Sunteți pe pagina 1din 8

Prevalena naturii umane n economia lui Adam Smith

Mara Magda Maftei


Asistent universitar doctorand

Academia de Studii Economice Bucureti

Abstract. Adam Smith is thought to be the first economist, his economic considerations being even nowadays valid, no matter the everchanging connotations of capitalism throughtout the world. Unfortunately, only The Wealth of Nations was translated in Romanian, and that is why there is a tendency among us to analyze Smith only by means of his economic paradigma, leaving out his preoccupations of moral philosophy, of finding the connections between political, juridical and economic aspects. Above all, we should insist on his obsession with human nature, obsession to be embbeded within the increasing importance of economic sciences in his time, growing out of moral philosophy and jurisprudence. Key words: moral philosophy; human nature; smithian human being; impartial spectator; virtues.
n

Adam Smith s-a nscut n 1723 n oraul Kirkcaldy. Avea s devin cel dinti economist din istoria tiinei economice, cel care a ntemeiat prima coal de economiti, cunoscut sub numele de coala clasic. Despre Adam Smith se poate afirma c este, n ciuda veacurilor trecute, mai tot timpul actual. Din pcate, n Romnia, din ntreaga sa oper, publicat n timpul vieii i postum, nu s-a tradus dect volumul care l propulseaz n poziia de analist de baz al fenomenului economic, i anume Avua Naiunilor. Ar trebui s se pun foarte mult accent pe interdependena dintre formaia sa de filozof moralist, metafizician (aa cum este ea reflectat n primele scrieri) i cea de economist, ulterior de cercettor al relaiei dintre aspectele politice, juridice i cele economice. Romnii au tendina de a-l judeca i analiza doar prin prisma Avuiei Naiunilor, considerndu-l a fi doar economist. Nu trebuie uitat, ns, c n vremea lui A. Smith tiinele economice ncepeau s se dezvolte pe terenul filozofiei morale, al jurisprudenei. O privire general asupra istoriei tiinei economice ne arat existena a numeroase nenelegeri ntre economiti, o lips de omogenitate n rndul acestora, care exista mai puin n secolul al XVIII-lea, cnd tiina economic nc nu era conturat i care tocmai datorit lui A. Smith se desprinde n cele din urm de tiinele politice i sociale.

Dezacordurile radicale n vremea lui A. Smith erau mai mult doctrinare. n orice caz, concepia economic a economistului scoian rezid n cteva elemente pe care el le preia din epoc, n special din filozofia moral i pe care le transfer zonei economice odat cu identificarea anumitor fapte economice, elemente de logic economic, a unui limbaj economic. A. Smith nu a impus un model economic precis, dar a conturat clar domeniul de cercetare economic. El insereaz n schema doctrinar liberal a lui John Locke concepia sa economic i folosete ideile juridice i politice ale acestuia n Avuia Naiunilor. Intenia lui A. Smith atunci cnd i-a conturat concepia economic a fost s realizeze mai nti un studiu istoric n care s integreze sistemul de economie politic: era familiarizat cu opera lui Montesquieu i cu cea a fiziocrailor, pe care i cunoscuse n timpul cltoriei sale n Frana. A fost bun prieten cu David Hume, dup moartea acestuia, n 1776, ocupndu-se de editarea scrierilor sale necontroversate. Economistul scoian a tiut s foloseasc foarte bine descoperirile liberalismului politico-filosofic i ideile fiziocrailor pentru a-i construi propriul su sistem economic. Economia a crescut pe terenul filozofiei morale i abia n cele din urm a devenit unul dintre domeniile tiinei

85

Prevalena naturii umane n economia lui Adam Smith

morale. La un anumit moment, ea s-a detaat de tiinele morale i apoi de moralitatea n sine. Probleme economice au fost puse n discuie de-a lungul ntregii istorii a umanitii, dar noiunea unei tiine independente a aprut de-abia la mijlocul anilor 1700, perioada de pn la A. Smith o numim cea a economitilor presmithieni, dei acetia sunt impropriu numii economiti. Pn la A. Smith economia a fost subordonat politicii, moralei i problemelor teologice. Economia propriu-zis, ca tiin i teorie, ncepe cu A. Smith. n Avuia Naiunilor, economia se desprinde clar de filozofie i teologie. A. Smith a fost influenat de D. Hume i Fr. Hutcheson, iar n momentul n care a devenit profesor de filozofie moral la Universitatea din Glasgow, el a urmat n cursurile sale teoria predat de profesorul su, Fr. Hutcheson. Aa cum a explicat John Millar, un student al lui A. Smith, cursul acestuia despre filozofie moral cuprindea patru pri: teologia natural, etica (publicat ca The Theory of Moral Sentiments n 1759), justiia (publicat postum ca Lectures on Jurisprudence) i reglementrile politice care se bazeaz pe eficacitate i care sunt folosite pentru a crete bogiile, puterea i prosperitatea unui stat (idei publicate n The Wealth of Nations, 1776). Pentru A. Smith, economia, sau ceea ce el numea economia politic, se situa n schema mare a filozofiei morale. n prezentarea sistemului su moral, el discut despre o gam larg de virtui. Aceast gam include virtuile care merit cel mai puin a fi luate n calcul, cele comerciale: prudena, vigilena, circumspecia, caracterul constant, fermitatea. Printre cele mai de ignorat tipuri de pruden putem enumera grija pentru sntate, avuie, rang i reputaie. Pentru A. Smith, prudena nu este un dat, este una dintre cele mai nensemnate virtui din sistemul lui moral. Omul prudent, scrie A. Smith, trebuie s sacrifice plcerea prezent pentru cea viitoare i acest comandament interior este aprobat de ctre spectatorul imparial, judectorul sentimentelor morale. O alt virtute discutat de ctre A. Smith n The Theory of Moral Sentiments este justiia. Viziunea lui despre justiie este restrns la nivelul justiiei comutative, nu distributive. Acest fel de justiie este necesar pentru pstrarea ordinii n societate, iar nclcarea ei trebuie pedepsit. Cea mai mare virtute pentru A. Smith este bunvoina. n Avuia Naiunilor, el a considerat creterea economic drept starea normal a unei societi, ceea ce l separ de moralitii anteriori (Grotius, Pufendorf, Hutcheson, David Hume), care au vzut idealul n prezervarea unei stri staionare, dei A. Smith a aplicat schema sa moral la nivelul consideraiilor economice. Creterea economic era legat de moralitate; acest lucru se vede n efectele morale i n premisele morale ale creterii economice. Una dintre preocuprile lui A. Smith n Avuia Naiunilor a fost s atace sistemul restrictiv mercantilist i s promoveze comerul liber, care s asigure creterea

avuiei indivizilor i a naiunii. Faptul c el susine comerul liber colonial i intern nu nseamn c nu pune anumite bariere manifestrii interesului propriu. Schimbul are loc n cadrul schemei morale identificate n The Theory of Moral Sentiments. A. Smith rezum idealul su de sistem al libertii naturale prin maxima: Fiecare om, att timp ct nu ncalc legile justiiei, este lsat absolut liber s-i urmreasc propriul interes aa cum tie el cel mai bine (Smith, 1992, vol. I: p. 38), ceea ce indic clar dimensiunea moral a economiei lui A. Smith. Acesta dezvluie, de asemenea, cum acumularea de capital joac un rol central n creterea economic, succesul acesteia fiind asigurat prin intermediul prudenei. A. Smith folosete, totodat, schema moral pentru a critica efectele negative ale economiei comerciale. Opera publicat n timpul vieii sau postum cuprinde urmtoarele lucrri: The Theory of Moral Sentiments, An Inquiry Into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, Essays on Philosophical Subjects, Lectures on Jurisprudence, Lectures on Rhetoric and Belles Lettres, Lectures on Justice, Police, Revenue and Arms, Correspondence of Adam Smith. nc de la nceput, Adam Smith a fost preocupat de activitile cu ncrctur simbolic i de crearea realitilor intersubiective. Prima lucrare cu care A. Smith a ctigat atenia a fost de fapt o serie din Lectures on Rhetoric and Belles Lettres, cursuri predate la Universitatea din Edinburgh ntre 1748-1749. Insisitnd asupra modalitii n care vede el practica retoric, A. Smith construiete un spaiu n care discursul devine operativ. Traseaz un univers al relaiilor discursive, le include apoi ntr-o schem att politic, ct i teologic. Consider dezvoltarea i diseminarea cunotinelor ca fiind parte din retoric, aspect esenial pentru modalitatea n care el va concepe ulterior economia. Plasnd discursul sub influena retoricii didactice, A.Smith l plaseaz de fapt sub influena metodelor simbolice prin care articularea, comunicarea i dobndirea de cunotine sunt acumulate. Cunotinele obinute reprezint pentru el o construcie lingvistic i o formulare strategic. Sub influena lui D. Hume, cursurile lui sunt organizate n jurul tipologiilor lingvistice, stilistice i retorice. A. Smith pare s dein unele noiuni n ceea ce privete prototipurile folosirii limbajului, anumite categorii adesea folosite n limbajul cotidian, o dovad a intersubiectivitii la nivelul sensurilor generate de aceste categorii familiare. La nivelul lexicului, A. Smith recomand folosirea cuvintelor familiare, n locul celor nefamiliare, a mprumuturilor lexicale. La nivelul sintaxei, ar trebui s primeze folosirea ordinii standard a cuvintelor n propoziii i a propoziiilor scurte pentru asigurarea claritii n vorbire. Toate aceste consideraii de nceput i vor fi utile n organizarea materialului operei sale de baz, a Avuiei Naiunilor , unde urmrete nu doar transmiterea de informaie, ci i plasarea ei ntr-un cadru atractiv,

Economie teoretic i aplicat

86

87

Prevalena naturii umane n economia lui Adam Smith

intercalnd, adesea, diferite digresiuni, dei, de multe ori, ajunge la contradicii majore n interiorul propriului su discurs. Un exemplu n acest sens l constituie i lucrarea Essays on Philosophical Subjects, structurat n trei pri, cea mai important fiind History of Astronomy. Essays on Philosophical Subjects conine o istorie a astronomiei, aa cum a fost ea imaginat de ctre A. Smith, i cteva gnduri despre fizica antic i metafizic. Lucrarea a fost publicat postum n 1795, cuprinznd materialul pe care autorul inteniona s-l publice, dar nu a mai avut timp. History of Astronomy este prima i cea mai cuprinztoare parte a lucrrii menionate, scris n anii 1750, naintea lucrrilor fundamentale ale lui A. Smith. Dei este cunoscut ca fiind primul mare economist, acesta nu a fost preocupat numai de problemele tiinei economice. n The Theory of Moral Sentiments A. Smith descrie principiile naturii umane, care pot fi utilizate pentru a analiza instituiile sociale i comportamentul. El se ntreba cum pot oamenii emite judeci morale, n special asupra propriei lor persoane, cum pot reflecta asupra naturii i sursei comportamentului corect, n concluzie, cum pot ajunge la armonizarea general a unor astfel de preri. Ulterior A. Smith s-a gndit s dezvolte pe larg tema acestor mecanise autoreglatoare, dar le-a aplicat la nivel economic n Avuia Naiunilor. De altfel, n centrul acestei opere se afl ntrebarea: cum poate funciona un sistem al libertii perfecte, date fiind constrngerile naturii umane de a produce o societate perfect ordonat? A. Smith era de prere c ordinea la scar social rezult din aceleai pasiuni i raiuni care o produc la nivel personal. Att societatea, ct i economia, potrivit opiniei lui, trebuie nelese ca urmare a unei analize a motivaiei umane. El a adus n discuie sistemul ordinii naturale, al minii invizibile, succesul acestuia depinznd de restricionarea interveniei guvernului n economie. A. Smith folosete celebra metafor a minii invizibile pentru prima oar n History of Astronomy, unde se refer la mna invizibil a lui Jupiter; cea de-a doua utilizare a metaforei apare n The Theory of Moral Sentiments i apoi n Avuia Naiunilor, unde inteniilor oamenilor pot ajunge s ghideze cursul evenimentelor. A. Smith credea c ne putem doar imagina principiile de legtur desemnate de ctre aceast mn invizibil. Nu le putem cunoate ns. Obiectivul su, n calitate de filozof moral, este acela de a reprezenta ceea ce el i imagineaz ca fiind aceste principii invizibile, nu de a cunoate schema n care sunt integrate. Analiza rolului filozofiei ncepe de la premisa imposibilitii decodificrii schemei, este posibil doar acceptarea ei aa cum este. Unui copil, de exemplu, i face plcere s ofere o simpl taxonomie a aparenelor cnd este pus s aleag ntre dou clase de obiecte, clasa realitii, pe care el o numete lucruri, sau cea a aparenelor, numit nimic (Smith, 1982b: p. 38). Adulii fac acelai lucru, cu acelai scop, dar ntr-o manier mai sofisticat cnd ne este prezentat ceva nou i unic, ne ntrebm ce

poate fi, cum arat (Smith, 1982b: p. 39). Ne comportm aa din dorina de a face ordine ntr-un haos al aparenelor discordante (Smith, 1982b: pp. 45-46). Numai filozoful, mnat de curiozitate, exploreaz conexiunile invizibile dintre principiile naturii. A. Smith a fost un filozof moral i a aplicat ceea ce Newton a descoperit pentru filozofia natural la filozofia moral: i-a imaginat i reprezentat acele principii de legtur desemnate de ctre zeitatea care determin cursul naturii. Domeniul filozofiei naturale a lui Newton consider natura ca incluznd umanitatea; domeniul filozofiei morale a lui A. Smith a fost umanitatea nsi. Ca filozofi, care au crezut n calitatea zeitii de arhitect al lumii, att Newton, ct i A. Smith s-au confruntat cu aceeai provocare: cum putem avea acces n atelierul perfect zidit al arhitectului universal? Cum putem aplica schema arhitectului universal, chiar dac nu avem acces la planul lucrrii i deci nu-l putem nelege? Tocmai de aceea, A. Smith i rezerv o porti de scpare: el este de prere c nu descrie niciodat adevrul, ci ofer doar o aproximare bun a ceea ce el crede a fi adevrul. Chiar i opera lui Newton, pe care A. Smith l consider a fi cel mai mare filozof al tuturor timpurilor, este, n opinia sa, doar o reprezentare a adevrului, nu adevrul nsui. El ne amintete n acest sens chiar i noi, dup ce ne-am strduit s reprezentm toate sistemele filozofice ca pure invenii ale imaginaiei.am recurs la cuvinte pentru a exprima principiile de legtur, ca i cum cuvintele ar fi legturile reale de care Natura se folosete pentru a conecta cteva operaii (Smith, 1982b: p. 105). History of Astronomy avanseaz noiunea sceptic a formrii cunotinelor, afirmnd c ntregul impuls al crerii l reprezint nelinitea psihologic ce rezult pe neateptate, aa nct apare nevoia general de a concilia experiene disparate ntr-un demers raional, pentru a forma asociaii previzibile. n vederea progresului intelectual al astronomiei, A. Smith prezint o serie de ncercri pentru a mpca din ce n ce mai mult experienele ntr-o manier profitabil. El a fost totdeauna sceptic n ceea ce privete cunoaterea adevrului teoretic, care, la urma urmelor, este determinat mai mult de nevoia noastr psihologic, dect de nelepciunea noastr. Filozofilor le revine rolul de a crea acele idei care leag experienele i ne ofer linitea psihologic. A. Smith a menionat impactul disruptiv al situaiilor surprinztoare i a evenimentelor neprevizibile asupra oamenilor, culminnd cu o descriere a fricii care se revars asupra unei armate atunci cnd se surprinde deodat n faa pericolului (Smith, 1982b: p. 35). Filozoful, furniznd societii o imagine satisfctoare, mblnzete confuziile noastre i le plaseaz ntr-un sistem coerent i familiar care ofer apoi baza interpretrii, coordonrii i cooperrii ntr-o societate. Explicaiile filozofice calmeaz colectivitile i asigur ordinea social, istoria este succesiunea ideilor asupra crora mintea uman se oprete pentru a cuta un

rspuns la informaia n permanent schimbare cu care trebuie s jonglm. Newton a atenuat multe dintre nelinitile lui A. Smith i ale contemporanilor si n ceea ce privete cosmosul i modul n care acesta funcioneaz, i a suprimat explicaiile bizare i suprtoare ale experienelor religioase fanatice. A treia lucrare, n ordinea preocuprilor lui A. Smith, a fost The Theory of Moral Sentiments. Contrar celor vehiculate, The Theory of Moral Sentiments nu a fost scris n total independen de Avuia Naiunilor, dar n timp ce Avuia Naiunilor se ocup mai mult de problemele economice, The Theory of Moral Sentiments explic un sistem moral care furnizeaz un cadru general pentru demersul economic. n Avuia Naiunilor, A. Smith formuleaz principiile justiiei i pe cele legislative n domeniul economic. Aici el se adreseaz avantajelor individuale, intereselor proprii i iubirii de sine care reprezint un aspect important al naturii umane. Omul economic din Avuia Naiunilor nu este ns numai omul virtuos, ci i prudent. n Avuia Naiunilor, A. Smith a vzut economia ca pe un studiu al ordinii spontane, care apare atunci cnd schimburile voluntare dintre indivizi produc beneficii prilor implicate. n The Theory of Moral Sentiments, el examineaz procesul conform cruia indivizii adopt standardele morale prin care ei judec aciunile proprii i ale altora. Admind c, de fapt, capitalismul nu se reduce la economie i politic, A. Smith discut fenomenul sentimentelor morale, dorina oamenilor de a fi pe placul societii i de a ctiga respectul acesteia. The Theory of Moral Sentiments se ocup de maximizarea virtuii, iar Avuia Naiunilor de maximizarea avuiei. Omul economic din Avuia Naiunilor nu este diferit de omul binevoitor din The Theory of Moral Sentiments. A. Smith delimiteaz din nou dou seturi de virtui (A. Smith a dovedit multe inconsistene i contradicii n operele sale, ca i multe aspecte care reapar obsesiv, dar cu noi abordri). Primul cuprinde virtuile economice, comerciale, cele centrate pe propria persoan i care sunt prudena, justiia, afacerile, egoismul, fidelitatea. Al doilea set cuprinde virtuile primare sau nobile, ce sunt bunvoina, generozitatea, gratitudinea, compasiunea, buntatea, mila, prietenia, dragostea. Trebuie s existe o armonie ntre cele dou seturi de virtui. La nivel economic, interesul propriu le permite oamenilor s opereze cu un minim de virtute i cu toate acestea pot obine cele mai mari beneficii pentru societate. Un om nu trebuie s fie profund virtuos pentru ca sistemul economic s funcioneze n sensul de a maximiza avuia. Potrivit lui A. Smith cele patru virtui principale n viaa unei persoane sunt justiia, prudena, bunvoina i autocontrolul. Numai prin exercitarea controlului de sine, virtutea de baz din sistemul smithian, poate un om s-i controleze propriile impulsuri, comportamentul i s-i orienteze interesul spre obinerea unui maximum de binefacere. n The Theory of Moral Sentiments, A. Smith

este preocupat s descopere ce anume produce comportamentul moral al oamenilor i cum se dezvolt capacitile morale ale acestora. Teoria moral a lui A. Smith se bazeaz pe coala sentimentalist a eticii secolului al XVIII-lea, format din empiritii puternic influenai de ctre D. Hume. Sentimentele (cunoscute, de asemenea, ca pasiuni, dispoziii, afecte sau nclinaii) sunt emoii sau senzaii care, potrivit lui A. Smith, formeaz baza judecii morale. Aceste sentimente au fost aezate, fixate n fiina uman de ctre o zeitate pentru a aduce fericirea i bunstarea omenirii i determin aciunile, alegerile oamenilor. Sentimentele sunt mai importante, att pentru A. Smith, ct i pentru D. Hume, dect raiunea. Sentimentele morale includ aprobarea, dezaprobarea, gratitudinea, resentimentul. Ceea ce este moral poate fi cunoscut prin intermediul experienelor originale prin care trece un om n raport cu ceilali. Omul smithian este o creatur social care achiziioneaz un cod moral prin intermediul experienei i induciei. Acest cod se bazeaz pe sentimente morale interioare pe care natura i le-a furnizat i ele includ sentimentele egoiste i pe cele simpatetice fa de alii. Potrivit lui A. Smith, oamenii au o dorin interioar de a fi simpatizai i le face plcere s-i vad propriile sentimente manifestndu-se la ceilali. Baza moralitii, pentru A. Smith, este simpatia abilitatea de a comunica cu emoiile celorlali oameni. Prin simpatie, el nelege armonia fiecrei emoii de la compasiune la mil i bucurie. A. Smith explic cum Dumnezeu l-a nzestrat pe om cu principiile care l fac s fie preocupat de soarta altora i fericirea acestora este important pentru el. Omul smithian este un om moral, care se poate mplini numai n societate. Este o fiin ce, pentru a fi fericit, are nevoie de aprecierea celorlali, n plus fa de autoapreciere. Potrivit lui A. Smith, judecile morale rezult numai din interaciunile actorilor simpatetici dintr-o societate. Simpatia dintre oameni este facultatea operativ n determinarea proprietii morale. Oamenii sunt ncntai cnd descoper c sentimentele lor corespund cu cele ale altor oameni. nclinaia fiecrei persoane pentru interaciunea simpatetic i permite s interacioneze cu pasiunile i sentimentele altora determinnd-o s experimenteze aceleai pasiuni i nclinaii. A. Smith mai era de prere c un om nu poate fi egoist vizavi de plcerile i fericirea pe care este interesat s le strneasc celor din jurul su. n timp, procesul comun al cutrii simpatiei sentimentelor conduce la acceptarea standardelor de comun acord. Acest proces de ajustare reciproc se concretizeaz n formarea unui sistem incontient al standardelor. Potrivit lui A. Smith, procesul interaciunii simpatetice se finalizeaz cu dezvoltarea virtuilor nalte, a normelor i ordinii morale. Regulile generale care cuprind un astfel de sistem de moralitate sunt rezultatul unui proces de inducie, pe care fiecare persoan l realizeaz n funcie de propriile experiene. Regulile generale se bazeaz pe ncercrile individuale de a simpatiza cu aciunile specifice.

Economie teoretic i aplicat

88

Procedura spectatorului imparial


Cnd A. Smith observ c teoria sa nu este aplicabil n totalitate inventeaz noiunea spectatorului imparial care s rezolve problema. Scrie c un individ poate s fie judecat incorect datorit unei informaii incomplete sau false. Judecarea persoanelor n calitatea lor de spectatori este parial i bazat pe o informaie trunchiat. Potrivit noiunii de spectator imparial, o persoan simpatizeaz mai ales cu ea nsi i cu cei care i sunt apropiai. Exist un nivel ascendent de bunvoin i un nivel descendent de interes propriu dac ar fi s ne orientm n funcie de o ax care ne conduce de la strini la rude, prieteni i familie. A. Smith presupune c un om este capabil de a se detaa de propria persoan pentru a face o evaluare imparial care are n vedere toate aspectele situaiei. Pentru a decide dac spectatorul imparial ar aproba aciunile unei persoane, acea persoan trebuie s se imagineze n locul spectatorului imparial i s vad cum acesta i proiecteaz sentimentele asupra agentului, adic asupra persoanei n cauz. Cu alte cuvinte, fiecare persoan ncearc s judece propriul comportament imaginndu-i cum l-ar judeca un spectator imparial. Putem spune c astfel contiina unui om este spectatorul su imparial. Pentru A. Smith, cel mai virtuos om este cel condus de autocontrol. Acest control de sine, firete, implic capacitatea de realizare a dorinelor personale, dar o capacitate atenuat, pentru c omul smithian nu poate alege dect dintre sentimentele pe care le experimenteaz. A. Smith explic cum dorinele egoiste ale oamenilor au un scop i un final pozitiv. Cnd oamenii i urmresc propriul interes n sfera economic, societatea va fi cel mai mare beneficiar. Avuia i armonizarea ordinii spontane rezult din aciunile oamenilor care i urmresc propriul interes. O economie n care oamenii i urmresc propriul interes este o economie bazat pe mecanismul minii invizibile. Dei A. Smith se ndoiete c avuia poate aduce fericire, n calitate de economist el scrie cum capitalismul poate produce i spori avuia. Ca filozof, el ne spune c posesiile materiale nu conduc n mod necesar la obinerea fericirii. A. Smith a vzut lumea, inclusiv natura uman, ca un sistem desemnat de ctre Dumnezeu, pentru a maximiza fericirea uman. Omul este o component natural a telosului. Schema teologic este important n sistemul lui A. Smith din moment ce el atribuie ordinea lumeasc unei zeiti binevoitoare. Providena a construit natura i predispoziiile sentimentale ale omului n aa fel nct schema universal s fie favorabil acestuia. Dar mai exist decepia, un element esenial al sistemului stoic smithian care i conduce pe indivizi spre atingerea a ceea ce ei consider c sunt propriile lor scopuri, dar care de fapt corespund scopurilor zeitii universale. Dei avuia nu-l face pe om fericit, producerea i creterea acesteia contribuie la beneficiul ntregii societi. Aceasta este esena ncercrii lui A. Smith de a explica de

89

Prevalena naturii umane n economia lui Adam Smith

ce Dumnezeu a creat oamenii cu o iregularitate a sentimentelor lor care n mod frecvent face ca inteniile i rezultatele obinute de fiecare s fie disproporionale. O ordine neintenionat este rezultatul tuturor tranzaciilor dintr-o economie n care indivizii sunt liberi s gseasc cea mai profitabil ntrebuinare a bunurilor lor. Concepia lui A. Smith despre sistemul libertii naturale reprezint aplicaia legilor naturale i justiiei naturale. El explic astfel cum legile pieei sunt legile unei societi organizate. Ca moralist, este de prere c o economie care are o baz etic este necesar pentru a asigura tratamentul corespunztor al tuturor oamenilor. Este nevoie de un proces economic moral pentru a dezvolta pasiunile umane n scopul atingerii unui nivel mai nalt de virtute i moralitate. Prudena ghideaz omul virtuos spre urmrirea binelui propriu. Omul economic este parte a omului virtuos i atinge apogeul atunci cnd i urmrete propria fericire prin obinerea bunurilor fundamentale, precum proprietatea, sntatea i reputaia. i dorete avuia pentru recunoaterea pe care aceasta i-o asigur n ochii celorlali, care se bucur cnd l vd plin de succes i productiv! Aici A. Smith devine de-a dreptul utopic. Un om prudent demonstreaz c este demn de autocontrol atunci cnd renun la plcerea curent pentru obinerea unor plceri viitoare care, crede el, vor fi mai mari. De asemenea, un om prudent realizeaz importana creterii produciei, tie c munca devine mai productiv prin introducerea specializrii ei i c, cu ct sunt mai muli oameni implicai n schimbul voluntar, cu att ei devin mai specializai. Sistemul imaginat de A. Smith este cel n care fiecare individ i urmrete propriul interes spre beneficiul ntregii societi. Puterile oamenilor, slbiciunile lor, afectele i dispoziiile sunt date de ctre Dumnezeu. Proiectul lui Smith a fost s stabileasc principiile naturale care guverneaz comportamentul oamenilor. A ncercat s elucideze legile naturale care reglementeaz legile morale ale acestora. A. Smith era contient de natura complex a societilor umane n care diviziunea muncii este folosit pe scar larg. Originea diviziunii muncii se afl n principiul persuasiunii pe care l gsim n Lectures on Jurisprudence, preocupare care urmeaz Avuiei Naiunilor. Dar n analiza lui A. Smith societatea civil este susinut de dou argumente: principiul moral al simpatiei i legile ordinii naturale. Propunerile lui A. Smith legate de determinarea nivelului ocuprii forei de munc fa de existena comerului exterior sunt n congruen cu alte sugestii din Avuia Naiunilor, care accentueaz existena utilizrii alternative a pmntului, muncii i capitalului. Schema lui A. Smith se bazeaz pe distincia dintre discursul didactic i cel retoric dezvoltate n Lectures on Rhetoric and Belles Lettres. n filozofia moral a secolelor XVIII i XIX era ceva obinuit s crezi c justiia reprezint un drept perfect. S ne gndim la modalitatea n care A. Smith face distincia

dintre drepturile perfecte i cele imperfecte n Lectures on Jurisprudence. Accentul de baz cade pe necesitatea drepturilor perfecte i imperfecte drepturile perfecte sunt cele pe care avem dreptul de a le cere i un ordin de a le duce la bun sfrit. Ceea ce ei (Pufendorf i Hutcheson) numesc drepturi imperfecte sunt cele care corespund acelor obligaii ce trebuie s fie ndeplinite de ctre alii, dar pe care nu-i putem fora s le ndeplineasc. E responsabilitatea lor de a le duce la bun sfrit sau nu......un ceretor este un obiect la dispoziia caritii noastre i poate avea un anumit drept s apeleze la mila noastr, dei n acest context cuvntul drept este folosit ntr-un sens impropriu. Ceea ce nelegem prin drept nelegem de fapt prin dreptul perfect, cel care se relaioneaz cu dreptatea comutativ. Drepturile imperfecte se refer la justiia distributiv. Primele sunt drepturile care trebuie considerate, celelalte nu aparin propriu-zis jurisprudenei, ci mai mult unui sistem al moralitii din moment ce nu intr n jurisdicia legilor (Smith, 1982c: p. 45). Cnd A. Smith vorbete de justiie el se refer totdeauna la o justiie comutativ (vezi Lectures on Justice), forma asupra creia suntem perfect ndreptii. Justiia comutativ se refer la ideea readucerii unui individ la condiia sa de dinaintea comiterii rului, precum violarea drepturilor de proprietate. A. Smith admite c el a optat pentru justiia n sensul platonian sau justiia n ochii lui Dumnezeu. Pe de alt parte, alte virtui, incluznd caritatea, mila sunt vagi i nedeterminate. n afar de justiie i gramatic nu exist reguli despre care s fi fost nvai s acionm asupra lor cu milostenia propriu-zis, aa cum nu sunt reguli a cror observare s ne conduc infailibil la atingerea elocvenei n scris (Smith, 1982c: p. 45). Principiul de baz al sistemului smithian este cel al interesului propriu. n societatea civilizat oamenii sunt indifereni unul fa de altul. Dar chiar i aici exist reguli care guverneaz asupra deciziei fiecrui individ: omul poate alerga ct demult dup avuie, onorurii i poate ncorda fiecare muchi i folosi fiecare nerv n lupta cu concurenii. Dar dac calc n picioare indulgena spectatorului (adic simpatia) se epuizeaz complet. Nu se poate admite violarea regulilor jocului (Smith, 1982a: Part II, Chapter II, 2.1). n Lectures on Jurisprudence, A. Smith accentueaz acest aspect mult mai concret: ...cnd oamenii interacioneaz unii cu alii, sunt oarecum nclinai spre discuii, pentru c pot ctiga mai mult astfel dect pot pierde prin dezvluirea adevratului lor caracter (Smith, 1982c: p. 89). Astfel, ntr-o societate comercial liber fiecare cetean trebuie s fie contient de regulile jocului. S ne amintim c n Lectures on Rhetoric A. Smith i exprim prerea despre stilul simplu al lui Swift, i spune c stilul simplu este produsul unui caracter simplu. Dei nu poate nelege pesimismul lui Swift i utilizarea satirei de ctre acesta, consider c simplitatea stilului i a caracterului sunt potrivite pentru societatea comercial

imaginat de el, unde oamenii depind unii de alii datorit schimbului de bunuri i servicii. A. Smith presupuse, cel puin n prima ediie a The Theory of Moral Sentiments, existena unei societi omogene format din indivizi condui de propriile lor interese i aflai n permanen pe picior de egalitate. Aceast omogenitate le permite s simpatizeze n timpul schimbului de roluri, ageni i spectatori, i s devin spectatori ai propriilor lor comportamente condui fiind de propriul interes. Astfel, contiina ia natere din mixtiunea acestor simpatii reciproce i furnizeaz o imagine a opiniei publice. Nu vedea la acea perioad nicio discrepan ntre opinia public i contiina individului. Dar n Lectures on Jurisprudence admite relativitatea istoric a simpatiei, ilustrat prin simpatia spartanilor fa de infanticid. n Avuia Naiunilor descrie trei clase ale societii comerciale, muncitorii, capitalitii i proprietarii funciari i efectele intereselor acestora asupra dezvoltrii societii. n ultima ediie a The Theory of Moral Sentiments citeaz execuia lui Jean Calas, motivul fiind cel al crimei, ca un exemplu dramatic al discrepanei dintre opinia public i sensul de bine i ru individual. Admind c societatea a devenit foarte heterogen i accentund n scrierile sale economice efectele acestei schimbri, A. Smith rmne loial principiului su egalitar iniial. Aceast ambivalen poate fi vzut n toate lucrrile sale, n special n cele de maturitate. Din punctul de vedere al lui A. Smith, statul nu trebuie s se amestece n activitile economice ale cetenilor si, ceea ce nu nseamn c totul trebuie lsat la bunvoina pieei: loialitatea competiiei trebuie asigurat de ctre stat. n Cartea V a Avuiei Naiunilor el este de prere c bunurile publice precum educaia i transportul nu pot fi lsate la bunvoina iniiativei particulare. n History of Astronomy, A. Smith crede c scopul final al filozofilor este acela de a domestici necunoscutul a crui prezen o simt mereu i nu o pot explica. El a fcut exact acelai lucru n faza unei societi comerciale emergente, schind noul sistem de via declanat de ctre aceasta. Concepia economic a lui Adam Smith merge mn n mn cu filozofia moral a secolului al XVIII-lea, care, dei cuprinde mai multe curente, totui principala preocupare filozofic rmne cea de ordin etic. El este tributar empirismului moral al lui Locke, aa-numitul sentimentalism, care se dezvolt mai ales n cadrul Universitii din Glasgow, n legtur strns cu liberalismul. n The Theory of Moral Sentiments A. Smith teoretizeaz ceea ce va definitiva n Avuia Naiunilor: concepia economic cu trsturile ei liberale, promotoare a capitalismului de tip laissez-faire. Etica lui A. Smith ntemeiaz moralitatea pe simpatie, pe nclinarea fireasc a omului ctre semeni. Simpatia este consimirea individului la aciunea i scopurile altora. Msura moralitii este lrgimea acestei consimiri. Criteriul dup care se msoar simpatia i, prin ea, valoarea moral a unei aciuni e judecata spectatorului

Economie teoretic i aplicat

90

91

Prevalena naturii umane n economia lui Adam Smith

imparial din contiina fiecruia. A. Smith credea n armonia fireasc a interesului individual cu cel general. Orice motiv de dezacord i gsete remediul ntr-o reacie natural, care restabilete echilibrul tulburat. Economia nu contrazice etica lui Smith, ci dimpotriv se dezvolt de la constatrile acesteia. Adam Smith a fost influenat de prietenia sa cu David Hume, cel care i-a propus s-l nsoeasc pe ducele de Buecleuch n cltoria sa n Frana. Propunerea a fost att de tentant nct l-a determinat pe A. Smith s renune la cariera de profesor. n timpul cltoriei, el nu a inut niciun jurnal i a avut o adevrat aversiune pentru scrisori, aa nct nu a rmas nicio noti din vremea cltoriei sale. Adam Smith i David Hume au avut multe idei comune, la nivel politic, filosofic, dar sunt i cazuri n care primul se detaeaz de al doilea. David Hume era de prere c luxul promoveaz dezvoltarea economic i politic. n lucrrile care au precedat Avuia Naiunilor, A. Smith a urmat aceeai prere, dar n a sa opus magnum consider c economisirea determin creterea economic, sugernd cum cheltuielile pe bunurile de lux duneaz acesteia, dar n acelai timp el nu renun la argumentele prietenului su, ceea ce explic nc o dat numeroase inconsistene i neconcordane din Avuia Naiunilor. n The Theory of Moral Sentiments, A. Smith a folosit distincia pe care D. Hume o fcea n cadrul teoriei sale morale ntre agent, receptor i spectator. Concludent n acest sens fiind citatul din The Theory of Moral Sentiments este evident c, orict de benefice sau de duntoare ar fi aciunile sau inteniile unei persoane care ia o anumit decizie, atunci motivele agentului nu mai conteaz, dac nu putem afla pasiunile care i-au determinat comportamentul, ne rmne puin simpatie pentru persoana care a beneficiat de pe urma unei aciuni sau, n alt caz, pare s nu fie niciun impediment n motivele agentului, dac, dimpotriv, pasiunile care i influeneaz comportamentul sunt normale i nu trebuie s avem niciun fel de simpatie fa de persoana care sufer (Smith, 1982a: Part II, Chapter II). Adam Smith a fost, probabil, unul dintre cei mai mari teoreticieni morali n mod direct influenat de tradiia sensului moral. El era de prere c sentimentele noastre morale nu au nevoie de nicio explicaie. Teoria lui trebuie, aadar, neleas ca o ncercare de a explica ceea ce coala Instituionalist considera ca fiind inexplicabil i reprezint reacia a priori mpotriva unei metode pe care acetia au folosit-o n tratarea problemelor morale. Poziia lui A. Smith dovedete c l urma ndeaproape pe D. Hume, care descoperise principiul universal din care deriva orice cenzur i orice aprobare, folosind metoda experimental n cercetare prin compararea calitilor care sunt reprobabile, pe de o parte, i cele care sunt acceptate, pe de alt parte, observnd apoi elementul comun al fiecreia. Sunt bune aciunile utile i rele aciunile duntoare, dup

efecte se calculeaz categoria n care intr fiecare. Ca i A. Smith, D. Hume era de prere c exist un principiu care st la baza tuturor sentimentelor noastre morale. Un principiu natural al buntii, care ne determin s considerm interesele celorlali, iat o parte esenial a naturii umane. Influena lui D. Hume asupra lui A. Smith este sesizabil n felul n care concep amndoi simpatia i rolul jucat de aceasta n formarea sentimentelor noastre morale. Rolul utilitii acordat de Adam Smith n filozofia moral este influenat de principiile moralitii ale lui Hume; A. Smith a consacrat un ntreg capitol din The Theory of Moral Sentiments utilitii: Effect of Utility upon the Sentiment of Approbation. Dar totodat, n acest capitol, A. Smith introduce i dou puncte diferite: n tendina fiecrei pasiuni de a produce efecte benefice sau duntoare i care reprezint doar o parte din fenomenul consacrat aprobrii morale, constituind baza ideii de a merita sau nu aceste efecte, n timp ce cealalt parte const n percepia noastr asupra meritrii sau nu a efectului obinut, concentrndu-ne asupra pedepsirii agentului care a stimulat un astfel de efect. n potrivit lui D. Hume, utilitatea oricrui obiect este o surs de plceri, pentru c acesta este scopul final; A. Smith adaug combinarea obiectelor pentru dobndirea unui scop final plcut. El menine, mai mult pentru a aduga la prerea lui D. Hume dect pentru a o contrazice, ideea conform creia capacitatea unui obiect de a fi pe deplin util sau fericita combinaie a unor mijloace pentru a obine anumite plceri sau a satisface unele conveniene este adesea mult mai cutat dect ndeplinirea convenienei n sine. n istoria filozofiei morale, The Theory of Moral Sentiments ale lui A. Smith trebuie s i ocupe locul imediat dup Enquiry Concerning the Principles of Morals a lui D. Hume. Cele trei mari arii de interes pentru filozofii epocii au fost filozofia moral, istoria i economia. n filozofia moral ntrebarea principal era dac capitalismul poate fi compatibil cu virtuile tradiionale ale simpatiei i justiiei. Problema a fost pentru prima oar ridicat de ctre Bernard de Mandeville, conform cruia viciile individuale conduc la beneficii publice substaniale, n timp ce comportamentul virtuos nu are o valoare social prea mare. David Hume susinea c valorile morale i judecile erau n orice caz construcii sociale. Interesul lui A. Smith pentru filozofia moral i viziunea optimist asupra lumii, care se va reflecta ulterior la nivel economic, n special n ceea ce privete ncrederea sa n natura constructiv a capitalismului, toate acestea deriv din nvturile profesorului su de la Glasgow, Francis Hutcheson. D. Hume, prin Treatise of Human Nature, l-a influenat pe A. Smith n efortul su de a dezvolta o filozofie a moralitii bazat pe natura uman. Este important s cunoatem filozofia moral a lui Adam Smith pentru c aceasta a furnizat o parte din fundamentele construciei sale capitaliste. Ca i D. Hume, A. Smith i-a

fondat filozofia moral pe natura uman. Elementul decisiv al naturii umane, care este foarte important pentru definirea moralitii, este, potrivit lui A. Smith, conceptul simpatiei, care apare i n Treatise of Human Nature a lui D. Hume. Conceptul de simpatie la A. Smith are ns foarte puin de a face cu o atitudine simpatetic fa de oameni, mai mult cu o reacie emoional fa de tririle altora. Emoia simpatetic nu apare ca o intuiie, ci ca un rezultat al imaginaiei umane. Potrivit lui A. Smith, tocmai de aceea toi oamenii pot dezvolta aceste emoii simpatetice fa de oameni n general, chiar dac i cunoate personal sau nu. Emoiile simpatetice formeaz un fel de ghid pentru judecile morale, dar nu constituie singurul criteriu pentru judecata moral propriu-zis, care, potrivit lui A. Smith,

depinde de corespondena emoiilor simpatetice ale unei anumite persoane cu cele ale unui presupus observator neutru, pe care A. Smith l numete omul dinuntru, tainic. Acesta se manifest ca o voce care nu poate fi ignorat, care aprob sau condamn aciunile unei singure persoane ca i ale celor din jur. Dar mai exist un element n natura uman, pe care A. Smith l identific ca fiind dragostea de sine, dorina fiecrui om de a se mplini personal i de a-i gsi fericirea. A. Smith presupune existena unei armonii naturale ntre interesele personale ale fiecruia, aa nct binele general al comunitii ntregi nu poate fi ameninat niciodat. Aceast concluzie la care a ajuns A. Smith n domeniul filozofiei morale se regsete la nivelul teoriilor economice expuse n Avuia Naiunilor.

Economie teoretic i aplicat

Bibliografie
Buchholz, Todd, G. (1990). New Ideas from Dead Economists: An Introduction to Modern Economic Thought, Penguin Books, New York Smith, A. (1982a). The Theory of Moral Sentiments, ed. D.D. Raphael and A.L. Macfie, vol. I of the Glasgow Edition of the Works and Correspondence of Adam Smith (Indianapolis: Liberty Fund) Smith, A. (1982b). Essays on Philosophical Subjects, ed. W. P. D. Wightman and J. C. Bryce, vol. III of the Glasgow Edition of the Works and Correspondence of Adam Smith (Indianapolis: Liberty Fund) Smith, A. (1982c). Lectures on Jurisprudence, ed. R.. L. Meek, D. D. Raphael and P. G. Stein, vol. V of the Glasgow Edition of the Works and Correspondence of Adam Smith (Indianapolis: Liberty Fund) Smith, A. (1992). Avuia naiunilor. Cercetare asupra naturii i cauzelor ei, Chiinu Universitas

92