire, ier altul declara c era o ncntare s o vezi i s o auzi, att era de minunat, captivnd inimile celor ce i se mpotriveau, chiar inimile pe care vrsta le mpietrise." Numele acestei femei, l-ai ghicit?, este Cleopatra. Ct a fost de comentat frumuseea ei! Toi au preamrit-o, n vremea aceea, chiar Cezar, cuceritorul, i se supusese, ca i Antoniu, pe care romanii l comparau cu Hercule. Numai Octavian Augustus a rezistat farmecelor ei. Pentru a satisface orgoliul Romei, doar o femeie de o nentrecut frumusee i de un farmec irezistibil i putea subjuga pe cei mai puternici, pe cei mai alei brbai romani; era, desigur, unica femeie capabil s-i vrjeasc...

O frumusee neidentificat...
Pe urm, aceast reputaie a fost meninut de o pleiad de artiti, poei, romancieri i, n prezent, de cineati. Fr a mai pomeni savanii, constrni s respecte adesea principii foarte severe, care fac concesii n cazul n care personajul n discuie este Cleopatra... Atunci ei sunt cuprini de un elan liric care nu vrea s in seama de strictul adevr, n consecin, citm cteva rnduri scrise de istoricul englez Arthur Weigall: Cu firea-i tinereasc i impetuoas, uneori nechibzuit, Cleopatra se bucura de via din plin i gusta toate plcerile ce i se ofereau. Inima ei nestpnit trecea cu o uimitoare uurin de la veselie la tristee, de la comedie la tragedie... O micu fiin graioas, a crei frumusee pune stpnire pe inimile tuturor, a crei voce are un farmec nespus i a crei fa este de o puritate nepngrit"... Cinematografia a ntiprit aceast imagine de femeie fatal i de ingenu prin toate mijloacele artistice de care dispune. A fost ntr-adevr frumoas celebra regin ultima a Egiptului? Aceasta-i ntrebarea! Dac nu dm crezare relatrilor istoricilor, s ne raportm atunci la operele artitilor, n acest domeniu dezbaterile sunt aprinse: attea mprtese, regine, mari doamne ale antichitii neau lsat efigia lor, oar n privina Cleopa-trei nu avem nici un portret autentic. O singur sculptur poate fi considerat c o reprezint cu o anumit certitudine i aceasta datorit studiului recent, extrem de documentat, al unui mare specialist. Vidul" acesta artistic, foarte suprtor, a nteit dorina de a o identifica pe Cleopatra printre multele busturi care i-au pstrat anonimatul: la British Mu-seurrt, un bust bnuit c ar reprezenta-o,

i la muzeul Vaticanului, un cap incorect plasat pe un trup cruia nu-i aparinea, pe care nimeni nu-l mai consider ca portretul Cleopatrei. Rmn monedele: ele reprezint efigii incontestabile; ne referim n special la drahma btut la Alexandria, la tetradrahma din Ascalon i la tetra-drahmele care circulau n Antiohia, n 36 .H., cu ocazia cstoriei lui Antoniu cu Cleopatra. Lotul de monede formeaz o baz de cercetare preioas, dar insuficient; un numismat cunoscut, Jean Babelon, mrturisete cu regret i cu oarecare ciud: O personalitate, dintre cele mai prestigioase, nfiat de Istorie, nu a lsat n numismatic dect reprezentri terse".

Un suveran luminat: Juba II, rege al Mauritaniei


S ne deplasm acum pe coasta algerian: la 100 km vest de Alger se afl orelul Cherchell'', aezat la malul mrii, ntr-un cadru natural de o noblee i o graie cu totul campaniene2), dup cum afirma, entuziast, Louis Bertrand. Casele sale modeme, uniformizate, activitatea do-moal a micului port, viaa tihnit nu evoc, sub nici o
1) actualmente ora din Algeria, la Marea Mediteran, situat pe vatra anticei Cesareea din Mauritania; se viziteaz ruinele i muzeul de antichiti. 2) asemntoare Campaniei, regiune a Italiei, pe versantul occidental al Apeninibr, cu capitala la Napoli.

form, splendoarea de odinioar, n plus, nu mai exist nici un monument de seam: rscoalele, invaziile, cutremurele s-au succedat de-a lungul secolelor i ne-au rmas, asemenea unor epave, doar cteva fragmente provenind de la cldiri drmate, prezentate acum n slile unui muzeu, i un mare numr de sculpturi, dintre care unele sunt capodopere, ca renumitul Apollo din Cherchell, descoperit ntmpltor n 1910. Cherchell a fost mai nti un centru comercial creat de fenicieni, purtnd numele unuia dintre zeii lor: lol. Dup distrugerea Cartaginei a trecut n stpnirea maurilor. Mai trziu, crmuind n mod indirect, Roma a ridicat acest ora la rangul de capital a unui regat indigen, alegnd un nordafrican ca rege, Juba II, al crui devotament era nendoielnic. Astfel, Roma i atingea scopul, nu i irosea mijloacele i i crua armata. Regatul era imens: se ntindea de la regiunea Constantine, la rsrit, pn la rmul Atlanticului, la apus. Ciudat i seductoare, personalitatea regelui Juba II! Tatl su, Juba l, rege al Numidiei orientale aprase cauza lui Pompei mpotriva lui Cezar, fiind nvins, s-a sinucis, dar fiul lui de cinci ani a fost dus la Roma ca s fac parte din cortegiul triumfal al lui Cezar, alturi de ceilali nvini, prizonieri de rzboi. Biatul a fost crescut cu deosebit grij de Octavia, sora lui Augustus, care trecea drept cea mai desvrit femeie. Fiul regelui Juba l a devenit un roman bun i cre-dincios (prjmise cetenia roman fiind nc adolescent), n aceste mprejurri, el a fost slujbaul plin de zel de care Roma avea nevoie, plasndu-l, aadar, n fruntea vastului regat al Mauritaniei. A fost oare Juba II un mare rege, crmuind ara cu autoritate i cu chibzuin, ca un bun gospodar? Nu s-ar putea afirma categoric acest lucru, pentru c Roma inea sub control, din culise, toat politica african, n orice caz, el s-a dovedit a fi un suveran luminat". Este amintit cu preuire pentru cultura lui vast i nclinaia spre art i tiin; a scris mult, abordnd domenii multiple. Chiar dac nu ni s-a transmis nimic, tim c numeroi autori antici s-au inspirat din lucrrile sale, chiar Pliniu cel Btrn1) i Plutarh2). A numit capitala sa Cae-sarea n onoarea mpratului crend un ora cu monumente frumoase, mpodobite cu sculpturi.

Cleopatra Selene, fiica Cleopatrei cea Mare


Dup cinci ani de domnie, Juba II s-a cstorit; cu cine? Ciudat destin: cu Cleopatra Selene, fiica legitim a Cleopatrei cea Mare i a ilustrului general roman Mar-cus Antonius. Dup nfrngerea de la Actium prinii ei s-au sinucis, copila orfan fiind dus n Italia i crescut la palat, ca i viitorul ei so, Juba II, cu care a copilrit. De educaia ei a avut grij acea femeie deosebit care era Octavia, sora mai mare a lui Octavian Augustus, soia triumvirului Antoniu, care o repudiase de dragul Cleopatrei. n numele nestrmutatelor principii romane, ea se ocupa acum de creterea copilului care reprezenta
1) Caius Plinius Secundus (23 (sau 24) - 79), istoric, filolog i literat roman. 2) istoric grec (46 - 127), a crui oper, Vieile paralele, constituie o important surs de informaii

referitoare la viaa multor oameni de stat greci i romani.

trdarea soului ei! Astfel au fost sortii s domneasc asupra unui teritoriu african foarte ntins, dar ca supui ai Romei, doi suverani tineri, ai cror prini fuseser dumanii nempcai ai puterii romane, sfritul lor fiind datorat unor mprejurri tragice. Muzeul de la Cherchell posed un bust al Cleopa-trei Selene, descoperit n acest ora. Ce coafur rafinat! O diadem i mpodobete prul, aezat n bucle simetrice, prul e lsat pe frunte, ca un breton din bucle mici, scurte, care-i acoper i tmplele. O astfel de coafur este tipic egiptean i o regsim pe alte efigii ale reginelor din dinastia Iagid1), din care fcea parte i Cleopatra Selene. Ochii sunt mari, frumoi, desigur; faa este plin, cu rotunjimi plcute dar expresia ei denot o anumit asprime i un caracter ursuz, subliniat de proeminena buzei inferioare. Stephane Gsell, foarte dezamgit, a exclamat: Faa asta are mai curnd trsturi brbteti!... Ne aflm n faa unei viragcP\... Cleopatra aceasta nu a motenit chiar nimic din farmecul seductor al mamei sale?" Aprecierea lui este sever i, dup toate probabilitile, nedreapt! S ne gndim, mai nti, la faptul c regina nu este nfiat n splendoarea tinereii. Apoi, deteriorrile statuii sprturile de la nas i de la brbie duneaz aspectului ei general, urind-o. Juba II, prin graia Romei, a putut domni pe pmntul strmoesc, sprijinind evoluia unei culturi rafinate, dar soia sa, Cleopatra Selene, nu i-a mai revzut patria,
1) dinastia domnitoare a Egiptului elenistic (305 - 30 .H.), ai crui suverani au purtat numele de Ptolemeu. 2) n latin nseamn o femeie care are curajul unui brbat; (fig.) femeie brbtoas, autoritar i morocnoas.

dar i-a pstrat o nostalgic afeciune. Ne-o nchipuim slvind n sufletul ei si n mod public, n msura posibilului, apartenena ei la ilustra dinastie a lagizilor, venernd memoria mamei sale, ultima regin a Egiptului, a crei via a fost curmat de un destin tragic. Cum ar fi putut evita melancolia aceasta filial de care era cuprins? Vrnd s pstreze amintirea strmoilor si egipteni, i-a dat fiului ei numele Ptolemeu, de altfel, ultimul care a purtat acest nume. Sinistrul Caligula, invidios pe bogiile lui, I-a ucis n anul 40 al erei noastre, n oraul Lyon, unde l poftise.

La Cherchell, vestigii ale strvechiului Egipt


Spturile arheologice au confirmat dragostea de patrie a reginei: pe monedele g site figurau simboluri religioase sau animale sacre ale vii Nilului. S-a mai descoperit, ngropat ntr-un an, o statuie frumoas si impuntoare a zeiei Isis, soia lui Osiris, mama zeuluisoare, care era onorat la Caesarea, pe vremea lui Juba II; fusese ridicat un sanctuar pentru cultul ei, unde regele adusese un crocodil. i mai convingtoare sunt alte dou descoperiri de la Cherchell: prima reprezenta un mare preot din Memfis, mort la 16 ani contemporan cu Cleopatra; a doua nfia un rege din dinastia a optsprezecea, Thutmosis l, care domnise acum aisprezece secole. Ce cutau la Cherchell aceste statui masive, aduse de pe rmurile Nilului? Un singur rspuns se impune: Cleopatra Selene, ca o adevrat fiic a Egiptului, a vrut s aib aceste lucrri care-i aminteau de ar. Roma o crescuse ca pe o adevrat prines latin; Cleopatra Selene a acceptat aceast situaie fr mpotrivire i a fost, ca i soul ei, un instrument docil al politicii romane. Dar a pstrat n suflet dragostea ce o lega de pmntul strmoesc al familiei sale, mani-festnd-o ca o pioas datorie, ntr-un fel pe care Roma nu-l putea condamna, nici refuza. Regele a sprijinit-o, fr ndoial; el nsui simise c era indigen" ca origine; dei era fiul regelui Numidiei, nu avea o ascenden tot att de ilustr ca a soiei sale. Jerome Carcopino a demonstrat c Juba II a cutat, dintr-o ciudat megalomanie, s-i creeze o genealogie divin. Puterea lui se datora Romei, care i-o ncredinase; dndu-i seama de ubrezenia autoritii sale i, pentru c era un om cultivat, care preuia cultura mai presus de orice, regele a dorit s renvie fastul Egiptului faraonilor, cu civilizaia i arta sa binecuvntat de zei; datorit soiei sale, o parte a acestei strluciri regale s-a rsfrnt asupra lui, dup cum o dovedesc Istoria i Arheologia.

Un cap neidentificat...
S ptrundem acum n muzeul din Cherchell; construcia dateaz de la nceputul secolului

nostru: o curte vast, ncadrat de galerii. Un muzeu care totodat bucur i deruteaz. Multe piese sunt excepionale, dar cte sunt intacte? Ca s spunem drept, nici una! Avem impresia c sculpturile au fost sparte, lovite cu ciocanul n mod sistematic; o frumusee apus, rnit, care ntristeaz. E tot ce a rmas din coleciile regelui Juba,
Cleopatra cea Mare bustul descoperit la Cherchell

care a vrut s-i nfrumuseeze capitala cu capodoperele i cu toate sculpturile pe care demnitarii i bogtaii Caesareei le strnseser n cursul epocii romane. n faa acestor vestigii firave, care par lipsite de nsemntate, nu ne putem da seama de bogia coleciilor de opere de art, acumulat la Cherchell, acum dou mii de ani. ntre timp, lucrrile s-au risipit. Odat cu instalarea unei colonii europene la Caesarea, pietrele strvechi au fost folosite din plin pentru construirea oraului modern i numeroase opere executate n marmur au fost arse n cuptoare, obinndu-se varul necesar, n felul acesta urma s dispar vestita Venus de la Cherchell, care se afl n prezent la Alger, n muzeul Stephane Gsell. Un ofier a zrit-o, aruncat ntr-o roab; dndu-i muncitorului care o transporta la cuptorul de var civa bani, a obinut ca statuia zeiei s aib cu totul alt destinaie... Lamentrile fiind inutile, s ncercm mai bine s nu ne rtcim n muzeul de la Cherchell. S ne oprim puin n faa unui cap din marmur, avnd o nlime de 40 cm: un chip frumos, ncadrat de un vl uor. Lucrarea a fost descoperit pe drumul care duce la Alger, la proprietatea Said; a fost depus la muzeu n 1901, de Victor Waille, profesor la Facultatea de Litere din Alger, care conducea, nc din 1886, spturile arheologice n situl vechii Caesarea. Acest cap a strnit curiozitatea multor arheologi, care i-au pus ntrebarea dac reprezenta un portret; desigur, trsturile erau puternic individualizate i artistul, dup ct se prea, nu avusese intenia s-i idealizeze modelul. Dar cine era personajul nfiat? Stephane Gsell, membru al Institutului, inspector general al Antichitilor i muzeelor din Algeria, a prezentat o descriere plin de ndoielile unui expert n materie: Cap acoperit de un vl; urechile gurite pentru a fi mpodobite cu cercei. Prin urmare, este vorba despre o femeie dei la numizi i la mauri exist obiceiul ca brbaii s poarte cercei (dar acest cap acoperit cu un vl are un aspect tipic roman!) dei chipul are un aer viril, marcat de arcada puternic a sprncenelor, nasul acvilin, gura aspr, aerul autoritar i dispreuitor. Am crezut c acest portret, care dateaz din primul secol al erei noastre, o reprezenta pe Agrip-ina, mama lui Nero." Specialistul a ovit s decid ntre reprezentarea unui brbat i cea a unei femei; el a optat, n cele din urm, pentru efigia feminin, formulnd ipoteza c ar aparine Agripinei cea tnr; ulterior a renunat la aceast identificare.

Un specialist elucideaz misterul


Nu se gsise rspunsul corect la aceast problem, n unanimitate, fusese respins ideea c statuia ar reprezenta-o pe Agripina cea tnr, deoarece era foarte diferit de ceea ce prezint actualmente cercetrile aprofundate cu privire la iconografia roman. Atunci cine era? S-a ntmplat ca, n 1953, Jean Charbonneaux, conservator-ef al departamentului Antichiti din Luvru, s viziteze Cherchell; halo-ul de mister care nconjura capul din marmur l-a intrigat, evident. Hotrt s clarifice aceast problem confuz, a analizat toate ipotezele, raionamentele i comparaiile. El a respins categoric ipoteza c ar fi Agripina cea tnr dar nici nu a sugerat c era vorba de .Agripina cea btrn". Mreia trufa a persoanei reprezentate era incontestabil; avea, fr ndoial, cel mai nalt rang social. Ori, noi ne aflam la Caesarea, capitala mauritan, reedina regelui Juba, a crui soie era Cleopatra Se-lene, fiica Cleopatrei cea Mare." Cercetrile lui Jean Charbonneaux s-au ndreptat n mod firesc spre ultima i cea mai ilustr regin a Egiptului. Era o ipotez care oferea un punct de plecare, n tentativa de a oglindi realitatea. S reinem cteva argumente: coafura era categoric n stil egiptean. Reginele din dinastia lagid au fost reprezentate, pe efigiile monetare, cu capul acoperit de un vl. Stilul sculpturi^ i-a precizat datarea: nceputul domniei lui Augustus. fn sfrit i n special trebuia descoperit o referin hotrtoare pe efigiile monetare ale Cleopatrei, din care posedm

exemplare interesante. Asupra acestui punct l citm pe Jean Charbonneaux: Comparaia dintre profilurile nfiate pe monecie i cel al capului acoperit de vl pare concludent, n special dac inem seama de intenia vdit de idealizare a marmurei de la Cherchell. Din pcate, gura este deteriorat, dar din fericire nasul este aproape intact: nu-i lipsete dect vrful prea lung, lsat spre brbie (scurtarea lui nu ar fi fost de ajuns pentru a schimba faa lumii...) Comparaia ar fi fost i mai edificatoare dac prul nu ar fi fost acoperit; ceea ce vedem corespunde ntr-un fel destul de mulumitor cu ceea ce ni se arat pe efigiile monetare... Potrivit acestor mrturii, Cleopatra, mbtrnind, dorise ca prul ei s fre rsucit n ct mai multe torsade... Cochetria aceasta capilar, a unei femei care se apropia de patruzeci de ani, a fost exprimat cu iscusin de sculptor.1' Data executrii statuii de la Cherchelf? Jean Charbonneaux este de prere c reprezint un portret postum, executat ntre anul 20 .H. cnd Cleopatra Selene se cstorise i se stabilise n Mauritania (mama sa murise de zece ani) i anul 5 .H., cnd a murit. Astfel, Cleopatra Selene a dorit s pstreze vie imaginea ilustrei sale mame, n palatul din Cherchell. Fr ndoial, ea i cunotea viaa, greelile, nechibzu-ina; dar mndria ascendenei sale i afeciunea pentru mama sa au covrit toate celelalte sentimente.

A fost ntr-adevr frumoas, ultima regin a Egiptului?


Anonimatul bustului de la Cherchell luase sfrit, dup ct se pare; privind ndelung sculptura, cutam s conturm personalitatea fascinant i complex a Cleopatrei, studiind fiecare trstur, analiznd expresia feei, interpretndu-le astfel nct s-i nelegem fora sufleteasc i s-i descifrm caracterul. Era ea frumoas? Nu, din punctul de vedere al canoanelor clasice: structura feei denota asprime, nasul acvilin cu nri mari, maxilarul i buzajnferioar proeminent nu erau atributele frumuseii, n schimb acest chip, luminat de ochii mari, emana o mreie uor dispreuitoare, trufa, care impunea, trezind respectul i admiraia. Dac recitim autorii antici, descoperim, mpreun cu Plutarh, multe elemente care contribuie la aflarea rspunsului cuvenit ntrebrii puse mai sus: Se spune c frumuseea ei propriu-zis nu era uluitoare nct s taie rsuflarea la prima vedere; n schimb, cunoscnd-o, felul ei de a fi era att de plcut, nct te captiva; chipul ei, cu trsturi plcute, comunicativitatea ei atrgtoare i farmecele unei firi vesele i se ntipreau n suflet." Nu mai trebuie s citim printre rnduri: prerea lui Plutarh este exprimat ct se poate de limpede. El vorbete despre trsturile plcute ale chipului ei i recunoate c nu se remarca printr-o frumusee neobinuit. Atunci, n ce consta puterea ei de seducie, atracia pe care o exercita, care a primejduit puterea Romei, cndva? Avea ndeosebi o voce blnd, un timbru melodios ca un instrument cu multe corzi," cunotea multe limbi strine, vorbindu-le cu uurin; inteligena ei vie i rafinat, cultura vast, replica prompt i spiritual erau calitile ei deosebite care se remarcau imediat. Ea l-a sedus cu uurin pe Antoniu, care dorise la nceput s se impun n calitate de cuceritor i se declarase curnd nvins, pentru c glumele sale cazone erau rsuflate i grosolane". Cleopatra iubea fastul i tia, instinctiv, s creeze scenografia unui spectacol". S-au consacrat multe pagini descrierii unor ocazii n care Cleopatra aprea, cu toate minunatele podoabe ale vemintelor ei regale, nconjurat de un grup numeros de femei superbe, la bordul unei corbii cu pupa din aur, ascultnd cntul flautelor, al lirelor i al fluierelor, nvluit de miresmele care se rspndeau pn la malurile fluviului. Da, da! Secvenele reuite pentru o superproducie cinematografic nu lipseau... dar nu au ajuns; a mai fost nevoie de mult fantezie. Cleopatra a fost transformat ntr-o frumusee exotic, neglijndu-se faptul c era o macedoneanc1} elenizat. Uneori a fost reprezentat ca o femeie uuratic i mrturisim c ne deranjeaz faptul c avea douzeci i doi de ani cnd i s-a druit lui Cezar, care avea cincizeci i trei i, n plus, nu avea nici prestan, nici frumusee... Tocmai aceast dragoste pasager pentru Cezar lmurete viaa amoroas a Cleopatrei. Plutarh afirm, reproducem textual, cnd descrie felul n care l-a prins pe Antoniu n mreje":

Ea se bizuia pe ea nsi i pe prestigiul farmecelor ei pentru a-i realiza speranele". Care anume? Acelea de a asigura independena Egiptului i de a-i pstra tronul, pe care Roma le amenina n mod primejdios. Ce putea s fac mpotriva puterii romane? Ea nu poseda alte arme, dect cele pe care le folosise cu succes mpotriva lui Cezar, a lui Antonius, i, n zadar, mpotriva lui Octavian, viitorul Augustus^. Parafraznd o cugetare celebr, s-ar putea conchide c inima are raiunile sale... de stat3'".
1) Cleopatra fcea parte din dinastia lagid, al crui ntemeietor, Ptolemeu l (Soter l), nscut n Macedonia, a domnit n Egipt din 305 pn n 283 .H. 2) Caius lulius Caesar Octavianus Augustus (63 .H. - 14 d.H.) primul mprat roman, nepot al lui lulius Caesar. Augustus n latin nseamn cel consacrat de auguri" i era epitetul dat suveranilor. Octavian l-a asociat numelui su cnd a devenit imperator, n 27 .H. 3) n francez Le cceur a es raisons que la raison ne connat pas". Aici, aceast cugetare a lui Pascal (Inima i are raiuni pe care raiunea nu te cunoate") a fost adaptat contextului.

Un tezaur fabulos, n strvechea cetate Augst, lng Basel


a Augst, situat la 10 km est de Basel, n apropiere de Rin, se ntinde unul dintre cele mai impuntoare ansambluri arhitecturale create n Antichitate. Arheologii elveieni se ocup de spturi i de restaurare, foarte metodic. Unul dup altul, frumoasele monumente renvie, n cadrul plcut al unei cmpii vlurite, pe fundalul munilor majestuoi. Augusta Raurica acesta era numele oraului, asociind, n acelai termen, mpratul ilustru cu poporul Ru racilor, pe teritoriul cruia se afla.

Frate geamn cu oraul Lyon


n 44 .H. oraul a fost ntemeiat de Munatius Plan-cus, nalt funcionar al statului roman, subordonat direct lui lulius Caesar, n acelai timp cu oraul Lyon, fiind considerate colonii1). Galia fusese cucerit de curnd, dar pericolul unor nvliri barbare la frontiera cu Rinul nu era nlturat. Raurica, socotit o colonie roman, reprezenta un punct strategic bine plasat, un post de observaie, fiind n acelai timp o citadel n vecintatea marelui cot al fluviului. Autoritatea Romei era vdit; i afirma atotputernicia prin construcii mree, care impresionau puternic popoarele mai puin obinuite cu disciplina (era un mijloc extrem de eficient de a aciona din punct de vedere psihologic). Oraul, conceput 'conform unui plan grandios, reprezenta exemplul cel mai edificator de urbanism roman, cu strzile sale largi, intersectate n unghi drept, delimitnd vaste cartiere de locuine, cu un imens forum2', avnd bazilic3' i curie4', cu temple, terme i un teatru cu amfiteatrul su. In frumoasele vremuri ale pcii romane (pax romana) secolele l i II Augusta Raurica a cunoscut o perioad de nflorire (fr s aib o mare densitate a 1) n antichitate, aezare oreneasc ntemeiat ntr-o ar strin de cetenii unui' ora-stat (fenician, grec sau roman), avnd un important rol economic, comercial si strategic. 2) pia public n Roma antic, unde era concentrat viata social-politic, religioas i economic a oraului, unde se judecau i procesele. 3) n artirtectura greco-roman, edificiu public cu interiorul mprit, prin iruri de coloane, n trei sau n cinci pri 4) locul unde se ntrunea Senatul roman. populaiei) i de mare bogie, dovedit de rezultatele spturilor. Dar situaia geografic, la jonciunea cu Rinul, era nefavorabil, oraul fiind permanent expus pericolelor din afar. La nceputul secolului III, prima nvlire a ala-manilor; a nceput nlarea unor ziduri de aprare dar construcia lor nu a fost dus la bun sfrit, pentru c suprafaa incintei care trebuia aprat de metereze era prea mare. O nou invazie a alamanilor, n anul 260, a distrus oraul, prefcndu-l n ruine. Puterea roman nu putea neglija un astfel de punct-cheie, de unde se puteau stvili cotropirile. Pietrele oraului aproape stins, ale monumentelor sale prbuite au folosit atunci la construirea, chiar pe malul Rinului, la captul de nord al oraului Augst, a unei redute ntrite care stpnea un pod, aprat de un cap de pod pe malul drept: Castrum Rauracense. La ce dat a fost construit acest castrum? Istoria i arheologia pledeaz pentru sfritul secolului III, sub Diocleian1', care a reorganizat temeinic armata roman i a ntrit grania format de Rin, fixnd din loc n loc forturi i puncte de sprijin, asigurnd-o cu capete de pod (cum a fost cazul, pentru Mainz-Kastell i Koln-Deutz). In orice caz, fortreaa de la Augst, bine pregtit pentru aprare, ocupa o suprafa de forma unui trapez de aproximativ 300 m pe latura cea mai lung i

150 m lime. Zidul care o mprejmuia avea 4 m grosime (dispunem de cteva fragmente importante) i era flancat de treizeci de turnuri masive, ptrate, formnd o ieitur. O legiune LegiolMartia i stabilise garnizoana n
1) Caius Aurelius Valerius Diocletianus (284 - 305), mprat roman.

acel loc ntrit, pentru a-l apra. O enorm cantitate de pietre a fost necesar pentru ridicarea acestei fortree i, deoarece lucrarea trebuia executat ct mai repede, s-a recurs la materialele provenind de la monumentele ruinate din Raurica. S-au descoperit fragmente arhitecturale, sculpturi, inscripii, n masa compact de ruine perioad ntunecat pentru Imperiul Roman, ntruct din raiune de stat se ncuviina distrugerea unor monumente, care fuseser, odinioar, mndria Romei i simbolul puterii ei.

n 1961, ntr-o zi de iarn...


Primele spturi la Augst dateaz din secolul XVI. Doi umaniti, erudii, Basilius Amerbach i Andreas Ryff, au nceput cercetarea metodic a sitului. Numele lor trebuie s figureze la loc de cinste, cajsi cel al marilor naintai, n cartea de aur a arheologilor, n prezent, cercetrile sunt conduse de eminentul specialist elveian, Rudolf Laur-Belart, directorul fundaiei Pro Augusta Raurica, profesor la Universitatea din Basel. n cadrul planului sistematic de cercetare, cas-trum-u\, construit destul de trziu, ntr-un stil adaptat scopului militar, trecea, obligatoriu, pe al doilea plan. n plus, trebuia s se in seama de dificultatea cercetrii n situl castrului: un sat, Kaiseraugst (numele su reamintete c a aparinut imperiului, pn n 1803), era aezat pe aproape ntreaga suprafa de teren pe care se ridicase castrul. Kaiseraugst era foarte important pentru studierea unui ora fortificat roman din Imperiul nou, dar, n afara acestui fapt, se credea c nu mai
Plan Augusta Raurica. Sus, pe malul Rinului, castrul roman de la Kaiseraugst, pe care este amplasat, n prezent, un sat. n colul sud-vestic al zidului de incint a fost descoperit n 1961 comoara cu obiecte de argint. Plan ridicat de A. Wikdberger pentru Fundaia Pro Augusta Raunca.

poate oferi prilejul unor dezvluiri importante. Cu toate acestea, la sfritul anului 1961, a doua zi de Crciun, s-a fcut o descoperire extraordinar n Kaiseraugst, la piciorul meterezelor care, datorit construciei lor masive, nfruntaser asaltul secolelor scurse i al oamenilor. Se ntmpl, uneori, ca unele chipuri mai severe s se ndulceasc pe neateptate i s capete o expresie nebnuit... Aa s-au petrecut lucrurile i la Kaiseraugst, datorit divinitii protectoare a arheojogilor: hazardul. n acest sfrit de an 1961, se ncepuse construcia cldirii unui gimnaziu colar n colul de sud-vest al vechii fortree, pe amplasamentul unei case rneti. Pe 27 decembrie, excavatorul a intrat n funciune i a rvit pmntul, n special ntr-o zon strbtut de strvechiul drum roman de-a lungul zidului fortificat; se excavase deja mult pmnt cnd lucrrile de terasament s-au oprit din cauza unei pene de motor. Uneori prinde bine o mic defeciune! ntre timp, ncepuse s ning i nu a contenit cteva ore, acoperind antierul cu un strat de zpad de 40 cm. Pe la jumtatea lui ianuarie vremea s-a ameliorat i a nceput dezgheul. Ce prilej de bucurie pentru copii! Mormanele de pmnt i gropile erau locuri ideale de joac, ntr-o duminic, un cetean din Basel, trecnd pe acolo, a zrit o bucat de metal ieind n afara drmturilor; fiind curios s vad ce era, a ncercat s o trag, dar nu a izbutit s o scoat din pmntul ngheat. A doua zi de diminea s-a dus la profesorul Laur-Belart i i-a relatat ceea ce vzuse: dup prerea lui, era un taler mare de argint. Profesorul s-a grbit s vad el nsui despre ce era vorba: era ntr-adevr un noroc nesperat ca defeciunea mainii s nu fi fost nc remediat: piesa era acolo! Nu exista nici o ndoial: era un talger de argint, de fabricaie roman. Rudolf Laur-Belart i colaboratorii si au nceput imediat cercetrile i spturile. Au dezgropat i alte piese, au apelat la serviciile specialitilor militari, cu detectoarele lor de mine, au procedat n acelai timp, la o anchet n sat: mai gsise cineva obiecte din metal (cea mai elementar pruden cerea s nu se specifice din argint"!) pe antier? S-a aflat atunci c un bieel de nou ani adunase mormane de farfurii de acest fel. El i adusese una

nvtorului lui, care, fiind prost dispus n clipa aceea, i poruncise s o arunce la fier vechi. O femeie a povestit c a gsit cinci farfurii pe care le-a pus bine; de altfel ea s-a grbit s le predea muzeului din Augst. O pies rar a fost aruncat ntr-o groap de gunoi, de unde a fost recuperat. Profesorul Laur-Belart i-a continuat lucrrile cu o tenacitate plin de rbdare, n condiii critice, oprindu-le pe 8 martie 1962, convins c nu rmsese nici un petec de pmnt neexplorat. Roadele erau bogate: tezaurul, reconstituit, numra n total 255 de buci, inclusiv medaliile i monedele.

Un inventar al bogiilor
Tezaurul este alctuit numai din piese de argint pur, puse n valoare, uneori, de poleirea cu aur, iar unele au ornamente bogate, fin cizelate. Nu intenionez s le descriu pe toate detaliat, dar se cuvine s le enumr; lista lor cuprinde: ase talere de dimensiuni mari (unul dintre ele are diametrul de 61 cm); un platou dreptunghiular, cu o ornamentaie foarte ncrcat; trei boluri, dou farfurii mari pentru pete, patru cupe, patru pahare nalte fr picior, linguri i tacmuri, un cande-labru splendid (de 120 cm nlime), o mic statuet reprezentnd-o pe Venus, aptesprezece medalii mari, o sut aizeci i opt de monede, trei lingouri. Dup cum constatm, lotul este destul de disparat: nu este neobinuit faptul c include vase i tacmuri folosite la mas; acestea au constituit un fond important, n marile tezaure ale epocii romane, fiind descoperite n multe ri. Piesele cele mai valoroase, care sunt minunate, sunt de provenien oriental. Nici asupra acestui punct tezaurul de la Kaiseraugst nu face excepie. Oricum, chiar dac am preui numai greutatea argintului pe care-l nsumeaz tezaurul, credem c nu putea aparine dect unui nalt demnitar, de cel mai mare rang, un mprat, poate. Asupra acestui subiect s-au formulat mai multe ipoteze, pe care le voi prezenta. Astfel: Cea mai frumoas pies a tezaurului este un taler mare, octogonal, msurnd 52 cm lime i cntrind 4,650 kg. La baza lui figureaz semntura artistului, n limba greac: Pausylypos din Tesalonic. Medalionul central i bordura sunt mpodobite cu scene cizelate cu finee, n relief. Nu trebuie s fii foarte priceput n mitologie ca s nelegi subiectele nfiate! Sunt principalele secvene ale copilriei i tinereii lui Ahile. Cte lucruri nu i s-au ntmplat eroului acesta! Homer, n Iliada, le-a relatat cu miestrie, iar poeii care l-au urmat au dorit s-i imite pilda, n centrul platoului descoperit la Kaiseraugst figureaz o scen binecunoscut: viclenia lui Ulise, ca s-l oblige pe Ahile s
Pausylypos din Tesalonic Ahile la curtea regelui Lycomedes.

prseasc locul unde se refugiase, ntmplarea este amuzant, dup cum se tie: tnrul Ahile fusese trimis de mama sa, zeia Thetis, la curtea lui Lycomedes, regele din Skyros, pentru a-l mpiedica s participe la rzboiul troian unde tia c i va gsi moartea. Lycomedes l-a inut ascuns, deghizat n vesminte femeieti, printre fiicele lui. Una dintre ele, Deidamia, i-a druit lui Ahile un fiu, pe Neoptolem (sau Pyrrhus), Ulise fusese trimis la regele Lycomedes ca s-l hotrasc pe Ahile s porneasc la lupt alturi de armatele greceti; se tia c fr Ahile nu vor cuceri Troia. Vicleanul Ulise a aprut la curtea regelui mbrcat ca un negustor, ncrcat cu mrfuri atrgtoare pentru femei; dar, sub pnzeturi fine i bijuterii strlucitoare, strecurase i un coif, o lance i un scut. Ahile le-a privit cu jind, iar n clipa n care a auzit trmbiele sunnd (erau tovarii lui Ulise, rmai la porile cetii) s-a repezit s ia o lance i a alergat la porile cetii, creznd c este asediat. Deghizarea lui Ahile nu l pclise pe Ulise, care l-a implorat s-l nsoeasc. Artistul Pausylypos a tratat aceast scen celebr foarte expresiv, l vedem pe Ahile fluturnd lancea i scutul. Una dintre fiicele regelui, Deidamia, ncearc n zadar s-l rein. Ahile este foarte hotrt, va pleca la rzboi... poart nc veminte femeieti, largi i uoare, care las dezgolit un sn generos. Travestiul fusese dus prea departe... Pe tot conturul platoului, alte scene din tinereea eroului, reprezentate, de asemenea, cu mult libertate de interpretare. Pentru a-l face invulnerabil, zeia Thetis, mama sa, l cufundase n ntregime n apele Styxului (unul dintre fluviile Infernului), dar i-a rmas afar

doar
Dou talere din tezaurul de la Augst n momentul descoperirii lor.

clciul de care-l inea Thetis (sgeata uciga l va lovi n acel loc). Pe platoul de la Kaiseraugst scena comport un detaliu ciudat: pentru a-l cufunda pe Ahile n Styx, mama sa l ine de ambele picioare. Aadar vulnerabilitatea eroului era la ambele clcie ceea ce contravine tradiiei nrdcinate... Ct de interesant este aceast legend a lui Ahile, cizelat cu art, pe care a interpretata cu har Pausylypos din Tesalonic cruia i-am aflat numele, constatndu-i talentul odat cu descoperirea de la Kaiseraugst. Profesorul Laur-Belart a fcut o conexiune interesant, care ne poate ajuta s descoperim cine era proprietarul platoului. El a reamintit faptul c Basilina, mama lui Iulian Apostatul1), a avut un vis straniu nainte de a-l nate pe viitorul mprat: a visat c l va nate pe Ahile. Prin urmare, artistul nu a avut, cumva, intenia de a-l aminti pe Iulian Apostatul, graie legendei eroului grec? Este una dintre ipoteze, asupra creia voi reveni. Un alt platou mare avnd diametrul de 42,5 cm poart, de asemenea, o semntur, latin de data aceasta: EVTICIUS NAISI. Artistul era originar din vechea cetate n care se nscuse mpratul Constantin cel Mare, actualmente Nis (Ni) n sudestul Serbiei. Un alt platou, aurit i mpodobit cu email negru, cu un diametru de 58 cm, este ornat cu un medalion central a crui cizelur este foarte miglos realizat, dei ooate prea ncrcat. Motivul central este nedesluit: se vede un ora fortificat, unde se nal?.
1) Flavius Claudius Julianus (331 - 363) mprat roman (n 361), care a renunat la religia cretin sijnfluenat de retori i de neoplatonicieni, a sprijinit pgnismul, puternic marcat de ocultism i practici de magie.

construcii somptuoase, cu coloane corintice, frontoane i cupole. Cetatea este de fapt, o insul; brcile care plutesc pe mare sunt pline de amorai care pescuiesc se vede forfotind o mulime de peti i de caracatie. A vrea s remarc unele tacmuri mai deosebite avnd o form pe care nu am mai ntlnit-o instrumente care serveau unor operaii anumite, cnd se serveau la mas anumite feluri de mncare rafinate, cum ar fi, de exemplu, melci sau scoici. Detaliu bizar: unul dintre ele poart o monogram: XP. Este singura marc specific cretin a tezaurului. De ce a fost aplicat pe unul dintre aceste instrumente neobinuite, folosite pentru fastul unei mese somptuoase? Mister...

Rsfoind Gotha1)" Imperiului Nou

Toat argintria aceasta poart pecetea secolului IV al erei noastre. Tezaurul, ns, este datat cu precizie de medalioanele i monedele sale, att de bine conservate, nct par a fi executate de curnd; efigiile i reprezint pe Constantin l (cel numit uneori Constantin cel Mare) i pe fiii si, Constant l i Constaniu II. Cele trei lingouri de aur poart efigia uzurpatorului Magneniu. Tabloul sinoptic prezentat n continuare prezint almanahul Gotha" imperial de la mijlocul secolului IV, destul de complicat, dup cum se vede. Constantin,
1) Almanahul Gotha a fost un anuar genealogic, diplomatic i statistic, publicat n francez i n germana, de la 1763 la 1944.

Constant, Constaniu. niruire de nume, suficient de multe pentru a-i descuraja pe cei ce nu sunt familiarizai cu istoria roman... Epoc nesigur, sumbr, cum au fost puine n decursul istoriei, n care fraii se omorau ntre ei pentru stpnirea unui imperiu, iar uzurpatorul aprea i pornea la aciune. Crime, sinucideri, lupte fratricide, pro nunciamientos^ i acte de violen erau la ordinea zilei, n timp ce hoardele barbare se profilau la orizont. Constantin cel cruia i datorm edictul de toleran n favoarea cretinismului a murit n 337, dup ce a mutat capitala imperiului la Byzantion (fost colonie a oraului grecesc Milet), cruia i-a dat numele Constantinopol. Constantin cel Mare2) a domnit treizeci de ani; a iniiat nenumrate reforme, desvrind reformele politice i sociale ale lui Diocleian... nainte de a muri, Constantin a mprit imperiul ntre cei trei fii ai si: lui Constant i-a revenit Occidentul i s-a dovedit a fi un suveran destul de priceput. Dar n 350, pe cnd se afla n apropiere de Autun3), la o vntoare, o ncercare a unui grup politic militar de a-l rsturna cu fora, un adevrat pud, l aduce n prim-planul scenei politice pe Magneniu, care fcea parte dintre acei barbari" (tatl lui era breton, iar mama, franc) crora Imperiul Roman, neprevztor, le acordase nalte funcii militare (e! 1) n spaniol, rebeliune militar.

2) Flavius Valerius Constantinius, mprat roman (306 - 337) L-a nvins pe Maxeniu (312) i pe Liciniu (323) si a unificat Imperiul Roman. 'i-a mutat capitala fn oraul Constantinopol, ntemeiat de el pe locul fostei colonii greceti Byzantion.

3) capitala arondismentului Saone-et-Loire.


MPRAI l UZURPATORI, LA MIJLOCUL SECOLULUI IV CONSTANTIN l, numit i CEL MARE mprat din 306 pn n 337; i mparte imperiul ntre cei trei fii: 1 -CONSTANTIN II, numit i TNRUL Nscut la Arles, mprat de la 337 la 340. nvins i ucis aproape de Aquile, vrnd s pun stpnire pe teritoriile fratelui su, Constant l. 2-CONSTANT l mprat de la 337 la 350. A domnit n Occident. Ucis la Elne de ctre un trimis al uzurpatorului Magneniu. 3-CONSTANIU II mprat de la 337 la 361. A domnit n Orient. A rmas unicul mprat ncepnd cu 351. I-a ucis pe cei doi frai ai tatlui su i pe urmaii lor, cu excepia lui Iulian, care va fi proclamat mprat. MAGNENIU mprat uzurpator proclamat la Autun, n 350. A cutat la nceput s se neleag cu Constaniu II, mprind imperiul cu el; n cele din urm este nvins, n apropiere de Gap, i se sinucide n 353, la Lyon. i confer fratelui su, Deceniu, titlul de Caesari i ncredineaz aprarea granielor Galiei. Dar Deceniu a fost nvins, n 352, de franci i alamani i se sinucide n 353, la Sens IULIAN, numit i APOSTATUL A fost chemat de vrul su Constaniu II ca s apere Galia de nvlitorii germani, pe care i-a nvins n regiunea Strasbourg. A fost proclamat de trupe mprat, n 361; a domnit pn n 363, fiind ucis n cadrul unei campanii militare n Persia.

comanda dou legiuni de elit), mpratul Iulian (.Apostatul") care i-a succedat la tron dup zece ani, a fcut remarca urmtoare: El dispreuia att de mult Imperiul Roman nct era gata s-l nimiceasc la o beie, cnd i se urca butura la cap i era n stare de orice... Uciga al propriului su comandant suprem (Constant l a fost ucis la Elrie, aproape de Pirinei, de ctre un emisar al lui Magneniu), tocmai el vrea s ne dea ordine, el, care nu s-ar fi putut socoti cetean liber dac nu i-am fi acordat noi acest drept!" Cuvinte pline de mnie i de dorina de a se rzbuna, rostite de un roman mpotriva unui soldat care i ndeplinea funcia ocazional, fr a avea pregtirea necesar! n ziua de azi, civa istorici l descriu n culori mai puin sumbre, n realitate, autoritatea sa a fost foarte repede recunoscut de o parte a imperiului Galia, Spania, Africa izbutind s i-o impun i la Roma. Dup trei ani i jumtate de domnie, a fost izgonit de Constaniu, alt fiu al lui Constantin cel Mare, cruia i se atribuise partea oriental a imperiului. Magneniu s-a sinucis la Lyon. Cu toat durata ei scurt, domnia acestui uzurpator a fost caracterizat prin punerea n circulaie masiv a monedelor, de o calitate deosebit, pe care Magneniu i etala, cu satisfacia parvenitului nvingtor, toate titlurile pe care i le nsuise fr drept. Jean Babelon, marele numismat, cruia i datorm un studiu despre Magneniu, prin cercetarea emisiilor sale monetare, releva faptul c: Pentru uzurpatori, moneda, mai mult dect oricare alt mijloc, reprezint efigia puterii suverane, constituind totodat confirmarea autoritii sale i cea mai bun aciune de propagand." Cine a avut ansa de a ine n mn lingourile grele (fiecare cntrete 3 livre romane, adic 948 g) evoc, implicit, domnia lui Magneniu, marcat de purpura imperial care nu-i aparinea n mod firesc i era mnjit de sngele celor ucii.

A cui a fost comoara?


Acum s ncercm s rspundem ntrebrii: cui i-a aparinut comoara, cnd i n ce mprejurri a fost ngropat? Condiiile n care a fost descoperita comoara nu contribuie la nici o identificare. Excavatorul, rvind si-tul, nu ne-a dat posibilitatea s facem constatri utile care, oricum, nu s-ar fi referit dect la locul ascunztorii. Tezaurul nu fusese ngropat ntr-un sipet rezistent, ci, n cel mai bun caz, ntr-o lad de lemn; fapt explicabil, fie pentru a nu atrage atenia, fie datorit constrngerii dictate de cauze importante, care trebuia s fie soluionate urgent. Fantezia i poate lua zborul imaginnd o dram... Tezaurul nu a putut fi dect n posesia unei persoane de cel mai nalt rang, care strnsese nenumrate bogii n perioada de glorie a puterii sale. S-a ntmplat ca, la un moment dat, acest mare demnitar i curtenii si s se afle ntr-o situaie deosebit de primejdioas i de riscant. Dumanii erau la grani, invazia era iminent. Cuprini de panic, ngrozii, au aruncat n grab tezaurul de la Kaiseraugst ntr-un sac, transportndu-l cu crua sau urcndu-l pe un cal, ngropndu-l la repezeal ntr-un loc ascuns. Posesorul comorii att de

valoroase mult argint, care cntrea greu nu a mai ajuns s-i revad sau s-si reia bunurile, pierind n lupt, amintindu-i poate, n ultimele clipe, de bogiile care fuseser simbolul puterii sale. Evenimentul grav care a determinat ngroparea tezaurului de la Kaiseraugst nu putea fi anterior anului 350 dat la care Magneniu punea stpnire pe imperiu, lingourile purtnd efigia lui; avusese loc, probabil, dup civa ani, pentru c nu figureaz nici o moned cu efigia unor mprai care i-au succedat uzurpatorului. Ne gndim atunci la marea invazie din 352, cu repercusiunile sale cumplite, fapt atestat de recentele descoperiri arheologice din Alsacia. Magneniu, care cutase, la nceput, s ajung la o nvoial cu Constant, plecase la Roma s se rzboiasc cu el. ncredinase fratelui su, Deceniu, aprarea frontierei pe Rin. Nesperat ocazie pentru barbari! Constant, mprat de drept, i Magneniu, mprat uzurpator, se luptau pe via i pe moarte, urmai de trupe a cror prezen era mult mai necesar n regiunile renane. Francii i ala-manii, coalizai, au obinut o victorie strlucit nvingndu-l pe Deceniu aventurierul cruia fratele su i conferise titlul de CezaP n aceast mprejurare; patruzeci de orae au fost distruse i ei au ajuns s pun stpnire pe nord-estul Galiei, inclusiv Alsacia. Dup toate probabilitile, n acel moment barbarii treceau Rinul i ptrundeau n Kaiseraugst. Deceniu depozitase acolo comoara, socotind oare c se afla n mai mare siguran, comparativ cu o cetate ntrit, situat pe cursul mijlociu al Rinului?
1) titlu dat mprailor romani.

n care este amintit trdarea generalului Barbation


Alt ipotez poate fi formulat n legtur cu evenimentele desfurate dup cinci ani: Constaniu II i-a solicitat sprijinul vrului su, Iulian (care va fi proclamat mai trziu mprat, fiind consemnat de Istorie sub numele de Iulian Apostatul), pentru a restabili situaia pe Rin. n 357, Iulian declaneaz o campanie puternic; atac barbarii, pornind de la Saverna, n timp ce comandantul cavaleriei, Barbation, n fruntea celor 25.000 de oteni ai si, are misiunea de a-i prinde ca ntr-un clete, ncepnd din regiunea Basel. Dar Barbation, care-l urte pe Iulian, nu face dect ce crede el de cuviin. Atacat pe neateptate de alamani, este obligat s se retrag n mare dezordine pn la Basel i Istoria menioneaz faptul c n nvlmeala luptei a pierdut un mare numr de soldai credincioi i multe bunuri. Putem presupune, n acest caz, c preioasele obiecte depuse spre pstrare la Kaiseraugst nu reprezentau altceva dect prada de rzboi a generalului fugar, care, hruit de duman, cuprins de panic, le-a ngropat n mare grab. Trdarea lui Barbation nu-l va mpiedica pe Iulian s ctige rzboiul mpotriva alamanilor, victoria hotrtoare fiind obinut n btlia din regiunea Stras-bourg. Aici, nu se poate trece sub tcere ipoteza profesorului Laur-Belart, potrivit creia ornamentaia admirabilului platou semnat de Pausylypos din^Tesalo-nic ar evoca tinereea lui Iulian Apostatul. In cazul acesta, este posibil ca tezaurul s fi aparinut acestui mprat, care I-a ascuns la Augst, unde a poposit n 361,

mu
nainte de a porni cu trupele sale n Iliria, ca s se rzboiasc cu vrul su Constaniu. Iulian nu va reveni niciodat n Galia, n ara care l adoptase i l proclamase mprat. i acest fapt ar explica de ce nu a fost recuperat tezaurul. Acestea sunt filele de istorie care se parcurg, una dup alta, privind cu admiraie tezaurul de la Kaiser-augst. Argintria somptuoas este o comoar ce nu dezvluie taina apartenenei sale, n ciuda tuturor ncercrilor de a o ptrunde; se amintesc astfel fapte, evenimente, mprejurri trecute i o suit de personaje, cei mai muli n chip de conspiratori nendurtori i de oteni brutali i necioplii. Exist o ciudat contradicie ntre puritatea argintului i murdriile ticloilor care au avut posibilitatea de a-l tezauriza.

Sanctuarul uluitor al unui rege-zeu: Nemrud-Dagh, n Anatolia


emrud-Dagh reprezint unul dintre cele M mai impresionante situri ale Antichitii, descoperirea lui fiind relativ recent. Situat n Anatolia, la extremitatea oriental a munilor Antitaurus1), la vest de cursul mijlociu al

Eufratului, fusese un loc de cult vestit al regatului Commagene2). Cel mai apropiat o ras, la 80 km spre nord-vest, este
1) muni n Turcia, situai de-a lungul rmului Mrii Mediterane, parte component a Taurusului Mare. Antitaurus este format din dou culmi paralele. 2) strveche ar din nord-estul Siriei cu capitala la Samosata; 'ncepnd cu secolul II .H. a devenit regat independent; n 64 .H. romanii i-au impus protectoratul.

Malatya, care nu reine atenia turitilor n nici un fel. La distan egal se afl Samsat, vechea Samosata1), fosta capital a regatului Commagene. Dominnd una dintre trectorile principale ale Eufratului, a fost considerat o cetate important n epoca elenistic i roman; n timpul primei cruciade, fiind un ora fortificat, a fost ocupat de franci; astzi ns nu mai este dect un sat nensemnat. Vrful lui Nemrud-Dagh, care atinge 2150 m, este acoperit de un turnul2' enorm, de 50 m nlime, nconjurat de statui uriae. Este un monument impresionant, unic n analele arheologiei, nlat n secolul l naintea erei noastre de Antioh, tnrul rege al Commagenei, cel ce dorea s devin egalul zeilor. Nemrud-Dagh nseamn Muntele lui Nemrod"; este vorba, ntr-adevr, de Nemrod din Genez, cel dinti viteaz pe pmnt... vntor vestit naintea lui lah-ye, care a ntemeiat oraul Ninive, precum i alte orae, n mod firesc, muntele a primit numele eroului legendar (cnd? nu se tie!) cruia tradiia i-a atribuit realizarea unor lucrri neobinuite, de proporii extraordinare. Nemrod3' prezint destule trsturi comune cu
1) ora al vechii Sirii. 2) movil artificial, din pmnt sau din piatr, pe care unele popoare din antichitate o nlau deasupra mormintelor 3) n capitolul 10 din Biblie, Facerea (Geneza), referitor la urmaii lui Noe: Cu a mai nscut, de asemenea, pe Nemrod; acesta a fost cel dinti viteaz pe pmnt. El a fost vntor vestit naintea Domnului Dumnezeu, mpria lui, la nceput, o alctuia Babilonul, apoi Ereh, Acad si Cine din inutul Senaar. Din pmntul acela el trecu la Asur unde a zidit Ninive, Calah i Resen."

Ninurta1', zeul rzboiului. Commagene era situat n vecintatea Mesopotamiei i a Iranului, unde legenda lui Nemrod era foarte cunoscut i preuit.

O ar fertil transformat n step


Altdat, urcuul la Nemrud-Dagh lua proporiile unei mici expediii. Acum se poate ajunge uor i repede datorit unui drum; uneori regretm c a fost construit, pentru c exist locuri de care trebuie s te apropii cu neleapt ncetineal, naintm domol, cci drumul este lung pn la vrf, dar oboseala noastr este compensat curnd de privelitea impresionant pe care ne-o ofer apariia brusc a uriaului tumul de form conic, mbrcat n pietre alburii: este cadrul unei lumi selenare, ireale. Trebuie s ajungem la poalele muntelui ca s putem zri, pe vrf, statuile uriae care stau de straj de douzeci de secole. Marele geograf grec Strabon a cunoscut poate Commagene, fiind el nsui originar din Capadochia, n Anatolia central; a descris-o ca O ar mic... cu suprafa medie, dar cu un sol foarte roditor." Cu mare greutate putem reconstitui, n ziua de azi, imaginea strvechii Commagene, strbtnd ntinderile sale cu pante surpate i pustiite, pe care acum guvernul turc
1) zeu sumerian, aprtor al zeilor n lupta pentru puterea suprem; este aprtorul ordinii mpotriva haosului, a civilizaiei mpotriva slbticiei, a organizrii mpotriva dezorganizrii. Este nalt, puternic, tnr, curajos, viteaz. Mai este i deus faber zeul furar, care extrage metalul din minereu i fabric unelte necesare civilizaiei.

ncearc s le readuc la via. Eroziunea a sectuit aceast regiune, vestit cndva pentru fertilitatea sa. Pe vremea Imperiului Asirian, ea trebuia s livreze vecinilor ei puternici metale preioase (aur i argint), vin, animale, lemn de cedru (bineneles acesta era transportat pe cursul Eufratului). Enumerarea aceasta simpl ne arat bogia Commagenei, invidiile pe care le-a provocat i greutile ntmpinate pentru a-i pstra independena. In afar de aceasta, regiunea avea un rol important sub aspect strategic: ea controla drumurile n zona Eufratului mijlociu, trectorile din Asia Mic spre Siria i Mesopotamia, pe unde s-au strecurat atia cotropitori. Faptul c Nemrud-Dagh a fost uitat" pn la mijlocul secolului trecut poate surprinde; alte situri arheologice, importante, n Orient, cu vestigii nenumrate, au fost n centrul ateniei: Palmyra,

pierdut n deertul Siriei, a fost cercetat nc din secolul XVIII; Petra, n Iordania, a fost explorat la nceputul secolului XIX. Leptis Magna, cetatea mrea i bogat a lui Septimiu Sever1', n Libia, era cunoscut pe timpul lui Ludovic al XlV-lea, cruia i s-a livrat materia prim pentru coloanele de la Versailles. Pn acum o sut de ani, Nemrud-Dagh era complet ignorat, cu toate c era acoperit de un tumul uria i strjuit de statui colosale. Ce-i de mirare? Nemrud-Dagh se afl ntr-o regiune foarte ndeprtat din Anatolia, odinioar fiind practic inaccesibil, cu totul n afara circuitelor turistice care atrgeau vizitatorii. Mai adugm i faptul c pe timpul Imperiului Otoman strinii nu aveau posibilitatea de a se deplasa tihnit i n deplin siguran n Turcia Asiei Mici.
1) Lucius Septimius Severus, mprat roman (193 - 211).

Lucullus i Mithridate
Istoria Commagenei ncepe din vremuri strvechi; prima atestare cu denumirea Kummuhu figureaz n analele regelui asirian Salmanasar III, care a domnit n secolul IX .H. Pn acum nu s-a descoperit nimic din perioada de dominaie asirian. Cu toate acestea, ara avea o capital, orae pe care am dori s le regsim i s le cunoatem, ca s-i putem preciza originile. La nceputul erei cretine s-a remarcat n mod spectaculos, dar suntem siguri c ofer nc arheologilor qerspectiva unor cercetri fructuoase! n secolele urmtoare, Commagene a fost puternic marcat de autoritatea persan creia era nevoit s i se supun, n mod firesc, a fcut parte din cuceririle lui Alexandru cel Mare, iar la moartea lui a fost integrat n marele stat elenistic al Seleucizilor1'. Profitnd de tulburrile care au distrus ara, ea s-a eliberat n 80 .H. i i-a ales propriii regi. Commagene, retras n spaiul delimitat de munii ei, bine aprat de natur, putea s-i permit s fie independent. ntre anii 69 - 34 .H., a domnit, aproape treizeci i cinci de ani, a domnit Antioh l, un suveran remarcabil, pe care arheologia ni-l prezint acum mai bine dect istoria, care ne-a transmis prea puine repere. Consulul Lucullus a trecut prin regatul Commagene, unde a poposit un timp, avnd o ntrevedere cu regele Antioh. n cadrul conflictului puternic n care era implicat toat Asia Mic regatul nu-i putea pstra 1) regele Seteucos l Nicator (cea. 356 - 280 .H.), ntemeietorul dinastiei Seteucizitor i al celui mai mare stat elenistic, cu capitala la Antioh ia. neutralitatea dect cu mare greutate. De aizeci de ani, Grecia se afla sub stpnirea romanilor. Independena ei, att de mult rvnit i cucerit cu toate aprigile rivaliti dintre cetile-stat, se nruise; va putea vreodat s o redobndeasc, eliberndu-se? n acel moment a intervenit Mithridate, regele Pontului (111 - 63 .H.), un barbar" civilizat, care a alctuit o vast uniune politic, cuprinznd Elada i ntreaga Asie Mic, mpotriva Romei. Rind unul dintre adversarii ei cei mai drzi i mai nempcai, el a masacrat toi romanii care se aflau acolo, dar represaliile nu s-au lsat ateptate. Sylla, omul hotrrilor neclintite, luate cu mult snge rece, a acionat la timp; n anul 87 .H. el a asediat Atena i a recucerit-o, devastnd tot, masacrnd ntreaga populaie. Mithridate a purtat trei rzboaie mpotriva Romei, ncercnd s-i stvileasc expansiunea spre est1), dar a fost nfrnt, pierznd rnd pe rnd teritoriile cucerite. Fiind urmrit de Lucullus, Mithridate se refugiase n Armenia, unde domnea ginerele su. Ca s-l ajung, consulul roman trebuia s treac prin Commagene; rezultatul ntrevederii cu regele Antioh a rmas incert: ne ntrebm dac regele a putut rezista presiunilor fcute de romani. Pliniu relatase asediul Samosatei; dup toate probabilitile, se ntmplase n cadrul campaniei mpotriva lui Mithridate.

De la Antoniu i Cleopatra la Cruciai


Dei avea o poziie strategic natural avantajoas, retras n muni, Commagene nu putea rezista mult vreme asalturilor repetate ale romanilor. La nceput a trecut printr-o faz de colaborare" cu romanii. Din mesajele lui Cicero1' se tia c Antioh inea Senatul la curent n privina micrilor de trupe ale prilor2', de care se temeau legiunile romane. Regele Antioh era contient de faptul c regatul era rvnit pentru bogiile sale i pentru poziia sa strategic. Antoniu, care guverna Orientul Roman, avea permanent nevoie de fonduri mari; viaa pe care o ducea, ca so al reginei Cleopatra, era conform fastului uluitor cerut de curte. Aadar, a trimis regelui Antioh un legat3' de-al su, cu misiunea de a-i aduce tot tezaurul pe care-l poseda suveranul. Antioh a oferit de bunvoie o mie de talani; legatul a refuzat .pomana" i legiunile romane s-au pregtit s asedieze Samosata. Campania lor a fost zadarnic, chiar i n

momentul n care a intervenit Antoniu; n cele din urm a trebuit s se mulumeasc cu trei sute de talani4' (nu o mie, cum i se oferise la nceput!), druii cu generozitate de Antioh.
1) Mithridate a ntreinut legturi cu Burebista, conductorul statului dac. 1) Marcus Tullius Cicero (106 - 43 .H.), celebru orator, scriitor i om politic roman. 2) triburile'prilor au purtat rzboaie ndelungate cu romanii; statul lor, Prtia, a cunoscut o mare nflorire ntre secolele II -1 .H., cnd' i-a ntins stpnirea de la Eufrat la Ind i de la Golful Persic la Amu-Daria. 3) trimis al Senatului, al mpratului etc., ntr-o provincie a Imperiului Roman. 4) moned de aur sau de argint, cu valoare variabil, folosit n Grecia Antic.

fn 34 .H. moare acest mare rege i este nhumat n mreul mormnt-sanctuar pe care i-l pregtise din timpul vieii. Commagene a mai pstrat ctva vreme o relativ autonomie. Dup o ultim btlie nainte de a depune armele a fost definitiv anexat Imperiului Roman. De acum nainte, ea va pune la dispoziia Romei trupele de care aceasta avea nevoie: un escadron clare i arcai, acetia fiind vestii pentru iscusina lor. mpratul Vespasian a adus la Roma membrii fostei familii regale, care s-au contopit cu aristocraia roman. Pe unul din coloii lui Memnon1* a fost descifrat o inscripie, aparinnd Juliei Balbilla, care se mndrea cu faptul c era urmaa regilor Commagenei. Ea l nsoise atunci pe mpratul Adrian n cltoria n Egipt, n anul 130 al erei noastre. Ultim mrturie a unei dinastii remarcabile... tia oare Juiia Balbilla c unul dintre strmoii ei ilutri era nmormntat pe Nemrud-Dagh, monumentul su funerar ntrecnd, prin mreia i desvrirea execuiei artistice, piramidele egiptene? Cruciaii au trecut prin vechiul regat Commagene; la prima Cruciad au ntemeiat comitatul Edessa2)
1)n mitologia greac, regele etiopienilor, Memnon, participnd la rzboiul troian, ca aliat al Troiei, a fost ucis de Ahite. Una din statuile gigantice ale faraonului Amenofis III a fost considerata ca nfisndu-l pe Memnon. Sunetele pe care le emitea dimineaa aceast statuie, vibrnd sub influena razelor solare, au fost luate drept vocea lui Memnon, care se adresa mamei sale, zeia Aurora. 2) a doua expediie, n cadrul primei Cruciade (1095 -1099), alctuit din trupe bine pregtite, a fost ncununat de succes, ntemeind comitatele Edessa i Tripoli. Cap uria pe Nemrud-Dagh; n al doilea plan, Tyche din Commagene, simbol al prosperitii teritoriului

(actualul ora turc Urfa, n apropiere de grania cu Siria, care se afl la o distan de aproximativ o sut de kilometri de Nemrud-Dagh), care a durat o jumtate de secol. Au transformat Samosata n ora fortificat i ne ntrebm dac au naintat pn aproape de Nemrud-Dagh. n ziua de azi se ntlnesc n acea regiune brbai blonzi cu ochii de culoare deschis, a cror nfiare surprinde: se spune c sunt descendenii soldailor cruciai. Am insistat poate prea mult asupra unor pagini din istoria Commagenei, dar trebuie s ni le reamintim cnd vizitm aceste locuri singuratice, care au revenit, datorit unor dramatice condiii istorice, la impresionanta lor izolare.

Descoperirea unui sit ignorat de mult timp


Descoperirea Nemrud-Dagh-ului n epoca modern merit a fi povestit. Primul european care l-a descris a fost un tnr ofier prusac, Helmuth von Moltke, aflat n misiune pe lng trupele otomane, pentru c n 1839 Turcia i Egiptul erau n rzboi. Strbtnd Commagene, n calitate de ofier de informaii, cu experien, Moltke a avut nenumrate ocazii s remarce monumentele antice ntlnite n cale, pe care le desena apoi cu mult ndemnare. Dei Nemrud-Dagh i-a slujit de multe ori drept punct de reper, nu a mers mai departe, ignornd astfel existena monumentului impuntor care domin vrful Nemrud-Dagh-ului.
Tumulul uria; n prim-plan, bbcuri mari de piatr prbuite provenind de la statuile uriae.

n aceeai vreme, un englez, Ainsworth, cltorind prin Commagene, a formulat ipoteza c Assur, vestita capital asirian, ar fi situat pe Nemrud-Dagh, unde nu ptrunsese nimeni nc i n jurul cruia se esuser multe legende. Au trecut cincizeci de ani. n 1881, un inginer german, Karl Sester, zrind monumentul de pe Nemrud-Dagh, adreseaz imediat o scrisoare de ntiinare Academiei din Berlin. Relatarea lui a prut fantezist, pentru c el atrgea atenia asupra statuilor uriae de pe vrf... Acum e rndul guvernului turc s se intereseze: sunt desemnai doi specialiti pentru efectuarea releveurilor: Hamdi Beg director al Muzeului Imperial Otoman din

Constantinopol, i Osgan Effendi profesor la coala de Bele-arte. Cei doi specialiti turci au fcut o excelent relatare a expediiei lor, n ciuda faptului c au ntmpinat multe greuti din cauza zpezii care acoperea Nemrud-Dagh-ul (n luna mai!), ajungnd, pe alocuri, la straturi de 4,50 m grosime. S-a solicitat intervenia unei echipe bine pregtite pentru curirea cilor de acces, n sfrit, situl a fost descris, mcar superficial, dar a rmas nvluit de mister. A mai trecut o jumtate de secol, n 1938, un arheolog german, profesorul Karl Dorner, nsoit de colegul su Rudolf Naumann ntreprind o expediie de cercetare n Commagene. Nemrud-Dagh va rupe tcerea i le va ncredina oare taina sa? Nici vorb, pentru c ncepe rzboiul. Muntele sfnt pare a fi ocrotit de duhuri binevoitoare... n 1947, o american, Theresa Goell, citind cu pasiune toate relatrile privind Nemrud-Dagh se hotrte s organizeze o expediie cu scopuri tiinifice. Aadar, att Nemrud-Dagh, ct i Arsameia unde se nal sanctuarul tatlui regelui Antioh au fost explorate i studiate de o misiune american i de una german, pentru c Karl Dorner nu renunase la proiectele sale. Acestor minunai arheologi li se cuvine toat admiraia i. preuirea noastr, ntruct au dovedit mult perseveren i for moral n momentul n care s-au aventurat n aceast aciune riscant; se ntruneau prea multe elemente descurajatoare: deprtarea de orice ora, puul cel mai apropiat af lndu-se la o distan egal cu trei ore de mers, o temperatur excesiv de ridicat n cursul zilei, nici un arbore, nici un fel de vegetaie, nici un pic de umbr nicieri, furtuni frecvente, chiar uri i lupi, care triau n linite prin acele locuri, n aceste condiii a fost desluit misterul impresionantului sanctuar, cel mai important loc de cult al regatului Commagene.

Am nlat monumentul acesta spre a slvi zeii i a fi eu nsumi slvit"


Regele Antioh este cel care a creat acest lca unic pe Nemrud-Dagh. Printre statuile uriae, un cap colosal ni-l nfieaz pe rege, trsturile regulate ale feei denotnd senintatea specific tinereii portret care amintete, n foarte mare msur, de Alexandru cel Mare. Dintre toi urmaii marelui comandant de oti i conductor al statului macedonean, Antioh se distinge prin personalitatea sa excepional: originalitate creatoare, elan religios, concepii artistice, chiar i . orgoliului su. Dorind s-i nale un lca sacru hiercthesion a ales cel mai spectaculos loc din regat: muntele cel mai apropiat de tronul ceresc al lui Zeus". Pe o inscripie figureaz declaraia solemn a regelui, care, socotindu-se asemenea zeilor, afirm: Eu, Antioh, am nlat monumentul acesta spre a slvi zeii i a fi eu nsumi slvit", fn realitate, el se considera egalul zeilor i nemuritor ca ei. fn reprezentrile sculpturale i se acord acelai rang i aceeai importan ca lui Zeus, lui Heracle (Hercule) sau lui Apollo. Istoria acestui sanctuar care reprezint strlucit mreia lumii elenistice" a fost scris de regele Antioh, dnd apoi porunc s fie gravat cu litere care vor dinui venic", pe soclul statuilor uriae care se nal pe terasa oriental i pe cea occidental a sanctuarului. Este un text lung fragment important de literatur antic n care semeia omului ce se crede superior tuturor muritorilor alterneaz cu umilina celui evlavios. Citez: Am crezut cu trie, ntotdeauna, c pietatea este bunul cel mai de pre care le este dat oamenilor, care le aparine ntru totul i le aduce cea mai curat bucurie; pietatea constituie o garanie pentru putere, care acioneaz atunci pe drept, spre binele tuturor; n cursul vieii mele am dat zeilor toat cinstirea cuvenit, respectarea cultului i a prescripiilor religioase fiind pentru mine chezia suveranitii mele i, totodat, o desftare neasemuit a sufletului meu. Numai n felul acesta am putut scpa, ca prin minune, de mari primejdii, izbutind s duc la bun sfrit lucrri ce nu aveau muli sori de izbnd, fiindu-mi hrzit o via lung,
Capul lui Apollo de pe Nemrud-Dagh.

considerat, pe drept, fericit. Ca domn al rii, ndeplinindu-mi cu corectitudine obligaiile, ptruns de sentimente de evlavie, am fcut din regatul meu un loc de cult pentru toi zeii, i dup ce am dat cea mai desvrit form artistic reprezentrilor lor, n spiritul tradiiilor antice ale perilor i ale elenilor, le-am adus cele mai mari dovezi de respect i de cinstire prin celebrarea sacrificiilor i a srbtorilor sacre, fie dup obiceiul strvechi al oamenilor, fie stabilite de mine.

Am hotrt atunci s nal, n apropierea tronurilor cereti, pe temelii care pot nfrunta, neatinse, neajunsurile timpului care se scurge nendurtor, acest hi-erothesion, n care trupul meu, dup ce a vegheat, primind toate binecuvntrile, va dormi somnul venic al celor drepi, desprit de sufletul credincios ce s-a nlat spre mpria cereasc a lui Zeus." Textul acesta are accente de fervoare deosebit, neobinuit pentru contextul religios al epocii respective; n plus se remarc desprinderea de amestecul mitologic confuz grecoroman. Desigur, nc mai figureaz civa zei clasici importani, ca Zeus sau Apollo, dar, n acelai timp, constatm contopirea mai multor zei ntr-o unic abstracie mitologic: ntr-o oarecare msur, este o prefigurare a monoteismului. Fervoarea religioas, exprimat cu solemnitate, ne impresioneaz prin sinceritate. Antioh credea n puterea interveniei divine n toate problemele lumii noastre i n viaa venic a sufletului desprit de trup. Cu o jumtate de secol naintea cretinismului, anumite teme l sugereaz deja. De o parte i de alta a vrfului, au fost cioplite n stnc trei terase, la est, la vest i la nord; pe vrf s-au adunat achiile, bucile de piatr czute de la cioplire, formnd tumulul de aproximativ cincizeci de metri nlime. Fr ndoial, regele Antioh este ngropat sub tumul. Tentaia de a-l explora e mare; dar cum? Colina aceasta artificial este format dintr-o ngrmdire fantastic de pietre care se prvlesc de ndat ce se ncearc urcuul. S se distrug, dup un plan judicios organizat, tumulul cu scopul de a-i afla tainele? Judecnd nelept, e imposibil! S se foreze un tunel pentru a ptrunde n partea lui central? Ar nsemna declanarea unei avalane de pietre, cu mari riscuri. ' La urma urmei, nu este mai bine ca Antioh, regele-zeu, s nu fie tulburat, avnd parte de tihna cuvenit celor drepi?

Metamorfoza zeilor
In faa terasei orientale se nla un altar monumental, strjuit de statui avnd, n medie, o nlime de nou metri. Cele mai multe au fost dislocate, rsturnate, erodate. Piatra fisurat a pus pe chipurile reprezentate ridurile unei majestuoase btrnei. Este un cimitir al uriailor ntr-un cadru supraomenesc.^ n alaiul zeilor, figura lui Antioh domin; de altfel, el a explicat acest lucru pe inscripia cunoscut: Am aezat, n mijlocul zeilor binevoitori, statuia propriei mele persoane, mprtindu-m, n acest fel, din antica lor majestate, fiind nsufleit de dorina de a nfia veneraia mea fat de zeii nemuritori." Zeii sculptai pe Nemrud-Dagh ne rein atenia prin caracterul lor eterogen, ca i civilizaia regatului Com-magena, situat n centrul Anatoliei, unde civilizaia era nfloritoare, de origine elenistic, puternic influenat de Persia vecin. De altfel, Antioh afirma c descinde din Alexandru cel Mare prin mama sa, o prines seleucid, i din dinastia persan prin tatl su, Mithridate Callinikos. Reprezentndu-l pe zeul-soare, Apollo a fost asimilat cu Mithra, marea divinitate iranian al crei cult s-a rspndit foarte mult la romani, extinzndu-se pn n Galia, conferindu-i o valoare moral deosebit i ndejdea unei mntuiri. Zeus este i el confundat cu AhuraMazda, cel mai important zeu al Achemenizilor. Arta Nemrud-Dagh-ului este, de asemenea, compozit (alctuit din elemente diferite): statuile zeilor sunt realizate n stil grec, dar dimensiunile lor uriae denot influena artei persane. Vulturii i leii care pzesc monumentul para fi adui de la Persepolis. Ne impresioneaz strania frumusee a chipurilor, cu expresia lor gritoare i nobila lor senintate. Artitii i-au concentrat eforturile pe sculptarea chipurilor, neglijnd n mod ciudat trupurile, care nu formeaz dect nite suporturi ncremenite, alctuite din blocuri mari suprapuse, prost cioplite. Ne ntrebm, cu uimire, cum au ajuns capetele s fie desprite de trupurile respective, prbuindu-se la poalele teraselor; s fi fost un cutremur? Regiunea este afectat de micri seismice, deci ipoteza formulat are o baz real, dar... capetele acelea colosale n majoritate sunt nedeteriorate, ceea ce nu ar fi fost cazul, dac ar fi fost trntite la pmnt brusc, cu violen, n privina aceasta, nu ne putem pronuna; formulm numai ipoteze.

Un sanctuar animat
Ansamblul monumental de pe Nemrud-Dagh nu era un sanctuar lipsit de via, retras pe culmi, ntr-o izolare divin, dimpotriv! Dup cum rezult din inscripii, regele Antioh a dorit ca sanctuarul s constituie un centru de cult animat de reprezentrile zeilor i de el nsui. Textul de la baza statuilor uriae relateaz detaliat desfurarea ceremoniilor solemne, din a zecea i a aisprezecea zi a fiecrei luni, date aniversare ale naterii i suirii pe tron ale suveranului. Toate normele pentru oficierea slujbei religioase sunt stabilite cu precizie: coroanele de aur pentru mpodobirea capetelor divine, ofrandele de tmie i de substane aromatice depuse pe altare, vemntul persan al preoilor. Mulimea credincioilor participani trebuia ntmpinat cu mult fast. Preotul oficiant era obligat s respecte dispoziii foarte stricte: El va acoperi mesele sacre cu feluri de mncare variate, va umple craterele1', din cele care se pun sub teasc, cu un amestec de ap i mult vin bun; primindu-i cu cldur pe toi cei ce se vor afla acolo, localnici sau strini, el va avea grij ca mulimea s se bucure din plin de srbtoare; potrivit obiceiului, el va reine ce se cuvine preoimii i va mpri celorlali darurile mele, ca s le fie de folos, dup bunul
1) vas antic mare, cu gura larg i cu dou mnere, care servea la mas pentru amestecarea vinului cu apa.

lor plac, astfel nct, n aceste zile sfinte, fiecare s-i primeasc partea cuvenit, s se bucure de ea, cum va dori, neavnd nici un motiv s se plng de rnduiala srbtorii." Rolul muzicanilor este i el specificat, pentru c, n acel loc sacru funcia de muzicant se transmitea ereditar, dup cum atest acest fragment de inscripie: n privina numeroilor muzicani pe care i-am numit n slujba acestui loc sacru, precum i urmaii lor, fiii i fiicele cu copiii lor, pregtii pentru exercitarea aceleiai funcii, le revine obligaia de a-i ndeplini datoria n zilele de ntrunire pe care le-am stabilit eu nsumi." Urcnd pantele pietroase ale Nemrud-Dagh-ului, ne nchipuim cum se niruiau cortegiile care naintau cu greu pe muntele sacru, slvind atotputernicia zeilor i pietatea unui rege mre, ntr-un cadru impuntor, care impresiona i exalta. Cu toate acestea, organizarea acestor srbtori uluiete i dezorienteaz. Aadar, regele Antioh hotrse ca ele s aib loc de dou ori pe lun, att iarna, ct i vara. Dup cum am vzut, nu erau srbtori obinuite: credincioii trebuia s urce pe Nemrud-Dagh n procesiune; acolo se desfurau ceremonii fastuoase i ei participau la ospee bogate i la libaii ndelungate. Totul se petrecea ca i cnd regele Commagenei ar fi ignorat cu desvrire starea vremii aria verii, zpezi'e iernii cne! i exprima ultimele dorine cu privire la datele srbtorilor. Cei ce cunosc Nemrud-Dagh afirm c este cu neputin: nu se poate desfura o srbtoare, n cursul unor luni ale anului, nici mcar nu se poate face un popas, pe vreme neprielnic. Atunci instruciunile lui Antioh rmneau liter moart? Nu ne putem nchipui aa ceva! n orice caz, nu s-a gsit nici o urm de construcii sau de amenajri destinate pelerinilor care ar fi urcat pe NemrudDagh, n lunile nefavorabile. Se poate presupune i o schimbare a climei, de-a lungul secolelor, dar, dup toate probabilitile, acum dou mii de ani clima nu era ctui de puin diferit. Ansamblul monumental de pe Nemrud-Dagh, creat de Antioh l, este datat prin domnia suveranului, ntre anii 69 - 34 .H. E posibil s se indice o dat mai precis: a fost studiat cu minuiozitate o sculptur descoperit pe terasa oriental, reprezentnd un leu, pe trupul cruia erau rspndite stele. Un specialist american, Otto Neugebauer, remarcnd conjuncia celor trei planete: Jupiter, Mercur i Marte, nscrise n limba greac, a tras concluzia c acest adevrat horoscop corespundea lunii iulie, n anul 62 .H. Putem considera aceast dat ca o dovad concret a termenului de ctitorie a sanctuarului. Regatul elenistic al Commagenei a fost efemer abia un secol dar a creat i a impus o civilizaie uimitoare, n creierul munilor. Nu cunoteam dect frnturi din istoria sa, dar arheologia ne-a dezvluit strlucirea sa trecut. O lume disprut a renviat.

O comoar misterioas: obiectele din bronz de la Neuvy-enSuIlias

rguorul Neuvy-en-SuIlias, n departamentul Loiret nu avea ctui de puin vocaia celebritii; era asemenea miilor de sate franceze, unde viaa decurge linitit i senin; avea ns privilegiul de a fi situat pe valea Loarei, care ofer attea priveliti fermectoare, modelate cu dulcea jde natura darnic i blnd. ntr-o bun zi, numele acestui trguor a fost citat n cadrul unor lucrri deosebite, care i-au asigurat renu-mele (n nici un caz nu era vorba despre articole senzaionale, n ziare care aduc o faim trectoare!). E drept, pe teritoriul comunei se descoperise o comoar extraordinar cuvnt magic, care aprinde imaginaia vistorilor i ngduie, chiar i severilor arheologi, s dea fru liber fanteziei... Cte localiti fr nsemntate au atras brusc atenia asupra lor, aureolate de faima unei descoperiri arheologice! Cazul cel mai reprezentativ este cel al satului Vix, n apropiere de Chtillon-sur-Seine, al crui renume se datoreaz descoperirii vestitului mormnt princiar". Se pot cita foarte multe exemple similare. Tot astfel, unele familii modeste au descoperit odat documente vechi care le atesta originea nobil; aezri nensemnate au gsit n vatra satului mrturii strvechi care au ndreptit faima lor neateptat. Exist, aadar, un Gotha" al arheologiei, care se amplific permanent. Zeia ntmplrii i rspltete pe cei ce i-au pstrat pmntul cu sfinenie, respectnd vestigiile trecutului. Descoperirea de la Neuvy-en-SuIlias nu este recent; ea are peste o sut de ani. Cnd se discut probleme de arheologie, ne este permis s ne ndeprtm de actualitate. Ce nseamn un secol, comparativ cu mileniile? Mai adugm i faptul c descoperirea comorii, n 1861, a fost mult timp neglijat, fiind cercetat doar de specialiti. De curnd valoarea sa artistic a fost unanim recunoscut. Comorile i pstreaz prestigiul i datorit, n parte, valorii obiectelor din aur i argint. Tezaurul de la Neuyy-en-SuIlias trebuie considerat numai sub aspect estetic, pentru c au fost preuite operele de art din bronz care l compun. Multe decenii au trecut pn s fie apreciate la justa lor valoare: nu erau conforme cu canoanele clasice dar, actualmente, li se acord locul meritat n istoria artei franceze.

ntr-o carier de nisip, la 27 mai 1861


Numai o hart detaliat menioneaz Neuvy-en-Sullias. Vei gsi satul pe malul stng al Loarei, la trei kilometri de fluviu, n amonte de Orleans, aproape fa n fa cu dou monumente celebre, pe malul cellalt: biserica de la Germigny-des-Pres, construit de Carol cel Mare, i biserica abaiei1' de la Saint-Benot-sur-Loire, unul dintre cele mai remarcabile edificii romanice^. La ieirea din Neuvy-en-SuIlias, n direcia satului vecin, Tigny, pe drumul numit Naionala 751" pe ntinderea vast de pmnt plantat cu secar, se afla un cmp ca o land, mrturie a aluviunilor nisipoase ale Vii Loarei. Nu se putea cultiva ceva, dar se extrgea nisip. Cariera se prezenta ca un hemiciclu de cincizeci de metri lime i de 2 - 3 m adncime; muncitorii naintau dobornd buci de taluz.
1) mnstire catolic cu statut special, condus de un abate i depinznd de un episcop sau direct de pap. Abaiile au aprut n Apusul Europei n secolul VI i au constituit centre importante ale activitii religioase, economice i politice din Evul Mediu. 2) prin art romanic se nelege arta care s-a dezvoltat n rile europene catolice, n secolele X - XIII; a preluat unele trsturi ale artei bizantine, a dezvoltat vechi tradiii ale artsi antice romane, fiind influenat i de frecvente schimburi cu arta oriental, cunoscut fie prin intermedii1! navigatorilor i al pelerinilor, fie prin cel al armatelor de cruciai. Arhitectura a fost modul principal de manifestare al artei romanice; principalele edificii, mree i severe, sunt bisericile, catedralele, mnstirile, construite, n general, din piatr. Artei romanice i-a urmat arta gotic.

La 27 mai 1861, apte muncitori scoteau nisip. Unul dintre ei, atacnd taluzul cu trncopul, a simit ceva, care opunea rezisten. In scurt timp, a degajat un zid mic, din crmizi necimentate, care s-a prbuit i a aprut o groap larg deschis. Cei apte muncitori se strnseser i discutau despre aceast descoperire bizar; la nceput s-au gndit c era un vechi cuptor i au nceput s degajeze i s curee terenul. Pe neateptate, o apariie stranie i-a pus pe gnduri: un animal cu cap de cal se afla drept n faa lor. i-au nchipuit c au dat de un depozit de antichiti i, punnd deoparte sapele i trncoapele, au degajat cu minile lor un superb cal de bronz i l-au scos la lumin dup scurgerea attor secole, n ascunztoarea aceea au gsit o mulime de obiecte ngrmdite: animale, fiine omeneti, de dimensiuni diferite, cea mai mare parte dintre ele n bun stare. E preferabil s citez raportul lui P. Mantellier, conservator al Muzeului de Istorie din Orleans, unul dintre primii martori ai acestei descoperiri nsemnate:

Odat terminat debleierea, am constatat c eram ntr-o groap de 1,40 m2. Pe feele laterale, pentru a stabiliza nisipul, era construit un zid din buci de igl cu margini suprapuse, fr ciment sau mortar. La baz, alte igle i crmizi au fost aezate astfel nct s cuprind un spaiu ntins, n care s se poat plasa calul i celelalte obiecte. Deasupra sa pus un acope ri din scnduri, dup toate probabilitile i, peste acoperi, un strat de pmnt. Scndurile au putrezit cu timpul, stratul de pmnt pe care-l susineau s-a prbuit i s-a amestecat cu obiectele situate dedesubt, dar ntr-un fel neuniform, fr a forma un bloc compact, fapt care explic de ce muncitorii, atacnd una din feele laterale, au remarcat caviti ntre obiecte, pe care nisipul i bulgrii de pmnt ce cdeau de la partea superioar nu le acoperiser." Nu mai rmne nici o ndoial: era o ascunztoare fcut n mare grab, n aceast land nisipoas uor de spat. Ct de mare era primejdia, ca s acioneze cu atta iueal pentru pstrarea unor valori! S ne nchipuim evenimentul care determinase aceast grabnic hotrre: o hoard de barbari trecea Loara; trebuia evitat, cu orice chip, ciocnirea cu ei; pe unde s se retrag? Drumurile nu erau sigure. Ce era de fcut cu valorile strnse pentru pstrare? S le ncarce ntr-o cru i s porneasc la drum? Ar fi fost prea primejdios! Mai bine s le ngroape undeva i vor veni s le ia cnd se vor liniti lucrurile. Dar ce s-a ntmplat cu cei care cunoteau taina aceasta? Au fost oare omori sau au plecat att de departe nct nu s-au putut ntoarce? tim doar c pmntul a pstrat comoara ce i se ncredinase.

E ruinos de urt..."
Ce noroc pentru muncitorii obinuii s vnture nisipul cu lopata! Deveniser pe loc posesorii unei comori! S i se dea fiecruia partea cuvenit! ceruse unul dintre ei, vznd tezaurul. Erau apte muncitori i descoperirea nu putea fi tinuit mult vreme... S-a aflat foarte curnd, pentru c era n vigoare o circular a prefectului care cerea primarilor s-i aduc la cunotin orice descoperire de antichiti ngropate pe teritoriul comunei lor. Primarul de la Neuvy-enSuIlias a trimis o ntiinare la Orleans i prefectul l-a delegat imediat pe Paul Mantellier s cerceteze sttul. Dup prerea unora, arheologia este un nou-nscut, iar cercetrile i lucrrile predecesorilor din veacul trecut sunt considerate ca lipsite de importan. Ori, Paul Mantellier, unul dintre erudiii din provincie crora li se datoreaz tot respectul, a procedat cum nu se poate mai bine: a luat imediat msurile necesare pentru a proteja tezaurul; apoi a dus tratative ca s fie inclus ntr-o colecie de stat i a redactat o lucrare, pregtindu-i editarea. Un secol a trecut de atunci i valoarea publicaiei s-a pstrat integral; este singurul studiu important aprut pn n prezent, cu privire la vestitele bronzuri. La 1 iunie (dup patru zile de la descoperire) Mantellier a sosit la faa locului. Obiectele fuseser transportate la primrie i ngrmdite unele peste altele. Conservatorul Muzeului din Orleans a fcut un inventar, pe care l-a pus sub sechestru judiciar. Lumea vorbea despre cteva obiecte nstrinate: vreun muncitor de la cariera de nisip o fi strecurat ceva n buzunarul su? Primarul i preotul de la Neuvy-en-SuIlias triau cu spaima unui jaf: unde s depun comoara la loc sigur? La primrie? Obloanele nu asigurau o protecie suficient. Prin urmare, s-a depozitat totul n propria camer a nvtorului, care-i mprea de bunvoie locuina cu bronzurile rare. Dup vizita lui P. Mantellier, un alt erudit local, domnul Pillon, este autorizat s ptrund n camera devenit sanctuar. Calul de bronz era aezat n faa sobei, iar polia ei, suprancrcat de obiecte. Domnul Pillon este atras ndeosebi de cal: Are mrimea cluilor de lemn din blciurile noastre, parc necheaz atunci cnd nvtorul din Neuvy i pune o mic zbal i las hul s fluture liber pe coam". Comentariul lui a devenit apoi cel al unui cunosctor: Ca aspect general, se prezint ca un bun cal de traciune, cu grumazul puternic, capul mic, crupa puin mai sus, greabnul ceva mai jos, gambele scurte i vnjoase, copita groas i piciorul mic. Vechea noastr ras celtic nu a degenerat.,." Se pare c domnul Pillon amator de clrie nu avea cuvinte de laud dect pentru cai, fiindc atunci cnd a examinat celelalte piese din tezaur, tonul lui a devenit vehement i vorba batjocoritoare, n faa statuetei reprezentnd o femeie goal, ce i strnge prul ridicndu-l ntr-

un coc, aprecierile lui au fost sarcastice: Este tot ce poate s existe mai urt, ruinos de urt... ca dracu' de urt!" Mantellier a folosit i el termeni dispreuitori, dup prerea sa, statuetele sunt de o factur mediocr, realizate barbar... ele aparin unei epoci de decaden total". Treizeci de ani mai trziu, renumitul arheolog Salomon Reinach a fost i el necrutor, criticnd sever stilul ngrozitor" i specimenele de realism galic n toat urenia lor". Totui a recunoscut c era vorba despre cea mai important descoperire de bronzuri artistice din Galia". Cu toate rezervele exprimate n privina calitii artistice a obiectelor, s-au luat toate msurile pentru a evita descompletarea tezaurului i a obine acordul Muzeului de Istorie din Orleans ca s-l depun acolo. Muncitorii care l descoperiser aveau dreptul legal s-i primeasc partea cuvenit. Mantellier a nceput negocierile, care au fost lungi, cernd mult pruden i subtilitate. Proprietarul terenului, Edouard Hazard, putea i el s revendice o cot-parte, dar a renunat la ea cu generozitate. Preul global a fost stabilit la 7085 de franci la vremea aceea, era o sum frumuic. Trebuia gsite fondurile necesare pentru acoperirea datoriilor: oraul Orleans a acordat administraiei muzeului o alocaie suplimentar de 3600 de franci; pe de alt parte, Consiliul General al departamentului Loiret a votat un credit. La 1 iunie 1862 exact un an dup vizita lui Mantellier bronzurile i fceau intrarea oficial n Muzeul de Istorie al oraului Orleans.

O nvlmeal de ofrande religioase


Tezaurul de la Neuvy-en-SuIlias cuprinde treizeci i trei de piese, e adevrat foarte disparate n privina subiectului lor, a dimensiunilor i facturii lor. Mai nti se remarc un grup de apte animale: calul cel mare, trei mistrei (mpreun cu mici fragmente din ali doi mistrei, dup cum se presupune), un animal din familia bovideelor, un taur i un cerb. Urmeaz trei imagini ale zeilor Marte, Esculap i Eros al chefurilor, opt statuete nfind patru femei i patru brbai. Lotul este completat de diferite alte obiecte: patere1', ornamente, un umbo (partea central, bombat, a unui scut) i o trompet o tuba lung de 1,45 m, o pies foarte rar.
1) vas asemntor cu o farfurioar puin adncit, folosit n antichitate la svrirea libaiilor.

Anumite obiecte sunt executate n spiritul autentic al artei greco-romane i putem presupune c au fost importate. Altele, n schimb, sunt cu siguran de fabricaie indigen", pstrnd, n mod fericit, caracterul specific al regiunii. Subliniem faptul c toate obiectele dezgropate sunt din bronz turnat, fasonat sau modelat cu ciocanul. Ce ciudenie! Ne ateptam s gsim ntr-un lot ca acesta fier sau argint; nu am gsit dect bronz. La toate acestea se adaug piese de rebut, adevrate deeuri, ngropate ca atare, dup cum o dovedete patina caurilor. Anumite fragmente au fost evident deteriorate de un incendiu; aveau probabil un caracter sacru ce interzicea dispersarea lor, impunnd pstrarea lor n aceeai msur ca i a obiectelor intacte. In consecin, tezaurul nu a fost pus la adpost pentru valoarea sa intrinsec (greutatea metalului), ci pentru c reprezenta o valoare sacr ce nu trebuia lsat prad celor nelegiuii. Totul pledeaz n favoarea faptului c tezaurul de la Neuvy-en-SuIlias provenea dintr-un sanctuar galo-ro-man, fiind depus spre pstrare. Dar, vei spune dumneavoastr, obiectele sunt disparate, iar unele dintre ele nu prezint nicidecum un caracter sacru! Poate v surprinde prezena animalelor? i acestora li se poate atribui acest caracter, transmis de strvechea tradiie galic. Apoi, s nu uitm c n templele antice se ngrmdeau obiecte de tot felul, adeseori neobinuite, chiar ciudate. Un autor antic a observat c nu erau destinate cultului i slvirii zeului, ci mai curnd pentru mulumirea orgoliului oamenilor". Nu credei c i n ziua de astzi lucrurile se petrec la fel, cnd vedem cum se ngrmdesc bijuteriile la picioarele Sfintei Fecioare, cum este, de exemplu, Fecioara din Guadalupe? Ce caut o tuba n acest lot? Textele antice menioneaz acest instrument de suflat cu registru grav, foarte preuit, att n Grecia, ct i la Roma, dar nou ne-au parvenit foarte puine exemplare: unul, pstrat la Muzeul etrusc al Vaticanului; un altul, descoperit la SaintJust-sur-Dive, n apropiere de Saumur, pstrat acum la muzeul din acest ora, i cel de la Neuvy-en-Sullias, care este intact (numai pavilionul este parial deteriorat) i deosebit de

frumos. Are o lungime total de 1,44 m, este alctuit din mai multe seciuni de bronz btute cu ciocanul, mbucndu-se una n alta cu ajutorul unor teci din bronz mulat. Se pune ntrebarea dac acest instrument era inclus n muzica militar; tim c trupele romane l foloseau, cu acest scop... E posibil s fi fost oferit unei diviniti din partea unui veteran de rzboi; se depun i n prezent, la sanctuarele cretine unde vin nenumrai pelerini, sbii, decoraii sau alte obiecte de rzboi, ca ofrande ale fotilor combatani. Aceast ipotez este susinut i de prezena unui obiect militar, umbo-u\ scutului, care face parte din tezaur. Noi i acordm mai curnd un caracter religios acelei tuba de la Neuvy-en-SuIlias. Posedm nenumrate dovezi care atest rolul acestui instrument la ceremoniile cultului. De la nceputul secolului V .H., de dou ori pe an se efectua lustraia ceremonia ritual de purificare trompetelor sacre. S ne imaginm, aadar, n Galia Roman, desfurarea procesiunilor, nsoite de sonoritile puternice ale tubei.

Zeul Rudiobus era un zeu-cal?


S privim cu atenie calul, cel mai mare obiect de bronz al tezaurului, care de la descoperirea sa a strnit cel mai viu interes; are o nlime de 1,05 m i o greutate de 54 kg (70 kg mpreun cu soclul). Animalul este nfiat pind, ridicnd piciorul stng. Coada nu este prea frumoas, dar s inem seama c a fost refcut, odinioar, nainte de a fi ngropat tezaurul. Coama, amovibil, periat cu grij, formeaz un fel de smoc deasupra capului. Frul, pus cu zbala n gura calului, este petrecut pe dup grumaz. Lucrarea are mult simplitate i expresivitate. Soclul prezint o curiozitate: o verig mare la fiecare unghi. Pe latura din fa este gravat o inscripie care a provocat dezbateri numeroase:
A.VG. RVDIOBOSACRVM CVRCASSICIATEDSPD SER ESVMAGIVS. SACROVIR. SER IOMAQUVS. SEVERS

Primul rnd este nchinat zeului, indicndu-i numele. Al doilea rnd arat dedicaia (D.S.P.D. De sua pecunia dedicavit druit din banii lui proprii") iar al treilea rnd se refer la cei care i-au luat obligaia s aduc la ndeplinire ofranda. Nu e deloc clar; zeul se numete Rudiobus, i se adaug epitetul august adic invulnerabil", slvit", sacru". Dar este prima i singura dat cnd apare acest nume; n tot cuprinsul Galiei, nu a mai existat alt meniune. Al doilea rnd este destul de enigmatic: CVR ar putea fi prescurtarea cuvntului curator om de ncredere", sau prescurtarea unui pronume, cum e Curtiussau Curius. Cassiciate ar putea indica un loc, pe care l-am putea identifica: este ctunul Chassis, pe lng Neuvy-en-SuIlias, sau Checy,/> comun situat la douzeci de kilometri de Neuvy. In privina numelor celor crora li s-a ncredinat ndeplinirea acestei o-bligaii (al treilea rnd) este interesant de remarcat faptul c sunt de origine galic, sub o form latinizat. Sacrovir are chiar un omonim celebru n istoria Galiei: Juiius Sacrovir, nobilul eduen1) care, sub domnia lui Tiberiu, s-a revoltat mpotriva Romei, a cucerit Autun2) apoi a fost nvins n lupt. Numele Rudiobus ne intrig pentru c este singura dat cnd l ntlnim n Galia. S-l adugm la lista destul de lung a zeilor Galiei, unii provenind din vechiul substrat celtic, iar alii, importai din Grecia i din Roma. Problema cea mai important este de a ti dac celebrul cal de bronz este un simbol, o imagine a acestui zeu, sau reprezint o ofrand adus zeului Rudiobus, care ar avea cu totul alt nfiare. n ceea ce m privete, mbriez prerea unor emineni specialiti i cred, aadar, c Rudiobus era un zeu-cal. Privii mai bine cele patru verigi groase, plasate la colurile soclului. Nu puteau folosi la altceva dect la susinerea brancardelor duse pe umeri, care, n cadrul procesiunilor solemne, purtau imaginea zeului, obiect al cultului. Panteonul Galiei include foarte multe culte ale
1) popor din Galia; mai nti eduenii au fost aliai cu romanii, apoi l-au susinut pe conductorul galibr, Vercingetorix. 2) ora n Frana, n Sa6ne-et-Loire. Calul cu inscripia zeului Rudiobus (1,05 m nlime)

animalelor. Revenim la calul care apare foarte frecvent pe monedele galice. Strmoii notri aveau o profund aversiune fa de cei ce consumau carnea de cal; atitudinea lor este interpretat ca un indiciu al cultului calului. E necesar s mai amintim rolul zeiei galice Epona, care nu corespunde nici unei diviniti greco-romane? Ea este reprezentat, n general, clare pe o iap, nclecnd-o ca amazoanele; ea e protectoarea clreilor, a cltorilor i a tuturor celor care au nevoie de cal. Nu e normal ca acest animal s fie cinstit n mod deosebit de un popor rzboinic, mai presus de orice, care este totodat un popor de rani? Era neuat calul de la Neuvy-en-SuIlias? S-a presupus c da, dar nici un reper nu confirm supoziia, cu toate c prezint aspectul unui animal neuat. n orice caz, nu este un cal lsat n libertate: arcuirea grumazului, nrile dilatate, gura care se mpotrivete zbalei, o dovedesc din plin. Un aer seme, de parad (conferit i de smocul de pr adunat ca un pana, pe cretet), se degajeaz din aceast statuie de bronz ecvestr.

Cerbi i mistrei sacri


Cerbul are un loc de cinste in tezaurul de la Neuvy-en-SuIlias, galii l venerau i, din fericire, dispunem de numeroase dovezi, n acest sens. Mai este cazul s citez sculpturile galice n care o divinitate este mpodobit cu coarne de cerb? Numele zeului pare cunoscut: Cemnunos, el este reprezentat pe vasul de la Gundestrup oper renumit a artei celtice, pstrat la Muzeul din Copenhaga, iar pe teritoriul Franei poate fi recunoscut pe grupul de basoreliefuri nfind luntrai, descoperit n secolul XVIII sub altarul de la Notre Dame, n prezent fiind expus n marea sal a ternelor galo-romane, la Muzeul Cluny. S-a discutat mult despre semnificaia religioas a cerbului la strmoii notri gali; ca s fiu mai precaut, voi afirma c era polivalent: zeu al infernului ca i zeu al fecunditii, izvor de bogie dar i simbol af renaterii, poate chiar al credinei n nemurire pentru c ramurile coarnelor sale se regenereaz n fiecare an. Este impresionant cum s-a pstrat cultul su, care era foarte extins, cu multe secole naintea erei noastre, fiind transmis din generaie n generaie pn la cucerirea Galiei de ctre romani (stlpul cu basorelieful luntrailor) chiar dincolo de aceast dat, n plin cretinism, dup cum ne arat jegenda sfntului Hubert. n lotul de la Neuvy-en-SuIlias s-au descoperit i trei statuete complete, reprezentnd mistrei, animale sacre pentru gali. Nu ne surprinde faptul c acest animal era venerat ca simbol al forei i vitalitii pe de-o parte, i al furiei slbatice pe de alt parte virtui foarte preuite de popoarele rzboinice. Toate bronzurile de la Neuvy-en-SuIlias au fost executate n epoca galo-roman, fr s putem preciza data (o ipotez sugereaz secolul II, pentru cal). Astfel se perpetueaz n plin proces de romanizare cultul strvechi din vremurile minunate ale libertii i independenei. Roma nu a cutat niciodat s le suprime. Ar fi izbutit oare, dac ar fi ncercat s o fac? Cultele Romei erau greu de urmrit din cauza divinitilor de tot felul care le patronau, dar Roma nu era interesat s in o eviden a lor. Zeii Galiei nu s-au lsat nvini, iar trsturile galice specifice, reprezentative, manifestate n religie, n politic sau n obiceiuri, au dinuit i s-au remarcat nencetat.

Enigmatice figurine umane


Figurinele umane din tezaur pot fi interpretate mult mai greu. Noi reproducem dou dintre ele cele mai cunoscute. Bgm de seam c personajele nfiate nu poart nici un vemnt. Ce reprezint acest brbat care alearg? Dar femeia care ntinde braul stng i cu cel drept i adun prul bogat? Li s-au atribuit nume de zei i de zeie, ncercare zadarnic! Nu prezint nici un element care s justifice originea lor divin. i atunci? S-i privim mai realist: fac parte din lumea saltimbancilor i a dansatoarelor, dup ct se pare. Brbatul care alearg, cu un pr bogat, rsucit n jurul capului ca o cunun, cu o barb ce-i ncadreaz bine faa, ce ine n minile sale? S-a presupus c era un cerc sau o frnghie. Era un jongleur, un gimnast? Pe pulpa dreapt poart o inscripie gravat cu dalta, care se desluete greu sovro? SOLITO? i nu ne lmurete deloc asupra identitii sale.

Femeile cu prul lung sunt adeseori calificate drept dansatoare".,, dar n mod gratuit! Nu ar fi mai nimerit s considerm aceste mici statuete de bronz (au o nlime de la 8 la 24 cm) pur i simplu ca obiecte de art, fr s le dm o semnificaie aparte? Un artist (sau mai muli artiti) s-a lsat condus de fantezia sa, de data aceasta, a renunat la ntruchiprile convenionale ale zeilor sau eroilor ca Apollo, Hercule, Venus. Aceste statuete de gen" au fost mult vreme ignorate, neglijate; aducei-v aminte ce critici severe le aduceau Paul Mantellier sau Salomon Reinach sunt nspimnttor de urte!"... Dar n prezent li s-a fcut dreptate: privite numai sub aspectul realizrii artistice, ca opere de art (singurul punct de vedere acceptabil pentru aprecierea lor), au fost prezentate la Paris, n 1955, n cadrul unei expoziii ce a fcut senzaie. Aminteau de Bourdelle1', de ali sculptori. Civa artiti moderni i-au descoperit, descoperindu-i astfel precursorii, o motivaie a artei lor, o justificare. Aa se ntmpl: lucrrile din trecut mai ndeprtat sau mai apropiat sunt judecate dup criterii n care subiectivitatea, tendinele artistice actuale, moda zilei au un rol bine definit. Statuetele au fost create cu mult miestrie, cu stpnirea perfect a mijloacelor artistice, cu uimitoare dezinvoltur, n mod voluntar, unele forme au fost accentuate, abandonnd orice convenionalism, expresie a unei arte rafinate, s-a subliniat elegana gesturilor i a micrilor. Unii le numesc naiviti sau stngcii, cnd ele constituie, de fapt, o ndrznea cutare. Am dori s le datm, dar e imposibil. Aa cum am mai afirmat, calul poate aparine secolului jl dar bnuim c figurinele umane sunt i mai vechi, n orice caz, putem socoti c aceste opere au fost create dup ocupaia roman, ntr-adevr, artitii gali nu se preocupau nainte dect de arta pur decorativ i stilizat, afar de regiunea din sud-est, unde s-au gsit extraordinarele sculpturi de la Entremont i Roquepertuse.
1) Antoine Bourdelle (1861 -1929), sculptor francez.

Atunci, mi vei spune dumneavoastr, pot fi apreciate drept lucrri cu caracter galic, aceste obiecte descoperite la Neuvy-en-SuIlias? Da, desigur! Ele i dovedesc originea prin motivul care le-a inspirat: cultul divinitilor animale; n plus ele se exprim printr-o art original, care a evoluat n toat libertatea, deosebindu-se categoric de cele de inspiraie roman. Fr doar i poate sculptorii i lucrtorii n bronz gali s-au lsat influenai de arta roman cnd au reprezentat fiine omeneti si animale folosind volumele i formele n maniera lor. Au reuit s-i afirme geniul, temperamentul i stilul profund original. Ct de departe sunt statuetele de la Neuvy-en-Sullias de arta roman! S ncetm, o dat pentru totdeauna, de a o socoti ca o art care ar fi nflorit brusc, atins parc de o nuielu fermecat, rspndindu-se n mod organizat i uniform n toate colurile Imperiului Roman. Au existat i .provincialismele", dar aici este vorba despre o autentic art naional (dac ne este ngduit s folosim acest termen).' Arta Galiei este una dintre cele mai originale i mai puternice; bronzurile de la Neuvy-enSuIlias nu sunt oare cea mai bun dovad?

Un halo tainic
mi dau seama acum, la ncheierea acestui capitol, c am fost nevoit s las multe probleme nerezolvate. Cte ntrebri nu genereaz aceste cuvinte banale: Comoara de la Neuvy-enSuIlias"! Admitem, deci, c tezaurul aparinea unui templu.
Statuet (20 cm) reprezentnd un brbat alergnd.

Care anume? Era consacrat lui Rudiobus, zeul enigmatic, sau acesta nu era dect un oaspete" n sanctuarul n care era slvit alt divinitate? Unde era nlat templul acela? n apropiere de locul unde a fost descoperit tezaurul? E posibil, dar nimic nu o dovedete cu toate tentativele de identificare a lui Cassiciate cu ctunul Chassis, care ine de comuna Neuvy. E, de asemenea, posibil ca sanctuarul s fi fost situat destul de departe, n orice caz pe malul cellalt al Loarei, c s-a intenionat depozitarea lui la loc sigur, n spatele barierei iluzorii pe care o constituia fluviul. i n ce moment a aprut necesitatea de a ngropa, la repezeal, tezaurul? Ca de obicei, sunt invocate marile nvliri de la sfritul secolului III care au creat panic pe tot

cuprinsul Galiei. Se mai poate presupune i o campanie sever a cretinismului, care ptrunsese de mult n Orleans i solicita distrugerea templelor i a cultelor pgne. Ne impresioneaz reminiscenele galice, exprimate prin cele cteva nume ale inscripiei adresate lui Rudiobus, prin acele animale sacre, fasonate n bronz. Ne putem ntreba, pe bun dreptate, dac regiunea Orleans nu a fost cumva un fel de conservator, un loc privilegiat de pstrare a vechilor tradiii. Suntem tentai s amintim, n acest caz, un pasaj foarte cunoscut din De Bello gallico^. Jn toi anii, la o dat anumit, druizii2) se ntrunesc n ara Camuilor considerat drept centrul Galiei ntr-un loc ales anume pentru acest scop"
1) Despre rzboiul cu Galii oper istoric i literar a lui Caesar (100 - 44 .H.), mare general, om de stat i scriitor roman. 2) preoi ai vechilor celi. Statuet (14 cm) reprezentnd o dansatoare.

Ori, Neuvy-en-SuIlias este situat n ara Camuilor1). Nu afirm c pe vatra satului era amplasat locul de ntrunire a druizilor; dup unele ipoteze, marile adunri druidice aveau loc n pdurea Orleans-ului, din care au mai rmas cteva poriuni minunate, pe malul drept al Loarei, n faa satului Neuvy-en-SuIlias. Dup toate probabilitile, regiunea aceasta, situat n vecintatea pdurii, i-a oglindit strlucirea sacr i astfel, n plin ocupaie roman, s-au perpetuat culte provenind din substratul strvechi al religiei galice. Tezaurul de la Neuvy-en-SuIlias rmne cu un halo de mister, care a rmas nedezlegat de o sut de ani i poate c aa va fi n veci. Dar nu este privilegiul attor opere de art, de a-i mbrca frumuseea cu vlul imaginar al fanteziei i al tainei neptrunse? 1) popor care tria n Galia, pe vremea lui Cezar.

n deert, un palat din O mie i una de nopi: Okhaydhir


n deertul Mesopotamiei se nal o fortrea, imens, uluitoare, care captiveaz i emoioneaz pe toi cei care apre-ciaz arhitectura militar. Structura fortificaiilor, frumuseea lor impuntoare ncnt vizitatorul, iar vechimea construciei (secolul IX) dovedete superioritatea Orientului fa de Occident, n acest domeniu. Okhaydhir este situat la aproximativ 150 km sud-vest de Bagdad i la vest de Babilon; aizeci de kilometri l despart de Eufrat. Stranie apariie n mijlocul unui deert monoton i nendurtor! Nici o aezare, nici o oaz n aceast imensitate, strbtut rareori de civa pstori cu turmele lor de oi. Cile de acces la acest castel izolat nu sunt prea uoare: mai nti, se ajunge la Karbala, ora principal, foarte populat, unul dintre lcaurile sacre ale musulmanilor siii; apoi trebuie parcurs o distan de 50 de kilometri pe un drum local din deert, uneori plin de nisip. Prsind Karbala, ariditatea locului se face simit tot mai mult, uscciunea deertului fiind copleitoare. Cadrul acesta golit de orice urm de via pregtete n mod spectaculos ivirea castelului, punndu-l i mai bine n valoare. La orizont se detaeaz, ca ntr-un miraj, forma sa masiv, cu mult timp nainte de a fi aproape de el. ncetul cu ncetul, liniile sunt tot mai clare, contururile mai precise, turnurile i contraforturile compun striaii mari de umbre i lumini. Acest Aigues-Mortes^ al deertului, situat pe un teren plat, scldat n lumini roiatice, constituie o apariie tulburtoare. Gndul nostru se ndreapt ctre primii cltori din vremuri strvechi, care s-au apropiat ncet de castel, purtai de caii lor istovii de drum... i atunci, regretm c mijloacele rapide de care dispunem actualmente ne transport brusc, pe nepregtite, n faa unui monument deosebit cum este castelul din Okhaydhir.

Pionierii arheologiei
Primii europeni care au izbutit s ajung la Okhaydhir pot fi considerai exploratori autentici. In secolul XVIII, un cltor englez care-l vzuse a prezentat, la napoiere, o descriere sumar, dar, pn la sosirea unui alt european s-a scurs un secol i jumtate, n 1908, Louis Massignon, orientalist foarte cunoscut, profesor la
1) Aigues-Mortes, n departamentul Gard (sudul Franei), vestit pentru fortreaa sa, ale crui ziduri ntrite sunt admirate i n prezent.

College de France, primise, din partea Institutului francez de Arheologie Oriental, o misiune tiinific de cercetare n Mesopotamia.

Auzise despre castelul situat n deert i dorea s-l vad de aproape; aadar, a fcut toate demersurile i pregtirile necesare. Nu era o problem minor, fiecare detaliu era important. Profesorul vorbea curent limba arab i poseda recomandri clduroase ale oficialitilor; i-a alctuit o escort i, dup un lung drum clare, au ajuns la Okhaydhir. Acolo, lucrurile au luat o ntorstur neplcut: Massignon a fost atacat de un grup de indigeni ca msur de represalii mpotriva unei aciuni poliieneti, n care civa partizani ai acestei grupri de rzvrtii fuseser ucii. Escorta mea s-a risipit la prima salv, spune el, i am rmas aproape singur; din fericire, mica i insuficienta mea escort s-a regrupat curnd i am reuit s ptrundem n castel; ne-am instalat i am pregtit planul de releveuri i fotografii. Am ncercat s parlamentm cu grupul ostil care ne mpresura. Mi-am dat seama c nu le puteam ine piept, din cauza inferioritii noastre numerice... Am prsit, aadar, castelul, dar cnd am revenit, escorta mea era mai bine pregtit i mult mai numeroas..." Am citat acest pasaj pentru a sublinia faptul c unele investigaii arheologice nu erau lipsite de riscuri. Actualmente, singurul risc pe care-l poate avea cineva care se ndreapt spre Okhaydhir este cel de a-i vedea maina mpotmolit n nisip. Acum aptezeci de ani se produceau atacuri neateptate, nsoite de tirul armelor de foc i alte primejdii nebnuite. ntors la Bagdad, Louis Massignon nu i-a continuat misiunea, din cauza unei crize acute de malarie i a epidemiei de cium care se ntinsese n tot oraul. Frumoase vremuri ale pionierilor cuteztori! Dup un an, n 1909, nfruntnd primejdiile, o englezoaic, Gertrud Lowthian Bell, a ajuns la Okhaydhir. Fiica unui meter forjor din Yorkshire, cu studii universitare temeinice, cunotea la perfecie limbile persan, turc, arab i studia cu pasiune arheologia. Lumea islamic o fascina; profitnd de faptul c unchiul ei era ministru la Teheran a plecat acolo. Gertrud Lowthian Bell a ntreprins multe cltorii n Orient, ca cercettoare sau ca exploratoare. A reuit s strbat tot nordul Peninsulei Arabice, o adevrat aventur, dus pn la capt cu succes, fiind ncununat de distincia oferit de Societatea Geografic din Londra: Marea Medalie de aur. Numele ei a rmas legendar n Orient. Odat cu primul rzboi mondial i s-a oferit o nou carier: cea politic, n 1916 a fost chemat n Irak, pe care englezii l eliberau de sub ocupaia trupelor ger-mano-turce. Era perioada revoltei arabe". Gertrud Lowthian Bell a colaborat foarte strns cu colonelul Lawrence, de profesie arheolog. Dup rzboi, cnd Irakul a devenit teritoriu sub mandat englez, i s-a atribuit funcia de secretar n problemele Orientului" la Bagdad. Postul acesta i conferea depline puteri de decizie asupra politicii n Meso-potamia. Aceast femeie extraordinar a acordat o atenie deosebit arheologiei, domeniul care o pasiona; astfel, datorit strdaniilor ei, la Bagdad a luat fiin Muzeul de Antichiti Mesopotamiene. Cine viziteaz Okhaydhir evoc personalitatea neobinuit a celei despre care un arheolog francez unul dintre prietenii si spunea, ncercnd s-i
Incinta exterioar a palatului, cu una din cele patru pori.

justifice menirea: De ce a preferat o via pribeag i solitar, chiar cnd era foarte tnr? Nu a putea s v explic pentru c ea nu a spus nimic, niciodat, nici chiar prietenilor ei apropiai. Inima are raiunile sale, pe care arheologia le presupune doar n spiritul afirmaiei fcute de Corinne^, c pentru o femeie pasiunea pentru tiin i pentru faim nu reprezint adesea dect faeta sclipitoare, aparent, a unui suflet cernit, pentru care fericirea nu mai este posibil".

O fortrea medieval bine nzestrat


n Irak vestigiile civilizaiilor antice rein atenia cltorului i-i strnesc admiraia, dar castelul de la Okhaydhir l ncnt nespus. Fascinaia pe care o exercit este explicabil: ciudenia apariiei unei construcii de acest gen n mijlocul deertului, amploarea i rigurozitatea construciei, structurile i lucrrile de fortificaii datnd dintr-o epoc ndeprtat, care au fost aplicate mult mai trziu la castelele din Occident. S-au fcut multe conexiuni n privina aceasta, unele chiar tulburtoare, dar, in s subliniez', Okhaydhir dateaz din secolul IX, anterior, deci, cu trei sau patru secole unor construcii similare europene. Castelul atrage i prin faptul c a fost construit numai din piatr, crmida

fiind folosit doar n mod secundar. Natura solului irakian a fcut s predomine construciile din crmid, a cror monotonie obosete cltorul care 1) Corinne ou l'ltalie roman al Doamnei de Stael. strbate Irakul. Dup o vreme nu mai rmn dect ruine jalnice, asemntoare cu o enorm grmad de noroi uscat. Ct despre Okhaydhir... el este din piatr (datorit creia faada a cptat o frumoas patin aurie), ceea ce explic conservarea foarte bun a castelului pe care-l admirm i n ziua de azi. Planul a fost conceput conform celor mai stricte reguli ale simetriei: castelul este nconjurat de un zid de aprare ptrat, totaliznd aproximativ 800 de metri, flancat alternativ de turnuri semicilindrice i de contraforturi. La fiecare unghi se afl un mare tum rotund. O poart ntrit se deschide la mijlocul fiecrei laturi ale ptratului; cea dinspre nord reprezint intrarea principal, permind accesul direct la palatul rezidenial care se nfieaz, n interiorul incintei, ca un vast ansamblu arhitectonic. S facem mai nti nconjurul acestui zid de aprare foarte ntins (bine conservat pe o mare parte a lungimii sale) care las o impresie deosebit de trinicie, de for. Constatm c nu lipsete nici unul din posturile de aprare: creneluri n mari arcade susinute pe contraforturi, grupate cte dou, ntre turnurile semicirculare; deasupra lor, n zidul de aprare, un ir de deschideri verticale nguste, ca nite ferestruici, pentru a trage cu arcul. Dac urcm una din scrile interioare sunt patru, situate la colurile zidului de aprare ajungem pe o platform ngust care nconjoar incinta, trecnd mai nti printr-un coridor care se ntinde dedesubt pe toat lungimea zidului, constituind astfel un dispozitiv de aprare important. Cnd a fost cldit castelul, coridorul acesta era boltit, avea o lime de 2,5 m i era ncastrat n grosimea zidului pe toat lungimea lui; aceast teac", n sensul exact al cuvntului, avea numeroase deschideri, ca nite ferestruici, de unde se putea trage cu arcul att n exterior ct i n interior, n cazul n care un asediator ar fi izbutit s ptrund n curtea interioar. Dispozitivul acesta foarte ingenios aprtorii erau ferii, la adpost, putndu-se deplasa foarte repede la punctele strategice expuse atacurilor 'a fost rareori folosit n Europa i mult mai trziu. Un singur castel francez a fost construit n acest fel: cel din Coudray-Salbart, aproape de Niort, reprezentnd una din cele mai importante fortree medievale, foarte puin cunoscut, din pcate. Planul, construcia, dotarea cu mijloace ofensive i defensive a unei ceti fortificate medievale, ca s nfrunte asaltul oamenilor i al vremurilor, pot fi studiate la Okhaydhir, ridicat n secolul IX, cu multe secole naintea castelelor din apusul Europei. Faptul este cu totul remarcabil!

Un palat imens i somptuos


Accesul n interiorul incintei se face pe poarta principal, din aripa de nord. Intrm ntr-o sal vast, monumental, submprit n patru naosuri formate de coloane masive care susin arcade solide. Imediat, pe dreapta, trecem printr-o curte mrginit de un portic, din care au rmas doar cteva fragmente de coloane: ne aflm pe locul unde fusese ridicat o moschee. Palatul rezidenial se nal n centrul dreptunghiului imens, conturat de incint. Conceput dup un plan dreptunghiular, dimensiunile sale sunt impresionante: 90 m lungime pe 75 m lime. Un zid gros, flancat din loc n loc de contraforturi circulare masive, l nconjoar din toate prile. Un asediator care ar fi izbutit s ptrund n curte s-ar fi izbit, astfel, de a doua linie de aprare. Fortreaa, de fapt un palat imens, se ntinde n lungime, conform unui plan arhitectonic simplu: totul este rnduit n jurul curii centrale dreptunghiulare, de 33 m pe 27 m. Parterul acesta impuntor este aprat de o teras; nenumratele curi, sli i coridoare adevrat labirint sunt cufundate ntr-o binefctoare semiobscuritate, absolut necesar n acest loc, unde temperatura atinge cele mai ridicate cote n anotimpul cald. Ne nchipuim spaiile acestea vaste, mpodobite cu stucaturi, cu mobilierul lor din lemn, executat cu migal i mult miestrie, la care se adugau covoare minunate i draperii grele de mtase. Fastul oriental se desfura din plin n acest cadru deosebit, n care forfoteau slujitorii, sclavii i soldaii, de straj pe metereze, n prezent, aceast ambian lipsete, personajele care umpleau castelul au pierit i ne regsim singuri n palatul amuit pentru

totdeauna. Nu vom afla niciodat numele nalilor dregtori ctitori ai acestui Versailles din deert, n care nu numai luxul era un paradox ci i viaa! Cred c pe vremuri natura nu era mai darnic dect este n prezent i n acest caz hrana trebuia procurat de departe, de pe rmurile Eufratului. S nu uitm c povetile cuprinse n O mie i una de nopi se petrec n mare parte la Bagdad, care nu se afla prea departe de Okhaydhir; nu puteau izvor n alt parte, dect pe trmul acesta al mirajurilor, n care ivirea castelului din deert pare ireal, mbinnd ciudenia provocatoare cu feeria.

n cutarea datei de ntemeiere...


Ce reprezenta un asemenea castel i cnd fusese construit? Problema era important i fusese dezbtut de cele dou personaliti crora li se datora descoperirea Okhaydhirului: Lou'is Massignon i Gertrud Bell. Nici o inscripie nu trda vreo dat, stabilind epoca n care fusese cldit; cu toate acestea, Massignon l ncadra ntre secolele IV i VII ale erei noastre, iar Gertrud Bell distingea, n arhitectura castelului, influena artei elenistice. Se atribuia, aadar, Okhaydhirului,'o considerabil vechime. Ulterior, au aprut cteva modificri n privina datrii. Serviciile arheologice irakiene s-au ocupat cu mult grij de acest monument uimitor, efectund spturi i restaurri importante: s-a descoperit c una din camerele palatului fusese iniial o moschee. In consecin trebuia admis ideea c Okhaydhir fusese ridicat ntr-o epoc n care era rspndit cultul islamic, deci ntre anii 820 - 860. O alt ipotez, destul de plauzibil, i-a atribuit lui Ibn-Mussa, nepotul califului El Mansur ntemeietorul Bagdadului proiectul de a nla un castel ntrit, pentru c el fusese forat s renune la califat. n felul acesta, Okhaydhir, adevrat palat din O mie i una de nopi, reprezenta un fel de nchisoare fastuoas rezervat celui constrns s se retrag. O singur ipotez nu ajungea pentru justificarea masivului sistem de aprare a castelului. Deertul a nelinitit ntotdeauna puterea instalat n cmpia mesopotamian. Okhaydhir reprezenta o fortrea puternic, de unde putea fi supravegheat o zon pe o raz de cincizeci de kilometri nainte de a se ajunge la Eufrat; eventualii nvlitori puteau fi inui la distan cu ajutorul mijloacelor ofensive i defensive de care dispunea castelul. n faa aripei de nord a intrrii monumentale se ntinde o cldire vast, destul de deteriorat; sunt cldirile-anex ale castelului, care cuprindeau, probabil, cazarma, grajdurile, caravanseraiul (han mare la care poposeau caravanele). Era nevoie de o garnizoan numeroas, bine dotat, pentru a pstra Okhaydhirul. Problema apei, att de necesar, fusese rezolvat printr-o reea de rezervoare i de canale subterane de drenare (asemntoare subteranelor captnd apa din locurile plantate cu palmieri, n Sahara), din care au rmas cteva vestigii.

ntietatea Orientului, n arhitectura militar


Revenim la data construciei: secolul IX. Noi am fi tentai, dup concepia noastr de occidentali, s situm acest monument n secolele XII sau XIII, datorit sistemului su defensiv. Cum putem explica ntietatea Orientului n materie de arhitectur militar? S ne amintim c n epoca n care a fost cldit Okhaydhirul, acest teritoriu motenise sistemele defensive pregtite de asirieni i ulterior, de pri i de sasanizi; s nu uitm de sistemele de aprare puse la punct de romani, preluate apoi de bizantini i de armeni, formnd o succesiune valoroas. n acest sens, menionm zidul de aprare care nconjura n secolul IX capitala armean, Ani, n nord-estul Anatoliei, i care era prevzut cu toate mijloacele de aprare perfecionate din vremea aceea. Istoria evoluiei arhitecturii militare n Orient este deosebit de captivant. Firete, este complex i de o amploare nemsurat; ar trebui precizate contribuiile mai exact, influenele civilizaiilor desfurate n spaiul cuprins ntre Mediterana i Iran. Gndindu-ne numai la Okhaydhir suntem dezorientai; reamintesc faptul c Gertrud Bell vedea influene elenistice, iar Louisjvlassignon nclina spre influenele sasanide1).

n orice caz, castelul din Irak, dup toate probabilitile, nu a fost ridicat de arhiteci arabi. Ne gndim mai curnd c a fost executat de arhiteci bizantini, aflai n slujba califilor. Spturile arheologice recente au dat la iveal cteva fragmente baze ale unor coloane proprii stilului bizantin, n stadiul actual al cercetrilor, nu ne putem pronuna cu hotrre asupra .paternitii". E ciudat c exist attea ndoieli cu privire la apartenena castelului: cel care l-a ctitorit va rmne venic printeie necunoscut. Cine a fost oare acest constructor genial i de unde venea? care a nlat n deert acest palat grandios, dotat cu mijloace de aprare desvrite, unice pe vremea aceea? ntrebare struitoare, la care am dori s aflm rspunsul!
1) dinastia Sasanizilor a domnit n Persia din secolul III pn n secolul VII.

8
La marginile Saharei se descoper o gigantic organizaie defensiv roman
a nceputul secolului V, Imperiul Roman putea fi asemnat cu o fiin senil, cu prul albit, ale crei membre se desprind progresiv, mcinate de o lepr necrutoare: nvlitorii se iviser la toate graniele. Capul era despicat n dou: un mprat domnea n Occident, altul, n Orient. Capitala imperiului Roma nu mai era la Roma: fusese transferat la Ravena. Dup patru secole de glorie, impuntorul edificiu reprezentat de Imperiul Roman se clatin i se frmieaz din toate prile; rmn cteva teritorii credincioase i puternice: cele din Africa Roman, n ciuda unor tulburri grave care o zdruncinaser. O cpetenie indigen, Gildon, care deinea i funcia de comandant al trupelor romane, se rsculase; ordinea fusese restabilit prin reprimarea brutal a revoltei, care nu s-a mai repetat. Puterea roman, care supravieuia dincolo de Mediterana, se bizuia pe sprijinul aristocraiei funciare i al bisericii catolice, care beneficia din plin de normele i rnduielile romane; ele susineau Roma mai mult n propriul lor interes dect din ataament sincer fa de cauza ei. Biserica, ndeosebi, alctuia o organizaie numeroas i influent, dispunnd de 600 de episcopate (Galia nu avea mai mult de o sut, la vremea aceea), conduse de oameni de seam, cel mai ilustru fiind Sfntul Augustin1'. Ea deinea o autentic putere politic i multe bunuri pmnteti. Pe plan religios, biserica trebuia s combat schisma donatitilor i avea nevoie de tot sprijinul Romei pentru a-i menine privilegiile i a distruge donatismul (episcopului Cartaginei, Donat, i se datoreaz doctrina conform creia oficierea celor apte taine bisericeti sacramentele nu avea nici o valoare, dac era fcut de episcopi nedemni de funcia ecleziastic. De fapt, pe plan politic ei opuneau simplitatea rneasc fastului bisericesc adoptat de preoii care vorbeau latinete i se bizuiau pe structurile organizatorice ale Imperiului Roman). Roma avea absolut nevoie de concursul Africii, mai nti de toate, pentru a se aproviziona. Imperiul se micorase, prin pierderea multor teritorii rodnice, importante baze de alimentare. Fiind scindat n dou, i-a
1) unul dintre cei mai cunoscui preoi ai bisericii latine (354 -430); teolog, filozof, moralist, scriitor, a exercitat o mare influen asupra teologiei occidentale.

revenit Orientului procurarea resurselor provenite din Egipt. Africa trimitea Romei produsele sale: grne, ulei, vin, cai i, bineneles, suma reprezentnd impozitele destul de mari. n rscoala lui Gildon a contat, poate, n primul rnd al nemulumirilor, interdicia de a expedia grul, ordonat de cpetenia rebelilor. Cotropitorii atacau Imperiul, dar oricum oamenilor le trebuia harnpentruatril

1)

Un text din Codul lui Theodosie


n 29 aprilie 409, doi mprai asociai, Honorius i Theodosie II (poreclit Caligraful pentru c preuia foarte mult scrisul frumos), au trimis, din Ravena, un mesaj vicarului lor, Gaudentius, prefect-ef2) din Africa. Citm textul respectiv, inclus n Codul Theodosian, pentru c reprezint un leitmotiv al acestui capitol. Am aflat c pmnturile acordate unor gentiles de omenia prevztoare a nelepilor notri

naintai, cu scopul de a asigura ntreinerea i aprarea \\mes-ului i a fossatum-iy/u/^ sunt uneori ocupate de persoane particulare oarecare. Dac setea de ctig a acestora este domolit prin ocuparea pmnturilor susmenionate li se aduce la cunotin c le revine obligaia de a ntreine fossatum-u/ i de a apra lirnes-u/, cu toat
1) Theodosie II, mprat al Orientului (408 - 450), politician mediocru, dominat de anturajul su. Sub domnia lui a fost desvrit realizarea Codului Theodosian. 2) n Roma Antic prefectura desemna oraul sau municipiul lipsit de dreptul de a-i alege magistrai.

contiinciozitatea, aa cum procedau, fn vremuri strvechi, cei nsrcinai cu aceast misiune, n cazul n care aceast condiie nu ar fi satisfcut, li se atrage atenia c trebuie s procedeze conform celei mai elementare echiti, transfernd aceste concesii unor gen-tiles, dac este posibil, sau n orice caz unor veterani, astfel nct, respectnd nencetat toate msurile de prevedere, s nu existe nici cea mai mic primejdie, din nici una din prilefassaium-ului i ale \\rr\es-ului. ntocmit la Ravena, pe III al calendelor de mai, n timpul consulatului lui Honorius i Theodosie II. Ce nseamn acest text? Anume c mpraii din Ravena aveau o preocupare major: meninerea cu orice pre a //mes-ului, adic a organizaiei defensive care apra Africa de Nord, la marginile Saharei. Populaiile rzvrtite din sud se pregteau s pustiasc teritoriile romane, unde urmreau s se infiltreze? Poate! S reinem c //mes-ul din Africa reprezenta unica frontier a Imperiului care nu fusese clcat nc de hoardele barbare. Pentru mpraii copleii de griji, ntreinerea fossatum-uM i paza //mes-ului constituiau o datorie fundamental. Remarcm distincia pe care o face textul imperial ntre limes i fossatum (vom reveni asupra acestui punct). Adresndu-se reprezentantului lor, Gaudentius, mpraii au folosit termeni care ne surprind. Ei dau ordine, dar cu msur, ca i cnd nu ar avea deplina certitudine c vor fi executate, n dou rnduri ei se refer la prevederea naintailor nelepi", din vremuri de mult apuse. Aceast evocare i are melancolia ei... Frumoasele zile de glorie i de putere roman au trecut de mult, erau aproape uitate n 409, cnd Imperiul i tria ultimele zile. Roma fusese prsit de cinci ani capitala fiind mutat la Ravena. In 410 hoardele vizigoilor, conduse de Alaric, ptrundeau i devastau Roma. Mesajul adresat lui Gaudentius era din luna aprilie, n toamna aceluiai an, vandalii care nvliser n Galia treceau Pirineii. Era prima etap a migraiei care urma s-i ndrepte spre A-frica de Nord. Toi se ateptau ca primejdia s vin din sud: aici //mes-ul i fossatum-u\ au fost ocolite; atacul a pornit din vest, atrgnd nruirea Africii Romane.

De la aviaia militar la arheologie


L/mes-ul? Era cunoscut, aceast organizaie defensiv care ncercuia Imperiul Roman. Dar //mes-ul din Africa era neconturat, iar fossatum-u\, un mister. Nu i se punea la ndoial existena, confirmat de Codul Theo-dosian, dar nu i se putea determina locul. Rmnea necunoscut, un cuvnt al crui sens lipsea... De aceea, multe persoane au crezut c limes i fossatum reprezentau acelai lucru. La nceputul secolului XX, s-au fcut unele constatri care puteau constitui un punct de plecare pentru descoperirea tainei acesteia. La aproximativ treizeci de kilometri de Biskra, spre sud, se aflau urme ale trecutului cunoscute de mult vreme trasate foarte distinct n sol; localnicii le considerau ca pe rmiele unei imense seguia canal de irigaie. Se credea c fusese spat, odinioar, pentru a abate apele ueduluV Djedi, un ru saharian secat, n general, dar cu abundente revrsri mloase ale apelor, pierzndu-se apoi n zona vast de revrsare, pe care o formeaz otufi Melrhir: o regin din vremurile strvechi, Bent-el-Krass, ar fi poruncit executarea acestei lucrri extraordinare. Ofierii Ministerului de Interne indigen au fcut releveul asa-zisei seguia, iar marele arheolog Stephane Gsell a intuit c era vorba despre anul frontierelor romane" totodat limes i fossatum. Cu toate acestea, misterul care nconjura fossa-tum-u\ continua s fie de neptruns. Scrisoarea imperativ a mprailor se adresa vicarului Africii, ca i cum toat Africa ar fi fost n joc, atunci cnd, de fapt, rmsese un tronson local de san-frontier" (atribuit unei epoci mai recente), n anul 1947 un colonel de aviaie, Jean Baradez, a fcut o descoperire senzaional iat, aviaia venea n ajutorul arheologiei! Pmntul i dezvluia tainele. Deci, n 1945 colonelul-pilot Jean Baradez avea 47 ani, vrsta-limit a personalului navigant; obligat s se pensioneze, s-a gndit s activeze n alt domeniu, ncepnd o nou carier,

adaptat arheologiei: specialist i novator al observaiei aeriene de avangard", l se oferea un cmp de investigaie foarte vast; astfel, dup cteva luni de cercetri neobosite, el a fost
1) uedul reprezint o vale larg, caracteristic unor deserturi (din Africa de Nord i Arabia), cu fundul acoperit cu nisip i pietri, prin care se scurg apele ploilor toreniale sau unele ape curgtoare, cu debit temporar. 2) ot nseamn un lac srat, din Africa de Nord, care seac n perioadele de secet, lsnd depozite de sruri.

n msur s anune oficial descoperirea faimosului fossatum din Africa, element esenial al unui limes, cu totul diferit de ceea ce se presupunea. Se nelege c Jean Baradez nu avea pretenia de a fi iniiatorul observaiei aeriene, aplicate la arheologie, ntre cele dou rzboaie mondiale, s-au semnalat cercetrile remarcabile ale preotului Poidebard, n deertul Siriei. Dac arheologia dispunea de mijloace de investigaie care evoluau ncet, aviaia, n general, i.cercetarea aerian, ndeosebi, au fcut progrese uriae, n Algeria, teritoriu n care Istoria i spune cuvntul la tot pasul, fiind ncrcat de vestigii, lucrrile efectuate de specialitii francezi au fost nsemnate dar, pentru prospeciuni s-a folosit avionul rareori i sporadic. Jean Baradez a plecat de la fotografiile existente, care circulaser mult i care fuseser depuse la arhiv, fr a fi dezvluit nici unul din secretele arheologice pe care le purtau.

O important descoperire arheologic, fcut pe fotografiile destinate construirii unui baraj


Departamentul Hidraulic i Colonizare, pe lng Guvernul General al Algeriei, dduse dispoziia, cu civa ani mai nainte, s se execute 120 de cliee, luate de la o altitudine de 4.000 m, n vederea studierii unui proiect de baraj n locul numit Fntna Gazelelor", situat n apropiere de defileul El Kantara. Cheile cu pereii abrupi impresionani, colorai n rou, fundul vii lor fiind mbrcat de palmieri, constituie o poart mrea a deertului (n direcia apropiatei plantaii de palmieri de la Biskra). Jean Baradez a analizat clieele zile n ir i a trecut, pe harta pe care o contura progresiv, toate vestigiile arheologice: ci romane, turnuri i ceti ntrite, castella i nenumrate urme anonime ale trecerii omului prin zonele de step sau semideertice. Era un pas nainte, un succes nesperat, l-a aprut ns o urm ngust i continu, lsat de-a lungul formelor de relief; intrigat, a urmrit-o pe diferite fotografii. S fie oare acel necunoscut fossaturrf? Baradez a ovit, la nceput, pentru c era situat la aproximativ o sut de kilometri la nord de singurul segment reperat pn atunci: seguia Bent-el-Krass, aflat ntr-o direcie perpendicular pe cel abia descoperit. Mai mult, nimeni nu semnalase vreodat aceast dr. Convingerea lui s-a format treptat; era, ntr-adevr, mult cutatul fossa-tum, cu o uimitoare mulime de locuri fortificate, principale sau secundare. Un nou tronson, de vreo 15 km lungime fusese depistat, dar se impunea cunoaterea mecanismelor" sale vitale. Atragem din nou atenia asupra unui punct esenial: fotografiile revelatoare nu au fost fcute cu acest scop, ele existau deja, dar trebuia s fie interpretate, citite." S ne nchipuim un manuscris clasat ntr-un dosar de arhiv: el cuprinde pagini de istorie, dar rmne ngropat, dac un specialist nu-l scoate la lumin, n aceeai situaie se afl fotografia aerian: ea ofer o imagine actual a Pmntului, pe care i se poate descifra trecutul. Evident, tainele se desluesc greu, Istoria adnc ngropat se dezvluie prin detalii infime: coloritul solului, diferenele dintre vegetaii, formele de relief mrunte, aparent nensemnate, rnile" pmntului, care apar numai dac sunt studiate din anumite unghiuri. Exist, astfel, cicatrici" marcate pe sol, urmele firave ale unor realizri umane, percepute de specialiti ca mrturii strvechi ale Istoriei... Baradez aplica o metod de analiz personal: .petele de umiditate remanent" indicau construciile ascunse de forme de relief nensemnate i ofereau posibilitatea de a vedea" i de a detecta acele construcii sau rmiele lor complet ascunse n solul neted. Jean Baradez cunotea foarte bine metodele de foto-interpretare militar era considerat un inovator n acest domeniu pe care le practicase i le perfecionase timp de douzeci i cinci de ani, n armat: depistarea instalaiilor, a fortificaiilor i a mijloacelor ofensive

camuflate ale adversarului i, n primul rnd, studierea lucrrilor identificate care dezvluiau organizarea material, dublat de o analiz temeinic, cercetndu-le originea, natura, desprinznd ideile cluzitoare i inteniile adversarului, astfel nct s realizeze o sintez cuprinztoare. Baradez a cercetat fossatum-u\ roman cu aceeai atenie cu care examinase linia Siegfriecf} sau poziiile campaniei din 1940, cnd comanda aviaia de informaie a liniei MaginoP: el i-a propus s-i demonteze
1) linia Siegfried, fortificat de Germania ntre anii 1937 -1940, la frontiera occidental; a fost cucerit de Aliai, n iama anului 1944 -1945. 2) linie de frontier ntrit, la est, din 1927 pn n 1936, numit astfel dup Andr Maginot (1877 1932), om politic francez, ministru de rzboi n anii 1922 - 1924 i 1929 -1932.

toate mecanismele ca s poat reconstitui ansamblul; intra n pielea" realizatorilor, adoptnd felul lor de a gndi, ca s poat nelege fiecare anomalie aparent. Baradez a pus n slujba arheologiei valoroasa lui experien.

Uriae realizri umane ntr-un cadru inuman


Dac acest fossatum a fost descoperit pe fotografiile aeriene, cum se explic faptul c nu fusese reperat pe sol? Aceasta era ntrebarea! Dar aici intervine adevrata magie a deteciei aeriene, fcut de un specialist. Dac strbatei ntinderile, pe traiectul anului, nu vei vedea nimic; este mpria bolov-niului inform, ariditatea stepei i a deertului. Lucrarea realizat n vremuri strvechi a fost adus la nivel. Guvernul Algeriei i-a ncredinat lui Jean Baradez o misiune oficial, n urma rezultatelor pe care le obinuse. Etapele descoperirilor sale s-au succedat foarte repede: n 1947, fossatumu\ s-a mrit cu nc 40 km, iar n 1948, i s-au adugat ali 100 km. n scurt timp, lucrarea colosal a romanilor a fost determinat pe o lungime depind 700 km. n 1949, Jean Baradez dispunea de toate datele necesare publicrii unei lucrri de mare anvergur, intitulat Fossatum-ul din Africa Cercetri aeriene cu privire la organizarea granielor sahariene n epoca roman.

n ce consta fossatum?
Desigur, un an, dar nu numai att! Fossatum constituia un obstacol pasiv, complet i destul de complex. S nu v nchipuii c-i putei urmri n prezent sinuozitile, care se desfoar pe ntinderi vaste i aride. Aceste pmnturi sunt supuse unor schimbri de clim excesive, ariei soarelui, vntului nprasnic, tornadelor rare, dar violente; n aceste condiii, lucrrile realizate de oameni se deterioreaz i dispar repede. Deseori, Jean Baradez a regsit cu greutate anul pe sol, dup ce l reperase din avion. O dat, un algerian care-l nsoea n toate peregrinrile sale, i-a spus, folosind spontan o figur de stil: Treaba asta, care ne strbate ara i pe care noi nu o cunoteam naintea venirii tale, ce este de fapt? Parc ar fi dra lsat de un vapor pe mare." Profilul lui a putut fi stabilit pe baza spturilor; se nfia ca o tranee de dimensiuni variabile: aproximativ 3 m adncime, 1 -3 m lime la baz i de la 3 la 5 m la suprafa. Amatorii de calcule ar avea ocazia s msoare cubajul debleurilor produse de executarea spturii pe mai multe sute de kilometri lungime. Romanii au fost minunai scormonitori de pmnt": ct efort au depus acei oameni spnd i loptnd anevoie n bolovniul acela!... Debleurile se foloseau astfel nct s formeze un obstacol complementar, extrem de eficace, ntrind anul, n spate, la civa metri de fossatum se ridica un zid gros, din pietre puse unele peste altele, fr mortar, formnd adesea blocuri de piatr enorme, unde erau ncorporate turnurile. n zona muntoas, traseul anului nu mai era linear mai mult sau mai puin ca n zona saharian plat; se folosea cu mult chibzuial terenul, n vederea prevenirii atacurilor: linia anului urma versanii opui ai muntelui, astfel nct s fie o stavil n calea cotropitorilor. Roma, conform dreptului cuceritorului, i delimita teritoriul dup cum i dictau interesele; inginerii romani care au jalonat itinerariul fossatum-u\u\ nu erau obligai s in seama de nici un raport politic; n faa lor se'afla lumea barbarilor: ri foarte ntinse, unde nu se statorniciser populaii, ci triburi nomade, rzlee i rtcitoare. Vei obiecta c, la urma urmelor, anul nu era un obstacol de netrecut. Bineneles, dar acest fossatum nu nsemna numai o tranee lat i un zid, un an i un meterez: obstacolul pasiv era

activat" de aprtori. Jean Baradez a dovedit c aveau nevoie doar de o or, ca s ajung la postul de lupt plecnd din satele unde locuiau (sate a cror existen fusese necunoscut pn la efectuarea cercetrilor acestea). Din loc n loc la toate schimbrile de pant i de direcie turnurile masive, de unde ochiul putea cuprinde o zon ntins, la care se adugau alte turnuri, mai importante, nlesneau comunicarea rapid cu lucrrile de construcie laterale sau de sprijin, n spate, o cale de comunicaie paralel cu linia de atac ntrea lucrarea, permind ndeosebi interveniile rapide ale unitilor auxiliare: aripi ale cavaleriei sau cohorte ale infanteritilor clare. Acesta era sistemul, simplu dar eficient, practicat de fossatum-u\ african. Nu se deosebea ctui de puin de celelalte anuri" defensive ale Imperiului, m refer aici la cel care bara calea de acces n nordul Angliei. Un dispozitiv de talia aceasta necesita n permanen pstrarea lui n bune condiii i reparaiile cuvenite pentru a-l face s dureze. anul se umplea prin depunerea pietrelor prbuite, zidul i turnurile nefiind prea solide, nelegem prea bine de ce, n 409, din Ra-vena a fost lansat apelul ctre cei aflai la marginile deertului: S ntreinei fossafum-ul!" Obstacolul respectiv nu reprezenta, de fapt, dect o linie de oprire a nvlitorilor, fiind ultimul element component al unui sistem foarte complex, naintea lui, pe tot cuprinsul zonelor unde patrulau unitile mobile, unde triau populaiile nomade, supravegheate mai mult sau mai puin de romani, se ridicau fortree, turnuri de veghe i de alarm, uneori lucrri de construcie mai importante. Fossatum-u\ propriu-zis acoperea suprafee vaste, cultivate datorit unor lucrri de hidroameliorare excepionale, iar ranii stabilii pe acest pmnt cucerit asupra stepei puneau mna pe arme n cazul n care se ddea alarma i alergau s-i ocupe locul n fossatum.

Fortificaii i drumuri
Numeroase forturi i lucrri de sprijin jalonau //mes-ul, n care fossatum reprezenta axul de susinere. Unele erau de dimensiuni foarte mari, de exemplu, acel castellum enorm, descoperit de Jean Baradez, situat la nord-vest de Biskra, la jumtatea drumului ntre oaza Biskra i soul El Hodna, pe care l-a numit Marele Fort al Zebaretului. Msura 154 m pe 142, planul construciei fiind dreptunghiular; nconjurat de un an lat, nu avea dect o poart aprat de dou turnuri ptrate. La coluri i de-a lungul zidurilor, turnurile i bastioanele asigurau paza i o aprare puternic, n mijlocul curii acelui fort se ridica un praetorium, ca un ptrat, avnd laturile de aproximativ patruzeci de metri, dispunnd de numeroase sli pentru instalarea trupelor i a magaziilor. Dup ct se pare, existau i bi publice (terme) n imediata apropiere. Mult vreme //Vnes-ul african a fost considerat ca un mijloc de aprare destul de slab, destinat n special contracarrii raidurilor nomade. Descoperirile lui Jean Baradez la captul pmnturilor cultivate, strvechi n prezent, n Sahara dovedesc c el alctuia o adevrat linie Maginot". Limes-u\, autentic bulevard militar, era deservit de o reea rutier foarte dens. Rocad a fossaftym-ului, cale de acces, cale paralel cu grania, ci oblice n form de bretele" (formau o linie interioar care reunea dou linii defensive): totul era prevzut pentru intervenia rapid a aprtorilor din apropiere ca i a trupelor aparinnd garnizoanelor din interior; totul slujea unei deplasri urgente de la un punct al //mes-ului la altul. i pe acest plan, informaiile noastre au fost completate datorit cercetrilor fcute de Jean Baradez asupra fotografiilor aeriene. Pe baza documentelor, el a refcut traseul celei mai mari pri a cilor romane, iar verificarea pe sol, prin spturile locale, efectuate ulterior, a dovedit precizia observaiilor sale. Astfel, identificarea, la vest de El Kantara, a unei ci complet invizibile la nivelul solului i de altfel greu reperabil i pe clieele aeriene a fost premisa unei descoperiri importante: 22 de miliare1' grupate pe trei mile romane. tim c drumurile romane erau marcate din mil n mil, cu borne militare montate odat cu construcia drumului sau a unei reparaii nsemnate. Ele alctuiesc nepreuite surse de informaie, pentru c menioneaz nu numai distanele, ci i numele i titlurile conductorului din acel timp; ele dau la iveal perioadele de activitate ale acestuia, precum i locurile asupra crora s-a ndreptat atenia sa. Miliarele pe care le-a gsit Jean Baradez unele exist i n prezent n numr att de mare se aflau aproape la suprafa, la cteva sute de metri numai de o pist, rmnnd mult vreme complet necunoscute. La a zecea mil erau 12 miliare, la a unsprezecea erau cinci i alte cinci, la

a dousprezecea. Ele se ealonau de la nceputul secolului III la sfritul secolului IV i prezentau o list impresionant de mprai, unii ilutri, alii lipsii defima: Elagabal, Alexandru Sever, Gordian, Diocleian, Constaniu l, Licinius, Galeriu, Constantin cel Mare, Constaniu II, Constantin II, Graian, i alii. Citarea acestor nume ivite din nisipul deertului amintea foarte elocvent de eforturile constante fcute de puterea roman, de struina ei, pentru a menine starea bun a drumurilor. Louis Leschi, director al antichitilor din Algeria, era obligat s vin la faa locului, s constate descoperirea. Atunci s-a risipit uorul scepticism pe care-l artase la nceput fa de metodele revoluionare n oarecare msur ale lui Jean Baradez... Pe deplin convins, Leschi i-a prefaat lucrarea:
1) born militar care marca milele (o mil roman -1482 m).

Cartea aceasta, spune el, marcheaz o etap, poate cea mai hotrtoare, n cercetarea trecutului Africii de Nord."

Limes"-ul: o zon de grani


Fossatum-u\ fusese descoperit n toat amploarea lui; limes-u\, pe msur ce naintau cercetrile, aprea cu totul diferit de ceea ce se crezuse pn atunci. Nu era nicidecum o frontier linear, dup cum nici fossa-tum-u\ nu era doar un an-frentier. De la o zi la alta se descoperea ealonarea n adncime a dispozitivului roman, iar Jean Baradez putea defini un limes sub alte noi aspecte. Vom spune deci c limes se traduce destul de exact prin zon de frontier", n Africa Roman, o asemenea zon cuprindea, n adncime, suprafee vaste. Dac le vei strbate acum, le vei gsi pustiite, sterpe, pentru c acolo domnesc cu brutalitate intemperiile; Andre Gide numea aceast zon trmul de o nengduit splendoare" pe vremea cltoriei sale n regiunea Biskra, strbtut de anticul limes roman. Pare de necrezut faptul c n antichitate populaii att de numeroase au vieuit pe meleagurile acestea aride n ziua de azi pe care trebuia s le apere. Meritul lui Jean Baradez a constat n demonstrarea felului n care romanii au folosit, cu maxim eficien, zona respectiv. Fostul student al Institutului Naional Agronomic a fost entuziasmat de arheologia agrar. El a analizat, aadar, enorma organizaie condus de inginerii romani, specialitii Legiunii a lll-a. Studiul lui despre hidroameliorare este tot att de interesant ca i cel referitor la dispozitivul militar sau administrativ, fiind premiat, n 1951, de Academia de Agricultur, care i-a acordat medalia de aur. Contrastul dintre srcia actual a solului i prosperitatea de odinioar poate fi atribuit unei schimbri de clim? Nu, n ciuda unor afirmaii destul de simpliste. Regimul ploilor n antichitate era identic cu cel actual. Un istoric, contemporan cu mpratul Adrian, afirma categoric: dup cinci ani, prima ploaie a czut n momentul n care mpratul cltorea pentru a doua oar n Africa, n anul 128." Aceast binefacere i-a adus o mare popularitate, africanii considernd c avea baraka1)" (un noroc providenial). Prosperitatea antic se datora n ntregime lucrrilor importante, realizate cu scopul de a proteja solul mpotriva eroziunii i de a reine n buretele uria reprezentat de pmnturile compartimentate cu o reea uimitoare de ziduri despritoare apele sezoniere, att de capricioase i de nvalnice, astfel nct, n cele din urm, apele domolite s fie ndreptate spre locurile unde erau necesare, aflate la o deprtare de civa kilometri. Aceast lucrare de hidroameliorare uria nu putea fi executat numai prin simpla iniiativ individual. Era necesar un plan de ansamblu, studiat minuios i pus n aplicare cu ajutorul unei discipline de fier. Culturile erau alese cu chibzuial: cea a palmierului era limitat, deoarece, orict de mare ar fi fost productivitatea lui, era un mare consumator de ap; mslinii i cerealele se echilibrau. Morile i pietrele de moar care exist n regiunile aride astzi aduc dovada uimitoare a
1) cuvnt arab care nseamn binecuvntare, protecie divin".

acestei agriculturi antice pe solul a crui fertilitate fusese smuls deertului cu mult trud. Pe aceste pmnturi erau instalai limitanei, care slujeau Imperiul ca rani-soldai. Unii erau foti soldai ncadrai n uniti regulate sau n trupe auxiliare, alii erau indigeni raliai, legai definitiv de autoritatea roman care le acordase pmnturi aride, transformate n soluri fertile, prin lucrrile de hidraulic la care contribuiser. Aprnd //mes-ul, toi aceti rani i aprau propriile bunuri, cmpurile i culturile lor. Singura primejdie era, dup cum afirma Jean Baradez, c se vor ataa de pmntul lor att de mult, nct din soldai-rani vor deveni rani-soldai". Pentru aprarea zonei-frontier nu era suficient doar prezena lor; era nevoie de trupe dinamice, disponibile oricnd, pregtite s intervin rapid.

Fr meninerea unei discipline riguroase n domeniul hidroameliorrii i al agriculturii //mesul nu putea exista i nu putea fi aprat. Era absolut necesar s fie ntreinut cu cea mai mare grij i administrat cu o severitate exemplar, n dipa n care puterea roman a dat dovad de slbiciune, acea organizare admirabil s-a prbuit, regiunile prospere au revenit la stadiul iniial de deert. Ce privelite apstoare ofer zona //mes-uiui n prezent, n ciuda eforturilor depuse de autoritile franceze ca s-i redea viaa! Jean Baradez nota.....Contrastul nspimnttor dintre urmele trecutului i aspectul actual al rmielor lui!... Regiunea este foarte accidentat actualmente datorit viroagelor adnci care se accentueaz i se ramific acolo unde lucrrile de protecie romane nu au rezistat. Ravagiile sunt copleitoare... jalea e mai mare dect n pustiul Saharei... Pe aceste ntinderi arse de soare, pe care aversele de ploaie, foarte rare, le disloc i le frmnt, unde vntul spulber elementele dezagregate, acolo nu mai exist locuitori..."

Gemellae: un ora saharian asemenea legendarului Ys1)

Cte revelaii rezultau din studiul fotografiilor aeriene asupra zonei //mes-ului! Ieeau la iveal fossatum-u\ i toate organizaiile defensive ale //mes-ului, drumurile, sistemul de hidroameliorare, aezrile omeneti. Jean Baradez a descoperit fcnd i spturi un adevrat ora: Gemellae. Situat la aproximativ treizeci de kilometri de Biskra, spre sud-vest, nu fusese reperat pe lotul de fotografii luate pentru proiectul barajului de la Fntna Gazelelor, ci numai n cursul zborurilor de recunoatere ale lui Baradez, efectuate cu scopul de a cunoate, n cele mai mici detalii, articulaiile acestui sistem defensiv, a crui amploare prea inexplicabil ntr-o zon deertic. Gemellae era menionat n inscripii; tim c beneficiase de statutul de colonie de drept latin i, de asemenea, c fusese sediul unui comandament al //mes-ului. Dar arheologii au fost dezorientai de o toponimie neltoare (oaza Mlili deriva din Gemellae!) i nu au putut preciza amplasarea lui.
1) Ys cetate legendar din Bretania, nghiit de valuri n secolul IV sau V.

Un ora Ys al deertului, condamnat s rmn n veci ngropat i ignorat, care aprea prin ridicaturi de pmnt imperceptibile la sol, dar pe deplin vizibile din zbor. Baradez a desluit planul oraului: erau metereze, pori, monumente, un amfiteatru, temple, locuine, ci de comunicaie. Giulgiul de nisip era nlturat, dezvluind tainele tulburtoare ale unui ora mort. n mijlocul oraului, o mare tabr militar, n form de dreptunghi, nconjurat de o aezare impuntoare prin dimensiunile sale, care depea zidul de aprare al incintei i vallumi}-u\, a cror lungime totaliza 2.000 m. Jean Baradez a nceput s exploreze oraul mort pe care clcase fr s-si dea seama; au fost primele spturi pe care le ntreprinsese vreodat. Pn atunci, trecutul i se destinuise din naltul cerului, dar acum trebuia s lupte cu pmntul, silindu-l s restituie vestigiile unei lumi disprute. Marea tabr militar n jurul creia se ridicase Gemellae a constituit scopul prioritar al cercetrilor sale. Tabra era ncercuit de o incint, format dintr-un an dublu, foarte lat, i dintr-un zid gros de 3 metri, prevzut cu turnuri. La centru se nla un praetorium, sediu al comandamentului zonei ntrite, aparinnd //mes-ului oraului Gemellae. Vestigiile sale erau ngropate sub civa metri de nisip. Ce descoperire avea s fac? Ce avea s gseasc? Jean Baradez era nelinitit. Lucrtorii au degajat ns destul de repede fragmente de construcii prbuite, precum i inscripii.
1) (n latin): ntritur format dintr-un an (fossa), din pmntul azvrlit deasupra (agget) i din rui nfipi, alctuind o palisad.

O inscripie tears cu ciocanul ilustreaz o pagin de istorie


O imens inscripie, avnd 3 m lungime, figura la loc de cinste pe porticul praetoriumu\u\. Legio III Augusta o dedicase mpratului Adrian. Numele acestei legiuni fusese terse cu ciocanul apoi regravat, destul de stngaci. Africa Roman nu poate fi evocat fr a cita Legiunea a lll-a, unitate afectat n mod obinuit pazei unei mari pri a teritoriilor situate dincolo de bazinul Medite-ranei Tripolitania, Tunisia, Estul algerian. Ea forma, alturi de unitile auxiliare, armata din

Africa", cunoscnd bine teritoriul i locuitorii si, avnd cu ei numeroase legturi afective. Coeziunea i disciplina acestei legiuni, dovedite att n vreme de pace, ct i de rzboi, erau date drept exemplu de peste dou sute de ani, ns la nceputul secolului III a intervenit un eveniment n urma cruia Legiunea a lll-a Augusta a fost sancionat disciplinar i dizolvat. Voi schia, n linii mari, pagina ntunecat din istoria Romei, rezumat de inscripia monumental de la Gemellae. La sfritul dinastiei Severilor, Imperiul era scos la mezat, victim a capriciilor unora i a cutezanei altora. Odat, preteniile exagerate ale fiscului provocaser o revolt, n Africa: rebelii l-au proclamat mprat pe Gordian, proconsulul Africii, un moneag care nu inea ctui de puin s dein puterea absolut, n 238, Senatul Romei i mai multe provincii l-au recunoscut drept conductor. Gordian nu a domnit nici mcar trei sptmni. Legiunea a lll-a nu l acceptase, refuznd s-i recunoasc autoritatea; armata roman pe care Gordian o ridicase, lipsit de experiena luptei, nu a putut ine piept acestei legiuni care i cunotea perfect meseria. Btrnul Gordian a fost ucis, mpreun cu fiul su, care i se asociase la domnie, n acelai an i-au urmat doi mprai, care au fost i ei omori, la rndul lor. Evenimentele s-au desfurat conform unui scenariu precipitat, cu secvene sngeroase: nu se ncheiase nc anul 238 cnd nepotul btrnului Gordian, Gordian al lll-lea, a fost proclamat mprat. Prima lui misiune sacr" a fost s rzbune moartea bunicului su prin dizolvarea Legiunii a lll-a, mprtiindu-i soldaii, trimindu-i la unitile de lupt din Retia1) i din regiunile dunrene. Trebuia s dispar orice meniune a acestei legiuni odioase: de aceea inscripiile unde i figura numele au fost btute cu ciocanul, pentru a-i terge definitiv amintirea. Cu toate acestea, anarhia continua; dup cincisprezece ani, vechii soldai ai Legiunii a lll-a, cantonai pe Rinul superior I-au susinut pe Valerian, noul candidat la domnie. Fiind proclamat mprat, acesta a refcut vechea unitate de lupt, care i-a reluat fostele posturi. Numele legiunii a fost gravat din nou pe inscripiile de unde fusese ters. O inscripie ascuns de nisipurile de la Gemellae, purtnd un nume, ters la nceput, apoi gravat din nou mrturie suficient de edificatoare pentru evocarea unor pagini apstoare ale istoriei romane. Contribuie a arheologiei la alctuirea Istoriei, pe care o ilustreaz...
1) regiune a Alpilor centrali, ocupat de romani, sub domnia lui Tiberius i Drusus, n 15 . H.

Inscripia aceasta, implicnd attea evocri istorice, nu era singura din oraul Gemellae. n mijlocul praetorium-u\w, se ridica n poziie vertical, sub 3 m de nisip un altar supranlat de dou trepte: altarul Disciplinei militare cel n faa cruia soldaii legiunii depuneau jurmntul. Un soclu aparinnd unei statui disprute purta dedicaia adresat'mpratului Adrian de Cohors prima din Chalcis (n Siria); era dovada c armata roman era temeinic instalat n uedul Djedi, cu o sut de ani mai devreme dect se crezuse. In faa praetorium-u\u\ fusese nlat o statuie a mpratului Pertinax care nu domnise dect nouzeci i apte de zile, la sfritul secolului II de ctre Ala l Pannoriorum (Panonia se afla ntre Dunre i Iliria). In afara taberei, ceva mai departe, un altar dintr-un mic templu fusese nchinat divinitilor ocrotitoare ale taberelor de Ala Pia Fidelis ale tracilor, iar alt altar fusese ridicat de prefectul aripii panonienilor. Se iveau astfel, rnd pe rnd, adnc ngropate n nisipuri, mrturii ale peregrinrii acestor soldai, originari din regiuni ndeprtate ale Europei i ale Asiei, chemai s asigure paza deertului n numele Imperiului Roman Unii erau infanteriti, alii cavaleriti; alctuiau un fel de legiune strin, gata s se ncaiere, destinat s se stabileasc n garnizoane prea puin mbietoare i n unele locuri izolate din inut. Intr-un ora ca Gemellae ne dm cel mai bine seama de extraordinarul edificiu al Imperiului Roman, uneori disparat i eterogen, bazat pe o structur temeinic.

Un Vaubanr} al secolului II: mpratul Adrian


Cnd a fost instalat aceast formidabil structur a //mes-ului roman? Nu a aprut ca prin farmec, dar cronologia sa e greu de precizat. La nceput a corespuns unei concepii dinamice, iar mpratul Traian (98-117) a adoptat i a pstrat o politic de mobilitate,

activitate militar i expansiune teritorial n zona de grani. Odat cu Adrian, care i-a urmat i a domnit ntre 117 i 138, schimbarea a fost radical: el a ordonat stabilirea permanent a fronturilor de aprare. Totul pledeaz n favoarea lui: crearea fossafc/m-ului din Africa, n primul su stadiu, i implantarea n zona limes-ului a populaiilor care aveau ndatorirea s-l apere au fost o-pera lui Adrian, n orice caz, aceasta era concluzia la care ajunsese Baradez, dup investigaii minuioase i ndelungate; ea a fost mprtit i de specialitii strini, care studiau problema frontierelor romane. Ce politic neleapt i panic! Adrian lsase n armat amintirea unor aciuni militare strlucite; comandase trupele n Germania, se rzboise n Dacia, dar, dup ce a ajuns la putere a hotrt s nu mai continue cuceririle, s stabileasc graniele i s limiteze efortul militar care mpovra foarte mult Imperiul. n Germania precizase structura //mes-ului i l ntrise, n Anglia, a dispus construirea unui zid de
1) Sebastien Le Prestre, senbr de Vauban (1633 - 1707), inginer militar i mareal francez; a revoluionat metodele i tehnica lucrrilor de fortificaie i de asediu, nlocuind zidurile nlate de la suprafaa cu tranee prevzute cu ziduri ngropate sau semi-ngropate.

aprare puternic ntre Tyne1) i Solway Firth, pentru a stvili invazia populaiilor cotropitoare din nord. mpratul Adrian strbtea Imperiul vrnd s aprecieze el nsui utilitatea msurilor ce trebuia s le ia; astfel a ajuns n Africa n 122, ntreprinznd a doua cltorie ase ani mai trziu. Atunci a inspectat Legiunea a lll-a, la Lambese (actualul Tazoult) i a trecut n revist armata din Africa, creia i-a adresat un discurs. Lambese, lng oraul Batna, n apropiere de masivul muntos Aures, care se profileaz n fundal, a pstrat mreele ruine ale unui praetorium; admirnd acest monument deosebit, ne amintim de mpratul Adrian, i ne nchipuim fastul trecerii n revist pe aceste meleaguri care i-au pstrat aspectul impuntor dup attea secole. Avnd o soart mai puin favorabil, Gemellae a disprut complet. Este adevrat c, situat mult mai la sud, oraul a fost construit n maniera saharian, asemenea marilor edificii care se vd i n zilele noastre n oazele deertului: temelii din piatr, ziduri din crmizi nearse, acoperite cu var. Aspectul era frumos, dar nu era trainic. Construirea oraului Gemellae este anterioar, cu doi ani, instalrii marii tabere de la Lambese. Putem presupune c edificarea celor dou tabere a fost hotrt n acelai timp. Aceea de la Gemellae, important post de comandament al //mes-ului, a fost realizat mai repede, arhitectura sa fiind mai rudimentar, n schimb, tabra de la Lambese, sediu al procu-rato/^-ului, tabra de baz a Legiunii a lll-a, ilustra
1) fluviu din Anglia, care se vars n Marea Nordului. 2) magistrat roman, ales de obicei dintre liberi, nsrcinat cu strngerea drilor i cu conducerea provinciilor imperiale.

politica de prestigiu care urmrea afirmarea autoritii Romei fa de populaiile nesupuse ale munilor Aures. Revenim la fossatum: totul tinde spre demonstrarea faptului c a fost nfiinat de Adrian, fiind conform modului su de a gndi i politicii sale generale. Dar pe aceast osatur s-au grefat apoi multe lucrri, adugiri sau transformri, dup concepiile i nevoile momentului respectiv, potrivit primejdiilor care pndeau i mijloacelor existente pentru a le prentmpina. Descoperim pe limes diferite lucrri executate treptat, din ordinul lui Gordian III, Diocleian, Constantin... Traseul iniial, att de bine pus la punct de inginerii romani, att de adecvat posibilitilor terenului, trebuia s-i pstreze toat valoarea tactic. n privina aceasta, Jean Baradez a avut ocazia s constate superioritatea constructorilor romani i datorit unei ntmplri deosebite: urmrea, din avion, releveul fossatum-u\u\, n sudul tunisian, n direcia Golfului Gabes. Un strat gros de pulbere ntuneca atmosfera i cercetrile lui nu puteau continua; la un moment dat a zrit un an mare, bine conturat pe sol, dublat de un altul, aproape ters. A crezut la nceput c a regsit o parte a fossatum-u\u\, de altfel, foarte bine pstrat, n realitate era traneea antitanc amenajat de Rommel1' n cursul celui de-al doilea rzboi mondial, pentru a bara

1) Erwin Rommel (1891 - 1944), feldmareal german, n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, a comandat corpul expediionar german din Africa de Nord (1941 -1943). Vreme ndelungat partizan zelos al regimului hitteris a fost apoi implicat n conspiraia generalilor mpotriva lui Hitler i a fost silit s se sinucid, n urma eurii ei. eventuala cale de acces spre Gabes. Era aproape alturat de traneea strveche. Un bunker fusese instalat chiar pe vestigiile neobservate ale unei lucrri militare romane! Dup multe secole, era un omagiu adus planului elaborat de inginerii romani.

Opera statornicit de Adrian a dinuit trei secole: soldaii-rani care aveau misiunea s apere limes-u\ i-au fcut datoria cu prisosin. Dar pe msur ce puterea conducerii centrale scdea i i pierdea integri-tatea,_nu se mai respecta disciplina n zona de grani. n aceste condiii, ordinul dat de la Ravena de ctre Theodosie II i Honorius semna cu o patetic chemare n ajutor a imperiului care era pe punctul de a se prbui...

Obsesia deertului
Nu m ndoiesc c vrei s facei o remarc: dac acest limes i acest fossatum constituiau o lucrare att de formidabil, aveau i o justificare temeinic? Populaiile din Sud reprezentau o primejdie chiar att de mare? Desigur, suntem tentai s spunem c nu se potrivea ameninarea primejdiei cu mijloacele de a o prentmpina. Evident, Sahara nu a avut niciodat resurse suficiente ca s poat adposti o armat de nvlitori. Dar exista pericolul incursiunilor, al atacurilor neateptate, brutale, rapide, n care saharienii erau nentrecui. Ca s li se pun stavil, era nevoie de un dispozitiv care s !e nchid orice cale de ptrundere. Puteau oare trupele romane s le in piept? Nici vorb! Mai curnd Roma ar fi fost obligat s renune la Africa de Nord! Paza i aprarea deertului trebuia efectuat pe o distan enorm, de la Atlantic la Marea Roie, adic din Maroc pn n Egipt. Toate legiunile romane la un loc nu ar fi ajuns! Singura soluie era un limes, o structur n adncime, intind regiunile nesupuse sau doar protejate, cu posturi de supraveghere i o linie de netrecut: fossatum. Legiunea a lll-a, creia i revenea misiunea de a apra o mare parte a Africii de Nord, nu avea dect 5.000 sau 6.000 de oameni, infanteriti, cu excepia unui mic grup de clrei. Se adugau cteva mii de soldai auxiliari, grupai n flancuri de cavalerie sau n cohorte de infanterie. In total efectivele erau slabe; n plus, nu trebuie trecut cu vederea faptul c armata din Africa de Nord avea nu numai obligaii militare: ea rspundea n bun parte i de reeaua rutier i de dotarea ei material. Obsesia copleitoare a Saharei, trm vast, necunoscut, i-a urmrit pe romani ca i pe toi ceilali ocupani ai Africii de Nord. Nelinitea confuz pe care o provoca Sahara nu era o simpl psihoz a romanilor: ei simeau iminena pericolului maur", n cteva rnduri, au fost nevoii s lupte mpotriva incursiunilor i jafurilor fcute de nomazii Saharei. Sub domnia lui Tiberiu, un berber care slujise n armata roman, Tacfarinas, s-a rzvrtit mpotriva puterii romane; el a alctuit bande de nomazi i de oameni lipsii de scrupule (nerespectnd nici un principiu moral) i a ridicat o mare parte a populaiilor din sud. Au trecut apte ani de lupte i de hruieli pn cnd romanii au reuit s-i supun! Romanii au efectuat, dup toate probabilitile, i raiduri ndrznee prin Sahara: sunt menionate, n texte, trei expediii ndeprtate: cea a lui Cornelius Bal-bus, n 19 .H.; cea a lui Septimius Flaccus, n/O d.H.; a lui lulius Maternus, dup aisprezece ani. In privina celei dinti, Pliniu i-a descris rtinerariul, citnd si nume; n prezent nu izbutim s le identificm cu precizie, dar, dup prerea unor autori, Cornelius Balbus a naintat pn la Hoggar. n mod sigur, Legiunea a lll-a a inut un detaament permanent la Cidamus actualul Ghad-mes un ungher izolat n deert. Teama de nomazii jefuitori ai Saharei era att de mare nct atunci cnd erau capturai, li se aplica o pedeaps exemplar, cumplit. Supliciul lor rzbuna mulimea. Un mozaic din Zliten, n Libia, nfieaz doi barbari" garamani care ocupau Fezzan1) n lanuri, lsai prad fiarelor slbatice care i sfrtec. Atrag atenia asupra faptului c //mes-ul din Africa i fossatum-u\ su nu trebuie considerate structurile specifice acestui continent. Nu sunt dect pionii unei uriae table de ah, instalai din porunca lui Adrian, pe toate zonele de grani ale Imperiului. n Africa, ei delimitau" pmnturile transformate n culturi de gru i de mslini datorit politicii agricole duse de mprat.

Descoperirile i concluziile lui Jean Baradez arunc o lumin vie asupra multor pagini de istorie roman, nebgate n seam pn atunci. Iniial, autorul lor a ntreprins o investigaie asupra unui dispozitiv de aprare fossatum, ulterior, acesta a constituit baza unui studiu vast, privind politica, administraia, chiar civilizaia roman.
1) regiune deertic din sud-vestul Libiei, presrat cu oaze.

n plus, Jean Baradez a demonstrat, printr-o experien ampl, valoarea excepional a interpretrii a-tente, metodice, a fotografiilor aeriene fcute la mare altitudine, pe o raz de mii de kilometri ptrai contribuie de prim ordin la cunoaterea siturlor arheologice.

Nu este oare un paradox al epocii modeme, ca mijloacele cele mai moderne s fie folosite pentru cercetarea i redescoperirea trecutului cel mai ndeprtat?

La graniele Algeriei i Tunisiei, descoperirea tblielor vandale'


rist sfrit de an pentru Imperiul Roman, copleit de nelinitea premergtoare declinului gloriei sale! n 31 decembrie 406, n dreptul oraului Mainz, hoardele de nvlitori trec Rinul ngheat. Trei dintre ele sunt germanice, vandalii alctuind masa cea mai important. Ce-a de-a patra reprezint triburile alanilor1'. Uno fumavit Gallia tota rogo: Toat Galia a ars ca o tor". Aceast afirmaie cumplit dar adevrat aparine unui poet-cronicar al vremii sale, Orentius. Dup ce au pustiit ntreaga ar, cotropitorii au trecut n Spania.
1) triburi de origine sarmat, care locuiau n secolele ll-l .H. n regiunea Mrii Negre i n nordul Caucazului; au cotropit Galia n 406.

n 429 vandalii au ajuns n Africa de Nord: e posibil ca s fi dispus de o flot, alctuit de civa trdtori romani. Ei au reuit s treac prin Strmtoarea Gibraltar 80.000 de persoane, inclusiv femeile, copiii, sclavii. Numrul rzboinicilor era relativ mic: ntre 12.000 i 15.000; n^ fruntea lor se afla un rege foarte puternic, Genseric. n cteva luni toat Africa de Nord a fost devastat.

Vandalismul, un cuvnt recent...


n mod hotrt, vandalii, trib de distrugtori nverunai, erau cei mai potrivii ca s dea numele lor vandalismului, care, conform definiiei sale clasice, este o stare de spirit care incit la distrugerea slbatic a operelor de art, a valorilor culturale". Dar acest cuvnt este, n mod surprinztor, o creaie modern. Academia francez, cu prudena ei caracteristic, nu l-a acceptat oficial dect n 1835. A fost creat de Gregoire episcopul constituional1* al oraului Blois ntr-un raport adresat Conveniei Naionale, n care releva acest vandalism care nu cunoate dect distrugerea". Cu siguran crearea acestui cuvnt corespundea unei realiti, pentru c s-a rspndit foarte repede, iar Gregoire se putea mndri cu faptul c fusese imediat adoptat de toate limbile cultivate ale Europei. S-a nregistrat o singur reacie defavorabil, destul de neateptat: n Germania, definiia peiorativ a vandalilor a displcut
1) preot care a jurat s fie credincios Constituiei civile a clerului.

profund. Au fost proteste vehemente dincolo de Rin, mpotriva Jignirii aduse strmoilor", iar Schiller a replicat prompt, acuznd francezii, .adevraii vandali", pentru c au transportat marmurile greceti pe malurile Senei. Ciudat soart a cuvintelor... Dar s revenim la Africa de Nord. A fost ocupat de vandali timp de un secol: din 435 pn n 534, data alungrii cotropitorilor germanici de ctre bizantini. Ar fi o grav eroare s se cread c toat Africa septentrional a fost sub stpnire vandal. Efectivele lor de lupt, destul de slabe, nu le ngduiau o extindere nemsurat. Statul lor s-a limitat la un teritoriu extrem de vast! cuprinznd, n linii mari, Algeria, la est de Constantine, Tunisia i o parte a Tripolitaniei. Ajungnd la captul peregrinrii lor, barbarii germanici s-au stabilit comod n aceste regiuni calde i fertile. Chemare fascinant a rilor nsorite! Mai trziu, n Evul Mediu, cruciaii s-au familiarizat cu Orientul Apropiat, normanzii au lenevit n Sicilia unde pn i cei din familia Hohenstaufen1' au uitat de oraele lor austere... Dup ce au ajuns n Africa de Nord ca un vrtej pustiitor, vandalii s-au domolit destul de repede. Puteau proceda n alt fel, n propriul lor interes, dect cel hotrt s pstreze, pe ct posibil, structura i funciile create de administraia roman? Provinciile erau conduse n continuare de guvernatori, iar n fruntea uneia dintre ele se afla un proconsul. Oraele depindeau de administraia
1) dinastie germanic, reprezentat de mpraii Imperiului romano-german (Frederic l Barbarossa, Henric VI, Frederic II, Conrad IV); familia Hohenstaufen s-a stins n 1268.

municipal. Fiscul aduna impozitele cu regularitate. Legile romane erau n vigoare i erau aplicate n toate cazurile n care nu fusese implicat un vandal. Funcionarii erau romani? Nicidecum! Erau africani romanizai. Acetia schimbaser stpnul i se mulumeau cu att. Marii dregtori ai administraiei 'romane dispruser, ca i marii proprietari funciari. S-au ridicat clasele mijlocii, ale oamenilor nensemnai". Problemele decolonizrii nu sunt noi... Ce s-a ntmplat apoi? Vandalii, bucurndu-se de rezultatele unei victorii uoare, instalai comod, proprietari ai unor domenii ntinse, i-au pierdut pofta de hruial permanent. Ei cutau s-i imite n toate pe ro-mani^chiar n privina nclinaiei lor spre construcii. n felul acesta, Cartagina a fost mpodobit cu monumente noi i s-au reluat Jocurile, ca pe vremea frumoaselor zile de glorie ale Romei.

Cincizeci i ase tblie de lemn


Epoca haotic i nesigur, dominat de barbarii" vandali, care nu simeau nevoia de a avea proprii lor istoriografi, a rmas, de fapt, destul de obscur. Aa cum se ntmpl ntotdeauna cnd exist foarte puine texte, s-a apelat la arheologie, dar nici aceasta nu dispunea de materiale documentare suficiente. Cu toate acestea, cu ani n urm o descoperire important emoionase specialitii, oferindule prilejul unor dezbateri aprinse i ndelungate. S-a ntmplat n 1928, n zonele de step care se ntind de-a lungul granielor Algeriei i Tunisiei, la nord de Marile oturi; un secretar
Ruinele unei fabrici de ulei din Brisgane, mrturie a prosperitii de odinioar a mprejurimilor oraului Tebessa

al administraiei comunei mixte Morsott, domiciliat la Te-bessa, achiziionase cinci tblie de lemn, acoperite cu inscripii ciudate, gsite, pe ct se pare, de civa musulmani; tbliele fuseser ascunse n chiupuri ngropate n pmnt, lng un zid. Musulmanii au fost rugai s fac cercetri n aceast direcie i rezultatul investigaiilor lor a fost neateptat: s-au strns, n total, cincizeci i ase tblie de lemn. Nu s-au putut face precizri asupra regiunii unde fuseser descoperite; dup cteva indicii, zona a fost localizat: la aproximativ 100 km de Tebessa i la 65 km, spre vest de oraul tunisian Gafsa. Se nelege c aceste tblie de lemn nu au fost descoperite la nivelul solului. Conform unei versiuni (pe care am menionat-o) ele fuseser plasate ntr-un chiup de lut ars (sau n mai multe) i au fost scoase la iveal n momentul umflrii apelor unui ued, care dislocase temelia unui zid antic. Conform altei versiuni, tbliele ascunse n chiup proveneau dintr-o acropol ntrit, unde au fost ncas-trate-ntr-un zid din pietre suprapuse direct, fr mortar. A fost imposibil s se lmureasc aceast problem confuz. Directorul Antichitilor din Algeria era, n vremea aceea, Eugene Albertini; aflnd despre descoperirea tblielor, a intuit imediat importana lor. n urma analizrii amnunite a acestor nepreuite documente a prezentat, n cursul aceluiai an, o comunicare la Academia de Inscripii. Din prima clip acest mare specialist avusese certitudinea provenienei lor vandale; dup prerea altora, erau texte arabe, dac nu chiar ebraice. Documentele" au fost clasate, descifrate i pe drept cuvnt au pstrat numele de Tbliele Albertini"; la moartea lui, n 1941, rezultatele strdaniei i ale studiului su perseverent prezentau un viu interes, dar erau incomplete. Evident, o lucrare de asemenea amploare trebuia s fie rodul unui efort colectiv, al unei munci n echip. Jerome Carcopino a ncredinat aceast misiune lui Louis Leschi, urmaul lui Eugene Albertini la Direcia Antichitilor din Algeria, i lui Christian Courtois, viitorul mare specialist (n domeniul epocii considerate), care s-a afirmat printr-o lucrare memorabil, privind Vandalii i Africa. i unul, i altul, innd seama de amploarea i de dificultatea misiunii, au avut nevoie de sprijinul eficient al unor specialiti; cei doi cercettori s-au asociat cu Charles Perrat, profesor la coala de Arhivistic, i Charles Saumagne, secretar general onorific al guvernului tunisian, nsrcinat n mod special cu rezolvarea problemelor juridice implicate de tblie. Dup douzeci i cinci de ani de la descoperire, n 1952, aceti patru specialiti au publicat o lucrare ampl, complet, prezentnd concluziile lor; misiunea fusese ndeplinit pn la capt. Cum se prezint tbliele? Mici scnduri, avnd un format mai mult sau mai puin dreptunghiular. Cea mai lung are 26 cm, iar cea mai lat 10,5 cm. Grosimea variaz de la 2 mmja 9 mm. Lemnul este de cedru sau de arbori foioi. n zona n care au fost descoperite tbliele nu existau cedri; deci lemnul nu putea proveni dect din pdurile bogate care acoper masivul muntos

Aures, la aproximativ 150 km. Privind cu luare-aminte tbliele strvechi, ne-a uimit starea lor de conservare: doar slabe si rare deteriorri, cauzate de ciuperci. Am constatat c nici una nu fusese atacat de parazii animali; explicaia acestui fenomen este simpl: rezistena extraordinar a inimii lemnului de cedru, al crui miros exercit o aciune dezinfectant i de combatere a paraziilor asupra celorlalte esene lemnoase aflate n acelai chiup. Tbliele au fost folosite de multe ori dup rzuire; cel din urm text acoperise altele, mai vechi; n aceste condiii, descifrarea lor ntmpina dificulti complexe. Scrierea fusese fcut cu cerneal, cu o peni cioplit dintr-o trestie. Cerneala? Nu prea s fi coninut elemente minerale i se crede c a fost pregtit din ln ars sau din fructele uscate ale rocovului arbore specific Africii de Nord. n orice caz, dup cincisprezece secole, cerneala se desluete foarte clar, spre marea noastr uimire!

Sub domnia lui Gunthamund


Plcuele de lemn reprezentau o arhiv unic n felul ei, pe care specialitii au studiat-o cu entuziasm. Epoca vandalilor este foarte srac n documente... Un secol de istorie african necunoscut. Desigur, Istoria comport i astfel de cazuri, dar acest secol ne preocup n mod deosebit: hoardele din regiunile germanice ntemeiaser un regat dincolo de bazinul Mediteranei. Nume ilustre, Sfntul Augustin, Cartagina, figureaz pe genericul dramei al crei deznodmnt a dus la prbuirea definitiv a mreului edificiu imperial al Africii Romane. Din lanul muntos Aures au pornit primele manifestri de revolt ale oamenilor care suportau cu greutate dominaia vandal.
Una din tbliele vandale

Ce cuprindeau tbliele?
Fr ndoial, nu reprezint texte care s descrie evenimente importante, fapte deosebite svrite de regi, punnd la dispoziia noastr file nsemnate de isto rie. Ele se refer exclusiv la acte de vnzare de bunuri imobile, de cesiunea unor parcele, fcut ntre 493 i 496, aparinnd unui singur domeniu, numit Tuletianos. Fiecare act cuprinde, n mod obinuit, data (anul indicat reprezint anul de domnie al regelui vandal), obiectul vnzrii, numele cumprtorului, preul convenit, condiiile de vnzare, semnturile (prile contractante, martorii i scribii). Vei obiecta c interesul pe care-l prezint tbliele este foarte sczut, pentru c urmresc un anumit obiectiv. Aceasta este, probabil, prima impresie. Dar dac ne gndim mai bine la bogia de informaii cuprins n asemenea documente, ne dm seama c specialitii extrag din aceste surse elemente de importan covritoare: limba i scrisul, gradul de cultur, caracterul specific al pmnturilor i al culturilor, exploatarea lor, regimul lor juridic, organizarea vieii la ar i felul n care se desfura, preurile practicate etc. Arheologia nu mai urmrete piesele senzaionale, podoaba unei vitrine de muzeu, ea atribuie o mare valoare acestor documente care nu au nimic spectaculos dar care precizeaz elemente ale vieii cotidiene, plasnd omul n cadrul su obinuit, n privina aceasta, Tbliele Albertinisunt excepionale: arheologia umanist a nlocuit arheologia estetic a frumosului obiect expus n vitrin. Actele ncepeau cu menionarea numelui regelui vandal din acea epoc: Gunthamund, adugnd i calificativele de dominus rex, dominus nosterre^\ i, mai rar, dominus invictissimus rex2'. Era cel de-al treilea rege vandal din Africa. Numele lui, Gunthamund, nsemna probabil, cel care ocrotete lupta". Nu avem multe date despre el; nu era o personalitate puternic i, n plus, era urmaul unor conductori de seam, care au marcat strlucit vremea lor: pe de o parte, Genseric, care domnise o jumtate de secol i reprezenta un cuantum impresionant de virtui politice, cel puin din punctul de vedere al celor care nu privesc lucrurile sub aspect moral", afirma Christian Courtois; pe de alt parte, Huneric, despre care s-a spus c o negur nprasnic i acoperise jumtate din domnie". In momentul n care Gunthamund a preluat puterea, elanul rzboinic care-i nsufleise pe vandali sczuse simitor. Caracteristicile rasei, care-i fcuse de temut, se atenuaser de cnd se aflau pe teritoriul Africii calde i primitoare. Barbarii erau mblnzii; de altfel, este bine cunoscut faptul c sedentarizarea nseamn declinul nomadului.

n timpul domniei lui Gunthamund, presiunea exercitat de popoarele necucerite se accentuase. Romanii fuseser constrni s ridice mpotriva lor un autentic Mare Zid chinezesc fossatum Africae. Vandalii alctuiau doar o cast de rzboinici (al cror numr nu depea 30.000); la nceput i asigurau linitea prin teroarea pe care o inspirau moravurile lor primitive i slbticia lor, dar intimidarea permanent nu a constituit niciodat un procedeu eficient de guvernare. Muntenii din Nemenchas, cei din lanul munilor Aures, marii
1) (n latin): regele, stpnul nostru. 2) (n latin): regele, stpnul nenvins.

nomazi ai sudului, au fcut incursiuni amenntoare, atacnd vandalii care le ocupaser teritoriul, n acel moment au fost ngropate, probabil, Tbliele Albertini. Cnd vremurile sunt grele i primejdia iminent, arhivele trebuie puse la adpost. Chiar n cazul distrugerii unor proprieti rmneau titlurile lor, datorit crora puteau fi redobndite, dup trecerea iureului care le spulberase.

Roma supravieuiete sub jugul barbarilor


Actele importante sunt redactate n limba latin, n cadrul unor formulri precise din latina juridic au fost consemnate observaii personale rezult un amestec neobinuit de termeni aparinnd limbajului oficial, al administraiei, cu cel al vorbirii familiare, curente. Louis Leschi, cu concursul lui P. J. Miniconi, a demonstrat-o cu prisosin; totui nu putem trage concluzia c a existat o limb latin a Africii", format prin contopirea limbilor indigene cu graiul Romei. S-a precizat faptul c tbliele fuseser scrise de aproximativ treizeci de persoane; specialitii paleografii au fost ncntai s descopere un domeniu de studiu al literei de rnd din secolul V, apropiat ca principiu, dar diferit ca form cursiv, de cea a tipografilor notri. Studiul tblielor, sub acest aspect, a fost ncredinat unuia dintre cei mai buni specialiti, Charles Perrat, profesor la coala de Arhivistic. Nu m voi opri asupra tuturor observaiilor i concluziilor sale; voi meniona numai cteva. In general, actele dovedesc c au fost scrise de oameni de la ar, de condiii modeste. Plou cu greeli de ortografie i sintaxa e tratat cu brutalitate, dar ce are a face! Astfel de documente, de o autenticitate netgduit, pstrnd savoarea graiului local, de o sinceritate evident, dobndesc din punctul de vedere al specialitilor, o valoare mult mai mare dect cea pe^care o ofer inscripiile romane, redactate impecabil, n stilul administrativ oficial, pretenios. Meniunea qui litteras nescit (cutare..., analfabet) figureaz deseori. Cu toate acestea, analfabetismul nu era generalizat, dei aceti rani erau srmani i nivelul lor de trai era destul de sczut; chiar dac unii recurgeau la serviciile altora pentru nregistrarea unor tranzacii, ei tiau, n orice caz, s se semneze. Cel care a rsfoit, din curiozitate, vechile arhive rurale a remarcat, desigur, numeroasele cruciulie, n locul semnturilor... Cutare, netiind s citeasc, nici s scrie": formul pstrat pn n zilele noastre... Crui fapt poate fi imputat dezvoltarea relativ a nvmntului n regiunea unde se afla domeniul Tu-letianos? Exista prin mprejurime o coal elementar? Probabil! Ne putem gndi i la rolul clerului n Africa de Nord, unde ptrunsese cretinismul. Vandalii, adepi ai arianismului1', au fost dumanii nverunai ai ierarhiei j ai preoilor catolici, dar nu au putut s-i urmreasc pn n cele mai ndeprtate zone de grani ale regatului. O tbli amintete de un presbyter un preot al crui nume era Saturninus.
1) doctrin cretin formulat de preotul Arie, care nega natura divin a lui Hristos.

Dup cum am menionat anterior, contractele de vnzare erau n deplin conformitate cu Dreptul Roman. Vandalii stpneau inutul de trei sferturi de secol i nu izbutiser au ncercat oare? s modifice structurile sociale, condiiile de via, cel puin n blecf\ Firete, se poate invoca conservatorismul, caracterul neclintit al vieii la ar. Dar, n cazul acesta, lucrurile se prezint sub alt aspect. Dac structura roman fusese pstrat cu atta trie, nsemna c nu putea fi nlocuit. Vandalii posedau un arsenal de lupt puternic, dar cel juridic era slab. Mai mult, ei reprezentau o minoritate n masa subordonat puterii lor. S-a ntmplat atunci fenomenul de fuziune progresiv", constatat de Istorie n epocile marilor nvliri n Galia i n alte ri. Dup domolirea valului devastator, cuceritorii puin numeroi s-au contopit cu populaiile cucerite, care aveau avantajul de a alctui o mas important din punct de vedere numeric, de a fi perfect adaptat condiiilor de mediu i de a reprezenta o civilizaie mai rafinat. Ne ntrebm ce s-arfi ntmplat dac vandalii nu ar fi rmas adepii foarte credincioi i zeloi ai arianismului, fapt care a determinat opoziia lor crncen fa de africanii

cretini. Aceast barier religioas a contribuit, n bun msur, la pstrarea trsturilor lor caracteristice. Altminteri ar fi fost asimilai mai trziu sau mai devreme de masa pe care o subjugaser.
1) inut n Africa de Nord.

Un om i un pom au aceeai valoare


Tbliele Albertini dovedesc c regiunea Tu-letianos i-a pstrat felul de via impus de Imperiul Roman chiar dup nvlirea vandalilor. Cum se desfura viaa acestor rani de treab? Destul de greu, cu multe lipsuri, nivelul lor de trai fiind foarte sczut. Mslinul constituia principala surs a veniturilor lor. Pe o tbli a fost nscris zestrea unei tinere mirese, Geminia Janurilla. Ea a primit o tunic larg, cu mneci lungi, n valoare de 125 de mslini, un vl pentru acoperirea capului echivalnd cu 25 de mslini, o batist de 9 mslini i un pantof, tot de 9 mslini, ncheierea unei cstorii n astfel de condiii i ruina pe prini... Valoarea uman nu era superioar celei a arborilor fructiferi. Domitianus i-a vndut lui Germinius Fe-lix un mic sclav de sase ani, Fortinis. Care a fost preul? Un ban de aur! Era destul de ieftin, dei, dup cum specifica actul, Fortinis era un biat bun, robust, care nu era nici un vagabond, nici un copil cu deprinderi urte, sau cu sntatea ubred". Toi ranii acetia aveau o putere de cumprare foarte limitat; totui, bunurile lor nensemnate formau obiectul unor tranzacii efectuate n toat regula; astfel actele lor cptau un caracter solemn, ca i cum s-ar fi referit la domenii vaste i bogate, oferindu-le garanii foarte serioase. Datorit Tblielor, viaa acestei mici colectiviti de rani apare n toat complexitatea dar i n simplitatea sa. Dorina de a pstra modestele bunuri, tocmeala, nencrederea, sunt gritoare; numele ranilor de pe domeniul Tuletianos este nscris i el: o sut cincizeci de nume dintre care un anumit numr de nume trdeaz o origine african, n ciuda formei latinizate. Nu s-a descoperit nici un fel de influene germanice prin intermediul vandalilor.

Evocarea unei pagini de via ntr-un cadru mort


Tbliele fac precizri amnunite n domeniul culturilor agricole practicate. Ne surprinde faptul c cerealele nu sunt menionate n acte, dei existau; probabil erau considerate culturi complementare ale pomilor fructiferi, care reprezentau sursa de bogie cea mai nsemnat. Mslinul era cel mai preuit, apoi smochinul; n prezent aceste dou specii reprezint curioziti rariti! botanice, vestigii ale florei de odinioar. Ce s-a ntmplat dup epoca vandal"? Parcurgei acum cmpiile ntinse, uor vlurite, ntretiate de lanuri muntoase care se ntind la nord de Marile oturi! Vei constata c sunt prjolite, fiind supuse unor variaii de temperatur extrem de mari i de duntoare termometrul urc de la 4 la 48. Ploile sunt rare, uedurile sunt uscate; cresc doar unele specii de pelin i alfa1), vegetaie tipic de step. Civa arbuti, cteva parcele de pmnt, cultivate att ct permite climatul arid, jaloneaz ntinderile necuprinse cu monotonia lor apstoare. Pe ici pe colo cteva ruine se afl i rmie
1) plant graminee originar din Algeria, din care se fac coarde, fibre etc.

ale unor teascuri de ulei evoc prosperitatea relativ de altdat, confirmat de Tbliele Albertini. Au intervenit modificri climatice eseniale de la epoca vandal" pn n prezent? Poate, dar transformrile au fost minime, n cazul acesta trebuie incriminat omul, care a lsat natura s piar, din lipsa lucrrilor de irigaie necesare agriculturii. Tbliele acestea renumite menioneaz n permanen fntnile, apele curgtoare, reeaua de seguias, a cror proprietate era transmisibil odat cu pmntul pe care-l irigau. Minunea pe care o reprezint apa, n regiunile uscate, implic efortul permanent al unei colectiviti supuse att autoritii, ct i disciplinei riguroase. Sparea i ntreinerea puurilor i a canalizrilor, construirea barajelor de acumulare n viroage, ocrotirea pomilor care stvilesc revrsrile devastatoare toate acestea pot fi realizate de ctre un stat organizat. Imperiul Roman era structurat astfel, iar stpnirea vandal a preluat aceast motenire i a pstrato. ncepuse declinul: nomadismul cu turmele de capre care rtceau i devastau vegetaia ptrunsese n acele regiuni compromise, unde culturile nu mai erau posibile. Desigur, fenomenul nu este specific acestei pri a Africii; colonelul Lawrence l constatase n

deertul Sin. Jean Baradez, descoperind Fossatum Africae, a dovedit existena unor lucrri de hidroameliorare uimitoare, care ddeau via unor teritorii vaste, n regiunile subdeertice ale estului algerian. Odat cu prbuirea Imperiului Roman, a nceput efectuarea lucrrilor de ntreinere a reelei de irigaii, dar culturile au fost nlocuite trepta de vegetaia srac a stepei. n cadrul actual, iipsit de via, evocarea unei felii de via" datorat Tblielor Albertini, surprinde i emoioneaz. Geografii dispun de o tem generoas dac doresc s abordeze subiectul transformrilor unui peisaj. Tbliele descoperite n 1928 au adus informaii valoroase, contribuind la completarea i desluirea unor file de istorie destul de confuze. Descifrarea i interpretarea lor a cerut ani de munc perseverent, rbdare, studiu, i... o echip omogen de specialiti. Arheologia implic cunoaterea unor domenii variate i recurge la cercettori din diferite domenii de activitate, contribuind la realizarea unei lucrri comune, slujind acelai scop.

10
n cutarea enigmaticei Ceti a lui Dumnezeu" din Alpii francezi
a est de Sisteron, n Alpii vestici, un drum ngust, n serpentine, se furieaz prin locurile mai greu accesibile ale munilor: este drumul departamental 3", jalonat de sate srace. Cel care alege drumul acesta este ntr-adevr atras de frumuseea privelitilor i de singurtate. Dup zece kilometri de urcu piepti, drumul ptrunde n chei nguste, numite cheile PietreiScrise", strjuite de perei calcaroi nali i abrupi, fiind strbtute i de apele nvalnice ale unui mic torent. Aici, un bloc enorm se desprinde, ca un ieind, n imediata apropiere a drumului. Pe el, o uria inscripie antic, compus din douzeci de rnduri gravate de o mn sigur, destul de citee i n ziua de azi (literele au fost uor terse n timp). Este un contrast izbitor ntre severitatea impuntoare a locurilor dominate de pietrele alburii, dislocate haotic, i dovada gritoare a prezenei omului, nscris n stnc i pstrat aproape intact n decursul secolelor!

Pe munte, o inscripie enorm


Nu v trudii s descifrai integral aceast inscripie! Specialitii au avut i ei destul btaie de cap, fr a rezolva toate greutile transcrierii prilej evident pentru dezbateri. Inscripia ncepe printr-un nume: Claudius Postu-mus Dardanus;n rndul ase apare alt nume, destul de neobinuit pentru locurile respective: Theopolis Cetatea Domnului". Textul ne aduce la cunotin faptul c Dardanus este cel care a construit drumul n acest masiv stncos, fiind calea de acces la propriul su domeniu, pe care l-a mprejmuit cu ziduri groase; proprietatea a fost numit Theopolis. Inscripia lung a Pietrei-Scrise enumera cu mndrie titlurile lui Dardanus, care a trit de la sfritul secolului IV pn la nceputul secolului V. Era virinlustris (n loc de illustris) i patrice^ ceea ce l situa n fruntea aristocraiei; fusese numit n funcii deosebit de importante pentru stat: guvernator al provinciei Vienne, una dintre cele mai bogate i mai puternice din Galia; prefect al preturii2' ntregii Galii. Mai mult, postul de 1) demnitar al Imperiului Roman (ncepnd cu domnia mpratului Constantin), deinnd un rang foarte nalt. 2) instituie unde i exercita funcia un magistrat roman, cu nalte atribuii juridice (pretorul). raportor la Consiliul de Stat i de chestor (magistrat cu sarcini financiare) l situa printre consilierii intimi ai mpratului. Dardanus asociaz perpeturii memoriei sale i pe soia lui, Nevia Galla, clarissima et illustris femina, de asemenea, este menionat fratele lui, Claudius Lepidus, care ocupase funcii de seam la curtea imperial i guvernase provincia Germania Prima.1' Soarta imprevizibil a fcut ca acest om, ai crui nume figura la loc de cinste n Gotha sfritului de Imperiu, s se retrag ntr-un loc izolat din Aipi, pe care l-a numit Cetatea Domnului". A fost un act deliberat de smerenie cretineasc (pentru c el era cretin)? Sau dezgustul marelui senior, copleit de onoruri, n faa declinului unui imperiu n care ncepeau

s se infiltreze barbarii, subminndu-l? Poate cte ceva din fiecare! S ne oprim puin asupra numelui Dardanus2', de o nsemntate indiscutabil pentru cei pasionai de studiul antichitii. Mitologia l prezint pe Dardanus, fiu al lui Zeus i al Electrei3', drept strmoul mitic al troienilor. Conform tradiiei, el a plecat din Samothrace, de unde era originar, i s-a stabilit pe coasta Asiei Mici. Acolo s-a cstorit cu fiica regelui Teucer i a ntemeiat regatul 1) regiune a vechii Europe centrale, ntre Rin i Vistula, populat de germani la nceputul primului mileniu .H. 2) numele este pstrat n Dardanele" (n.a.) 3) una din cele apte fiice ale lui Atlas i ale Pteionei. Ct au trit acestea s-au numit Atlantide, adic fiicele lui Atlas". Lovite crunt de moartea fratelui lor sau neputnd ndura gndul c printele lor a fost pedepsit s poarte o venic povar pe umeri ele s-au stins de durere. Dup moarte au fost transformate ntr-o constelaie i au primit numele de Pleiade. Dardaniei, care cuprindea Troia i Mezia corespunznd teritoriului actual al Bulgariei i Iugoslaviei; de acolo Roma i-a recrutat slujitori i soldai credincioi. Dardanus a dorit s aminteasc, datorit numelui ales, ascendena sa ilustr pe ntemeietorul Troiei sau originea strmoilor din Europa oriental. Romanitatea pur devenise un mit de mult vreme; mpraii proclamai puteau fi spanioli, gali, africani, panonieni, sirieni. Roma se lsa condus de provinciali"1', care deseori erau cei mai buni aliai ai si. Noi nu ne pronunm asupra obriei lui Dardanus, prefect al preturii Galilor; menionm doar cteva ipoteze; i s-a atribuit o origine greac, gsindu-se astfel explicaia toponimului Theopolis, dar se poate invoca, tot att de bine, snobismul grec" al societii romane din acel sfrit de imperiu (exemplele fiind nenumrate, n acest caz). Contrar obiceiului, inscripia Pietrei-Scrise nu este datat; dar aceast omisiune a fost corectat de dou documente, deosebit de importante, i anume de scrisorile Sfntului Ieronim, din 414, i ale Sfntului Augustin, din 417, adresate lui Dardanus, precum i de cteva pasaje din lucrrile unor istorici. Imperiul Roman era ncolit din toate prile^i barbarii puneau stpnire pe tot mai multe teritorii, n 406, lovitura decisiv a fost dat de o adevrat tromb etnic" (format din vandali i din alte popoare germanice, mpinse spre vest de hunii venii din fundul stepelor) care a trecut Rinul, a devastat Germania Prima (unde guvernator era fratele lui Dardanus, Claudius Lepidus) 1) provincia" nsemna teritoriul cucerit de romani n afara Italiei i supus legilor i organizrii romane.

CL(AUDIUS) POSTUMUS DARDANUS, V(IR) INL(USTRIS) ET PATRICI/E DIGNI-TATIS, EX CONSULARI PROVINCI/E VI-ENNENSIS, EX MAGISTRO SORINII LIB (ELLORUM), EX QU/EST(ORE), EX PR/EF (ECTO) PRET(ORIO) (sic) GALL(IARUM), ET NEVIA GALLA, CLAR(ISSIMA) ET INL(USTRIS) FEM(INA), MATER F AM (l LI AS) EIUS, LOCO CUI NOMEN THEOPOLI EST VIARUM USUM, C/ESIS UTRIMQUE MONTIUM LATERIB(US) PR/ESTITERUNT, MUROS ET PORTAS DEDERUNT, QUOD IN AGRO PROPRIO CONSTITUTUM TUETIONI OMNIUM VOLUERUNT ESSE COMMUNE, ADNI-TENTE ETIAN (sic) VIRO INL(USTRI) COM(ITE) AC FRATRE MEMORAI VIRI CL(AUDIO) LEPIDO, EX CONSULARI GERMANI/E PRIM/E, EX MAG(ISTRO) MEMOR(I/E), EX COM(ITE) RERUM PRI-VAT(ARUM) UT ERGA OMNIUM SA-LUTEM EORUM STUDIUM ET DEVOTIONIS PUBLIC/E TITULUS POSSIT OSTENDI.
i a trecut o parte a Galiei prin foc i sabie. Iureul pustiitor a fost evocat de Sfntul Ieronim n cteva rnduri: Nenumrate neamuri, artndu-i cruzimea n felurite chipuri, s-au nstpnit n Galia. Tot ce se afl cuprins ntre Alpi i Pirinei, Ocean i Rin a fost distrus de qadesi1', vandali, sarmai, alani, gepizi, heruli, saxoni, burgunzi, alamani i, din pcate, chiar de panonieni. Parc i-arfi ocrotit zeul Assur! Maiena, aleasa cetate de odinioar, a fost cucerit i prdat, mii de

oameni fiind ucii n biseric. Worms s-a predat dup un asediu ndelungat. Reims, cetatea ntrit, Arras, Morins, la marginea rii, Tournai, Spire, Argentorate (Strasbourg) au fost transferate n Germania. Provinciile Aquitaine, Novempopulanie, Lyonnaise, Narbonnaise au fost cotropite i prdate, cu excepia unui mic numr de orae-ceti, iar cele cruate de sabia barbarului au pierit, mcinate de foametea din interior". Jalnic raport! Care au fost msurile luate de autoritatea de stat n aceast situaie dezastruoas? Conducerea prefectura Galiilor se repliase de civa ani, prsind oraul Treves, prea expus, ca s se instaleze la Arles. Pretendenii la titlul de mprat se rzboiau pe via i pe moarte; fiecare dintre ei cuta s-i ctige adepi, recrutndu-i din mijlocul populaiilor dezorientate, care se agau cu disperare de primul venit care se impunea ca salvator i aprtor. n 410 anul n care Roma fusese prdat de Alaric, erau cinci pretendeni la guvernarea Imperiului. Unul dintre ei, un galo-roman, Jovin, cu sprijinul barbarilor, ajungnd la putere, la rndul lui, s-a instalat la Treves, unul din oraele distruse, mpratul Honorius,
1) populaie germanic din actuala Moravia.

retras la Ravena, unde ducea o via obscur, n mijlocul intrigilor de la palat, i pstrase legitimitatea i adepii credincioi. Gloria lui Jovin a durat foarte puin. Dardanus a fost cel care l-a atacat, obligndu-i pe vizigoi (aliai ai uzurpatorului) s se retrag. Valencia, unde se adpostise Jovin, a fost asediat; capturat i predat, la Narbonne, Jovin a fost ucis de mna lui Dardanus. Nobilii gali care-l susinuser pe Jovin au fost torturai. Pentru moment, autoritatea lui Honorius se restabilise i era respectat. Inscripia Pietrei-Scrise se asociaz n mod firesc cu o dram: Dardanus ucigndu-l pe Jovin care era prizonier n numele dreptului legitim la putere. Atitudinea sa a fost dezaprobat de civa compatrioi n primul rnd de Sidoine Apollinaire, personalitate deosebit de puternic a marcat nceputul instaurrii cretinismului n Galia ca episcop la Clermont-Ferrand (s-a ocupat i de literatur, scriind poeme n limba latin, de cert valoare). Sidoine l-a acuzat pe Dardanus cu vehemen, prezentndu-l ca pe un monstru; judecata lui aspr a fost mprtit mult vreme de contemporanii si, memoria fostului prefect al pretoratului Galiilor fiind umbrit de fapta lui mrav. Menionm chiar un detaliu amuzant: n timpul Renaterii, un profesor vestit din Salamanca a creat un adjectiv, dardanarius, sinonim cu personificarea viciului (evident, influenat de Sidoine). Sidoine nu i-a justificat deloc defimarea; putem presupune c insultele proferate au fost dictate de raiuni de ordin politic, nu religios. Episcopul de la Clermont-Ferrand, care nu-l cunoscuse pe Dardanus, deoarece se nscuse n 431, i reproa faptul de a fi

*.
batjocorit religia sau de a fi ridicat mna asupra lui Jovin? Fr ndoial, nu! Atitudinea lui categoric se datora, poate, patriotismului lui galic, ostil romanilor. Dardanus, era, ntr-adevr, omul devotat al lui Honorius i, pentru a-l repune n drepturi, a torturat fr mil i a sacrificat nobilii gali rebeli, care se rsculaser mpotriva mpratului de la Ravena. Acesta a fost constrns, n cele din urm, s declare o amnistie i s tearg cu buretele revolta. Ura, dorina ascuns de rzbunare au rmas ntiprite n suflete; cel puin dac s-ar fi obinut un rezultat prin represiunea exercitat de Dardanus! Dimpotriv! Barbarii nu au fost nvini, iar Sidoine Apollinaire a fost obligat s duc o lupt crncen mpotriva lor, ct timp a fost episcop, sfrind prin a fi ntemniat. E greu s discernem adevrul istoric coninut de una dintre ipotezele formulate: de altfel, trebuie s ne situm n atmosfera secolelor dinti, recitind cteva rnduri scrise cu mult sinceritate de abatele Chtillon, care a studiat cu deosebit atenie epoca lui Dardanus: Toate marile personaliti care umplu istoria Franei, de la invaziile barbarilor pn la epoca carolingienilor, implicate, rnd pe rnd, n viaa civil, militar sau religioas, au gsit, pe trm politic, detractori, care i-au prezentat drept ticloi, iar n snul Bisericii au avut admiratori care i-au nfiat ca pe nite sfini... Pe vremea aceea, activitile i competenele nu erau strict delimitate, iar sfinenia nu era un domeniu special, rezervat, ca intriga i omorul."

Corespondentul Sfntului Ieronim i al Sfntului Augustin


Dac apostrofarea violent a lui Sidoine Apolli-naire l-a dezonorat pe Dardanus, n schimb sa bucurat de cinstea de a fi n coresponden cu doi nvai de seam, capi ai Bisericii, Sfntul Augustin i Sfntul Ieronim, care l-au tratat ca pe un mare senior adresndu-i-se n termeni alei i mgulitori. Sfntul Augustin l-a numit frater dilectissimus frate scump" iar Sfntul Ieronim, cel mai nobil dintre cretini, cel mai cretin dintre nobili, erudit prin excelen..." Dardanus, trind izolat de lume, n vremea aceea retras la Theopolis, adresase eminenilor doctori n teologie cteva ntrebri referitoare la interpretarea textelor religioase i la domeniul teologiei; acetia i-au rspuns (Sfntul Ieronim n 414, Sfntul Augustin n 417), iar epistolele lor reprezint autentice tratate, care, de la nceput, au fost apreciate ca atare, fiind pstrate cu sfinenie pentru a fi transmise urmailor. Sfntul Ieronim se afla atunci la Bethleem, unde ntemeiase o mnstire n apropiere de grota Naterii Domnului. Avea o activitate literar intens, lucrnd ca istoric, ca traductor, ca exeget, cu atta rvn nct, dup cum mrturisea el nsui, Dumnezeu l-arfi dojenit, ntr-una din viziunile sale, pentru faptul c opera lui era nsufleit mai mult de spiritul ciceronian dect de cel cretin". Sfntul Augustin era episcop al cetii Hippone din 396 pe vremea cnd coresponda cu Dardanus; misiunea acestui nalt prelat a fost covritoare, fiind totodat un organizator i un conductor neobosit, combtnd nencetat ereziile primejdioase, ndeosebi n Africa: donatismul, pelageanismul1'. Cu toate acestea, i gsea timp s-i scrie lui Dardanus: faima acestuia era mare, chiar dac se retrsese din viaa public, iar influena lui asupra lumii cretine care ncepea s se contureze era nc puternic. Dardanus fusese un pgn convertit la cretinism sau, fiind cretin, se hotrse s se retrag pe culmile mai greu accesibile ale vieii spirituale? Nu se tie! Imperiul Roman se prbuea, n occident, dar renumele lui Dardanus se pstra n ciuda haosului existent. Dac extraordinarul edificiu al Imperiului Roman se cltina i se frmia, relaiile strnse dintre oamenii cinstii se pstrau temeinic, chiar dac nu erau alturi, aflndu-se la distane mari unii de alii, sau evenimentele le erau ostile. Legturile spirituale alctuiau o structur solid n acea lume ubred a sfritului de imperiu. Dardanus, repliat ntr-o regiune din Alpi puin cunoscut, pstra legturi strnse cu Ieronim n Palestina, i cu Augustin n Africa de Nord. Contactul nu era episodic; evident, cei doi prelai, dei erau att de departe de Galia, urmriser faptele i izbnzile lui Dardanus, i cunoteau situaia i tiau cum s-l trateze. Cretinismul pstra unitatea lumii romane care se prbuea politic.
1) doctrin eretic a clugrului Pelage (360-422), care nega pcatul originar si afirma posibilitatea omului de a fi mntuit prin propriile lui merite.

De la Cetatea lui Dumnezeu" a Sfntului Augustin la Theopolis din Alpi


Al aselea rnd al inscripiei de pe Piatra-Scris ne reine atenia prin menionarea numelui Theopolis. Stnca a fost tiat n vederea crerii unei ci de acces la cetate; n aceste condiii construirea drumului a implicat lucrri foarte grele. Exist o evident analogie ntre Cetatea Domnului" ntemeiat de Dardanus n Alpi i Cetatea lui Dumnezeu, opera fundamental a Sfntului Augustin. Theopolis: un nume neateptat, un toponim grec; cum a aprut n acest col izolat din Alpi? Prin urmare, putem bnui c mai exist n Galia i alte nume aparinnd aceleiai categorii. Remarcm dou dintre ele: Antipolis, aezare comercial ntemeiat pe coastele Provenei n secolul IV .H. de grecii din Marsilia; nu-mele a fost pstrat n cel al oraului Antibes; Gratianopolis (Grenoble), nume dat de mpratul Graian, cnd a ridicat, n 379, vechea Cularo a alo-brogilor la rangul de cetate, reedin a unei episcopii. Antipolis datoreaz ntemeietorilor greci numele su; Gratianopolis reprezint omagiul adus unui suveran, n stilul elenistic att de apreciat n imperiul nou. Cum s-ar putea explica Theopolis altfel dect prin hotrrea luat de Dardanus de a-i manifesta adeziunea la opera Sfntului Augustin, de care era legat? Atragem atenia asupra faptului c lucrarea Cetatea lui Dumnezeu a episcopului din Hippone a fost terminat n 426, cuprinznd douzeci i dou de cri, dar ncepuse s fie cunoscut

cu treisprezece ani mai nainte. Numele nscris pe o piatr din Alpi este o mrturie gritoare a rspndirii strlucitei opere augustiniene. S lsm acum Piatra-Scris i s ne continum drumul care urc n serpentine. Dup civa kilometri ajungem la un ctun, Saint-Geniez, unde nu sunt dect cteva case. Aici valea se lrgete, se deschide ca o aren de circ, nconjurat de munii care i deapn culmile n planuri succesive, poleite de o lumin vie. Pe dreapta, o stnc enorm cu pereii abrupi, Dromon-ul, se nal la 1300 m. Vechiul drum parial prbuit permitea s se ajung pe vrf. n prezent, a face ascensiunea Dromon-ului nseamn a face i un exerciiu dificil de acrobaie. Pe vrful acestui observator extraordinar se pot vedea dou fragmente din stnca tiat i ruinele unor ziduri masive, care, dup toate probabilitile, dateaz din Evul Mediu. Minunat cutezan a oamenilor care i-au instalat acolo sus un post de straj sau o redut de aprare!

O cript misterioas ntr-o capel modest


Am dori, cu mintea noastr iscoditoare, obsedat de evocarea Theopolis-ului, s descoperim cteva vestigii gritoare, dar nu gsim nimic, nici pe stncile cu perei abrupi, nici pe punile alpine. La poalele Dro-mon-ului se nal o cas mare, rneasc, drpnat, semnnd, la exterior, cu celelalte construcii risipite n vile alpine, care pot fi folosite ca hambare sau saivane. Aici, ns, ne aflm n faa unei capele; o potec erpuiete pn acolo. Un zid, ridicat destul de recent, dar n parte nruit, nconjoar edificiul. Clcm peste fragmente de igl sfrmat; nu vedem nici o absid ieit n afar; pe una din laturi, dou clopote aezate pe sol, arat c odinioar existase aici o capel. S nvrtim cheia cea mare n broasc; ua se deschide cu zgomot, mpins de vntul care ptrunde odat cu noi, ca i cum, fiind stpnul acestor locuri, nu ar dori s ne lase singuri, n pustietatea aceasta. Cutm s prindem un detaliu pe care s-l examinm cu atenie; ne dm seama c arhitectura, deteriorat de restaurrile efectuate n secolul XVII, nu prezint nimic deosebit: cteva ex-voto, statuete rustice, flori uscate, dovedind c se fac i n prezent pelerinaje, n condiii modeste. Ne ntrebm cine sunt cei ce merg s se roage n acest loc izolat, ce graie divin solicit ei? Poate c o fac dintr-un ndemn luntric sau exist o for ancestral care-i determin, din motive pe care nici ei nu le cunosc, s se ndrepte spre capelele srccioase, retrase, n care s-a perpetuat oficierea unui cult strmoesc, cu simplitate i smerenie, n altarul principal exist o deschiztur care permite accesul la o scar. Coborm cteva trepte pe ntuneric, i gsim o cript mic, cu bolta joas, lung de aproximativ ase metri. A fost spat parial, n stnca vizibil dezgolit n multe locuri. Absida este flancat de dou abside mai mici, laterale, care sunt mici nie semicirculare. Patru colonete sprijin zidurile criptei; dou dintre ele i-au pstrat intacte capitelurile din alabastru. Unul, conform unui plan geometric, reprezint un paner de cercuri ntretiate; cellalt are ca ornament capete de berbec i doi puni cu coad lung. Motivele decorative juxtapuse, de acest gen, aparin unei vechi tematici cretine i se regsesc ndeosebi la capitelurile bizantine. Punii simbol al renvierii figurau deseori n arta ornamental mero-vingian, lombard i vizigot.

Este mausoleu! lui Dardanus i a! soiei sale, Nevia Galla?


Datarea capitelurilor din cripta Dromon-ului este discutabil. Unii au socotit c ar aparine secolului XII, dar totul pledeaz pentru ncadrarea lor n secolul VIII sau nceputul secolului IX. Planu! criptei confirm datarea din aceast epoc; de altfel, dup acest plan au fost nlate construciile strvechi din Provena, din epoca merovingian. Planul i structura aceasta se foloseau i pentru mausoleele destinate odihnei venice a celor ce erau slvii ca diviniti. Ajungem la concluzia c s-a cldit cripta dup cteva secole de la moartea lui Dardanus, pentru a-i aduce toat cinstirea, rmiele lui pmnteti fiind venerate ca moate sfinte. Un element neelucidat: cine era personajul prea-cuvios care a avut ideea de a organiza un pelerinaj la capela aceea micu? Cele mai vechi registre dateaz din secolul XVIII,

menionnd prznuirea martirilor peri Abdon i Senen. Mai trziu comemorarea lor a fost nlocuit cu srbtoarea Sfintei Fecioare. Mai adugm i faptul c datele pelerinajelor nu coincideau cu cele ale srbtorilor religioase; suntem ndreptii s ne ntrebm dac la capela Dromon-ului nu se celebra un rit solstiial sau o srbtoare agricol, aa cum gsim nenumrate exemple n strvechi sanctuare din Frana, n concluzie, scopul pelerinajului a fost diferit, de-a lungul secolelor; situl ns a fost venerat din vremuri imemoriale, pentru c sau descoperit monede cu efigia mpratului Constantin. Fernand Benot, arheolog de prestigiu, a cercetat misterele" Dromon-ului; dup prerea lui, cultul s-ar datora moatelor lui Dardanus i ale soiei sale, Nevia Galla, trecui n rndul sfinilor omagiindu-le astfel respectarea virtuilor cretineti i practicarea ascezei. Criptei nvluite de penumbr, peste care s-a aternut pacea etern, i se asociaz cinstirea memoriei lui Dardanus i a soiei sale, Galla. Din pcate nu avem certitudinea c au fost nhumai aici; spturile efectuate n grab, nesistematic, destul de recent, nu au adus nc dovada pe care sperm s o descoperim. Pe latura de nord a capelei Dromon-ului se distinge, la nivel inferior, o mic absid vestigiu al unei capele alturate care se detaeaz din mormanul de pietre i drmturi. Dac ar fi complet degajat, ar aprea stnca pe care este construit; cercetrile viitoare, nsoite de spturi, vor implica o munc metodic, de migal, i mult rbdare pentru a obine un rezultat anumit.

Locul numit Cetatea Domnului"


Unde era situat Theopolis? Inscripia Pietrei-Scrise specificase faptul c drumul fusese spat n stnc pentru a putea ajunge ntr-un loc numit Theopolis". Cum trebuie neles acest Icc"? Modalitile de interpretare sunt extrem de variate. Reinem c inscripia amintea de ziduri de incint i de pori. Nu trebuie neglijat nici importana lucrrilor de construcie a drumului; dac Theopolis nu reprezenta un ora, era totui o aezare important. Ne gndim la domeniile ntinse, acele villa", att de numeroase n Galia, ndeosebi spre sfritul Imperiului, cnd, din cauza vremurilor tulburi, oraele erau prsite i lumea se ntorcea la ar. Villa" reprezenta un domeniu rural, cuprinznd casa stpnului acelui loc, cldirile anexe, destinate valorificrii bunurilor naturale i mijloacelor de exploatare agricol. Meteugarii asigurau prestarea unor servicii de prim necesitate. Villa" putea s adposteasc cteva sute de locuitori, care, sub aspect economic, triau din resursele proprii, izolai de alii (aci?m am spune c triau autarhic); ntr-o anumit msur villa" este strvechea predecesoare a satului. Dup toate probabilitile, Theopolis era un domeniu rural foarte ntins, unde se cultiva pmntul, n special pomii fructiferi, se creteau vite, se exploatau pdurile i zcmintele miniere din apropiere. La sud de stnca Dromon-ului se deschide valea unui mic afluent al rului Durance; aici se exploatau piritele, antracitul i plumbul argentifer; mbinarea combustibilului cu min-ereurile a creat, firete, o mic industrie metalurgic. Inscripia Pietrei-Scrise subliniaz n mod special faptul c Dardanus a nfiinat Theopolis in agro proprio, pe propriul lui domeniu care aparinuse soiei sale, Nevia Galia, probabil o galo-roman pe care o cunoscuse cu ocazia numirii sale ca nalt demnitar n Galia. Evocnd trecutul ndeprtat, imaginaia noastr plsmuiete scenariul urmtor: Dardanus a deinut cele mai nalte funcii ale Imperiului; devotat lui Honorius, a reprimat orice ncercare de rsturnare a puterii sale, dar fidelitatea lui nu a salvat Imperiul de la prbuire. Roma a fost cotropit de hoardele lui Alaric. Dezamgit, dezgustat de funciile nsemnate, cu onorurile lor vremelnice, a hotrt s se retrag pe domeniul su; sprijinul su moral, dttor de noi puteri, consta n credin, pur i neclintit. Dardanus s-a izolat ntr-un loc retras, puin productiv, cu ierni aspre, care prezenta avantajul de a nu fi situat n calea barbarilor care nvleau n Galia. Pe de alt parte, singurtatea, frumuseea mrea a locului inspirau i favorizau cucernicia. Domeniul trebuia s-l cinsteasc pe Dumnezeu; locuitorii lui au format o comunitate cretin, crmuit de Dardanus. Fostul nalt demnitar, primit cu familiaritate de mprai, a manifestat, probabil, un uor dispre fa de episcopii i pastorii vestii din regiune. A fost tulburat de vreun caz de contiin? A dorit s lmureasc o anumit problem a doctrinei cretine? Dardanus s-a adresat, peste mri i ri, Sfntului Ieronim i Sfntului Augustin, de la care a preluat denumirea de Cetate a lui Dumnezeu".

Vom descoperi vreodat cetatea disprut?


Fericit cel ce va descoperi vestigiile Theopolis-ului lui Dardanus! Ci nu au ncercat s smulg taina acestor locuri, pecetluite de tcere! Urcnd pe stnci, strbtnd punile alpine, cercetnd denivelrile de teren sau suprafeele plane, studiind cele mai nensemnate pietre sau rmie, vei cuta n zadar! Dup prerea unora, numele Theopolis a fost legat de Theous, numele unei ferme izolate, la care se ajungea greu. Alii au socotit c Cetatea Domnului" se ridica pe o teras plan, numit Platoul". Suntem nclinai s credem, mai curnd, c Theopolis se afla n vecintatea satului Saint-Geniez i a micii capele de la Dromon. Distana ntre aceste dou puncte de reper este de doi kilometri i jumtate. Pe acest spaiu vast se pot ntreprinde nenumrate cercetri, cu condiia s nu ne ndeprtm prea mult de Saint-Geniez, sfntul patron l satului Genesius (fiind grefier public, a refuzat s transcrie un edict pronunat mpotriva cretinilor, fapt pentru care a fost decapitat). Sfntul Geniez era venerat ndeosebi la Arles, unde se afla Dardanus, ca prefect al pretoratului Galiilor. Am prezentat pn acum cteva preri i ipoteze. Se pune problema unor spturi n capela mic a Dro-mon-ului, pentru a verifica dac a fost nhumat acolo Dardanus. Cu toate acestea, enigma Theopolis-ului rmne nedescifrat. Locuitorii de la munte au folosit, fr ndoial, n cursul secolelor, pietrele care puteau fi recuperate; chiar temeliile au disprut odat cu prbuirile de teren, care rveau pmntul, n aceste regiuni. A afirmat cineva c Cetatea lui Dumnezeu" prezenta cldiri frumoase? Ce ne face s credem aa ceva? Dardanus, dup o via fastuoas de curte, s-a izolat ntr-un loc neospitalier, cu dim aspr. Faptul c s-a retras pe un vrf al Alpilor, hotrt s mprteasc viaa plin de privaiuni a muntenilor, dovedete alegerea lui nedezminit, calea spre adevratul ascetism, n cazul acesta, nu intenionase s-i cldeasc o locuin luxuoas; se mulumise att el ct i familia lui cu modestele cldiri din piatr cioplit grosolan, aa cum se mai vd i azi uneori, risipite n vile alpine. Theopolis nu a fost, poate, dect un schit mare, n care duceau o via cretineasc pilduitoare Dardanus, familia sa i clienii"1' si oameni liberi i erbii domeniului su. nainte de a ne continua drumul, vntul puternic biciuindu-ne obrajii, aruncm o ultim privire asupra cldrii glaciare ncadrate de versani abrupi, n care a fost nfiinat aezarea numit Theopolis. Capela cea mic, cu cripta ei secret, a rmas furiat la poalele stncii enorme a Dromon-ului, umaniznd peisajul slbatic. Ne desprim cu greu de aceste locuri care i impun frumuseea sever, n care fora evocatoare a amintirilor, a istoriei lor este covritoare; ni se pare c auzim, reverberate ca un ecou, vocile puternice ale Sfntului Augustin i ale Sfntului Ieronim.
1)n Antichitatea Roman, plebeu fr drepturi depline, dependent de un nobil i protejat de acesta.

O descoperire epocal n centrul unei piramide mayase: omul-zeu de la Palenque


intre marile ansambluri de construcii, ruinate, ale civilizaiei mayase, cu care se mndrete sudul Mexicului, unele sunt foarte cunoscute i atrag, anual, mulimi de vizitatori: de exemplu, Uxmal sau Chichen-ltza, n Yucatan, clasate la loc de frunte de turismul internaional. Monumentele lor de seam au fost aproape ri totalitate degajate, fiind remediate i unele deteriorri grave; sunt accesibile, datorit oselelor macadami-zate, strbtute de autocarele ageniei de turism Cook. Cnd se las seara, hotelurile luxoase gzduiesc turitii obosii, dup o zi grea, n care au urcat i au cobort treptele piramidelor. Dar exist i alte orae mayase, mai greu accesibile, fie din cauza unui parapet de protecie creat de vegetaia abundent, fie a deprtrii lor hrzind cltorului bucuria unic a contemplrii solitare. Este vorba despre Palenque, oraul-cetate n care arta mayas a atins cele mai nalte culmi. Situat n statul Chiapas, Palenque este situat la poalele marelui lan muntos Chiapas, care se ntinde pn n Guatemala; o imens cmpie se aterne n faa sa, pn la Golful Mexicului, situat la 130 km. Oraul este aezat ntr-un cadru tropical, n pdurea deas care-l ascunde, ca o teac vegetal. Arborii ating nlimea de 30 pn la 40 m. Pdurea este bogat n esene valoroase, ca mahonul american i cedrul rou, al cror lemn este foarte cutat n ebenisterie, i sapotilierul, care secret un suc lptos, recoltat pentru fabricarea chewing-gum-u\u\. Peisajul este apstor prin vegetaia lui abundent, nbuitoare, care se revars nvalnic,

punnd stpnire pe noi terenuri; oamenii, nelinitii, se lupt s-i stvileasc naintarea i fac defriri continue. Atmosfera este i ea apstoare, din cauza climei sufocante, aerul fiind saturat de umiditate. Acest cadru nu convine oamenilor; n schimb, pentru animale este un rai, n care miun maimue, jaguari, reptile, psri cu penaj strlucitor, papagali, curcani slbatici, tucani, cu-rucui cu gt rou.

Un sit ocrotit de natur


Palenque a fost ocrotit mult vreme de natura care l-a acoperit, dup ce se nruise. Situl era cunoscut nc din secolul XVIII, n 1785 a fost cercetat de comisii oficiale, care au trimis rapoarte, nsoite de ilustraii, suveranului Spaniei, Carol al lll-lea. La nceputul secolului trecut, un personaj bizar poposea la Palenque, n calitate de director al cercetrilor n zona mayas. Cltorul ciudat se numea Jean-Frederic-Maximilien de Waldeck i pretindea c este baron. Nscut la Viena, n 1766, avusese o via aventuroas: la nousprezece ani se afla la Capul Bunei-Sperane; la napoiere, s-a oprit la Paris, a cptat cetenia francez, a luat parte la asediul Tou-lon-ului alturi de Bonaparte i a urmat trupele franceze n Egipt. Dup capitulare, ca s nu fie prins de englezi, a fugit n Africa oriental, s-a mbarcat pe o corabie a lui Surcouf1) i a strbtut Oceanul Indian. Mai trziu, a participat la eliberarea Chile-ului, apoi a plecat n Guatemala i n Mexic. Thompson, marele specialist n probleme mayase, a remarcat cu umor: La vrsta la care majoritatea arheologilor ies la pensie, la aptezeci de ani, Waldeck a nceput cercetri arheologice n regiunea mayas, infirmnd prerile despre caracterul insalubru al pdurilor din America Central, trind pn la vrsta de o sut nou ani." Acest personaj ieit din comun, nscut cnd domnea Ludovic al XV-lea, a murit sub cea de-a treia
1) Robert Surcouf (1773 - 1827), marinar francez care a luptat n Oceanul Indian, mpotriva comerului englez.

republic... La ntoarcerea sa din America, a nceput s se ocupe de pictur i de gravur, avnd un talent nativ. Primele sale tablouri au fost acceptate de Salonul din Paris cnd mplinise o sut unu ani, continund, n anii urmtori, s expun diferite pnze. A murit ntrun accident, pe strad, din vina lui: ntorsese capul dup o frumoas tnr... la vrsta lui, o impruden de neiertat! Waldeck a stat doi ani la Palenque; a conceput nenumrate planuri, a fcut relevee, schie, care au figurat n lucrarea publicat n 1837, intitulat Cltorie arheologic i pHoresc n Yucatan. Deoarece nu era preocupat de stricta autenticitate a celor prezentate, releveele sale se pot compara cu titlul de baron pe care i-l atribuia. El a prezentat imagini deformate, greite, ale arhitecturii i sculpturii mexicane, pstrate cu mult greutate, cu toate vicisitudinile vieii.

Intervenia arheologilor
Timpul a trecut... Palenque lncezea n pdurea sa, ateptnd s fie trezit la via, destinuindu-i trecutul. Cercetri sistematice au fost ntreprinse numai n ultimul timp; specialitilor mexicani le/evenea o misiune deosebit de important i de grea. n prezent, ei au recenzat aproximativ unsprezece mii de situri ale civilizaiilor prehispanice. Explorarea lor implic eforturi imense; n Mexic, n cea mai mare parte a cazurilor, arheologii lucreaz n afara centrelor populate; prin urmare, nainte de a-i desfura munca de arheologi, ei trebuie s defrieze terenul respectiv. Dup ce au ieit la lumin, monumentele au nevoie de restaurri i de ocrotire: vegetaia, abundent i variat, le poate npdi oricnd, nbuindu-le. La toate acestea se adaug cea rnai important cauz: vestigiile civilizaiilor precolumbi-ene sunt grupate, de obicei, n ansambluri vaste, cuprinznd temple i palate impuntoare. S ne gndim la ntinderea oraului Palenque: delimitarea lui ntmpin i acum multe dificulti, n afar de zona monumental scoas la iveal, oraul se ntindea pe o lungime de cel puin opt kilometri, de la est la vest. n 1949, misiunea de a explora situl Palenque a fost ncredinat unui mare specialist, Alberto Ruz Lhuil-lier. Cunoscnd foarte bine arhitectura i civilizaia mayas, nzestrat cu o intuiie deosebit i o tenacitate inteligent, Lhuillier avea s nscrie, n 1952, n analele arheologiei, una dintre cele mai senzaionale descoperiri fcute vreodat.

Nscut la Paris, n 1906, din tat cubanez i mam francez, Alberto Ruz Lhuillier a primit cetenia mexican n 1940. i-a fcut studiile la Paris, apoi la Mexico. De la primul contact cu Mexicul s-a simit puternic atras de civilizaiile precolumbiene. Vocaia sa se preciza astfel: s-a ndreptat spre studiul arheologiei i, dup obinerea licenei, a revenit la Paris, pentru a-i desvri documentarea. i-a nceput cariera n 1938, conducnd primele spturi arheologice. A devenit foarte repede unul dintre cei mai renumii specialiti ai civilizaiilor precolumbiene i a fost numit, n 1949j director al cercetrilor ntreprinse n zona mayas. In calitatea aceasta, a cercetat ndelung situl Palenque. Avea, la vremea aceea, patruzeci i trei de ani.

Scara misterioas
Zona arheologic Palenque se ntinde pe terase naturale care seamn cu o scar monumental. Din masa de vegetaie se ivesc construcii uimitoare, n care civilizaia mayas i arat desvrirea. Mai nti palatul", care include o mulime de paf/b1), galerii i sli, este situat pe o platform ridicat i se ntinde pe o suprafa de peste 90 m lungime pe 70 m lime. Urmeaz apoi un ir de temple, adevrate bijuterii arhitecturale, aezate pe vrful piramidelor nalte. Oamenii epocii moderne le-au botezat: templele din Nord, templul Contelui, templul Crucii, templul Soarelui, templul Leului, templul Crucii foliate, templul Inscripiilor. Un ansamblu mre i armonios! nlimea construciilor rivalizeaz cu aceea a marilor arbori tropicali, ca o sfidare adresat naturii de omul nsufleit de esena divin. Sculpturile n piatr alb au mult rafinament. Faptul c un popor a conceput o art arhitectural de o asemenea valoare dovedete cu prisosin nu numai fervoarea sa religioas, ci i dezvoltarea sa social deosebit. Comunitatea care trise acolo ajunsese la o treapt superioar de organizare, fiind totodat puternic atras de modalitatea de a-i exprima simul mistic. Suntem uimii de tehnica acestui popor care nu a folosit nici roata (ct ar fi fost de util pentru transportul materialelor!), nici uneltele de fier pentru cioplit i tiat! Este foarte adevrat c atunci cnd Palenque strlucea prin fastul i mreia sa, resursele de care dispunea erau imense. Pdurea ntins si deas i furniza lemnul,
1) curte interioar pavat, nconjurat cu arcade, specific palatelor hispanice.

cmpia nvecinat, ntretiat de ruri care-i ondulau meandrele i de lacuri mici, era bun pentru culturi irigate, n regiunea aceea unde vieuiau numeroase animale i apele erau pline de peti, hrana mbelugat era la ndemna tuturor. Palenque nsemna n acelai timp centrul politic, sanctuarul, oraul de art, sediul tiinific principal. A fost, de asemenea, necropola persoanelor de vaz; dovada acestei afirmaii a dat-o surprinztoarea descoperire a lui Lhuillier, realizat la templul Inscripiilor, foarte aproape de palat". Se numea astfel (era cunoscut de asemenea ca templul Legilor") deoarece trei panouri din piatr erau gravate cu inscripii hieroglifice reprezentnd unul dintre cele mai lungi texte mayase. Edificiul fusese ridicat pe o piramid nalt cu baza dreptunghiular; o scar aproape vertical ducea la templu. Cinci pori, cu stlpi ornamentai cu sculpturi n relief, se deschideau la faad. Pe solul templului se remarca n mod special o dal de piatr de dimensiuni mari, strpuns de dousprezece orificii cu dopurile lor de piatr, perfect ajustate, asigurnd o nchidere ermetic. Ruz Lhuillier i-a nchipuit c sub templu se afla nc o construcie. Prin urmare, dorind s se ncredineze, a spat o groap; s-au ivit treptele unei scri care cobora nuntrul piramidei. i acest fapt constituia o descoperire uimitoare, pentru c nu se cunoteau astfel de structuri, la nici una din multele piramide ridicate de amerindieni. Aceasta se petrecea n 1949. Scara, greu accesibil, fusese acoperit de pietre i de pmnt, operaiunea de curire fiind deosebit de migloas gleat cu gleat i de obositoare. Ruz Lhuillier i-a consacrat patru campanii de spturi, n 1949 a izbutit s degajeze douzeci i trei de trepte n 1950, tot attea u ajungnd la o adncime de 15 m sub vrful piramidei, n 1951, a degajat dou mici tuneluri de aerisire, care se ntindeau pe latura de vest a piramidei. La nivelul acesta, scara i schimba orientarea. Primul ir de trepte cobora ctre est; al doilea, se ndrepta spre vest. Ce reprezenta i unde ducea scara aceasta prima scar interioar descoperit vreodat ntr-o piramid precolumbian? Dup trei ani de

munc asidu nu se gsise nc rspunsul la aceast ntrebare. Nelinitea i nerbdarea creteau pe msur ce se cobora n adncime, iar obstacolele se nmuleau n proporie egal. Operaiunile de curire i nivelare erau ngreuiate de drmturile foarte compacte, i de pietrele care preau sudate unele de altele prin con-creiunile calcaroase formate de-a lungul secolelor. Condiiile de lucru erau anevoioase umiditate copleitoare i praf, spaiu redus, n care orice micare nsemna un efort la care se aduga senzaia deprimant de a nu se termina niciodat degajarea scrii.

ase tineri sacrificai


Se ajunsese la cea de-a patra campanie de spturi cea din 1952. Alte treisprezece trepte fuseser curite; se ajungea la captul scrii; a aprut acum un coridor era amplasat la o adncime de aproximativ 23 m fa de solul templului. elul fusese a-tins... aceasta era i convingerea lui Ruz Lhuillier, dar mai avea nc multe de ndeplinit. A atacat mai nti zidul, fcut din piatr i mortar de var, alctuind o mas compact de 3 m grosime. Zidul odat drmat, a aprut un fel de groap funerar cu oseminte. Scheletele erau de-a valma, trupurile fuseser de-a dreptul zdrobite ca s poat fi nchise ntr-un spaiu att de restrns; oasele se pstraser foarte prost din cauza umezelii i a srurilor de calciu care le acopereau. Totui s-au identificat ase oameni tineri, dintre care o femeie; dup toate probabilitile au fost ngropai aici, fr a fi nsoii de vreun obiect sau de o ofrand. Descoperirea era tulburtoare: fiinele acelea tinere, ale cror rmie erau ngrmdite, unele peste altele, fuseser sacrificate. Reaminteau amplele evocri de sacrificii umane la vechii mexicani, ndeosebi la azteci care se scldau n sngele victimelor" i, deopotriv, la mayai. Se descoperise, n cenotul" sacru de la Chichen-ltza, un mare numr de oseminte, de brbai, femei i copii. Arta mayas reproducea fr reticene scenele de sacrificiu impuse de voina divin: de obicei se smulgea inima victimei, dar tot att de mult se obinuia ca victima s fie legat de un stlp i ucis cu sgei. Se mai putea ntmpla ca victima s fie aruncat din vrful piramidei. Cutremurtoare ofrande cerute de zeii nsetai! Cum au fost sacrificai tinerii brbai i tnra femeie la Palenque? Ea era oare soia defunctului? Nu se tie! Riturile crude ale unei civilizaii totui att de dezvoltate sub multiple aspecte ieeau la iveal n partea central a piramidei i ddeau de bnuit c, mai departe, se putea afla un mic lca sacru.

O sal fantomatic, asemenea unui palat de ghea"


Ruz Lhuillier ajunsese acum n faa unei pietre enorme, un monolit bine sudat, vertical, care astupa perfect o deschidere triunghiular; l-a examinat cu atenie: prea perfect fixat, fr nici o bre. Dup un timp, pe latura inferioar stng, a zrit o mic sprtur, care fusese astupat mai demult cu pietre i mortar. Un lucrtor a fcut un sondaj, strecurndu-i bara de miner nuntru. S-au scos pietrele care blocau deschiderea; Lhuillier i-a ndreptat lanterna spre interiorul ei: a vzut, n spatele monolitului greu, o cript mare, cu basoreliefuri pe perei; la mijloc se nla un monument sculptat, mre, ncperea prea supranatural, strlucind ca un palat de ghea. l lsm pe Ruz Lhuillier s exprime emoia acelei clipe: Din ntuneric se desprindea o apariie de basm; aveam n faa ochilor o scen supranatural, fantastic, foarte pur. Prea o imens grot fermecat, sculptat n ghea, cu ziduri strlucitoare, sclipind ca nite cristale de zpad. Stalactitele atrnau, ca o delicat broderie, iar stalagmitele, pe podeaua subteran, cule-seser picturile de ap scurse din vrful stalactitelor, asemenea unei lumnri care picur. Aveam impresia c ne aflam ntr-o capel prsit. Pe perei se aliniau personaje din stuc, n basorelief. Privirea mi s-a ndreptat spre sol; era acoperit aproape n ntregime, de o dal mare din piatr sculptat, perfect conservat. Privind cu uimire i respectuoas admiraie, des-criam colegilor mei minunata scen ce mi se nfia; nu le venea s creadf M-au dat deoparte i, la rndul lor, au fost fascinai, uluii; eram primii care

priveau lcaul sacru i tainic, dup un mileniu..." Cripta a fost deschis duminic, 15 iunie 1952, la ora 13. Muli locuitori ai satului vecin s-au repezit s vad minunea i s-au mbulzit pe coridorul strmt. Echipa de lucrtori a lui Lhuillier a izbutit s fac s pivoteze monolitul uria, astfel nct s-l poat nclina. S-a creat astfel o posibilitate de trecere a unei persoane, ntr-o parte. Cripta la care se ajunge cobornd patru trepte nu este de dimensiuni impresionante. Ea se prezint ca un naos, dreptunghiular, cu patru intrnduri, dispuse fa n fa. Msoar 8,90 m n lungime i 3,75 m n partea ei cea mai lat. Bolta, arcuit n triunghi, atinge 6,50 m; este susinut de cinci grinzi groase din piatr negricioas cu vine galbene. Datorit infiltraiei apei o ap calcaroas se aternuse peste podeaua format din dale mari, bine tiate i perfect mbinate. Pereii i bolta sunt din piatr cioplit, lustruit i fasonat deosebit de bine. Dup cum se vede, construcia reflect o miestrie neobinuit, o perfeciune i un rafinament de excepie. S-a precizat c solul crip'ei se afla la 24 m sub baza templului i la aproximativ 2 m sub baza piramidei care reprezint soclul ei gigantic.
Lespedea acoperind mormntul piramida de la Palenque

Decorurile mistice ale mayailor


Basoreliefurile din stuc, care mpodobeau pereii criptei, s-au nfiat n feeria de concreiuni care le nvluia, reprezentnd personaje puin mai nalte dect n mrime natural. Sunt nou, n total stpnii nopii domnind asupra lumii subpmntene a mayailor cu podoabele lor sclipitoare, somptuoase, prul fiind mpodobit cu un mnunchi de pene, cu coiful lor ca o pasre i mantia din pene, cu multe pietre preioase. n sala aceea erau rspndite diferite ofrande; cea mai mare parte a lor era aezat pe monumentul sculptat din centru. Cele mai importante piese recuperate au fost dou capete modelate n stuc. Cel mai frumos este cunoscut sub numele de Capul de la Palenque"; are 43 cm nlime i reprezint un brbat tnr, al crui craniu fusese supus clasicei deformri artificiale att de preuit de mayai nasul foarte ncovoiat i fruntea teit nscriindu-se n aceeai curb. Prul bogat este strns de o benti, bogat mpodobit cu flori de nufr mbobocite, ncingndu-i fruntea; adus spre fa, prul arat ca o creast de coif. Compoziia are mult elegan i realizeaz forme desvrite. Podoaba bogat, ca o coroan, nu umbrete liniile feei, ci le completeaz. Trsturi simple i grave, ochii larg deschii, ncremenii, gura uor strmb: elemente ale unui ansamblu de un realism impresionant, ns spiritualizat de o not de noblee i de detaare nedefinit. Marele monument ocup cripta aproape n ntregime; de altfel, ea fusese construit special pentru a-l adposti. Monumentul se prezint ca un enorm bloc de piatr monolitic, n linii mari, de form cubic, amplasat pe o temelie cu sase stlpi decorai. Dimensiunile sale sunt urmtoarele: 3 m lungime, 2,10 m lime, 1 m -1,10 m nlime. S-a apreciat greutatea sa: aproximativ 20 tone. O dal fin sculptat ieea n afar i-l acoperea ca o mantie de pre. Sculptorul pusese n opera sa toat virtuozitatea decorativ a mayailor, ca i simul lor mistic complex. Bordurile pietrei sunt mpodobite cu cincizeci i patru de hieroglife; unele dintre ele menioneaz date calendaristice i astfel s-a putut deduce un element foarte important: data lor aproximativ fiind anul 700 al erei noastre. Cnd s-a putut ptrunde n cript, Ruz Lhuillier i confraii si au numit marele monument central altarul". n privina destinaiei sale, nimeni nu se putea pronuna naintea sfritului cercetrilor. Cu toate acestea, se presupunea c era sanctuarul cel mai venerat de la Palenque. Aici, n adncurile necuprinse, s-ar fi desfurat riturile secrete ale castei sacerdotale, n care sacrificiile umane erau evenimente" obinuite. Ruz Lhuillier era foarte tentat s ridice lespedea grea de deasupra, dar nsemna s-i asume un risc inutil dac blocul monolitic pe care-l acoperea era masiv. Mai nti au sondat blocul de-a curmeziul, ndrep-tndu-se spre centru. Prima sondare a fost dus pn la 1,75 m: ddeau mereu peste piatra compact. Ca s aib contiina mpcat, echipa a fcut al doilea sondaj, pe partea opus. La un metru i ceva, bara de sondaj a nimerit ntr-o cavitate; o srm a fost introdus ct mai adnc n deschiderea ngust; cnd a fost scoas, srma purta particule de vopsea. Cavitatea a fost mrit i la lumina lanternei electrice s-a vzut un perete vopsit n rou. V nchipuii emoia care a cuprins echipa de sptori! Enormul monolit era scobit, dar ce

tain ascundea? Acum trebuia luat o hotrre, fr nici o ovial: trebuia ridicat lespedea sculptat! Cte greuti n realizarea acestui lucru! Cripta era att de mic nct cu greu te puteai mica; n consecin, numrul de muncitori era limitat. Greutatea care trebuia deplasat n condiii att de anevoioase era de aproximativ cinci tone. Cea mai mic impruden putea deteriora sculpturile splendide.

Un schelet mpodobit cu bijuterii neasemuit de frumoase


Pe 27 noiembrie 1952, la ora 6, a fost ntreprins operaiunea de ridicare a dalei, care a durat pn a doua zi, la aceeai or; s-a lucrat fr pauz, fr nici un rgaz pentru odihn. Se luase hotrrea de a se folosi mijloace simple (de altfel erau singurele posibile, n conjunctura respectiv): n principal, cricuri de automobil, care urmau a fi plasate sub colurile dalei enorme de piatra, care cntrea aproape cinci tone. In primul rnd s-a dobort un copac mare un bari, o specie de mahon apoi a fost tiat n buci de grosimi i lungimi diferite. Anumite seciuni trebuiau s susin cricurile i s le nale; altele urmau s fie strecurate sub dal, pe msur ce se ridica; altele erau destinate s propteasc piatra, ca s nu alunece. Brnele necesare au fost coborte pe scara ngust i nu a fost deloc uor! Dup aceea a nceput munca de ridicare, cu multe eforturi i, n special, cu rbdare i atenie. Orice micare greit calculat, slbirea unui cric riscau s pericliteze operaiunea prin fisurarea admirabilului panou de sculptur mayas. Ruz Lhuillier i echipa sa lucrau ntr-o tensiune greu de ndurat i n condiii istovitoare, din cauza spaiului foarte redus i a lipsei de aer. ncperea era slab luminat, atmosfera era ncrcat de umiditate. Patru ore de eforturi continue a durat ridicarea lespezii cu patruzeci de centimetri! Ruz Lhuillier se temea c va gsi o cavitate goal i ar fi fost o amarnic decepie! Ori, lespedea astupa un spaiu nchis ermetic printr-un capac de piatr, conturat de linii curbe, bine fixat n mas. Din fericire era prevzut cu guri, prin care s-au trecut frnghii; capacul a fost i el ridicat. Oboseala i emoia doborau echipa, n frunte cu Lhuillier erau copleii, triau o clip unic, un moment de referin al arheologiei tiina pe care unii o consider rigid, auster, dar care, deodat, ridicnd vlul care acoperea pagini de istorie ignorate, aducea mrturia unor realiti tulburtoare. Ce privelite! Cavitatea era, ntr-adevr, o groap funerar. Un schelet se afla acolo, mpodobit cu bijuterii extraordinare; dimensiunile mormntului fuseser impuse parc de mrimea trupului care se odihnea acolo, fiind fcut ,pe msur". Trupul era culcat pe spate, cu braele ntinse. Toate prile scheletului erau intacte i, cu toate c erau uor friabile, au permis o analiz amnunit. S-a precizat c fusese un brbat, voinic i gras, de 1,73 m nlime, vrsta atribuit fiind ntre patruzeci i cincizeci de ani.

O masc executat din dou sute de plcue de jad...


Defunctul fusese ngropat cu vemintele sale bogate, din care, dup attea secole, nu rmsese dect o pulbere i pigmenii vopselei roii. Trupul fusese, probabil, nvelit ntrun giulgiu prins cu ace din os, din care s-au descoperit trei, pe gt i pe umeri. Dac esturile nu au putut fi pstrate, n schimb podoabele i bijuteriile, aproape toate din jad, au rmas intacte, n domeniul acesta, varietatea i rafinamentul lor fastuos, uluiau! Piesa senzaional era o masc executat din dou sute de bucele de jad, un mozaic extraordinar! Ochii erau din scoic, pupila fiind marcat printr-un punct negru, iar irisul era din obsidian. Cnd a fost deschis mormntul toate fragmentele acestea erau risipite n jurul capului. Cum au fost asamblate i fixate n forma respectiv care trebuia s adere perfect la trsturile feei? Nu s-au gsit dect rmiele unei armturi din stuc, care fusese potrivit pe faa defunctului, dup toate probabilitile, dar care apoi se sfrmase. Dup ce a studiat ndelung fiecare bucat, Alberto Garcia Maldonado, un meter gravor, a fost n msur s reconstituie masca, a crei lungime era de 24 cm, iar limea de 19 cm. Piesa este o capodoper a artei mayase. Se poate presupune c, perfect mulat pe

trsturile feei, ea reproducea un portret. Capul defunctului era mpodobit nu numai cu aceast masc: era ncununat de o diadem, alctuit din patruzeci i unu de discuri, de dimensiuni i de forme diferite; printre rmiele cutiei craniene a fost gsit un pandantiv din jad, de un verde intens, care
reprezenta un liliac (zotz-u\ mayas) i constituia un element decorativ al diademei. Urechile purtau podoabe: dou plci de jad cu inscripie hieroglific. uviele de pr erau prinse n mrgele de jad. S-a mai descoperit un ornament bucal, care adera, poate, de masc; era dreptunghiular; alctuit din mici plci de pirit, avnd un disc din scoic la fiecare col. Acest ornament, conturnd gura personajelor, figureaz i pe basoreliefurile de stuc care mpodobesc pereii criptei. Aceasta era podoaba ciudat i somptuoas care ornamenta capul nobilului defunct din Palenque (mai sunt multe alte elemente pe care nu le-am descris). Tot , trupul i era mpodobit n acelai mod: la gt avea un colier cu o sut optsprezece mrgele de jad; pe piept, un plastron fcut din mrgele nirate pe nou fire concentrice. Pe fiecare antebra, o brar de dou sute de mrgele de jad. La fiecare deget, un inel, tot din jad. La picioare, mari bile din jad i un mic idol antropomorf, cu trsturile caracteristice Zeului solar.

Nruirea brutal a unei civilizaii


Monumentul de la Palenque poate fi datat, cu aproximaie: sfritul secolului VII sau nceputul secolului VIII anul 700 al erei noastre, adic apogeul civilizaiei, artei i tiinei mayase. n Frana, perioada considerat corespunde dinastiej Merovingienilor, urmat de aceea a Carolingienilor. n Occident, civilizaia Roman se nruise, fr s-i succead att form tot att de evoluat; n schimb, n Mexic prosperau civilizaii admirabile, Palenque nsemnnd una din cele mai nalte culmi. Ultima datare recunoscut este 784. Splendoarea civilizaiei mayase ncepe s apun ncepnd cu aceast dat; ia o sut de ani dup nhumarea omului-zeu, a disprut brusc. Care este cauza acestei prbuiri brutale, acestei mori nendurtoare care a spulberat o civilizaie att de sclipitoare? S-a discutat mult pe aceast tem, iar ipotezele formulate au fost extrem de variate. S-a spus c metodele de practicare a agriculturii erau primitive, nerentabile (plugul, lopata, nu erau cunoscute) i, pe temeiul acesta, la care se adaug creterea numrului de locuitori, precum i perspectiva foametei, s-a produs o emigrare masiv. Prsirea centrelor importante a fost atribuit epidemiilor de friguri galbene sau paludismului, dar s-a precizat ulterior c aceste boli fuseser transmise de cuceritorii spanioli. Marele arheolog american Thompson a formulat ipoteza c tulburri sociale grave au provocat o catastrof: casta sacerdoilor i a nobililor, cu cerine nemsurat de mari, avea nevoie de mn de lucru din ce n ce mai mult. Odat ranii copleii de munc s-au rsculat mpotriva castelor neproductive, dar nesioase i pretenioase; au izbucnit revolte rneti cu scene sngeroase de mcel; clasa conductoare a fost alungat sau ucis, puterea fiind preluat de cpeteniile ranilor. Atunci nimeni nu s-a mai preocupat de ntreinerea monumentelor, care s-au ruinat, iar vegetaia excesiv invadndu-le a desvrit distrugerea lor. Ipoteza este captivant, dar, dup prerea noastr, nu poate fi acceptat dect cu rezerve prudente. Revolta oamenilor obijduii a izbucnit cndva, dar am dori s fim ncredinai c aa a fost; aceasta ne-ar satisface cerinele noastre de dreptate i libertate. Monumentele de la Palenque ne uimesc dar n acelai timp ne reamintesc sngeroasele sacrificii cerute de o cast ierarhic superioar i de istovirea oamenilor care le-au cldit. Cte probleme ridicase descoperirea lui Ruz Lhuillier! Dar se obinuse un rezultat mulumitor: aveau acum dovada c ordinea construirii monumentului fusese urmtoarea: mai nti mormntul, apoi cripta i -H piramida; scara interioar fcea parte din structura masei. Foarte firesc, pentru c ar fi fost absolut imposibil s se introduc, ulterior, blocurile monolitice care constituiau mormntul (numai lespedea sculptat de deasupra msura ase metri ptrai i cntrea aproape cinci tone). Mormntul i monumentul uria care l acoper au fost pregtite n timpul vieii ilustrului defunct? Nu se tie! Presupunem c funeraliile au fost urmate de sacrificarea tinerilor ale cror oseminte au fost descoperite la baza pietrei grele care forma cripta. Scara a fost astupat cu mult atenie, astfel nct nimeni s nu poat ptrunde n acel loc sacru. Fr ndoial, defunctul fusese respectat ca un zeu, iar

acoperirea ermetic a mormntului interzicea accesul tuturor celor care ar fi cutezat s-i tulbure somnul venic. n concluzie, piramida reprezenta un monument funerar; descoperirea acestui fapt a trezit un interes deosebit, n general se credea c piramidele celebre, risipite pe cuprinsul Americii Centrale, au fost ridicate cu scopul de a constitui un soclu masiv pentru temple. Acesta era rostul lor obinuit; cazul piramidei de la Palenque, conceput ca mormnt, este unicul cunoscut pn la aceast dat.

Efortul nemsurat al ntregului popor


ndat ce s-a dus vestea acestei descoperiri senzaionale, au nceput discuiile cu privire la piramide. Unii stabileau o filiaie ntre Imperiul Maya i Egipt... ceea ce nsemna ignorarea mileniilor care despart construciile faraonilor de cele mayase! Unde erau vestigiile unor etape intermediare, jaloane ale unei evoluii? Alii menionau, cu mai mult precizie, piramidele din sud-estul Asiei, mai cu seam cele de pe teritoriul khmer1'; ei se bizuiau pe teoria potrivit creia America fusese populat cu imigrani din Asia, care trecuser Strmtoarea Bering. Dar nici n acest caz nu se respecta cronologia: piramidele de pe actualul teritoriu american sunt anterioare celor asiatice. Se poate stabili o paralel remarcabil ntre vechii locuitori ai Americii i egipteni. S-a constatat c, n ciuda miilor de kilometri care le despreau, dou popoare care nu se cunoteau au realizat construcii de proporii gigantice, concepute conform unor principii analoge, c au avut de ntmpinat aceleai greuti, care preau uneori de nenvins, dar pe care au izbutit s le depeasc cu aceeai miestrie, dei mijloacele tehnice erau limitate. (Reamintim c mayaii au realizat
1) populaia khmer locuia n Cambodgia, Vietnamul de sud, n sudul Laosului i n sud-estul Thailandei.

aceste lucrri fr a cunoate roata sau instrumentele din fier.) Pentru efectuarea unor lucrri de asemenea proporii era necesar o armat de ingineri, arhiteci, artiti, fr a mai socoti miile de lucrtori. Mayaii i egiptenii au consacrat o bun parte a mijloacelor de care dispuneau pentru construirea unor monumente uriae, crora leau nchinat, uneori, chiar viaa, nsufleii de acelai zel, de aceeai fervoare religioas. Regele-preot nmormntat n piramida de la Palenque era de origine divin; se sacrificau oameni pentru a-l slvi, i, conform spiritului lor mistic, doreau s contribuie n acest fel la binefacerile pe care le-ar fi putut acorda preotul-zeu n lumea de dincolo. Arta construciei, concretizat n scara i n cripta de la Palenque, este unic n desvrirea sa. Toate stucaturile de pe pereii criptei, sculpturile care mpodobesc mormntul, ofrandele, alctuiesc o capodoper. Suntem surprini de faptul c nu au fost create pentru a fi privite. Ele au fost ngropate imediat dup executarea lor;, apoi s-a construit deasupra piramida de dimensiuni uriae. Arta mayas era consacrat zeilor i nu avea nevoie de admiraia muritorilor! n prezent, pentru cltorii grbii, serviciile arheologice mexicane au reconstituit mormntul de la Palenque n admirabilul muzeu din Mexico. Masca de jad se afl acolo, ca i cele dou capete de stuc descoperite lng sarcofag. Dar nimic nu poate nlocui o vizit la Palenque i apariia templului Inscripiilor n copleitoarea pdure tropical. Nimic nu egaleaz bucuria coborrii pe scara ngust i abrupt, slab luminat, la captul creia se afl sala funerar neasemuit. Zbovind n acest univers tainic, cu decorul su somptuos care atinge perfeciunea, nelegem mai bine tihna veniciei pe care o ceruse omul-zeu acum dousprezece secole.

12
Babilonul, cetate a Istoriei i a legendelor, a mreiei i a nenorocirilor
mportant centru economic i cultural al lumii antice, Babilonul'1 cel vestit odinioar a fost ters de pe faa pmntului; nu au rmas dect mormane de pietre i crmizi, acoperite cu nisipuri spulberate de vnt, care ne amintesc cu tristee celebra fraz a lui Seneca2): Pentru cetile care

i-au impus supremaia, n decursul secolelor, pentru toate monumentele care, prin proporiile i frumuseea lor, au contribuit ia mreia imperiului, va veni o zi cnd, aflndu-ne
1) Babilu nseamn poarta lui Dumnezeu" (dup inscripiile cuneiforme). 2) Lucius Annaeus Seneca (circa 4 .H - 65 d.H.) filozof scriitor i om de stat roman, reprezentant de seam ai stoicismului.

chiar pe locul unde erau aezate, s ne ntrebm unde puteau fi situate." Puine orae au fost puternic marcate de Istorie, cum a fost Babilonul: multe popoare din Orient lau stpnit: akkadieni, kassii, hitii, elamii, asirieni, peri, pri, greci; mari conductori de oti i conductori de stat l-au cucerit: Hammurabi, Sennacherib, Nabuco-donosor, Cirus cel Mare, Xerxes sau Alexandru cel Mare care a fcut din Babilon capitala sa asiatic, unde a murit, n 323 .H. Frumoase legende au completat istoria sa bogat; una dintre ele evoc domnia reginei Semiramis, cu minunatele ei grdini suspendate; dup vechi tradiii, oraul ar fi fost ntemeiat de regin sau de nsui zeul Bel, legendarul Nimrod. Turnul Babei (cuvnt ebraic care nseamn ncurctur") era monumentul principal, cel mai vechi al oraului, a crui construcie este pomenit n Genez: (oamenii) au zis iari: Haide s facem un ora i un turn al crui vrf s ajung la cer i s ne facem faim nainte de a ne mprtia pe faa a tot pmntul!" Babilonul a fost inta laudelor celor mai entuziaste i a insultelor celor mai brutale: Babilonul cel mare, mama desfrnatelor i a urciunilor pmntului" n Apocalipsa Sfntului loan Teologul, (cap. 17, v. 5). A fost distrus de multe ori i a renscut din propria-i cenu, de fiecare dat, ca pasrea Phoenix. Aezat pe malul Eufratului, care l traversa de la nord spre sud, Babilonul, situat la aproximativ la 100 km sud de Bagdad, ocupnd centrul unei regiuni extrem de fertile, era destinat unei intense activiti comerciale i meteugreti. Ctre anul 1895 .H. s-au unificat mai multe regate

Explorarea sitului
Puine orae asemenea Babilonului au intrat n legend. Cercettori nenumrai, cltori atrai de povestirile istoricilor antici, au cutat s identifice n mulimea de coline de telluri amplasamentul Babilonului. Printre acetia, primul a fost rabinul Benjamin de Tudela, care a trit n secolul XII. El cltorea pentru a vizita comunitile evreieti i pentru a-i desfura activitatea comercial intens. Babilonul a fost vzut de el astfel: la 30 mile de Resen este Babei, ora n ntregime distrus, n care se vd nc ruinele palatului lui Nabucodonosor, inaccesibile ns oamenilor din cauza erpilor i scorpionilor care le populeaz." Abia n secolul XIX, cnd Mesopotamia1) a devenit mai accesibil arheologilor, a putut ncepe exploatarea sitului. Primele cercetri, din 1852, se datoreaz unui francez, Fulgence Fresnel, cruia i s-au alturat un arhitect, Thomas, i un tnr orientalist de origine german, Jules Oppert. Guvernul francez le-a acordat un credit de 70.000 de franci aur... pe atunci, arta mult generozitate
1) Mesopotamia, ara dintre fluvii" (Tigru i Eufrat).

misiunilor arheologice! Fulgence Fresnel fratele mai mic al celebrului fizician Augustin Fresnel era consul de carier i se distinsese din tineree ca specialist n limba arab, n 1855 Fresnel a murit la Bagdad: arheologia mesopo-tamian are pionierii si, dar i victimele sale. n ceea ce-l privete pe Oppert, unul din biografii si l caracterizeaz astfel: putea fi adus pe scen pentru a interpreta rolul unui savant, n... accepiunea popular a termenului". Personalitate complex, cunoscnd la perfecie multe limbi strine, cercettor neobosit, Oppert a fost rspltit de ara sa adoptiv dup meritele sale: o catedr la College de France i un fotoliu de academician la Institut. Dup aceast prim campanie de explorare, Babilonul a reintrat n umbr. Abia n 1899 o misiune german a reluat lucrrile conduse de un mare arheolog, Robert Johann Koldewey. El a scos la lumin cetatea legendar cu zidurile i porile sale, cu palatele i templele sale, cu casele i strzile sale. Meritul su a fost cu att mai mare cu ct nu mai rmseser din ora dect ruine, n general, ns, n Mesopotamia nu au rmas vestigii impuntoare, monumente mree ruinate, aa cum se afl pe teritoriile Greciei sau ale fostului Imperiu Roman. Regiunile nvecinate cu Tigrul i Eufratul au piatr puin i crmida era materialul de construcie cel mai folosit. De-a lungul secolelor, s-au ridicat multe construcii pe aceste locuri, dar spturile au scos la

lumin n special pe cele realizate n epoca dinastiei noului Babilon," cnd Nabucodonosor II (604-561 .H.) a desfurat o activitate intens de refacere i nfrumuseare a capitalei milenare a regatului su. Urmele activitii sale se regsesc n toate monumentele din Babilon: a refcut incinta exterioar a oraului, a construit noul Palat, a recldit numeroase temple, printre care Tumul lui Babei i Templul lui Marduk, a construit Poarta lui Ishtar, care fcea legtura ntre Palat i Calea Procesiunilor, mrginit de un zid nalt, decorat cu frize de crmid smluit. Am construit palatul, scaunul regalitii mele, inima Babilonului, n pmntul Babilonului. Am aezat fundaiile la o mare adncime sub nivelul fluviului i am povestit construcia acestuia pe cilindri... am construit un zid puternic, de jur-mprejur, din crmizi i bitum," povestete regele nsui, conform unei inscripii gsite pe cilindrii-sigiliu din ceramic.

O captur de rzboi: Codul lui Hammurabi


Paralel cu spturile germane din Babilon, arheologii francezi, condui de J. de Morgan, explorau celebrul sit iranian din Susa. n 1901, au fcut o descoperire hotrtoare pentru istoria Orientului Apropiat: Codul lui Hammurabi. Potrivit ultimelor date stabilite de arheologi, acest mare suveran ar fi domnit de la 1792 la 1750 .H.; n decursul lungii sale domnii, folosindu-se de slbiciunea i de rivalitatea dintre celelalte states a consolidat poziia statului su, care cuprindea aproapo ntreaga vale a Tigrului i Eufratului, i a fcut din Babilon un ora nfloritor, capitala unui imperiu unit i centralizat. Codul este reprezentat de o stel un bloc enorm de bazalt negru, de 2,25 m nlime. Partea superioar este ornat de un relief care-l reprezint pe rege n faa lui Shanash, zeul-Soare i Zeul dreptii, care-i dicteaz, pe un munte, culegerea de legi (amintindu-ne de Moise primind Tablele Legii). Pe piatr, n rnduri strnse, este gravat textul celor dou sute optzeci i dou de legi, descifrate de un mare orientalist francez, printele Vincent Scheil. Culegerea aceasta, elaborat n timpul domniei lui Hammurabi, este una dintre cele mai vechi legislaii cunoscute. Acest monument pe care erau nscrise hotrri din domeniul jurisprudenei (despre proprietate, administraie, economie, via particular i social, .a.) fusese nlat, iniial, la Sippar, n apropiere de Babilon, dar a fost descoperit foarte departe, la Susa, Codul care se afl acum la Luvru aducea astfel mrturia c era o captur de rzboi", dup cum o dovedete i leul din Babilon. Acest document excepional, salvat de la pieire, atest naltul grad de civilizaie atins de Babilon chiar la nceputul mileniului II naintea erei noastre.

Marele templu i ziguratul su


n Babilon se gsea un numr impresionant de temple; cel mai important era Esagil, templul lui Marduk, zeul suprem, protectorul oraului, n prezent nu se poate vedea din el dect extrem de puin, deoarece arheologii germani au fost nevoii s renune la degajarea lui complet. L-au descoperit sub un strat de drmturi de peste 20 m grosime, excavnd 30.000 de metri cubi de pmnt i moloz. Arheologii se transformaser n lucrtori de la terasamente... S-au mulumit s-i determine contururile i cteva puncte principale. Templul fusese nlat la circa 800 m sud de palatul lui Nabuco-donosor; era format din dou ansambluri alturate i se ntindea pe aproximativ 200 m. Zeul era reprezentat aezat pe tron; dup spusele lui Herodot, tot ansamblul consacrat divinitii fusese executat din aur, cntrind 800 de talani, echivalnd cu 22 de tone de aur. Aproape de templu se nla ziguratul (reamintim c era o piramid cu trepte, avnd n vrf un templu), aa cum se obinuia pe lng marile sanctuare mesopotamiene. Destinaia ziguratelor a fost mult discutat: n prezent ele sunt considerate ca un piedestal majestuos care permitea zeilor s coboare la oameni. Ziguratul forma o enorm mas compact, cu seciune dreptunghiular, ale crui trepte, de la trei la opt, erau amenajate ca un ir de intrnduri, legate prin rampe i scri. Templul din vrful ziguratului era cldit din crmizi nearse, partea exterioar (paramentul) fiind executat din crmizi arse, lipite cu bitum. Se cunosc treizeci de zigurate, amplasate pe o arie geografic ntins: n Asiria, n Babilon, n teritoriile sume-riene din sud, n Blamul iranian, unde ziguratul de la Tchoga Zanbil este foarte bine conservat. Ziguratul de lng Esagil era de proporii uriae: pe el trebuie s-l considerm Turnul Babei". Citm pasajul cunoscut din Genez: Pe vremea aceea, era n tot pmntul o singur limb i un singur grai la toi. Pornind de la rsrit, oamenii au gsit n ara Senaar un es i au desclecat acolo. Apoi au zis unul

ctre altul: Haide s facem crmizi i s le ardem cu foc! i au folosit crmida n loc de piatr, iar smoala, n loc de var. i au zis iari: Haide s ne facem un ora i un turn al crui vrf s ajung la cer i s ne facem faim nainte de a ne mprtia pe faa a tot pmntul! Atunci S-a pogort Domnul s vad cetatea i turnul pe care-l zideau fiii oamenilor. i a zis Domnul: lat, toi sunt de un neam i o limb au i iat ce s-au apucat s fac i nu se vor opri de la ceea ce i-au pus n gnd s fac. Haidem, dar, s Ne pogorm i s amestecm limbile lor, ca s nu se mai neleag unul cu altul. i i-a mprtiat Domnul de acolo n tot pmntul i au ncetat de a mai zidi cetatea i turnul. De aceea s-a numit cetatea aceea Babilon, pentru c acolo a amestecat Domnul limbile a tot pmntul i de acolo i-a mprtiat Domnul pe toat faa pmntului."

n cutarea Turnului Babei


inta vechilor cltori n Babilon a fost Tumul Babei: Artitii s-au grbit s-l deseneze, dup vagi indicii antice. Turnul apare nc n epoca roman, n picturile murale din Saint-Savin, n mozaicurile catedralei din Monreale, n Sicilia, n sculptur, la Palatul Dogilor din Veneia. Bruegel cel Btrn, Rafael, n ansamblul decorativ al loggiei Vaticanului care cuprinde scene din Vechiul Testament, i ali pictori au abordat subiectul, astfel nct s-ar putea alctui o antologie a reprezentrilor turnului, n diferite secole. S-a crezut c Turnul Babei se afla la Borsippa (actualmente, Birs Nimrud) sau la Aquarquf, la treizeci de kilometri de Bagdad, unde au rmas vestigii impresionante ale ziguratelor. ovielile n privina amplasamentului vestitului Turn sunt fireti, deoarece ziguratul din Babilon fusese distrus i, cu toat soliditatea sa, nu mai rmsese nimic. Arheologii germani au nceput spturile aici, dup paisprezece ani de la deschiderea antierului. Cu toate cercetrile riguroase, s-ar fi ajuns cu greu la celebrul monument dac nu ar fi existat unele indicii. Mai nti, comparaia care se putea face cu ziguratele din alte orae, destul de bine conservate (cele din Ur i din Tchoga Zanbil, n Susiana). Apoi, o descriere scurt a istoricului grec Herodot, mare cltor i narator fidel, care a vizitat Babilonul ctre mijlocul secolului al V-lea .H.; el nu a vzut dect ruinele turnujui, deoarece fusese distrus de Xerxes, dup cucerire, n sfrit, exist un document foarte preios, si anume o tbli de argil (care se afl la Luvru, secia antichiti orientale) de 20 cm nlime i 10 cm lime, descoperit ntr-o colecie particular de printele Vincent Scheil. Tableta descrie Esag/Aul i E-Temen-an-ki. Dup toate probabilitile, baza Turnului era ptrat, fiecare latur msurnd puin peste 91 m. Sa constatat c toate documentele indic aceast cifr. Herodot a apreciat-o la un stadiu, adic aproximativ 92 m, iar tblia de la Luvru, la 180 de coi, adic puin peste 89 m. Arheologii germani care au msurat-o au dat cifra exact de 91,55 m. n privina nlimii turnului exist mai puine date, dar nu punem la ndoial cifra nscris pe tbli, care arat c nlimea era egal cu lungimea uneia din laturile bazei. Turnul era format din mai multe etaje apte deci apte paralelipipede suprapuse; ansamblul turnului era cldit din crmid nears, iar paramentul era din crmid ars. Amplasamentul scrilor i al rampelor de acces a fost controversat de specialiti. Monumentul impresiona prin dimensiunile sale; volumul de munc cerut de realizarea Turnului a fost uria; o inscripie specifica faptul c tot norodul din multe ri" a lucrat acolo. Regele Nabopolassar, care a domnit ntre 625 i 605 .H., a fost cel care a hotrt s se nale Turnul, deoarece aceasta era voina zeilor tlmcit de oracol care i-au dat toate indicaiile necesare. Lucrrile au fost continuate i sfrite n timpul domniei lui Nabucodonosor. Monumentul acesta impuntor a avut o existen destul de scurt cel mult un secol i jumtate, deoarece Xerxes l-a ruinat. Dup nfrngerea lui Darius (331 .H.) Alexandru cel Mare, apreciind posibilitile economice i strategice pe care le avea Babilonul, impresionat de frumuseea monumentelor sale, a proiectat s-l refac, rednd zeului protector al cetii, Marduk, un templu demn de mreia sa. Mai nti trebuiau ndeprtate ruinele; munc uria, necesitnd, dup spusele lui Strabon, ase sute de mii de zile-munc. Koldewey a descoperit un adevrat teii, a crui mas enorm provenea din ruinele ziguratului distrus, dup prerea lui. Moartea marelui rege macedonean a pus capt ncercrilor de restaurare pentru c nimeni nu a mai ndrznit s-si asume executarea unei lucrri de proporii att de uluitoare!

Grdinile suspendate
Cine dorete s enumere cele apte Minuni ale lumii uit rareori de grdinile suspendate din Babilon, aureolate de legenda reginei Semiramis, care ar fi realizat aceast construcie; pentru

acest motiv sunt desemnate i cu numele de grdinile suspendate ale reginei Semiramis". Ce nseamn grdini suspendate"? Scriitori greci i latini (Strabon, Diodor, Quintus Curtius Rufus, Filon din Bizan) le-au descris n operele lor, prelungind faima Babilonului. Turistul ajuns la Babilon se intereseaz imediat de locul unde se gsesc; o tabl indicatoare, fixat pe stnga, nainte de a ajunge la Poarta lui Ishtar, l ntiineaz: Grdinile suspendate". Turistul nu va vedea dect vestigiile unor construcii enorme, care l decepioneaz. Dac va cobor pn la ele, va fi obligat s strbat un adevrat labirint: camere boltite, aezate pe ambele pri ale unui coridor central, care se nscriu ntr-o incint ptrat. Aceste ruine, scoase la lumin de arheologii germani, corespund, n mare msur, descrierilor autorilor antici. Grdinile au fost amenajate pe o colin mic, aflat pe malul Eufratului. Diodor din Sicilia a fcut descrierea cea mai complet: ^ n aceast cetate se aflau i grdinile suspendate, lucrare datorat nu Semiramidei, ci unui rege asirian posterior acesteia; el le-a construit ca s plac unei femei iubite. Se povestete c aceast femeie, originar din Persia, regretnd pajitile munilor din ara sa, l-a rugat pe rege s-i aminteasc prin plantaii artificiale, Persia, ara sa natal. Aceast grdin, de form ptrat, avea latura de patru pletrii (123 m); trepte ddeau acces teraselor succesive, aezate unele peste altele, astfel nct, n ansamblu, ddeau imaginea unui amfiteatru. Aceste terase sau platforme erau susinute de coloane care, ridicn-du-se gradat din loc n loc, suportau toat greutatea plantaiilor; coloana cea mai nalt, de 50 de coi (23,10 m) suporta partea superioar a grdinii i era la acelai nivel cu balustradele incintei. Zidurile, solid construite, cu mare cheltuial, aveau o grosime de 22 picioare (6,80 m) i fiecare deschidere, 10 picioare (3,08 m). Platformele erau compuse din blocuri de piatr, a cror lungime era de 16 picioare (4,95 m) i lime de 4 picioare (1,23 m). Aceste blocuri erau acoperite de un strat de trestii mbibate n asfalt; pe acest strat urma un dublu rnd de crmizi arse, mbinate cu asfalt; acestea, la rndul lor, erau acoperite cu foi de plumb, pentru a mpiedica infiltrarea apei i ptrunderea acesteia n fundaii. Pe acest strat se gsea o mas de pmnt suficient pentru ca cei mai mari arbori s prind rdcini. Acest sol artificial era plin de arbori de toate speciile, care fermecau privirea, prin mrimea i frumuseea lor. Coloanele se ridicau treptat, lsnd s ptrund lumina printre spaiile dintre ele, i ddeau acces la apartamentele regale, numeroase i diferit decorate. Una singur, dintre aceste coloane, era goal de la vrf pn la baz; ea coninea maini hidraulice care pompau din fluviu o mare cantitate de ap fr ca nimeni s vad ceva, din exterior." Se poate presupune c nlimea grdinilor era de cel mult 90 m. Quintus Curtius Rufus numea aceste grdini o minune fabuloas". .Aceasta (spune el, vorbind de ultima teras) poart arbori att de viguroi nct trunchiurile lor au 8 coi grosime (3,15 m) i 50 de picioare nlime (14,80 m) i produc attea fructe ca i cum ar crete n terenul lor natural. i, n vreme ce timpul distruge nu numai operele minilor omeneti, dar, pn la urm, natura nsi, aceast teras apsat de o ncrcare att de mare i de rdcinile attor arbori se pstreaz intact..."

Un palat grandios

Cui i se datoreaz aceast minune a lumii? Istoricul Berosius afirma c aceast grandioas lucrare a fost realizat din iniiativa lui Nabucodonosor II. Dup ce a fortificat bine oraul i la decorat cu pori splendide, a construit alturi de palatul vechi al tatlui su un alt palat, nalt, mai mare i mai somptuos, n acest palat a construit, de asemenea, faimoasele grdini suspen-date.pentru a face plcere soiei sale care, fiind crescut n Media, avea nostalgia unui peisaj muntos". Dup ce s-a uitat cu melancolie la bietele vestigii ale Grdinilor suspendate, turistul va continua s rtceasc printre vestigiile marelui palat, care cuprindea i grdinile. Cum arta acest palat, cum era mpodobit, e greu de imaginat, cnd, din toat splendoarea sa nu au rmas dect vagi ruine! Dup descrierea lui Diodor din Sicilia, Babilonul era format din dou cartiere, aezate de o parte i de alta a Eufratului, cel mai vechi fiind cel de pe malul stng, cuprinznd palatul regal i templul zeului protector al Babilonul, templul lui Marduk; spturile arheologice au indicat, n anumite locuri, o

adncime de 24 m.
oraului. (Cercetrile arheologice au identificat pe malul stng ruinele palatului regal.) Reedina regal a fost construit de Nabucodonosor i era situat la mijlocul laturii de nord a incintei interioare a oraului, ntr-o meandr a Eufratului. Palatul care privea spre apus avea dimensiuni impresionante: 200 m lime (pe direcia nord-sud) i 330 m lungime (pe direcia est-vest). Acest vast ansamblu era compus dintr-un mare/iumr de sli, grupate n jurul a cinci curi interioare, n jurul primelor dou curi (spre vest) erau dispuse apartamentele regale; n jurul curii centrale erau slile de recepie, n partea de sud fiind plasat marea sal a tronului; curtea urmtoare grupa apartamentele curtenilor, iar n jurul curii situate aproape de Calea Procesiunilor se aflau ncperile destinate grzii palatului. Sala tronului avea o lungime de 52 m i o lime de 17 m i era mrginit de un zid avnd 6 m grosime, zugrvit n alb. Singurul element decorativ l constituia nia vast n care era amplasat tronul. Curtea interioar spre care se deschidea sala era bogat decorat cu crmid smluit, reprezentnd un aliniament de coloane colorate n galben pe fond azuriu; acestea susineau o friz ornamental avnd drept motiv decorativ margareta. n lucrarea intitulat Babilon, Marguerite Rutten citeaz textul unei inscripii gsite pe cilindrii de ceramic, n care Nabucodonosor II prezint nou! palat: Am reconstruit palatul, reedina mea regal, legtur a popoarelor puternice, lca al bucuriei i al fericirii, n care am strns tributurile poporului. Pe vechile temelii, ajungnd aproape de lumea subpmntean, am aezat temelii noi, cu bitum i crmizi. Am adus cedri din Liban, pdure minunat... Am prevzut porile cu canaturi de cedru mbrcate n bronz, capodopere ale meterilor, cu praguri i balamale. Argint, aur, pietre scumpe, tot ce avea valoare i frumusee am ngrmdit n acest palat..." Palatul construit de Nabucodonosor II nu a fost mult timp folosit de regalitatea babilonian deoarece dup cincizeci de ani perii au cucerit oraul. Suveranii achemenizi au pstrat palatul, adugndu-i chiar construcii noi. Ultimul su oaspete a fost Alexandru cel Mare, care a mrturisit, ca i Nabucodonosor: Spun din tot sufletul c nu mi-a dori alt reedin regal, n alt ora dect Babilonul". Acolo a i murit, n anul 323 .H, n oraul care a fost regele tuturor oraelor pe care soarele le-a luminat vreodat..." (dup cum scria Pausanias).

Semiramis
Acestei regine remarcabile, personalitate mitic i strlucitoare, i-au fost consacrate numeroase opere literare sau artistice: tragedia lui Voltaire, n cinci acte, opera lui Rossini, ntr-un decor asirian, i un poem de Paul Valery, cea mai recent lucrare care i-a fost nchinat. Majoritatea oamenilor, cnd rostesc numele Semiramidei, evoc palatele fastuoase cu fabuloasele lor grdini suspendate. Istoricii au consultat operele lui Herodot, printele istoriei", care a trit n secolul V .H., ale lui Diodor din Sicilia, contemporan cu mpratul Octavian Augustus (63.H. -14 d.H), i ale lui Valerius Maximus, contemporan cu mpratul Tiberiu (secolul l d.H.). i unii, i alii nu au gsit dect legendele create din vremuri strvechi n jurul suveranei, legende frumoase care o slvesc, ca pe o regin a frumuseii i a eleganei rafinate..." Ea s-ar fi nscut din dragostea (condamnabil!) a unei zeie din Ascalon pe coasta Mediteranei pentru un muritor. Porumbiele, zne bune, au ocrotit copilul nou-nscut apoi pstoriele l-au luat i l-au crescut cu dragoste. Un nalt demnitar asirian, cltorind prin regiunea aceea, fermecat de frumuseea Semiramidei, s-a ndrgostit de ea, a luat-o de soie si a dus-o la Ninive. Pe vremea aceea Ninus, regele Asiriei, se lupta pentru cucerirea Bactrianei1', care-i opunea o rezisten ndrjit. Semiramis a fost ndemnat de soul ei s intervin, pentru c acolo unde nu izbutete nici brbatul cel mai puternic poate c o femeie..." Aadar, Semiramis a preluat conducerea operaiunilor i a pus stpnire pe oraul pe care regele asirian nu reuise s-l cucereasc. Sfatul dat de naltul demnitar frumoasei i ntreprinztoarei sale soii i-a purtat ghinion, pentru c regele, uluit de curajul, energia i frumuseea acestei femei, a luat-o de soie, apoi a murit. Legendele mai spun c Semiramis a devenit regin la douzeci de ani, a nlat palate minunate, a ntemeiat Babilonul, a pornit s cucereasc Egiptul, Etiopia, chiar India." De asemenea, se spune c Alexandru cel Mare ar fi descoperit n Babilon acest epitaf al reginei:

Soarta mi-a hrzit trupul unei femei, dar faptele i lucrrile


1) ar din Asia, la nord de Afganistanul actual, satrapie persan .

mele m-au fcut asemenea celui mai viteaz brbat, naintea mea, nici un asirian nu vzuse marea. Eu am vzut patru mri la care nu ajunsese nimeni. Am abtut cursul fluviilor cum doream. Am construit drumuri printre stncile de netrecut. Carelor mele le-am croit drumuri pe care nici slbticiunile nu le cunoteau. Dei am avut attea de nfptuit, mi-am gsit timp i pentru plceri, i pentru dragoste." Valerius Maximus povestete c era att de frumoas, nct n ziua n care a izbucnit o rebeliune n capital a fost destul s se arate, pe jumtate mbrcat, cu prul despletit (pentru c n clipa aceea se mbrca), ca s pun capt rscoalei i totul s reintre n ordine". Diodor din Sicilia adaug la activitatea extraordinar a acestei regine, al crei spirit era nsufleit de proiecte mree, un alt element, foarte feminin, c era creatoarea unui costum comod i elegant, care putea fi purtat tot att de bine la treburile obinuite ale zilei, ct i la lupt sau clare". Era necesar s confruntm toate aceste imagini seductoare cu faptele reale ale Istoriei. Arheologii, care completeaz adeseori lipsurile din documentele scrise, au intervenit i au zrit cteva licriri n penumbra care o nvluia pe regin. Descifrarea scrierii cuneiforme a dat la iveal puine informaii: Semiramis era transcrierea, n limba greac, a numelui unei regine asiriene, Sammu-Ramat, soia unui rege care a domnit la sfritul secolului IX .H. Sammu-Ramat a trit n secolul IX .H., iar data ntemeierii Babilonului se pierde n negura vremurilor celor mai ndeprtate; n consecin, cum era posibil s se atribuie Semiramidei fondarea celebrului ora? Pentru c istoricii greci i latini au contopit dou personaje: Semiramis i Naqi'a, o alt regin (reprezentat pe o plac de bronz poate o plac de cptuire a tronului care se afl la Luvru), care a domnit la dou secole dup de la moartea Semiramidei, Naqi'a a reconstruit Babilonul care fusese distrus; astfel, ea a putut fi considerat o adevrat ntemeietoare" a cetii, dei ea nu a fost dect o restauratoare". lat cum s-au petrecut lucrurile! Putem s-i nvinuim pe istoricii antici c au fcut aceast confuzie? Ei au relatat fapte care se petrecuser cu mult timp nainte de vizita lor. Chipul, personalitatea i amintirea reginelor mesopotamiene s-au deformat deosebit de mult, estompndu-se n timpurile n care Istoria nu reprezenta altceva dect nsumarea unor tradiii orale. S fim indulgeni: dinastiile i cronologia Mesopotamiei sunt mai bine cunoscute de puin vreme, iar Herodot sau Diodor din Sicilia nu aveau posibilitatea s descurce iele att de nclcite ale Istoriei, ntruct folosiser surse de informaie diferite. Herodot folosise surse chaldeene, intrnd n legtur cu preoii babilonieni, care au considerat c istoria regatului babilonian ncepe cu Nabonassar (747 .H.). Legendara Semiramis nu putea fi omis, n consecin Herodot a deplasat-o n timp, identificnd-o cu regina Sammu-Ramat (810-762 .H.) Diodor s-a referit la surse asiro-persane i de aici descrierea amnunit a epocii regelui Ninus i a soiei sale, Semiramis, ntemeietorii dinastiei regilor asirieni. Ammianus Marcellinus, care citise opera lui Berosius, pare a fi rezolvat aceast problem spinoas: Semiramis a nconjurat cu ziduri Babilonul, dar cetatea fusese construit mai nainte de ctre foarte vechiul rege Bel."

Robii Babilonului
Nabucodonosor II, care a dat Babilonului ntreaga sa splendoare, a avut de luptat, o mare parte din lunga sa domnie (din 605 .H. pn la 562 .H.), mpotriva faraonilor egipteni, pentru stpnirea Siriei i a Palestinei. Deoarece regatul lui luda aderase la coaliia egiptean, Ierusalimul, capitala sa, a fost asediat i cucerit, iar mii de oameni, dintre notabilitile oraului, au fost deportai. Civa ani mai trziu, al doilea asediu a dus la distrugerea oraului i la deportarea masiv a populaiei. Aceast robie impus de Babilon a nceput n 586 .H. i s-a ncheiat dup aproape cincizeci de ani. La rul Babilonului, acolo am ezut i am plns cnd ne-am adus aminte de Sion.

(Psalmii, 136; 1) Babilonul a devenit atunci inta nvinuirilor i a blestemelor, deoarece capitala lui Nabucodonosor era vinovat de toate nenorocirile care se abtuser asupra Ierusalimului i a poporului evreu: Fiica lui Babei, ticloasa! Fericit este cel ce-i va rsplti ie fapta ta, pe care ne-ai fcut-o nou. Fericit este cel ce va apuca i va lovi pruncii ti de piatr! (Psalmii, 136; 8, 9) Ultima fraz din Psa/m/face aluzie la obiceiul barbar de a zdrobi pruncii unui ora nimicit i devastat. Evreii nu se mulumeau doar cu jeluirea; ei se gndeau la justiia divin care va distruge cetatea vinovat.
Eu te-am fcut munte de flcri ca nimeni s nu mai ia din tine nici piatr unghiular, nici piatr de temelie, c tu vei fi un pustiu venic! (Ieremia, 51; 25,26) Nabucodonosor i-a nconjurat capitala cu un zid de aprare de aproximativ 30 m. Cetatea prea inatacabil i, totui, n 539 .H., Cirus cel Mare, regele perilor, a cucerit-o fr greutate. Relatrile difer n privina acestei victorii: unii o atribuie unei trdri, alii, unei stratageme extraordinare folosite de Cirus: el ar fi deviat cursul Eufratului, ptrunznd n cetate prin albia lui secat. Cu toate acestea, regele perilor a cruat Babilonul, dar l-a redus la rangul de satrapie1'! Revolta mocnea, iar succesorii lui Cirus (Darius, Xerxes) au intervenit cu brutalitate ca s o reprime. Nimeni nu se atepta ca Xerxes s fie ndurtor! Isprvile lui rzboinice erau binecunoscute.
1) Provincie condus de un satrap (guvernator), n Imperiu! Persan. Leul din Babilon - celebra sculptur hitit, considerat prada de rzboi a regelui Nabucodonosor II.

Dup ce Leonidas l nfruntase, n 480 .H., aprnd oraul Termopile, Xerxes a pustiit Attica i Beoia, a cucerit Atena, cu Acropola ei, i a incendiat oraul, n anul urmtor a pedepsit Babilonul, devas-tndu-l i distrugndu-i templele, zidurile de aprare.

Babilonul, capitala asiatic a lui Alexandru cel Mare


Babilonul a fost reconstruit, dar rmsese un ora nensemnat, fr perspectiv; regele Macedoniei, Alexandru cel Mare, avea s-i redea strlucirea. Dup cucerirea cetilor greceti el a organizat marea expediie mpotriva Imperiului Persan. Cucerind litoralul mediteranean, Alexandru cel Mare izbutise s-l izoleze; btlia decisiv de la Arbeles (n nordul Irakului, n actuala regiune kurd) a nfrnt rezistena regelui persan Darius, care s-a refugiat n muni, n loc s-l urmreasc tindu-i orice posibilitate de a-i reface armata, marele comandant macedonean a preferat s se ndrepte spre sud, ca s ajung la Babilon. Fr ndoial, hotrrea lui era dictat de dorina de a cuceri oraul vestit, ca o suprem consacrare a gloriei sale. Regele s-a pregtit pentru un atac puternic, deoarece cetatea era nconjurat de ziduri, protejat de Eufrat i de canalele care o nconjurau, iar Darius, n faa primejdiei, trimisese acolo imediat pe unul din oamenii lui de ncredere, satrapul Mesopotamiei, Mazaios. Reputaia macedoneanului era att de mare, nct, contrar ateptrilor, oraul si-a deschis porile i i-a fcut o primire fastuoas, n bun parte i sincer.
Mozaic reprezentndu-l pe Alexandru cel Mare la btlia de la Issos, n Cilicia (muzeul din Napoli).

Pentru babilonieni, perii fuseser ntotdeauna nite cuceritori al cror jug era ndurat cu greutate. Dac Cirus artase nelegere i bunvoin, Darius i Xerxes, necrutori, i distrusese. Mndri de trecutul lor ilustru, de tradiiile i de civilizaia lor, l-au preferat pe Alexandru, care li se arta ca un eliberator. Cuceritorul fusese ntmpinat cu un fast uluitor: el sttea n picioare, n carul su triumfal, i tot drumul pe care trebuia s-l strbat era un covor de flori. Preoii, notabilii oraului,

locuitorii i aduceau daruri bogate. Poeii i muzicienii l slveau. Alexandru a oferit un sacrificiu solemn n cinstea zeului babilonian, Marduk; a fost desemnat antica cetate drept capital a Asiei; urma refacerea templelor distruse. Nici o fapt nu putea impresiona mai mult o populaie att de profund religioas i supus preoimii cum era cea babilonian, dect reconstruirea templului lui Marduk i a marelui zigurat distrus de Xerxes. Acum pe locul unde era amplasat acest monument colosal nu mai exist dect o groap plin de ap sttut.

Moartea Cuceritorului ultimele zile ale Babilonului


n luna iunie a anului 323 .H. Babilonul i tria ultimele clipe ale istoriei sale ilustre. Alexandru se ntorsese n Babilon pentru a proiecta campania de cucerire a Occidentului; avea 33 de ani, era tnr, plin de via, nsufleit de dorine nemsurate pe care le vroia realizate, n ziua de 5 iunie un violent acces de febr l-a intuit la pat. Se pare c a cerut s fie instalat n pavilionul cel mai rcoros al palatului", n acele grdini suspendate" care erau tot att de fabuloase ca i viaa sa. In dimineaa zilei de 12 iunie s-a rspndit zvonul c a murit. Tovarii lui credincioi de lupt, nspimntai de vestea neateptat, au forat porile palatului regal, pentru a-l vedea. Aici, n sala tronului n care se srbtoriser attea victorii, Alexandru primea ultimul omagiu al soldailor si. Lsndu-i afar armele i insignele glorioaselor campanii, au defilat prin faa patului regal, n simple tunici, ntr-o solemn reculegere. Alexandru zcea fr puterea de a le spune un cuvnt, urmrindu-i doar cu privirea, ncercnd s le transmit ultimul su salut. El a murit n plin glorie, n cadrul fastuos n care triser i guvernaser regii Babilonului, oraul celebru pe care a vrut s-l ridice la rangul de capital asiatic i a crui reputaie era pe msura mreiei sale. Moartea lui Alexandru a determinat-o i pe cea a Babilonului; cetatea nu a putut s-i supravieuiasc. Civa ani mai trziu, un general al lui Alexandru, Seleu-cos l Nicator (nvingtorul") a devenit guvernatorul prii asiatice a Imperiului Macedonean, ntemeind dinastia Seleucizilor. Construirea unei noi capitale, Se-leucia, la 70 km de vechea capital, a grbit ruinarea i depopularea acesteia. Strabon constata cu tristee c ceea ce nu au distrus perii, au fcut timpul i macedonenii." n secolul l cetatea Babilonului era practic nelocuit; aceast situaie cumplit amintete de blestemul lui Ieremia:
Acolo se vor aeza fiarele pustiului cu acalii, j vor tri n ea struii; n veci nu va mai fi locuit, i din neam n neam nu vor locui acolo oameni. Va fi cu totul distrus; cine va trece pe lng Babilon va fi uimit i va uiera n faa rnilor lui. (Ieremia, cap 50; 39) Cltorul care viziteaz Babilonul poate fi decepionat. Renumita cetate nu mai este dect un enorm cmp de ruine. Poarta lui Ishtar este ansamblul cel mai bine conservat. Herodot menionase o sut de pori, dar spturile arheologice au scos la iveal doar apte. Aceast poart consacrat zeiei rzboiului" care era i zeia dragostei" avea o lime de 30 de metri i o grosime de 50 de metri. Ea i-a pstrat doar zidurile i stlpii de susinere verticali, acetia fiind mpodobii cu teracot figurnd animale sacre dragoni, tauri i lei care nsufleesc i acum aceste vestigii. Odinioar erau peste 700 de reprezentri animaliere, care se reliefau, prin coloritul lor luminos, pe fondul albstrui, n situl respectiv, a rmas doar o mic parte, cele mai multe dintre ele fiind expuse n muzee. Dincolo de Poarta lui Ishtar pornea Calea Procesiunilor, lat de 22 m i lung de 300 m. De o parte i de alta, un zid nalt era mpodobit cu aizeci de lei animalul favorit al zeiei Ishtar (s-au pstrat civa, risipii prin muzeele lumii). Exist ns o lucrare cu adevrat extraordinar, cunoscut sub numele de leul din Babilon", care apare la captul fragmentului rmas din Calea Procesiunilor, reprezentnd o slbticiune care strivete un om

dobort, ce se zbate. Lucrarea a fost cioplit dintr-un bloc de bazalt, a crui rugozitate specific nu permitea o sculptur rafinat; ea pare doar conturat n linii generale, nedesvrit. Cu toate acestea, ce impresie de micare se desprinde din ea! Folosind mijloacele cele mai simple, printr-o iscusit repartizare a volumelor, artistul a reuit s-i dea operei o for nentrecut. O mulime de ipoteze au fost emise asupra originilor, semnificaiei i datei acestei lucrri. Dup toate probabilitile, ar fi o oper anatolian, luat ca prad de rzboi de cuceritorii babilonieni. Babilonul, regele tuturor cetilor pe care soarele le-a luminat vreodat" a depit cadrul istoriei, intrnd n legend. PRINCIPALELE EVENIMENTE ALE ISTORIEI BABILONULUI -Secolul XXIV Prima menionare a Babilonului, a crui ntemeiere este atribuit a-kkadienilor. -Secolul XIX ntemeierea primei dinastii din Babilon. -1792 -1750 (aprox.) Domnia lui Hammurabi, cel mai cunoscut rege din aceast dinastie - Secolul XVI Kassiii venii din munii din nord-est, nltur aceast dinastie. Ei vor conduce Babilonul pn n secolul XII. Aprox. -1550 Incursiune hitit n Babilon. Aprox. -1170 Incursiuni ale elamiilor, care iau ca prad Codul lui Hammurabi. Secolele -XII -VII Dominaie asirian, cu perioade de independen. -689 Sennacherib, regele Asiriei, devasteaz oraul. Aprox. - 680 Fiul su, Asarhaddon, l reface. -625 la-605 Domnia lui Nabopolassar, ntemeietorul dinastiei neobabiloniene, constructorul Turnului Babei. Aliat cu mezii, distruge Ninive n 612. Sfritul Imperiului Asirian. -605 la-562 Domnia lui Nabucodonosor II, marele rege al dinastiei neobabiloniene. nvingtor al Ierusalimului. Red splendoarea Babilonului. -586 Deportarea evreilor n Babilon. -555 la -539 Domnia lui Nabonide, ultimul rege al dinastiei neobabiloniene. -539 Cirus cel Mare cucerete Babilonul, care este anexat Imperiului Persan; ia titlul de rege al Babilonului". spre-480 Xerxes reprim un uzurpator, jefuiete oraul i-i deporteaz pe locuitori. -331 Alexandru cel Mare intr n Babilon; stabilete aici capitala Imperiului su asiatic. -323 Moare Alexandru cel Mare. 1852 Prima explorare arheologic a francezilor Fulgence Fresnel i Juies Oppert. 1899-1917 Spturi germane sub conducerea lui Robert Koldewey (N.B.! semnul -" arat datele dinaintea erei cretine)