Sunteți pe pagina 1din 341

IEROMONAH IOAN IAROSLAV

CUM S NE MNTUIM?
DUP NVTURA SFINILOR PRINI

ntreaga pagin Cari Pagina principal

SCARA I MNSTIREA SFINII ARHANGHELI MIHAIL I GAVRIIL PETRU VOD 2005

http://sfantulioancelnou.trei.ro/carti.html

Redactori

DAN ICHIMESCU MANUELA ALEXE Difuzare DIONISIE TOMOAIA Director MUGUR VASILIU EDITURA SCARA Asociaia Romn pentru Cultur i Ortodoxie O.P. 54 C.P. 65, Bucureti telefon 0723.503.406; 0723.046.982 internet www.scara.ro

CUPRINS CUM S NE MNTUIM? CUVNT NAINTE PARTEA I - DESPRE ADEVRATA SPOVEDANIE CUVNTUL SFNTULUI IGNATIE BRIANCIANINOV - DESPRE CITIREA EVANGHELIEI, A SFINILOR PRINI I DESPRE PZIREA DE CRILE CARE CUPRIND NVTURI MINCINOASE Despre citirea Evangheliei Despre citirea Sfinilor Prini Despre pzirea de crile care cuprind nvturi mincinoase CUVNTUL SFNTULUI NICODIM AGHIORITUL - DESPRE TAINA SPOVEDANIEI Cuvnt nainte Cum trebuie s se pregteasc fiecare cnd vrea s se mrturiseasc Prile pocinei Mrturisirea trebuie s se fac la cei mai iscusii duhovnici Cum s-i cerceteze cineva cugetul su Cum trebuie s se mrturiseasc pctosul Ce este mrturisirea? Mrturisirea trebuie fcut de bunvoie Mrturisirea trebuie s fie smerit Mrturisirea trebuie s fie spre nvinovirea ta Mrturisirea trebuie s fie dreapt Mrturisirea trebuie fcut fr s te ruinezi Pcatele trebuie s fie artate, fie aici, fie dincolo. Mrturisirea se cuvine s fie plin de hotrre Ce este mplinirea canonului Pilde ale celor care s-au canonisit pentru pcatele lor Cel ce mplinete canonul su este fiu adevrat al Bisericii Cel ce se pociete se cuvine s cear de la sine un canon mai greu Pctosul trebuie s-i capete canonul fie aici, n chip vremelnic, fie dincolo, pe veci Cel ce se pociete trebuie s se ndeprteze de la Sfnta mprtanie Cum s se pzeasc pctosul dup mrturisire Cuvntul de pe urm CUVNTUL SFNTULUI NICODIM AGHIORITUL - DESPRE POCIN Cuvnt n care se arat n ce primejdie se afl cei ce pctuiesc cu ndejdea c se vor poci Ce pagube i pricinuiesc mntuirii lor cei care pctuiesc cu ndejdea c se vor mrturisi i se vor poci? Pentru vindecarea celor ce pctuiesc cu ndejdea c se vor mrturisi i se vor poci Trei pricini snt pentru care se cuvine ca durerea inimii s fie necurmat CUVNTUL SFNTULUI IOAN GUR DE AUR - DESPRE TAINA SPOVEDANIEI CUVNTUL SFNTULUI IOAN GUR DE AUR - DESPRE CIN CUVINTE ALE SFNTULUI IOAN GUR DE AUR - DESPRE POCIN ALT CUVNT AL SFNTULUI IOAN GUR DE AUR - DESPRE POCIN CUVINTE ALE SFNTULUI TEOFAN ZVORTUL - DESPRE PREGTIREA PENTRU SPOVEDANIE I SFNTA MPRTANIE CUVNTUL SFNTULUI DIMITRIE AL ROSTOVULUI - DESPRE ADEVRATA POCIN Iubirea noastr pentru pcat Fr fric de Dumnezeu nu te poi pzi de pcat n ce const adevrata pocin Ce este moartea i ct de folositoare este pomenirea ei? Sfaturi nelepte cu privire la pomenirea morii Slav ndelung-rbdrii Tale, Doamne! Cuvnt n sptmna a patra dup Cincizecime 2

Cuvnt n sptmna a douzeci i aptea dup Cincizccime CUVNTUL SFNTULUI TEOFAN ZVORTUL - DESPRE VIAA LUNTRIC Dou cuvinte despre Sfnta Tain a Botezului Cinci nvturi despre calea mntuirii I. Viaa trit sub ndrumare II. Viaa dup pravile III. Calea ngust i anevoioas IV. Rvna spre mntuire Trei cuvinte despre purtarea Crucii Cum i cu ce s ne hrnim sufletul, ca s sporeasc duhovnicete Fii asemenea Sfintei Maria Egipteanca n pocin i n autondreptare CUVNTUL SFNTULUI SIMEON NOUL TEOLOG - DESPRE DUHOVNICIE Ctre unul din ucenicii lui cu privire la modul n care poate cineva s recunoasc un brbat sfnt i despre cum sau fcnd ce anume l va gsi i, dup ce a dat de unul ca acesta, cum trebuie s fie fa de el Despre cei ce se autohirotonesc nvtori i se investesc ei nii n demnitatea apostolic fr harul de sus; i c, nainte de a fi fost nscut i luminat de un printe duhovnicesc, nu trebuie s-i cluzim sau s-i nvm pe alii CUVNTUL SFNTULUI IGNATIE BRIANCIANINOV - DESPRE ADEVRATA ASCULTARE XII O via de ascultare pe lng un btrn XIII Viaa dus urmrind sfaturile duhovniceti CUVNTUL SFNTULUI TEOFAN ZVORTUL - DESPRE RUGCIUNE Cum trebuie s ne rugm Lecia nti Lecia a doua Lecia a treia Lecia a patra Lecia a cincea CUVNTUL SFNTULUI IGNATIE BRIANCIANINOV - DESPRE RUGCIUNE CUVNTUL SFNTULUI IGNATIE BRIANCIANINOV - DESPRE POST Partea a II-a - Despre pcate CUVNTUL AVVEI DOROTEI - DESPRE SMERENIE I ALTE NVTURI FOLOSITOARE DE SUFLET Cuvntul 1 - Pentru supunere (ascultare) Cuvntul 2 - Pentru smerenie Cuvntul 3 - Pentru contiin Cuvntul 4 - Pentru frica de Dumnezeu Cuvntul 5 - Nu trebuie a se ncrede cineva n nelepciunea sa Cuvntul 6 - Pentru neosndirea aproapelui Cuvntul 7 - Trebuie s ne defimm pe noi nine Cuvntul 8 - Pentru inerea de minte a rului Cuvntul 9 - Pentru minciun Cuvntul 10 - Pentru ca s umblm pe calea lui Dumnezeu cu luare-aminte Cuvntul 11 - S tiem patimile degrab pn nu ne obinuim cu ele Cuvntul 12 - Pentru frica de muncile cele viitoare i ca cel ce vrea s se mntuiasc s nu se leneveasc niciodat de mntuirea lui Cuvntul 13 - Pentru ca s suferim ispitele cu mulumit i fr tulburare Cuvntul 14 - Pentru svrirea i alctuirea faptelor celor bune ale sufletului Cuvntul 15 - Pentru Sfntul i Marele Post CUVNTUL SFNTULUI IOAN GUR DE AUR - DEPRE SLAVA DEART I DESPRE CRETEREA COPIILOR CUVNTUL SFNTULUI IOAN GUR DE AUR, LA 1 IANUARIE, LA TIEREA MPREJUR A DOMNULUI (Luca 2, 51) - DESPRE CRETEREA COPIILOR DARUL SFNT AL VIEII I COMBATEREA PCATELOR MPOTRIVA ACESTUIA 3

Poemul vieii intrauterine a pruncului, dovada biologic a interveniei divine n actul procreaiei. Atitudini cretine fa de contracepie, n trecut i astzi Motivele instaurrii sterilitii voluntare i consecinele lor Contracepia premergtoare pruncuciderii Avortul, pcatul care ptrunde n visteriile vieii Motivele condamnrii avortului de ctre Biserica Ortodox Avortul - opunere vdit la porunca divin a transmiterii vieii Cine snt vinovaii crimei privind avortul? Sensul avortului ca deicid Combaterea avortului propriu-zis Sensul planificrii familiale MIJLOACE ANTICONCEPIONALE Manipularea limbajului MIJLOACE CONTRACEPTIVE ARTIFICIALE 1. Spirala (sterilet n.n.) sau IUD (Intra-Uterin-Device) 2. Condom-ul sau prezervativul 3. Spermicide sub forma de supozitoare, sruri, alifii, spray-uri, tampoane 4. Sterilizarea brbatului i a femeii 5. Efectul depresiv asupra ovulaiei i cel de avort timpuriu exercitat de pilula anti-baby 6. Un alt efect ucigtor al pilulei cu hormoni artificiali: factorul tubar sau transportul ncetinit al ovulului fecundat n trompele uterine CUVNTUL SFNTULUI NICODIM AGHIORITUL - DESPRE VRJITORIE De ce au czut cretinii n vrjitorii C cei care fac sau cer vrjitorii se leapd i tgduiesc pe Hristos i se nsoesc cu diavolul C demonii nu pot s vindece, ci omoar C demonii, chiar dac vindec trupul cu ngduina lui Dumnezeu, l nsntoesc ca s omoare sufletul. Pilde ale celor care s-au mbolnvit i nu au chemat vrjitori C vrjitorii i vracii, dei rostesc numele lui Dumnezeu, trebuie ndeprtai Cei bolnavi trebuie s alerge la Hristos i la Sfini, i nu la vrjitori. C mare nerecunotin arat cretinii cnd prsesc pe Hristos, Sfinii i Biserica i merg la vrjitori Chiar dac vrjitorii ar putea ntr-adevr s dea sntate, tot trebuie s-i ndeprtm C numai Dumnezeu descoper cele tinuite. C ngerii i oamenii cunosc cele tinuite de la Dumnezeu. C demonii nu cunosc cele tinuite C demonii nu descoper soarta omului, nu cunosc limpede cele ce in de fire i de voina slobod i, chiar cunoscnd adevrul, nu-l dezvluie Cum de prezic demonii unele lucruri i se ntmpl Comorile snt n mn lui Dumnezeu i le d cui vrea. Iar cretinii trebuie s alerge la Dumnezeu i la Sfini ca s le dezvluie ce au pierdut C diavolul trebuie s se team de cretini, i nu cretinii de diavol. Dup cum vor cretinii, diavolul devine mare sau mic C demonii fac ceea ce li se poruncete, iar fr ncuviinarea lui Dumnezeu nu fac ru nici oamenilor, nici animalelor. C demonii nu se supun diavolului fr ncuviinarea lui Dumnezeu Ce pedepse d Dumnezeu vrjitorilor La ce pedepse supun pe vrjitori canoanele Ce trebuie s fac cretinii ca s se pzeasc de vrjitorii CUVNTUL CUVIOSULUI PAISIE AGHIORITUL - DESPRE VRJITORIE Vrjitorii folosesc i diferite lucruri sfnte Lucrrile diavoleti i vrjitoreti Diavolul niciodat nu poate face binele Cnd prind vrjile Cum se dezleag vrjile mpreun-lucrarea vrjitorilor cu diavolii 4

Cu mndria luciferic omul se poate ndrci ndrciii reacioneaz la orice este sfnt Ajutor pentru cei ndrcii Despre exorcisme ndrciii sufer mucenicia Visele snt neltoare Atenie la vedenii Harismele ieftine ale celor nelai Metempsihoz CUVNTUL SFNTULUI IOAN GUR DE AUR - DESPRE CSTORIE CUVNTUL SFNTULUI IOAN GUR DE AUR - DESPRE DESFRNARE CUVNTUL SFNTULUI IOAN GURA DE AUR - DESPRE POFTA TRUPEASC CUVNTUL SFNTULUI EFREM SIRUL - DESPRE CUM SE BIRUIE DRACUL CURVIEI CUVNTUL SFNTULUI NICODIM AGHIORITUL - DESPRE CE SE CADE A FACE CINEVA CND VA FI RPIT CU OCHII CUVNTUL SFNTULUI IOAN CASIAN - DESPRE DUHUL CURVIEI I AL POFTEI TRUPETI CUVNTUL SFNTULUI IGNATIE BRIANCIANINOV - DESPRE CURIE DESPRE DIVOR DUP CANOANELE SFINILOR PRINI ALT CUVNT AL SFNTULUI IOAN GUR DE AUR - DESPRE CSTORIE CUVNTUL SFNTULUI IOAN GUR DE AUR - DESPRE IERTAREA I IUBIREA VRJMAILOR CUVNTUL SFNTULUI SILUAN ATONITUL- DESPRE IUBIREA VRJMAILOR I DESPRE SMERENIE Tnjirea dup Dumnzeu Despre smerenie Despre pace Despre har Despre voia lui Dumnezeu i libertatea omului n Dumnezeu Despre pocin Despre iubire Despre monahi Despre ascultare Despre rzboiul duhovnicesc. Marea tiin Despre gnduri i nelare Despre printele Stratonik Gnduri, sfaturi i observaii ascetice CUVNTUL SFNTULUI DIMITRIE AL ROSTOVULUI - CU SMERENIA S BIRUIETI DUMNIA CUVNTUL SFNTULUI IOAN IACOB HOZEVITUL - DESPRE PCATUL DEZNDEJDII CUVINTE ALE SFINILOR PRINI - DESPRE MPRTIREA CU VREDNICIE I CU NEVREDNICIE Tlcuire a Sfntului Teofilact al Bulgariei la zicerea Apostolului: Aadar, oricine va mnca pinea aceasta sau va bea paharul Domnului cu nevrednicie... (1 Corinteni 11, 27-31) CUVINTE ALE SFNTULUI SIMEON NOUL TEOLOG - DESPRE MPRTANIA CU VREDNICIE I NEVREDNICIE Cuvntul al IV-lea. Despre pocin i umilin i din ce lucruri le poate ctiga cineva. Despre lacrimi fr de care nu este cu putin a ajunge cineva la curie i neptimire Cuvntul al V-lea. Despre pocin; i c nu este de ajuns pentru curirea sufletului numai s mprim averile noastre, nici numai s ne lipsim de lucruri, dac nu vom ctiga i plnsul. Despre izgonirea lui Adam. i c dac s-ar fi pocit dup ce a clcat porunca, nu ar fi fost scos din Rai. Ce mare bine a adus pocina lui, dup cdere. Despre a doua venire a Domnului i despre osndirea pctoilor. Mustrri celor ce triesc n rutate i frnicie. 5

Cuvntul al VIII-lea. nvtur ctre cei ce de curnd s-au lepdat de lume, despre pocin i despre nceputul unei viei vrednice de laud. Cum s se poarte cel ce se pociete. Despre lacrimi i umilin Cuvntul al XXXII-lea. S nu zicem c acum este cu neputin celui ce vrea, s se ridice la culmea virtuii i s fie asemenea cu Sfinii de altdat. Tot cel ce nva cele potrivnice Sfintelor Scripturi este dasclul unei noi rtciri pentru cei ce-l ascult. Despre lacrimi, c ele n chip firesc ne snt la ndemn Cuvntul al XXXIII-lea. Cum s prznuim srbtorile i ce simbolizeaz cele ce facem noi n srbtori. Cuvnt mpotriva celor ce fac din ele prilej de laud. Despre cei ce se mprtesc cu vrednicie sau cu nevrednicie i ce deosebire este ntre ei. Cum se unete sau nu se unete omul cu Dumnezeu n Sfnta mprtanie Despre pocin i care snt cele ce trebuie s le fac cel ce mai nti a czut n pcat i s-a obinuit cu el, iar mai apoi s-a mrturisit i pune nceput pocinei CUVNTUL SFNTULUI IOAN CASIAN - DESPRE CELE OPT GNDURI ALE RUTII I Despre nfrnarea pntecelui II Despre duhul curviei i al poftei trupeti III. Despre iubirea de argint IV. Despre mnie V. Despre ntristare VI. Despre trndvie VII. Despre slava deart VIII. Despre mndrie NDREPTAR DE SPOVEDANIE PE VRSTE I STRI DUHOVNICETI Spovedania copiilor de 6-7 ani Spovedania copiilor ntre 8-12 ani Spovedania elevilor (13-18 ani) Spovedania tinerilor care doresc s se fac preoi sau s intre n viaa monahal Spovedania tinerilor necstorii Spovedania general a celor cstorii Spovedania credincioilor sporii duhovnicete Spovedania femeilor gravide care merg la maternitate Spovedania btrnilor i bolnavilor n stare grav Spovedania bolnavilor paralizai care nu pot vorbi Spovedania orfanilor, handicapailor, infirmilor i ceretorilor Spovedania vduvelor i vduvilor Spovedania celor ce revin la ortodoxie Spovedania ateilor i pgnilor care se ntorc la Hristos i primesc Botezul Ortodox Spovedania cretinilor care au fcut pcate foarte grele n via Spovedania femeilor care au fcut pcate mari n via Anexe S nu ne mprtim cu nevrednicie! Despre actualitatea sfintelor canoane Grija de cpetenie S ne silim a fi noi nine!

CUVNT NAINTE
Dup Sfinii Prini, cel mai important lucru pe care ar trebui s-l facem - att n bolile trupeti, ct i n cele duhovniceti, ultimele de altfel fiind cauzele primelor - este s ne spovedim cum trebuie (Sfntul Nicodim Aghioritul) i la cine trebuie (Sfntul Simeon Noul Teolog). Spovedania este cheia mntuirii - cum spunea unul dintre cei mai mari duhovnici din zilele noastre. Spovedania adevrat - pentru c este i una mincinoas, din nefericire des ntlnit azi, i este aa pentru c cei ce o fac, i duhovnicii, i penitenii nu in seama de voia lui Dumnezeu din Sfnta Scriptur i de canoanele i scrierile Sfinilor Prini - spovedania adevrat, aadar, ar trebui s fie lucrul de care s ne aducem aminte unul altuia ct mai des, n fiecare zi. Din sfaturile preoilor, i mai ales ale duhovnicilor, i chiar din discuiile mai scurte pe care acetia le-ar avea cu cineva, ndemnurile ctre spovedanie ar trebui s nu lipseasc. Att doar c ar trebui s le aduc aminte mereu celor pe care i ndeamn la aceasta c spovedania trebuie fcut cum o cer Sfinii Prini i la acei duhovnici care pot s duc spre mntuire sufletele noastre. Fr adaosul acesta foarte important, ndemnul la spovedanie este, dac am judeca trupete, ca i cum ai ndemna pe cineva la un medic care nu tie medicin i face mai mult ru bolnavului, ucigndu-l cu zile cum se zice. Spovedania adevrat - i adesea vom folosi zicerea aceasta, avnd n vedere c destui fac o spovedanie mincinoas i nemntuitoare - ne ajut s ieim ntrii duhovnicete din necazurile de tot felul i din ispitele noastre, fiind rspunsul la toate problemele pe care le avem. Ea este adevratul medicament universal. ns, dup cum spun Sfinii Prini i pe ei i vom cita mereu, fiind singurul izvor adevrat de la care ne putem adpa duhovnicete, spovedania s-a fcut astzi (aadar nc de acum vreo dou veacuri) [...] o tain prea puin folositoare - dup cum spune Sfntul Nicodim Aghioritul. Cei mai muli dintre cretini se mrturisesc rar (o dat pe an sau cel mult n cele patru posturi), iar alii i mai rar (la civa ani o dat) i nici atunci nu o fac cum trebuie i la cine trebuie, cum am mai spus. Cci tot Sfntul Nicodim Aghioritul zice: Alii - majoritatea zicem noi, vznd realitatea trist din zilele noastre - e adevrat c se mrturisesc, ns nu precum se cuvine, pentru c nu se spovedesc cu cea mai cuviincioas cercetare a contiinei i a pcatelor lor, nici cu zdrobirea i umilina cea trebuincioas, nici cu o voin hotrtoare ca de acum nainte s nu mai pctuiasc, nici cu facerea canonului care se cuvine - cci acestea toate alctuiesc mrturisirea cea plcut lui Dumnezeu. De aceea, n chip cu totul deosebit trebuie s ne facem un obicei din a ne cerceta contiina n fiecare sear cu privire la pcatele svrite n timpul zilei, avnd n vedere n chip deosebit cele apte pcate de moarte (dup unii Sfini Prini, opt), din care - dup Sfinii Prini - se nasc toate celelalte pcate. Apoi, n urma cercetrii contiinei, s vedem care snt cele mai grave dintre pcatele noastre, s vedem pricinile lor i s ne strduim cu toat puterea a le prsi, nlocuindu-le cu faptele bune opuse lor. Trebuie s fim convini c, dac nu fugim mai nti de pricinele pcatelor, nu o s sporim duhovnicete. Din nefericire pentru noi toi, cercetarea contiinei sau luarea aminte la sine - care erau lucruri de cpetenie la Sfinii Prini (vezi la Sfntul Ioan Gur de Aur, la Avva Dorotei, la Sfntul Simeon Evlaviosul, la Sfntul Ignatie Briancianinov i la alii) - nu mai este preuit astzi. Rari snt duhovnicii care cer fiilor lor duhovniceti s se cunoasc bine pe sine sau fac din lucrul acesta parte din canonul dat la spovedanie. De aceea, credincioii nu nainteaz duhovnicete, sau prea puini se folosesc de taina spovedaniei, dei unii se spovedesc mai des. Aa se face c muli i vd pcatele mai grosiere, adic cele trupeti, dar pe cele mai subiri i mai greu de biruit (precum snt mndria i slava deart) puini i le vd. i aceasta tocmai pentru c aceste pcate subiri presupun paza minii i rugciune de toat vremea (Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu miluiete-m pe mine pctosul!) i cercetarea zilnic a contiinei. Unii nu i le vd pn n ultima clip a vieii lor, punndu-i n pericol mntuirea. Nu degeaba Sfntul Simeon Noul Teolog cerea n nvturile sale ca nc din copilrie orice om s nvee a se cunoate pe sine, s cunoasc ce este i cum i va sfri viaa. (elul vieii cretine, Editura Anastasia, 1996). Dar cauza principal a spovedaniilor nefolositoare de suflet st n faptul c cretinii zilelor noastre nu-i trateaz bolile sufletului precum pe acelea ale trupului. Cci, dac se mbolnvesc trupete, caut s mearg la cei mai mari doctori; ns, cnd e vorba de bolile sufleteti, prea puin simindu-le gravitatea sau nemaisimind-o de loc, ei se spovedesc la oricine, iar nu la duhovnici iscusii (adic cei care canonisesc dup Canoanele Sfinilor Prini). 7

Dat fiind cele zise mai sus, ne-am gndit s strngem n lucrarea de fa sfaturile mai multor Sfini Prini n legtur cu adevrata spovedanie. Facem aceasta pentru c puini snt acei cretini care citesc scrierile acestea n ntregime, i de aceea le-am adunat aici ntr-o form prescurtat. Cartea cuprinde dou pri. n prima, am pus scrieri de ale Sfinilor Prini ce ne vorbesc despre adevrata spovedanie, iar n cea de a doua scrieri n care ni se vorbete despre unele pcate mari, generalizate astzi i despre chipul n care ne putem izbvi de ele. La nceputul primei pri, am pus un cuvnt al Sfntului Ignatie Briancianinov (din Experiene ascetice, volumul I) despre influena covritoare (n bine sau n ru) asupra sufletului nostru a ceea ce citim. Din acest cuvnt, ncheierea Sfntului Ignatie cu privire la crile bune de citit e de o deosebit nsemntate: Semnul dup care recunoatem c o carte este cu adevrat folositoare de suflet e acela c a fost scris de un sfnt scriitor, mdular al Bisericii de Rsrit, ncuviinat i recunoscut de Sfnta Biseric. Dup cuvntul Sfntului Ignatie Briancianinov, urmeaz dou cuvinte ale Sfntului Nicodim Aghioritul, adunate din scrierile mai multor Sfini Prini, cuvinte pe care, dac le-am citi nct s le tim pe dinafar, am ajunge, cu timpul, s i punem n lucrare povuirile cuprinse ntr-nsele, dac vrem cu adevrat s ne mntuim. (De fapt, e nevoie ca toat cartea s fie citit cu atta struin, nct s ajungem a pune n fapt cele cuprinse ntr-nsa. Cci - dup Sfinii Prini - spovedania adevrat ne face s ne schimbm viaa cu totul, nct, dac tovarii notri de pcate ne-ar ntlni dup un timp, s nu ne mai recunoasc - cum zice Sfntul Teofan Zvortul ntr-unul din cuvintele din cartea de fa.) n prima scriere a Sfntului Nicodim Aghioritul, trebuie luat aminte la faptul c mplinirea canonului dat la spovedanie este neasemuit de nsemnat pentru mntuire. Lsnd la o parte faptul c cei mai muli dintre cretinii zilelor noastre snt mprtii dei nu-i fac canonul - lucru foarte grav, pentru c se mprtesc spre a lor osnd venic (vezi articolul S nu ne mprtim cu nevrednicie din Glasul Monahilor nr. 8, 2004, vezi Anexa) - nici canonul dat de muli duhovnici ai zilelor noastre nu mai este ceea ce ar trebui s fie. Canonul a ajuns astzi ceva nensemnat, dei ar trebui s fie lucrul cel mai important cu putin. Dup Sfntul Nicodim Aghioritul, el trebuie fcut fie n viaa aceasta, n chip vremelnic, fie n viaa viitoare, n chip venic. Se ajunge pn acolo nct canonul const acum mai mult din aducerea de lumnri, untdelemn, vin i prescuri la altar, ceva rugciuni scurte, zise de cteva ori pe zi i att. i aceasta dei canonul ar trebui s conste - dup Sfinii Prini - ntr-o foarte bun cunoatere de sine prin cercetarea zilnic a contiinei, pentru a putea lupta cu patimile din noi, n primul rnd cu cele mai grave (vezi Sfntul Teofan Zvortul), pn ce le prsim desvrit i a pune n locul lor faptele bune opuse acestora, cu acceptarea opririi de la Sfnta mprtanie, acolo unde o cer Sfintele Canoane. De asemenea, din canon fac parte rugciunile, metaniile, postirile, milosteniile, citirea crilor sfinte i alte lucruri folositoare de suflet. Foarte important este, ca parte din canon, oprirea de la Sfnta mprtanie, acolo unde Canoanele Sfinilor Prini o cer, dup cum vedem i din primul cuvnt al Sfntului Nicodim Aghioritul. Din nefericire, cu greu se mai poate vorbi n zilele noastre despre oprirea de la Sfnta mprtanie. Ar trebui poate ca, atunci cnd se citesc rugciunile de dezlegare a pcatelor, s nu mai zicem: Cte vei lega pe pmnt, vor fi legate i n ceruri. i, cte vei dezlega pe pmnt, vor fi dezlegate i n ceruri, ci doar: Cte vei dezlega pe pmnt, vor fi dezlegate i n ceruri. Pentru c, n practic, muli duhovnici nu mai fac dect lucrul acesta, adic dezleag numai, dei n majoritatea cazurilor ar trebui s fac dimpotriv, adic s-i opreasc pe fiii lor duhovniceti de la Sfnta mprtanie, date fiind pcatele lor. Astfel de duhovnici, mpreun cu susintorii lor care cred c se vor mntui fr s-i schimbe viaa, se ndreptesc spunnd c Sfintele Canoane ar fi nvechite i nepotrivite zilelor noastre. Lucrul acesta este cum nu se poate mai neadevrat (vezi Actualitatea Sfintelor Canoane din Glasul Monahilor, februarie 2004). n cursul istoriei Bisericii, muli duhovnici sfini au fost prigonii tocmai pentru c au inut la canoane. Iat ce ne spune Sfntul Simeon Noul Teolog chiar despre sine: Diavolul i-a ridicat asupra mea slugile lui i duce rzboi cu mine, ca s ncetez a mai vesti n cuvinte, i a face cu fapta poruncile Evangheliei i ale Apostolilor i a m strdui s nnoiesc vieuirea evanghelic care s-a nvechit oarecum i a ajuns dispreuit, ca oamenii s nu mai aib ndrzneal c pot s se mntuiasc fr s primeasc harul Duhului Sfnt, i fr neptimire, i s se amgeasc fr s-l primeasc i s piar. De aceea, n loc s-mi datoreze mult recunotin pentru c le spun i-i ndemn s vin la desvrirea virtuii, acetia m nvinuiesc, m ursc i-i ntorc spatele la mine. i m-au predat foamei, setei i morii, fiindc nu-i amgesc i nu le spun: ndrznii! Toi ne vom mntui fr osteneal sau chinuri i fr pocin i pzirea ntocmai a poruncilor lui Dumnezeu! Cei ce spun acestea rstoarn toat nvtura lui Hristos i a Apostolilor Lui. 8

n zilele noastre, am ajuns la o aa nesimire duhovniceasc, nct judecm mpotriva a ceea ce ne-a nvat Dumnezeu prin gura Sfinilor Prini i, datorit apostaziei generale n care ne ducem viaa, nici nu ne mai vedem pcatul. Tot n aceast scriere a Sfntului Nicodim Aghioritul vom vedea ct nsemntate are vederea pcatelor proprii , pentru a avea nencetat osndire de sine, pentru a fugi de pricinile pcatelor, pentru a ne spovedi des i mai ales pentru a nelege gravitatea pctoeniei noastre. n acest sens, contrar a ceea ce se spune de ctre destui duhovnici - c, dac au fost mrturisite, pcatele nu mai trebuie spuse niciodat - Sfntul Nicodim Aghioritul sftuiete ca fiecare cretin s fac o spovedanie general mcar o dat pe an i mai ales cnd schimb duhovnicul. n cea de-a doua scriere a Sfntului Nicodim Aghioritul, acesta ne vorbete mai mult despre ceea ce ar trebui s facem dup spovedanie. i zice, pentru tmduirea pcatelor, nu ajunge doar mplinirea unui canon uor i nici mrturisirea cu oarecare umilin, dac cretinul nu lupt mai nti pentru prsirea pcatului cu fapta. Sfntul Nicodim vorbete mereu despre pagubele pe care i le pricinuiesc mntuirii lor cei ce pctuiesc cu ndejdea c se vor mrturisi i se vor poci. i arat (ca dealtfel toi Sfinii Prini) c mrturisirea adevrat trebuie s duc la prsirea pcatelor i la nlocuirea lor cu faptele bune opuse lor. Pocina adevrat - dup Sfntul Nicodim Aghioritul - trebuie neaprat fcut dup canoanele Bisericii. Contientizarea foarte clar a pcatelor i prerea de ru pentru ele cu durerea inimii (fr a ajunge la dezndejde ns) trebuie s persiste mereu n sufletul cretinului ce vrea cu adevrat s se mntuiasc. Dup Sfntul Nicodim, ca i dup Sfntul Marcu Ascetul i ali Sfini Prini, pocina este o stare sufleteasc ce ine pn la sfritul vieii noastre. Sfntul Marcu Ascetul zice c lucrul pocinei se ese din aceste trei fapte bune: din a-i veghea gndurile, a te ruga nencetat i a suferi scrbele ce vin asupra ta (vezi n legtur cu luarea aminte articolul Grija de cpetenie din revista Glasul Monahilor, noiembrie 2004). Avem apoi patru cuvinte ale Sfntului Ioan Gur de Aur. n primul dintre ele, pe care l-am numit Despre taina spovedaniei, ni se vorbete despre nevoia cercetrii bolii sufleteti, n vederea tmduirii ei. n acest cuvnt ni se atrage atenia - fapt de care iau aminte puini dintre cretinii zilelor noastre - c i pcatele socotite de noi mici i nensemnate ne pot aduce osnda venic. n cel de-al doilea cuvnt, numit Despre cin, Sfntul Ioan Gur de Aur ne face s nelegem ct de pctoi sntem, fiecare dintre noi. Lucru vrednic de luat aminte, pentru c adesea noi zicem c nu prea avem pcate grele, asemenea celorlali. Pentru Sfntul Printe, noi sntem nite lupttori mpotriva poruncilor lui Hristos i-I purtm o ur nempcat. Noi zicem c viaa dus dup voia lui Dumnezeu este astzi cu neputin i tocmai pentru aceasta ne mustr Sfntul Printe. i spune c facem toate relele pentru c ne trndvim, nepunndu-ne mintea la lucru, lsndu-l pe vrjmaul diavol s fac ceea ce vrea cu noi. n cel de-al treilea cuvnt, Despre pocin, Sfntul Ioan Gur de Aur ne vorbete despre faptele bune pe care trebuie s le facem pentru a svri adevrata pocin, aducnd dovezi din Vechiul i Noul Testament. i zice c trebuie s ne mrturisim pcatele, s ni le plngem, s ne smerim, s facem milostenie sracilor, s ne mulumim cu foarte puin n ceea ce privete viaa trupeasc (cci de puine este nevoie pentru aceasta) s ne rugm, s postim... (iar postul trebuie s fie nu doar trupesc, ci i duhovnicesc, de pild fuga de teatre - azi: televizor, calculator, filme, concerte, discoteci etc. - lucruri prin care intr n suflet cele mai multe dintre patimi i mai ales curvia). Apoi, trebuie s ajungem s smulgem patimile din rdcin, anume s nu le mai facem nici mcar cu nchipuirea. Cci noi, cei din Legea Harului, vom fi i mai aspru pedepsii dect cei ce au pctuit n Legea Veche, dar i mai mult rspltii dac vom vieui dup voia lui Dumnezeu. Iar timpul pocinei noastre este acum, n viaa aceasta pmnteasc. Mare trebuie s ne fie teama dac nu am apucat a ne poci cu adevrat, naintea sfiritului vieii noastre. Pcatul e adevratul ru i pricina suprrilor, tulburrilor, rzboaielor, bolilor, pagubelor, al tuturor suferinelor greu de vindecat ce vin peste noi. ns, dac le vom ndura fr crtire pe toate, mulumind lui Dumnezeu, pcatele noastre ne vor fi terse. n al patrulea cuvnt, Alt cuvnt despre pocin, Sfntul Ioan Gur de Aur ne vorbete despre covritoarea nsemntate pentru mntuire a cercetrii zilnice a contiinei. i arat c nu este de ajuns a zice snt pctos, ci trebuie s ne aducem aminte de fiecare pcat n parte. Doar aa, contientiznd starea noastr de oameni bolnavi sufletete, ne vom putea apuca cu trie a face i ceea ce ne poate vindeca. Dumnezeu, n nemrginita Sa buntate i 9

milostivire, ne poate reaeza, dac facem pocina adevrat, n starea de dinainte de pctuire, vindecndu-ne desvrit. O alt lucrare foarte important pentru spovedanie i pocin este cea a Sfntului Teofan Zvortul, intitulat Pregtirea pentru Sfnta Spovedanie i mprtanie. n aceast scriere, Sfntul Printe struie mult s nu ne ndreptim pe noi nine, s ne vedem pcatele i s ne defimm, s ne osndim i s ne ocrm mereu, fr cruare, dar i fr a ajunge la dezndejde. El ne arat chipul n care vrjmaul ne atac sufletele i ceea ce trebuie s facem pentru a ne apra i a ne izbvi de sgeile lui. Important este ca noi nine s nu voim s ne ndulcim cu gndurile pctoase, ci s le respingem numaidect ce le vedem. Dac vom ndeprta gndurile pctoase necontenit, vrjmaul nu va putea s ne fac nimic. i dup Sfntul Teofan trebuie s ne strduim, ct timp vieuim pe pmnt, s punem n locul pcatelor svrite faptele bune potrivnice acestora. Trebuie s ne luptm - zice i el - mai nti cu patima de cpetenie pe care o vedem n noi nine n urma cercetrii zilnice a contiinei. S ntrebuinm - zice toate mijloacele duhovniceti pentru a ne despietri inima. Trebuie - zice el - s ne tim pcatele foarte limpede socotite i numrate. Iar pentru aceasta e nevoie s avem mereu n fa poruncile lui Dumnezeu, spre a ne oglindi n ele i a ne vedea pctoenia. n ceasul n care ne spovedim trebuie s mrturisim cu sinceritate tot ce ne face de ruine naintea lui Dumnezeu i a oamenilor. Ruinndu-ne, dar spunnd toate pcatele naintea duhovnicului, vom scpa de ruinea naintea ntregii omeniri la Judecata de Apoi. Un lucru foarte important de reinut, pe care ni-l face cunoscut Sfntul Teofan Zvortul, de care prea puini tiau, este chipul n care putem iei din nesimirea duhovniceasc. Ieirea st n a vorbi mereu cu noi nine i cu Dumnezeu prin rugciune (vezi i la Sfntul Ignatie Briancianinov, n Experiene ascetice, volumul III), tocmai pentru a fi mereu ocupai duhovnicete i a nu da putin de intrare n suflet a vrjmaului nostru. Un alt lucru important n scrierea de care vorbim (ntlnit i la ali Sfini Prini, ca Sfntul Diadoh al Foticeii, Sfntul Macarie Egipteanul, Sfntul Ioan Scrarul i Sfntul Ignatie Briancianinov), este deosebirea pe care avem a o face n inima noastr ntre glasul nostru i acela al vrjmaului diavol (vezi despre aceasta articolul S ne silim a fi noi nine din revista Glasul Monahilor, ianuarie 2005). Este mare nevoie s vrem a ne desptimi cu adevrat, s nu ne crum trupul i s nu inem cont de prerea lumii, care dintotdeauna a fost potrivnic lui Dumnezeu (Iacov 4, 4). n cuvntul intitulat de noi Despre adevrata pocin, Sfntul Dimitrie al Rostovului, la fel cu ceilali Sfini Prini citai aici, arat c adevrata pocin const n a ne ntoarce de la pcatele fcute mai nainte, pe care avem a le plnge cu inima smerit, i a ne ndrepta prin nevoinele pocinei, nevoine care - spune el, ca i Sfntul Simeon Noul Teolog - trebuie s fie pe msura pcatelor fcute i chiar s le ntreac. Dac aa stau lucrurile, s ne gndim ce pocin superficial facem noi, cei ce ne spovedim astzi! Cci am ajuns s credem c cele cteva lumnri pe care ni le dau preoii drept canon i alte lucruri nensemnate ar fi de ajuns pentru a ne rscumpra pcatele. Tot aici, am adugat cte ceva din capitolul Cuvnt despre moarte i ct de folositoare este pomenirea ei, pentru marele folos duhovnicesc n vederea unei adevrate spovedanii i pocine. Aici, se vorbete de faptele bune pe care le fac unii cretini din zilele noastre, dar care, neavnd smerenie i fcndu-le n chip farnic, pentru slava deart, nu se vor mntui. S-au adus din Cuvintele Sfntului Dimitrie al Rostovului i cele ce vorbesc despre nesimirea duhovniceasc, att de generalizat astzi. Urmeaz dou scrieri a doi mari Sfini Prini, Sfntul Teofan Zvortul i Sfntul Simeon Noul Teolog, n care ni se vorbete pe larg mai cu seam despre duhovnicul iscusit i ce trebuie s facem pentru gsirea acestuia. n prima scriere, Viaa luntric, a Sfntului Teofan Zvortul, ni se vorbete mai nti despre ieirea din formalismul religios i despre trezirea n noi a rvnei spre mntuire. Ne este artat ct de important este credina dreapt pentru mntuire, prevznd ravagiile duhovniceti de nedescris pe care le aduce ecumenismul zilelor noastre (vezi Biserica Ortodox i ecumenismul, de Sfntul Iustin Popovici, 2002 i Chemare ctre cretinii ortodoci mpotriva ereziei ecumeniste, de ieromonah Martirie Pduraru, 2004). Cnd ne vorbete de duhovnic, Sfntul Teofan zice c trebuie s-l cutm cu mult rugciune pe cel albit de nelepciune, iar nu numai de ani. Duhovnicul iscusit trebuie s-i fi nvins el nsui patimile, cci altfel nu poate da o regul de ncredere pentru nfrngerea lor celor ce-i snt ucenici. La rndul su, printele duhovnicesc trebuie s-i cunoasc foarte bine ucenicii, ca un vztor cu duhul. Aici e nevoie de o lmurire, n sensul c Sfntul Teofan se gndete la adevraii vztori cu duhul, care atunci se gseau, dei destul de rar. Astzi ns nu prea mai pot fi gsii, dei cretinii, neavnd discernmnt duhovnicesc, gsesc vztori cu duhul la tot pasul, netiind c aceia dintre ei care ntr-adevr nu snt neltori vorbesc datorit duhului, ns nu a celui dumnezeiesc, ci a celui diavolesc (e bine a citi n acest sens lucrarea Sfntului Ignatie Briancianinov, 10

Despre nelare). De aceea, trebuie s fim mereu cu grij s ne ncredinm sufletul unui adevrat duhovnic, nenelat i neneltor la rndul su. Dei snt greu de gsit duhovnici adevrai, totui - dup Sfntul Teofan, ca i dup Sfntul Simeon Noul Teolog - dac i cutm cu toat rvna i cu rugciune, i putem gsi. ncheierea Sfntului Teofan n privina cluzitorilor duhovniceti este aceasta: Iat aadar care este astzi cea mai bun i mai sigur cale de ndrumare n viaa cretin: viaa trit cu predare n voia lui Dumnezeu, dup Scripturile dumnezeieti i scrierile Sfinilor Prini, cu sftuirea i ntrebarea celor ce snt n acelai cuget cu noi. Din mila lui Dumnezeu, ea poate i trebuie s ne duc la izbnd, cci conine toate condiiile desvririi, ale retezrii voii proprii i ale socotinei proprii. Dar este limpede c aceast cale se afl cu mult mai prejos dect cea a cluzirii, a ndrumrii prin duhovnic. n aceast scriere, este de luat aminte ceea ce spune Sfntul Teofan Zvortul despre svrirea cu regularitate a pravilei, adic a regulei de via duhovniceasc. Aceasta mai ales azi, cnd cretinii nu se mai roag, cci faptul c zic Tatl nostru o dat pe zi, fr metanii i nchinciuni, sau alte rugciuni fcute cu luare aminte, aceasta nu mai poate nsemna c se roag. Cretinii zilelor noastre, nconjurai doar de comoditi (chiar i cei mai sraci), uit c trebuie s-i duc crucea nevoinelor, dac vor mntuirea sufletelor lor. De aceea am prezentat pe scurt sfatul Sfntului Teofan n legtur cu aceasta, din capitolul Calea ngust i anevoioas. Acolo gsim o lmurire foarte important cu privire la calea mntuirii, cci zice Sfntul Teofan Zvortul: De aceea, cel ce ncepe s lucreze pentru Domnul, trebuie s-i pregteasc sufletul pentru ncercri. S nu atepi nici pace, nici ndulciri, nici nlesniri, ci osteneal, batjocuri i lipsuri, chiar caut-le! Trebuie s tii cu trie c cel ce dobndete virtui fr osteneal, cel ce st n nevoine cu nlesnire, fr strmtorri dureroase, acela se afl n amgire. Ceva nu-i n regul acolo. Nu poi avea pace printre oameni dac rmi n dreptate. Duhul lumii este un uliu mnctor de carne: imediat se npustete. De aceea trebuie s fii pregtit pentru orice. S ne verificm prin aceste spuse, pentru a ti dac sntem sau nu pe calea mntuirii, att ca simpli cretini, ct i ca duhovnici. Toi ne ducem crucea pn la urm - dup cum zice Sfntul Teofan Zvortul - dar tnguindu-ne, crtind i cznd n dezndejde, sau cufundndu-ne n necazurile noastre i suferind, ns fr a ne mica cu mintea i fr a ne nla suferina inimii spre Dumnezeu. Toi cei ce facem aa nu ne folosim cum se cuvine de crucile care ne snt trimise i pierdem astfel momentul prielnic i ziua mntuirii. i, pentru c muli dintre noi nici nu mai tim c avem i suflet, care trebuie hrnit duhovnicete, am luat din cuvntul Sfntului Teofan cele n legtur cu aceasta, sfrind cu ndemnul ce ni-l face de a fi asemenea Sfintei Maria Egipteanca n pocin. Fr o mare nevoin n vederea mntuirii, nu putem face nimic. n scrierea Sfntului Simeon Noul Teolog ni se vorbete mai nti despre mrturisire i despre puterea de a dezlega i ierta pcatele. E bine de tiut c, dup Sfntul Simeon Noul Teolog, duhovnicul nu trebuie s dea dezlegarea pcatelor cu uurin: Nu s-a auzit vreodat, nici nu st scris n dumnezeietile Scripturi c cineva primete pcatele altuia i d seam pentru el fr ca acela care a pctuit s fi artat mai nti roade vrednice de pocin pe msura pcatelor i s fi pus la temelia pocinei ostenelile lui. Toi duhovnicii ar trebui s ia aminte la aceste cuvinte spre a nu expune osndei att pe cei ce li se spovedesc, ct i pe ei nii. Iar cretinii s ia aminte i s nu mearg (cum s-au obinuit deja cu toii) la duhovnici ngduitori, cci zice Sfntul Simeon: S nu te lupi aadar s-i afli un sftuitor i un aliat linguitor i rob al pntecelui, ca nu cumva s te nvee, potrivindu-se cu voina ta, nu cele pe care le iubete Dumnezeu, ci cele pe care le primeti tu, i aa s rmi iari cu adevrat vrjma nempcat cu El. Nici unul neexperimentat, ca nu cumva, prin multa lui tiere, i prin tieturile i arderile ne la vremea lor, s te arunce n adncul disperrii, sau prin comptimirea lui peste msur s te lase bolnav, prnd c eti sntos lucrul cel mai cumplit - i aa s te predea osndei venice, cum nu speri, fiindc acest lucru ni-l ofer boala care omoar sufletul. Aadar, pe lng faptul c, de obicei, cei mai muli dintre noi ne spovedim cum nu trebuie, s n-o facem cumva i la cine nu trebuie, spre a noastr osnd venic. Grija noastr deosebit pentru a ne alege un duhovnic iscusit, care s ne poat duce spre mntuire, trebuie s fie cu att mai mare cu ct un astfel de om nu cred c e aa uor de gsit, cum zice tot Sfntul Simeon Noul Teolog nc din vremea aceea. i le spune i preoilor duhovnici cum pot s-i dea seama dac snt dintre cei chemai cu adevrat de Dumnezeu la slujirea preoeasc, iar celor ce caut duhovnici adevrai semnele dup care i vor recunoate pe acetia. Ei snt recunoscui dup roadele lor, dup chipul cum i duc viaa. Noi trebuie, dac vrem s ne mntuim sufletele, s ne cutm astfel de duhovnici iscusii, cu mult osteneal, inim ndurerat i multe lacrimi n rugciunile noastre fcute lui Dumnezeu. Trebuie s ne rugm lui Dumnezeu s dea jos vlul de pe ochii inimii noastre ca s-i recunoasc, n cazul n care se va gsi unul 11

ca acetia n aceast generaie rea i viclean; pentru ca, gsindu-l, s primim prin el iertarea pcatelor, supunndune poruncii i rnduielii lui din tot sufletul, aa cum i acela, ascultnd cuvintele lui Hristos, s-a fcut prta al harului i darurilor Lui i a primit de la El puterea de a dezlega i a lega pcatele, aprins fiind de Duhul Sfnt. Sfntul Printe insist mereu c e nevoie a gsi duhovnicul iscusit care s aib pe Hristos n el i s cunoasc cuprinztor propovduirea Apostolilor, Canoanele i poruncile lor i dogmele Sfinilor Prini. Duhovnicul adevrat trebuie cutat cu post, milostenie i mult rugciune, altminteri vom da peste neltori i nu vom avea nici o iertare pentru aceasta. Cci, dac n-am avea putina de a gsi duhovnici adevrai, Domnul n-ar fi poruncit: Feriiv de proorocii mincinoi! (Matei 7, 15-16). Vom gsi aici i alte nvturi folositoare de suflet despre cinstirea ce o datorm prinilor duhovniceti, despre ri prini (trupeti), care-i nva fiii cele rele - lucru cum nu se poate mai valabil azi, din nefericire, cnd muli snt ndemnai de prinii lor s se pzeasc de a avea copii, s-i avorteze, s triasc necununai, s divoreze fr temei duhovnicesc etc. Sfntul Simeon i ndeamn pe fii s se despart de asemenea prini, care trebuie chiar uri n astfel de cazuri - s lum bine aminte: uri! - deoarece acetia ajung nite uneltitori ai sufletului lor. De asemenea, vom afla n aceast scriere i despre osnda celor pstorii i a celor ce le snt pstori nevrednici, care nu se cunosc nici pe ei nii, dar vor s-i cluzeasc pe alii spre mntuire. Apoi, ni se mai vorbete despre necesitatea vieuirii n sfinenie, Sfntul Printe fiind foarte pornit mpotriva celor care spuneau (astzi o spun aproape toi!), c lucrul acesta este cu neputin. El socotea prerea aceasta o mare nevolnicie i erezie a ereziilor, dup cum vedem n alte scrieri ale sale. La sfritul primei pri, am pus un cuvnt despre ascultare al Sfntului Ignatie Briancianinov, pentru c astzi ascultarea e neleas adeseori greit, muli neinnd seama de prerea Sfinilor Prini, ci de alte scrieri ale celor care nu snt n duhul acestora. Pentru c, fcnd ascultare la cine nu trebuie, ne vom afla - zice Sfntul Ignatie - n situaia suprtoare a celor ce ascult de oameni, iar nu de Dumnezeu. i aceasta se ntmpl mai ales dac nu avem dreapt socoteal i nu ne ocupm cu citirea crilor sfinte cu dorina sincer de a ne mntui. S nu ne nelm cu neadevrata zicere: credina ucenicului poate nlocui lipsurile btrnului. Mai mult, Avva Pimen ne cere s rupem cu un btrn dac petrecerea cu el se arat vtmtoare pentru suflet. De aceea - zice - azi trebuie s fii gata s faci ascultare de toi prinii i fraii atunci cnd ei i cer lucruri care nu snt potrivnice legii lui Dumnezeu, nici regulii i ordinii mnstirii, nici sfaturilor prinilor ce conduc. Dar n nici un caz s nu asculi de ce este ru, chiar dac ar trebui s suferi din cauza acestei hotrri de a nu plcea oamenilor. Cere sfatul prinilor i frailor bogai n fapte bune i n nelepciune, dar nu primi sfaturile lor dect cu cea mai mare bgare de seam i fereal. Ca peste tot, i n aceast privin, Sfinii n-au dat sfaturi de la ei nii, ci s-au ntrit cu nvtura Sfinilor dinaintea lor. Astfel, referitor la cele zise mai sus, Sfntul Ignatie Briancianinov l citeaz pe Sfntul Simeon Noul Teolog, care spune: Cerceteaz Sfnta Scriptur i scrierile Sfinilor Prini. n mod deosebit ale celor ce s-au ocupat de viaa ascetic; i, comparnd nvtura lor cu poveele i purtarea dasclului tu, vei putea vedea ca ntr-o oglind cum trebuie s vieuieti. Dac poveele lui glsuiesc mpreun cu Sfnta Scriptur, le poi primi i pstra n suflet; dar, dac snt greite i rele, nu trebuie s le primeti, ca s nu cazi n greeal. Cci trebuie s tii c snt numeroi dasclii neltori i mincinoi care au aprut n zilele noastre. n cea de-a doua parte a crii, am adus cuvintele Sfinilor Prini n legtur cu pcatele mai grave i povuirile acestora pentru a ne putea izbvi de ele. Prima dintre aceste scrieri este cea a Avvei Dorotei - la care fac mereu referire Sfinii Prini de dup el. n ea ni se vorbete mpotriva mndriei, despre smerenie, dar i despre alte nvturi folositoare de suflet. De pild, despre tierea voii, despre contiin, despre neosndirea aproapelui, despre clevetire, despre defimarea de noi nine (acest lucru fiind socotit de Sfinii Prini cel mai important pentru a ne agonisi smerenia), despre nendreptirea de sine, despre neinerea minte a rului fcut de vrjmai i despre rugciunea pentru ei. Apoi: despre minciun i felurile ei (de mare nsemntate pentru a cunoate ct de farisei sntem azi i noi, i semeni notri), despre cele trei stri n care se poate afla omul, adic: cel ce nu nceteaz a pctui, cel ce prsete pcatul i cel ce dezrdcineaz pcatul. De asemenea: despre importana cercetrii zilnice a contiinei, despre luarea aminte la toate pcatele, i la cele mici, cci i acestea ne pot agonisi osnda venic. Avva Dorotei arat i el c, pentru mntuire, nu este destul numai a prsi patimile, ci trebuie s le i nlocuim cu faptele bune potrivnice lor. Avva Dorotei adaug c trebuie s avem luare aminte la sine-ne pn la moarte i c lupta cu pcatul trebuie s porneasc de la fuga de pricinile pcatelor i mai ales de la ndulcirea cu ele. El ne mai vorbete despre post, despre citirea Sfintei Scripturi i despre svrirea faptelor bune cu nelepciune, cu pricepere, ca s nu ne aflm ostenindu-ne fr folos duhovnicesc.

12

Avnd n vedere c pricina tuturor relelor din lume provine din principiul pe care-l punem la temelia educaiei copiilor notri - dup cum spune Sfntul Ioan Gur de Aur - am adugat dou cuvinte de ale sale n legtur cu aceasta. n primul dintre ele ni se vorbete mai nti despre slava deart. Apoi Sfntul Printe, ne arat ct de important este creterea fiilor n frica de Dumnezeu (iar nu dup judecile pe care le face lumea n privina aceasta) i obinuirea lor cu faptele bune cretineti nc din fraged copilrie. Cel mai mult trebuie s luptm - zice Sfntul Ioan - pentru a pzi sufletul copilului de duhul curviei. (Astzi, din nefericire, noi mai tare ne strduim a-l face pe copil s fie desfrnat. Vezi propaganda pentru educaie sexual n coal, ba chiar de la grdini!) Sfntul Ioan ne ndeamn necontenit s-i facem pe copii s-i ocupe timpul cu scrieri folositoare de suflet din Sfnta Scriptura i din scrierile Sfinilor Prini. Apoi, n cel de-al doilea cuvnt despre creterea copiilor, Sfntul Printe ne spune c cei ce nu-i vor crete fiii n fric de Dumnezeu nu vor avea cuvnt de rspuns la Judecat. Cci - zice el - chiar dac noi ne ducem viaa n fric de Dumnezeu, dac nu ne strduim din rsputeri a-i face i pe copii s triasc la fel, ne vom duce n iad, i ne d pilda judectorului Eli, din Vechiul Testament. Dup cum vedem, cuvintele Sfntului Ioan Gur de Aur i osndesc hotrt pe prinii de astzi, cerndu-le s nu se ngrijeasc pentru bunstarea urmailor, ci pentru creterea lor cretineasc. Totodat, n ciuda a ceea ce se crede azi, cnd copii snt scpai de sub control, Sfntul Ioan Gur de Aur zice c: un copil are trebuin de asprime, de supraveghere i de fric. Dac ne vom lenevi i nu vom face acestea, nu ne vom mntui. Apoi, pentru c unul dintre cele mai mari i mai rspndite pcate este astzi uciderea de prunci - prin avort, dar i prin folosirea anticoncepionalelor, a steriletelor i a altor mijloace care ucid pruncii ntr-un rstimp de dou sptmni de la zmislire - am adugat i cteva materiale din care se vede limpede gravitatea unor astfel de pcate. Un alt pcat dintre cele mai nfricotoare, care se ntinde tot mai mult datorit presei, este vrjitoria. De aceea, am adunat n carte i dou cuvinte n legtur cu aceasta. n primul dintre ele, alctuit de Sfntul Nicodim Aghioritul, ni se arat ct de greu este pcatul vrjitoriei - care, ca toate pcatele mari de altfel, a ajuns a fi socotit firesc pentru toat lumea - de vreme ce toi cei ce snt inui de el devin locauri ale lucrrii duhului necurat. Sfntul Nicodim Aghioritul arat c diavolul nu ajut, i, chiar dac o face cteodat cu ngduina lui Dumnezeu, scopul lui este de a omor sufletul i de a-l duce n iad. De aceea - zice - trebuie s rbdm toate, cum au fcut-o i Sfinii i s nu alergm la vrjitori. Sfntul Printe zice c n vechime, pcatul alergrii la vrjitori a fost foarte aspru pedepsit de Dumnezeu, i d i pilde. De asemenea, el zice c aceia care umbl la vrjitori trebuie s fie oprii de la Sfnta mprtanie. Din nefericire, azi, cnd nu mai e firesc nimic sntos duhovnicete, iar pcatul e lucrul cel mai firesc, cei ce fac aceasta nu mai snt oprii de la Sfnta mprtanie dect rareori. Ba nc se ntmpl c unii snt chiar ndemnai de preot s mearg pe la bioenergeticieni i la alii asemenea lor. n cea de-a doua scriere despre vrjitorie, Cuviosul Paisie Aghioritul ne spune ce trebuie s facem pentru a scpa de urmrile vrjilor fcute pe seama noastr. Adic s ne spovedim curat i s ne mplinim canonul dat la spovedanie, dac cumva ne-am spovedit la un duhovnic ce canonisete dup Canoanele Sfinilor Prini. Cuviosul Printe ne mai spune cum ne putem da seama dac cineva este inut de diavolul sau e bolnav psihic. Apoi, ni se atrage atenia asupra faptului c deasa mprtire a celor ndrcii (cnd acetia au pcate care i opresc de la aceasta) pentru a fi ntrii n lupta cu vrjmaul, li se face pricin de mai mari pedepse din partea lui Dumnezeu. Nici rugciunile pentru izgonirea diavolilor - zice - nu ajut prea mult celor ce nu s-au spovedit cum trebuie i la cine trebuie, care nu-i contientizeaz pctoenia i nu fac pocin pe msura pcatelor lor. Apoi, Sfntul ne vorbete despre vise i despre rencarnare, artnd care este prerea obteasc a Sfinilor Prini n privina acestora. Poate c cel mai rspndit pcat de moarte al zilelor noastre este curvia. De aceea, am rezumat n cartea de fa cteva cuvinte ale Sfinilor Prini despre cstorie, curvie i divor. Pentru cstorie, Sfntul Ioan Gur de Aur spune c trebuie s ne pregtim cu mult rugciune i cu pstrarea ntregii feciorii (trupete i duhovnicete), dac vrem s avem parte de cstorie binecuvntat de Dumnezeu. De asemenea, Sfntul Ioan Gura de Aur arat c aceia care se recstoresc fr temei n Legea lui Dumnezeu, svresc preacurvie - i ei, i cei cu care triesc - i-i expun preacurviei i pe cei de care s-au desprit. n ceea ce privete curvia, s-au pus mai nti dou cuvinte ale Sfntului Ioan Gur de Aur. n primul dintre ele, ni se spune c pentru a ne pzi de pcatul acesta este nevoie s fugim mai nti de ndulcirea cu gndurile i nchipuirile pctoase. Trebuie urmrit s nu se ntmple lucrul acesta nc din copilrie. Primejdia e cu att mai 13

mare azi, cnd nici prinii i nici duhovnicii nu snt cu toat luarea aminte la lucrul acesta. Ct i privete pe unii duhovnici, s ne gndim la rul pe care l fac atunci cnd i spovedesc pe copii colectiv. Lucru foarte grav, deoarece majoritatea copiilor din zilele noastre, din pricina televizorului i calculatorului, au fost luai n primire de diavolul curviei nc de la cele mai mici vrste. Un mare ajutor n lupta cu pcatul curviei i al preacurviei este, dup Sfntul Printe, raportarea ct mai deas la cuvintele Sfintei Scripturi, mai ales la cele ale Sfntului Apostol Pavel (1 Corinteni 7, 2-4), unde ni se vorbete despre aceasta. Cei cstorii (cununai la Biseric), trebuie s tie c cel mai de pre lucru din toate averile lor nu este altul dect trupul celuilalt - trup ce trebuie s se fac vrednic de locuirea Sfntului Duh. S se gndeasc mereu la toate relele ce se nasc din svrirea pcatului preacurviei i la sfritul acestuia - osnda venic. n al doilea cuvnt n legtur cu curvia, Sfntul Ioan Gur de Aur ne vorbete despre pofta trupeasc, ce este scurt i mereu aceeai, care sectuiete trupul de vlag, care ne rpete timpul pentru mntuire i ne face s avem o voin slbit, robi neputincioi ai ei. n pofta trupeasc nu este dulcea, dup cum zice Sfntul Printe. Deci, atunci cnd vom fi ispitii la pcatul curviei sau al prea-curviei, trebuie s nu ne ndulcim cu gndurile pctoase, cu cele n care socotim cum s dobndim pofta, ci cu cele care ne pot ajuta s ne izbvim de poft. Cderile noastre n pcatul curviei se datoreaz trndviei minii noastre, din care pricin pofta (simirea) a trecut la crma conducerii sufletului nostru (vezi mai ales Filocalia I-IV). Deci primul lucru pe care trebuie s-l facem este s nu mai primim prin simul vzului imaginile care ne pot trage spre curvie i nici s zbovim cu gndul i imaginaia n jurul imaginilor pe care le-am primit chiar i fr voia noastr prin mijlocirea acestui sim (vezi mbrcmintea femeilor sau mai bine zis lipsa acesteia). Dac ne vom ntreba cum putem s nu mai cutm la imaginile ce ne trag ctre pcatul curviei, rspunsul Sfntului Printe este acesta: D-te la altele care trag sufletul: la cri, la griji de nevoie, la aprarea i ajutorarea celor nedreptii, la rugciuni, la cugetarea i grija pentru cele ce vor s fie. Cu unele ca acestea leag sufletul! Aa, vei ndrepta nu numai patima cea proaspt, ci o vei lepda cu uurin i pe cea ntrit i veche de muli ani! De asemenea, un mijloc nsemnat este s ne gndim ce este n sine trupul cel poftit, adic noroi, ce se va da spre putrezire, c nimic alt nu este ceea ce vezi fr numai flegm, snge i zeam de carne putred. Acest ultim ndemn n privina izbvirii de pofta trupeasc ni-l d i Sfntul Nicodim Aghioritul, n cartea sa Paza celor cinci simuri, din care s-a dat un fragment ceva mai ncolo, n care Sfntul Printe i citeaz spre mrturie pe Sfntul Ioan Gur de Aur i pe Sfnta Singlitichia. Urmeaz un cuvnt despre cum se biruie dracul curviei al Sfntului Efrem Sirul. S-a pus apoi Cuvnt despre duhul curviei i al poftei trupeti al Sfntului Ioan Casian. i aici aflm sfatul care ne arat trebuina smereniei pentru nfrngerea patimii curviei, ca de altfel i a oricrei alte patimi. E foarte important de reinut aici faptul c nu putem ctiga desvrit virtutea curiei dac nu vom dobndi mai nti n inima noastr adevrata smerenie a cugetului; nici de cunotina adevrat nu ne putem nvrednici, ct vreme patima curviei zbovete n ascunziurile sufletului. n ultimul cuvnt despre curvie pus n carte, cel al Sfntului Ignatie Briancianinov, Despre curie, ni se vorbete despre virtutea curiei - potrivnic patimii curviei. El face deosebirea ntre curvia cu trupul, care este mult mai grea, i cea cu mintea i cu inima. El ne vorbete, ca i ceilali Sfini Prini, despre nevoia deprtrii de bunvoie de pricinile pcatului curviei. Mrturisirea nentrziat la duhovnic a gndurilor pctoase este de mare ajutor i n privina patimii curviei, ca i rugciunea cu lacrimi. i la acest Sfnt Printe, ca i la cei dinainte, arma cea mai puternic pentru biruirea oricrei patimi, i a curviei ndeosebi, este smerenia. i pentru c azi divorurile au ajuns o mod i muli nici nu se mai cunun la Biseric (cununia civil n-are nici o nsemntate!), i pentru c s-au nscocit tot felul de convieuiri pctoase dup modelul occidental (fr a pomeni de toate nefirescurile vieii conjugale, care grbesc sfritul lumii), am pus i nite cuvinte ale Sfinilor Prini n legtur cu divorul i a doua cstorie. Primul este luat din Pidalion (culegere de Canoane a Sfinilor Prini ai Bisericii), iar al doilea dintr-un cuvnt al Sfntului Ioan Gur de Aur despre vorba Apostolului: Femeia este legat prin Lege atta vreme ct triete brbatul ei. Iar dac brbatul ei va muri, este liber s se mrite cu cine vrea, numai ntru Domnul. ns mai fericit ar fi dac ar rmne cum este (1 Corinteni 7, 39-40). Dat fiind faptul c cretinul i arat, potrivit Sfintei Scripturi (vezi epistolele Sfntului Ioan Evanghelistul i ale Sfinilor Prini) iubirea fa de semeni prin iubirea vrjmailor, s-au pus trei cuvinte ale Sfinilor Prini n 14

sensul acesta. n primul cuvnt, cel al Sfntului Ioan Gur de Aur, acesta ne sftuiete s nu lsm timpul s fac a dispare dumnia dintre noi, ci s facem totul pentru ntoarcerea vrajbei ntru iubire, cci altfel nu vom avea plat. Zice deci Sfntul Printe: mi spui c ai suferit o nedreptate i ai fost jefuit? Dar tocmai pentru aceea trebuie s nduri, ca s ctigi mai mult! Foarte gritoare pentru noi, cei de astzi, n privina iubirii vrjmailor i smereniei noastre, snt cuvintele unui Sfnt contemporan - Sfntul Siluan Athonitul. Trebuie tiut c - dup acesta - cine nu-i iubete vrjmaii n-are n el harul lui Dumnezeu. Rugciunea pentru vrjmai este cea care ne poate aduce pacea sufletului. Sfntul Siluan insist pe faptul c, atunci cnd gndim ru de aproapele, nseamn c un duh ru viaz n noi. Spune Sfntul Printe: Cine nu iubete pe vrjmai, acela nu poate avea pace, chiar de ar fi aezat n Rai! Pentru a pstra n noi harul lui Dumnezeu, fr de care nu putem face nimic pentru mntuire, trebuie s ne smerim pururea. S ne vedem mai ri dect toi oamenii i s ne osndim la iad, s ne obinuim sufletul cu gndul c vom arde n focul iadului, fr s dezndjduim ns. Smerenia e cea care ne poate face s nu ne nelm n privina cercetrii duhurilor. Tot rzboiul cu vrjmaii notri nevzui se duce pentru smerenie. Dar, pentru a ne agonisi smerenia, trebuie strduin pn la sfritul vieii noastre. n cel de-al treilea cuvnt despre iertarea vrjmailor i mpcarea cu acetia, luat de la Sfntul Dimitrie al Rostovului, ni se arat prin pilde din diferite scrieri sfinte cum putem mblnzi pe vrjmaii notri, fcndu-i s fie binevoitori. Dat fiind faptul c astzi unii cad n dezndejde i-i iau viaa, s-a pus un cuvnt al Sfntului Ioan Iacob Hozevitul despre aceasta. Trebuie s tim cu toii, pentru a nu cdea n dezndejde, c mntuirea o avem n dar, prin harul lui Dumnezeu, iar faptele noastre snt i ele trebuincioase pentru mntuire, dar nu i atunci cnd ndjduim doar n ele, uitnd de darul lui Dumnezeu. De aceea, de-ar svri cineva toate rutile din lume, ns dac nu-i pierde ndejdea n Dumnezeu, i dac alearg la pocin, tot se mntuiete. Dup toi Sfinii Prini, nici un pcat nu este att de vtmtor ca dezndejdea. Pricina cea mai nsemnat a tuturor necazurilor i ispitelor pe care le ngduie Dumnezeu pe seama noastr este astzi mprtirea (deas, de multe ori) cu nevrednicie. Iat de ce am adugat un cuvnt al Sfntului Simeon Noul Teolog despre aceasta i tlcuirea Sfntului Teofilact i a Sfntului Nicodim Aghioritul la zicerea Apostolului: Aadar, oricine va mnca pinea aceasta sau va bea paharul Domnului cu nevrednicie, va fi vinovat fa de Trupul i Sngele Domnului (1 Corinteni 11, 27). Dei despre pcate - ca i despre spovedania adevrat - s-ar mai putea aduce multe texte din scrierile patristice, am continuat cea de-a doua parte cu cuvntul Sfntului Ioan Casian despre cele opt gnduri ale rutii i mijloacele pentru a iei din ele. Aceasta mai ales pentru c - dup toi Sfinii Prini - de la aceste patimi mai generale, ca de la nite rdcini, cresc toate celelalte patimi i pcate n toat varietatea lor. Dei sfaturile Sfntului Ioan Casian cu privire la cele opt patimi de moarte i felul cum le putem nfrnge snt adresate mai mult monahilor, ca i multe din cuvintele Sfinilor Prini, ele folosesc n egal msur i mirenilor. Cu ajutorul lui Dumnezeu apare cea de-a doua ediie a crii Cum s ne mntuim?, mbuntit i adugit, n care s-au intodus (la sfritul primei pri) cuvinte ale unor Sfini Prini n legtur cu dou dintre mijloacele cele mai importante ce ne ajut la mntuire, adic rugciunea i postul. E vorba de un cuvnt al Sfntului Teofan Zvortul despre rugciune i dou cuvinte ale Sfntului Ignatie Briancianinov, unul despre rugciune i unul despre post. Ieromonah Ioan Iaroslav

15

PARTEA I - DESPRE ADEVRATA SPOVEDANIE

CUVNTUL SFNTULUI IGNATIE BRIANCIANINOV - DESPRE CITIREA EVANGHELIEI, A SFINILOR PRINI I DESPRE PZIREA DE CRILE CARE CUPRIND NVTURI MINCINOASE
Despre citirea Evangheliei
Cnd citeti Evanghelia, nu cuta desftri, nu cuta extaze, nu cuta cugetri sclipitoare: caut s vezi adevrul cel sfnt, singurul infailibil. Nu te mulumi doar cu citirea neroditoare a Evangheliei; strduiete-te s mplineti poruncile ei, citete-o cu fapta. Evanghelia este cartea vieii i prin via trebuie citit. Nu socoti c din ntmplare cea mai sfnt dintre cri. Tetra-Evanghelia ncepe cu Evanghelia dup Matei i sfrete cu Evanghelia dup Ioan. Matei ne nva mai mult cum s mplinim voia lui Dumnezeu i poveele lui snt deosebit de potrivite cu cel ce face primii pai pe calea lui Dumnezeu; Ioan arat chipul unirii dintre Dumnezeu i omul nnoit prin porunci, unire la care pot ajunge doar cei ce au sporit n calea lui Dumnezeu. Deschiznd Sfnta Evanghelie pentru a o citi, adu-i aminte c ea hotrte soarta ta venic. Dup ea vom fi judecai i dup felul n care neam potrivit pe pmnt cu ndreptarul ei vom primi fie fericirea venic, fie chinurile venice (Ioan 12, 48). Dumnezeu i-a descoperit voia unui nevrednic firicel de praf, omul! Cartea n care e nfiat aceast mare i atotsfint voie se afl n minile tale. Poi s primeti ori s lepezi voia Ziditorului i Mntuitorului tu, dup cum i place. Viaa ta venic i moartea ta venic snt n minile tale: judec singur de ct prevedere i nelepciune ai nevoie. Nu te juca cu soarta ta venic! Roag-te Domnului cu inim nfrnt ca s-i descopere minunile ascunse n legea Lui (Psalmi 118, 18), care e Evanghelia. Se deschid ochii i se arat minunata vindecare de pcat a sufletului svrit de Cuvntul lui Dumnezeu. Tmduirea neputinelor trupeti a fost numai dovada tmduirii sufletului, dovad pentru oamenii trupeti, dovad pentru minile orbite prin faptul c s-au robit simurilor (Luca 5, 24). S citeti Evanghelia cu cea mai mare evlavie i luare aminte. Nimic din ea s nu socoi de mic nsemntate, prea puin vrednic de cercetare. Din oriicare cuvnt al ei iese o raz de lumin. Nepsarea fa de via nseamn moarte. Citind despre leproii, slbnogii, orbii, chiopii, ndrciii tmduii de Domnul, s te gndeti c sufletul tu, care poart rnile cele de multe feluri ale pcatelor i e nrobit de ctre demoni, se aseamn cu aceti bolnavi. nva din Evanghelie s crezi c Domnul, Care i-a vindecat pe ei, te va vindeca i pe tine dac l vei ruga cu rvn ca s fii vindecat.

16

S dobndeti o stare a sufletului care s te ajute n primirea vindecrii; iar vindecarea snt n stare s o primeasc cei care i-au recunoscut pctoenia i snt gata s o prseasc (Ioan 9, 39-41). Dreptului mndru, adic pctosului care nu-i vede pctoenia sa, Mntuitorul nu i este de folos (Matei 9, 13). Vederea pcatelor, vederea cderii n care se afl tot neamul omenesc, e un dar deosebit al lui Dumnezeu. Cere s capei acest dar i vei pricepe mai uor cartea Doctorului Ceresc, Evanghelia. Strduiete-te s-i nsueti Evanghelia cu mintea i cu inima, nct mintea ta, ca s zic aa, s pluteasc n ea, s triasc n ea: atunci i lucrarea ta cu nlesnire va deveni lucrare evanghelic. Poi s reueti asta citind cu evlavie, cercetnd cu deadinsul Evanghelia. Preacuviosul Pahomie cel Mare, unul din cei mai vestii prini ai vremurilor vechi, tia pe dinafar Sfnta Evanghelie i socotea, prin descoperire dumnezeiasc, nvarea ei pe dinafar drept o ndatorire de cpti a ucenicilor si. Astfel, Evanghelia i nsoea pe acetia pretutindeni, cluzindu-i nencetat. i de ce n vremurile de acum dasclul cretin nu ar mpodobi inerea de minte a copilului nevinovat cu Evanghelia, n loc s-o murdreasc prin nvarea fabulelor lui Esop i a altor nimicuri? Ce fericire, ce bogie este ntiprirea Evangheliei n minte! Nu pot fi prevzute ntorsturile sorii i necazurile ce pot s ni se ntmple de-a lungul vieii pmnteti. Evanghelia, odat ntiprit n minte, poate fi spus de cel orb, pe osndit l nsoete n temni, vorbete n arin cu plugarul, cluzete pe negustor la trg, veselete pe cel bolnav n vremea chinuitoarei lipse de somn i a grelei singurti. Nu cuteza s tlcuieti tu nsui Evanghelia i celelalte cri ale Sfintei Scripturi. Scriptura a fost ntocmit de ctre Sfinii Prooroci i Apostoli, ntocmit nu dup bunul plac, ci din insuflarea Sfntului Duh (2 Petru 1, 21). Aadar, cum s nu fie o nebunie tlcuirea ei dup bunul plac? Sfntul Duh, Care a grit prin Prooroci i Apostoli cuvntul lui Dumnezeu, l-a tlcuit prin Sfinii Prini. Att cuvntul lui Dumnezeu, ct i tlcuirea lui snt dar al Sfntului Duh. Numai aceast tlcuire o primete Sfnta Biseric Ortodox! Numai aceast tlcuire o primesc adevraii ei fii! Cel care tlcuiete dup bunul plac Evanghelia i ntreaga Scriptur leapd prin aceasta tlcuirea ei de ctre Sfinii Prini, de ctre Sfntul Duh. Cel care leapd tlcuirea Scripturii de ctre Sfntul Duh leapd, fr nici o ndoial, nsi Sfnta Scriptur. i cuvntul lui Dumnezeu, cuvntul mntuirii, se face pentru cei ce l tlcuiesc cu obrznicie mireasm spre moarte, sabie cu dou tiuri cu care acetia se junghie pe sine spre venic pieire (2 Petru 3, 16; 2 Corinteni 2, 15, 16). Cu aceast sabie s-au omort pe veci Arie, Nestorie, Eutihie i ali eretici care prin tlcuirea dup bunul plac i cu obrznicie a Scripturii au czut n hul. La cine voi cuta, dac nu la cel smerit i blnd, care tremur de cuvintele Mele? (Isaia 66, 2), zice Domnul. Aa s fii fa de Evanghelie i de Domnul, Care este n ea. Prsete viaa pctoas, prsete mptimirile i desftrile pmnteti, leapd-te de sufletul tu: atunci Evanghelia i va fi la ndemn i lesne de ptruns. Cel ce-i urte sufletul n lumea aceasta, a grit Domnul, sufletul pentru care, de la cdere ncoace, iubirea de pcat s-a fcut o a doua fire, s-a fcut nsi viaa sa l va pstra pentru viaa venic (Ioan 12, 25). Pentru cel ce iubete sufletul su, pentru cel care nu se hotrte s se lepede de sine, Evanghelia rmne nchis: acesta citete litera, ns cuvntul vieii, fiind duh, rmne acoperit de ochii lui printr-un vl cu neputin de ptruns. Cnd Domnul era pe pmnt cu trupul Su cel preasfnt, muli L-au vzut i totodat nu L-au vzut. Ce folos dac omul vede cu ochii trupeti, pe care-i au i dobitoacele, dar nu vede nimic cu ochii sufletului, cu mintea i cu inima? i n vremea de acum snt muli care citesc Evanghelia i totodat nu o citesc niciodat, nu o cunosc deloc.

17

Evanghelia, a zis un oarecare preacuvios sihastru, se citete cu mintea curat i se pricepe dup msura mplinirii poruncilor cu fapta. ns ptrunderea desvrit a Evangheliei nu poate fi atins prin sforrile omeneti: ea este dar al lui Hristos. Duhul Sfint, slluindu-se n adevratul i credinciosul Su slujitor l face i desvrit cititor i adevrat plinitor al Evangheliei. Evanghelia zugrvete nsuirile omului nou, care e Domnul din ceruri (1 Corinteni 15, 48). Acest om nou este Dumnezeu dup fire. Pe oamenii din sfnta Lui seminie, care cred n El i se preschimb dup asemnarea Lui, El i face dumnezei prin har. Voi, ce v tvlii n balta cea puturoas i murdar a pcatelor i aflai n aceasta desftare, ridicai capetele voastre, privii la cerul curat: acolo este locul vostru! Dumnezeu v d cinstea de a fi dumnezei; voi, lepdnd aceast cinste, v alegei cinstea dobitoacelor i nc a celor mai necurate. Venii-v n fire! Prsii balta cea rumirositoare; curii-v prin mrturisirea pcatelor; splai-v prin lacrimi de pocin; mpodobii-v cu lacrimile duhului nfrnt; urcai la cer: acolo v cheam Evanghelia. Ct avei lumina (Evanghelia, n care e ascuns Hristos) credei n lumin, ca s fii fii ai luminii (Ioan 12, 36).

Despre citirea Sfinilor Prini


Tovriile i societatea au o mare nrurire asupra omului. Tovria i apropierea unui nvat aduce mult tiin, a unui poet multe gnduri i simiri nalte, a unui cltor multe cunotine despre rile strine, despre obiceiurile i datinile altor popoare. E limpede: tovria i apropierea Sfinilor aduc sfinenie. Cu cel cuvios, cuvios vei fi, i cu brbatul nevinovat, nevinovat vei fi, i cu cel ales, ales vei fi (Psalmi 17, 28, 29). F cunotin cu Sfinii nc de pe acum din vremea vieii pmnteti, pe care Scriptura nici mcar nu o numete via, ci pribegie. Vrei ca n cer s te numeri n obtea lor, vrei s fii prta al fericirii lor? F-te prta al lor nc de pe acum. Cnd vei iei din casa trupului, te vor primi la ei ca pe un cunoscut, ca pe un prieten (Luca 16, 9). Nu este prietenie mai apropiat, nu este legtur mai strns dect legtura unirii n cuget, a unirii n simiri, a unirii n eluri (1 Corinteni 1, 10). nsuete-i gndirea i duhul Sfinilor Prini prin citirea scrierilor lor. Sfinii Prini au atins elul: mntuirea. i tu vei atinge acest el prin mersul firesc al lucrurilor. Fiind ntr-un cuget i ntr-un suflet cu Sfinii Prini, te vei mntui. Cerul i-a primit pe Sfinii Prinii n fericitele sale snuri. Prin acest fapt, el a dat mrturie c gndurile, simirile i faptele Sfinilor Prini i snt plcute. Sfinii Prini i-au zugrvit gndurile, inima i lucrarea n scrierile lor. Asta nseamn c scrierile Prinilor snt cluz nertcit ctre cer, mrturisit de cerul nsui. Toate scrierile Sfinilor Prini snt alctuite sub insuflarea sau nrurirea Sfntului Duh. Minunat este conglsuirea lor, minunat este ungerea lor de sus! Cel care se cluzete dup ele are drept cluz, fr ndoial Duhul Sfnt. Toate apele pmntului se revars n ocean i poate c oceanul este izvorul tuturor apelor pmntului. Toate scrierile Prinilor se reunesc n Evanghelie, toate amintesc de ea, ca s ne nvee a mplini ntocmai poruncile Domnului nostru Iisus Hristos; izvorul i sfritul lor, al tuturor, e Sfnta Evanghelie. Sfinii Prini ne nva cum s ne apropiem de Evanghelie, cum s-o citim, cum s o nelegem aa cum trebuie, ce ajut i ce mpiedic nelegerea ei i ca atare, la nceput, citete mai mult scrierile Sfinilor Prini; iar dup ce acestea te vor nva cum s citeti Evanghelia, citete cu precdere Evanghelia. S nu socoi c-i e de ajuns numai citirea Evangheliei, fr citirea Sfinilor Prini! Acesta e un gnd trufa, primejdios. Mai bine s te aduc la Evanghelie Sfinii Prini ca pe un fiu iubit, ce a fost pregtit pentru aceasta prin scrierile lor. 18

Muli, toi care i-au lepdat nebunete i cu trufie pe Sfinii Prini, care s-au apropiat nemijlocit, cu ndrzneal oarb, cu minte i inim necurate de Evanghelie, au czut n rtcire pierztoare. Pe acetia i-a lepdat Evanghelia: ea i ngduie la sine numai pe cei smerii. Citirea crilor Prinilor e maica i mprteasa tuturor virtuilor. Din citirea crilor Prinilor deprindem adevrata nelegere a Sfintei Scripturi, credina dreapt, vieuirea dup ndreptarul poruncilor evanghelice, adnca cinstire pe care se cuvine s o avem fa de ele: ntr-un cuvnt, mntuirea i desvrirea cretin. Dup ce povuitorii duhovniceti s-au mpuinat, citirea scrierilor Prinilor a devenit cluza de cpetenie pentru cei ce doresc s se mntuiasc i chiar s ating desvrirea cretin. Crile Sfinilor Prini, aa cum spune unul dintre ei, asemenea snt unei oglinzi: privind n ele cu luare aminte i ades, sufletul poate s-i vad toate neajunsurile. Iari: aceste cri snt asemenea unui loc plin de leacuri; n el, sufletul poate s afle doctoria mntuitoare pentru fiecare dintre bolile sale. Grit-a Sfntul Epifanie al Ciprului: i singur vederea crilor cretineti mai pregettori spre pcat ne face pe noi i ctre dreptate ne ndeamn s ne ridicm. Pe Sfinii Prini trebuie s-i citim cu rvn, cu luare-aminte i n chip statornic: vrjmaul nostru nevzut, care urte glasul adeverinei (Pilde 11, 15), urte acest glas mai ales cnd el vine din partea Sfinilor Prini. Acest glas d n vileag meteugurile vrjmaului nostru, viclenia lui, descoper cursele lui, felul n care lucreaz el: drept aceea, vrjmaul se narmeaz mpotriva citirii Sfinilor Prini prin felurite cugetri trufae i hulitoare; se strduiete s-l arunce pe nevoitor n vrtejul grijilor dearte, ca s-l abat de la citirea cea mntuitoare, l lupt prin trndvie, plictiseal, uitare. Din acest rzboi mpotriva citirii Sfinilor Prini trebuie s ne dm seama ct de mntuitoare arm este ea pentru noi i ct o urte vrjmaul. Fiecare s citeasc din Sfinii Prini ceea ce se potrivete cu felul su de via. Pustnicul s-i citeasc pe Prinii care au scris despre linitire; monahul care vieuiete n chinovie, pe Prinii care au scris povuiri pentru viaa chinovial; cretinul care triete n lume, pe Sfinii Prini ce i-au rostit poveele pentru tot cretinul ndeobte. Fiecare, n orice tagm s-ar afla, s culeag belug de povuire din scrierile Prinilor. Este neaprat trebuincioas citirea potrivit cu felul de via al fiecruia. Altminteri, ne vom umple de gnduri chiar dac sfinte, ns de nemplinit cu fapta, care stmesc o lucrare neroditoare doar n nchipuiri i n dorine; faptele cucerniciei care se potrivesc cu felul tu de via i vor scpa din mini. Pe lng faptul c vei deveni un vistor sterp, gndurile tale, aflndu-se n nencetat mpotrivire cu faptele, negreit vor nate tulburare n mintea ta, iar n purtarea ta, nehotrre; iar aceast tulburare i aceast nehotrre snt apstoare i vtmtoare pentru tine nsui i pentru cei din jurul tu. Necitind dup rnduiala cuvenit Sfnta Scriptur i pe Sfinii Prini, lesne te poi abate de la calea mntuitoare n hiuri de netrecut i prpstii adnci, ceea ce s-a i ntmplat cu muli. Amin.

Despre pzirea de crile care cuprind nvturi mincinoase


Iari i aduc, fiu credincios al Bisericii de Rsrit, cuvnt de sfat nemincinos i bun. Acest cuvnt nu e al meu: este cuvntul Sfinilor Prini. De la ei vin toate sfaturile mele. Pzete-i mintea i inima de nvtura mincinoas. Nu vorbi despre cretinism cu oameni molipsii de nvturi mincinoase; nu citi cri despre cretinism scrise de dascli mincinoi. Adevrul se afl n tovria Duhului Sfnt: El este Duhul Adevrului. Minciuna o nsoete i o ajut duhul diavolului, care este minciun i printele minciunii. Cel ce citete crile dasclilor mincinoi intr negreit n prtie cu duhul viclean i ntunecat al minciunii. Lucrul acesta s nu i se par ciudat i de necrezut: aa spun rspicat lumintorii Bisericii, Sfinii Prini. Dac n 19

mintea i sufletul tu nu este scris nimic. Adevrul i Duhul s scrie n ele poruncile lui Dumnezeu i nvtura Lui duhovniceasc. De i-ai ngduit a-i mzgli de tot tablele sufetului cu felurite cugete i ntipriri neduhovniceti, fr a lua aminte cu nelepciune i fereal: Cine e scriitorul, ce scrie el?, cur cele scrise de scriitori strini, cur prin pocin i lepdarea a tot ce este mpotrivitor de Dumnezeu. S scrie pe tablele tale doar degetul lui Dumnezeu. Pregtete pentru acest scriitor minte i inim curat, vieuind cu evlavie i ntreag nelepciune: atunci, rugndu-te tu i citind sfinitele cri, pe nebgate de seam i n chip tainic se va scrie pe tablele sufletului tu legea Duhului. Nu-i este ngduit s citeti alte cri despre religie dect cele scrise de ctre Sfinii Prini ai Bisericii Soborniceti a Rsritului. Acest lucru l cere Biserica de Rsrit de la fiii si. Iar dac gndeti altfel i socoi porunca Bisericii mai puin ntemeiat dect socotina ta i a celorlali de un cuget cu tine, atunci nu mai eti fiu al Bisericii, ci judector al ei. M numeti mrginit, neluminat ndeajuns, rigorist? Las-m n mrginirea i n celelalte neajunsuri ale mele: voiesc mai bine a rmne, cu toate aceste neajunsuri, fiu al Bisericii de Rsrit, dect ca, avnd toate prutele caliti, s m fac mai detept dect ea i, ca atare, s-mi ngdui a nu-i da ascultare i a m despri de ea. Adevrailor fii ai Bisericii de Rsrit le va face plcere glasul meu. Acetia tiu c cel care voiete a primi nelepciunea cereasc trebuie s lepede nelepciunea sa pmnteasc, orict de mare ar fi ea, s o lase deoparte, s o taie, s-o recunoasc drept nebunie, aa cum este ea de fapt (1 Corinteni 3, 19). nelepciunea pmnteasc este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu: ea legii lui Dumnezeu nu se supune i nici nu poate (Romani 8, 7). Dintru nceput aceasta este firea ei; aa va i rmne pn ce va lua sfrit, cnd pmntul i lucrurile de pe dnsul, iar dimpreun cu ele i nelepciunea pmnteasc, vor arde (2 Petru 3, 10). Sfnta Biseric ngduie citirea crilor eretice numai acelor mdulare ale sale care au mintea i simirile inimii vindecate i luminate de Sfntul Duh, care pot deosebi ntotdeauna ntre adevratul bine i rul ce se preface a fi bine i se ascunde sub chipul adevrului. Marii bineplcui ai lui Dumnezeu, care au cunoscut neputina cea de obte a tuturor oamenilor, s-au nfricoat de otrava eresului i a minciunii. Ca atare, ei au fugit cu toat rvna de mpreun vorbirile cu oamenii molipsii de nvturile cele mincinoase i de citirea crilor eretice. Avnd naintea ochilor cderea preanvatului Origen, a lui Arie cel iscusit n certuri, a lui Nestorie cel bun de gur i a altor bogai n nelepciunea acestei lumi, ce au pierit din pricina ndjduirii n sine i a prerii de sine, ei au cutat mntuirea i au aflat-o n fuga de nvturile mincinoase, n ascultarea fa de Biseric pn i n amnuntele cele mai subiri. Pstorii i dasclii cei purttori de Duh i sfini ai Bisericii nu citeau scrierile ereticilor celor hulitori de Dumnezeu dect silii de nevoia de nenlturat a ntregii obti cretine. Prin cuvntul lor plin de putere, cuvnt duhovnicesc, ei au nfierat rtcirile, au vestit tuturor fiilor Bisericii primejdia ascuns n scrierile eretice sub numele frumoase ale sfineniei i evlaviei. Eu i cu tine ns trebuie s ne pzim neaprat de citirea crilor alctuite de dascli mincinoi. Oricine a scris despre Hristos, despre credina i duhovnicia cretin fr s fie mdular al Bisericii de Rsrit, singura sfnt, poart numele de dascl mincinos. Spune-mi, cum este cu putin s-i ngdui a citi oriice carte, cnd fiecare carte pe care o citeti te poart ncotro voiete, te nduplec s crezi n tot lucrul pentru care i face trebuin ncuviinarea ta, s te lepezi de tot ce are ea nevoie s lepezi? 20

Experiena arat ct de pierztoare snt urmrile citirii fr dreapt socotin. Printre fiii Bisericii de Rsrit cte idei despre cretinism nu putem ntlni din cele mai tulburi, mai greite, mai potrivnice nvturii Bisericii, mai defimtoare ale acestei sfinte nvturi, idei nsuite prin citirea crilor eretice! Nu te mhni, prietene, pentru prentmpinrile mele, care snt insuflate de faptul c i doresc binele cel adevrat. Tatl, mama, dasclul bun nu se nfricoeaz, oare, pentru pruncul nevinovat i fr experien, atunci cnd el vrea s intre ntr-o camer unde printre lucruri bune de mncat se afl otrav mult? Moartea sufletului e mai de plns dect moartea trupeasc: trupul mort are s nvieze i adeseori moartea trupului se face pricin de via sufletului; dimpotriv, sufletul omort de ru este jertf a morii venice, iar el poate fi omort de orice gnd care cuprinde vreun fel de hul mpotriva lui Dumnezeu, pe care cei netiutori nu-l bag nicidecum de seam. Va fi o vreme, a proorocit Sfntul Apostol, cnd nvtura cea sntoas nu o vor primi, ci dup poftele lor i vor alege lorui nvtori s le rsfee auzul, i de la adevr i vor ntoarce auzul, iar ctre basme se vor pleca (2 Timotei 4, 3-4). Nu te lsa nelat de titlurile rsuntoare ale crilor care fgduiesc s-i nvee desvrirea cretin pe cei ce nc au nevoie de hrana pruncilor; nu te lsa nelat nici de podoaba cea din afar a crii, de vioiciunea, puterea, frumuseea stilului, nici de faptul c autorul ar fi, pasmite, sfnt, care i-a dovedit sfinenia prin numeroase minuni (aluzie, probabil, la sfinii apuseni ca Francisc din Assisi n. tr.). nvtura mincinoas nu se d napoi de la nici o nscocire, de la nici o nelciune ca s dea basmelor sale nfiarea adevrului i astfel s otrveasc mai lesne sufletul cu ele. nvtura mincinoas este deja, n sine, nelare. Ea amgete, nainte de cititor, pe scriitor (2 Timotei 3, 13). Semnul dup care recunoatem c o carte e cu adevrat folositoare de suflet este c a fost scris de un sfnt scriitor, mdular al Bisericii de Rsrit, ncuviinat i recunoscut de Sfnta Biseric. Amin. Bibliografie: Sfntul Ignatie Briancianinov, Experiene Ascetice, volumul I, Editura Sophia Bucureti, 2000.

21

CUVNTUL SFNTULUI NICODIM AGHIORITUL DESPRE TAINA SPOVEDANIEI


Cuvnt nainte
Dup cum, la rnduiala firii, Dumnezeu n-a purtat de grij numai s fim sntoi n viaa aceasta, ci s i dobndim sntatea cu osebite doctorii i tmduiri cnd ne vom mbolnvi trupete, n acelai chip, i la rnduiala Darului, El n-a purtat de grij numai ca s ne natem a doua oar duhovnicete, sntoi, prin Sfntul Botez, ci i s dobndim sntatea cea duhovniceasc, cnd ne vom mbolnvi sufletete, cu o baie curitoare i doctorie minunat. i aceasta nu este altceva dect Taina Sfintei Mrturisiri. [...] Dar, o, nenorocire! Aceast baie curitoare i minunat doctorie, adic mrturisirea cea folositoare de suflet, s-a fcut astzi la cretini o Tain prea puin folositoare! Cci, socotind c se cur n aceast baie, n-au ajuns nici mcar s se spele - dup cum zice Solomon: Fiul ru pe sine se judec a fi drept, i de ntinciune nu s-a splat. (Pilde 30, 13) - de vreme ce unii dintre dnii sau nu se mrturisesc niciodat, sau se mrturisesc foarte rar, iubind, ticloii, mai bine s se tvleasc n noroiul pcatelor lor ca dobitoacele dect s alerge la aceast baie i s se curee. Alii se mrturisesc, e adevrat, ns nu precum se cuvine, pentru c nu se spovedesc cu cea mai cuviincioas cercetare a contiinei i a pcatelor lor, nici cu zdrobirea i umilina cea trebuincioas, nici cu o voin hotrtoare ca de aici nainte s nu mai pctuiasc, nici cu facerea canonului care se cuvine - c acestea toate alctuiesc mrturisirea cea plcut lui Dumnezeu. Ci se mrturisesc fr de nici o cercetare, fr de nici o umilin, fr de hotrre i fr de mplinirea canonului, mai pe scurt spus, se spovedesc numai pentru obicei, poate pentru c vine Patele, sau Naterea lui Hristos, sau Botezul. i aa, n acest chip ru mrturisindu-se, ticloii, se batjocoresc cu adevrat i foarte se pgubesc. De aceea, noi ne ntristm pentru o att de mare pagub i nelare a frailor notri cretini, nct ne-am nevoit ca s adunm de la muli dascli aceast scurt sftuire ctre cel ce se pociete i cu aceasta s-i ndemnm pe pctoii ce se mrturisesc s se mrturiseasc mai des; iar celor de se mrturisesc ru, s le tlcuim i s-i facem s cunoasc a se mrturisi cum se cuvine, pentru ca mrturisirea lor s fie plcut lui Dumnezeu i folositoare i, ca urmare, s fie adeverit i fr de ndoial iertarea pcatelor lor, care se d de la Dumnezeu prin preotul duhovnic. [...]

Cum trebuie s se pregteasc fiecare cnd vrea s se mrturiseasc


Fratele meu cel pctos, n aa chip trebuie s te pregteti cnd vei voi s te pocieti i s te mrturiseti: afl, mai nti, c pocina - potrivit cu dumnezeiescul Ioan Damaschin (Cartea 11, capitolul 47) - este o ntoarcere de la starea cea mpotriva firii la cea potrivit cu firea, adic de la diavol la Dumnezeu, i care se svrete cu durere i cu nevoin. Deci i tu, iubitul meu, dac vrei s te pocieti precum se cuvine, trebuie s prseti pe diavol i faptele cele diavoleti i s te ntorci ctre Dumnezeu i ctre o trire potrivit cu voia lui Dumnezeu. S lai pcatul, care este lucru mpotriva firii i s te ntorci spre fapta cea bun, care este ceva potrivit cu firea; s urti ntr-att de mult rutatea, nct s zici i tu, mpreun cu David: Nedreptatea am urt i am dispreuit (Psalmi 118, 163); i, dimpotriv; s iubeti att de mult binele, nct s zici, cu acelai David; Legea Ta am iubit-o i, iari: Pentru aceasta am iubit poruncile Tale, mai mult dect aurul i topazul (Psalmi 118, 127). Pe scurt, Duhul Sfnt, prin neleptul Isus Sirah, te nva care este adevrata pocin, grind astfel: ntoarce-te la Domnul i prsete pcatele.... Srguiete ctre Cel Preanalt, i te ntoarce de la nedreptate i te scrbete foarte de lucrul urt. (Isus Sirah 17, 20-21). Iar care este adevrata pocin i roadele ei, caut i vezi n cuvntul cel de la sfrit.

Prile pocinei
n al doilea rnd, s tii c trei snt prile pocinei; I) zdrobirea inimii, II) mrturisirea i III) mplinirea canonului. Gheorghe Koressios, n cartea lui despre Taine, mai adaug o parte a pocinei, i anume: dezlegarea de pcat - care se face de ctre darul Sfntului Duh, prin mijlocirea duhovnicului - care se numete cheie i, mai ales aceasta ine ntr-nsa Taina pocinei. 22

I) Ce este zdrobirea inimii. Zdrobirea inimii este o mhnire i o durere desvrit a inimii, care se petrece fiindc omul a suprat cu pcatele sale pe Dumnezeu i a clcat legea Lui dumnezeiasc. Aceast durere nu st numai ntru simire, adic n suspine i lacrimi, ci st, mai ales, n aceea ca voina omului s urasc pcatul dinluntru i s hotrasc s nu-l mai fac. ine seama i de aceasta, potrivit cu Koressios, c durerea i zdrobirea inimii snt pri alctuitoare ale pocinei i, n msura n care se gsesc n inim, se afl i omul n pocin. ndat ns ce va lipsi durerea din inim, lipsete i omul de la pocin. Prin aceasta vrea s spun c durerea i zdrobirea trebuie s se afle pururea n inima celui ce se pociete i, n acest chip pocina lui este adevrat. ns aceast zdrobire a inimii este lucrarea celor ce snt desvrii i asemenea unor fii, fiindc izvorte numai din dragostea cea ctre Dumnezeu. Adic, dup cum se pociete un fiu numai pentru c l-a suprat pe tatl su, i nu pentru c va fi lipsit de motenirea printeasc sau va fi izgonit din casa tatlui su. [...]

Mrturisirea trebuie s se fac la cei mai iscusii duhovnici


nti, cerceteaz i afl care este cel mai iscusit duhovnic ntre ceilali. Pentru c marele Vasile spune (n hotrrea pe scurt 229): Dup cum oamenii nu-i arat unul altuia suferinele i rnile trupului, ci le dezvluie doctorilor ncercai care tiu s le lecuiasc, aa i pcatele se cade s fie nfiate nu oricui, ci acelora care pot s le tmduiasc.

Cum s-i cerceteze cineva cugetul su


n al doilea rnd, dup cum stai i socoteti cu ci bani eti pgubit n negutoria pe care o faci, tot aa adunte i tu, frate, deoparte, i - nainte s mergi la un asemenea duhovnic, vreme de dou sau trei sptmni, mai cu seam la nceputul celor patru posturi ale anului - ezi n mare linite, i plecndu-i capul, cerceteaz n cugetul tu ceea ce Filon Iudeul numete judecata cugetului. i s nu te faci aprtor, ci judector al pcatelor tale, cum spune Sfinitul Augustin. Socotete i tu, precum Iezechia, toat vremea trecut a vieii tale, cu mhnire i amrciune n sufletul tu: Sfri-voi firul vieii mele aducndu-mi aminte de amrciunea sufletului meu! (Isaia 38, 15); sau mcar socotete, dup ce te-ai mrturisit, cte pcate ai svrit;cu fapta, cu vorba i ncuviinarea gndurilor. Numr lunile; apoi, de la luni, treci la sptmni, i de la sptmni la zile. Adu-i aminte de oamenii cu care ai pctuit i de locurile unde ai pctuit i gndete-te cu grij, ca s afli fiecare pcat al tu. Deoarece oamenii astzi fie c se las greu cnd e vorba s-i fac o asemenea cercetare amnunit a cugetului lor, fie c uit i nu pot s-i aminteasc pcatele, iat, frate, c i-am aternut pe hrtie, n nvtura ctre duhovnic, pcatele de moarte, pcatele ce se iart i pcatele care se trec cu vederea. i-am nfiat acolo i cele zece porunci i cine snt cei ce greesc la fiecare din acestea, ca s te despovrm de aceast greutate i s te facem s-i aminteti cu uurin pcatele tale. Deci caut acolo i, cercetnd, adu-i aminte care pcate din cele ce se afl acolo le-ai svrit, ca s le mrturiseti. Dar, precum vntorii nu se mulumesc doar s afle fiara n pdure, ci se strduiesc n tot chipul s o ucid, tot astfel i tu, frate al meu pctos, nu te mulumi doar s-i cercetezi i s-i afli pcatele. Pentru c numai acest lucru puin i va folosi. Ci lupt-te n tot chipul s-i omori pcatele cu durerea inimii tale, adic cu zdrobirea inimii i cu ngrijorarea. i, ca s dobndeti zdrobirea, socotete marea vtmare pe care i-au adus-o pcatele tale naintea lui Dumnezeu. Iar ca s dobndeti ngrijorarea, gndete la paguba cea mare pe care pcatele tale i-au pricinuit-o ie nsui. [...]

Cum trebuie s se mrturiseasc pctosul


Dup ce te vei fi gndit n acest chip la pcatele tale, frate al meu pctos, i te vei fi pregtit cu aceast zdrobire a inimii i ngrijorare, mergi atunci la acel iscusit duhovnic de care am vorbit. Dac tii carte, nsemneazi, frate, pcatele i pe hrtie, ca s nu le uii. i, de va fi departe locuina duhovnicului, s nu ntrzii, dup cum nu ntrzii s mergi pentru boala ta cea trupeasc la acel doctor iscusit care se afl departe. Ci zi i tu ca fiul acela risipitor: Sculndu-m, m voi duce la tatl meu (Luca 15, 18). i, mergnd la dnsul, cnd acela i va spune s-i mrturiseti pcatul tu naintea Stpnului Hristos, atunci tu, ngenunchind naintea sfintei Lui icoane, s zici: 23

Printe, greit-am la cer i naintea Ta i nu snt vrednic s m numesc fiul Tu, dar iat c astzi, prin printele meu duhovnicesc, m voi mrturisi ie, ntru dreptatea inimii. i, aa, s ncepi apoi s te mrturiseti.

Ce este mrturisirea?
Mrturisirea este o nfiare, de bunvoie, prin grai, a faptelor rele, ca i a vorbelor i a gndurilor. Ea este smerit, nvinuindu-se pe sine, este dreapt, fr ruinare, hotrt, i se face ctre un duhovnic legiuit.

Mrturisirea trebuie fcut de bunvoie


Aadar, i tu, frate: 1) Trebuie s mrturiseti, cu nsi gura ta, toate faptele tale cele rele, toate vorbele tale rele i toate gndurile tale rele. Am zis s-i spui pcatele cu nsi gura ta deoarece, chiar dac le-ai avea scrise ca s nu le uii, totui ai datoria s le citeti tu nsui duhovnicului tu. Cei care i scriu pcatele i, dup ce au dat duhovnicului ceea ce scriseser, pleac, fac ru i greesc, iar mrturisirea lor nu este desvrit. i, pe viitor, s nceteze cu acest lucru nepotrivit i s-i citeasc ei singuri nscrisul cu pcatele lor. Mrturisirea s nu se fac din sil sau nevoie, ci de bunvoie, de la sine, grind mpreun cu David: i din voia mea m voi mrturisi Lui. S nu te asemeni i tu, n aceasta, mpratului Nabucodonosor, care nu a spus magilor visul pe care l-a avut ca, pe urm, magii s-l tlmceasc, ci a cerut ca aceia s-i spun i visul, i tlmcirea lui. Deci, descoperii-mi visul i tlcuirea lui! (Daniel 2, 6). Dar tu, spune mai nti visul, adic pcatele tale, i atunci, auzindu-le, duhovnicul s le ndrepte.

Mrturisirea trebuie s fie smerit


2) Trebuie s te mrturiseti cu smerenie, cu mult umilin i cu inima zdrobit - precum i-a mrturisit femeia desfrnat pcatele ei, precum cananeanca i precum se ruga vameul - pentru ca Dumnezeu s primeasc mrturisirea ta i s-i dea iertarea pcatelor. Fiindc inima nfrnt i smerit, Dumnezeu nu o va urgisi (Psalmi 50, 18). Aceast smerenie i umilin trebuie s o ari nc i atunci cnd te mustr duhovnicul pentru vreun pcat al tu, pstrnd tcerea i fr s te mnii, i nici tindu-i vorba, ci primind dojana cu bucurie, ca i cnd i-ar face-o nsui Dumnezeu. Ce zic s o primeti cu bucurie? Dac s-ar putea, ar trebui s cazi la pmnt ca un vinovat i s-i scalzi picioarele cu lacrimile tale, cum te sftuiete Sfntul Ioan Scrarul: Fii - i n purtare, i n cuget - ca un pctos, la mrturisirea ta ctnd spre pmnt, i, de este cu putin, s scalzi n lacrimi picioarele celui ce te lecuiete, ca pe ale lui Hristos (Cuvntul IV).

Mrturisirea trebuie s fie spre nvinovirea ta


3) Cnd te mrturiseti nu trebuie s nvinoveti pe unul sau pe altul, spunnd c ei au fost pricina de ai pctuit, dup cum Adam a dat vina pe Eva i Eva pe arpe. Nu! Tu s nu faci aa! Ci s te nvinoveti numai i numai pe tine i voina ta cea ticloas. Dac vrei s nvinoveti pe cineva - i spune dumnezeiescul Gur de Aur (Omilia 51 la Matei) - nvinovete-te pe tine! i alctuitorul Pildelor spune: Drept este cel ce se nvinovete pe sine (Pilde 18, 17). Pe sine zice, i nu pe alii. Pentru ca nu cumva, cutnd s-i mpuineze cu mrturisirea pcatele sale, s i le sporeasc, adugnd i nvinovirea. Iar ce s spui duhovnicului, te sftuiete Ioan Scrarul: (Cuvntul IV): Spune i nu te ruina: A mea este izbitura, printe, a mea este rana, ea este pricinuit de nsi lipsa mea de grij i nu de altul. Nimeni nu este vinovat de aceasta: nici om, nici duh, nici trup, nici altceva, ci numai lipsa mea de grij!

Mrturisirea trebuie s fie dreapt


4) Trebuie s te mrturiseti ntru adevrul i dreptatea inimii tale, artndu-i toate pcatele, aa cum le-ai svrit, cu toate mprejurrile: locul, persoana, pricina, numrul pcatelor i felul lor. (Vezi capitolul V al 24

nvturii ctre Duhovnic, despre mprejurri. Numai c numele persoanelor cu care ai pctuit nu trebuie s le ari.) Mrturisete-i pcatele fr s adaugi sau s scazi ceva, fr s spui jumtate din pcatele tale unui duhovnic i jumtatea cealalt altuia, cum fac unii vicleni. S nu le spui cu cine tie ce cuvinte meteugite, - cu care n acelai timp s-i ascunzi pcatele, cu scopul s-i micorezi ruinea - ci s le mrturiseti simplu i drept, cu inim fr vicleug, i adevrat. Fiindc, dac te mrturiseti cu vicleug i doar aa, pe deasupra, nu numai c mrturisirea ta va fi urt naintea lui Dumnezeu, Care iubete pururi adevrul: C iat adevrul ai iubit (Psalmi 50, 7), ci nc i pcatele tale pe care le-ai mrturisit vor ncoli din nou n tine, dup puin vreme, dup cum ncolesc din nou i perii albi la acei btrni care nu-i dezrdcineaz, ci doar i rad pe deasupra. Cu acestea te asemeni i tu, n aceast privin, cum spune David: Ca un brici ascuit ai fcut vicleug (Psalmi 51, 1).

Mrturisirea trebuie fcut fr s te ruinezi


5) Trebuie s te mrturiseti fr s te ruinezi, fiindc ruinea pe care o capei cnd te mrturiseti i aduce slav i har de la Dumnezeu, potrivit cu Isus Sirah: Este ruine care aduce pcate i este ruine care aduce mrire i har (Isus Sirah 4, 23). Ruinea aceasta te face s scapi de ruinea ce va s fie n ziua nfricoat a Judecii, potrivit cu Scrarul (Cuvntul IV): Nu nesocoti mrturisirea pcatului tu, pentru ca, prin ruinea de aici, s scapi de ruinea de dincolo! De ce te ruinezi, pctosule? Cnd svreti pcatul nu te ruinezi, i acum, cnd caui s te scapi de el, te ruinezi? O, nebunule! Tu nu tii c ruinea aceasta este de la diavolul, care, atunci cnd faci pcatul, i d ndrzneal i neruinare, iar cnd l mrturiseti i d fric i ruine? Aa d mrturie Sfntul Ioan Gur de Aur: Dou snt acestea: pcatul i pocina: n pcat - ruine i batjocur; n pocin - laud i ndrzneal. Dar satana rstoarn rnduiala i d la pcat ndrzneal, i la pocin ruine. Tu ns s nu i te ncrezi! (Cuvntul pentru mrturisire). Pentru aceasta, citim la Pateric c un printe mbuntit l-a vzut cu ochii lui pe diavol cum merge adesea la spovedaniile duhovnicilor, ca s insufle ruine pctoilor care se mrturisesc acolo. Dumnezeu nu i-a dat drept duhovnic vreun nger sau vreun Arhanghel, ca s te ruinezi, ci un om, unul supus patimilor ca i tine, pentru ca s nu te ruinezi. [...] Iar dac - s zicem - ai afla de la alii sau ai bnui c duhovnicul tu d pe fa altora pcatele tale, acest fapt s nu te mpiedice de la mrturisire, fiindc este nelciune a diavolului, cu care caut s-i piard sufletul. Tu s mergi fr team i mrturisete-i pcatele! Iar dac acela le d pe fa altora (ceea ce este foarte cu anevoie, ca s nu zic cu neputin, s o fac) el are s dea socoteal naintea lui Dumnezeu, pentru rul acesta pe care l face. Iar tu, odat spovedit, eti pe deplin nevinovat i iertat de pcatele tale. Aa cum i aduce la cunotin Sfntul Meletie Mrturisitorul (Treapta 171): Dac i d n vileag i-i defima mrturisirea, acesta va da socoteal lui Dumnezeu la Judecat, iar cel ce s-a spovedit rmne ntru totul nevinovat i izbvit pe deplin de greelile lui. n vechime, cei ce pctuiau, stteau la poarta bisericii i-i mrturiseau pcatele la toat mulimea care intra n biseric, dup cum spune Sozomen: La nceput, aa au socotit preoii s se arate mulimii din biseric pcatele de ctre cel ce se mrturisete, ca ntr-un teatru (Cartea a VII-a, capitolul 16, i canoanele 56 i 75 ale marelui Vasile spun acelai lucru.) Un om drept ca Iov nu se ruina s se mrturiseasc n faa mulimii, dup cum ne vestete el nsui: Cci nu am dat napoi fa de mulimea gloatei, ca s m mrturisesc naintea lor (Iov 31, 34). i tu, frate al meu, pctos fiind, de ce s te ruinezi, cnd te mrturiseti unui singur om?

Pcatele trebuie s fie artate, fie aici, fie dincolo.


6) Una din dou: sau aici, jos, trebuie s-i ari pcatele tale, frate, ctre duhovnicul; sau, dincolo, nfricoatul Judector le va da n vileag naintea tuturor ngerilor i oamenilor, cu mare mustrare pentru tine. Mustra-te-voi i voi pune naintea feei tale pcatele tale (Psalmi 49, 22). Ce zic, judector? nsei pcatele tale nemrturisite te vor mustra atunci i te vor da n vileag, la acel Scaun de judecat a toat lumea. Lepdarea ta de credin te va pedepsi i rutatea ta te va mustra (Ieremia 2, 19). Vezi i pe dumnezeiescul Ioan Gur de Aur care zice: Acolo le vom vedea (greelile noastre), n faa ochilor, goale i descoperite, i vom plnge acolo i va fi n zadar! Vezi i mrturia marelui Vasile, c vom vedea atunci pcatele noastre, pe fiecare cum s-a svrit (n al optulea capitol al nvturii ctre Duhovnic). Dac cumva vreun singur pcat va rmne nemrturisit, rmn neiertate i celelalte. Dac vei mrturisi toate pcatele tale, dar vei ascunde, de ruine, numai unul singur, afl c nu numai pcatele pe care le-ai mrturisit rmn neiertate, dar i mai adaugi ie, pe deasupra, i un alt mare pcat, al pngririi celor sfinte, pentru aceast 25

tinuire, dup cum spune, n Cartea cea pentru mrturisire, Patriarhul Hrisant al Ierusalimului. Vezi i n Mntuirea pctoilor, unde se arat c o femeie, dei i-a mrturisit toate celelalte pcate la un cucernic duhovnic, nu i-a mrturisit un mare pcat al ei, iar un frate slujitor al duhovnicului a vzut cum ieea din gura ei cte un arpe pentru fiecare pcat mrturisit. Iar la urm de tot, a vzut un arpe mare cum i-a scos de trei ori capul afar din gura femeii, apoi iari l-a tras nuntru i nu l-a mai scos. Pentru aceasta, toi ceilali erpi care ieiser mai nainte s-au ntors iari i au intrat n gura ei. Dup moartea sa, acea nenorocit s-a artat eznd pe un nfricoat balaur i i-a spus duhovnicului ei i fratelui c a fost pedepsit fiindc nu i-a mrturisit acel pcat. De aceea, i un oarecare dascl te sftuiete cu nelepciune c, dac vrei s biruieti pe diavolul care i aduce ruinea, spune, mai nainte de toate celelalte, acel pcat de care te ruinezi mai mult.

Mrturisirea se cuvine s fie plin de hotrre


7) Trebuie s te mrturiseti cu hotrre, adic s ari naintea duhovnicului o hotrre temeinic i statornic cum c vrei mai bine s mori de mii de ori, dect s mai pctuieti cu voia ta, avnd ajutorul harului dumnezeiesc. Fiindc, dac nu iei o asemenea hotrre n inima ta, puin i va folosi zdrobirea inimii i ngrijorarea i pocina, cum spun ndeobte toi dasclii Bisericii. Pentru aceasta, ci nu iau o asemenea hotrre, au - ca sa zic aa - un picior la duhovnic, i altul n pcat. Se mrturisesc cu gura, iar cu inima gndesc iari s svreasc pcatul, asemuindu-se n aceasta cu cinele care, dup ce a vrsat, se ntoarce iari la vrstura lui, i cu porcul care, dup ce s-a splat, se tvlete iari n noroiul de la nceput. Acetia - dup cum spune Sfinitul Augustin - nu reteaz pcatul, ci amn aceasta pentru alt dat. Ei se mrturisesc doar din obinuin, aa, pentru c vine - s zicem Patele, sau Naterea Domnului, sau pentru c snt n primejdie de moarte i nu c ar vrea cu adevrat s taie pcatul din rdcin. Citim la Pateric c un printe a vzut sufletele cobornd n iad cum cade zpada pe pmnt n mijlocul iernii. i oare de ce aceasta? Nu pentru c nu se mrturisesc cretinii, ci fiindc nu se mrturisesc bine, cu hotrrea de a nu mai pctui; fiindc nu-i sfie inima cu o durere adevrat, pentru o ndreptare hotrt, ci i sfie numai vemintele, dup cuvntul Proorocului, cu o mincinoas i prefcut durere. Sfiai inimile, i nu hainele voastre! (Ioil 2, 13). i ce-i va fi ie de folos, frate al meu, dac spui doar: Am pctuit, m pociesc! Un asemenea am pctuit a spus i Saul (1 Regi 15, 24), a spus i Iuda (Matei 27, 4), dar nu le-a folosit. De aceea, i marele Vasile spune c nu se folosete de pe urma mrturisirii i nu se mrturisete nicidecum acela care spune numai am pctuit, dar struie iari n pcat i nu-l urte. i spune c nu trage nici un folos de pe urma nedreptilor pe care i le-a iertat duhovnicul, dac el iari svrete nedrepti, fiindc nu se mrturisete cu adevrat cel ce zice am pctuit, i pe urm struie n pcat, ci acela care, dup cuvntul Psalmului, i-a aflat pcatul su i l-a urt. Cci ce folos este pentru bolnav ngrijirea doctorului, dac el face mereu lucruri primejdioase pentru via? Tot aa este i cel ce nc face pcate, nu are nici un folos de pe urma pcatelor iertate de duhovnic (ntr-o tlcuire de ctre Nichita a Psalmului 35). ntreaga ta pocin nseamn s te hotrti s-i schimbi viaa. S nu spui: Dac am s pot, am s m ndrept! sau: Am voit s nu pctuiesc! Ci aa s spui: Hotrsc s m ndrept! Vreau de astzi - cu voin puternic, neschimbat i hotrt - s nu mai pctuiesc, dup cum nu vreau s beau vreodat un pahar cu otrav, dup cum nu vreau vreodat s m prbuesc ntr-o prpastie i dup cum nu vreau vreodat s m omor. Deoarece voina omului nu poate s rmn tare fr ajutor dumnezeiesc, noi i-am alctuit o rugciune prin care se arat cum s ceri de la Dumnezeu acest ajutor. Pe aceasta o vei gsi la sfritul nvturii a asea, pentru pzirea de sine. Se cuvine s nsemn aici c se face i o a doua mrturisire a propriilor pcate, pentru trei pricini: 1) dac cineva nu-i mrturisete pcatele cu mprejurrile i cu pregtirea cuviincioas, cu ntristarea i hotrrea de a nu mai grei i cu mplinirea canonului; 2) dac nu s-a ndreptat i nu s-a canonisit cum trebuie de duhovnic; i 3) (dup Simeon al Tesalonicului, ntrebarea 24) dac - odat ce a czut din nou n aceleai pcate sau ntr-altele, care snt urmare a celor dinti - spune, odat cu pcatele din urm, i pe cele dinti, socotite ca nite rdcini i pricini ale celor din urm, sau pentru o mai mare zdrobire a inimii i smerenie. Scris este n cartea ce se cheam nvtur pentru cel ce se pociete, c este un lucru foarte folositor dac i face cineva i o mrturisire cuprinztoare i de obte a tuturor pcatelor pe care le-a svrit n ntreaga sa via, dup cum fac cei ce vor s se preoeasc i cei ce snt n primejdie de moarte, mcar o dat pe an i mai ales, dac se ntmpl s mergi la un nou duhovnic. Deoarece, prin mijlocirea acestei cuprinztoare mrturisiri, se strng laolalt toate pcatele, ca nite ruri i alctuiesc o mare ntins, sau snt ca nite muni deasupra altor muni, nct par c 26

ajung pn la cer, cum spune Ezdra: i greelile noastre s-au ridicat pn la cer (Ezdra 9, 6). Iar cel ce se mrturisete, vzndu-le pe acestea dintr-o singur privire ngrmdite laolalt, capt o mai mare ruinare, o suferin mai mare, o mai mare smerenie i, drept urmare, se teme mai mult de dumnezeiasca dreptate, pe care a mniat-o atta de mult. Capt astfel o linite deplin n cugetul su, vestindu-i-se c pcatele i-au fost iertate i capt o mare nfrnare i piedic spre a nu mai cdea din nou. Se cuvine ca pctosul s primeasc cu bucurie canonul su.

Ce este mplinirea canonului


Dup mrturisire, urmeaz a treia parte a pocinei, adic facerea canonului dat de duhovnic, care este o mplinire prin fapte a canonisirii, dup cum o hotrte Gavriil al Filadelfiei, n cartea lui despre Taine. Aadar i tu, frate al meu pctos, eti dator s primeti cu mare bucurie canonul pe care i-l va da duhovnicul, fie c e vorba de post, de plecri ale genunchilor, de milostenie, sau de altceva. i, nainte de toate, s primeti din tot sufletul ndeprtarea de la mprtire, atia ani ct va hotr el. Fiindc cu aceast mic pedeaps mblnzeti marea urgie pe care o are Dumnezeu mpotriva ta. Cu acest canon trector, scapi de canonul cel venic al iadului.

Pilde ale celor care s-au canonisit pentru pcatele lor


Dac sora lui Moisi n-ar fi fost izgonit afar din tabr pe apte zile, nu s-ar fi curit de lepr (Numeri 12). Dac desfrnatul din Corint nu ar fi fost dat satanei, el nu i-ar fi mntuit sufletul (1 Corinteni 5, 5). Aa i tu, frate, dac nu primeti aceast mic pedeaps a canonului, nici de lepra pcatului nu te vei curi pe deplin, nici sufletul tu nu se mntuiete. Negutorie este aceasta, iubitule, aductoare de mult ctig i de mare nsemntate pentru cei nelepi: una dai i scapi de milioane; primeti (pedepse) trectoare i scapi de cele venice. mpratul David, pentru ispirea pcatelor sale, a fost alungat din mpria sa de nsui fiul su, Avesalom. Cutreiera munii i vile descul, era ocrt i lovit cu pietre de imei (2 Regi 16, 6-13), era dispreuit i defimat de toi. i tu caui s-L mblnzeti pe Dumnezeu fr nici un canon? O, om fr de minte ce eti! mpratul Teodosie cel Mare a mplinit o vestit canonisire la Milan, aa cum i-a fost hotrt de Sfntul Ambrozie. mpratul Romanos cel btrn, Lecapenul, din pricina jurmintelor pe care le clcase, pocindu-se, s-a clugrit. i, cnd era timpul s mnnce pine, avea (lng el) un biea care l lovea cu un bici peste picioare, pentru canonisire i-i spunea: Mergi, clugr nevrednic, la trapez! Alt mprat, pentru un omor pe care l svrise, a fost canonisit s suie un munte nalt, cu picioarele goale. i, acolo sus aflndu-se, dezbrcat de vemntul mprtesc, a inut un post ntreg de patruzeci de zile numai cu pine i ap, n necurmat rugciune i tcere, dormind pe pmntul tare. i ali muli mprai au ndurat cele mai aspre canonisiri pentru pcatele lor. i tu, pctosule, eti - chipurile! - mai de soi dect ei? Sau ai un trup mai de soi i mai ginga i nu primeti un canon att de uor, de la duhovnicul tu, pentru pcatele tale? S nu te nele cugetul zicnd c dai bani s-i rscumperi canonul! mpraii acetia aveau bani mai muli dect tine i puteau s dea milioane ca s nu capete aceste canoane. Dar aceasta nu este cu putin s se ntmple, chiar dac cineva ar da o mprie. Fiindc dreptatea neprtinitoare a lui Dumnezeu nu poate fi mulumit n alt chip dect numai dac se pedepsete nsui trupul care a pctuit. Iar de se va afla vreun duhovnic iubitor de ctig i-i va spune s-i dai bani, c el te iart, ia aminte i s nu-i dai crezare, fiindc nu poate s te ierte n asemenea chip i-i pierzi i banii i rmi i neiertat. Sfntul Isidor Pelusiotul scrie unui asemenea duhovnic aa: Duhovnicii nu pot ierta pe cei bogai care dau bani, cci ei nu snt stpni i domni ai iertrii, sau motenitori ai jertfelnicului dumnezeiesc, ca acei necredincioi care ziceau: Venii s motenim altarul lui Dumnezeu! Cci, dup cum a spus Apostolul, acei care aduc jertfe pentru pcatele lor, nu pot s ierte cu a lor putere pcatele celor nepocii, chiar dac acetia ar fi bogai (Epistola 1060 ctre Zosim). (Vezi i la nceputul capitolului IX din nvtura ctre duhovnic.)

Cel ce mplinete canonul su este fiu adevrat al Bisericii


Dac i mplineti canonul dat de duhovnicul tu, prin aceasta ari c ntr-adevr te pocieti i eti fiu cu adevrat al lui Dumnezeu i al Sfintei Biserici, care a hotrt aceast pedeaps. Iar dac, dimpotriv, ncalci canonul 27

duhovnicului tu, aceasta este un semn c pocina ta nu este adevrat, ci mincinoas, un semn c nu eti fiu adevrat al lui Dumnezeu i al Bisericii, aa cum griete i Pavel: Rbdai, spre nelepire! Dumnezeu Se poart cu voi ca fa de fii, cci care este fiul pe care tatl su nu-l pedepsete? Iar dac sntei fr de certare, de care toi au parte, atunci sntei fii nelegitimi i nu fii adevrai (Evrei 12, 7-8).

Cel ce se pociete se cuvine s cear de la sine un canon mai greu


Dac, din ntmplare, duhovnicul tu vrea s-i dea canon uor, atunci tu, din dragostea pentru Dumnezeu, trebuie s-l rogi s-i dea canon mai greu (cum fac muli care se pociesc cu osrdie), ca s mblnzeti mai vrtos, prin acest canon vremelnic, dumnezeiasca dreptate i s te ncredinezi mai bine c Dumnezeu te-a iertat de pedeapsa cea venic pe care ai fi cptat-o pentru pcat.

Pctosul trebuie s-i capete canonul fie aici, n chip vremelnic, fie dincolo, pe veci
Frate, s alegi una din dou: ori s primeti aici, n chip vremelnic, canonul pcatelor tale; ori acolo, pentru vecie. Dac-l primeti aici, atunci scapi de cel de acolo; iar dac nu-l primeti aici, atunci negreit ai s-l capei dincolo, dar va fi pe vecie. Dup cum scrie i Gavriil al Filadelfiei, n cartea sa despre Taine Cel ce nu s-a supus (canoanelor) aici, trebuie s fie trimis la scaunul de judecat de dincolo i va da socoteal de nelegiuirile pe care le-a svrit, ca unul ce a nclcat aezmintele Sfintei Biserici.

Cel ce se pociete trebuie s se ndeprteze de la Sfnta mprtanie


Mai presus de toate, i spunem, frate, c trebuie fr gre s stai departe de Sfnta mprtanie atia ani ci i va hotr duhovnicul, pentru c aceast ndeprtare este o canonisire a canonisirilor, trebuincioas i alctuind adevrata ta pocin. Fiindc, dac vei cuteza s te mprteti n aceti ani, vei ajunge un al doilea Iuda. i, dac vei sili pe duhovnic s te ierte, tu nu vei mai fi un om care se pociete, ci un asupritor i un tiran care silete legile dumnezeieti i canoanele Sfintelor Sinoade ale Bisericii i ale Prinilor. Pentru aceasta, Dumnezeiasca mprtanie i va fi ie nu pentru iertare, ci pentru o mai mare osnd i pedeaps. i, ca s nelegi mai bine acest lucru, nelege din pilda aceasta: dup cum omul care are rni pe trup merge i le arat doctorului i primete de la el porunca cum s ia cutare doctorie pentru rni i s nu bea vin sau s nu mnnce cutare mncare, pentru c altfel rnile nu i se vindec, tot aa i tu, frate al meu, pori rni nevzute n sufletul tu, adic anumite pcate. Ai mers i le-ai artat duhovnicului, adic te-ai mrturisit, iar duhovnicul a hotrt s foloseti o anumit doctorie pentru pcatele tale, canonul adic: hran uscat, plecarea genunchilor, milostenie, rugciuni i celelalte. Pe lng acestea, i-a prescris s nu bei i s nu mnnci cutare mncare, adic s nu te mprteti cu Dumnezeietile Taine. Aadar, dac nu-i vei da ascultare duhovnicului (mai adevrat Canoanelor Sfinilor Prini, n. n.) rnile i pcatele tale nu se vor vindeca, ba vor ajunge mai cumplite i mai ntinse. Dar ce zic eu c nu se vindec? i se trage nc i moartea, sufleteasc i trupeasc, cum spune dumnezeiescul Pavel: De aceea, muli dintre voi snt neputincioi i bolnavi i muli au murit (1 Corinteni 11, 30). Adic, deoarece se mprtesc fiind nevrednici, unii mor sufletete i ajung neputincioi i bolnavi i muli dintre ei nceteaz din via. Dac cineva, fiind nedumerit, ar spune c pcatul celui ce se pociete se iart prin rugciunea de iertare a duhovnicului - i deci de ce acestuia nu i se ngduie s se mprteasc cu Sfintele Taine, odat ce a fost iertat i ndreptat? - acestuia i rspundem n trei chipuri: 1) adevrat este c se iart pctosului pcatul, ns nu de-a dreptul, ci socotind c el va mplini canonul i va sta departe de Sfnta mprtanie (fiindc de aceea duhovnicul, nainte de iertare, i hotrte canonul i lipsirea de Sfintele Taine); 2) adevrat este c se iart pctosului pcatul, nu ns i pedeapsa i certarea pentru pcat, cu alte cuvinte canonul, n care se cuprinde i ndeprtarea de la Sfnta mprtanie. Fiindc i pcatul lui David s-a iertat cu adevrat de Dumnezeu - cnd Natan i-a spus: Domnul a ridicat pcatul tu - dar nu s-a iertat i pedeapsa pentru pcatul lui, fiindc, dup aceast iertare, el a fost izgonit din mpria sa de ctre fiul su, Avesalom i sabia nu s-a ndeprtat de casa lui i alte nenumrate ruti a ptimit, dup cum nsui Natan i le proorocise; 3) adevrat este c se iart pctosului pcatul, dar este nevoie ca pctosul s fie pus la ncercare i, cu timpul, s fie ntrit n harul lui Dumnezeu. 28

n sfrit, i spunem, frate, c acel canon pe care i-l va da duhovnicul (dup Canoanele Sfinilor Prini n. n.). trebuie s-l mplineti ct mai repede cu putin, adic ct vreme te afli n harul lui Dumnezeu i s nu amni, fiindc nu tii ce i se va ntmpla mine: C nu tii la ce poate da natere ziua de mine (Pildele lui Solomon 27, 1).

Cum s se pzeasc pctosul dup mrturisire


Iar dup ce te-ai mrturisit i i-ai primit canonul de la duhovnicul tu, pentru ca s te pzeti s nu cazi din nou n acelai pcat sau n altele, folosete-te de aceste cinci povuiri, ca de nite leacuri care s te pzeasc: ntia pzire: aducerea aminte de pcatele fcute. S nu uii, ci s-i aminteti pururea de pcatele pe care le-ai svrit. C aa i poruncete Dumnezeu, prin mijlocirea lui Isaia: Eu snt Acela care terge pcatele tale i nu i mai aduce aminte de frdelegile tale (Isaia 43, 25). Aceasta s faci, adic s-i aminteti pcatele tale, nu ca s-i chinuieti cugetul - i spune dumnezeiescul Gur de Aur, n Omilia IV la Statui - ci s-i pedepseti sufletul, ca s nu mai zburde la patimi i s nu mai cad iari n aceleai. Ca, prin aducerea aminte, s cunoti marele dar ce lai primit de la Dumnezeu ca s-i ierte att de multe pcate, dup cum i Pavel i-a adus pururea aminte c a prigonit Biserica, pentru ca s arate ct de mare este harul lui Dumnezeu - spune Sfntul Ioan Gur de Aur (Cuvntul XXXVIII la 1 Corinteni). Unul care a scpat dintr-o mare primejdie, cnd i amintete ce a pit, tremur i se nfricoeaz i frica aceasta l face s nu mai cad iari n aceeai prpastie. Aa i David, dup ce i-au fost iertate pcatele, ntotdeauna i le amintea i le avea naintea ochilor lui. De aceea i zice: i pcatul meu naintea mea este pururea (Psalmi 50, 4). Dac voieti - i spune Sfinitul Augustin - s-i ntoarc Dumnezeu faa Sa de la pcatele tale, trebuie ca tu s le ai pururea naintea ta, s le priveti i s plngi pentru ele. Dac tu vei scrie i i vei aminti de pcatele tale, dumnezeiescul Gur de Aur te ncredineaz c Dumnezeu le va terge i i le va ierta. Iar dac tu le vei terge de unde le-ai scris i le vei uita, atunci le va scrie Dumnezeu i-i va aminti de ele. i iari spune acelai: Cci nu este nici un alt leac pentru iertarea pcatelor precum nencetata aducere aminte i necurmata lor osndire. (Cuvntul II cum c spre folos este c proorociile nu snt limpezi). Sfntul Marcu Pustnicul te sftuiete ns ca, atunci cnd i mrturiseti lui Dumnezeu pcatele tale, s nu-i aminteti de ele dup felul lor, deci s nu-i aminteti mprejurrile i feele oamenilor cu care ai pctuit. Deoarece, fiind tu nc mptimit i iubitor de plceri, s-ar putea s pofteti iari la ele i s te tulburi; sau, aducndu-i aminte cu durere de ele dup chipul lor, s cazi n dezndejde. Mai cu seam s te fereti cnd este vorba de pcatele trupeti i murdare pe care le-ai svrit: deci s nu-i aduci n minte mprejurrile i oamenii cu care ai pctuit, fiindc i ntinezi mintea. S-i aminteti doar c eti pctos i c ai svrit multe pcate cu care ai mniat pe Dumnezeu. A doua pzire: s fugi de pricinile pcatului. A doua pzire folosete-o ca s fugi de pricinile pcatului, fiindc aceleai pricini aduc ntotdeauna i aceleai urmri. Fugi, dar, frate, de privelitile cele rele, de vorbirea i ntovrirea cu cei fr de rnduial i, mai cu seam, s fugi de vorbirea i prietenia cu oamenii aceia cu care ai pctuit trupete. Fiindc, una din dou: sau tu trebuie s fugi de ei, sau ei trebuie s se ndeprteze de tine i s-i alungi, dac-i ai n cas la tine, fie c este slujnic, fie c este argat, fie c este unul din prietenii ti. Cci despre acetia a vorbit Domnul: Iar dac ochiul tu cel drept te smintete, scoate-l i arunc-l de la tine, cci mai de folos i este s piar unul din mdularele tale, dect tot trupul tu s fie aruncat n gheena (Matei 5, 29). S nu te ncrezi niciodat n tine, zicnd: Eu pot s m ntovresc cu oameni vtmtori i s nu m vatm! neltor este gndul acesta, fiindc scris este: Nu te ncrede n dumanul tu niciodat (Isus Sirah 12, 12). i unii dascli snt de prere c acel prea-nelept Iosif, dac n-ar fi fugit din iatacul stpnei sale, de bun seam ar fi czut n pcat. Cine se teme de primejdie nu va cdea ntr-nsa, dar cine o ndrgete, acela va cdea: Cel ce iubete primejdia, va cdea ntr-nsa (Isus Sirah 3, 25). De aceea spune i dumnezeiescul Gur de Aur: Cel ce nu fuge departe de pcate, ci merge aproape de ele, cu fric va tri i de multe ori va cdea ntr-nsele (Cuvntul XV la Statui). A treia pzire: mrturisirea deas aduce cinci lucruri bune. De a treia pzire folosete-te, spovedindu-te des, aa nct, dac este cu putin, s alergi ndat la duhovnic ori de cte ori vei svri un pcat ct de mic, care se iart, nu doar cnd vei svri un pcat mare i de moarte. Fiindc, dup cum rnile care snt artate doctorului nu se 29

mresc, tot aa i pcatele mici, cnd snt mrturisite, nu sporesc, dup cuvntul Scrarului: Vntile care snt date la iveal nu se vor nruti, ci se vor tmdui (Cuvntul IV pentru ascultare). Berzele au un obicei foarte nelept: cnd li se stric cuibul, nu se mai duc acolo. Aa fac i diavolii: fug de cel ce se spovedete des, fiindc, prin mrturisirea deas, i pierd cuiburile i mrejele lor, dup cum i-au spus dracii unui clugr mbuntit, c ei nu au mijloace i nici putere mpotriva cui se spovedete des. i, pe lng aceasta, au mai spus c, atta timp ct omul se afl nespovedit, toate mdularele lui snt ca i legate de pcat i nu se pot mica spre a face binele; dar, cnd se va spovedi, numaidect ele snt dezlegate. i pentru ce altceva nu s-a scldat Neeman Sirianul o singur dat n Iordan, ci de apte ori, dect pentru a ne nva pe toi - mici i mari, patriarhi i arhierei, duhovnici i preoi - s ne spovedim de apte ori, adic des, ct mai des cu putin (pentru c numrul apte nseamn, n dumnezeiasca Scriptur, de multe ori). i ne mai nva s ne scldm n apele pocinei, al crei chip fusese Iordanul, pentru c ntr-nsul boteza naintemergtorul botezul pocinei, ntru iertarea pcatelor (Marcu 1, 4) [...]. ntiul folos al mrturisirii dese: dup cum copacii care se rsdesc des nu pot s prind rdcini adnci n pmnt, tot aa i deasa mrturisire nu las obiceiurile i deprinderile rele ale pcatului s capete rdcini adnci n inima celui ce se spovedete des. Sau mai bine zis - dup cum un copac btrn i mare nu poate fi dobort dintr-o singur lovitur, tot aa, un obicei i o deprindere veche i rea nu se poate dezrdcina i nimici cu totul doar cu o singur suferin a inimii (i aceea, poate, nedesvrit) pe care a artat-o la spovedanie cel ce se pociete, cu toate c pcatul lui a fost iertat prin rugciunea de iertciune a duhovnicului. Al doilea folos al mrturisirii dese: cine se spovedete des are mare uurin n a-i cerceta cu amnunime cugetul i a-i afla numrul pcatelor sale, deoarece, uurndu-se nencetat de mulimea pcatelor prin deasa mrturisire, acestea rmn tot mai puine. Pentru aceasta poate i el s le gseasc mai lesne i s i le aminteasc. Iar cel care nu se mrturisete des, datorit numrului mare de pcate care se ngrmdesc asupra lui, nu poate nici s le afle cu amnunime i nici s i le aminteasc; ci, de multe ori, uit multele i grelele pcate ale sale care, dac rmn nemrturisite, rmn prin urmare i neiertate. Pentru aceea, diavolul are s i le aminteasc n ceasul morii sale, i att de mult l va strmtora, nct l vor trece sudorile morii i va plnge cu amar, srmanul, dar fr nici un folos, fiindc atunci nu mai poate s le mrturiseasc. Al treilea folos al mrturisirii dese: cel ce se mrturisete des, chiar de va svri vreodat un pcat de moarte, ndat ns, dup ce s-a mrturisit, intr n harul lui Dumnezeu, i cte fapte bune va face, l vor nvrednici de viaa cea venic. Iar cel ce nu se mrturisete des, dac - s zicem - svrete i el acelai pcat de moarte i nu alearg nentrziat s se spovedeasc, ct vreme rmne nespovedit, nu numai c este lipsit de harul lui Dumnezeu, dar i lucrurile bune pe care le face de la sine - posturi, privegheri, metanii mari i altele asemenea - nu-i snt vrednice pentru a-i ctiga plat i via venic, pentru c snt lipsite de harul lui Dumnezeu, care este nceputul i temelia tuturor faptelor care duc la mntuire. (Vezi i capitolul X al nvturii ctre duhovnic.) Al patrulea folos al mrturisirii dese: cel ce se mrturisete des este mai ncredinat c moartea l va afla n harul lui Dumnezeu i c astfel va fi mntuit. i diavolul - care este pururea obinuit s mearg la mori, nu numai la moartea pctoilor, dar i la cea a sfinilor (cum spune marele Vasile n tlcuirea Psalmului 7) i nc i la aceea a Domnului, potrivit cu cuvntul: Vine stpnitorul acestei lumi, i el nu are nimic n Mine (Ioan 14, 30) - diavolul, zic, care merge la morile oamenilor, s vad dac va gsi ceva, va merge i la acesta, dar nu va afla nimic din ale sale, fiindc acesta i-a luat-o nainte prin spovedanie i socotelile lui snt limpezi i catastifele lui snt bine cumpnite, datorit desei mrturisiri. Iar cel ce nu se spovedete des este foarte cu putin s moar nespovedit i astfel s fie pierdut pe vecie, deoarece cade iari cu uurin n pcat i nu se spovedete, iar moartea vine pe neateptate. Al cincilea folos al mrturisirii dese: al cincilea folos pe care l pricinuiete deasa mrturisire este c i mpiedic i-i nfrneaz pe oameni de la pcat. Fiindc cel ce se mrturisete des, cnd i amintete c peste puine zile are s se spovedeasc, chiar dac i are gndul la pcat, se oprete numaidect, socotind ruinea pe care o va simi cnd se va mrturisi i dojana pe care o va auzi de la duhovnic. Pentru aceasta a scris i Sfntul Ioan Scrarul: Nimic nu d diavolilor i gndurilor (vinovate) atta putere asupra noastr, ct faptul de a le lsa pe acestea nemrturisite, i s fie hrnite n inim. i iari: Sufletul care nelege mrturisirea este oprit ca de un fru s nu mai pctuiasc, fiindc pe cele nemrturisite le svrim fr fric, ca i cum am fi n ntuneric (Cuvntul IV). De 30

aceea, acelai sfnt griete pentru fraii acelei minunate chinovii pe care o nfieaz, c aveau cte o tbli atrnat de cingtoare, pe care i scriau gndurile n fiecare zi i le spuneau prin spovedanie la acel mare stare. Aadar, frate al meu pctos, aflnd de acestea, mergi mai des la Sfinita Mrturisire, cci cu ct mai des mergi la aceast baie, cu att mai spornic te vei cura. Nu amna timpul potrivit zicnd: S fac acest lucru, i pe urm merg s m spovedesc! - fiindc Dumnezeu, dei de multe ori Se arat ndelung rbdtor, totdeauna sosete la timp. S nu zici: Am pctuit, i ce mi s-a fcut mie? C Domnul este ndelung-rbdtor. C mila i mnia de la El snt, i peste cei pctoi se va odihni mnia Lui (Isus Sirah 5, 4-7). Adu-i aminte mereu de Samson, care, dei de trei ori a izbutit s-i rup legturile cu care l legaser cei de alt neam, a patra oar n-a mai izbutit s le rup i s scape. Voi face ca mai nainte, i m voi scpa de ei. Dar nu tia c Domnul Se deprtase de el (Judectori 16, 20). Aa i tu, frate, cu toate c o dat, i de dou ori i de trei ori pctuind i zbovind s te ndrepi i s te spovedeti, mai trziu, cu mila Domnului te-ai nvrednicit s te spovedeti i s te ndrepi, dac i a patra oar pctuind amni vremea potrivit pentru mrturisire, poate c nu te vei mai nvrednici de ea, ci vei muri nespovedit i nendreptat. Care lucru s dea Domnul s nu se ntmple niciodat vreunui cretin. A patra pzire: aducerea aminte a lucrurilor celor de apoi. Folosete cea de a patra pzire, frate, ca s-i aminteti de cele de la sfritul vieii tale, adic s cugei necontenit la moartea ta, la nfricoata Judecat a lui Dumnezeu, la pedeapsa cea venic i la venica desftare a Raiului. Fiindc aducerea aminte i teama de acestea patru se face ntru tine ca un fru puternic, care nu te las s pctuieti. Dup cum griete Duhul Sfnt, prin Isus Sirah: n tot ce faci, adu-i aminte de sfritul tu, i nu vei pctui niciodat (Isus Sirah 7, 38). Aadar, atunci cnd gndul cel viclean i diavolul, ca i patimile tale, se lupt cu tine i te ndeamn s pctuieti f aa: nti, pune n faa ta moartea i cuget c nsui acest trup al tu - care acum poftete s curveasc, sau s ucid, sau s fure sau s svreasc vreun alt pcat - va muri i i va pierde frumuseea, sntatea, grsimea i toate puterile lui i o s ajung un hoit, slut, fr chip, fr frumusee, fr suflet. Gndete-te c acesta are s fie nmormntat ntr-un mormnt prea-ntunecat, i acolo are s se risipeasc i o s ajung hran viermilor, mpuiciune, putreziciune i pulbere. Adu-i aminte ct spaim, ct durere, ct groaz vei ncerca atunci cnd sufletul se va despri de trup, cnd i vor sta n preajm diavolii, ca s te rpeasc, i nimeni nu se va afla s te ajute. S iei aminte c acelai lucru are s se ntmple i acelui ins cu care doreti s svreti pcatul. Fiindc acest trup, pe care acum tu l iubeti i-l pofteti att de mult, peste puin are s se fac dup moarte deopotriv: un hoit nefericit, putreziciune, hran viermilor i mpuiciune. i, mai presus de toate acestea, amintete-i c nsi moartea este ca un ho care vine pe neateptate, nct nu tii niciodat cnd vine la tine. Se poate s vin n aceast zi, n acest ceas, n aceast clip, i tu, care te simeai bine ziua, s nu apuci s mai vezi seara, i tu, care ai ajuns pn seara, s nu mai apuci a doua zi, dup cum a grit Domnul: Drept aceea, privegheai, c nu tii ziua, nici ceasul cnd vine Fiul Omului (Matei 25, 13). Trage nvtur din acestea, frate al meu, i spune aa n sinea ta: Dac eu am s mor, i poate de o moarte nprasnic, ce am s ajung, nefericitul de mine? Ce-mi va folosi atunci c m-am bucurat de toate plcerile lumii? Ce voi ctiga dac svresc acest pcat? Ce-mi va rmne dac voi fptui aceast ticloie? Mergi napoia mea, satano, i tu, gnd viclean! Nu vreau s te ascult, i s cad n pcat! n al doilea rnd, dac vrei s nu pctuieti, pune-i n fa ziua nfricoat a Judecii i adu-i aminte de toate cele ce se vor ntmpla atunci, adic cum cerul se va nfur ca o hrtie, cum stelele vor cdea din cer, cum soarele i luna se vor ntuneca, munii i colinele se vor topi ca ceara, marea se va nspimnta i va scdea, stihiile vor arde, pmntul se va cutremura, mormintele se vor deschide i vor nvia toi oamenii, de la Adam pn la sfritul lumii, ca s se nfieze naintea nfricoatului Judector. Cum, de fric, se vor clinti pn i ngerii din cer; cum au s se deschid catastifele i cum are s fie judecat fiecare, urmnd s dea socoteal n amnunt pentru faptele rele pe care le-a svrit i pentru gndurile rele pe care le-a gndit. Aadar, pctosule, aa s-i zici gndului tu: Dac eu am s pctuiesc acum, ce am s fac atunci, n ziua i n ceasul acela nfricoat? Cum m voi apra pentru acest pcat, fa de acel Judector nemitarnic i neprtinitor? Ah, ct team i cutremur voi ncerca, nenorocitul de mine! Vai! Vai! Cum voi putea s m in pe picioare? - cnd voi auzi hotrrea aceea cutremurtoare: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, cel pregtit pentru diavol i pentru ngerii lui! Vai! Vai! Ct ruine voi ncerca atunci cnd voi sta gol, dat n vileag naintea a toat acea adunare a ntregii lumi: a ngerilor, a Sfinilor, a Drepilor, a pctoilor i a toat omenirea! Desigur, neputnd s ndur acea necinstire i ruine, necuprins cu mintea, am s griesc munilor i mgurilor s se prbueasc i s m zdrobeasc, ca s nu m mai art n ochii oamenilor i ca s scap de urgia unui asemenea nfricoat Judector, strignd munilor i stncilor: Cdei peste noi i ne ascundei de faa Celui ce ade pe tron i de mnia Mielului! (Apocalipsa 6, 16). 31

De voieti s nu pctuieti, frate al meu, pune naintea ta toate felurile nfricoate de pedeaps pe care le-a aflat dreptatea lui Dumnezeu ca s pedepseasc pcatul, adic necurmata lipsire de Dumnezeu, ntunericul cel mai din afar, focul cel nestins, viermele cel neadormit, strfundul cel prea rece, plnsul cel nemngiat, scrnirea dinilor i celelalte cazne nenumrate i felurite. i, mai presus de toate, c te vei gsi pururea ntovrit cu nii acei diavoli, dumanii ti, pe care i urti att de mult, pentru c i-au pricinuit attea suferine. Lucru care este mai cumplit dect celelalte feluri de pedeaps - potrivit cu Sfntul Maxim. Cci - n cuvntul de sftuire ctre Gheorghe, Eparhul Africii - acesta spune urmtoarele: i, ceea ce este mai jalnic ntre toate i mai greu de spus cu adevrat lucru pe care nu pot mcar s-l griesc, cu att mai mult s-l ndur (izbvete-ne, Hristoase, i scap-ne de aceast durere!): desprirea de Dumnezeu i de Sfintele Sale Puteri i vieuirea laolalt cu diavolul i dracii si vicleni, care va ine o venicie! i cea mai grea i mai cumplit dintre pedepse este s stea de-a pururi mpreun cei ce ursc cu cei ce snt uri. Apoi, ine minte c toate aceste suferine vor fi pedeaps pctoilor nu pentru o sut de mii de ani, nu pentru o mie de milioane de ani, ci n vecii vecilor, fr ndejdea c li se va mai pune capt vreodat. Aadar, aa s-i vorbeti n tine nsui: Dac eu nu pot s rabd durerea pricinuit de un os al meu cnd iese din locul lui, cum voi rbda, nefericitul de mine, ndeprtarea venic de Dumnezeu, Care este tot ce e mai luntric n fiina mea? Dac eu nu pot ndura s fiu aruncat doar pentru un ceas ntr-un cuptor, chiar dac mai nainte m-a fi bucurat de toate plcerile lumii, cum voi suferi s m aflu pe vecie n cuptorul acela al focului nestins? Blestemat s fii, pcatule, care m stnjeneti! Nu, nu te voi svri! i cum, pentru o singur i mrunt plcere, s dobndesc o venicie de suferine i s plng nemngiat, ca un smintit, precum acel Ionatan: Doar am gustat puin miere cu vrful toiagului pe care l aveam n mn, i, iat, trebuie s mor! (1 Regi 14, 43). A cincea pzire: cunoaterea pcatului. Folosete, frate, i a cincea pzire, cunoscnd bine ce lucru ru este pcatul, i mai ales cel de moarte. Toi oamenii svresc pcatul, fiindc nu tiu ct de mare ru este. De aceea, n multe pri ale dumnezeietii Scripturi, pctoii se numesc nesocotii i netiutori. Avnd n vedere acestea, noi aici i vom da (putina) s cunoti rutatea pcatului, nu n deplintatea lui - fiindc nici o minte nu poate s-l neleag pe deplin: Greelile, cine le va pricepe? (Psalmi 18, 13), ci numai ct este cu putin: 1) din pcatul nsui, 2) din mprejurrile lui, 3) dup pedeapsa pe care a primit-o de la Dumnezeu. 1) Cunoaterea pcatului din el nsui. Pcatul, prin el nsui, este un ru nemrginit, fiindc este o ocar fa de Dumnezeu cel nemrginit i o defimare a nemrginitei Sale bunti i mreii. Deoarece atunci cnd tu ai s svreti - s zicem - un omor, sau curvie, sau furtiag, sau vreun alt pcat, gndete-te c Dumnezeu st de-o parte a ta i diavolul de cealalt parte. Dumnezeu i spune: Omule, s nu faci acest pcat, fiindc este ceva mpotriva legii Mele; fiindc, dac nu-l vei face, vei ctiga un Rai venic, iar dac l vei face, vei dobndi o pedeaps venic! Iar diavolul i spune: Svrete acest pcat, i nu mai ine seama nici de ocara pe care acesta o aduce lui Dumnezeu, nici de pedeapsa pe care o vei cpta pe urm! tii ce faci dac vei asculta de diavol i vei svri acel pcat? Aduci ocar lui Dumnezeu, dispreuieti legea Sa, njoseti mreia i buntatea Sa. Dac nu cu vorba, ns cu fapta se vede c-I spui cuvintele:...deprteaz-Te de la mine, c nu voiesc s cunosc cile Tale! (Iov 21, 14). i: Mie nu-mi pas de Tine, eu nu doresc Raiul Tu, nu pun pre pe pedeapsa Ta, nu m tem de urgia Ta, nu Te cunosc drept Stpn al meu! Pentru aceasta nu vreau s ascult glasul i porunca Ta! Astfel, te asemeni i tu cu ncpnatul Faraon, care spunea: Cine este acela, Domnul, ca s-I ascult glasul? Nu cunosc pe Domnul! (Ieirea 5, 2). [...] 2) Cunoaterea pcatului dup mprejurrile care l nsoesc. Am artat, n culori ntunecate, ct de mare este rutatea pcatului, privit n el nsui. Acum, i vom arta rutatea lui i dup mprejurrile care l nsoesc. Cea dinti mprejurare a pcatului. Cea dinti mprejurare a pcatului eti tu nsui, care l svreti. Fiindc cine eti tu, cel care te mpotriveti mreiei att de nemrginite a Ziditorului tu? Un vierme nevrednic al pmntului, puintel lut, precum spune Isaia: Tu eti Tatl nostru, noi sntem lutul (Isaia 64, 7). Un om care, nu numai c ai nceptura din pmnt i n pmnt ai s te risipeti, dar i un om druit de Dumnezeu cu nespus de multe binefaceri, zidit de puterea i nelepciunea Lui cea nemrginit, ocrotit de nemrginita Lui pronie, rscumprat cu nenumratele Lui suferine i dureri, nfiat prin botezul Lui, prta al Tainelor Sale, adpat cu sngele Lui, hrnit cu trupul Lui. i, un asemenea om s pctuiasc?! O, nfricoat privelite! S pctuiasc un barbar, un pgn, un nchintor la idoli, se poate rbda - de m-ar fi ocrt vrjmaul, a fi rbdat (Psalmi 54, 12) dar s pctuiasc un cretin - care s-a mprtit din Duhul lui Dumnezeu, care lupt sub steagul i n oastea lui Iisus Hristos, care este casnic al Lui, care s-a bucurat de attea ori de darurile Lui, care i datoreaz ntreaga sa fiin 32

- aceasta nu se mai poate rbda: iar tu, omule asemenea mie, cpetenia mea i cunoscutul meu, care mpreun cu mine te-ai ndulcit de mncri (Psalmi 54, 14-15). [...] A doua mprejurare a pcatului. A doua mprejurare a pcatului este pricina pentru care tu, pctosule, pctuieti. i oare te ncumei tu s svreti pcatul pentru vreo mare nevoie a ta: ca s-i pstrezi viaa, ca s dobndeti slav, sau bogie, sau o mprie? Nu! Ci l svreti pentru puin linte, ca Esau; ca s mnnci puin miere, ca Ionatan, sau ca s dobndeti puin orz sau o bucat de pine. Voi M necinstii naintea poporului Meu pentru o mn de orz i pentru o bucat de pine - aa se plnge Dumnezeu prin Iezechiel (Iezechiel 13, 19). Tu te lepezi de multe ori de harul Lui, ncalci legea Lui, dispreuieti binefacerile Lui. Pentru ce? Pentru o plcere greoas, pentru un ctig de nimic, pentru o deart nlucire a ta, pentru un nimic. Iat pn la ce grozvie ajunge rutatea inimii tale, omule! Pentru care, cu jale strig Iisus: M-au urt pe nedrept! (Ioan 15, 25). Ah! Pentru o singur asemenea defimare a ta, oare nu trebuie cerul s verse din nou peste tine focul i pucioasa Sodomitenilor, ca s te mistuie? Nu trebuie s se deschid deodat pmntul sub picioarele tale i s te nghit de viu, ca pe Datan i Aviron? A treia mprejurare a pcatului. A treia mprejurare a pcatului este locul n care l svreti, frate. Ah! i, de ai fi ocrt pe Dumnezeu ntr-un loc n care El s nu vad aceast ocar, treac-mearg! Dar, dac Dumnezeu cuprinde toate locurile, ca Unul ce se afl pretutindeni i deasupra a toate, cum se poate gsi vreodat un asemenea loc? n faa Lui deci, naintea feei Lui pctuieti, pctosule, chiar n faa ochilor Lui, i te ari ca i cum I-ai spune: Cu toate c eti de fa, cu toate c vezi i auzi fiecare gnd, i cuvnt i fapt a mea, cu toate c ochii Ti cei luminoi privesc cu ur la rutate, eu totui o voi svri! Dac o vezi i dac nu-i place, puin mi pas de asta! mi este de ajuns dac nu m vd ochii oamenilor; dac m vd ochii Ti, nu m sinchisesc! O, ndrzneal nemaiauzit! O, obrznicie de nespus! [...] A patra mprejurare a pcatului. A patra mprejurare este vremea n care svreti pcatul. Mai ales din aceast mprejurare se vede ct de mare este rutatea lui. Fiindc nu-l svreti doar atunci cnd Dumnezeu te ceart i te pedepsete, ci ntotdeauna: oameni care ntrtau fr ncetare faa Mea (Isaia 65, 3). Fr ncetare: i cnd i pzete fiina ta, i cnd i druiete hran i mbrcminte; fr ncetare; i atunci cnd te apr de mii de primejdii nfricoate, i cnd i d putere, sntate, frumusee, prieteni, avuii i toate celelalte bunti cte le ai. i, ceea ce este mai greu e c, n acelai timp n care le primeti pe acestea de la Dumnezeu, tu le foloseti ca arme ca s pori rzboi fr ncetare mpotriva nsui Aceluia care i le-a druit. Lucru care, dac l-ai fi fcut fa de un mprat de pe pmnt, ar fi fost o culme a nelegiuirii i nerecunotinei. Despre o asemenea lips de recunotin a ta ar fi vorbit toate istoriile lumii i toi oamenii s-ar fi ruinat c snt de o fire cu tine. A cincea mprejurare a pcatului. A cincea mprejurare a pcatului de moarte o alctuiesc nspimnttoarele ruti i urmri pe care i le pricinuiete. apte snt capetele balaurului celui otrvitor: ntia rutate a pcatului. ntia rutate a pcatului este lipsirea de harul lui Dumnezeu, care este un mrgritar de un att de mare pre, nct Domnul i-a cheltuit tot sngele Su ca s-l rscumpere pentru tine, i pe care tu, nenorocitule, l schimbi cu un nimic, fcnd ceva mai nechibzuit dect un prunc care schimb un diamant pe o singur nuc. Fr acest har, sufletul tu, frate, rmne att de urt, nct este cu neputin s-l priveasc cineva aa cum este i s nu moar. [...] A doua rutate a pcatului. A doua rutate a pcatului de moarte, pctosule, este c-i lipsete sufletul tu de dumnezeiasca nfiere, care este un nsemnat dar i o harism att de nalt, nct face ca Duhul Sfnt s locuiasc n tine cu o nfiinare i o lucrare osebit, alta dect n toate celelalte locuri. Ea te face fiu al lui Dumnezeu i motenitor al mpriei Lui, aa nct cea mai mrunt fapt a ta este de un pre att de mare ct este i ntreg Raiul. Dar, ndat ce pierzi un asemenea dar, ce ajungi? Vai! Fiu al diavolului, asemenea cu el din pricina pcatului, dup cum i fiul se aseamn cu tatl su, potrivit cu firea: voi sntei din tatl vostru, diavolul (Ioan 8, 44). A treia rutate a pcatului. A treia rutate a pcatului este c te lipsete, frate, de motenirea venic a Raiului - cum am mai spus - pe care Tatl tu cel ceresc o avea pregtit s i-o dea. i cine poate spune ct cinstire primete de la toi un fiu nti-nscut i motenitor al unui mprat? Ct este pizmuit de toi, ct l fericesc toi? Nimeni, desigur! Tot aa, dimpotriv, nimeni nu poate spune ct este de nebun ct este de batjocorit de toi unul care i-ar vinde acest drept al su de nepreuit, cum i-a vndut Esau dreptul de nti-nscut pentru puin linte. [...] 33

A patra rutate a pcatului. A patra rutate pe care o face pcatul, iubitule, este c te lipsete de toate plile tuturor faptelor bune pe care le-ai svrit. De pild: de ai fi dus o via aspr vreme de aizeci de ani mplinii, rmnnd despuiat i ars vara de aria soarelui, iar iarna ngheat de frig, precum Onufrie i Petru de la Sfntul Munte; dac ai fi purtat pe grumazul tu un lan de fier, vreme de douzeci de ani, ca Sfntul Eusebiu; dac ai fi locuit ntr-un mormnt paisprezece ani, precum Cuviosul Iacov; dac ai fi stat patruzeci de ani deasupra unui stlp, ca Sfntul Simeon Stlpnicul; de ai fi adus la credin mai multe neamuri dect Apostolii, de ai fi primit mai multe descoperiri dect Proorocii; de ai fi vrsat mai mult snge dect toi Mucenicii, dar, dup acestea, ai fi svrit un singur pcat de moarte, din pricina acestuia pierzi ndat acele fapte bune ale tale de mai nainte i rsplata lor i, murind n pcat, nu te vei folosi cu nimic de pe urma attor nevoine. Aa hotrte nsui Dumnezeu pentru dreptul care pctuiete, c nu se vor aminti faptele lui cele drepte: atunci nu se va mai pomeni toat dreptatea lui (Iezechiel 33, 13). [...] A cincea rutate a pcatului. A cincea rutate pe care o pricinuiete pcatul este c te lipsete, frate, de ajutoarele cele mai alese ale lui Dumnezeu, fiindc, dup cum o mam iubitoare ndrgete i poart din inim pururea de grij copilului ei, aa i Dumnezeu poart de grij sufletului tu, cnd eti fr de pcat de moarte: Dup cum mama i mngie fiul ei, i Eu v voi mngia pe voi (Isaia 66, 13). El l ajut, l chivernisete, l ine n braele Sale, i ndulcete inima, i lumineaz mintea, i nclzete voina i-i d o putere lucrtoare, ca s-i fureasc mntuirea cu uurin. ns, dup ce tu pctuieti de moarte, cu toate c nu te prsete cu totul, Dumnezeu nu mai rspndete totui n sufletul tu nruririle i ajutoarele cele dinainte ale harului Su. Aa c, lipsindu-te de asemenea ajutoare, i mntuirea ta i se face mai anevoioas, fiindc partea mai nalt a sufletului tu se face neputincioas, iar partea cea mai de jos, supus patimilor, se ntrete i biruie. i astfel, cznd dintr-un pcat ntraltul, nimereti la sfrit ntr-o prpastie de nenorociri. A asea rutate a pcatului. A asea rutate pe care i-o pricinuiete pcatul, frate, este c te face vinovat de pedeapsa cea venic, fiindc, ndat ce pctuieti de moarte, numele tu se terge din cartea vieii i te faci supus la acele cumplite chinuri ale iadului, ca s fii pedepsit pe vecie. A aptea rutate a pcatului. A aptea rutate a pcatului este cea mai de pe urm, care urmeaz morii. Fiindc - dac nu nimiceti pcatul n tine naintea morii tale, printr-o pocin adevrat i desvrit i printr-o ndreptare - sufletul tu cade de fapt n acele temnie ale iadului, ntr-un loc de durere, ntr-un loc ntunecos, ateptnd pn ce va veni nvierea cea de obte, ca s nvie i trupul tu, ca s capei i mplinirea pedepsei. La toate aceste nesfrite nenorociri i pagube pe care i le pricinuiete pcatul cuget i te socotete pururea, frate al meu pctos, ca s dumneti din fundul inimii pcatul, ca pe un lucru aductor de moarte i ca pe cel mai mare duman al tu, i alt dat s nu-l mai svreti. 3) Cunoaterea pcatului dup cele trei pedepse pe care le-a cptat. A rmas acum, frate, s-i artm rutatea pcatului i dup pedeapsa cea aspr cu care Dumnezeu l-a pedepsit: a) la ngeri, b) la oameni, c) n faa lui Iisus Hristos. a) Pedeapsa pcatului la ngeri. Numai pentru un gnd trufa i hotrtor al lor, Dumnezeu a pedepsit pcatul la ngeri, prbuind n iad o mulime nenumrat, neinnd seama c erau duhuri nemateriale n firea lor, nemuritoare dup fiina lor, mai nelepte dect toi oamenii, mai puternice dect toate fpturile. i nu a inut seama nici de firea lor aleas, nici de mintea lor prea subire, nici de cunoaterea nematerial pe care o aveau, ci i-a osndit cu o pedeaps venic, cu cele mai crncene cazne ale iadului, ca s ne fac s nelegem ct de mult urte i, n acelai timp, pedepsete pcatul. b) Pedeapsa pcatului la oameni. A pedepsit pcatul la oameni, fiindc pe Adam, pe cel dinti om, ndat dup ce a clcat porunca Lui, l-a izgonit din Rai i l-a osndit, pe el i pe noi toi urmaii si, s trim pe acest pmnt blestemat, cu srcie, cu boli, cu suferine, cu suspine, cu nefericiri i, n sfrit, s nfruntm o moarte dureroas i n afara firii. A pedepsit pcatul, fiindc pe oamenii pctoi din vremea lui Noe i-a necat ntr-un potop de ap care s-a ntins peste toat lumea; fiindc a prjolit Sodoma i Gomora cu un alt i nou potop, de pucioas i de foc. i, n sfrit, fiindc i-a osndit pe pctoii nepocii s ard de-a pururi n focul iadului, pe care diavolii nu vor osteni niciodat s-i chinuie i Dumnezeu nu se va milostivi niciodat de nenorocirea lor, nu va asculta niciodat plnsetele lor, ci mai degrab i va lovi i-i va ur n veci. [...] 34

c) Pedeapsa pcatului n faa lui Iisus Hristos. A pedepsit Dumnezeu pcatul i n faa lui Iisus Hristos, dar cu o att de aspr pedeaps, nct toate pedepsele pomenite mai sus, puse alturi de aceasta, par doar o umbr. Fiindc o singur ran uoar pe faa Mntuitorului Hristos, un ghimpe din spinii (cununii) Lui, o singur biciuire a Lui nseamn o pedeaps mai mare dect dac Dumnezeu ar fi prpdit ntreaga lume i ar fi prsit n focul iadului pe oameni, pe ngeri, pe Arhangheli i orice alt fptur. Fiindc ce are de-a face pedeapsa tuturor fpturilor cu cea mai mic suferin a Ziditorului, a Fiului cel prea-curat, prea-sfnt, Unul nscut? [...] A asea pzire este rugciunea. Sfinitul Augustin spune c omul trebuie s fac ceea ce poate i s cear de la Dumnezeu ceea ce nu poate: S faci ce poi i s ceri ceea ce nu poi. Pentru aceasta, i noi - dup ce i-am dat, frate, cele cinci mijloace de pzire pentru a nu mai cdea n pcat, mai sus artate, mijloace pe care le poi folosi de la tine, cu propria ta putin i alegere - acum, la sfrit, i dm i un al aselea mijloc de pzire, care este sfinita rugciune. S nu ncetezi aadar s te druieti pe tine lui Dumnezeu, i s-L rogi prea-fierbinte s dea putere slbiciunii tale, s-i ntreasc voina n aceast hotrre pe care ai luat-o, cu harul i ajutorul cel de sus, ndjduind c El te va auzi, n marea Sa milostivire, cum fgduiete El nsui: De va striga ctre Mine, l voi auzi, pentru c snt milostiv (Ieirea 22, 27). Nu ai putere de la tine nsui? Nu ai ncredere n voina ta? Pricin este c nu le ceri de la Dumnezeu. Nu avei, pentru c nu cerei - spune dumnezeiescul (Iacov 4, 2). Te temi de primejdie? Te nspimni de ispita pcatului? Privegheaz i te roag, ca s nu cazi ntr-nsul. Privegheai i v rugai, ca s nu intrai n ispit (Matei 26, 41). i, pentru mai mult uurin, iat c-i nsemnm aici rugciunea de fa: Mult milostive Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul meu, i mulumesc c, prin mrturisirea de tain ctre duhovnicul meu printe, m-ai nvrednicit pe mine, pctosul, s primesc de la Tine iertarea pcatelor mele. Urmnd deci lui David - care spunea: Juratu-m-am i m-am hotrt s pzesc judecile dreptii Tale (Psalmi 118, 106) i fgduiesc, cu o voin hotrtoare a sufletului meu, c snt gata s primesc mai bine mii de mori, dect s mai svresc vreun pcat de moarte i cu el s amrsc nesfrita Ta buntate. Fiindc ns voina mea este slab n sinea ei, fr de ajutorul Tu, Te rog fierbinte s m mputerniceti cu harul Tu i s m ntreti cu ajutorul Tu cel puternic, ca s rmn pn la sfrit neabtut n aceast sfnt hotrre a mea. Da, Doamne Iisuse al meu, Cel prea iubitor de suflet, d-mi putere s petrec n pocin timpul ce-mi rmne din viaa mea, ca s m bucur aici jos de harul Tu, iar acolo, n cer, de fericita Ta slav, prin soliile prea-binecuvntatei Tale Maici i ale tuturor sfinilor Ti. Amin.

Cuvntul de pe urm
Pun capt i pecetluiesc aceast sftuire cu aceste cuvinte: Tatl, Care a trimis pe nainte-Mergtorul Ioan ca s boteze, a propovduit prin gura lui pctoilor: Pocii-v! (Matei 3, 2). Fiul, cnd S-a artat n lume, a grit acest cuvnt, nceptur i temelie a propovduirii Sale: Pocii-v! (Matei 4, 17). Duhul Sfnt, cnd S-a pogort n chip de limbi de foc, cuvntul acesta l-a rostit, prin Apostolul Petru: Pocii-v! (Faptele Apostolilor 2, 38). Trei snt Cei ce mrturisesc, i mrturia Celor Trei este adevrat, mai mult, este adevrul nsui. Deci, fraii mei pctoi: Pociiv, pocii-v, pocii-v, cci s-a apropiat mpria Cerurilor! Bibliografie: Sfntul Nicodim Aghioritul, Dulce sftuire, Editura Credina strmoeasc, 2000.

35

CUVNTUL SFNTULUI NICODIM AGHIORITUL DESPRE POCIN


Cuvnt n care se arat n ce primejdie se afl cei ce pctuiesc cu ndejdea c se vor poci
[...] Muli snt cretinii care, dup cum zice Sfnta Scriptur (Iov 15, 16), beau pcatul ca apa. Pentru c fiecare dintre ei, mai nainte de a pctui, cuget i zice: S pctuiesc, i apoi m voi mrturisi i m voi poci! Iar dup ce au pctuit, ntr-adevr unii se mrturisesc, dar dup mrturisire nu se mai ngrijesc de pcat, ci zic: M-am mrturisit, m-am pocit! O ru gnd! De unde te-ai ivit s acoperi pmntul cu vicleugul? (Isus Sirah, 37, 3). O, amgire foarte vtmtoare de suflet i nelare a minii, ce acoperi pmntul cu pcatele! Din care adnc ai ieit? Cu adevrat, n-ai ieit de altundeva, ci numai din iad. Dar oare nu se cade s te ntorci iari la iad i s nu-i mai amgeti pe cretini? n cuvntul acestei cri, noi vom vorbi despre primejdia care st asupra celor ce pctuiesc fr fric i nu se mai ngrijesc ca dup aceea s fac o mrturisire i o pocin adevrat. Cu adevrat, nu s-a auzit niciodat ca vreun negustor, fr nici o pricin, s-i arunce toate averile lui n mare, cu ndejdea c are s le ia cndva napoi. Dar vai! se afl atia cretini nenelepi, care i leapd de bun voie curia sufletului lor i harul lui Dumnezeu, care este darul cel mai de pre pe care ni-l d Dumnezeu n lumea aceasta, cu ndejdea c-i vor lua napoi acea curie i acele daruri cereti prin mrturisire i pocin. i astfel se fac, ticloii, de-a pururea legaii iadului, ndjduind n nebunia lor c, atunci cnd vor vrea, i vor tia aceste legturi. i aa i dau cheile sufletului lor n mna satanei, luceafrului ntunericului, socotind c le vor putea lua napoi de la el cnd vor voi ei. [...] Deci se cade s se minuneze oricine cum, cu acest gnd amgitor, vrjmaul i ispitete adeseori pe cretini, ndemnndu-i s pctuiasc i s cad n toat frdelegea, adugnd la pcatul cel dinti i alte mii, cu aceast mai nainte cugetare i ndejde, c se vor mrturisi i c duhovnicii i vor ierta, alergnd ca nite ngeri ai pcii pentru a nu-i lsa pe cretini s cad n iad. ns se cuvine s ne minunm i mai mult cum de nu cunosc cretinii o astfel de amgire att de artat a diavolului!? i cum arat ei atta nemulumire ctre Dumnezeu, folosind mrturisirea i pocina ca pricini ale pcatelor lor, iar buntatea i milostivirea lui Dumnezeu, care le pricinuiesc mntuirea lor, ei le fac pricini ale cderii i pierzrii lor! Dar, dup cum buruiana cea otrvitoare, numit nepellon, i produce otrava sa cu rou cea dulce a cerului, la fel i ticloii acetia i produc otrava i moartea lor cu Sngele cel prea-dulce i mntuitor al lui Iisus Hristos. Cci Sngele acesta care slujete la baia pocinei i a mrturisirii ca s afunde pcatele lor, ei l fac spre adugarea i creterea pcatelor lor. Vai! i ce vtmare mai mare ca aceasta se poate afla? i ce altceva este aceasta, dect numai c noi folosim doctoria nu spre vindecarea noastr, ci spre lauda i biruina diavolului. Dup cum se tnguiete de aceasta i dumnezeiescul Ambrozie, zicnd: Doctoria noastr nsui diavolului se face laud (Cartea a 2-a pentru pocin).

Ce pagube i pricinuiesc mntuirii lor cei care pctuiesc cu ndejdea c se vor mrturisi i se vor poci?
Dar cine poate oare arta ndeajuns pagubele pe care i le pricinuiesc lor cei ce pctuiesc cu ndejdea c se vor poci? Eu cred c muli cretini se vor osndi pentru aceast ndejde deart i amgitoare, care puin cte puin i duce n prpastia cea nfricotoare a iadului. i cu toate c ei cred c vpaia venic este pregtit pentru cei ce pctuiesc i nu nceteaz de la pcat, ei snt n pace i fr grij, fiindc socotesc tmduirea pcatelor lor foarte uoar prin mrturisire i printr-un canon uor pentru ele, cugetnd c prin aceasta i-au mplinit toat datoria. 36

Multe snt pagubele unora ca acestora ce pctuiesc cu ndejdea de pocin, fiindc ei cuget c toat pocina lor ar sta numai ntr-o mrturisire cu oarecare umilin. Dar, din pricina acestei uuratice pocine i a ndejdii celei mincinoase, cad, ticloii, n multe patimi. i, dup ce cad o dat, las apoi slobod frul prii cuvnttoare (al raiunii) i al lurii aminte i alearg ca nite dobitoace necuvnttoare pe calea pierzrii. De aceea, cine poate numra cderile lor? De cte ori afl prilej la ndemn, ndat cad n pcat. De cte ori va voi pofta lor cea rea, ndat cad. De cte ori le va veni gndul cel ru, ndat cad n pcatul cu fapta. Dar s cercetm i s vedem cte i care pot fi pagubele celor ce pctuiesc cu ndejdea de pocin. Prima pagub a celor ce pctuiesc cu ndejdea de pocin este numrul cel peste msur al pcatelor lor. Multora dintre aceti pctoi, care consider c uor li se vor ierta pcatele lor la mrturisire, li se pare c pot s lucreze n fiecare zi zeci de pcate, att cu faptele lor cele viclene, cu poftele lor, cu vorbirile cele fr paz i cu dezmierdrile cele necuviincioase, dar mai ales cu smintelile ce le fac celorlali, omorndu-le sufletele. De aceea, dup aceast msur, socoteala pcatelor lor ntr-o lun va ajunge la sute de pcate i, prin urmare, ntr-un an vor face mai multe zeci de mii pcate. nct fiecare dintre acetia, ntr-un an va lovi de zeci de mii de ori n porile iadului zicnd: Deschide, deschide! i, ajuns aici, ce greutate este ca dreptatea lui Dumnezeu s deschid porile iadului unui astfel de pctos i s-l lase s cad n acel adnc? Mai ales c nsui Dumnezeu ne nfricoeaz cu aceasta, prin gura Proorocului Ieremia, zicnd: Spre durere te-ai doctorit, folos nu-i este ie..., cci cu rana vrjmaului te-am lovit pe tine, certare ntrit asupra a toat nedreptatea ta; nmulitu-s-au pcatele tale (Ieremia 30, 11-13). Cumpnete bine, frate, aceste cuvinte! Dumnezeu nu zice c nu te-ai doctorit, ci c nu te-ai folosit din doctorie, cci spre durere te-ai doctorit, folos nu-i este ie. Mai ales c ai folosit multe doctorii, cci nu numai o dat te-ai mrturisit, ci de multe ori. Cu toate acestea, mrturisirea, care trebuie s otrveasc i s omoare pcatele, a slujit la creterea lor din pricina rutilor tale. Cci tu zici n mintea ta: Dac pctuiesc, mi ajunge s m mrturisesc. i, dac am pctuit o dat, mai pot pctui i alt dat i nc o dat; cci, de a face pcate puine sau multe, eu tot trebuie s m mrturisesc i s m pociesc. Cu adevrat tu te-ai doctorit (mrturisit), dar nu ai nici un folos din doctoria aceasta. Cci singurul folos ce-l dobndeti din attea mrturisiri este c adaugi pcat lng pcat, la nesfrit, i nu cunoti c aceast mulime a pcatelor tale te afund n iad. Iar aceasta te face pe tine vrednic s fii pedepsit de Dumnezeu cu o pedeaps stranic, fr milostivire, osndindu-te ca pe un vrjma al Lui, care greete mpotriva Sa att de mult pe ct este de mare milostivirea Sa. Cu rana vrjmaului te-am lovit pe tine..., nmulitu-sau pcatele tale. Acelai Prooroc Ieremia zice alegoric n alt loc despre sufletul ce se mrturisete i se tmduiete de pcate, iar apoi iari pctuiete, fcndu-se astfel de nevindecat i vrednic de a fi prsit cu totul de Dumnezeu i de a fi osndit: Vindecat-am Babilonul, i nu s-a tmduit, prsitu-l-am pe el, c s-a apropiat la cer judecata lui (Ieremia 51, 9). A doua pagub a celor ce pctuiesc cu ndejdea pocinei st n covritoarea felurime a pcatelor lor. Cci ei, cu judecata lor cea mincinoas, zic: M voi mrturisi! i pctuiesc fr nici o fric, fr nici o sfial; se afund n adncurile i n tina cea mai necurat a pcatului; lucreaz fr de ruine relele pe care nici pgnii nu le lucreaz i se tvlesc n noroiul i n necuriile n care nu se tvlesc nici dobitoacele cele necuvnttoare. Dar ce le face lor Dumnezeu? Nu uit aceast rutate, ci, cnd va veni vremea, o pedepsete, dup cum zice prin gura Proorocului Osea: Stricatu-s-au dup zilele dealului (Osea 9, 11). Iar (despre) pcatele unor ri ca acetia: i va aduce aminte de nedreptile lor i va pedepsi pcatele lor. Vezi i chinul cu care i va pedepsi pe ei Dumnezeu. A treia pagub a celor ce pctuiesc cu ndejdea pocinei st n nebgarea de seam, lauda, necina i tgduirea lor. Nebgarea de seam, ntru cunotin, fa de mntuire i de toate poruncile lui Dumnezeu este pcat. i, dup cum zice Solomon: Cnd va ajunge necredinciosul n adncul rutilor nu bag n seam (Pildele lui Solomon 18, 3), aa i acetia, cnd ajung la cele mai de pe urm ale rutii, li se orbete mintea, li se mpietrete inima i cu desvrire nu mai au grij de pcat. Iar unii dintre ei merg i mai departe, cci nu numai c nu bag de seam, ci, aflndu-se n pcatele lor, se veselesc i se laud cu ele, ca i cu nite mari isprvi ale lor, dup cum zice Solomon: O, cei ce se veselesc de rele i se bucur de rzvrtirea cea rea! (Pildele lui Solomon 2, 14). i Proorocul Isaia zice: i pcatul lor, ca al Sodomei l-au vestit i l-au artat (Isaia 3, 8). i, aceia care ziceau: S pctuiesc acum i apoi m voi mrturisi i m voi poci, ajungnd n adncul rutilor, nu mai voiesc nici s se mrturiseasc, nici s se pociasc. i, de s-ar ntmpla vreodat a voi, nu vor mai putea, cci obiceiul pcatului s-a 37

fcut deprindere la ei i deprinderea s-a fcut ca o fire i a nvrtoat ca o piatr inimile lor, fcndu-le nesimitoare i neprimitoare de pocin i de ndreptare. i aa mor, ticloii, nendreptai i nepocii. i de mirare este c aceti cretini, care au ajuns n cele mai de pe urm ale pcatului, i mai in i credina i nu se leapd de ea. Dar viaa cea rea nate dogme rele, dup cum spune dumnezeiescul Ioan Gur de Aur. Vezi, frate, cte pagube? Vezi ce fel de pierzare i pricinuiesc cei ce pctuiesc cu mincinoasa ndejde c se vor mrturisi i se vor poci? Pentru aceasta, cu nelepciune a zis Avva Isaac Sirul: Cel ce cu ndejdea de pocin alunec a doua oar, acesta cu vicleug umbl cu Dumnezeu. Acestuia i vine moartea pe nesimite i nu mai apuc timpul ndjduit de el, ca s mplineasc faptele bune (Cuvntul 60). Asemntor zice i marele Vasile: Cel ce petrece cu ndejdea de pocin are chipul vicleugului i s-a lipsit de pocin (Cuvntul 3, pentru pocin). La acestea se potrivete i ceea ce a zis Sfntul Ambrozie: Uurina iertrii d ndemnare de a pctui!

Pentru vindecarea celor ce pctuiesc cu ndejdea c se vor mrturisi i se vor poci


Bun eti Tu, Doamne, i ntru buntatea Ta nva-m ndreptrile Tale! Aceast rugciune o zicea Proorocul David, pe care i tu frate, se cade s o zici ctre Dumnezeu din toat inima ta. Fiindc cea dinti doctorie pentru cei ce pctuiesc cu ndejde de pocin este rugciunea. Prin aceast lucrare sfinit se vindec acea mai nainte cugetare rea i ndejde mincinoas, pe care am prihnit-o pn acum. [...] A doua doctorie, iubitule, a celor ce pctuiesc cu ndejdea de pocin, este a duce rzboi cu rdcina acestei ndejdi mincinoase, care se nate din dou necunotine. nti, c cei ce pctuiesc astfel nu tiu ce este mrturisirea i pocina. i, n al doilea rnd, ei pctuiesc fiindc nu tiu ce rodnice bunti le aduce mrturisirea i pocina cea adevrat. De aceea, cnd le va cunoate cineva pe amndou acestea, cu adevrat se va vindeca. Cei ce pctuiesc cu ndejdea mrturisirii nu tiu ce este mrturisirea. Ei socotesc c mrturisirea nu este altceva dect doar a spune cu de-amnuntul duhovnicului pcatele lor. i, artndu-le cu luare aminte, ei cred c prin asta au fcut totul. Pentru aceasta, cnd se pregtesc de mrturisire, toat silina lor este ca s-i aduc aminte de pcatele ce le-au fcut. Iar dup mrturisire, alt grij nu au dect numai s-i aduc bine aminte dac nu cumva li sa ntmplat s uite vreun pcat. i, creznd c aceast srguin i grij este destul pentru a se mpca cu Dumnezeu, socotesc c drumul care duce la cer nu mai este strmt - dup cum ne spune Evanghelia: Strmt este poarta i ngust este calea care duce la via (Matei 7, 14) - ci este mai lat dect strzile cetilor. i ce osteneal este a spune pcatele noastre duhovnicului, dup ce ne-am obinuit din copilrie a le spune? i, dac toat mrturisirea ar sta numai n aceasta, atunci pctoii cei fr de ruine, care se laud cu pcatele lor i le povestesc n adunrile lor ca pe nite mari isprvi, ar fi mai bine pregtii pentru a se mrturisi curat. Cci ei nii i mrturisesc pcatele lor, i nc fr sfial. n aceste fel, mrturisirea ar fi ca o negustorie, svrit numai cu gura. Sau ar fi numai o descrcare a gndurilor de la inim. Adevrul ns nu este acesta. Cci adevrata mrturisire are ca scop de a-l ntoarce pe pctos de la pcate, deci de a-l face s se abat de la ele i s alerge iari la Dumnezeu. Cu toate c este nevoie i de aceast artare a pcatului prin gura pctosului, ca s-l aud duhovnicul, s-l ierte i s-l ndrepte prin canon, dar numai mrturisirea singur nu este de ajuns, cci trebuie i o durere luntric a inimii pentru pcatele fcute. Durere care trebuie s aib aceste trei ntritoare: nti, s fie lucrtoare, n al doilea rnd s fie desvrit i n al treilea, s fie mai presus de fire. De aceea, i la mrturisirea ta, frate, de va lipsi numai una din aceste trei ntritoare ale durerii, atunci ea va fi ca aceea a lui Saul, sau ca aceea a lui Antioh, sau ca aceea a lui Iuda. Cci pocina acestora a fost numai cu gura, nu i cu inima. i, de vreme ce aceste trei ntritoare ale durerii inimii snt att de necesare, dup cum este necesar iertarea pcatelor noastre de Dumnezeu, de aceea doresc ca s i le lmuresc aici, iubitule, pomenindu-le una cte una: Deci nti, durerea pocinei trebuie s fie lucrtoare, adic s nu fie neputincioas i slab, nct s nu fie n stare s svreasc o lucrare vrednic de numirea ei. Ci ea trebuie s fie att de puternic, nct s stpneasc inima, ca s n-o lase s fie biruit (ca s nu zic s nu le simt deloc), de pofta trupului i dulceaa pcatului, care intr n luntru odat cu nvlirile vrjmaului. Pe lng aceasta, pocina trebuie s fie att de hotrtoare, nct s-l fac pe cel ce se pociete s nu se mai ntoarc niciodat la pcat, orict de mare ar fi dragostea pentru vreun lucru zidit sau frica de vreo primejdie, i nici din alt oarecare pricin. Dup cum face o femeie cinstit, care, fiind hotrt s 38

pzeasc cinstea brbatului ei, nu d prilej vreodat nici s fie bnuit, chiar dac ar ptimi nenumrate rele pentru asta. n al doilea rnd, durerea pocinei se cuvine s nu fie mincinoas, sau puin i de scurt durat, ci adnc i desvrit. nct, att durerea care ne ntoarce pe noi de la pcate i ne face s le urm pentru dragostea de Dumnezeu, care se numete zdrobire, ct i durerea care ne face s ne ntoarcem de la pcate din dragoste pentru noi nine, care se numete sfrmare de tot, trebuie s fie att de desvrite i fr de lips, nct s-l fac pe cel ce se pociete s se ntoarc de la pcate i s le urasc din tot sufletul su, mai mult dect orice alt ru. Adic sufletul s aleag mai bine s ptimeasc orice alt ru, ca: pagub de lucruri, lipsire de cinste, sau chiar s-i dea viaa, dect s lucreze vreun pcat. Pentru aceasta, cel ce se pociete cu adevrat, trebuie s arate lui Dumnezeu, Cel ce vede adncurile inimii, c inima lui ptimete atta durere, nct dragostea lui pentru El covrete cu mult mai mult dragostea lui pentru cele zidite de Dumnezeu. i att de desvrite se cuvin s fie aceste dureri, nct nu numai c trebuie s rmn pentru totdeauna la cel ce se pociete - zdrobindu-i inima i scondu-i lacrimi i suspine, dup cum este scris: Iar voi ai strigat din durerea inimii voastre i din zdrobirea duhului v-ai tnguit - ci trebuie s-o fac pe inim s urasc pcatul, s se ntoarc de la el i s nu-l mai fac niciodat. n al treilea rnd, aceast durere a inimii se cuvine s fie mai presus de fire, att la nceput, cnd se pricinuiete, ct i la sfrit. Pentru c nceputul i pricina acestei dureri este darul lui Dumnezeu cel mai presus de fire, care zdrobete i umilete inima, iar nu firea sau o alt oarecare pricin fireasc. Pentru aceasta a zis marele Vasile: Umilina cea care se face de la sine este dar al lui Dumnezeu. Ca, gustnd sufletul din dulceaa unei dureri ca aceasta, s se srguiasc a o folosi! Iar unii i zisa Apostolului: Pe care voiete Dumnezeu, l miluiete (Romani 9, 18), o neleg l umilete. Cci zice mai departe: Iar pe care voiete, l mpietrete, iar mpietrirea i umilina snt dou stri potrivnice de-a dreptul. Scopul unei astfel de dureri nu trebuie s fie firesc, sau pentru buntile cele vremelnice de aici (pmnteti) pe care le-am pierdut. Pentru c, de se scrbete cineva i ptimete o durere pentru acestea de aici, scrba i durerea lui nu i se socotete spre pocin, cci este nefolositoare. Ci trebuie s ne scrbim pentru buntile cele mai presus de fire (cereti), de care ne-am lipsit prin pcat, i pentru rutile cele afar de fire ce le-am agonisit, care i pe acestea ni le-a artat credina cea mai presus de fire. Scopul cel mai desvrit pentru care trebuie s pricinuim n noi aceast durere mai presus de fire, este ca prin ea s ne mpcm i s ne unim cu Dumnezeu, ca apoi s dobndim fericirea ce covrete hotarele firii. Deci dac cel ce se mrturisete nu are n inima sa o astfel de durere lucrtoare, desvrit i mai presus de fire, dup mrturisire se ntoarce iari la casa lui mpreun cu toate pcatele sale. De aceea, bun i folositoare este cercetarea de sine de ctre cel ce se pociete, ca s poat afla toate pcatele ce le-a fcut cu lucrul, cu cuvntul sau cu gndul. Apoi, a se mrturisi la duhovnic de toate pcatele sale, fr a lsa nici unul ascuns, cci aceasta aduce mare uurare. ns cercetarea contiinei i mrturisirea se cuvine s fie nsoite de zdrobirea i durerea cea dinluntrul inimii, despre care vorbim acum. Cci canonul ce-l primete de la duhovnic cel ce se pociete - adic: post, plecri de genunchi (metanii), sau alt ptimire rea - zdrobete i chinuiete numai trupul, adic numai omul cel dinafar; i astfel tai numai ramurile cele dinafar ale pcatului. Dar durerea zdrobete i rnete pe omul cel din luntru, pe inim nsi, unde se gsesc rdcinile tuturor pcatelor. i, zdrobind inima, zdrobeti totodat i rneti i pcatele. Sau mai bine zis, zdrobeti i rneti pe diavolul nsui, pe balaurul i nceptorul rutilor, care, cuibrindu-se n inim, de acolo, din luntru vorbete i arunc toate gndurile cele urte, rele i hulitoare, ndemnndu-l pe om la pcate. Cci din inim ies: gnduri rele, ucideri, prea-curvie, desfrnri, furtiaguri, mrturii mincinoase, hule (Matei 15, 19). [...] Dac aceast durere va lipsi din inima celui ce se pociete, adevrat este c el rmne nepocit i nemrturisit, chiar dac s-a mrturisit cu gura lui; el este ca i cel ce nu s-a mrturisit de pcatele lui, sau a fost legat, sau n-a fost dezlegat de duhovnic. De aceea, Domnul a zis cu hotrre: De nu v vei poci, toi vei pieri la fel (Luca 13, 5). Adic: De nu v vei poci, din inimile voastre, cu o astfel de durere lucrtoare, desvrit i mai presus de fire, toi vei fi osndii. Pentru aceasta, i Duhul Sfnt, vrnd s arate ct de trebuincioas este aceast durere a inimii n taina pocinei, cere aceast durere de la cei ce se pociesc, zicnd prin Proorocul Ioil: Rupei-v inimile voastre, iar nu hainele voastre! (Ioil 2, 13). Iar apoi cere pocina lor, zicnd: i ntoarcei-v ctre Domnul Dumnezeul vostru! Vezi, frate, care este mrturisirea cea canonic i dup lege? Vezi care este pocina cea adevrat? Acum, te rog pe tine s socoteti, oare cel ce pctuiete fr ruine i zice: M voi mrturisi! poate s aib o astfel de 39

durere adevrat pentru pcatele lui, n felul cum am artat? Mie mi se pare c nu. Cci prin ceea ce zice, el arat c nici mcar nu cunoate c trebuie s se pociasc dup Canoanele Bisericii. i, chiar dac ar cunoate, dar zicnd unele ca acestea i pctuind cu ndejdea pocinei, el nsui se arat c este cu desvrire fr cuvnt. [...] Iar ca s ctige cineva umilin, i trebuie mult cugetare din Sfnta Scriptur i nevoin nencetat dup rnduiala Bisericii. Iar a se sili i a nu putea, mai nti aceasta dovedete lenevirea noastr din vremea trecut. C nu este cu putin a o lua pe aceasta ndat fr mult i deas cugetare mpreun cu nevoin. Iar apoi mai arat c sufletul este stpnit de patimi, i nici de acelea de care voiete s se slobozeasc nu poate s se lase (Hotrre pe scurt, 16). Un mbuntit fcea n fiecare an o mrturisire cuprinztoare, adic i mrturisea toate pcatele ce le fcuse n toat viaa sa, nu pentru alt scop, ci numai ca s dobndeasc n inima sa o adevrat durere pentru pcatele lui. Pentru aceasta ns se pregtea de mai nainte cu multe sptmni n linite i cu cugetrile nevoinelor duhovniceti, iar n ziua n care voia s se mrturiseasc petrecea opt ceasuri pentru a se iscusi n lucrrile zdrobirii i ca s cear aceast mare druire de la Dumnezeu. Iar tu, dac ai pctuit ieri, sau alaltieri, fr s msori greutatea pcatului, fr a cugeta deloc la mreia i la buntatea lui Dumnezeu, pe Care L-ai nesocotit, i fr s citeti nici o carte care s aib aceste nvturi, ci numai aa..., aducndu-i aminte de relele ce le-ai fcut, mergi s le mrturiseti pe ele duhovnicului. i crezi c numai cu aceasta vei ctiga pocina cea adevrat i durerea cea lucrtoare i desvrit a inimii, care este nedesprit de pocina cea adevrat? Departe, frate, departe eti de pocina cea adevrat cu nite mrturisiri ca acestea pe care le faci, cci te asemeni cu aceia despre care zice David c-i rupeau hainele lor i se artau c se mhnesc pe dinafar, iar pe dinuntru, n inim, nu se mhneau: Despritu-s-au, i nu s-au umilit. Dac doar te mrturiseti, speli vasul numai pe dinafar i faa inimii tale, iar adncul cel din luntrul inimii rmne plin de necurie. Curete mai nti partea cea din luntru a paharului i a blidului, ca s fie curat i cea dinafar (Matei 23, 26). [...] Tu gndeti c, dup ce-i vei mrturisi cu umilin la duhovnic pcatele pe care le-ai fcut i dup ce acela i va citi rugciunea de dezlegare, eti curat ca i cum n-ai fi fcut niciodat vreun pcat. i pleci de la picioarele duhovnicului ca i cum n-ai fi avut nici o ntinciune. Dar acest gnd nu este adevrat, pentru c prin Taina Sfntului Botez se terge doar pcatul strmoesc i orice alt pcat fcut pn atunci, ns nu se terge i necunotina minii, i pofta, i aplecarea ctre pcat sdit n fire i alte urmri ce le-a pricinuit acest pcat strmoesc n firea oamenilor. Acestea rmn n firea omului i dup botez, ca o pedeaps, spre ncercarea stpnirii de sine i spre ncununarea luptei i a biruinei celor botezai. Aa i mrturisirea ce se face bine, cu toate c terge pcatele, ns nu terge rutatea pe care au pricinuit-o ele n suflet, adic orbirea i ntunecarea minii, nclinrile cele rele ale voinei, obinuinele i deprinderile inimii, stricciunea i netrebnicia puterilor i lucrrilor firii. ntr-un cuvnt, toat grozvia ce a pricinuit-o pcatul n om, dup chip i dup asemnare. Deci mrturisirea nu ia de la noi urmrile pe care le-au pricinuit n noi pcatele noastre, nici rnile pcatului, nici toat puterea deprinderilor i obinuinelor pricinuite de pcat, ci doar le micoreaz puin. Ele rmn, pentru ca noi s le ndreptm i s le tergem cu durerea cea nencetat a inimii i cu ostenelile i nevoinele pocinei ce sntem datori s le facem n toat viaa noastr, dup ce am pctuit. Deci s tii, frate, c dup ce vei face o mrturisire bun i umilit, se cuvine s mplineti canonul i pedeapsa pe care i-o va da duhovnicul, adic: ori post, ori plecri de genunchi, ori rugciune, ori altceva de acest fel. Apoi se cuvine s mplineti canonul i pedeapsa pe care i le va da Dumnezeu ca s tmduiasc rnile pcatelor tale: boal, nedrepti, lipsire de averi, moartea mai nainte de vreme a rudeniilor sau a celor iubii ai ti, necinstiri ori alte ispite, pricinuite de diavoli, de oameni sau de firea cea stricat. Cci toate acestea, dar mai ales necinstirile i ocrile, nasc durere i umilin n inim, i de aceea Dumnezeu ngduie s vin. Despre acestea a zis i un Printe: Cnd pentru ocrre sau necinstire vei ptimi mare durere, cunoate-te pe tine c mult te-ai folosit (scolie la Cuvntul 25 din Scar). Iar alt Printe, cnd i venea vreo scrb, obinuia a zice: Acesta este fierul ars al lui Iisus. Nite pedepse ca acestea a dat Dumnezeu lui David dup iertarea prea-curviei i a uciderii. Cci Dumnezeu este duhovnicul cel mai nelept dintre toi i El tie s ndrepte pe pctoi mai bine dect orice duhovnic cu orice fel de canon. Dreptatea lui Dumnezeu ar ierta, mpreun cu greeala, i munca cea venic, dar nu o face aa uor i oricum, ci numai dup mplinirea canonului vremelnic. Am zis dup mplinirea canonului, cci, dei canonul ajut pctosului la iertarea pcatelor lui, dar iertarea desvrit o face mila cea nemrginit a lui Dumnezeu, prin patimile i moartea Fiului Su, dup cum ne arat Sfinii Teologi. Dumnezeu obinuiete s-i pedepseasc pe pctoi mai ales cu mustrarea contiinei, topindu-i i uscndu-i ca o pnz de pianjen, dup cum 40

zice David: Cu mustrri pentru frdelege ai pedepsit pe om i ai subiat ca pnza de pianjen sufletul su (Psalmi 38, 14-15); sau, prin somn, cu vedenii nfricoate, dup cum zice Iov: C o dat va gri Domnul, i a doua oar; prin vis sau prin vedenie de noapte, cnd fric groaznic cade peste oameni cnd snt adormii pe pat. Atunci descoper mintea oamenilor cu chipuri de fric, c acestea i nfricoeaz pe ei! (Iov 33, 14-16). Iar pricina este c, de nu ar pedepsi Dumnezeu n aceast via cu canon i cu pedepse vremelnice pe pctoi pentru pcatele lor, cu adevrat i va pedepsi n cealalt via, n iad, cu chin venic. Aa zice dreptul Iov, care se temea pentru toate ale sale: M clatin din toate mdularele (Iov 9, 28), cci tia c nu las Dumnezeu fr pedeaps nici o datorie a pctosului: Pentru c tiu c nu m vei lsa pe mine nepedepsit. Apoi, pentru ca tu, frate, s ctigi pocina cea adevrat, i trebuiesc patru lucruri, ca i unui grdinar care vrea s fac o livad ntr-un loc slbatic: 1) nti, el taie odraslele i ramurile pomilor slbatici; 2) apoi, scoate toate rdcinile acelor pomi, cci, de vor rmne rdcinile, acestea scot iari odrasle; 3) n locul acelor pomi slbatici, el sdete pomi roditori; 4) dup care, trebuie s pzeasc cu mare atenie aceti pomi de orice vietate i ntmplare rea, pn ce vor prinde rdcini i vor ajunge ca s fac roade. Aa i tu, frate, mai nti trebuie s tai odraslele i ramurile pcatului, adic s iei o hotrre neclintit, cu toat voina i inima ta, ca s nu mai faci pcatul alt dat i s te ndeprtezi de orice fapt i orice lucrare a lui, aa cum te ndeprtezi de pedeaps i de moarte. Deprtarea de la pcat i-o va pricinui rugciunea nencetat ctre Dumnezeu, Care te pzete cu darul Su i-i aduce aminte de moarte, de judecat i de osnd. Apoi, mrturisirea deas a pcatelor tale i mprtirea cu dumnezeietilor Taine, dac nu ai vreo mpiedicare. Dar mai ales i va ajuta ie la aceasta fuga de toate pricinile pcatului i, nti de toate, de vederile cele rele, de vorbirile i de prieteniile cu cei cu care ai pctuit. Mai pe scurt spus - fugi de toate pricinile care vatm sufletul tu! n al doilea rnd, trebuie s tai nu numai ramurile pcatului, prin ndeprtarea de faptele lui, ci s-i scoi i rdcinile. Iar rdcinile pcatului snt nclinrile cele rele, mptimirile, deprinderile, obinuinele, patimile i toate poftele pcatului, care rmn nrdcinate n adncul inimii tale i dup ce nu mai lucrezi pcatul i te deprtezi de fapta cea rea. Pentru a smulge i dezrdcina cu totul din inima ta aceste rele nclinri, mptimiri, deprinderi, obinuine i rdcini ale pcatului trebuie s te nevoieti ns, frate. Pentru c, de nu le vei scoate, este primejdia ca ele s odrsleasc din nou i s nasc fapta pcatului, dup cum zice marele Vasile: Cci - dup cum, dac cineva ar voi s taie ramurile sadului, dar s lase rdcina, nimic nu a fcut; cci, rmnnd rdcina, ramurile iari odrslesc - la fel i unele pcate nu-i au nceputul de la ele, ci rsar din altele; deci toat nevoina este ca cel ce voiete s se curee de ele s scoat afar pricinile cele dinti ale pcatelor (Hotrre pe scurt, 289). Vedem pe muli din cei ce se pociesc c au tiat ramurile pcatului, fcnd deci lepdare desvrit de rutate, c au hotrt s nu mai lucreze pcatul cu fapta, dar, pentru c nu au scos i rdcinile din inima lor, se pleac iari s pofteasc pcatul i l cuget adeseori cu mintea lor. Ei snt precum Israilitenii care au ieit doar cu trupul din Egipt, iar cu sufletul i cu nclinarea inimii lor au rmas tot acolo, cci i aduceau aminte i pofteau crnurile, usturoiul i cepele Egiptului, zicnd: Cine ne va hrni pe noi cu carne? Cci ne aducem aminte de petele pe care l mncam n Egipt n dar, de castravei i de pepeni, de ceap, de praz i de usturoi (Numeri 11, 4-5). Aa i acetia, las pctuirea cu trupul, dar nu-i las i nclinarea, aducerea aminte i pofta lor cea ctre pcat. Cci i iart pe vrjmaii lor, i le pun metanie i nu se rzbun asupra lor, dar numai cu gura i cu chipul cel din afar, iar n inim mai pstreaz nc o oarecare patim a pomenirii de ru i nu-i iubesc pe vrjmaii lor desvrit. De aceea, cnd i se va ntmpla vrjmaului su vreo nevoie rea, se bucur, iar de-l ntmpin pe el vreo norocire, se ntristeaz. i a hotrt s nu mai pctuiasc cu acea persoan cu care a pctuit mai nainte, ns totdeauna are o aducere aminte ctre ea, o mptimire i o nclinare ascuns, prin care, cu ochiul minii, i-o nchipuie des i vorbete cu ea cu dulcea, i cnd e treaz i cnd doarme. De aceea, adeseori i ntoarce ochii si cei dinafar ca s-o vad i iubete s vorbeasc cu ea cnd este de fa, iar cnd lipsete, vorbete cu dragoste despre ea. Precum femeia lui Lot, care s-a desprit de Sodoma cu trupul, dar nu i cu inima, i de aceea s-a ntors s-o vad. i s-a uitat femeia lui Lot napoi, i s-a fcut stlp de sare (Facere 19, 26). Sau cum fac bolnavii care se deprteaz de bucatele cele vtmtoare i nu le mnnc, temndu-se s nu moar, dar ntreab des de ele. i, neputndu-le mnca s-i mplineasc pofta cu ele, le iau numai n mini, rsfndu-se cu ele i mirosindu-le i i socotesc foarte fericii pe cei ce pot s le mnnce. [...] Iar pctoii, ca nite nebuni i fr de minte, socotesc c este un lucru uor a scpa de pcat. Ei cred c a face un pcat sau o sut este acelai lucru. Dar nu-i dau seama, ticloii, c, cu fiecare pcat lucrat, i pun n primejdie din ce n ce mai mare mntuirea lor. Fiindc mintea lor se orbete din ce n ce mai mult, iar inima lor se nvrtoeaz; greutatea pcatelor crete mereu, iar ajutorul lui Dumnezeu lipsete ca s-i ajute; rzboiul diavolului se ntrete din ce n ce mai mult asupra lor, iar puterile lor slbesc, nemaiputnd s-l biruiasc pe vrjma. Despre aceasta, cu 41

nelepciune a zis un Dascl c pctoii care se pociesc, ieii de curnd din starea de pcat i abia deprtai de la rutate, se aseamn cu bolnavii care s-au sculat de curnd din boal. Cci, dei nu snt bolnavi, snt galbeni i slbii; mnnc, dar fr de gust; dorm, dar fr s se odihneasc; rd, dar fr plcere; umbl, dar mai mult se trsc. i, pe scurt, orice ar face, fac cu mare greutate i slbiciune. Aa i pctoii care au lsat de curnd pcatul, de se ntmpl s fac vreun bine, l fac, dar nu cu srguina i rvna ce se cuvine, ci cu mare greutate, cci rmiele i rdcinile pcatului snt nc n inima lor i nu s-au vindecat cu desvrire. Dar rdcinile i nclinrile acestea rele ct i patimile pcatului ce au rmas n inima ta, frate, cum poi s le scoi? tii c cei ce vor s scoat rdcinile vreunui copac mare folosesc sape, cazmale, trncoape, securi i alte unelte. La fel i tu, ca s scoi rdcinile cele rele ale pcatului, s foloseti diferite unelte. Adic s foloseti nfrnarea de la mncare, de la somn, plecrile de genunchi, culcrile pe jos i orice alt rea ptimire a trupului. Cci acestea nu numai c scot pmntul ce este mprejurul rdcinilor, micndu-le i cltindu-le pe acestea, ci le i lovesc i le taie, lovind inima n care snt sdite aceste rdcini, dup cum zice Avva Marcu Pustnicul: Fr de zdrobirea inimii, este cu neputin a se izbvi de rutate. Iar pe inim o zdrobete nfrnarea din trei pri, adic a somnului, a pntecelui i a odihnei trupeti. ns securea cea mai ascuit i mai tietoare dect toate, care poate tia i scoate toate aceste rele rdcini ale pcatului, este durerea inimii, despre care am zis mai sus, apoi zdrobirea i mhnirea sufletului. Durerea n inim i-o va pricinui aducerea aminte i cugetarea la aceste fapte ale tale: 1) c ai vtmat pe Dumnezeu i darurile Lui cu pcatele tale; 2) c te-ai artat nemulumitor la attea nenumrate faceri de bine ce i lea fcut ie Dumnezeu; 3) c ai fcut o mare nedreptate i ai defimat rscumprarea ce i-a fcut-o ie Fiul lui Dumnezeu cu attea ptimiri i cu nsui Sngele Su; 4) c te-ai vtmat pe tine nsui, i vremelnic i venic, cu pcatele ce le-ai fcut; 5) c ai pierdut pe Dumnezeu i darul cel dumnezeiesc al nfierii i al dreptii pe care-l aveai; 6) c te-ai lipsit de fericirea cea venic a Raiului; 7) c te-ai pedepsit cu o osnd i pedeaps venic din pricina pcatelor tale. Iar durerea aceasta se cuvine s fie att de mare, att de lucrtoare i de desvrit, dup cum este durerea unei femei care i-a pierdut unicul ei fiu, sau pe brbatul cel iubit. Sau ca durerea unui cuit sau a unui ac mare, sau a unui spin ce i-ar vtma piciorul tu. Despre care zice David: ntorsu-m-am spre chinuire, cnd s-a nfipt mie ghimpele. Aceast durere i scrb s apese nencetat inima ta ca ntr-un clete i, zdrobind-o, s-o fac s scoat cnd lacrimi, cnd suspine. Avva Isaac Sirul a zis c pocina este inima zdrobit i smerit i c pocina este s le prseti pe cele de mai nainte i s te scrbeti pentru ele. Iar Sfntul Ioan Scrarul zice: Pocina este necjire tare a pntecelui i lovire a sufletului spre simire puternic. Aceast durere i scrb a inimii se cuvin s fie de-a pururea, dup cum de-a pururea este i pocina. Pentru aceasta i tu, frate, se cuvine s ai acest fel de durere n inima ta. Cci, dac ai aceast durere, atunci ai i pocina. Dar ndat ce ea va lipsi din inima ta, numaidect i tu vei fi lipsit de pocin, dup cum zice Gheorghe Coresi, mpreun cu ceilali Cuvnttori de Dumnezeu. De aceea a zis dumnezeiescul Isaac Sirul: Nici una din faptele cele bune nu este mai nalt dect pocina. Cci lucrarea ei nu poate s se sfreasc vreodat (Cuvntul 557).

Trei pricini snt pentru care se cuvine ca durerea inimii s fie necurmat:
nti, pentru c, ndat ce face pcatul de moarte, omul este vrednic de a fi omort trupete de Dumnezeu i de a fi lipsit de viaa aceasta, cum era n Legea Veche, cnd pcatele cele de moarte erau pedepsite cu moartea trupeasc, i astfel cei vinovai erau aruncai n chinul cel venic. ns Dumnezeu, pentru iubirea Sa de oameni, nu-l mai omoar pe cel ce a pctuit, ci-l las s triasc, ca s se pociasc n toat viaa lui pentru pcatul ce l-a fcut, dup cum zice Avva Marcu: Altdat, cel ce s-a fcut vrednic de moarte, dup Lege s-a omort. Iar cel ce triete, ntru credin triete, pentru pocin (Cuvnt pentru pocin). De aceea, dup ce omul va cdea n pcat, i nc de moarte, nu mai poate fi fr grij n toat viaa lui. El este dator ca n fiecare zi s se mhneasc, s ptimeasc durere, s se pociasc, s se ngrijeasc pentru pcatul fcut, cu toate c a luat iertare de la duhovnicul lui. Dup cum i Proorocul David - cu toate c a fost iertat de Dumnezeu, prin Proorocul Natan, pentru cele dou pcate de moarte ce le-a fcut, i cu toate c a mplinit ndeajuns canonul pentru ele, cu rzvrtirea ce i-a fcut-o fiul su Avesalom cnd l-a alungat din mpria sa - totui el nu a ncetat de a se ngriji, a se poci i a plnge pentru ele n toat viaa sa, cci zice: frdelegea mea eu o voi vesti i m voi ngriji pentru pcatul meu (Psalmi 37, 18). i iari, n alt parte: Spla-voi n fiecare noapte patul meu cu lacrimile mele, aternutul meu voi uda (Psalmi 6, 6). 42

Iar pat, numete David locul unde a fcut prea-curvia, iar aternut, locul unde a dat hotrrea morii asupra nevinovatului Urie, dup cum tlcuiesc unii Dascli. Pentru aceasta, i Apostolul Petru, de cte ori auzea cocoul cntnd, i aducea aminte de lepdarea ce o fcuse, i se pocia i plngea, dup cum zice Sfntul Clement, ucenicul lui. De aceea zice i dumnezeiescul Ioan Gur de Aur: Suspin cnd ai pctuit. i aceasta o f nencetat, c aceasta este mrturisire. Nu acum vesel, iar mine trist, apoi iar vesel. Ci totdeauna n plngere i zdrobire de sine. Cci zice: Fericii cei ce plng, adic cei ce fac aceasta nencetat. S petreci fcnd aceasta nencetat, s iei aminte de tine i s-i zdrobeti inima ta, dup cum plnge cel ce i-ar pierde un fiu adevrat (Cuvntul 5 la Epistola a doua ctre Corinteni). A doua pricin pentru care durerea inimii i pocina se cuvin s fie nencetate este c fiecare pcat e o ran. i, dei rana s-ar tmdui, ns semnul i cicatricea rmn n suflet i nu se pot terge desvrit n viaa aceasta, dup cum zic cei mai muli (ca s nu zic toi) Teologii. Pentru c cel ce a furat, sau a desfrnat, sau a ucis, numai o dat, nu poate s mai fie nevinovat i curat prin pocin ca i mai nainte de svrirea acestor pcate. De aceea, de cte ori i-ar aduce aminte pctosul de pcatele sale i ar vedea semnele i urmele rnilor pricinuite de ele, este cu neputin s nu se mhneasc pentru ele, s nu plng i s nu se pociasc, chiar dac rnile lui ar fi tmduite. Deci semnele i cicatricele tuturor pcatelor rmn n suflet neterse, dup cum am zis, dar mai ales pcatele cele trupeti. Pentru aceasta, i marele Vasile, n cuvntul su pentru feciorie, zice c pocina poate ierta pcatul unui brbat sau al unei femei ce i-au stricat fecioria lor curvind, dar nu o poate face pe cea stricat ca pe o fecioar. De aceea, celor ce au curvit, acest lucru trebuie s le pricinuiasc plns n toat viaa lor. C pocina iart pcatele, dar pe cea stricat neputnd s-o fac ca i pe cea nestricat, n toat viaa ei ea se tnguiete. Cci cum se va face nestricat cel care este stricat? i cum cel odat rnit cu pofta, cu dulceaa i cu patima, se va face ca cel nernit, petrecnd n trupul i n sufletul lui semnele stricciunii? Iar la sfritul cuvntului pentru pocin zice: Este vindecare i dup ran, dar rmne cicatricea. Iar dumnezeiescul Grigorie zice: Din vechime nu este punere n starea cea mai dinainte (de pcat), cu toate c o vom cuta pe ea cu multe suspine i lacrimi, din care abia vine tmduirea cu cicatrice. C aa credem c vine (tmduirea). nc i Sfntul Chiril al Ierusalimului zice la fel: i ntinciunile pcatelor rmn n trup. Cci - dup cum rana mergnd nainte n trup, cu toate c s-ar face o oarecare tmduire, cicatricea ns rmne - aa i pcatul rnete i trupul i sufletul, i rmn semnele cuielor n toate. i Sfntul Isidor Pelusiotul tot aa mrturisete, zicnd: Pentru c ai auzit c s-a dat pocin, nu merge fr fric spre a pctui, ca i cum negreit te vei vindeca. Ci s tii c, n primul rnd, muli nici de pocin n-au mai avut vreme, lund pedeaps chiar n greeala lor; iar apoi pentru tmduirea patimilor trebuie mult vreme de pocin. Pentru c i de durere este trebuin, i de postire, i de priveghere, i de milostenie, i de rugciune i de toate ca acestea, ca s se vindece rnile ce s-au fcut mai nainte. Alt pricin din care se cuvine s nelegi c, mcar de s-ar vindeca, totui cicatricea arat rana. Cci nu este la fel trupul ntreg i trupul tmduit, nici haina care nu este rupt i haina rupt, cu toate c s-ar putea ca, cu oarecare meteug, s fie fcut ca s nu se observe cu uurin. Iar tmduire prin cicatrice se nelege nchiderea rnii, pe care i Dumnezeu fgduiete s o fac, zicnd prin Ieremia: Iat, i aduc ei nchegare i tmduire (Ieremia 33, 6). Iar marele Atanasie zice; Cel ce se pociete nceteaz de a pctui, dar are cicatricele rnilor. Iar dumnezeiescul Ioan Gur de Aur zice: Dumnezeu, cnd va terge pcatele, nu las nici cicatrice i nici urm nu ngduie s rmn, ci mpreun cu sntatea druiete i frumuseea (Cuvnt pentru pocin). Dar aceasta o zice pentru iubirea de oameni a lui Dumnezeu i nu pentru pocina pctosului, cci pocina nu poate de la sine s fac aceasta. i tot acolo zice, ca i cum ar tlcui pe cea zis: Nu c de la sine pocina poate s tearg pcatul, ci fiindc pocina se amestec cu negrita iubire de oameni a lui Dumnezeu i cu nemrginita Lui buntate. Pentru aceasta, i dumnezeiescul Ioan Pustnicul n canonul al 19-lea zice: Copilul, stricndu-se de cineva, s nu vin la preoie. Cci, dei acela n-a pctuit, pentru vrsta cea nedesvrit, dar vasul lui s-a spart i s-a fcut netrebnic de sfinita lucrare. Aceasta i Dumnezeu voiete s o arate prin cuvntul ce l-a zis prin Proorocul Amos: Fecioara lui Israil a greit, i nu este cine s o ridice pe ea (Amos 5, 2). Iar n Pateric citim c marele Macarie totdeauna se mhnea i plngea, cci cnd era copil mic furase nite castravei dintr-o grdin. A treia pricin a durerii i a pocinei celei nesfrite este aceasta: nici un om, drept sau pctos, nu este cu putin s rmn fr de pcat i slobod de el, pn la moarte. Cci cine se poate luda c are inim curat? Sau cine va cuteza s zic c este curat de pcate? (Pilde 20, 9). C, n fiecare zi i n fiecare ceas, toi oamenii pctuim, cnd cu lucrul, cnd cu cuvntul, cnd cu gndurile rele, hulitoare i urte, ntrtnd pe Dumnezeu. Prin 43

urmare, toi sntem datori s avem durere n inim i s ne pocim n fiecare zi pentru pcatele noastre i s cerem iertare de la Dumnezeu, nu numai pentru pcatele dinainte, ci i pentru cele de acum i din fiecare zi. Pentru aceasta i Avva Isaac, ntrind acestea, zice: Iar nelesul capitolului acestuia este s cunoatem noi n tot ceasul c n aceste douzeci i patru de ore ale nopii i ale zilei avem nevoie de pocin (Cuvntul 50). Deci, frate, dac ai aceast durere lucrtoare n inim, dup cum am zis mai nainte, s tii c ea va pricinui n sufletul tu multe bunti. i va aduna mintea n inim, nelsnd-o s-i aduc aminte de dulceile pcatelor. Cci, din fire, n care parte a trupului se simte durerea, acolo alearg i mintea. Iar aceast durere va face ca inima ta s verse otrava i undia pcatului ce a but-o; o va nmuia i o va smeri i, puin cte puin, o va slobozi de patimi i de nclinrile spre pcat. [...] Aceast durere a inimii te va face s schimbi i bucatele, i buturile, i hainele, i somnul i toat petrecerea ce o aveai nainte de a pctui. Aa se cuvine s vieuiasc cei ce se pociesc, adic n smerenie, n plns, n rugciune i n srcie. nti, c bolnavii nu duc aceeai via ca i cei sntoi, dup cum zice Sfntul Grigorie de Nyssa: Nu trebuie cel ce este bolnav s duc aceeai via dup cum o duc cei sntoi. C alta este petrecerea bolnavului i alta a celui sntos. Acestea, la cel bolnav cu trupul. Iar cel ce se afl ru cu sufletul, ocolind pe Doctorul cel fr de trup i mrturisindu-se i artndu-i neputina cu frnicie, las s se nasc i s se fac patima cumplit i s alunece spre mare greutate. Ci nelepete-te i cunoate-te pe tine! i iari: Iar fgduina noastr cere pocin, dar faptele nu arat nici o osteneal. Cci avem aceeai petrecere a vieii ca i mai nainte de pcat. Veselia este aceeai, haina la fel, mncm la mas cu ndestulare, somnul - lung i dezlegat n saiu, iar ndeletniciri i griji avem unele peste altele, pricinuind sufletului uitare de a sa purtare de grij. i numai numele pocinei l scriem deasupra, neroditor i nelucrtor. n al doilea rnd, cei ce snt sub canon pentru pcat de moarte, nu se cuvine s se bucure i s aib aceeai petrecere i via uoar ca i ceilali oameni, care nu snt sub canon, dup cum zice Proorocul Osea: Nu te bucura, Israile, i nu slta de bucurie ca pgnul, c ai desfrnat de la Dumnezeul tu (Osea 9, 1). La fel zice i Sfntul Ioan Scrarul: Alta este nfrnarea ce se potrivete celor nevinovai i alta a celor vinovai. Cei dinti au ca semn micarea trupului, cei de al doilea, lupta pn la moarte i pn la sfrit mpotriva lui, cu nempcare i fr ndurare (Cuvntul 14). i, n cele din urm aceast durere te va face pe tine s fii monah, sau cel puin s petreci via monahiceasc fiind n lume. Iar aceast durere i mhnire nu este aa de amar nct s aduc dezndejde. (C mhnirea care aduce dezndejde se cuvine s o lepdm, cci este de la cel viclean. Ci este dulce i fctoare de veselie duhovniceasc, cci este amestecat cu ndejdea mntuirii, cu umilina cea prea-dulce, cu lacrimile i cu uurarea contiinei). [...] Acum nva i cum se cuvine s sdeti n inima ta pomii cei domestici i aductori de roade, n locul celor slbatici de mai nainte. Adic, n loc de ruti s sdeti faptele cele bune; n loc de mndrie, smerenie; n loc de lcomia pntecelui, nfrnarea; n loc de iubirea de argint, milostenia; n loc de asprime, blndeea; n loc de patimile cele trupeti, fecioria i ntreaga nelepciune; n loc de nedreptate i rpire, dreptatea i darea din cele ale tale; n loc de zavistie i urciune, dragostea de frai; i n loc de clcarea poruncilor lui Dumnezeu de mai nainte, lucrarea i pzirea acestora. Cci nu este de ajuns frate, spre ctigarea pocinei celei adevrate i pentru mntuirea ta, s scoi din inima ta numai rdcinile pcatului i apoi s lai locul liber, ci trebuie s sdeti n inima ta sadurile i pomii faptelor bune. Fiindc, de vei lsa inima ta goal, vor rsri iari n ea mrcinii i pomii cei slbatici, adic pcatele i patimile. Pentru aceea te sftuiete pe tine Sfntul Duh, prin David, scriitorul de psalmi, s fugi de cele rele i s faci cele bune. Ferete-te de ru i f binele (Psalmi 33, 13). n al patrulea rnd i cel mai de pe urm, dup ce ai sdit faptele cele bune n inima ta, se cuvine s le pzeti ct poi, pn ce vor prinde rdcini, adic pn ce se vor face, prin obinuin, deprindere n tine, dup cum mai nainte s-au fcut n tine deprindere pcatele i patimile i pn ce vor nflori i vor face rod de mntuire, i de pocin adevrat i de iertare a pcatelor tale. Cci, de nu le vei pzi i ngriji, semntorul neghinelor, diavolul, vine n timpul cnd tu dormi i eti fr de grij i le dezrdcineaz, sdind iari neghinele i rutile lui, dup pilda Evangheliei, ce zice: Asemenea este mpria Cerurilor omului care a semnat smn bun n arina sa. Dar, pe cnd oamenii dormeau, a venit vrjmaul lui, i a semnat neghine printre gru i s-a dus (Matei 13, 2425). i, de nu vei pzi faptele bune cu srguin, se ntorc iari patimile n inima ta. Pentru aceea, Prinii au numit patimile iubitoare de ntoarcere. Iar ntorcndu-se i aflnd locul inimii bine mpodobit i lucrat, se nrdcineaz 44

mai adnc dect nainte, i aa cele mai de pe urm ale tale se fac mai rele dect cele dinti, dup cum a zis Domnul. Care lucru s nu i se ntmple ie, iubitule, niciodat! [...] Iertarea adevrat i desvrit a pcatelor are patru trepte, una mai nalt dect cealalt. Prima treapt este a ur pcatul din inim, cnd i aduci aminte de el, pentru frica ce nc o ai de a nu cdea iari n el, de a nu te ndulci de el i de a nu te pleca iari spre el. A doua treapt, mai nalt dect aceasta, este a-i aduce aminte de pcatele tale fr patim, fr dulcea, fr ntristare sau urciune. A treia treapt, i mai nalt, este cnd omul i aduce aminte de pcatele lui, i se bucur i slvete pe Dumnezeu pentru mulimea faptelor bune ce le-a ctigat prin darul cel dumnezeiesc i prin pocin. Iar a patra treapt i cea mai de sus este a scoate cu totul din inim nelegerile cele ptimae ale pcatului i a le uita ntr-atta, nct s nu mai poat pcatul npdi asupra ta. [...] Vezi, frate, cum se ctig pocina cea adevrat? Vezi cu ce osteneli i sudori se dobndete adevrata iertare a pcatelor? Deci cum zici tu: S pctuiesc, i apoi m voi mrturisi i m voi poci? - ca i cum adevrata pocin ar fi un lucru cam uor. De aceea, ia seama de acum nainte, pentru dragostea lui Dumnezeu, i - cnd te va ndemna pe tine diavolul s cazi n vreun pcat, n loc s-i nlesneti cderea zicnd: M voi mrturisi, m voi poci! - pune sufletul tu n aceast cetate cu zid nebiruit i zi-i: Cine tie de m voi mrturisi bine? Cine tie dac nu cumva acest pcat pe care cuget s-l fac nu este cel de pe urm pe care-l va suferi Dumnezeu, i va tia funia rbdrii Sale i m va lsa s cad n pierzare? Cine tie dac Dumnezeu, dup ce voi pctui, mi va mai da darul pocinei celei adevrate, pe care nu l-a dat altor pctoi, precum mi-a dat mie, i care acum se ard n iad? Cine tie dac nu cumva, obinuindu-m s nu m tem de Dumnezeu, nu voi aluneca puin cte puin n via defimat i n cele din urm n dezndejde? Inima celui priceput va cugeta pilda (Isus Sirah 3, 28). i tu, de vei fi priceput i nelept cu inima, nu vei arunca, iubitule, mntuirea ta ntr-o primejdie att de artat cum este aceasta. Adic a zice i a ndjdui ntr-o mrturisire fr de road i ntr-o pocin mincinoas. Tu, n loc s legi ndejdea ta de-o funie puternic, pentru ca s te mntuieti, o legi de un fir de a putred i, ndat ce se va rupe, te vei afunda n noianul de foc venic i nemrginit. Iar funia cea puternic nseamn a te deprta de fapta pcatului, a te lupta s dezrdcinezi din inima ta, cu durerea cea lucrtoare, nclinrile cele rele i s ctigi pocina cea adevrat i iertarea pcatelor tale, cu lucrarea faptelor bune i mplinirea poruncilor lui Dumnezeu. Iar a nu se deprta cineva de pcate este ca i cum ar nghii fr de fric otrav neamestecat, ndjduind c peste o vreme o va da afar din nou. Dar acest lucru dovedete c cel ce face astfel este un nebun care de bun voie i face un ru nemrginit, cci crede c este la sine ceea ce este numai n mna lui Dumnezeu, adic hotrrea c n cutare vreme se va poci. i este sigur de ajutorul lui Dumnezeu c se va poci dup vrednicie. Ca i cum Dumnezeu ar fi prieten al pctoilor, iar nu vrjma nempcat al lor i grabnic n a le rsplti, Care urte cu covrire orice pcat. S nu te amgeasc pe tine, frate, tlcuirea Prinilor care au hotrt: Ai czut? Scoal-te!, adic de cte ori vei cdea, scoal-te i te vei mntui. Oare aceasta este pocina, a cdea i iari a te scula, a te scula i iari a cdea? Rea i amgitoare este nelegerea aceasta ce o faci tu la zicerea Prinilor, cci Prinii au zis aceasta ca s scoat din oameni frica dezndejdii, i nu ca s-i fac pe ei s pctuiasc cu ndejdea mrturisirii i a pocinei. Nicidecum! Cci zice Sfntul Isaac Sirul: Brbia pe care au pus-o Prinii n dumnezeietile Scripturi pentru pocin nu se cuvine nou s o lum spre ajutor la a pctui. Cci ele ni s-au dat ca, liberndu-ne simirea de frica dezndejdii, s avem ndejde prin pocin (Cuvntul 70). Apoi, Prinii au zis: Ai czut? Scoal-te! Ai czut? Ridic-te! Deci n-au zis: Ridic-te i cazi! - dup cum sucit nelegi tu. Cci mult se deosebete una de alta, pentru c a cdea cineva, i apoi a se scula i apoi, dup ce se scoal, iari s cad, aceasta nu este i nici nu se numete pocin, dup cum zici tu, ci este i se numete de Sfntul Apostol Petru cine ce se ntoarce la vrstura sa i porc ce se tvlete iari n murdria lui cea de mai nainte (2 Petru 2, 22). Iar nelesul drept al zicerii: Ai czut? Scoal-te! este acesta: de cade cineva n pcat, se cuvine s se deprteze de el cu toate puterile sale, ca s nu mai cad n el. Dar, dac din neputina firii lui, i nu cu voia lui, s-ar ntmpla s cad iari, se cuvine s nu se dezndjduiasc, ci ndat s se scoale, s se mrturiseasc i s se pociasc, fr a pierde vremea. Fiindc - dup Sfntul Ioan Scraru - a ngerilor este a nu cdea, fiindc nici nu pot. Iar a oamenilor este a cdea i degrab a se scula, de cte ori s-ar ntmpla aceasta (Cuvntul 4). Pentru aceasta, i tu, frate, dei ai czut n neputin, s nu zici: Eu acum am czut, de aceea s mai cad i s mai lucrez i alte pcate, fiindc i aa snt ntinat. i pe urm m voi mrturisi i m voi poci pentru toate, fcnd 45

deprtare de pcate!. Nu, frate, pentru Domnul, s nu asculi gndul acesta, cci este al diavolului, care caut pierzarea ta. Ci, ndat ce vei pctui o dat, s nu nmuleti pcatul, nici s nu-i plac s te tvleti n tin, cci zice Isus Sirah: Nu ntrzia a te ntoarce la Domnul i nu amna pocina de la o zi la alta! (Isus Sirah 5, 8), ci scoal-te i du-te la duhovnic i te mrturisete! Cci, cu ct rana este mai proaspt, cu att se va vindeca mai uor; iar cu ct se nvechete, cu att mai greu se tmduiete, dup cum zice la Scar: Cci, dac rana este nc proaspt i cald, din fire este uor de vindecat. Iar cele vechi, fiindc snt nengrijite i prsite, snt cu anevoie de vindecat (Cuvntul 6). Iar de nu vei avea timp potrivit s te mrturiseti la duhovnic, pociete-te naintea lui Dumnezeu, fr s amni pocina pn atunci cnd te vei mrturisi. Caut s te mpaci cu Dumnezeu prin durere, zdrobire i pocin, dup puterea ta. i nici ntr-o noapte s nu te culci pn ce nu vei cdea naintea lui Dumnezeu, pocindute, pn cnd vei merge s te mrturiseti duhovnicului. Cci a sta o singur clip n pcat de moarte este o ndrzneal nemaiauzit, fiind n primejdie de moarte, atrnnd de un fir, care este aceast via, deasupra adncului tuturor rutilor, care este iadul. i, vai! Tu, ticlosule, nu stai numai o clip n pcate de moarte, ci luni i ani. Iar ca s iei dintr-o prpastie ca aceasta, atepi ziua nvierii, sau a Sfinilor Apostoli, sau a Naterii lui Hristos, ca s te mrturiseti i s te pocieti. i joci, rzi i dormi fr grij, ca i cum ai fi vtmat un lucru nesimitor, ce nu simte vtmarea pe care i-o faci i nu-i poate rsplti, iar nu sufletul tu cel cuvnttor i fr de moarte. Dar ascult aceast pild nfricotoare. Un tnr a fost legat cu inima cu legturile dragostei de o desfrnat. i, fiind mustrat foarte aspru de prinii lui, de rude i de duhovnic, a hotrt s rup aceste legturi i s se izbveasc de acest pcat cu o mrturisire amnunit a tuturor pcatelor lui. i le-a scris pe toate pe o hrtie. Dar, la cercetarea pe care a fcut-o pcatelor lui, n-a adus i cuviincioasa durere i zdrobire n inima sa, dup cum se cuvine s fac cei ce-i aduc aminte de pcatele lor i se pregtesc a le mrturisi. i atta de puin durere a pus, nct, mergnd s se mrturiseasc, a trecut pe la poarta acelei desfrnate i, intrnd nuntru, a hotrt s cad iari n pcat. i, lng cele vechi, a mai adugat unul, cu ndejdea c pe urm le va mrturisi pe toate. Dar ce-a urmat? Fiind stpnit de gndul diavolesc, de a cdea n desfrnare, iat c a mai sosit un tnr, iubitul aceleiai desfrnate, care, vzndu-l pe acesta acolo, s-a mniat i l-a omort dintr-o singur lovitur. i, lund oamenii de acolo trupul lui ca s-l ngroape, au aflat la el hrtia n care i avea scrise pcatele, ca s le mrturiseasc la duhovnic. O, moarte vrednic de jale! O, ndejde mincinoas! O, gnd amgitor al acestui tnr nenorocit! [...] Zice Sfntul Marcu: Lucrul pocinei se ese din aceste trei fapte bune: din a-i veghea gndurile, a te ruga nencetat i a suferi scrbele ce vin asupra ta. i iari: Toat durerea s i se fac ie nvtor de bun voie i spre aducere aminte. i nu-i va lipsi ie pricin ctre pocin. Iar n alt loc: Suferind toat scrba ce vine fr voia ta, cuget-o i vei afla n ea surpare a pcatului! Iar Sfntul Ioan Scrarul zice: Semnul pocinei celei cu deamnuntul i adevrate este a ne socoti pe noi vrednici de toate necazurile cele vzute i nevzute care ni se ntmpl nou, i nc de mai multe (Cuvntul 5). Iar dumnezeiescul Grigorie al Tesalonicului zice: Cel ce se socotete pe sine vinovat se d pe sine doctoriilor celor mai lucrtoare ale pocinei, i ateapt totdeauna orice scrb i primete toat ispita ca potrivit i cuvenit lui. i se bucur, fiindc, dup ce a czut, a ctigat curia sufletului. i o face pe aceasta pricin de cerere dureroas i covritoare ctre Dumnezeu; i nu las numai nepomenirea de ru nealungat, ci le i mulumete celor ce-l ispitesc i se roag ca pentru unii ce i-au fcut bine. Pentru care el ia nu numai iertare de cele ce a pctuit, dup fgduin, ci dobndete i mpria Cerurilor i dumnezeiasca binecuvntare. Iar cel ce nu iubete a se poci i a-i tmdui rnile pcatelor lui nu sufer cu mulumire scrbele ce-i vin, ci se tulbur, i crtete i caut rzbunare. i s tie unul ca acesta c nici nu se pociete cu adevrat, nici nu-i tmduiete pcatele lui, lucru pe care l adeverete tot Sfntul Marcu, zicnd: Fiindc, fr cele trei fapte bune zise mai nainte, nu se poate svri lucrul pocinei. i, n alt loc: Cnd sufletul pctos nu primete scrbele ce vin asupra lui, atunci ngerii zic ctre el: Doctorit-am Babilonul, i nu s-a tmduit (scolie la Cuvntul 5 din Scar). Toi strigm ctre Dumnezeu: Doamne, miluiete! i: Stpne, iart-ne nou frdelegile noastre!, dar, cnd Dumnezeu ne trimite mila Sa i iertarea pcatelor noastre, noi le alungm de la noi. Cum anume? Iat cum: cnd vine asupra noastr vreo scrb sau ispit, cu care Dumnezeu vrea s ne dea mila Sa i iertarea pcatelor noastre, noi n-o primim i nu suferim cu bucurie acea scrb, sau ispit, ci ne tulburm i ne necjim. De aceea, sntem datori ca, pe lng durerile i ostenelile cele de voie i fr de sil ale pocinei noastre, s suferim i durerile cele fr de voie i de sil ce ne vin nou dinafar; cci cele de voie, fiind mai uoare, se binecuvnteaz de cele fr de voie, care snt mai grele, dup cum zice Sfntul Grigorie al Tesalonicului: Prin rbdarea durerilor celor de voie i fr de voie, orice nevoitor se face desvrit. Dar, fr primirea i suferirea durerilor celor fr de voie ce vin asupra noastr, nici cele lucrate de voie nu vor dobndi dumnezeiasca binecuvntare (Cuvnt ctre Xenia). [...]

46

S lsm ntlnirile unora cu alii i vorbirile mpreun, cci ele alung de la noi pocina, dup Sfntul Isaac, care zice: Pocina mpreun cu vorbirile este vas gurit (Cuvntul 58). S iubim linitea i fuga de oameni, fiindc ele ajut foarte mult la ctigarea pocinei, dup cum zice acelai Sfnt Isaac: De iubeti pocina, iubete i linitea. i, dac cineva ar gri mpotriv despre acestea, s nu te ceri cu el (Cuvntul 34). La acestea se adaug i porunca pe care a dat-o Dumnezeu lui Cain dup ce a pctuit, cci i-a zis: Ai pctuit! Taci! (Facere 4, 7), adic: Cunoate ce ai lucrat ntru tine i, dup cunotina dobndit, pociete-te pentru cele ce ai pctuit! Iar n naintecuvntarea Cuvntului pentru tcere i linite al Sfntului Isaac Sirul, tot aa se tlcuiete, i se mai adaug: Cel care nu a putut s se liniteasc i nici s se pociasc nu a putut cunoate ce este pocina. Iar de nu putem s ne linitim (mai mult), cel puin s avem negreit unul sau dou ceasuri rnduite pentru aceasta, mai ales seara. i atunci, retrgndu-ne ntr-un loc deosebit i linitit i adncindu-ne simirile i mintea n inim, s ne aducem aminte de toate pcatele noastre - att de cele trecute, pe care le-am lucrat cu fapta, cu cuvntul sau cu nvoirea gndurilor, ct i de pcatele pe care le-am fcut n ziua aceea - i s ne pocim cu amar, cu ntristare i cu durerea inimii noastre, cernd iertare de la Dumnezeu. Pentru c Duhul Sfnt ne poruncete s facem aa, dup cum zice Proorocul David: De cele ce zicei n inimile voastre, n aternuturile voastre v cii! (Psalmi 4, 4). Tot aa a zis i nsui Hristos tainic ntru Duhul, slugii Sale, Sfntului Simeon Noul Teolog: Socotete s nu faci nimic dintre acelea ce te lipsesc pe tine de buntile acestea pe care te-ai nvrednicit a le dobndi. Iar de vei i grei cndva, pentru aducerea aminte de smerenie, ngrijete-te a nu lsa pocina. Cci pocina mpreun cu iubirea Mea de oameni, pierd i pcatele cele trecute, i cele de fa. S nu lsm s treac nici o zi fr s facem mntuitoarea cugetare i aceast lucrare dumnezeiasc. Cci zice Sfntul Ioan Scrarul: Nu te amgi, lucrtorule fr de minte, c poi nlocui timpul (pierdut) cu alt timp. Cci nu va ajunge ziua s mplineti datoria fa de Stpnul (Cuvntul 6). Iar marele Vasile zice: De greeal nu fi nebgtor de seam, mcar de ar fi mai mic dect boldul. Ci srguiete-te mai vrtos ctre ntoarcere prin pocin. Pocina este mntuire, iar nenelegerea ei este moarte (Cuvnt pustnicesc pentru lepdarea de lume). Dar de ce s griesc multe? Dumnezeu, iubiii mei, nu ne va nvinui i osndi n ziua morii i a judecii c nu am teologhisit, sau c nu am fcut minuni, sau c nu am ajuns mai nainte vztori. Nu! - ci fiindc nu ne-am pocit i nu ne-am ntristat de pcatele noastre. Iar aceasta ne-o spune Sfntul Ioan Scrarul: Nu vom fi nvinuii, o prieteni! nu vom fi nvinuii, la ieirea sufletului, c nu am fcut minuni, nici c nu am teologhisit, nici c nu ne-am fcut nainte-vztori. Ci vom da seam negreit lui Dumnezeu pentru c n-am plns necontenit (Cuvntul 7). Pentru aceasta noi, pctoii, sntem datori ca n fiecare zi (ca s nu zic n fiecare ceas) s ne cercetm pe noi nine de ne aflm n pocina cea adevrat. i dac, s zicem, n ziua aceea am fcut fapte bune, cu ajutorul lui Iisus Hristos, aa se cuvine s ne aducem aminte de fapta cea bun a pocinei i niciodat, niciodat s n-o uitm. Iar ziua n care nu ne vom poci i nu ne vom ntrista pentru pcatele noastre s o socotim pierdut, cu toate c poate am lucrat alte bunti n ea. De aceea zice Sfntul Ioan: Cel ce se pociete ntru adevr s ia aminte de sine, iar ziua aceea n care nu a plns s o socoteasc pierdut, dei poate a fcut n ea alte bunti (Cuvntul 5). Pun sfrit i zic, cu Sfntul Simeon Noul Teolog, c este de neaprat trebuin ca noi toi s ne tmduim de patimi i de rnile pcatelor i apoi s pzim toate poruncile Domnului i s lucrm toat fapta bun. i, dei nu vom ajunge s mplinim toate poruncile Domnului i toate faptele bune, cel puin este de neaprat nevoie s ne aflm sntoi, ntregi, din partea rnilor i neputinelor pcatelor, prin porunca i fapta bun a pocinei. i, de vom muri sntoi, vindecai de patimi i de pcat prin pocin, ne vom duce n mpria Cerurilor. Iar dac vom muri nevindecai, neputincioi, uri i nepocii, ne vom duce n iad. Fiindc mpria Cerurilor nu este pentru pctoii cei bolnavi, care nu s-au pocit, ci este lca i palat, care primete pe cei ce s-au ndreptat prin pocin, adic pe bine-cinstitorii cei vrednici i drepi. De aceea, cei pctoi, ca i mine, s strigm totdeauna ctre Dumnezeu cu acele rugciuni obteti ale Bisericii noastre Ortodoxe: Sfinte, cerceteaz i vindec neputinele noastre, pentru numele Tu! i pe noi ne primete ntru pocin i mrturisire, ca un bun i iubitor de oameni! Amin! Bibliografie: Sfntul Nicodim Aghioritul, Cuvnt pentru pocin, Editura Credina strmoeasc, 1999.

47

CUVNTUL SFNTULUI IOAN GUR DE AUR DESPRE TAINA SPOVEDANIEI


[...] Cnd ni-i bolnav trupul, facem totul i ne zbatem ca s scpm de suferine; dar cnd ni-i bolnav sufletul, amnm i nu ne sinchisim. De aceea nu scpm nici de bolile trupeti, pentru c pentru noi snt fr importan cele necesare, iar cele fr importan, necesare. Lsm izvorul pcatelor i curim rurile. C pricina bolilor trupeti este pcatul cuibrit n suflet a artat-o slbnogul de treizeci i opt de ani (Ioan 5, 2-15), bolnavul cobort prin acoperi (Luca 5, 18-25), iar nainte de toi Cain (Facerea 4, 8). Dovezi despre adevrul acesta gseti cte vrei i unde vrei. S secm, dar, izvorul pcatelor i vom opri toate praiele bolilor trupeti. Nu vei pune capt numai bolilor, ci i pcatului; i pcatului mai mult dect bolii, pe ct este sufletul mai bun dect trupul. S ne ducem, dar, la Hristos i acum; s-L rugm s ne ntreasc slbnogitul nostru suflet; i, lsnd la o parte toate cele trupeti, s-I vorbim numai de cele duhovniceti. Iar dac le vrei neaprat i pe cele trupeti, ngrijete-te de ele dup cele duhovniceti. Nu dispreui pcatul, pentru c nu simi dureri cnd pctuieti, ci tocmai de aceea mai ales suspin, c nu simi dureri. i nu simi dureri, nu pentru c nu te muc pcatul, ci pentru c sufletul, fiind plin de pcate, nu simte muctura. Gndete-te la cei care au contiina propriilor lor pcate, c se vait mai cumplit dect cei tiai i ari cu fierul nroit; i cte nu fac, cte nu sufer, ct nu plng i se tnguie, numai ca s scape de chinurile contiinei? N-ar face-o, dac nu i-ar durea sufletul! Deci cel mai bun lucru este s nu pctuieti, iar dac pctuieti, s simi pcatul i s te ndrepi. Dac nu simim pcatele, dac nu vorbim de ele, cum vom ruga pe Dumnezeu, cum i vom cere iertare de pcate? Cnd tu, cel ce pctuieti, nici asta nu vrei s tii c ai pctuit, pentru care pcate l rogi pe Dumnezeu? Pentru cele pe care nu le tii? Iar dac nu tii ce pcate i iart Dumnezeu, cum poi ti mreia facerii Lui de bine? Spune-i, dar, pcatele tale unul cte unul, ca s tii pentru care pcate iei iertare de la Dumnezeu i ca astfel s-I fii recunosctor Binefctorului tu. Cnd superi pe vreun om, rogi pe prietenii lui, pe vecinii lui i chiar pe slugile lui, cheltuieti bani, pierzi zile ntregi, ducndu-te la ua lui i rugndu-l de iertare; iar dac cel suprat te respinge o dat, de dou ori, chiar de mai multe ori, nu te descurajezi, ci, fiind mai nelinitit, i mreti i mai mult rugmintea. Dar cnd suprm pe Dumnezeu cscm, ne lenevim, ne desftm, ne mbtm i ne cutm de treburile noastre. Cnd l mai putem face milostiv? i cum s nu-L suprm mai mult? C l facem s Se supere i s Se mnie i mai mult cnd nu ne doare sufletul c pctuim. De aceea meritm s fim acoperii de pmnt, s nu mai vedem soarele, s nu mai respirm, c avnd un Stpn att de uor de mpcat, l mniem; i mniindu-L, nici nu ne pocim. i totui Dumnezeu cnd Se mnie pe noi, n-o face cu ur i cu dumnie, ci vrnd s ne atrag i mai mult la El. Dac i-ar face mereu bine, dei l insuli, L-ai dispreul mai mult. Dar ca s nu faci asta, i ntoarce ctva vreme faa de la tine, ca s te aib necontenit alturi de El. S avem, deci, ncredere n iubirea Sa de oameni i s ne pocim cu toat purtarea de grij, nainte de a sosi ziua n care pocina nu mai este de folos. Acum totul st n puterea noastr; atunci Judectorul este stpn pe hotrrea Lui: S ntmpinm faa Lui ntru mrturisire (Psalmi 94, 2), s plngem, s ne tnguim. De-am putea ruga pe Judectorul, nainte de ziua cea mare a judecii, s ne ierte de pcate, n-ar mai fi nevoie s venim la judecat; dar dac n-o facem, vom spune pcatele n auzul ntregii lumi i nu vom mai avea nici o ndejde de iertare. Nimeni din cei care nu i-au ters aici pe pmnt pcatele, nu poate scpa dincolo de pedeaps; ci, dup cum cei din nchisori snt dui cu lanurile lor la tribunal, tot aa toate sufletele, cnd pleac de aici, snt duse la nfricotorul scaun de judecat, avnd n jurul lor fel de fel de lanuri de pcate. Viaa de aici nu-i deloc mai bun dect o nchisoare; ci dup cum atunci cnd intrm n locaul acela i vedem pe toi nlnuii cu lanuri, tot aa i n lume, dac am ndeprta tot nveliul care acoper faa lumii i al oamenilor, am intra n viaa fiecruia, n sufletul fiecruia, atunci am vedea c fiecare este nlnuit cu lanuri mai grele dect cele de fier; dar mai ales, dac ai intra n sufletele bogtailor, ai vedea c snt cu att mai nlnuii cu ct snt mai bogai. Dup cum pe un ntemniat l nefericeti cnd l vezi legat la gt i la mini, iar adeseori cu ctue la picioare, tot aa i pe bogat, cnd l vezi nconjurat de bogii nenumrate, nu-l socoti bogat pentru c are bogii, ci nefericit, tocmai din pricina lor! n afar de aceste lanuri, mai are i crud temnicer: urta dragoste de bani, care nu-l las s treac pragul nchisorii; i pune n butuci picioarele, pune strjeri la poarta temniei, zidete alte pori, pune noi zvoare i-l arunc tocmai n fundul temniei, convingndu-l s se bucure chiar de aceste lanuri, ca s nu mai aib nici o ndejde de scpare din relele ce 48

l-au cuprins. Ce bine ar fi de-ai putea citi gndurile sufletului lui! I-ai vedea sufletul nu numai nlnuit, ci i murdar, ntinat i plin de stricciuni! Nici plcerile trupeti nu snt mai bune dect dragostea de bani i de avere, ba chiar mai rele, pentru c pngresc i trupul mpreun cu sufletul i aduc, i peste unul i peste altul, nenumrate boli. [...] Unii oameni vor fi osndii i aici, i dincolo; alii, numai aici; unii, numai dincolo; alii, nici aici, nici dincolo. Aici i dincolo, precum iudeii: cci au fost pedepsii i aici - cnd au ndurat acele nemaiauzite suferine, la cderea Ierusalimului - i ndur i dincolo cea mai cumplit pedeaps, ca locuitorii Sodomei i muli alii. Numai dincolo, ca bogatul care se prjolea n iad i nu era stpn nici pe o pictur de ap. Numai aici, ca desfrnatul din Corint. Dar nici aici, nici dincolo, ca Apostolii, ca Proorocii, ca Fericitul Iov; cci suferinele lor nu erau osnd, ci lupte i ncercri. S ne srguim dar s facem parte din acetia din urm! Dac nu din acetia, atunci cel puin din cei care-i spal pcatele aici. nfricotor este scaunul acela de judecat, osnda de nenlturat, iar chinul de nesuferit. Dac vrei s nu fii pedepsit nici aici, judec-te singur, cere-i singur socoteal de faptele tale! Ascult ce spune Pavel: Dac ne-am judeca pe noi nine, n-am mai fi judecai (1 Corinteni 11, 31). Dac faci asta i mergi nainte pe acest drum, vei dobndi i cununa. - Dar cum s m pedepsesc pe mine nsumi? m-ai putea ntreba. - Plngi, suspin cu amar, smerete-te, chinuiete-te, adu-i aminte de pcatele tale, unul cte unul. Nu mic mijloc de pedepsire a sufletului este acesta. Dac ai ajuns la zdrobirea inimii, atunci tii c prin aceasta mai cu seam se pedepsete sufletul. Dac i-ai adus aminte de pcatele tale, atunci tii ct durere se nate de aici. De aceea Dumnezeu d unei astfel de pocine ca rsplat ndreptirea, spunnd: Spune tu mai nti pcatele tale, ca s te ndreptezi! (Isaia 43, 26). Nu-i puin lucru pentru ndreptarea ta adunarea n minte a tuturor pcatelor tale, ntoarcerea lor i pe o parte i pe alta, dup felul lor, i trecerea lor pe dinaintea ochilor ti. Cel care face lucrul acesta ajunge la o att de mare zdrobire de inim, c socotete c nici nu merit s mai triasc. Iar cel care a ajuns la aceast socoteal va fi mai moale ca ceara. Nu-mi vorbi mie numai de desfrnare, nici de adulter, nici de pcate recunoscute de toat lumea ca pcate, ci adun n mintea ta uneltirile tale ascunse, calomniile, gririle de ru, deertciunile, pizmuirile tale i toate pcatele la fel cu acestea! C i pentru aceste pcate nu vei suferi mic pedeaps. Cel care ocrte se duce n iad (Matei 5, 22); beivul nu are parte de mpria Cerurilor (1 Corinteni 6, 10); cel care nu iubete pe aproapele su supr att de mult pe Dumnezeu, c nici mucenicia nu-i este de vreun folos (1 Corinteni 13, 3); cel care nu poart grij de ai si s-a lepdat de credin (1 Timotei 5, 8); cel care dispreuiete pe sraci este aruncat n foc (Luca 16, 22-31). Nu socoti, dar, mici aceste pcate, ci adun-le pe toate i scrie-le ca ntr-o carte. Dac le scrii tu, Dumnezeu i le terge, dup cum dac tu nu le scrii, Dumnezeu i le i scrie i te i pedepsete. Este, dar, cu mult mai bine ca pcatele noastre s fie scrise de noi i s ne fie terse sus, dect, dimpotriv, ca noi s le uitm, iar Dumnezeu s ni le pun naintea ochilor notri n ziua cea nfricotoare. Aadar, ca s nu se ntmple asta, s trecem pe dinaintea contiinei noastre cu toat luarea aminte toate pcatele noastre i vom vedea atunci c sntem vinovai de multe pcate. Cine nu-i lipsit de lcomie? S nu-mi vorbeti mie de o lcomie msurat, ci gndete-te c i pentru aceast mic lcomie vom fi pedepsii. i pociete-te! Cine nu ocrte? Dar i ocara te arunc n iad (Matei 5, 22). Cine n-a vorbit de ru n ascuns pe semenul su? Dar i vorbitul de ru te lipsete de mpria Cerurilor. Cine nu s-a mndrit? Dar i omul mndru este mai necurat dect toi. Cine nu s-a uitat cu ochi pofticioi? Dar i acesta a svrit adulter (Matei 5, 28). Cine nu s-a mniat pe fratele su n zadar? Dar i acesta este vinovat sinedriului (Matei 5, 22). Cine n-a jurat? Dar i jurmntul este de la cel ru (Matei 5, 34-37). Cine n-a jurat strmb? Dar i jurmntul strmb e mai mult dect de la cel ru. Cine n-a slujit lui mamona? Dar i acesta a czut din adevrata robie, cea ntru Hristos (Matei 6, 24). Pot s numesc i alte pcate mai multe ca acestea; dar snt de ajuns i acestea i ndestultoare s duc la pocin pe un om care nu are inima de piatr i nu-i cu totul nesimit. Dac fiecare din aceste pcate arunc n iad, ce nu vor face adunate toate la un loc? - Atunci cum ne mai putem mntui? m poi ntreba. - Dac vei ntrebuina pentru fiecare pcat doctoria potrivnic pcatului: milostenia, rugciunile, cina, pocina, smerenia, inima zdrobit, dispreuirea averilor. Dumnezeu a pus nenumrate ci de mntuire dac vrem s lum aminte. [...] 49

Cnd mintea omului este stpnit, ca de beie sau de nebunie, de un gnd ru, greu i este omului s se libereze dac sufletul nu-i deosebit de puternic. Cumplit lucru, cumplit lucru este cnd faci loc n suflet patimilor rele! De aceea trebuie s le ndeprtm prin orice mijloc i s nu le lsm intrare liber; cnd ajung de pun stpnire pe suflet i-l biruie, dau natere la mare vlvtaie, ca i focul ce cade pe lucruri care se aprind uor. V rog deci s facei totul ca s le oprii intrarea. S nu bgai n sufletul vostru orice pcat, mngindu-v cu acest gnd fr de folos, spunnd: Ce lucru mare e fapta aceasta, ce mare lucru cealalt? De aici se nasc mii i mii de rele. C diavolul, ticlos fiind, pentru a pierde pe oameni se folosete de mult viclenie, de mult struin, de mult pogormnt. i ncepe atacul cu lucruri mici. S-i dau cteva pilde. A vrut s-l fac pe Saul s asculte minciunile unei vrjitoare (1 Regi 28, 7). Dar dac l-ar fi sftuit dintru nceput la asta, Saul nu l-ar fi ascultat. Cum l-ar fi ascultat cnd Saul a gonit pe vrjitoare? (1 Regi 28, 3). De aceea, diavolul se strecoar n sufletul lui pe nesimite, ncetul cu ncetul. Mai nti l face s nu asculte de Samuil; apoi l face s aduc lui Dumnezeu arderi de tot cnd nu era Samuil de fa; iar cnd a fost inut de ru, rspunde c a fost silit s jertfeasc pentru c l ameninau cumplit vrjmaii. i ar fi trebuit s plng o astfel de fapt! El ns socotea c n-a fcut nici un ru. Dumnezeu i poruncete apoi s nu crue pe amalecii; dar el calc i aceast porunc. De aici au ieit acele fapte ndrznee mpotriva lui David i aa, pe nesimite i ncetul cu ncetul, nu s-a mai putut opri din alunecuul su pn a ajuns de s-a aruncat pe sine nsui n prpastia pierzrii.[...] De aceea, trebuie s ne mpotrivim de la nceput pcatelor. Chiar dac diavolul s-ar opri la cele dinti pcate ce le aduce asupra noastr, nici aa n-ar trebui s dispreuim aceste prime pcate; cnd ns sufletul e nepstor, diavolul ne urc i la mai mari pcate. Trebuie deci s facem totul ca s strpim nceputurile pcatelor. S nu te uii la pcat c este mic, ci s te gndeti c ajunge rdcin de mare pcat dac nu-l iei n seam. Iar dac trebuie s v spun ceva care s v minuneze, este c pcatele mari nu au nevoie de atta luare-aminte ca pcatele mici i nensemnate. nsi natura pcatelor mari face ca s ne ndeprtm de ele; cele mici ns, pentru c snt mici, ne fac s fim nebgtori de seam i nu ne ndeamn s pornim cu hotrre la strpirea lor. De aceea i ajung repede mari, pentru c dormim. Aceasta o poi vedea i cu bolile trupului. Aa s-a nscut n Iuda acel mare pcat. Dac furtul banilor sracilor nu i s-ar fi prut mic pcat, n-ar fi ajuns s vnd pe Hristos. Dac tirania slavei dearte nu li s-ar fi prut iudeilor un pcat mic, n-ar fi alunecat s ajung ucigtori de Hristos. i poi vedea c toate pcatele se nasc aa. [...] De la nite pcate aa de mici ne duce vicleanul diavol la pcate mari; iar de la pcatele cele mari ne duce la dezndejde; i gsete diavolul cu aceasta o alt cale de pieire, nu mai mic dect cea de mai nainte. C nu ne pierde att de mult pcatul, ct dezndejdea. Dac cel care a fcut un pcat se trezete, i ndreapt prin pocin repede pcatul svrit; dar cel care se dezndjduiete i nu se pociete nu se ndreapt, pentru c n-a folosit leacurile pocinei. Diavolul ne mai ntinde nc o a treia curs cumplit. De pild cnd pcatul mbrac haina evlaviei. - Dar de unde are diavolul atta putere, a putea fi ntrebat, nct s nele pe oameni pn ntr-atta? - Ascult i ferete-te de gndurile lui! A poruncit Hristos prin Pavel ca femeia s nu se despart de brbat i s nu se lipseasc unul pe altul dect prin bun nelegere (1 Corinteni 7, 5). Dar unele femei, din o aa zis dragoste de evlavie i de nfrnare, ndeprtndu-se de brbaii lor, cu gndul c fac fapt de evlavie, au mpins pe brbaii lor la desfrnare.[...] Alii socotesc iari drept un mare ctig s se ntristeze peste msur pentru pcatele lor. Dar i aceasta este o viclenie diavoleasc; dovad Iuda; aceasta l-a fcut s se spnzure. De aceea i Pavel se temea pentru cel ce czuse n desfrnare; se temea s nu peasc la fel i a sftuit pe corinteni s-l smulg iute din ghearele dezndejdii, ca nu cumva s fie dobort de mai mult ntristare unul ca acesta (2 Corinteni 2, 7). Apoi pentru a arta c o astfel de ntristare prea mare este o curs a diavolului, spune: Ca s nu ne lsm covrii de satana; c nu ne snt necunoscute gndurile lui (2 Corinteni 2, 11); c ne atac el cu mult viclenie, ne spune Pavel. Dac diavolul ar lupta mpotriva noastr pe fa i deschis, victoria noastr ar fi uoar i lesnicioas; dar, mai bine spus, dac sntem cu luare-aminte chiar ne va fi uoar, c Dumnezeu ne-a narmat mpotriva fiecreia din aceste viclenii. Ascult ce ne sftuiete Hristos, pentru a ne convinge s nu nesocotim nici cele mai mici pcate! Ne spune: Cel ce zice fratelui su: Nebune vinovat va fi gheenei (Matei 5, 22); i: Cel ce se uit cu ochi desfrnai, a i svrit pcatul desfrnrii (Matei 5, 28) i vait pe cei ce rd (Luca 6, 25). Pretutindeni strpete nceputurile i seminele pcatelor i ne spune c vom da socoteal de orice cuvnt deert (Matei 12, 36). Pentru aceasta Iov aducea jertf lui Dumnezeu chiar pentru gndurile copiilor lui (Iov 1, 5). Despre a nu te dezndjdui Scriptura spune: Oare cel ce cade nu se scoal sau cel ce se abate nu se ntoarce? (Ieremia 8, 4); i iari: Nu voiesc moartea pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu (Iezechiel 18, 23); i: Astzi de vei auzi glasul Lui (Psalmi 94, 8). Snt n Sfnta 50

Scriptur i alte multe cuvinte i pilde de acest fel. i ca s nu pierim din pricina unei false evlavii, ascult ce spune Pavel: Ca nu cumva s fie dobort de mai mult ntristare unul ca acesta (2 Corinteni 2, 7). Cunoscnd, dar, toate acestea, s punem nelepciunea Scripturilor n faa tuturor cilor care abat pe trndavi de pe drumul cel drept. S nu spui: Ce mare lucru este dac m uit cu curiozitate la o femeie? Dac svreti desfrnarea cu inima, repede o vei ndrzni i cu trupul. S nu spui: Ce mare lucru este dac nu dau nimic de poman sracului acestuia? Dac nu dai acestuia, n-ai s dai nici celuilalt; iar dac nu dai aceluia, n-ai s dai nici altuia. Iari s nu spui: Ce mare lucru este dac poftesc lucrurile semenului meu? Vorbele acestea, vorbele acestea au dus la pieire pe Ahaav (3 Regi 21, 1-29). i doar dduse bani pe vie! Da, dar o cumprase fr voia stpnului ei. Nu trebuia s o cumpere cu sila, ci cu voia stpnului viei. Dac cel care a dat preul cuvenit pe vie a fost pedepsit aa, pentru c a luat-o cu sila, ce osnd nu merit, oare, cel care nu d nici preul cuvenit, ba rpete i cu sila i mai triete i n vremea harului? Aadar, ca s nu fim osndii, s nu ne mnjim cu silnicii i cu rpiri. S ne ferim de pcate, i mai ales de nceputurile pcatelor, ca s ne ngrijim cu toat rvna i de virtute. [...] Bibliografie: Sfntul Ioan Gur de Aur, Omilii la Matei, PSB 23, Bucureti, 1994.

51

CUVNTUL SFNTULUI IOAN GUR DE AUR DESPRE CIN


[] De unde deci, de unde voi ncepe cuvntul? Ce temelie voi pune cuvintelor mele? Negreit, nu alt temelie dect cuvintele lui Hristos, prin care nefericete pe cei ce rd i aeaz n rndul fericiilor pe cei ce plng, spunnd astfel: Fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia (Matei 5, 4) i Vai vou, celor ce rdei acum, c v vei tngui i vei plnge (Luca 6, 25). i pe foarte bun dreptate. Tnguire cu adevrat, tnguire i lacrimi este tot timpul de acum. Cumplit suferin a cuprins ntreaga omenire. Cumplite pcate stpnesc pe toi oamenii. Dac ar vrea cineva s le cerceteze cu deamnuntul, dac ntr-adevr ar fi cu putin s le cerceteze cu de-amnuntul, nu va nceta s plng i s se tnguiasc. Toate s-au ntors cu susul n jos, toate s-au amestecat. Nicieri nu-i urm de fapt bun. i ce-i mai groaznic e c nici noi nu ne mai dm seama de pcatele ce ne stpnesc i nici nu ne ducem la alii ca s le artm. Ne asemnm cu un om plin de sntate pe dinafar, dar mistuit pe dinuntru de o boal grea. Din pricina nesimirii n care am ajuns, nu ne mai deosebim ntru nimic de nebunii care spun i svresc fr fric fapte pline de primejdie i de ruine. Nu le este ruine deloc de faptele i cuvintele lor, ba dimpotriv, se mai i laud cu ele. Se cred mai sntoi dect cei cu adevrat sntoi. Aa sntem i noi. Ne purtm cum se poart oamenii bolnavi, dar nici mcar nu simim c sntem bolnavi. Cnd trupul ne este chinuit de o boal mic de tot, chemm ndat doctori, cheltuim bani, lum doctorii amare, rbdm operaii i nu ne oprim s facem tot ce putem pn nu izgonim boala din trupul nostru. Cnd ns sufletul nostru ne este mboldit n fiecare zi de pcat, cnd ne este sfiat de patimile trupului, cnd e ars, cnd e aruncat n prpastie i e pe cale de a se pierde cu orice chip, nu spunem nici cel mai mic cuvnt. Care este pricina? Pricina e aceea c boala ne-a cuprins pe toi. Dup cum, atunci cnd sntem bolnavi trupete i nu e nimeni care s tie s ne vindece, nu este nici o oprelite ca boala s ne doboare pe toi, cci nu este nimeni care s-i stvileasc furia, tot astfel e i cu boala sufletelor noastre. Pentru c nu este nimeni deplin sntos n credin, pentru c sntem cu toii bolnavi - unii mai greu, ali mai puin greu - de aceea nu este nimeni n stare s vin n ajutorul nostru, al bolnavilor. Dac ar veni la noi un om din alt parte - un om care ar cunoate bine i poruncile lui Hristos, dar i viaa noastr amestecat - nu tiu dac nu-i va nchipui c nu exist ali dumani mai mari ai lui Hristos dect noi. ntr-adevr, aa ne ducem viaa, ca i cum ne-am da toat silina s mergem mpotriva poruncilor lui Hristos. i, ca s nu crezi c exagerez cnd vorbesc aa, voi ncerca s dovedesc spusele mele. Nu altfel, ci chiar prin poruncile lui Hristos. Ce spune Hristos? S-a spus celor de demult: S nu ucizi! Iar Eu v zic vou: Tot cel ce se mnie pe fratele su n deert, vinovat va fi judecii. Cel care va zice fratelui su netrebnicule, vinovat va fi sinedriului. Iar cine va zice: nebunule, vinovat va fi de gheena focului (Matei 5, 21-22). Acestea le spune Hristos. Noi ns clcm legea aceasta mai mult dect cei care nu cred n Hristos, cci n fiecare zi umplem de nenumrate ocri pe fraii notri. i ce este mai de rs e aceea c ne ferim s rostim cuvntul nebunule, dar de cele mai multe ori aruncm n obrazul frailor notri ocri mai grele dect aceasta, ca i cum numai cuvntul nebun ar atrage dup dnsul osnda gheenei. Voia lui Hristos nu a fost asta, El a dat aceast pedeaps pentru a pedepsi ndeobte pe orice hulitor. C lucrurile stau aa se vede din cuvintele lui Pavel, care spune: Nu v nelai: nici desfrnaii, nici slujitorii idolilor, nici prea-curvarii, nici malahienii, nici sodomiii, nici furii, nici lacomii, nici beivii, nici hulitorii, nici rpitorii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (1 Corinteni 6, 9-10). Dac cel care spune fratelui su: nebunule este vrednic de cea mai grea pedeaps, ct de mult foc al gheenei va aduna pe capul su cel care hulete pe fratele su numindu-l rufctor, pizmre, om fr contiin, rvnitor de slav deart i mai tiu eu cum? Ocrile: nebunule i netrebnicule snt cu mult mai uoare dect cele amintite. Din pricina aceasta, Hristos, lsndu-le la o parte pe toate celelalte mai grozave, le-a amintit numai pe acestea, pentru ca s cunoti c, dac o ocar mai uoar aduce iadul peste cel ce-o rostete, cu mult mai mult i vor aduce ocrile mai mari, ocrile mai greu de suferit. Dac unii socotesc aceste cuvinte ale lui Hristos o exagerare (i cunosc pe unii care au o astfel de prere greit, cunosc pe unii care socotesc c ameninarea cu iadul s-a spus numai ca s nfricoeze pe oameni), atunci 52

urmeaz c nici prea-curvarii, nici sodomiii, nici curvarii, nici nchintorii la idoli nu snt osndii cu numele iadului. Dac i-a ameninat pe hulitori numai c s-i nfricoeze, atunci negreit a fcut acelai lucru i cu ceilali, cci pe toi i-a ameninat cu pierderea mpriei Cerurilor, odat ce i-a nirat la un loc. Poate cineva m va ntreba: - Oare hulitorul va avea aceeai soart ca i prea-curvarul, ca i curvarul, ca i lacomul, ca i nchintorul la idoli? - Nu e vremea s cercetm acum dac toi vor primi aceeai pedeaps. Dar c toi vor cdea din mpria Cerurilor, i hulitorul mpreun cu ceilali, snt ncredinat de cuvintele lui Pavel, iar mai bine-zis ale lui Hristos, Care lucreaz prin Pavel, c nici unii, nici alii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu. Nu numai n privina acestui cuvnt din Scriptur, dar i n privina a numeroase altele, muli oameni au aceast prere greit i socotesc c ndeobte toate pedepsele hotrte celor pctoi nu snt rostite de Hristos dect ca o exagerare. Aceasta ns e o curs a diavolului. Diavolul a strecurat n mintea unora aceast mngiere, c pedepsele date de Dumnezeu pctoilor snt o exagerare, cu scopul de a adormi teama de pedeaps n sufletele acelora care, din dragostea de Dumnezeu, s-ar ci de pcatele lor, i de a-i face nepstori fa de ascultarea poruncilor. Acum, atta vreme ct trim pe acest pmnt, gndul acesta poate nela pe oamenii cu suflete mai trndave, dar n vremea nfricotoarei Judeci se va vdi nelciunea. Se va vdi atunci cnd nimeni nu va mai avea nici un ctig de pe urma cinei. Spune-mi, te rog, care este folosul ca acum s ne lsm nelai de acest gnd, i s ne dm seama de nelciune atunci, n ziua judecii, cnd nu vom avea nici un folos de pe urma pocinei? S nu ne nelm n deert! S nu gndim spre rul nostru ceea ce nu trebuie! S nu atragem asupr-ne nc i o alt pedeaps, aceea pricinuit de necredin. Cumplit pedeaps vine peste noi, nu numai pentru c nu ndeplinim poruncile lui Hristos, dar i pentru c nu credem n ele. Iar necredina aceasta vine de acolo c ni s-a slbit puterea de a ndeplini poruncile Lui. Cnd nu voim s avem linitea ce ne-o d ascultarea de glasul lui Dumnezeu i nici nu voim s facem cele poruncite, atunci - spre a scpa mintea noastr de teama chinurilor viitoare, pentru c sntem cu contiina ncrcat i sugrumat de pcate - ne silim s izgonim din mintea noastr frica cumplit de pedepsele ce ne ateapt. Prin asta ns, ne aruncm n alt prpastie i mai mare, aceea c punem la ndoial nsi existena chinurilor viitoare. Dup cum bolnavii cuprini de fierbineal nu scap de aceasta dac se bag n ap rece, ci, dimpotriv, li se mrete fierbineala, tot astfel i noi, pentru c ne neap contiina pcatelor noastre, ne silim s ne cufundm n cugetarea c pedepsele viitoare snt o exagerare, pentru ca s putem apoi svri fr team orice pcat. Ne mniem pe fraii notri nu numai cnd snt de fa, ci, de cele mai multe ori, pornim rzboi mpotriva lor cnd ei nu snt de fa. Dar asta-i culmea slbticiei. Mai mult nc: fa de cei mai tari i mai puternici ne purtm cu mult blndee, chiar dac ne fac ru, chiar dac ne ocrsc, pentru c le tim de fric; pe cei de o seam cu noi i mai mici dect noi ns i urm i-i dumnim, chiar dac nu ne-au suprat cu nimic. Acest lucru n-are alt lmurire dect c ne temem mai mult de oameni dect de Hristos.[...] Cine poate spune c n viaa lui nu s-a mniat niciodat fr socoteal i n deert, c nu a ocrt niciodat? S nu-mi dai ca pild pe un om care s-a mniat i a ocrt de puine ori n viaa lui. Spune-mi un om care n-a ocrt i nu s-a mniat niciodat! Atta vreme ct nu poi s-mi ari un asemenea om, nu poi ndeprta nici ameninarea de deasupra lui pentru pricina c n-a ocrt des i nu s-a mniat des. i tot astfel i houl, i desfrnatul, chiar dac svresc pcatul numai o singur dat, nu scap de pedeaps pentru c nu l-au svrit de mai multe ori, ci snt pedepsii tocmai pentru c au ndrznit s-l svreasc. Care dintre necredincioi n-ar socoti basm porunca numaidect urmtoare celei de mai sus, cnd vede c noi o clcm cu att de mare nverunare? Dumnezeu a spus: Dac i aduci darul tu la altar, i acolo i aduci aminte c fratele tu are ceva mpotriva ta, las acolo darul tu, naintea altarului, i mergi mai nti i mpac-te cu fratele tu i apoi vino i adu-i darul tu (Matei 5, 23-24). Noi ns ne apropiem de altare dumnindu-ne cu alii, purtnd n sufletul nostru ura mpotriva frailor notri. Dumnezeu Se ngrijete att de mult ca noi s trim n pace unii cu alii, nct rabd s rmn nesvrit jertfa ce i-o aducem, s ntrerupem slujba ctre El, numai din dorina ce o are de a pune capt dumniei i urii ce o avem unii fa de alii. Iar noi inem socoteal att de puin de aceast dorin a Lui, nct pstrm zile ntregi dumnia, spre propria noastr pagub. 53

Hristos pedepsete nu numai pe cei care caut s se rzbune, dar i pe cei care dispreuiesc pe fraii care-i dumnesc, dei n sufletele lor nu le mai poart ura. Hristos a poruncit ca acela ce face ru s se duc i s se mpace cu cel cruia i-a fcut ru, pentru c acela care a fcut rul poate fi mai greu cuprins de dorina de rzbunare, pe cnd cel ce a suferit rul poart necontenit n sufletul lui dorina de rzbunare. Prin aceasta, Hristos a artat c acela care nedreptete, cel care a dat natere rdcinii pcatului, este mai vinovat dect cel nedreptit, pentru c poart rspundere i pentru pedeapsa dat de Hristos celui nedreptit. Cu toate acestea, noi nu ne nvm minte, ci ne suprm i ne mniem pe fraii notri pentru lucruri de nimic. Apoi, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic de seam, nu ne mai pas de cele svrite, uitm pe cei pe care i-am suprat i lsm ca ura s in vreme ndelungat, fr s ne dm seama c vom primi o pedeaps cu att mai mare, cu ct lsm s se scurg mai multe zile peste suprarea pricinuit, deoarece prin aceasta ne mpcm i mai greu unii cu alii. Dup cum atunci cnd iubim pe cineva, nimic din cele care despart cu uurin pe oameni nu poate s aib trie i crezare pentru a strica prietenia, tot astfel i atunci cnd dumnia pune stpnire pe sufletul nostru, toate snt uoare i lesnicioase pentru cei care vor s ne sporeasc i mai mult dumnia. Cci vorbele bune ce ne-ar fi spuse deteapt nencrederea noastr i numai rutile snt crezute. Hristos ne poruncete s lsm darul la altar i, mai nti, s ne mpcm cu fratele nostru, ca s cunoatem c, dac nu trebuie s amnm mpcarea noastr nici atunci cnd i aducem nchinciune, cu att mai mult trebuie s facem asta n alte timpuri, cnd ne ocupm de lucruri pmnteti. Pe fa purtm obrzarul mpcrii, dar nluntrul sufletului nostru inem cea mai nempcat ur. Ne dm bun ziua unii altora atunci cnd ne ducem la biseric, dar de obicei bun ziua o spunem numai cu buzele, ns nu acest lucru l vrea Domnul. Domnul vrea s iubim din suflet pe fratele nostru, s-i dm bun ziua din inim. Aceasta este ntr-adevr salutare, cealalt, obrzar i frnicie; cel care d n acest chip bun ziua i nu iubete, mai mult l supr pe Dumnezeu dect l mbuneaz. Dumnezeu cere de la noi dragoste curat, dragoste nrdcinat adnc n sufletul nostru, nu dragostea aceasta pocit pe care adeseori o artm oamenilor. Purtm pe buze numele dragostei, dar am stins puterea ei, iar aceasta este nc o dovad c frdelegile noastre au pus stpnire pe noi, cci spune Hristos: Din pricina nmulirii frdelegii, se va rci dragostea multora (Matei 24, 12). i acestea le facem noi cretinii, crora ni s-a poruncit s nu ne mniem, s nu avem dumani, iar dac avem dumani, dumnia noastr s in numai o zi, cci s-a spus: Soarele s nu apun peste mnia voastr! (Efeseni 4, 26). Noi ns nu ne mrginim la atta, ci esem uneltiri unii mpotriva altora, mucnd i nimicind prin vorbele i faptele noastre propriile noastre mdulare, adic pe proprii notri frai. Iar aceasta este curat nebunie. i aa este, cci dup acestea mai cu seam i recunoatem pe ndrcii i pe nebunii ce nu se pot vindeca. Ce s mai spunem despre celelalte porunci date de Hristos? Ce s spunem despre porunca dat pentru a ne mpca cu prul nostru pn sntem pe cale cu el? (Matei 5, 25-26) Ce s mai spunem despre porunca ce o d n privina faptei nesbuite, despre privirile pofticioase (Matei 5, 28) i despre prietenia necugetat i pgubitoare de suflet (Matei 5, 29-30)? Prin ochiul drept i prin mna dreapt, Hristos n-a lsat s se neleag altceva dect pe cei ce ne iubesc spre paguba noastr sufleteasc. N-a fost clcat oare adeseori n picioare, n-a fost desfiinat porunca ce ne oprete s ne desprim de soiile noastre (Matei 5, 31-32)? M ruinez s mai vorbesc despre porunca ce oprete orice jurmnt (Matei 5, 33-37), nu numai din pricina jurmintelor pe care le facem, dar mai ales din pricina jurmintelor noastre mincinoase. Dac jurmntul, chiar jurmntul adevrat, este un pcat i o clcare a poruncii, ce vom spune despre jurmntul mincinos? Dac ce este mai mult dect da i nu este de la cel ru, de la diavolul, de la cine va fi ce este mincinos? Hristos a mai spus apoi: Dac te lovete cineva peste obrazul drept, ntoarce-i i pe cellalt; celui care vrea s se judece cu tine i s-i ia haina, las-i lui i cmaa; dac te silete cineva s mergi o mil, mergi cu el dou; celui ce-i cere, d-i, i nu ntoarce faa de la cel ce vrea s se mprumute de la tine (Matei 5, 39-42). Ce putem spune fa de aceste porunci? Ne rmne numai s plngem i s ne acoperim faa de durere, cci nu ndeplinim nici una dintre poruncile amintite mai sus. Am apucat o cale cu totul potrivnic acestor porunci: ne cheltuim toat vremea n judeci, n lupte, n procese, n certuri. Nu au nici o nrurire asupra noastr nici adevrul faptelor, nici cuvintele lui Hristos; dimpotriv, ne slbticim, ne mniem chiar pentru lucruri de nimic. Poate c, fa de cele de mai sus, ai voi s-mi dai ca pild pe unii oameni care i-au dat toat averea sracilor i care mai trziu au ajuns, din pricina srciei lor, de rsul lumii i au avut de suferit nenumrate nenorociri i necazuri. i voi rspunde, n primul rnd, c mi vei putea arta puini astfel de oameni; n al doilea rnd, prin pilda ce ai dat, nu mi l-ai artat pe neleptul nfiat de Hristos n cuvintele amintite mai sus. neleptul acesta are o 54

vieuire mult mai duhovniceasc dect omul pe care mi l-ai dat ca pild. Este o mare deosebire ntre un om care-i d de bunvoie averile sale i unul care sufer fr s crcneasc atunci cnd i se iau toate averile. Dar pentru ce spun c sufer fr s crcneasc? Omul desvrit despre care a vorbit Hristos, este cu mult mai sus i dect acesta. Porunca aceasta a lui Hristos ndeprteaz att de mult din sufletele celor nedreptii mnia mpotriva celor ce i-au nedreptit, nct ei nu numai c nu se supr din pricina pierderii averilor, ba, dimpotriv, mai dau de bunvoie i cele ce le-au mai rmas; i este mai mare rvna lor n a suferi nedreptatea ce li se face dect zelul i nebunia celorlali n a-i nedrepti. Cnd cel ce nedreptete va vedea c cel nedreptit este gata s sufere mai mult dect i-a fost gndul, cnd va vedea c, dup ce i-a mplinit pofta, cel mpilat se strduiete s-i dea i mai mult, atunci pleac biruit, ruinat de marea mpcare a celuilalt. Fiar s fie, sau ceva mai grozav dect o fiar, va fi mai cumpnit, cci a vzut bine din aceast punere alturi ct este de ru el i ct este de bun cellalt. Un om cu o astfel de via i cer s-mi ari. Pe acesta l vd nfiat numai n Scripturi, i nicidecum n vreo alt carte, iar n viaa de toate zilele deloc, dei ne numim cretini. Nu-mi da ca pild pe omul care sufer n tcere nedreptatea; se poate ntmpla s se poarte aa pentru c nu poate s se rzbune. Atunci avem omul desvrit, omul cerut de Hristos, dac el va arta aceeai rbdare fa de cei de o seam cu el, mpotriva crora ar putea s se rzbune; ba mai mult, dac ar merge pn acolo nct s ntreac prin drnicia sa dorina de jaf a celuilalt, s-i dea mai mult dect vrea acela s-i ia i s arate ndelung-rbdare n datul de bunvoie a altor bunuri, n afar de acelea ce i-au fost luate cu sila. Un astfel de om trebuie ns s mai aib nc o nsuire sufleteasc, deasupra celor artate pn acum, care atinge nsui vrful faptei bune: unui astfel de om, Hristos i poruncete s rnduiasc n ceata prietenilor, a prietenilor adevrai, pe dumanii i rufctorii lui, pe cei care l pgubesc i la pung, i la trup, i n toate celelalte. Hristos ne spune: Nu te mrgini la a da jefuitorului i lacomului, ci iubete-l cu iubirea cea mai puternic, cu iubire curat! Acest gnd a voit s-l nfieze prin cuvintele: Rugai-v pentru cei ce v necjesc! (Luca 6, 28). Iar de rugat, de obicei, nu ne rugm dect pentru cei pe care-i iubim foarte mult. i, pentru ca s nu socoteti din nou c aceste cuvinte snt o exagerare, pentru ca s nu intre astfel n sufletul tu nelciunea diavolului, de care am amintit mai sus, Hristos adaug adevrului lucrurilor i pricina, dreapta pricin a unei astfel de purtri, spunnd: Cci, dac iubii pe cei ce v iubesc, ce plat avei? Oare nu i vameii fac acelai lucru? i, dac mbriai pe cei ce v mbrieaz, ce facei mai mult? Nu i pgnii fac acelai lucru? (Matei 5, 46-47) Cum s nu fie vrednic de tnguire i de nemngiat plngere starea noastr moral, cnd nu ne deosebim n privina aceasta ntru nimic de vamei i de pgni? i, dac ar fi numai aceasta grozvia! Dar nu! Nu numai c nu-i iubim pe vrjmai, dar nc i dumnim i urm chiar pe cei ce ne iubesc. Uittura urt, invidia, nimicirea prin fapte i prin vorbe a cinstei i a numelui bun a altora nu au alt lmurire dect ura i dumnia nverunat. Astfel, nu numai c nu ne deosebim ntru nimic de pgni, dar sntem n privina aceasta cu mult mai ri dect ei. Hristos a poruncit s ne rugm pentru cei ce ne dumnesc, noi ns esem viclenii mpotriva lor; cu toate c ni s-a poruncit s binecuvntm pe cei ce ne blestem, i acoperim de nenumrate blesteme. Poate fi oare o nverunare mai mare dect aceast mpotrivire i dect aceast lupt pe care o purtm mpotriva lui Hristos, Legiuitorul acestor porunci? Nu stm noi mpotriva tuturor poruncilor Lui? Tirania slavei dearte, a umblatului dup lauda lumii - pe care Hristos, n cuvintele numaidect urmtoare celor amintite mai sus, a cerut s o dezrdcinm din sufletele noastre - am ntins-o nu numai asupra rugciunilor, postului i milosteniei (Matei 6, 1-18), ci chiar asupra tuturor faptelor noastre; iar supunerea noastr fa de nebunia acestei tiranii este mai mare dect supunerea unui rob fa de stpnul lui. Acest lucru este ndeajuns de cunoscut de toi, de aceea trec peste el, spunnd doar atta, c unii oameni i dispreuiesc att de mult mntuirea sufletelor lor, nct nu mai dau nici o atenie poruncilor lui Hristos; iar alii, dei voiesc s asculte de Hristos ct de ct, dei se silesc s pzeasc unele porunci, totui sfresc prin a ajunge s fie tot att de pgubii ca i ceilali, din pricin c nu vor s dezlege de pe ei lanurile slavei dearte, ale umblatului dup laudele lumii. Unul nu face deloc milostenie, altul d celor sraci ceva din averile sale, dar face aceasta ca s-l laude lumea; cel din urm nu este ntru nimic mai bun dect cel dinti. Astfel, diavolul ne-a prins pe toi din toate prile n mrejele lui. Dac ar putea omul s scape i de acest pcat, s nu umble adic dup laudele lumii cnd face milostenie; dar, fiind stpnit de mndrie, cade iari n acelai pcat, mai bine spus, n unul i mai grozav: nu pierde numai bunurile date ca milostenie, ci pleac pe lumea cealalt ncrcat i cu pcatul mndriei. Cunosc apoi muli oameni care nu-i cheltuiesc averile n milostenii pentru pricinile mai sus artate, ci vin n ajutorul celor lipsii mnai de prietenie sau de rugciunile struitoare sau de alte pricini asemntoare, i nu de frica de Dumnezeu i de porunca lui Hristos. Prin urmare, dac attea pricini pngresc faptele noastre bune, mai putem spune c ne putem mntui cu uurin cnd, departe de a face fapte bune, svrim numai pcate? 55

S mergem mai departe! Care este omul care poate rosti cu ndrznire cuvintele din Tatl nostru: i ne iart nou grealele noastre, precum i noi iertm greiilor notri (Matei 6, 12)? Chiar dac nu ne rzbunm pe vrjmaii notri, totui pctuim dac pstrm netmduit n suflet rana: mnia. Hristos ns nu vrea ca noi s mrginim la atta iertarea greiilor notri, ci s ajungem s-i numrm printre cei mai buni prieteni. Din aceast pricin, dup cum am spus mai sus, ne-a poruncit s ne i rugm pentru ei. Chiar dac nu te rzbuni pe cel ce i-a greit, dar - dac i ntorci faa de la el, dac te uii urt la el, dac ii deschis n suflet rana - n-ai ndeplinit porunca ce i-a poruncit-o Hristos. Cum ceri deci ca Dumnezeu s Se ndure de tine, cnd tu nu te nduri de cei care i-au greit? neleptul i bate joc de o astfel de purtare, zicnd: Omul ine mnie mpotriva omului, i cere de la Dumnezeu iertare? Nu-i este mil de omul cel asemenea lui, i se roag pentru iertarea pcatelor sale? El, trup fiind, ine minte; cine l va curi de pcatele sale? (Eclesiastic 28, 3-5). A vrea s tac deci i s opresc irul spuselor mele, att mi-e de ruine s merg mai departe. A vrea s tac, cci, cu ct mi voi urma vorbirea, cu att mai mult se va vdi i lupta pe care o ducem mpotriva poruncilor lui Hristos, dar i dumnia nempcat pe care I-o purtm. Dar care este folosul tcerii mele, cnd nsi viaa noastr, faptele noastre, strig c ducem lupt mpotriva lui Hristos, iar nainte de faptele noastre, ne-o strig Hristos, Care cunoate cu deamnuntul toat viaa noastr, ne-o strig Hristos, Care ne va judeca? Hristos ne-a poruncit s nu ne adunm comori pe pmnt, ci n cer (Matei 6, 19-21). Puini snt cei care ndeplinesc aceast porunc, iar dintre acetia puini, cine poate spune c a ndeplinit-o aa cum dorete Hristos? Marea majoritate a oamenilor, ca i cum ar fi auzit cele mpotrivnice, ca i cum li s-ar fi poruncit s-i adune comorile aici pe pmnt, au prsit cu totul cerul, i lipesc inima de toate cele de pe pmnt, se nnebunesc de dragul strngerii avuiilor i, urnd pe Dumnezeu, iubesc pe mamona. Hristos a mai poruncit: Nu v ngrijii de ziua de mine! (Matei 6, 34). tiu sigur c nici un om nu vrea s asculte aceast porunc, nici s se lase ncredinat de adevrul ei, din pricina puintii credinei noastre n Hristos. De aceea, acoperindu-mi faa din pricina ruinii, voi lsa la o parte aceast porunc. Ar trebui s credem pe Hristos numai pe cuvnt; noi ns nu-L credem nici cnd ne dovedete adevrul spuselor Sale cu dovezi de nezdruncinat, nici cnd ne d pilde despre temeinicia spuselor Lui, cum snt cele cu psrile cerului (Matei 6, 26) i cu iarba cmpului (Matei 6, 30). Ci, dimpotriv, ne frmnt grija zilei de mine ca i pe pgni, ba poate i mai mult, i, cu toate c ni s-a poruncit c nu trebuie s ne rugm pentru cele de mine, noi ne cheltuim toat rvna noastr cu astfel de rugciuni. Dar, dup cum am spus, voi lsa la o parte aceast porunc. M voi ndrepta deci spre poruncile urmtoare, cu ndejdea c ndeplinirea acestora m va mngia pentru ruinea de mai nainte. Ce porunc a dat mai departe Hristos, n predica Sa de pe munte? Nu judecai, ca s nu fii judecai! (Matei 7, 1). Socoteam c voi gsi oarecare mngiere ruinii mele, dar vd c ruinea mi sporete nc i mai mult. Chiar dac n-am pctui fa de nici o alt porunc, ci numai fa de aceasta, clcarea ei e de ajuns ca s ne arunce n fundul iadului. Judecm cu asprime pcatele altora, dar nu vedem brnele din ochii notri; ne cheltuim toat viaa iscodind faptele altora i osndindu-i. Nu poi gsi pe nimeni liberat de acest pcat, nici laic, nici monah, nici cleric. i totui, Hristos ne spune ce primejdie mare ne ateapt n urma clcrii acestei porunci: Cu ce judecat judecai, vei fi judecai! i: Cu ce msur msurai, vi se va msura! (Matei 7, 2). Cu toate c acest pcat nu conine n el nici o plcere, ci, dimpotriv, are o att de mare pedeaps, totui cu toii alergm spre el, ca i cum ne-am grbi i ne-am lua la ntrecere s intrm n cuptorul iadului nu pe o singur cale, ci pe mai multe. Sntem nepstori nu numai fa de poruncile prut grele, ci chiar fa de cele mai uoare, deoarece le clcm n picioare n aceeai msur i pe unele, i pe altele. Iar prin faptul c le clcm n picioare pe cele uoare, artm c nu le ndeplinim nici pe cele mai grele, nu din pricina greutii poruncilor, ci din pricina dispreului pe care-l artm fa de ele. Spune-mi, te rog, ce lucru greu este a nu iscodi faptele altuia i a nu osndi pcatele aproapelui? Cele mpotrivnice ns, a iscodi i a osndi pe alii, este o treab destul de obositoare. Poate s ne mai cread cineva, la auzul acestor bgri de seam, c nu ascultm de porunca aceasta din pricina nepsrii noastre, i nu din pricina rvnei de a o clca i a relei noastre voine? Cnd faptele pe care ne poruncete Hristos s le ndeplinim snt uoare i lesnicioase celor care voiesc s le svreasc, iar faptele oprite snt i mai grele i cer mai mult osteneal, iar noi prsim poruncile i svrim cele oprite - cnd deci aa stau lucrurile, nu vor spune oare dumanii notri c facem pcatele pentru c voim s ne rzboim cu Hristos? C poruncile lui Hristos nu au nimic ostenitor n ele o spune El nsui prin cuvintele: Luai jugul Meu peste voi, c jugul Meu este bun i sarcina Mea uoar (Matei 11, 29-30). Dar noi, din cauza nespusei noastre nepsri, facem s treac n faa mulimii drept mpovrtoare cele uoare. Omului care vrea s stea degeaba i s doarm, mereu i se pare o greutate i mncatul, i butul. Cei cu sufletul treaz ns i cei harnici 56

nu se dau ndrt nici n faa treburilor cu totul neobinuite i greu de fcut, dimpotriv, le svresc cu mai mult curaj dect cei trndavi i somnoroi pe cele foarte uoare. Nimic, nimic nu este att de uor, pe care multa noastr lenevie s nu-l socoteasc foarte greu i obositor; dup cum nimic nu este att de obositor i de greu, pe care rvna i dragostea noastr s nu-l fac foarte uor. Spune-mi, te rog, ce este mai cumplit i mai greu dect a fi n primejdie de moarte n fiecare zi? i totui, Fericitul Pavel a numit aceast primejdie uoar, spunnd astfel: Cci necazul nostru de acum, trector i uor, ne aduce slava venic, mai presus de msur (2 Corinteni 4, 17). Chiar dac lucrul acesta este prin firea sa greu, totui ajunge uor prin ndejdea celor viitoare. Pavel, de pild, a i adugat pricina uurtii lui prin cuvintele: Cci noi nu privim la cele ce se vd, ci la cele ce nu se vd (2 Corinteni 4, 18). S vedem ns i poruncile urmtoare. Hristos a spus: Nu dai cele sfinte cinilor, nici nu aruncai mrgritarele voastre naintea porcilor! (Matei 7, 6). Hristos ne-a dat aceste nvturi tot ca nite porunci. Noi ns, din pricina slavei dearte, a umblatului dup lauda lumii i a mndriei necugetate, am clcat n picioare i aceast porunc, ngduind, fr nici o socoteal i fr o cercetare amnunit, s ia parte la Sfintele Taine oameni desfrnai, necredincioi i plini de nenumrate pcate. nainte de a cerceta temeinic sufletul lor, le descoperim toat nvtura credinei noastre i i ducem dintr-o dat n Sfnta Sfintelor, fr s le mai dm putina s vad i cele ce snt nainte de Sfnta Sfintelor. Din aceast cauz, unii dintre cei care au fost adui ctre Sfintele Taine cu atta grab, au fugit ndat i au svrit nenumrate rele. i - nu numai cnd e vorba despre alii, dar chiar cnd e vorba de noi nine - trebuie s mrturisim c nesocotim aceast prea-nfricotoare porunc atunci cnd ne mprtim cu nemuritoarele Taine fcnd aceasta plini de necurie i cu nesocotin. Poi apoi s vezi c snt clcate cu totul n picioare nu numai poruncile despre care am vorbit pn acum, dar i cele pe care Hristos le d mai departe n predica de pe munte. Hristos a spus: Cte voii s v fac vou oamenii, facei i voi lor asemenea! (Matei 7, 12), noi ns facem oamenilor toate cele pe care nu voim s le suferim de la ei. Dei ni s-a poruncit s intrm pe calea cea strmt (Matei 7, 13), noi cutm n orice mprejurare din via calea cea larg. Nu este cu totul de mirare dac unii laici mbrieaz i iubesc aceast cale larg, dar s caute s intre prin aceast u, mai mult dect laicii, monahii, oamenii care, la artare, s-au rstignit pentru lume, aceasta este ceea ce ne umple de uimire i, mai bine spus, acest lucru pare chiar o tain. Dac ai ruga pe monahi s vin s ndeplineasc vreo nsrcinare, de cele mai multe ori i-ai auzi, n primul rnd, punndu-i aceste ntrebri: Vom avea odihn n slujba pe care ne-o dai? Cel care ne cheam este n stare s ne dea odihn? i mereu, n orice discuie, cuvntul care le st cel mai mult pe buze nu este altul dect cuvntul odihn. Ce spui, omule? i s-a poruncit s mergi pe calea cea ngust (Matei 7, 14), i ntrebi de odihn? i s-a poruncit s intri pe ua cea strmt (Matei 7, 13), i caui s intri pe cea larg? Poate fi ceva mai ru dect aceast rtcire? [...] Pe nimeni dintre noi, iubite, nu ne-a cuprins nc dorina buntilor cereti, aa cum ar trebui s ne cuprind. Dac ne-ar fi cuprins aceast dorin, am socoti umbr i fum toate cele ce par anevoioase. Cel care le preuiete pe cele de acum nu va fi nvrednicit niciodat de privirea buntilor viitoare. Dar cel care le dispreuiete i socotete c toate nu au mai mult pre dect umbra i visul, va dobndi iute i buntile cele mari i duhovniceti. Cnd binele acesta, adic dispreul celor de fa, cuprinde cu adevrat sufletele oamenilor, atunci el are tot atta putere s nimiceasc rutile pe ct putere are focul asupra spinilor: chiar dac sufletul unui om ar fi nbuit de nenumrate ruti, chiar dac l-ar strnge pcatele cu multe legturi, chiar dac l-ar arde cumplit flacra poftelor, chiar dac l-ar mpresura cumplit zgomotul celor trectoare, totui, ca printr-un bici usturtor, binele acesta va izgoni ndat i cu desvrire toate aceste ruti i le va ndeprta din suflet. i, dup cum praful mrunt nu poate sta n faa furiei unui vnt puternic, tot astfel nici mulimea poftelor nesbuite nu va putea sta n faa puterii cinei; n clipa n care cina ptrunde adnc n sufletul omului, poftele pier i se mprtie mai iute dect praful i fumul. Dac dragostea trupeasc robete att de mult sufletul nct l face pe ndrgostit s se ndeprteze de toate cele din via i s stea intuit numai sub tirania iubitei, cte nu va fi oare n stare s fac dragostea lui Hristos i teama de a nu ne nstrina de El? Dup cum este greu i, mai bine spus, cu neputin s amesteci focul cu apa, tot astfel socotesc c este cu neputin s triasc la un loc desftarea i zdrobirea inimii. Ele snt potrivnice i se nimicesc una pe alta: zdrobirea inimii este mama lacrimilor i a cumptrii; desftarea ns este mama rsului i a nebuniei; una face sufletul uor i naripat, cealalt l face mai greu dect plumbul. [...] Boala aceasta ndelungat care a pus stpnire pe sufletele noastre a ajuns, cu timpul, de nevindecat, ca s spun aa. Nici nu mai putem s ne dm seam ce nseamn a fi cu adevrat sntos, ba, dimpotriv, chiar ni se pare cu neputin nsntoirea. Ne place s auzim pomenindu-se numele Apostolilor, s ni se vorbeasc despre faptele 57

lor strlucite. ns, n locul acestei plceri, ar trebui s ni se umple sufletul de lacrimi i de jale la gndul c ne-am ndeprtat att de mult de ei: nu mai socotim un pcat acest lucru; ba, mai mult, ne gsim ntr-o astfel de stare sufleteasc, nct credem c ne este cu neputin s ajungem la nlimea Apostolilor. Dac am fi ntrebai pentru care pricin am ajuns la acest gnd, am pune ndat nainte aceast ndreptire neghioab, spunnd: Acela era Pavel; cellalt era Petru, iar cellalt - Ioan Boteztorul. Ce vrei s spui prin cuvintele: Acela era Pavel, acela era Petru? Spune-mi, te rog, nu aveau i ei aceeai fire omeneasc asemeni nou? N-au venit pe lume pe acelai drum ca i noi? Nu s-au hrnit cu aceleai mncruri? N-au tras n piept acelai aer? Nu s-au folosit de aceleai lucruri ca i noi? N-au avut unii dintre ei soii i copii? N-au fost unii lucrtori i meseriai? Iar alii nu s-au cufundat chiar n mocirla pcatului? Ai putea s-mi rspunzi: Da, e adevrat, dar s-au bucurat de harul bogat al lui Dumnezeu. Da, ndreptirea aceasta ar avea vreun temei dac ni s-ar fi poruncit i nou s nviem mori, s deschidem ochii orbilor, s curim leproi, s ndreptm chiopi, s izgonim draci i s vindecm alte boli asemntoare. Dar ce legtur pot avea toate aceste minuni cu ntrebarea pus, odat ce acum este vorba s cercetm felul vieuirii noastre i s artm supunerea noastr fa de poruncile lui Dumnezeu? La botez, te-ai bucurat i tu de harul dumnezeiesc, te-ai mprtit cu Duhul Sfnt. Chiar dac n-ai primit harul de a face minuni, totui ai primit ndestultor pentru o vieuire dreapt i curat. Prin urmare, cderea noastr se datoreaz numai trndviei noastre. Apoi, n ziua judecii, Hristos nu d rsplat numai acelora care au fcut minuni, ci i acelora care au ndeplinit poruncile Lui. El spune: Venii, binecuvntaii Printelui Meu, motenii mpria gtit vou de la ntemeierea lumii!, nu pentru c ai fcut minuni, ci pentru c am flmnzit, i Mi-ai dat s mnnc; am nsetat, i Mi-ai dat s beau; strin am fost, i M-ai primit; gol am fost, i M-ai mbrcat; bolnav am fost, i M-ai cercetat; n temni am fost, i ai venit la Mine (Matei 25, 34-36). n Fericiri, Hristos nu vorbete deloc despre cei care au fcut minuni, ci despre cei care au o via curat i dreapt. Chiar dac acum harul facerii de minuni s-a micorat, acest lucru nu va putea s ne stinghereasc ntru ceva, dar nici s ne slujeasc drept ndreptire cnd vom da seama pentru faptele noastre. Pe Fericiii Apostoli nu-i preuim din pricina minunilor svrite de ei (cci minunile erau svrite n totul prin puterea lui Dumnezeu), ci pentru c au trit ca ngerii; iar vieuirea lor se datora, pe lng ajutorul dumnezeiesc, rvnei lor. Zisa aceasta nu-i a mea, ci a lui Pavel, marele urmtor al lui Hristos. Cnd Pavel scria ucenicilor si mpotriva apostolilor mincinoi i voia s arate deosebirea dintre o slujire adevrat a lui Hristos i alta mincinoas, n-a fcut aceast deosebire ntemeiat pe minunile fcute, ci pe faptele pe care le svrea, grind astfel: Snt ei slujitori ai lui Hristos? Ca un nebun griesc, snt mai presus eu: n osteneli mai mult, n temnie mai mult, n bti peste msur, n moarte adeseori. De la iudei am primit de cinci ori patruzeci de lovituri fr una, de trei ori am fost btut cu toiege, o dat am fost btut cu pietre, de trei ori s-a sfrmat corabia cu mine, o noapte i o zi am petrecut n largul mrii; n cltorii adeseori, n primejdii pe ruri, n primejdii printre tlhari, n primejdii din partea neamului meu, n primejdii din partea pgnilor, n primejdii n orae, n primejdii n pustie, n primejdii pe mare, n primejdii ntre fraii cei mincinoi; n osteneal, n trud, n privegheri de multe ori, n foame, i sete i n posturi deseori, n frig i n goliciune. Pe lng toate acestea, tulburarea mea de fiecare zi, grija pentru toate Bisericile. Cine este slab, i eu s nu fiu slab? Cine se smintete, i eu s nu ard? (2 Corinteni 11, 23-29). Pentru aceste pricini m minunez eu de Apostoli. Alii - care, printr-o iconomie oarecare, au primit ngduina s fac minuni dar n-au svrit faptele de care vorbete Pavel - nu numai c nu au ajuns de admirat, dar au ajuns chiar netrebnici, dup cum arat Hristos, prin cuvintele: Muli mi vor zice n ziua aceea: Doamne, Doamne, nu cu numele Tu am proorocit? Nu cu numele Tu am scos draci? Nu cu numele Tu am fcut multe minuni? i le voi spune: Plecai de la Mine toi cei ce lucrai frdelegea, niciodat nu v-am cunoscut! (Matei 7, 22-23). Tot pentru aceast pricin, i sftuia pe ucenicii Si, zicnd: Nu v bucurai c dracii vi se pleac, ci c numele voastre s-au scris n ceruri! (Luca 10, 20). Un om cu o vieuire curat i dreapt va primi, chiar fr de minuni, cununile mpriei Cerurilor i nu va avea o cunun mai puin strlucitoare; pe cnd un om cu o vieuire nelegiuit nu va putea scpa de chinurile iadului, chiar dac va fi svrit minuni. Prin urmare, mpotrivirea ridicat, c Apostolii au fost mari i minunai din pricina harului facerii de minuni dat lor de Dumnezeu, nu este de nici un folos. Dar nu este numai nefolositoare, ci chiar primejdioas, cci d multor eretici prilej de nvturi greite. Cci - dac Apostolii n-au ajuns de admirat datorit propriei lor voine, ci numai datorit harului lui Hristos - ce-i mpiedic pe toi ceilali fctori de minuni s ajung ca i Apostolii? Dac harul lui Dumnezeu n-ar cere mai nti de la noi faptele noastre, atunci harul s-ar fi rspndit din belug n sufletele tuturor oamenilor, cci Dumnezeu nu caut la faa oamenilor (Romani 2, 11). Dar, pentru c harul cere nti ca noi s avem fapte, de aceea la unii oameni harul urmeaz faptelor i rmne, de la alii fuge, iar de ceilali nici nu se atinge. C Dumnezeu i-a dat Fericitului Pavel harul dup ce a cercetat mai nti voina sa, dar nainte de a face vreo minune, 58

o spune nsui Hristos despre el. Ascult ce zice: Vas al alegerii mi este, ca s poarte numele Meu naintea neamurilor, i a regilor i naintea ntregului neam al lui Israil (Faptele Apostolilor 9, 15). Cel care intr n inimile noastre a dat aceast mrturie nainte de a veni harul Lui peste Pavel. S nu ne nelm noi nine, iubiilor, spunnd c este cu neputin s ajung cineva ca Pavel. E drept c nu va mai fi un al doilea Pavel, dac-l privim sub chipul harului primit i al minunilor svrite; dar fiecare dintre noi, dac vrea, poate s ajung un Pavel, privit dup chipul curiei vieii sale. Iar dac azi nu mai snt Paveli, asta se datoreaz numai lipsei noastre de voin. Nu tim ns cum s-a fcut c am czut n aceast neghiobie, de a cuta printre oamenii zilelor noastre pe unii asemenea lui Pavel, cnd nu se pot vedea mcar oameni care s fie la fel cu alii care vin n al treilea sau al patrulea rnd dup Pavel. Pentru aceasta trebuie s jelim, s lcrimm i s ne vitm nu numai o zi, nici dou, ci toat viaa. [...] Noi ns, care n-avem de bocit i jelit pierderea copiilor i a soiilor, ci pierderea sufletului - i nu pierderea unui suflet strin, ci a propriului nostru suflet - ne ndreptim zicnd c ne este trupul slbnogit i c avem nevoie de mncruri alese. i dac ar fi numai aceasta grozvia cderii noastre! Dar noi nu svrim nici acele fapte pentru mplinirea crora nu este nevoie deloc de tria trupului. Spune-mi, te rog, la ce-i trebuie putere trupeasc atunci cnd se cuvine s-i zdrobeti inima, cnd trebuie s te rogi cu minte treaz i suflet detept, cnd trebuie s-i treci pe dinaintea sufletului pcatele, cnd trebuie s-i nfrngi ngmfarea i mndria, cnd trebuie s-i smereti gndirea? Aceste fapte l fac ndurtor pe Dumnezeu spre noi, i acestea n-au nevoie de mult trud. Dar nici pe acestea nu le facem. Nu nseamn numaidect c-i boceti i-i jeleti pcatele dac te mbraci n sac, dac te nchizi ntr-o chilie, dac stai n ntuneric; dimpotriv, a-i jeli pcatele nseamn a-i aminti totdeauna cu trie de propriile tale pcate, ai cerceta contiina cu aceste gnduri, a msura necontenit lungimea drumului pe care-l mai avem de fcut pn la mpria Cerurilor. Dar cum voi face aceasta? m vei ntreba. Cum? Dac avem vii totdeauna naintea ochilor iadul i ngerii care alearg pretutindeni i strng din toat lumea pe cei pe care au s-i arunce n iad. S ne gndim apoi, fr a mai ine seam de chinurile iadului, ct de mare ru este pierderea mpriei Cerurilor. Cci, chiar dac nu ne-ar amenina focul iadului i nici nu ne-ar atepta chinuri venice, numai gndul de a fi nstrinai de Hristos cel blnd i iubitor de oameni - Care S-a dat pe Sine la moarte pentru noi, Care a suferit toate ca s ne scoat din chinurile iadului i s ne mpace cu Tatl pe noi, cei care i eram dumani din pricina pcatelor noastre - prin urmare, numai gndul acesta, de a putea pierde acele bunti negrite i nemuritoare care ne ateapt, ar trebui s fie mai puternic dect chinul iadului i ndestultor ca s ne detepte sufletele i s ne nduplece s fim totdeauna treji. Dac - numai la citirea pildei celor cinci fecioare care au fost ndeprtate din camera de nunt, pentru c n-au avut untdelemn n candelele lor - simim aceeai durere ca i ele pentru pedeapsa venit asupra lor i ne tulburm; dac ne gndim apoi c i noi vom suferi aceeai pedeaps pentru trndvia noastr, mai putem fi oare att de mpietrii la suflet nct s cdem n trndvie, cnd ne este totdeauna vie n suflet pilda aceasta? [...] De asta sntem totdeauna reci i nesimitori, de asta nu sntem pregtii pentru svrirea vreunei fapte bune, de asta nu putem ajunge la cin, de asta nu putem s ne adunm puin sufletul nostru: nu ne gndim cum trebuie la pcatele noastre, nu cercetm binefacerile date nou de Dumnezeu, nu cutm pe oamenii care au svrit fapte mari i minunate. De asta am dat cu totul uitrii faptele cele bune: nu sntem cumptai cnd avem izbnzi n via, cnd sntem fericii; nu sntem sinceri, minim cnd spunem tuturor, de nenumrate ori, c sntem nite pctoi. C aa stau lucrurile o putem vedea de acolo c ne pierdem firea, ne rzvrtim cnd auzim c alii rostesc aceste cuvinte i le socotim drept ocri. Astfel, toate faptele noastre nu-s dect frnicie: nu urmm pe vame, care, hulit de fariseu pentru mulimea pcatelor lui, a suferit cu rbdare hula i a cules rodul purtrii lui, cci s-a pogort din biseric mai ndreptat dect fariseul (Luca 18, 14). Noi ns nu tim ce nseamn a ne mrturisi pcatele, cu toate c sntem plini de nenumrate pcate. Ar trebui s fim ncredinai nu numai c am svrit nenumrate pcate, dar ar trebui s avem scrise ca ntr-o carte n inima noastr toate pcatele noastre, mici sau mari, i ar trebui s le plngem ca i cum le-am fi fcut de curnd. Aducndu-ne aminte necontenit de pcatele noastre, putem nfrnge iute mndria sufletului nostru. Aducerea-aminte necontenit de propriile pcate trage dup sine un att de mare bine, nct Fericitul Pavel i spunea deseori chiar pcatele iertate de Dumnezeu. Prin botez, toate pcatele sale de mai nainte i fuseser terse; dup botez, a trit ntr-o curie desvrit; astfel - dei nu se tia vinovat cu nimic (1 Corinteni 4, 4), dei nu avea pcate pentru care s suspine - totui fcea pomenire de pcatele de dinainte de botez, de mult iertate, spunnd: Hristos Iisus a venit n lume s mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti snt eu (1 Timotei 1, 15); i iari: ... c m-a socotit credincios, punndu-m spre slujire pe mine, cel ce eram nainte hulitor, i prigonitor i batjocoritor... (1 Timotei 1, 12-13) c prigoneam peste msur Biserica lui Dumnezeu i o pustiiam (Galateni 1, 13); i iari: Nu snt vrednic s m numesc Apostol (1 Corinteni 15, 9). Chiar dac Dumnezeu ne-a iertat pcatele 59

trecute i spovedite, totui trebuie s ne aducem aminte de ele, deoarece amintirea lor este n stare s ne mite sufletul i s ne ndemne s iubim cu putere pe Dumnezeu. Cnd Simon fariseul a fost ntrebat de Domnul care din cei doi datornici l va iubi mai mult pe cmtar, a spus: Socotesc c cel cruia i-a iertat mai mult, Domnul i-a rspuns: Drept ai judecat! (Luca 7, 43). Atunci vom cunoate ct de covritor este harul lui Dumnezeu fa de noi, atunci vom pleca ochii spre pmnt, atunci ne vom smeri, cnd ne vom gndi la mulimea pcatelor noastre trecute. Cu ct avem contiina c am svrit pcate mai mari, cu att ni se va muia mai mult sufletul. Pavel i aducea aminte de pcatele lui de dinainte de botez, noi ns nu voim s ne aducem aminte de cele svrite dup botez, care aduc dup ele mare primejdie i pe care avem ndatorirea de a le cerceta. Dimpotriv, dac ne vine vreodat n minte amintirea vreunui pcat, ndat l alungm, cci nu vrem ca aceasta s ne tulbure contiina nici chiar pentru puin vreme. i totui, pcatele ni se nasc din aceast plcere nefolositoare pe care o facem sufletului. Fiind att de nesimitori i att de molatici, pe de o parte nici nu mai putem s ne mrturisim pcatele de mai nainte (cum putem s le mai mrturisim, odat ce ne-am obinuit s nu le suferim nici amintirea?), iar pe de alt parte sntem cu totul gata de a svri pe viitor altele. Bine ar fi s avem venic n noi treaz amintirea pcatelor noastre! Frica de Dumnezeu s ne zguduie necontenit mintea, spre a putea alunga moliciunea i uurtatea sufletului nostru! Cci, dac tiem i acest fru, cine va mai opri sufletul s se ndrepte fr team spre prpastie i s cad n adncul pierzrii? Pentru asta dreptul David i punea necontenit naintea ochilor pedeapsa viitoare, pentru asta plngea, pentru asta suspina; plngea i suspina cu amar. [] Aa fcea i David: astfel de gnduri i frmntau necontenit mintea. Gndindu-se la binefacerile lui Dumnezeu, zicea: Ce este omul ca s-l pomeneti, sau fiul omului, ca s-l cercetezi? Micoratu-l-ai cu puin fa de ngeri, cu slav i cu cinste l-ai ncununat (Psalmi 8, 4-5). i uitase att de mult faptele sale bune, nct, dup ce dduse dovad de o covritoare nelepciune, spunea: Ce snt eu, Doamne al meu, Doamne? Ce este casa tatlui meu, c m-ai iubit pn ntr-atta? Snt mici toate acestea naintea Ta, Doamne al meu, i Tu ai grit pentru casa robului Tu c va fi ndelungat. Aceasta este legea omului, Doamne al meu, Doamne, ctre Tine. Ce va mai aduga David vorbind cu Tine? (2 Regi 7, 18-20). Avnd necontenit n minte faptele bune ale strmoilor si, socotea c el este un om de nimic alturi cu ei. Dup ce a spus: n Tine au ndjduit prinii notri (Psalmi 21, 4), a adugat, vorbind de sine: Iar eu snt vierme, i nu om! (Psalmi 21, 6). Att avea de limpede naintea ochilor nesigurana viitorului, nct spunea: Lumineaz-mi ochii mei, ca s nu adorm spre moarte (Psalmi 12, 4). Gndea c avea s dea socoteal de att de multe pcate, nct spunea: Curete pcatul meu, c mult este! (Psalmi 24, 12). [] Bibliografie: Sfntul Ioan Gur de Aur. Despre mrginit putere a diavolului. Despre cin. Despre necazuri i biruirea tristeii, Editura Institutului Biblic al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 2002

60

CUVINTE ALE SFNTULUI IOAN GUR DE AUR DESPRE POCIN


[...] tiind dar acestea, s nu dezndjduim nici noi, dar nici s ne trndvim. Amndou snt pierztoare. Dezndejdea nu-l las pe cel czut s se scoale, iar trndvia l culc la pmnt pe cel n picioare. Una ne lipsete de buntile pe care le putem avea, cealalt nu ne las s scpm de pcatele ce ne apas. Trndvia ne arunc jos, chiar de-am fi n cer, dezndejdea ne pogoar n adncul pcatului, dar ndeprtarea dezndejdii ne face s ne ridicm repede din adncul acela. S-i spun ct putere au i una, i alta! Diavolul, la nceput, a fost bun; trndvindu-se i dezndjduind, a ajuns att de ru, c nu s-a mai putut ridica din rutatea Iui. C a fost bun, ascult ce spune Hristos: Vzut-am pe satana ca un fulger cznd din cer (Luca 10, 18). Asemnarea cu fulgerul arat i vieuirea lui strlucit de mai nainte, i iueala cderii sale. Pavel a hulit, a prigonit, a ocrt; dar, pentru c s-a srguit i nu a dezndjduit, s-a ridicat i a ajuns asemenea cu ngerii. Iuda a fost apostol; dar, pentru c s-a trndvit, a ajuns vnztor. Tlharul, iari, dup o att de mare rutate, pentru c nu a dezndjduit, a intrat naintea tuturor celorlali n Rai (Luca 23, 43). Fariseul, ncrezndu-se, a fost pogort din nlimea faptei sale bune; vameul, nepierzndu-i ndejdea, aa s-a ndreptat, c a lsat n urm pe fariseu (Luca 18, 10-14). [...] tiindu-le pe acestea, s nu dezndjduim niciodat! Nici o arm a diavolului nu-i att de tare ca dezndejdea! Diavolul nu se bucur atta cnd pctuim, ct se bucur cnd dezndjduim. Ascult! Pavel s-a temut mai mult de cderea n dezndejde a desfrnatului din Corint dect de pcatul lui. Scriindu-le corintenilor, le gria aa: ndeobte se aude c la voi este desfrnare, i aa desfrnare cum nici la pgni nu se pomenete (1 Corinteni 5, 1). N-a spus: cum nici la pgni nu se svrete, ci: nu se pomenete, (adic): Fapta pe care pgnii n-o pot suferi nici cu numele, pe aceea voi ndrznii s o svrii. i v-ai semeit (1 Corinteni 5, 2). Pavel n-a spus: acela s-a semeit, ci, lsnd la o parte pe cel ce a pctuit, vorbete cu cei sntoi. Aa cum fac i doctorii: las la o parte pe cei bolnavi i vorbesc mai mult cu rudele bolnavilor. Corintenii erau vinovai de semeie pentru c nu l-au mustrat pe cel ce pctuise, nici nu l-au pedepsit. Pavel i-a fcut prtai la pcat i pe corinteni pentru ca s vindece mai repede rana. Cumplit lucru este s pctuieti, dar cu mult mai cumplit s te lauzi cu pcatele! Dac, ludndu-te cu dreptatea, pierzi dreptatea, apoi cu mult mai mult pagub ai dac te lauzi cu pcatele; pcatul acesta e mai mare dect pcatele cu care te lauzi. De aceea spune Domnul: Cnd vei face totul, spunei: Slugi netrebnice sntem! (Luca 17, 10). Deci, dac cei care ndeplinesc toate poruncile trebuie s se smereasc, apoi cu mult mai mult cel ce pctuiete trebuie s plng i s se numere printre cei din urm. Aceasta artnd-o, Pavel spunea: N-ar fi trebuit oare mai degrab s plngei? (1 Corinteni 5, 2). Ce spui, Pavele? A pctuit altul, i s plng eu? Da, rspunde Pavel. Sntem legai unii de alii ca mdularele de trup. La trup, dac e rnit piciorul, simte durerea i capul. i ce este mai de pre dect capul? i totui capul uit de vrednicia sa n timp de nenorocire. F i tu tot aa! De asta ne i ndeamn Pavel s ne bucurm cu cei ce se bucur i s plngem cu cei ce plng (Romani 12, 15). De asta le i spune corintenilor: N-ar fi trebuit oare mai degrab s plngei, ca s fie scos din mijlocul vostru cel ce a fcut fapta aceasta? (1 Corinteni 5, 2). N-a spus: N-ar fi trebuit oare mai degrab s v strduii? Dar ce? N-ar fi trebuit oare mai degrab s plngei?, ca i cum o boal obteasc, ciuma, ar fi cuprins toat cetatea. Aproape c lea spus: E nevoie de rugciune i de mrturisire, ca s piar boala din toat cetatea. Ai vzut ct fric a atrnat Pavel deasupra capetelor lor? Deoarece corintenii socoteau c rul se mrginete numai la cel ce svrete pcatul, de aceea Pavel le trezete luarea-aminte, spunndu-le: Oare nu tii c puin aluat dospete toat frmnttura? (1 Corinteni 5, 6). Cuvintele lui Pavel, au acest neles: Dac rul nainteaz, va cuprinde i celelalte mdulare; trebuie deci s v ngrijii de pcatul acesta ca i cum ai avea de luat hotrri cu privire la nite rele obteti. S nu-mi spui mie c numai acela a pctuit, ci gndete-te la aceea c rul e un puroi care amenin s se ntind n tot trupul. i dup cum, cnd arde o cas, sar n ajutor i se grbesc i cei care n-au suferit nici un ru, nu mai puin dect cei cu casa aprins, ca nu cumva focul s se ntind i s ajung i la uile lor, tot aa i Pavel i trezete pe corinteni, spunndu-le: Pcatul svrit ntre voi e un foc; s ieim ntru ntmpinarea rului, s stingem focul, nainte de a cuprinde Biserica! Dac nu-i pas de pcat, pentru c este n trupul altuia, afl 61

c i tu eti bolnav, cci acela este mdular al ntregului trup. Dar gndete-te i la aceea c, dac trndveti, dac treci cu vederea rul, rul te va cuprinde i pe tine. Deci, dac nu pentru fratele tu, fii treaz mcar pentru tine! Oprete ciuma, pune stavil puroiului, zgzuiete ntinderea lui! Acestea i mai multe ca acestea spunndu-le i poruncindu-le s-l dea satanei (1 Corinteni 5, 5), mai trziu, pentru c s-a schimbat i a ajuns mai bun, Pavel le-a spus: Destul este pentru unul ca acesta pedeapsa aceasta de la cei mai muli. (2 Corinteni 2, 6). ntrii n el dragostea! (2 Corinteni 2, 8). Uit-te ct struin pune acum Pavel ca s-l mpreune i s-l alipeasc iari de turm, pentru c mai nainte l artase ca duman i vrjma obtesc tuturor, pentru c-l izgonise din turm i-l tiase din trupul Bisericii! Nu le-a spus simplu: Iubii-l!, ci: ntrii n el dragostea! adic: Artai-i prietenie trainic i statornic, dragoste fierbinte, nflcrat, care s cumpneasc ura voastr de mai nainte; purtai-v cu el cu bunvoin! Spune-mi, Pavele, ce s-a ntmplat? Nu l-ai dat satanei? Da, dar nu ca s rmn n minile satanei, ci ca s-l scap iute de tirania satanei. Dup cum spuneam mai nainte, uit-te ct se temea Pavel de dezndejde, ca de o arm puternic a diavolului. Spunnd: ntrii n el dragostea!, a adugat i pricina: ca nu cumva s fie dobort de mai mult tristee unul ca acesta (2 Corinteni 2, 7). Oaia e n gura lupului - spune Pavel - s-l ajungem! S i-o lum din gur, nainte de a mnca i strica mdularul nostru! Corabia este n mijlocul furtunii, s ne grbim s-o scpm, nainte de a se scufunda! Dup cum corabia se scufund cnd marea se ridic i valurile se nal de pretutindeni, tot aa i sufletul se nbu iute, dac nu are pe cineva s-i ntind mna de ajutor cnd e nconjurat de pretutindeni de tristee; cci tristeea, mntuitoare pentru iertarea pcatelor, e pierztoare cnd depete msura. Uit-te cu ct limpezime a grit Pavel! N-a spus: S nu-l piard diavolul! Dar ce? ...ca s nu ne lsm prini de lcomia satanei (2 Corinteni 2, 11). Iar lcomia este dorire de bunuri strine. Artnd deci c pctosul din Corint a scpat de diavol i c, prin pocin, a ajuns iar n turma lui Hristos, Pavel a spus: ... ca s nu ne lsm prini de lcomia satanei. Dac diavolul mai pune gheara pe el - vrea s spun Pavel - atunci rpete mdularul nostru, ia oaia turmei lui Hristos. Cci acela, prin pocin, lepdase pcatul. Pavel tia ce a fcut diavolul cu Iuda. De aceea s-a temut s nu se ntmple acelai lucru i cu pctosul din Corint. Dar ce a fcut diavolul cu Iuda? Iuda sa pocit, c a zis: Am pctuit, vnznd snge nevinovat! (Matei 27, 4). Diavolul a auzit cuvintele acestea; tia c ele l pun pe Iuda pe calea cea bun, c l duc la mntuire, i s-a temut s nu se schimbe. C-i spunea diavolul: Are Stpn iubitor de oameni; a plns pentru el i l-a sftuit n fel i chip, cnd avea de gnd s-L vnd. Oare nu-l va primi cu mult mai mult acum, cnd se pociete? l trgea la El i-l chema cnd n-avea de gnd s se ndrepte. Oare nu-l va trage cu mult mai mult la El acum, cnd l vede c se ndreapt i-i recunoate pcatul? C pentru asta a i venit s Se rstigneasc! i ce-a fcut atunci diavolul? I-a tulburat sufletul lui Iuda: i-a ntunecat mintea cu o tristee peste msur de mare, l-a prigonit, l-a alergat pn l-a dus la spnzurtoare (Matei 27, 5). L-a scos din viaa aceasta i l-a lipsit i de rvna de a se poci. Dac tria, s-ar fi mntuit i el. Dovad, rstignitorii. Dac Domnul a mntuit pe cei ce L-au ridicat pe cruce, dac, pe cruce fiind, l ruga pe Tatl i-I cerea s le ierte fapta lor ndrznea (Luca 23, 34), este lmurit c l-ar fi primit i pe vnztor cu toat dragostea, dac s-ar fi pocit cum trebuie. Iuda ns, dobort de o tristee peste msur de mare, n-a vrut s se foloseasc de leacul pocinei. Pavel, deci, temndu-se de asta, silete pe corinteni s smulg pe om din gura diavolului. Dar pentru ce trebuie s vorbesc eu de cele petrecute n Corint? Petru, dup ce se mprtise cu Sfintele Taine, s-a lepdat de trei ori de Domnul (Matei 26, 69-74), dar, plngnd, i-a ters tot pcatul (Matei 26, 75). Pavel a prigonit, a hulit, a ocrt; i nu numai pe Cel rstignit, ci a prigonit i pe toi cei ai lui Hristos; dar, pocindu-se, a ajuns Apostol. Dumnezeu ne cere s-I dm numai puin prilej i ne iart mulime de pcate. [...] Nu-i cere nimic altceva dect numai aceasta. Dumnezeiasca Scriptur spune: Spune tu pcatele tale nti, ca s te ndreptezi! (Isaia 43, 26). Spune pcatul, ca s scapi de pcat! Nu-i nevoie pentru asta nici de oboseal, nici de iruri de cuvinte, nici de cheltuial de bani, nici de altceva de acest fel. Spune un cuvnt, fii sincer fa de pcat i spune: Am pctuit! Dar de unde tiu - mi se poate spune - c, dac spun eu nti pcatul, scap de pcat? Am n Scriptur pilde de oameni care i-au spus pcatul i au scpat de el; dar i de oameni care nu l-au spus i au fost osndii. Cain a ucis pe Abel, fratele su, pentru c l pizmuia. Omorul a urmat invidiei. L-a luat cu el la cmp i l-a ucis (Facere 4, 8). Ce i-a spus Dumnezeu? Unde este Abel, fratele tu? (Facere 4, 9). Cel Care le tie pe toate ntreab nu pentru c nu tie, ci ca s atrag pe uciga la pocin. C l-a ntrebat tiind de ucidere, o arat nsi ntrebarea: Unde-i Abel, fratele tu? Iar Cain i-a rspuns: Nu tiu. Snt eu oare pzitorul fratelui meu? (Facere 4, 9). Fie, nu eti pzitorul lui! Dar pentru ce eti ucigaul lui? Nu l-ai pzit, dar pentru ce l-ai ucis? Mrturiseti asta? Atunci eti vinovat i c nu l-ai pzit. Ce i-a spus Dumnezeu? Glasul sngelui fratelui tu strig ctre Mine din pmnt! (Facere 4, 10). L-a 62

mustrat ndat i i-a dat i pedeapsa, nu att pentru omor, ct pentru ndrzneal. C Dumnezeu nu urte att de mult pe cel ce pctuiete, ct pe cel ce se poart cu neruinare. Fr ndoial, Dumnezeu nu l-a primit pe Cain cnd a venit la pocin, pentru c nu a spus el nti pcatul. Cci, ce spune Cain? Mai mare este pcatul meu dect a mi se ierta (Facere 4, 13), n loc s spun: Am fcut mare pcat! Nu snt vrednic s mai triesc! i ce-i rspunde Dumnezeu? Gemnd i tremurnd vei fi pe pmnt! (Facere 4, 12). i i-a dat o pedeaps cumplit i grea: N-am s te ucid - i-a spus Dumnezeu - ca s nu se dea uitrii adevrul, dar am s te fac lege citit de toi, ca nenorocirea ta s ajung mam filosofiei! i pribegea Cain, lege nsufleit, stlp mictor i tcut, dar slobozind glas mai puternic dect glasul trmbiei, c spunea: S nu mai fac cineva aceasta, ca s nu peasc la fel! A primit pedeaps pentru neruinarea lui. Nu i-a spus pcatul, dar i-a fost dovedit i a fost osndit pentru pcat. Dac i-ar fi mrturisit singur pcatul, i-ar fi ters el mai nti pcatul. Dar, ca s vezi c aa stau lucrurile, s-i spun de un altul care, spunndu-i el mai nti pcatul, i-a ters pcatul. S venim la David, Proorocul i mpratul. Dar mie mi place mai mult s-l numesc Prooroc, mprat a fost n Palestina, Prooroc ns, pn la marginile lumii. Domnia lui a inut ctva vreme, dar proorocia lui are cuvinte nemuritoare. Mai degrab se va stinge soarele dect s fie date uitrii cuvintele lui David. David a svrit i preacurvie, i omor. A vzut - spune Scriptura - o femeie frumoas fcnd baie i s-a ndrgostit de ea (2 Regi 11, 2). Gndul i l-a prefcut apoi n fapt, i a czut Proorocul n prea-curvie, mrgritarul n mocirl. i nu-i ddea seama c pctuise, att era de mptimit. Vizitiul se mbtase i trsura mergea anapoda. Ceea ce snt vizitiul i trsura, aceea snt sufletul i trupul: de-i este ntunecat sufletul, trupul se rostogolete n mocirl; ct vreme vizitiul e treaz, alearg i trsura bine; cnd vizitiului i se slbesc puterile i nu mai e stpn pe huri, ajunge i trsura n prpastie. Aa i cu omul: atta vreme ct sufletul e treaz i privegheaz, este i trupul curat; dar, cnd sufletul se ntunec, se rostogolete i trupul n mocirl, n plcere. Ce a fcut David? A prea-curvit! Nu i-a dat seama i nici altul nu i-a atras luarea-aminte. i a fcut asta cnd era cu prul alb! Ca s vezi c nici btrneea nu i-e de folos, de eti nepstor, dup cum nici tinereea nu te poate vtma, de eti cu mintea treaz. Fapta bun nu atrn de vrst, ci de voin i gnd. Daniel era de doisprezece ani i era judector, iar btrnii, nvechii n zile, urzeau fapta de curvie (Istoria Suzanei 1, 1-64). Btrnilor nu le-a folosit btrneea, nici pe Daniel nu l-a vtmat tinereea. i ca s vezi c nu vrsta, ci voina i gndul snt totul, uit-te la David. David era cu prul alb, i a czut n prea-curvie i a svrit omor. Sufletul lui era ntr-o stare ca aceea c nici nu-i ddea seama c a pctuit. Mintea conductoare era beat de nenfrnare. Ce a fcut Dumnezeu? A trimis la el pe Proorocul Natan. Proorocul se duce la Prooroc. Aa se ntmpl i cu doctorii: cnd un doctor se mbolnvete, e nevoie de alt doctor. Tot aa i aici: un prooroc pctuise, i un alt prooroc i-a adus doctoriile. A venit dar la el Natan. Nu l-a mustrat de cum a intrat pe u i nu i-a spus: Nelegiuitule, blestematule, prea-curvarule, ucigaule! Ai primit de la Dumnezeu att de mari cinstiri, i tu ai clcat n picioare poruncile Lui! Natan nu i-a grit aa, ca s nu-l fac mai ndrtnic. C faci ndrtnic pe pctos cnd i dai n vileag pcatul. S-a dus dar la el i-i ese toat drama. Ce-i spune? Am s-i spun, mprate, o pricin de judecat! Erau un bogat i un srac. Cel bogat avea multe turme i cirezi; sracul avea numai o mieluea, care bea din paharul lui, mnca la masa lui i dormea la oldul lui (2 Regi 12, 1-3). Prin aceste cuvinte, Proorocul voia s arate ct de mult inea soul la soia sa. i a venit un strin la bogat; bogatul i-a cruat vitele sale, i a luat mielueaua sracului i a tiat-o (2 Regi 12, 4). Ai vzut cum ese aici drama, innd ascuns cuitul? Ce a rspuns mpratul? Socotind c hotrte mpotriva altuia, a rostit o osnda foarte aspr. Aa snt oamenii: mpotriva altora rostesc cu plcere i cu asprime osndele. Ce sentin a dat David? Viu este Domnul - a spus el - vrednic de moarte este un om ca acesta! S dea napoi patru mieluele pentru una! (2 Regi 12, 5-6). Natan ce-a fcut? N-a mai acoperit mult vreme buboiul, ci l-a descoperit ndat i l-a tiat repede cu cuitul, ca s nu-i scape simirea durerii: Tu eti acela, mprate! (2 Regi 12, 7) - i-a spus Proorocul. Ce-a rspuns mpratul? Am pctuit naintea Domnului! (2 Regi 12, 13). N-a rspuns: Cine eti tu, de m mustri pe mine? Cine te-a trimis s te rsteti la mine? De unde ndrzneala asta, ca s-mi vorbeti aa? N-a grit aa, ci i-a recunoscut pcatul. Ce-a spus? Am pctuit naintea Domnului! Ce i-a rspuns Natan? i Domnul a iertat pcatul tu! (2 Regi 12, 13). Pentru c te-ai osndit singur - i spune Dumnezeu - i iert vina. Te-ai mrturisit din inim, i-ai ters pcatele, i-ai dat singur osnda, i Eu am ridicat osnda! Ai vzut c s-a mplinit ce este scris: Spune tu pcatele tale nti, ca s te ndreptezi\ (Isaia 43, 26). Ce oboseal este s-i spui tu nti pcatul? Ai i o alt cale de pocin! Care-i aceea? S-i plngi pcatul! Ai pctuit? Plngi, i i-ai ters pcatul! Este vreo oboseal? Nu! Nu-i cer mai mult dect s-i plngi pcatul! Nu-i spun s strbai oceane, nici s te cobori n porturi, nici s cltoreti, nici s pleci la drum lung, nici s scoi din pung bani, nici s strbai valuri slbatice. 63

Dar ce? Plnge-i pcatul! Dar de unde tiu c, dac-mi plng pcatul, mi-l i terg? Ai i pentru asta dovad din dumnezeiasca Scriptur. Era un mprat, Ahav. Om drept i acesta, dup cum mrturisete Scriptura. Dar mnat de Izabela, femeia lui, a mprit ru. Ahav a poftit via unui oarecare Nabot Isreeliteanul i a trimis la el zicnd: Dmi via ta, c o poftesc, i-i dau pe ea sau bani, sau alt loc n schimb! Nabot i-a zis: S nu mi se ntmple s-i vnd motenirea prinilor mei! Ahav poftea mai departe via, dar nu voia s-l sileasc. Din pricina asta a czut Ahav n mare tristee. Izabela, femeie neruinat, necurat i blestemat, a venit la el i i-a spus: Pentru ce eti trist i nu mnnci? Scoal i mnnc! Te voi face eu s moteneti via lui Nabot Isreeliteanul! i a scris o scrisoare, ca din partea mpratului, ctre btrni, n care spunea: Rnduii post i punei brbai mincinoi mpotriva lui Nabot, care s dea mrturie c Nabot a hulit pe Dumnezeu i pe mprat (3 Regi 21, 1-10). O post plin de cumplit frdelege! A rnduit post ca s svreasc ucidere! i ce s-a ntmplat? Nabot a fost lovit cu pietre i a murit. Izabela, cnd a auzit, i-a spus lui Ahav: Scoal-te, s motenim via, c a murit Nabot! Ahav, la nceput, s-a ntristat, dar mai pe urm s-a dus i a luat n stpnire via. Dumnezeu l-a trimis la Ahav pe Ilie Proorocul. Du-te - i-a spus Dumnezeu i spune-i lui Ahav: Pentru c ai ucis i ai motenit, se va vrsa sngele tu, i cinii vor linge sngele tu i desfrnatele se vor spla n sngele tu! (3 Regi 21, 19). Mnia e dumnezeiasc, hotrrea luat, osnda, ca i mplinit. i uit-te unde-l trimite Dumnezeu pe Ilie! La via luat de la Nabot! (3 Regi 21, 18). Unde s-a svrit nelegiuirea, acolo i pedeapsa. i ce a spus Ahav? Cnd Ahav l-a vzut pe Ilie, i-a spus: M-a gsit dumanul meu! (3 Regi 21, 20), n loc de: M-ai gsit vinovat c am pctuit! Acum ai pricin s m loveti! M-a gsit dumanul meu! Mereu l mustrase Ilie pe Ahav. Acum, tiind c a pctuit, i-a spus: Mereu m-ai mustrat, dar acum pe bun dreptate m loveti! tia c pctuise. i Ilie i citete cu voce tare hotrrea lui Dumnezeu: Acestea zice Domnul - i spune Ilie - pentru c ai ucis i ai motenit, i ai vrsat snge de brbat drept, tot aa se va vrsa sngele tu, i cinii l vor linge i desfrnatele se vor spla n sngele tu. La auzul acestor cuvinte, Ahav s-a ntristat i a plns pentru pcatul lui. i-a recunoscut pcatul i a ters hotrrea rostit de Dumnezeu mpotriva lui. Dar Dumnezeu l-a lmurit mai nti pe Ilie pentru ce a schimbat hotrrea, ca s nu par Proorocul mincinos i s peasc ce-a pit Iona. C la fel s-a ntmplat i lui Iona. Dumnezeu i-a spus: Du-te, predic n cetatea Ninive, n care locuiesc o sut douzeci de mii de oameni, fr femei i copii, i spune-le; nc trei zile, i Ninive va fi nimicit (Iona 3, 4). Dar Iona n-a vrut s plece, c tia iubirea de oameni a lui Dumnezeu. i ce-a fcut? A fugit! Cci i spunea: Eu, Doamne, am s m duc s le predic, ns ai s Te ntorci, pentru c eti iubitor de oameni, iar eu am s fiu ucis ca Prooroc mincinos. Marea l-a primit pe Iona, dar nu l-a ascuns, ci l-a dat napoi pmntului i l-a adus iari sntos i teafr n Ninive. Marea l-a aprat ca un prieten care-i apr prietenul. S-a cobort Iona s fug - spune Scriptura - i a gsit o corabie care mergea la Tarsis. A pltit drumul i s-a suit n ea (Iona 1, 3). Unde fugi, Iona? Te duci n alt pmnt? Dar al Domnului este pmntul i plinirea lui (Psalmi 23, 1). Sau n mare? Dar nu tii c a Lui este marea i c El a fcut-o? (Psalmi 94, 5). Sau n cer? Dar n-ai auzit pe David spunnd: Voi vedea cerurile, lucrul degetelor Tale (Psalmi 8, 3)? Totui, stpnit de fric, lui Iona i se prea c fuge. Dar nu-i cu putin s fugi de Dumnezeu. i aa, dup ce marea l-a dat napoi, i a venit n Ninive, a predicat spunnd: nc trei zile, i Ninive va fi nimicit! i - ca s vezi c asta avea Iona n minte cnd a fugit, anume c lui Dumnezeu, fiind iubitor de oameni, i va prea ru de rul ce-l grise despre niniviteni i c el are s fie socotit Prooroc mincinos - o arat Iona nsui. Dup ce a predicat n Ninive, a ieit din ora i se uita s vad ce are s se ntmple. Cnd a vzut c au trecut trei zile i ameninarea lui nu s-a nfptuit, atunci a gndit ce gndise mai nainte i a spus: Oare nu snt acestea cuvintele pe care le spuneam eu, c Dumnezeu este milostiv, i ndelung-rbdtor i-I pare ru de rutile oamenilor? Deci, ca s nu peasc Ilie ce pise Iona, Dumnezeu i spune lui Ilie pricina pentru care l-a iertat pe Ahav. Ce-i spune Dumnezeu lui Ilie? Ai vzut ct a plns Ahav i ct de trist a plecat din faa Mea? Nu voi face dup rutatea lui (3 Regi 21, 29). Vai, Stpnul se face avocatul robului! Dumnezeu i ndreptete naintea unui om purtarea Lui fa de alt om! S nu socoteti - i-a spus Dumnezeu lui Ilie - c fr temei l-am iertat! Nu! i-a schimbat purtarea, de aceea Mi-am schimbat i Eu mnia. Mi-am potolit-o. Nici tu s nu te socoteti un Prooroc mincinos! Ai grit adevrul. Dac Ahav nu-i schimba purtarea, avea s sufere osnda. Dar el i-a schimbat purtarea i Mi-am potolit i Eu mnia. i a zis Dumnezeu ctre Ilie: Ai vzut ct a plns Ahav i ct de ndurerat a plecat? Nu voi face dup mnia Mea! Ai vzut c plnsul terge pcatele? Ai i o a treia cale de pocin. i-am vorbit de multe ci de pocin, pentru ca, prin felurimea cilor, s-i fac uoar mntuirea. Care este aceasta, a treia cale de pocin? Smerenia. Smerete-te, i i-ai ters iruri de pcate! Ai i pentru aceasta dovad din dumnezeiasca Scriptur, pilda vameului i a fariseului (Luca 18, 10-14). S-au suit, spune Domnul, fariseul i vameul la biseric s se roage. i a nceput fariseul s-i nire faptele bune: Eu nu snt 64

un pctos ca toat lumea - spune el - i ca vameul acesta! Suflete ticlos i nefericit! Ai osndit toat lumea, pentru ce-l mai ndurerezi pe cel de lng tine? Nu te mulumeti cu ntreaga lume dect dac osndeti i pe vame? Pe toi i-ai hulit, pe nici un om n-ai cruat! Eu nu-s ca toat lumea - spui tu - nici ca vameul acesta! Postesc de dou ori pe sptmn, dau zeciuial din averile mele sracilor! Cuvinte de laud rostea! Om ticlos! Fie, ai osndit ntreaga lume, pentru ce loveti i n vameul de lng tine? Nu te saturi cu hulirea ntregii lumi dect dac osndeti i pe cel de lng tine? Ce-a fcut vameul? A auzit tot ce spunea fariseul, dar n-a zis: Cine eti tu, de spui unele ca acestea despre mine? De unde-mi tii viaa? N-am crescut mpreun! N-am trit la un loc, n-am fost unul lng altul! Cine d mrturie de faptele tale bune? Pentru ce te lauzi singur? Pentru ce te cinsteti singur? Nici un cuvnt din acestea nu a grit vameul, ci, plecndu-i capul la pmnt, s-a nchinat i a spus: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului! Vameul s-a smerit, i a ajuns drept. Fariseul s-a pogort de la biseric pierzndu-i dreptatea. Vameul s-a pogort dobndind dreptatea. i totui, aceea nu era smerenie. Atunci e smerenie, cnd unul mare se micoreaz pe sine. Fapta vameului nu era smerenie, ci adevr, adevrate erau cuvintele lui c era pctos. [...] Vrei s vezi cine-i smerit? Uit-te la Pavel, cel cu adevrat smerit, la Pavel, dasclul lumii, oratorul cel duhovnicesc, vasul alegerii (Faptele Apostolilor 9, 15), limanul cel nenviforat, turnul cel necltinat, omul cel mic la trup care a nconjurat lumea, i a nconjurat-o ca i cum ar fi avut aripi; uit-te la cel smerit, la cel neiscusit (2 Corinteni 11, 6) i filozof, la cel srac i bogat! Pe Pavel l numesc cu adevrat smerit, pe cel care a trecut prin mii i mii de osteneli, pe cel care a avut mii i mii de biruine mpotriva diavolului, pe cel care propovduia i zicea: Harul Lui n mine n-a fost zadarnic, dar m-am ostenit mai mult dect toi (1 Corinteni 15, 10). Omul care a ndurat nchisori, lovituri, bti; omul care, cu epistolele sale, a vnat lumea; omul care a fost chemat cu glas ceresc; omul acela se smerete, spunnd: Eu snt cel mai mic dintre Apostoli, care nu snt vrednic s m numesc Apostol (1 Corinteni 15, 9). Ai vzut mreia smereniei? Ai vzut pe Pavel smerindu-se, numindu-se cel mai mic? Eu snt spune el - cel mai mic dintre Apostoli, care nu snt vrednic s m numesc Apostol. Atunci e smerenie cu adevrat, cnd te smereti n toate i te numeti cel mai mic. Gndete-te cine a fost cel ce a spus aceste cuvinte! Pavel, ceteanul cerului, cel de form mbrcat cu trup, stlpul Bisericii, ngerul cel pmntesc, omul cel ceresc. [...] Haide dar acum s mergem mai departe, i s v pun n fa a patra cale de pocin. Care-i aceasta? Milostenia, mprteasa faptelor bune, aceea care duce iute pe oameni n bolile cerurilor, aprtoarea noastr preabun. Mare lucru este milostenia. De aceea i Solomon striga: Mare lucru este omul i de pre brbatul milostiv (Pilde 20, 6). Mari snt aripile milosteniei: strbate vzduhul, las n urm luna, ntrece razele soarelui, se urc pn n bolile Cerurilor. Dar nici acolo nu se oprete, ci las n urm i cerul, i popoarele de ngeri, i cetele de Arhangheli i toate Puterile cele de sus, i se nfieaz chiar naintea tronului celui mprtesc. Afl asta chiar din Scriptur, care zice: Cornelie, rugciunile tale i milosteniile tale s-au suit naintea lui Dumnezeu (Faptele Apostolilor 10, 4). Cuvintele naintea lui Dumnezeu nseamn: De-ai avea multe pcate, nu te teme, c ai milostenia aprtoare! Nici una dintre Puterile cele de sus nu-i va sta mpotriv. Milostenia i cere datoria, stnd cu polia n mn. nsui Stpnul ne-o spune: Cel care va face unuia dintre acetia prea-mici, Mie Mi-a fcut (Matei 25, 40). Milostenia deci i uureaz toate pcatele tale, oricte ai avea. [...] Ai un bnu? Cumpr cerul cu el! Nu c cerul e ieftin, ci c Stpnul e bun! Nu ai un bnu? D un pahar de ap rece. Cel ce va da un pahar de ap rece unuia dintre acetia prea-mici, pentru Mine, nu-i va pierde plata lui! (Matei 10, 42). Cerul e negutorie bun, iar noi o uitm. D o bucat de pine i ia Raiul! D lucruri mici i ia lucruri mari! D cele pieritoare i ia pe cele nepieritoare! D pe cele striccioase i ia pe cele nestriccioase! Dac ar fi iarmaroc i toate mrfurile din iarmaroc ar fi ieftine, de-ar fi acolo belug de bucate i toate la pre de nimica, oare n-ai vinde tot ce ai, n-ai nesocoti toate celelalte treburi i nu te-ai duce s faci n iarmaroc bun negutorie? Artai atta grab pentru nite lucruri pieritoare, dar v trndvii atta i v descurajai cnd e vorba s cumprai lucruri nemuritoare!? D sracului, pentru ca, chiar dac tu vei tcea, s vorbeasc pentru tine mii i mii de guri, s stea de fa milostenia i s te apere! Rscumprare de suflet este milostenia! De aceea - dup cum naintea uilor bisericii snt vase pline cu ap, ca s v splai minile - tot aa, n afara bisericii, stau sracii, ca s v splai minile sufletului. i-ai splat minile trupului cu ap? Spal-i i minile sufletului cu milostenia! Nu-mi spune c eti srac. O vduv, srac lipit pmntului, a gzduit pe Ilie (3 Regi 17, 9-24); srcia nu i-a fost piedic, ci l-a primit cu mult bucurie; de aceea a i primit n schimb roade frumoase i a secerat spicul milosteniei. Dar poate c unul dintre cei ce m ascult mi va spune: Adu-mi i mie n cas pe Ilie! Pentru ce ceri pe Ilie? i aduc n cas pe Stpnul lui Ilie, i totui nu-I dai de mncare! Dac ar veni Ilie, cum l-ai gzdui? Porunca lui Hristos, Stpnul 65

tuturor, este aceasta: Cel care va face unuia dintre acetia prea-mici, Mie Mi-a fcut (Matei 25, 40). Dac un mprat ar chema pe cineva la mas i ar spune slugilor din jurul lui: Mulumii-l pe omul acesta cu de toate, ca pe mine, c omul acesta mi-a dat de mncare i m-a gzduit pe cnd eram n srcie, mi-a fcut mult bine n vremea strmtorrii mele! - care din cei din jurul mpratului nu i-ar cheltui toi banii cu omul acela cruia mpratul i era dator s-i mulumeasc? Oare n-ar cuta fiecare s-i pun totul naintea lui i s se mprieteneasc cu el? Ai vzut puterea cuvntului mprtesc? Dac are atta pre cuvntul unui mprat muritor, gndete-te ce pre va avea n ziua aceea cuvntul lui Hristos! n faa ngerilor i a tuturor Puterilor cereti, Hristos va spune: Omul acesta M-a gzduit, pe pmnt, omul acesta Mi-a fcut de mii i mii de ori bine, omul acesta m-a adunat de pe drumuri, pe cnd eram strin! Gndete-te la ndrznirea omului acestuia naintea ngerilor, la lauda lui naintea Puterilor celor de sus! Cum s nu aib ndrznire mai mare dect ngerii acela despre care Hristos d mrturie? Mare lucru este, dar, milostenia, frailor! S o mbrim, cci n-are seamn pe lume. E n stare s tearg pcatele i s alunge de la noi osnda! Pe cnd tu taci, ea e de fa i te apr! Dar - mai bine spus - pe cnd tu taci, mii i mii de glasuri mulumesc pentru tine. Attea bunti avem de pe urma milosteniei, i noi o uitm i ne trndvim! D pine dup puterea ta! N-ai pine? D un bnu! N-ai nici un bnu? D un pahar cu ap rece! N-ai nici att? Plngi mpreun cu cel ndurerat i i-ai luat plata. Fapta fcut de sil n-are plat, ci fapta fcut de bunvoie. [...] Mare lucru este fecioria! Cnd are ns ca sor milostenia, nici o primejdie n-o doboar, e mai presus de toate! De aceea fecioarele acelea n-au intrat n cmara de nunt, pentru c n-au avut i milostenia pe lng feciorie (vezi Matei 25, 1-12, n. n.). Vrednice de mult ruine snt cuvintele ce vi le spun, fecioarelor: Ai biruit plcerea, dar n-ai dispreuit banii! V-ai lepdat de lume, dar vi-s dragi banii, chiar cnd sntei rstignite pentru lume! De-ai fi poftit brbat, pcatul nu v-ar fi fost att de mare! Pofteai ceva ce era de aceeai fiin cu voi. Dar aa, vina v e mai mare, c ai poftit ceva strin de voi. Fie, femeile mritate i mai gsesc n copii o scuz pentru nemilostivirea lor! Cnd le spui: D-mi milostenie!, pot s-i rspund: Am copii i nu pot! Totui, gndete-te, femeie, Dumnezeu i-a dat copii i ai primit rod al pntecelui tu ca s fii omenoas, nu neomenoas! Nu face din temeiul omeniei temei de neomenie! Vrei s lai frumoas motenire copiilor ti? Las-le milostenia, ca toi s te laude i s lai pe toate buzele amintirea ta. Dar tu, fecioar, care n-ai copii, ci te-ai rstignit pentru lume, pentru ce strngi bani? Mi-e nsufleit cuvntul cnd vorbesc de calea pocinei i de milostenie. V spuneam c mare avuie este milostenia; i, de la milostenie, cuvntul m-a dus pe oceanul fecioriei. Ai dar, iubite, milostenia primit i mare cale de pocin, n stare s te izbveasc de iruri de pcate. Dar mai ai i o alt cale de pocin, tot att de lesnicioas, prin care poi scpa de pcate: rugciunea. Roag-te n fiecare clip! Nu pregeta a te ruga, nici nu cere cu trndveal iubirea de oameni a lui Dumnezeu! Dumnezeu nu-i ntoarce spatele, de-L rogi cu struin, ci-i iart pcatele i-i mplinete cererea. De-i mplinete cererea, cnd l rogi, continu s-i mulumeti, rugndu-te! De nu i-o mplinete, struie, rugndu-te, ca s i se mplineasc. S nu spui: M-am rugat mult i nu mi-a dat ce i-am cerut! Asta, de multe ori, se ntmpl n folosul tu. Dumnezeu tie c eti trndav i nepstor; tie c, dac i se mplinete cererea, pleci i nu I te mai rogi; te amn tocmai pentru c tie c ai nevoie s vorbeti mai des cu El i s zboveti la rugciune. Dac, atunci cnd eti n atta nevoie i ai atta trebuin, te trndveti i nu strui n rugciune, ce ai face dac n-ai avea nevoie de nimic? Deci i Dumnezeu face asta tot pentru folosul tu: vrea s nu te deprteze de rugciune. Continu dar s te rogi i nu te trndvi. Multe poate svri, iubite, rugciunea! Nu te ndrepta spre rugciune ca spre un lucru de mic pre! Rugciunea ne iart pcatele. Dumnezeietile Evanghelii ne dau nvtura asta. [...] Cnd un om pctuiete des - i Dumnezeu i trece cu vederea pcatele, dar el nu ctig nimic de pe urma ndurrii lui Dumnezeu i nu se deprteaz de pcat - atunci atrage asupra lui cea mai mare nenorocire, care-l strivete desvrit, c nu mai are vreme de pocin. Aa cum s-a ntmplat cu Faraon. Faraon s-a bucurat de ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu i la ntia plag, i la a doua, i la a treia, i la a patra, i la plgile de mai trziu; dar, pentru c n-a ajuns mai bun, a fost n sfrit strivit i a pierit cu toat oastea lui (Ieire 14, 28). Aa au pit i iudeii. De aceea i Hristos, vrnd s arate c locuitorii Ierusalimului au s piar i c Ierusalimul are s fie pustiit, a spus: De cte ori am voit s adun pe fiii ti, i n-ai voit. Iat, vi se las casa pustie (Luca 13, 34-35). M tem s nu pim i noi aa. Nu ne nvm minte nici din suferinele altora, nici din suferinele noastre. Nu v spun aceste cuvinte doar vou, celor acum de fa, ci i celor care i-au pierdut zelul lor de fiecare zi, celor care au uitat necazurile de mai nainte, celor crora nu ncetam a le spune, sprgndu-mi pieptul: Dup ce vor trece ncercrile, s 66

rmn n sufletele noastre amintirea ncercrilor, pentru ca, amintindu-ne necontenit de binefacerea lui Dumnezeu, s mulumim nencetat Celui ce ne-a fcut aceast facere de bine! Acestea vi le spuneam atunci; vi le spun i acum; i, prin voi, acelora. S urmm pe Sfini, care n-au fost dobori de necazuri, dar nici n-au ajuns trndavi cnd au avut iari via linitit, aa cum au ajuns muli dintre noi, ca nite corbii uoare scufundate de orice val. Cnd a bntuit srcia, eram smerii i cu capul plecat; dar, dup ce ne-am mbogit, iari ne-am ngmfat i am ajuns nenchipuit de nepstori. De aceea v rog s lsm la o parte totul i s ne punem n rnduial sufletele spre mntuirea fiecruia dintre noi. Dac sufletul este n bun rnduial, ndurm cu uurin, de dragul poruncii Stpnului i al ndejdii n El, foametea, sau boala, sau clevetirea, sau pierderea averilor sau orice altceva. Dup cum, iari, dac sufletul nostru nu-i mpcat cu Dumnezeu, grijile i multele suprri ne vor sfia viaa, de-ar curge bogia pru, de-am avea copii, de-am avea bani cu nemiluita. S nu umblm, dar, dup bogie, nici s fugim de srcie; ci fiecare s ne ngrijim nainte de toate de sufletul nostru; s-l facem destoinic i pentru chivernisirea vieii de aici, i pentru plecarea de aici. nc puin, i se va face cercetarea fiecruia dintre noi, cnd toi ne vom nfia naintea nfricotorului scaun de judecat al lui Hristos, nsoii de faptele noastre, cnd cu ochii notri vom vedea, aici, lacrimile orfanului, colo, desfrnrile noastre neruinate, cu care ne-am nnebunit sufletele; aici, suspinele vduvelor, colo, purtarea nemiloas fa de sraci, jefuirea srmanilor. i nu numai acestea i cele asemenea acestora, ci i faptele noastre netrebnice pe care le-am svrit cu mintea. Cci Hristos a spus c este Judector al gndurilor, Judector al cugetelor (Evrei 4, 12); i, iari, c cerceteaz inimile i rrunchii (Psalmi 7, 9); i, iari, c rspltete fiecruia dup faptele lui (Matei 16, 27). Cuvintele acestea le spune nu numai celor care triesc n lume, ci i celor care i-au ridicat chilii n muni, ca s duc acolo via singuratic, pentru c unii ca acetia nu snt datori s-i pzeasc numai trupurile de ntinciunea desfrnrii, ci i sufletul de orice poft drceasc. Apostolul Pavel nu vorbete numai femeilor, ci i brbailor i ntregii Biserici, spunnd c cel ce triete n feciorie trebuie s fie sfnt i cu trupul, i cu duhul (1 Corinteni 7, 34); i iari: nfiai trupurile voastre .fecioar curat! (2 Corinteni 11, 2). Cum, curat? Neavnd pat sau zbrcitur (Efeseni 5, 27). C i fecioarele acelea care au avut candelele stinse (Matei 25, 1-12) erau fecioare la trup, dar nu erau curate la inim; chiar dac nu le stricase brbatul, le stricase dragostea de bani; trupul le era curat, dar sufletul le era plin de desfrnare, de gnduri rele cuibrite n el, de dragostea de avuii, de neomenie, de mnie, de invidie, de lene, de uitare, de mndrie. Toate acestea pngreau sfinenia fecioriei lor, de aceea spunea i Pavel: Fecioara s fie sfnt i cu trupul, i cu duhul (1 Corinteni 7, 34); i iari: S se nfieze fecioar curat lui Hristos (2 Corinteni 11, 2). Dup cum trupul se stric de desfrnare, tot aa i sufletul se pngrete de gnduri drceti, de nvturi rele, de cugete netrebnice. Cel care spune: Snt curat la trup! dar poart n suflet pizm fratelui su, acela nu-i curat. Pizma i-a stricat fecioria. Tot aa, nu-i curat nici cel care umbl dup slav deart; dorina de slav i-a stricat fecioria. Odat intrat aceast patim n suflet, fecioria sufletului s-a dus. Cel care urte pe fratele su este mai degrab uciga dect curat la trup i suflet, dect fecior. Pe scurt, i pierde fecioria orice om stpnit de o patim rea. De aceea, Pavel a izgonit toate aceste amestecuri rele i ne-a poruncit s fim feciorelnici n aa chip, ca s nu primim de bun-voie nici un gnd vrjma n sufletul nostru. Ce s v mai spun pe lng acestea? S v spun cum putem fi miluii de Dumnezeu, cum s ne mntuim? S v spun! S suim totdeauna n inima noastr rugciunea i roadele ei, adic smerenia i blndeea. nvai de la Mine spune Hristos - c snt blnd i smerit cu inima, i vei avea odihn sufletelor voastre! (Matei 11, 29). Iar David spune: Jertfa lui Dumnezeu: duhul umilit; inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Psalmi 50, 18). Nimic nu laud i iubete atta Dumnezeu ca sufletul blnd, smerit i recunosctor. Ia i tu aminte, frate! Cnd vezi c te lovete i te supr o nenorocire la care nu te ateptai, nu alerga la oameni, nu umbla dup ajutor omenesc, ci las la o parte pe toi i alearg cu mintea la Doctorul sufletelor. Numai Cel ce a plsmuit inimile noastre deosebi i cunoate toate lucrurile noastre (Psalmi 32, 15), numai Acela poate vindeca inima. El poate s intre n contiina noastr, s ne ating inima i s ne mngie sufletul. Dac nu ne mngie El inimile, mngierile omeneti snt zadarnice i fr de folos; dup cum, iari, cnd ne mngie Dumnezeu, nu ne poate vtma nimeni, de ne-ar necji mii i mii de oameni. Cnd Dumnezeu ntrete inima, nimeni n-o poate cltina. tiind acestea, iubiilor, s alergm totdeauna la Dumnezeu, Care vrea i poate s ne scape de necazuri i nenorociri. Cnd e vorba s rugm pe oameni, trebuie neaprat s dm mai nti ochii cu portarii lor, s rugm pe cei iubii de ei i pe linguitorii lor, s batem cale lung. Dar, cnd e vorba s rugm pe Dumnezeu, nimic din toate acestea! Pe Dumnezeu l rugm fr mijlocitori, fr bani, El ne ascult rugmintea fr cheltuieli. E de-ajuns numai s strigm din inim i s vrsm lacrimi, ca s intrm ndat la Dumnezeu i s-L atragem spre mil. Cnd rugm pe un om, de multe ori ne temem ca nu cumva s fie de fa un duman sau unul dintre potrivnicii notri, s aud 67

cererea noastr i s nfieze spusele noastre altfel, stricnd dreptatea. Cnd ns rogi pe Dumnezeu, nu poi bnui nimic din acestea. Dumnezeu ne spune: Cnd vrei s M rogi, vino singur la Mine, fr s fie cineva de fa, strig cu inima, fr s miti buzele! Intr - spune Hristos - n cmara ta! nchide ua i te roag Tatlui tu ntru ascuns. i Tatl tu, Care vede ntru ascuns, i va rsplti la artare! (Matei 6, 6). Vezi ce cinste covritoare? Dumnezeu i spune: Cnd M rogi, s nu te vad nimeni! Dar, cnd te cinstesc Eu, aduc martor ntreaga lume pentru binefacerea ce-i fac! S ne ncredineze aceste cuvinte s nu ne rugm de ochii lumii, nici mpotriva dumanilor notri, i nici s-L nvm pe Dumnezeu cum s ne ajute. Dac aprtorilor i avocailor le spunem numai pricina pentru care ne judecm, i lsm pe seama lor chipul aprrii, s rnduiasc ei lucrurile noastre cum vor, apoi cu mult mai mult trebuie s facem asta cu Dumnezeu. I-ai spus Lui pricina ta? I-ai spus ce ai pit? Nu-I mai spune cum s te ajute, Dumnezeu tie bine folosul tu. Snt muli oameni care pun n rugciunile lor mii de cereri, spunnd: Doamne, dmi sntate trupului, ndoiete-mi averile, pedepsete pe dumanul meu! cereri pline de mult nesocotin. Trebuie s lai la o parte toate aceste cereri i s te rogi lui Dumnezeu aa cum s-a rugat vameul: Dumnezeule, milostiv fii mie pctosului! (Luca 18, 13) i El tie cum s te ajute. Cutai - spune Domnul - mai nti mpria lui Dumnezeu, i toate acestea se vor aduga vou! (Matei 6, 33). Aadar, iubiilor, aa s filozofm: s ne rugm cu durere n suflet i cu smerenie, btndu-ne pieptul ca i vameul, i vom dobndi ceea ce cerem. Dar, dac ne rugm plini de mnie i de furie, Dumnezeu Se va scrbi de noi i ne va ur. S ne zdrobim dar inima, s ne smerim sufletele, s ne rugm i pentru noi, dar i pentru dumanii notri. Dac vrei s ndupleci pe Judector ca s vin n ajutorul sufletului tu i s-L faci s fie de partea ta, nu-L ruga niciodat mpotriva dumanului tu. Aa este felul de judecat al Judectorului nostru. Face dreptate i mplinete cererile acelora care se roag pentru dumani, care nu poart n suflet dor de rzbunare, care nu se ridic mpotriva dumanilor lor. i, cu ct se roag mai mult lui Dumnezeu aa, cu att Dumnezeu i pedepsete mai cumplit pe dumanii lor, dac ei nu se las de rutile lor, dac nu se pociesc. Cutai, iubiilor, s nu v necjii ndat i s nu v suprai cnd v ocrte cineva, ci, filozofnd, s mulumii, ateptnd ajutorul Domnului. N-ar putea oare Dumnezeu s ne dea cele bune nainte de a-L ruga? N-ar putea oare s ne druiasc o via lipsit de dureri i fr de necazuri? Da, dar n-o face, din dragoste pentru noi. Dar pentru ce ngduie s avem necazuri i nu ne scap iute de ele? Pentru ca noi s struim cernd sprijinul Lui, s alergm la El i s-L chemm mereu n ajutor. Dumnezeu trimite peste noi dureri trupeti, lips de roade, foamete, pentru ca, silii de aceste strmtorri, s stm totdeauna cu ochii aintii spre El, i aa, datorit unor necazuri trectoare, s motenim viaa cea netrectoare. Sntem deci datori ca i pentru necazuri s-I mulumim lui Dumnezeu, Care pe multe ci ne vindec i ne mntuiete sufletul. [...] Pentru toate acestea dar, s alergm necontenit la Dumnezeu: n orice necaz, s cutm mngierea Lui; n orice nenorocire, mila Lui, izbvirea Lui; n orice ncercare, ajutorul Lui. Orict de mare ar fi rul, orict de mari nenorocirile, Dumnezeu le poate pune capt, le poate ndeprta. Nu numai att, ci buntatea Lui ne va da i toat tria, i puterea, i slava cea bun, i sntatea trupului, i filozofia sufletului, i bunele ndejdi i putina de a nu pctui iute. S nu murmurm dar, ca robii cei nerecunosctori, nici s-L nvinuim pe Stpn, ci n toate s-I mulumim i o singur fapt s o socotim rea: pcatul fa de El. Dac vom fi nsufleii de astfel de gnduri fa de Dumnezeu, nu vor veni peste noi nici boala, nici srcia, nici necinstea, nici lipsa de roade, nimic din cele ce par a fi pline de tristee, ci vom avea necontenit bucurii curate i sfinte i vom dobndi i buntile cele viitoare[...]. Dumnezeu, vrnd s arate tria postului, i-a dat postului puterea ca, dup rostirea poruncii i a osndei, s-i smulg din mijlocul cii pe cei dui la moarte i s-i aduc iari la via. i postul a fcut aceasta nu cu doi sau trei sau douzeci de oameni, ci cu un norod ntreg, cu cetatea cea mare i minunat a ninivitenilor. Ninive fusese ngenuncheat, capul i se nclinase spre prpastie; avea s primeasc lovitura de moarte, venit de sus; dar postul, ca o putere cobort din cer, a smuls-o din porile morii i a readus-o la via. Dar, dac vrei, s ascultm i istoria cetii Ninive. i a fost - spune Scriptura - cuvntul Domnului ctre Iona, zicnd: Scoal-te i du-te n Ninive, cetatea cea mare! (Iona 1, 1-2). Dumnezeu voiete s-l nduplece de la nceput pe Iona cu mreia cetii, pentru c tia mai dinainte c Proorocul avea s fug. Dar s auzim i predica lui Iona! nc trei zile, i Ninive va fi nimicit! (Iona 3, 5). Dar pentru ce, Doamne, spui mai dinainte nenorocirile pe care ai s le aduci asupra cetii? Ca s nu fac ceea ce prezic! De aceea Dumnezeu ne-a ameninat cu iadul, ca s nu ne duc n iad. V nfricoez cu cuvntul - ne spune Domnul - ca s nu v ntristez, cu fapta! Dar pentru ce ai dat ninivitenilor un rgaz aa de scurt? Ca s afli i fapta 68

bun a barbarilor, adic a ninivitenilor, care au putut, n trei zile, s pun capt unei urgii att de mari, venit asuprle din pricina pcatelor lor. i ca s te i minunezi de iubirea de oameni a lui Dumnezeu, Care S-a mulumit cu o pocin de trei zile pentru un noian att de mare de pcate. i, n sfrit, ca tu s nu cazi n dezndejde, chiar de-ai pctuit de mii de ori. Dup cum cel cu suflet trndav i nepstor nu face mare lucru, chiar dac ar avea mult timp de pocin i nici nu se mpac cu Dumnezeu, din pricina trndviei lui, tot aa cel cu minte treaz i cu rvn clocotitoare, cel care se pociete cu mult rvn, poate terge ntr-o clipit pcatele a ani ntregi. Nu s-a lepdat Petru de trei ori (Matei 26, 69-74)? Nu, cu jurmnt, a treia oar? Nu s-a temut el de cuvintele unei slujnice de rnd? i ce s-a ntmplat? A avut nevoie de muli ani pentru pocin? Deloc, ci n aceeai noapte a i alunecat i s-a i ridicat; a primit i lovitura, i leacul; s-a i mbolnvit, i s-a i vindecat! Cum? n ce chip? Plngnd i tnguindu-se. Dar, mai bine spus, nu plngnd ca s plng, ci cu mult rvn i mare zdrobire de inim. De aceea, i Evanghelistul n-a spus doar: a plns, ci: a plns cu amar (Matei 26, 75). Nici un cuvnt nu poate nfia ct de mare a fost puterea lacrimilor lui, dar o arat lmurit deznodmntul lucrurilor. Mare, ntr-adevr, a fost cderea lui Petru, c lepdarea de Hristos este un pcat fr asemnare; totui, dup un pcat att de mare, Hristos l-a pus din nou n cinstea de mai-nainte i i-a ncredinat conducerea Bisericii. i ceea ce-i mai mult dect orice este c Petru ne-a artat c are pentru Stpn o dragoste mai mare dect toi Apostolii: Petre - l ntreab Domnul - M iubeti tu mai mult dect acetia (Ioan 21, 15)? Nimic nu poate fi asemenea unei astfel de fapte bune! i, ca s nu spui c Dumnezeu a iertat pe niniviteni pentru c erau barbari i netiutori - c a spus Domnul: Robul care nu cunoate voia stpnului, i n-o face, puin se va bate (Luca 12, 48) - deci, ca s nu spui asta, de aceea i-am dat ca pild i pe Petru, un rob care mai ales cunotea voia Stpnului. A pctuit i el, svrind cel mai mare pcat; i iat la ce nlime de ndrznire l-a ridicat Hristos! Nici tu, dar, nu-i pierde ndejdea din pricina pcatelor tale, c mai grozav dect pcatul este rmnerea n pcat, mai cumplit dect cderea este neridicarea din cdere. Aceasta i Pavel o jelete i o plnge, spunnd c este vrednic de plns o astfel de stare: Nu cumva, venind la voi, s m umileasc Dumnezeu i s plng pe muli, nu din cei care au pctuit, ci din cei care nu s-au pocit de necumptarea, de necuria i de desfrnarea pe care au fcut-o! (2 Corinteni 12, 21). i care timp poate fi oare mai potrivit pentru pocin dect timpul postului? [...] S nu intrm dar n post cu beie i nici s ieim din post tot cu beie, ca s nu ni se ntmple la fel ca unui om bolnav, care, vrnd s se ridice n picioare, este trntit iari jos. Asta se ntmpl i cu sufletul nostru, cnd - din dou pri, i la nceputul, i la sfritul postului - umbrim trezvia pricinuit de post cu norul beiei. Dup cum cei ce vor s lupte cu fiarele slbatice, nainte de nceperea luptei, i acoper mdularele mai de seam cu multe arme i aprtori, tot aa snt acum muli oameni care, cnd ncep postul, ca i cum ar avea de luptat cu postul ca i cu o fiar slbatic, i narmeaz stomacul, mnnc de plesnesc, i ntunec mintea i ntmpin cu mult nebunie faa linitit i panic a postului. Dac te-a ntreba: Pentru ce te duci la baie astzi? ai s-mi rspunzi: Ca s intru n post cu trupul curat. Dac te-a ntreba din nou: Pentru ce te mbei? ai s-mi rspunzi iari: Pentru c am s intru n post! Nu-i oare o nebunie s ntmpini aceast prea-frumoas srbtoare cu trupul curat, dar cu sufletul necurat i beat? [...] Cci se poate s nduri osteneala postului i s nu iei plata postului! Cum? Cnd ne nfrnm de la mncri, dar nu ne nfrnm de la pcate; cnd nu mncm carne, dar mncm casele sracilor; cnd nu ne mbtm cu vin, dar ne mbtm cu pofte rele; cnd stm toat ziua nemncai, dar ne petrecem toat ziua la spectacole pline de desfrnare. Iat osteneal pentru post, dar fr plat pentru post! Da, atunci cnd ne ducem la spectacolele teatrale cele nelegiuite! Nu spun asta despre voi! tiu c nu v atinge aceast nvinuire! Dar este obiceiul celor ndurerai si verse focul pe cei de fa, cnd nu pot pune mna pe vinovai. Care e ctigul celor ce postesc, cnd se duc la spectacole teatrale nelegiuite, cnd intr n coala obteasc a desfrnrii, n locul cel public de deprindere a desfrului, ca s ad pe scaunul ciumailor (Psalmi 1, 1)? N-ai grei dac ai da teatrului - locul aceluia prea-ru, plin de tot felul de boale, cuptorului din Babilon - toate aceste nume prea-urte: scaun de ciumai, coal de desfrnare, loc de deprindere a desfrului. Cnd diavolul duce pe locuitorii oraului la teatru, i azvrle ca ntr-un cuptor! Aa i arde! Nu pune dedesubt vreascuri - ca barbarul acela din Babilon, nici pcur, nici cli, nici smoal - ci alte materii, cu mult mai cumplite: chipuri desfrnate, cuvinte de ruine, trupuri dezgolite, cntece pline de pcate. Cuptorul din Babilon a fost aprins de mini barbare; cuptorul acesta este aprins de gnduri mai nesocotite dect minile barbarilor. Mai cumplit este cuptorul acesta dect cel din Babilon, pentru c i focul e mai cumplit; nu arde trupul, ci buna stare a sufletului; iar grozvia e c cei care ard nici nu-i dau seama; c, de i-ar da seama, n-ar rde cu gura plin de cele ce vd pe scen. Grozvia cea mai mare e atunci cnd cel bolnav nu tie c-i bolnav, cnd cel ce arde n chip ticlos i netrebnic nu simte c st pe jratec. Care-i folosul postului cnd opreti trupul de la mncrile legiuite, dar dai sufletului hran nelegiuit, stnd toat ziua n teatru, ca s vezi cum se schimonosesc i se fac de rs oamenii, ca s 69

vezi femei desfrnate, ca s vezi oameni care adun pcatele din fiecare cas i joac scene de prea-curvie? La teatru vezi i desfrnri, i prea-curvii, i auzi i hule, ca boala s-i intre n suflet i prin ochi, i prin urechi. Actorii nfieaz lucruri de ruine, de aceea i numele ce-l poart e nume de ruine. Ce ctig ai de pe urma postului, cnd i hrnete sufletul cu o hran ca aceasta? Cu ce ochi te vei mai uita la soia ta, cnd te ntorci de la astfel de spectacole? Cu ce ochi vei privi pe copilul tu, pe sluga ta, pe prietenul tu? Trebuie neaprat s te schimonoseti dac vrei s povesteti cele nfiate pe scen, sau s taci i s-i acoperi faa de ruine[...]. Mare-i ntr-adevr ruinea - i pentru tineri, i pentru btrni - s alerge la teatru cu zor. Dar de s-ar mrgini rul numai la ruine! Dei nici asta nu-i de ndurat pentru un brbat liber, ci ruine i cea mai mare pagub pentru un om cu judecat! Dar rul nu se mrginete numai la ruine, ci atrage i mare pedeaps i mare osnd. Cci toi cei care se duc la teatru snt neaprat cuprini de pcatul desfrnrii, nu pentru c fac desfrnare cu femeile de acolo, ci pentru c le privesc cu ochi desfrnai. Cci i acetia snt cuprini de desfru! Nu v voi spune cuvntul meu, ca s nu-mi dispreuii cuvntul, ci v voi citi Legea dumnezeiasc pe care n-o putei dispreui. Ce spune dar Legea cea dumnezeiasc? Ai auzit c s-a zis celor de demult: S nu curveti! Iar Eu v spun vou: Oricine se uit la o femeie, ca s o pofteasc, a i curvit cu ea n inima lui! (Matei 5, 27-28). Ai vzut c desfrnarea s-a svrit deplin? Ai vzut c pcatul s-a mplinit? i ceea ce-i mai cumplit e c cel ce a svrit desfrnarea va da socoteal de pcatul su nu n faa unei judeci omeneti, ci naintea judecii lui Dumnezeu, unde pedepsele snt venice: Oricine se uit la o femeie ca s o pofteasc a i fcut curvie cu ea n inima lui. Legea aceasta nu strpete numai boala, ci i rdcina bolii; iar rdcina curviei este pofta curveasc. De aceea Dumnezeu pedepsete nu numai curvia, ci i pofta, mama curviei. [...] i tu dar - cnd vezi o femeie frumoas la chip i minunat mbrcat, cnd vezi c pofta te a, cnd vezi c sufletul dorete s-o priveasc - ridic atunci ochii la cununa ce i-e gtit sus, ca s treci cu vederea peste un astfel de chip!... Copiii, cnd snt nsoii de pedagog, nu alearg de colo-colo, nu stau pe drum cu gurile cscate, nici nu se minuneaz de orice; cu att mai mult, tu n-ai s faci asta cnd vezi c Hristos este alturi de gndurile tale! Cel care se uit la o femeie ca s o pofteasc a i fcut curvie cu ea n inima lui! mi place s v citesc mai des cuvintele Legii! O, de-a putea s vi le citesc toat ziua! Dar, mai bine spus, nu vou, ci celor vinovai de pcate; dar i vou, c i voi vei ajunge mai ntrii, iar cei bolnavi i vor redobndi iute sntatea. Cel care se uit la o femeie ca s o pofteasc a i fcut curvie cu ea n inima lui! E de-ajuns numai citirea acestor cuvinte ca s curii tot puroiul pcatului. Dar, iertai-m! Eu caut s cur rni; iar cel ce cur rni trebuie neaprat s pun pe rni i doctorii usturtoare. Cu ct vei auzi mai mult cuvintele acestea, cu att mai mult se va curai i veninul pcatului. Dup cum focul, cu ct st mai mult lng aur, cu att mai mult macin zgura din aur, tot aa i frica de aceste cuvinte, cu ct glsuiete mai mult n sufletul nostru, cu att mai mult curete tot pcatul desfrnrii. S ardem aici desfrnarea cu cuvntul nvturii, ca s nu fim silii s o ardem acolo cu focul gheenei. Dac plecm de aici cu sufletul curat, focul acela nu ne va vtma; dar, dac plecm de aici cu sufletul plin de pcate, focul acela ne va primi. Lucrul fiecruia - spune Pavel - l va ncerca focul, ca s arate ce fel este (1 Corinteni 3, 13). S ne punem la prob acum, fr durere, ca s nu fim pui atunci la prob, cu durere. Orice-ai zice - mi se poate spune - Legea este greu de mplinit! i ce-i cu asta? Oare Dumnezeu ne poruncete lucruri cu neputin de mplinit? Nu spun asta! Atunci, taci! Nu nvinui pe Stpn. Aceste cuvinte nu-s cuvinte de aprare, ci adaos de pcat, mai cumplit dect cel dinti. Muli pctoi au obiceiul s dea vina pe Dumnezeu pentru pcatele lor. Ascult! A venit la stpn cel ce primise cinci talani i a mai adus ali cinci; a venit i cel ce primise doi talani i a mai adus ali doi (Matei 25, 14-23); a venit i cel ce primise un talant; i, pentru c n-a avut s mai aduc nc un talant, a adus n locul talantului nvinuire. Ce-a spus? Am tiut c eti om aspru (Matei 25, 24). Ce slug nerecunosctoare! Nu-i este de-ajuns pcatul! Mai i nvinuiete pe Stpn, spunndu-i: Seceri de unde n-ai semnat i aduni de unde n-ai risipit (Matei 25, 24). Tot aa i n viaa cea de toate zilele: toi ci nu fac nimic bun i nmulesc pcatele nvinuind pe Stpn. Nu nvinui, dar, Stpnul! Nu i-a dat porunci cu neputin de ndeplinit. Vrei s afli c nu i-a poruncit lucruri cu neputin? Iat, muli au fcut mai mult dect li s-a poruncit; dac poruncile ar fi fost cu neputin de ndeplinit, nu le-ar fi ntrecut prin propria lor voin. Dumnezeu n-a poruncit fecioria i totui muli triesc n feciorie! Dumnezeu n-a poruncit srcia de bunvoie i totui muli arunc averile lor, mrturisind cu fapta ct de uoare snt poruncile! Nu le-ar fi ntrecut, dac poruncile n-ar fi fost uoare [...]. 70

Cel ce se uit la o femeie ca s o pofteasc, a i fcut desfrnare cu ea n inima lui (Matei 5, 28). Da! Dar pentru ce Hristos citete din Legea Veche (c pentru asta am fcut ocolul de mai nainte)? Cci a spus: Ai auzit c s-a zis celor de demult: S nu faci desfrnare! (Matei 5, 27). Hristos tia c porunca aceasta e grea, nu prin firea ei, ci din pricina trndviei asculttorilor. Multe lucruri, chiar uoare prin firea lor, ajung foarte grele cnd ne trndvim; dup cum altele, care snt chiar grele, ajung lesnicioase i uoare cnd le facem cu tragere de inim. Greutatea nu st n firea lucrurilor, ci n voina celor ce fac un lucru sau altul. C acesta e adevrul se va vedea din cele ce am s spun. Mierea, prin firea ei, este dulce i foarte plcut; celor bolnavi ns le este amar i neplcut, nu din pricina firii ei, ci din pricina bolii acestora. Tot aa i cu porunca aceasta! Dac pare a fi mpovrtoare, apoi nu-i din pricina firii ei, ci din pricina trndviei noastre. i nu mi-e mare osteneal s art c porunca aceasta se ndeplinete uor. Ca s o fac grea, Hristos ar fi trebuit s griasc altfel. Aa ns a spus: Fugi din faa femeii! Deprteaz-te de desfrnare! Deci, ca s o fac grea, ar fi trebuit s spun cu totul altfel: Uit-te la femei! Iscodete frumuseile cele strine! i, totui, caut de-i nfrnge pofta! De ne-ar fi dat o astfel de porunc, porunca aceasta ar fi fost grea! Dar cnd ne spune: Fugi de cuptor, deprteaz-te de foc, nu te apropia de vpaie, ca s rmi nevtmat! atunci porunca e tare uoar, cci este potrivit firii. Ai auzit c s-a zis celor de demult: S nu faci desfrnare! Dar pentru ce ne amintete de Legea cea Veche, odat ce avea s ne dea alta? Ca, din asemuire, s afli c nu se mpotrivete o lege cu alta. Cnd le asemuieti, atunci le poi judeca mai bine. Pentru c unii aveau s-I aduc vina c da legi potrivnice Legii Vechi, Domnul le spune: Iat, pun una lng alta amndou legile! ncercai-le i cunoatei potrivirea dintre ele! Dar nu numai din pricina asta, ci ca s i arate c e uoar porunca Lui i c e dat la timp. De aceea a spus: Ai auzit c s-a zis celor de demult: S nu curveti! Ai nvat atta vreme Legea cea Veche! Domnul, voind s-i ridice la nite porunci mai nalte, le griete cum ar gri un dascl unui copil lene, care vrea s rmn nc la leciile cele vechi: Gndete-te de ct vreme nvei lecia asta! Tot aa i Hristos, amintindu-le c au nvat i au pus n lucrare mult vreme Legea Veche, le spune c a sosit timpul s se ridice la una mai nalt. De aceea le pune n fa legiuirea dat prinilor, spunnd: Ai auzit c s-a zis celor de demult: S nu faci desfrnare! Porunca aceea s-a dat celor de demult, dar Eu v spun vou: Cel care se uit la o femeie ca s o pofteasc a i fcut curvie cu ea n inima lui! Dac Domnul ar fi grit aa celor de demult, pe bun dreptate te-ai fi suprat, zicnd: Cum, atunci cnd firea omeneasc nu era desvrit? Dar acum, cnd omul s-a mai deteptat, cnd a ajuns mai desvrit, acum a venit vremea unor nvturi mai desvrite. De aceea Domnul, chiar la nceputul legiuirii Sale - ca nu cumva cineva, vznd nlimea filozofiei Sale, s se trndveasc i s pregete a spus: Dac nu va prisosi dreptatea voastr mai mult dect a crturarilor i fariseilor, nu vei intra n mpria Cerurilor! (Matei 5, 20). Deci - ca s nu spun cineva: mi ceri mai mult osteneal? Pentru ce? N-am i eu aceeai fire ca i cei de demult? Nu snt i eu om ca i aceia? - deci, ca s nu spun oamenii: Pentru ce ne mreti ostenelile? Pentru ce ne faci mai grele luptele? - Domnul le-a vorbit de mpria Cerurilor i cu asta a zdrobit mai dinainte orice mpotrivire, spunndu-le: V aduc mai mare rsplat! Dup ce a vorbit de lupte, dup ce a vorbit de nlimea noii legiuiri, a amintit i de rsplat, spunndu-le: Nu v dau Palestina, nici un pmnt n care curg miere i lapte (Ieire 3, 8), ci v aduc nsui Cerul! Acum nu ne este numai rsplata mai mare pentru faptele noastre bune, ci i pedeapsa mai aspr pentru cderile n pcate. Dup cum cei care au trit nainte de Lege snt pedepsii mai blnd dect cei din timpul Legii ( cci toi ci au pctuit fr Lege vor i pieri fr Lege (Romani 2, 12), adic nu i nvinuiete Legea, ci-i osndete firea lor, pentru c gndurile lor se nvinuiesc sau se apr ntre ele (Romani 2, 15) - dup cum spune Pavel), tot aa i cei care au pctuit n timpul harului vor suferi o pedeaps mai cumplit dect cei care au pctuit n timpul Legii. Pavel a artat deosebirea dintre aceste diferite categorii de pctoi, grind aa: De calc cineva Legea lui Moise, este omort fr mil, pe mrturia a doi sau trei martori. Gndii-v cu ct mai aspr va fi pedeapsa cuvenit celui ce a clcat n picioare pe Fiul lui Dumnezeu, care a socotit ceva de rnd sngele Legmntului i a fcut de ocar darul harului? (Evrei 10, 28-29). Vezi c, pe timpul harului, mai mare e pedeapsa, dup cum mai mari snt i rsplile? [...] Dumnezeu rabd ndelung pe pctoi, ca i pctosul s se mntuiasc, dar i ca s nu-i nlture de la mntuire pe urmaii lui. Chiar dac pctosul nu se pociete, Dumnezeu de multe ori cru rdcina ca s fereasc roadele; adeseori schimb chiar rdcina, dup cum am spus mai nainte; iar cnd rdcina se nrutete desvrit, Dumnezeu ntrzie cu folos pedeapsa, ateptnd mntuirea celor ce au s se pociasc. i acum, ascult! Terah (Facere 11, 24-32), tatl lui Avraam, era nchintor la idoli. Cu toate acestea, nu l-a pedepsit aici pentru necredina sa. i pe bun dreptate! Dac Dumnezeu ar fi tiat mai nainte aceast rdcin, cum ar mai fi dat un rod de credin att de mare? Cine a fost mai ru ca Isav? Vezi-mi aici temeiul unei alte iubiri de oameni a lui Dumnezeu! Ce rutate este mai mare ca rutatea lui Isav? Nu era el desfrnat i spurcat, precum spune Apostolul (Evrei 12, 16)? Nu era, cu gndul, uciga de mam, uciga de tat, uciga de frate? Nu era urt de Dumnezeu? Scriptura o mrturisete, 71

spunnd: Pe Iacov l-am iubit, iar pe Isav l-am urt (Maleahi 1, 2; Romani 9, 13). Pentru ce nu l-a nimicit Dumnezeu, dac era desfrnat, uciga de frate, spurcat i urt de Dumnezeu? Pentru ce nu i-a curmat viaa? Pentru ce nu i-a dat ndat pedeapsa ce i se cuvenea? Pentru ce? E bine, ntr-adevr, s v spun i pricina: dac i-ar fi curmat viaa, lumea ar fi pierdut, odat cu el, cel mai mare rod de dreptate. i care rod, ascult: Isav a nscut pe Raguel; Raguel a nscut pe Zara; Zara a nscut pe Iov (Facere 36, 1-34). Vezi dar ce minunat floare de rbdare ar fi pierit dac Dumnezeu tia mai dinainte rdcina? n tlcuirea tuturor faptelor din Scriptur s ai n vedere deci aceast regul. Pentru aceasta i-a rbdat ndelung pe Egipteni, care huleau pe Dumnezeu cum nu se putea mai mult; i-a rbdat pentru bisericile care nfloresc acum n Egipt, pentru mnstirile de acolo i pentru cei care au mbriat via ngereasc. i, dup cum spun cei ce cunosc legile civile i dup cum hotrsc legile romane, o femeie nsrcinat, condamnat la moarte, nu este ucis nainte de a nate copilul. i pe bun dreptate: cci au judecat drept cei ce au fcut legile, c nu trebuie s piar odat cu cea vinovat i cel nevinovat. Deci, dac legile omeneti cru pe cei care n-au pctuit cu nimic, apoi pe bun dreptate cu mult mai mult va pstra Dumnezeu rdcina, pentru a pstra, pentru roadele ei, binefacerile pocinei. Vezi, dar, c i asupra celor pctoi se revars binefacerile pocinei, c i ei au parte de iubirea de oameni a lui Dumnezeu! Dac judecata lui Dumnezeu ar fi luat-o naintea ndreptrii oamenilor, lumea ar fi pierit n ntregime; dac Dumnezeu ar fi fost grabnic la pedeaps, Biserica n-ar fi avut pe Pavel, n-ar fi primit n snul ei un om att de mare, un om ca acesta. De aceea Dumnezeu a amnat pedepsirea celui ce a hulit, ca s arate pe cel ce s-a pocit. ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu a fcut pe prigonitor propovduitor; ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu a schimbat pe lup n pstor; ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu a fcut din vame, evanghelist; ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu ne-a miluit pe toi, pe toi ne-a schimbat, pe toi ne-a ntors la Dumnezeu. Dac vezi pe vreunul, care era altdat beiv, c postete; dac vezi pe vreunul, care altdat hulea, c vorbete despre Dumnezeu; dac vezi pe vreunul, care altdat i murdrea gura cu cntece ruinoase, c acum i cur sufletul cu cntece dumnezeieti, admir ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu i laud pocina; iar din schimbarea aceasta ia prilej ca s zici: Aceasta este schimbarea dreptei Celui Preanalt (Psalmi 76, 10). Dumnezeu este bun cu toi, dar n chip deosebit i arat ndelunga Lui rbdare cu pctoii. [...] Dac Dumnezeu ar nfricoa pe cel pctos, pe cel ce cade n pcate, l-ar mpinge la dezndejde; dac l-ar ferici pe omul drept, i-ar slbi tria virtuii lui, l-ar face s nu mai fie att de srguincios, odat ce se i vede fericit de Dumnezeu. De aceea pe pctos l miluiete, iar pe cel drept l nfricoeaz. nfricotor este pentru toi cei din jurul Lui! (Psalmi 88, 8). i: Bun este Domnul cu toi! (Psalmi 144, 9), A spus: nfricotor este pentru toi cei din jurul Lui! i cine snt aceia dect Sfinii? David spune: Dumnezeu, cel preaslvit n Sfatul Sfinilor, mare i nfricotor este pentru toi cei din jurul Lui! (Psalmi 88, 8). Dac vede pe cineva cznd, Dumnezeu i ntinde mna iubirii de oameni; dac vede pe altul stnd, i bag frica n oase... Aceasta este o fapt de dreptate i de dreapt judecat. Pe omul drept l ntrete prin fric, iar pe cel pctos l ridic prin iubire de oameni. [...] Legea veche pedepsea fr nici o mil pe pctoi, harul ns amn pedeapsa cu mult ndelung-rbdare, ca s aduc ndreptarea. S primim dar, frailor, pocina, leac spre mntuire! S primim leacul care ne terge pcatele! Iar pocin nu-i cea spus cu cuvntul, ci cea ntrit cu fapta! Pocina cea din toat inima terge murdria necredinei. Splai-v - spune Dumnezeu - curii-v! tergei rutile din inimile voastre, dinaintea ochilor Mei! (Isaia 1, 16). Ce vor s spun cuvintele acestea de la urm, care par de prisos? N-au spus oare totul cuvintele: tergei rutile din inimile voastre? Pentru ce a mai adugat: dinaintea ochilor Mei? Pentru c altfel vd ochii oamenilor, i altfel vede ochiul lui Dumnezeu! Omul vede la fa, iar Dumnezeu n inim (1 Regi 16, 7). Nu v pocii cu frnicie - zice Dumnezeu - ci artai roadele pocinei naintea ochilor Mei, care cerceteaz cele ascunse! Dup ce ne-am curit de pcate, trebuie s pstrm naintea ochilor pcatele acestea. Dumnezeu, din iubirea Sa de oameni, i iart pcatul, dar tu, pentru sigurana sufletului tu, s ai naintea ochilor pcatul. Amintirea pcatelor trecute este oprire a pcatelor viitoare. Cel care se ntristeaz de pcatele trecute este mai hotrt s nu le mai repete. De asta i David spunea: i pcatul meu naintea mea este pururea (Psalmi 50, 4). Avea naintea ochilor pcatele trecute, ca s nu cad n altele viitoare. C o stare sufleteasc ca aceasta cere Dumnezeu de la noi, ascult c nsui o spune: Eu snt Cel ce terg pcatele tale i nu-mi voi aduce aminte de ele! Tu ns adu-i aminte de ele i s ne judecm! - zice Domnul. Spune tu mai nti pcatele tale, ca s te ndreptezi! (Isaia 43, 2526). Dumnezeu nu cere mult timp de pocin! i-ai spus pcatul, te-ai ndreptat! Te-ai pocit, ai fost miluit! Nu timpul te ndreptete, ci chipul cum te pocieti i stinge pcatul. Se poate ca timpul ct te pocieti s fie lung, 72

dar s nu capei mntuire; i se poate ca, n scurt vreme, mrturisindu-te din inim, s lepezi pcatul. Mult timp a irosit fericitul Samuil rugndu-se pentru Saul i multe nopi a petrecut priveghind pentru mntuirea celui ce pctuise! Dar Dumnezeu n-a primit timpul (cci pocina pctosului nu nsoea rugciunea Proorocului) i i-a spus Proorocului Su: Pn cnd vei plnge pentru Saul, c Eu l-am lepdat? (1 Regi 16, 1). Cuvintele pn cnd arat timpul i struina celui ce se ruga. Dumnezeu ns n-a primit timpul rugciunii Proorocului, cci pocina mpratului nu nsoea rugciunea dreptului. Fericitul David ns, care a primit prin Proorocul Natan mustrarea pentru pcat, n faa ameninrii, a artat ndat ntoarcere curat i a spus: Am pctuit Domnului (2 Regi 12, 12). Ei bine, acest singur cuvnt a adus fericitului David, care s-a pocit din toat inima, ntr-o clipit, ntreaga mntuire. Pocina a schimbat ndat hotrrea, cci Natan i-a spus: i Domnul a iertat pcatul tu (2 Regi 12, 13) [...]. Dac pocina a nvrednicit-o pe Rahav aceea de o att de mare mntuire, nct s fie propovduit de gura sfinilor - Isus al lui Navi s strige n pustie: S triasc Rahav, curva! (Iosua Navi 6, 17), iar Pavel s spun: Prin credin, Rahav, curva, n-a pierit mpreun cu cei necredincioi (Evrei 11, 31) - cu ct mai mult nu ne vom mntui noi, dac ne pocim? Timpul de acum e timp de pocin. Mare s ne fie teama de pcatele ce le avem n spate, dac pocina n-o ia naintea pedepsei! S ntmpinm faa Lui ntru mrturisire (Psalmi 94, 2). S stingem vlvtaia pcatelor, nu cu ap mult, ci cu puine lacrimi. Multul foc al pcatului e stins i cu o pictur de lacrimi. C lacrimile sting vlvtaia pcatelor i spal mirosul greu al pcatului, o mrturisete fericitul David, spunnd i artnd ct de mare e puterea lacrimilor: Spla-voi n fiecare noapte patul meu cu lacrimile mele, aternutul meu voi uda! (Psalmi 6, 6). Dac ar fi vrut s arate numai belugul de lacrimi, ar fi fost de ajuns s spun att: Cu lacrimile mele aternutul meu voi uda! Dar atunci, pentru ce a spus nainte: spla-voi? Ca s arate c lacrimile snt baie i mijloc de curire de pcate. Pcatele snt pricina tuturor relelor. Din pricina pcatelor - suprrile; din pricina pcatelor - tulburrile; din pricina pcatelor - rzboaiele; din pricina pcatelor - bolile i toate suferinele greu de vindecat ce vin peste noi. Dup cum doctorii iscusii nu cerceteaz numai cele ce arat bolile pe dinafar, ci caut s afle i pricina bolilor, tot aa i Mntuitorul, vrnd s arate c pcatul este pricina tuturor relelor ce vin peste oameni, a spus celui slbnogit cu trupul: Iat, te-ai fcut sntos, de acum s nu mai greeti, ca s nu-i fie ie ceva mai ru! (Ioan 5, 14) pentru c Doctorul sufletelor a vzut c sufletul i e slbnogit, iar din pricina lui i trupul. Aadar, pcatul fusese pricina bolii de care zcuse slbnogul. Pcatul e pricina pagubei, pcatul e pricina suprrii, pcatul e pricina oricrei suferine. Eu ns m minunez de aceea c Dumnezeu, Care la nceput a hotrt omului suferina pentru pcatul svrit, pune capt hotrrii acesteia printr-o alt hotrre i alung osnda chiar prin osnd. S-i lmuresc cum! Dumnezeu a dat omului suferina din pricina pcatului; dar, prin suferin, pune capt pcatului. Fii cu mare luare-aminte! Cnd Dumnezeu a ameninat pe femeie i a osndit-o pentru clcarea de porunc, i-a spus: n dureri vei nate fii! (Facere 3, 16). A artat c suferina este rodul pcatului. Dar ct e de darnic Dumnezeu! Ceea ce dduse ca pedeaps, aceea Dumnezeu a prefcut n mijloc de mntuire! Pcatul a dat natere suferinei, dar suferina terge pcatul; i, dup cum cariul se nate din lemn i macin lemnul, tot aa i suferina se nate din pcat, dar nimicete pcatul, cnd e nsoit de pocin. De aceea spunea Pavel: ntristarea cea dup Dumnezeu lucreaz pocin spre mntuire, de care nu-i pare ru (2 Corinteni 7, 10). Bun este ntristarea pentru cei ce se pociesc sincer! Cei ce pctuiesc trebuie s plng pentru pcatul lor, cci fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia! (Matei 5, 4). Plnge-i dar pcatul, ca s nu jeleti osnda! Apr-te naintea judectorului nainte de a te duce la scaunul de judecat! Nu tii oare c toi cei care vor s roage pe judector nu fac aceasta atunci cnd are loc judecata, ci nainte de a se duce la scaunul de judecat, fie prin prieteni, fie prin protectori, fie n vreun alt chip? Aa i cu Dumnezeu! n timpul judecii n-ai s-L ndupleci pe Judector; dar nainte de judecat poi s-L ndupleci. De aceea spunea David: S ntmpinm faa Lui ntru mrturisire! (Psalmi 94, 2). naintea scaunului de judecat, arta oratoric a aprtorilor nu poate nela pe marele Judector; puterea nu-L nduplec; dregtoria nalt nu-L convinge; de faa omului nu ine seam; de bani nu e ademenit, ci dreapta Lui judecat este nfricotoare i nendurtoare. Aici pe pmnt aadar, s nduplecm pe Judector i s I ne rugm; aici, pe pmnt, s-L rugm din toata puterea, dar nu cu bani. Dar, mai bine zis, dac trebuie s spun adevrul, iubitorul de oameni Dumnezeu este nduplecat i cu bani: nu-i primete El, ci prin sraci. D celui nevoia bani i-ai nduplecat pe Judector! Asta v-o spun prietenete, pentru c pocina fr milostenie este moart i fr aripi. Pocina nu poate zbura dac nu are aripa milosteniei. De aceea lui Corneliu, cel ce s-a pocit bine, milostenia i-a fost aripa credinei: Milosteniile tale spune Scriptura - i rugciunile tale s-au suit la cer (Faptele Apostolilor 10, 4). Dac pocina n-ar fi avut milostenia arip, nu s-ar fi urcat la cer. Astzi, iarmarocul milosteniei e deschis: vedem pe prinii de rzboi i pe sraci; vedem pe cei ce strig; vedem pe cei ce lcrimeaz; vedem pe cei ce ofteaz. Iarmaroc minunat st n faa noastr; iarmarocul nu are alt rost, iar negustorul nu se gndete la altceva dect s cumpere ieftin i s vnd scump. 73

Nu-i oare acesta scopul oricrui negustor? Nimeni nu se apuc de negustorie cu alt gnd dect ca s vnd mai scump mrfurile cumprate cu bani puini i s scoat ctig mare de pe urma negoului. Un astfel de iarmaroc ne-a pus nou n fa Dumnezeu. Cumpr fapte de dreptate cu puini bani, ca s le vinzi n viaa ce va s fie cu bani grei, dac trebuie totui s numeti vnzare rsplata pe care o vei primi dincolo! Aici, pe pmnt, cumperi dreptatea cu puini bani, cu un codru de pine, cu o hain ponosit, cu un pahar cu ap rece: Cel care va da un pahar cu ap rece, amin zic vou - spune Dasclul negutoriei celei duhovniceti - nu-i va pierde plata sa! (Matei 10, 42). Si aib plata sa un pahar cu ap rece, iar hainele i banii, date ca s faci bine, s nu-i aib plata lor? Dimpotriv, chiar mult plat! Dar pentru ce Domnul a vorbit de un pahar cu ap rece? Ca s-i arate c milostenia nu nseamn cheltuial. Ca s dai un pahar cu ap rece n-ai nevoie s-i goleti lada, nici s faci vreo alt cheltuial. Dac, acolo unde datul este fr cheltuial, harul binefacerii este att de mare, ct de mare trebuie s fie plata primit de la Dreptul Judector acolo unde datul st n belug de haine, de bani i de alte bunuri? Deci, atta vreme ct putem cumpra faptele bune la un pre att de sczut, s le lum, s le rpim, s le cumprm de la marele Druitor: Cei nsetai - spune Domnul - mergei la ap i toi ci nu avei argint mergei i v cumprai! (Isaia 55, 1). Atta vreme ct iarmarocul e n toi, s cumprm milostenii; dar, mai bine spus, prin milostenie s cumprm mntuirea! mbrcnd un srac, mbraci pe Hristos. Asta o tiu i eu, i o tiu prea bine mi poi rspunde. Am nvat asta mai nainte, nu eti tu primul care s m nvei! Nu am auzit asta nti de la tine, numi predici o noutate, ci cele ce m-au nvat demult muli din cei de fa! tiu i eu, tiu c acestea i altele ca acestea le-ai auzit de multe ori. Dar fac Dumnezeu s le auzim de multe ori, ca s facem puin bine! Cel ce miluiete pe srac mprumut pe Dumnezeu (Pilde 19, 17). S mprumutm lui Dumnezeu milostenia, ca s luam de la El n schimb, ca rsplat, iubirea de oameni. Ct de nelepte snt aceste cuvinte: cel ce miluiete pe srac mprumut pe Dumnezeu! [...] Cel ce miluiete pe srac mprumut pe Dumnezeu. Ai ncredere - spune Dumnezeu - c pe Mine M mprumui! Dar ce ctig att de mare am dac Te mprumut pe Tine? E cea mai mare nelegiuire s ceri socoteal lui Dumnezeu. Totui, M plec nelegiuirii tale i cu iubirea de oameni voi pune capt neomeniei tale. S stm dar de vorb i s ne socotim: ct ctigi cnd mprumui pe ceilali oameni? Ce dobnd le ceri? Nu-i aa c unu la sut, dac ceri o dobnd legiuit? Dac lcomia i-e mai mare, iei o dobnd nedreapt, de dou sau de trei ori mai mare. Eu ns am s-i satur lcomia! i voi da mai mult dect i-e pofta nesaului tu. Acopr cu drnicia Mea nesaul tu. Ceri o dobnd de unu la sut? Eu i dau de o sut de ori mai mult. Dac-i aa, Te mprumut, Doamne! Te mprumut cu milostenia pe care o dau aici sracului! Dar cnd ai s-mi dai napoi mprumutul? Vreau s hotrm condiiile. Vreau s ntrim nvoiala! Spune-mi timpul napoierii banilor! Hotrte scadena! ntrebarea asta, mai ales, este de prisos, cci Dumnezeu este credincios n toate cuvintele Lui (Psalmi 144, 13). Dar, pentru c un bun platnic are obiceiul i dorina de a msura timpul i de a hotr ziua scadenei, ascult cnd i unde i va plti datoria Cel ce S-a mprumutat de la tine prin mna sracului: Cnd va edea Fiul Omului pe tronul slavei Lui i va pune oile de-a dreapta Lui, i caprele de-a stnga Lui, va zice celor din dreapta... Aici, ia aminte cum griete Datornicul cel recunosctor creditorului Su, cum i mulumete Datornicul: Venii, binecuvntaii Printelui Meu, de motenii mpria gtit vou de la ntemeierea lumii! i pentru ce? C am flmnzit, i Mi-ai dat s mnnc; am nsetat, i Mi-ai dat s beau; gol am fost, i M-ai mbrcat, n temni, i ai venit la Mine; bolnav am fost, i M-ai cercetat; strin am fost, i M-ai primit (Matei 25, 31-36). Apoi, cei care au slujit bine la vreme se vor uita la nimicnicia lor i la vrednicia Celui mprumutat, i vor spune: Doamne, cnd Te-am vzut flmnd, i Te-am hrnit? Sau nsetat, i i-am dat s bei? (Matei 25, 37). ie, spre Care ochii tuturor ndjduiesc, ie, Care le dai lor hran la bun vreme (Psalmi 144, 16)? [...] ntruct ai fcut - rspunde El - unuia dintr-acetia prea-mici, Mie Mi-ai fcut (Matei 25, 40). Nu-i adevrat deci cuvntul c cel ce miluiete pe srac mprumut pe Dumnezeu? i, iat, lucru de mirare! N-a amintit de nici o alt fapt bun, dect de milostenie. i doar ar fi putut s spun: Venii, binecuvntailor, c ai trit n curenie trupeasc i sufleteasc, c ai trit n feciorie, c ai dus via ngereasc! Dar le trece pe acestea sub tcere! Nu c snt nevrednice de a fi pomenite, ci pentru c vin n urma iubirii de oameni. i, dup cum celor din dreapta le-a druit mpria pentru milostenia lor, tot aa i pe cei din stnga i-a ameninat cu pedeapsa, pentru asprimea lor: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n ntunericul cel mai din afar, care este gtit diavolului i ngerilor lui! (Matei 25, 41). Pentru ce? Pentru care pricin? Pentru c am flmnzit, i nu Mi-ai dat s mnnc! (Matei 25, 42). N-a spus: c ai fcut desfrnare, c ai fcut prea-curvie, c ai furat, 74

c ai dat mrturie mincinoas, c ai jurat strmb. Toat lumea tie c i acestea snt pcate, dar vin n urma neomeniei i a nemilosteniei. Pentru ce, Doamne, nu pomeneti i de celelalte ci de pcat? Nu judec pcatul rspunde Domnul - ci neomenia! Nu judec pe pctoi, ci pe cei ce nu s-au pocit. Pentru neomenie v osndesc! Ai avut un leac att de mare i att de bun pentru mntuire, milostenia, cu care puteai terge orice pcat, i ai dispreuit o att de mare binefacere. Ocrsc neomenia, ca rdcin a pcatului i a toat necredina; laud omenia, ca rdcin a tuturor buntilor. Pe unii i amenin cu focul cel venic, iar altora le fgduiesc mpria Cerurilor. Bune snt, Stpne, fgduinele Tale, bun este i mpria Ta, pe care o ateptm, dar i gheena, cu care ne amenini! Una ne ndeamn, cealalt ne nfricoeaz: mpria ne ndeamn spre bine, gheena ne nfricoeaz cu folos. Dumnezeu ne amenin cu iadul, nu ca s ne arunce n iad, ci ca s ne scape de iad. Dac ar fi vrut s ne pedepseasc, nu ne-ar fi ameninat mai nainte, pentru ca, ntrii, s fugim de cele ce ne amenin. Ne amenin cu pedeapsa ca s scpm de pedeaps. Ne nfricoeaz cu cuvntul ca s nu ne pedepseasc cu fapta. [...] Asta e pricina c vorbesc mereu de pocin. C pocina, cumplit i nfricotoare pentru pctos, este leac pcatelor, istovire a frdelegilor, sectuire a lacrimilor, ndrznire ctre Dumnezeu, arm mpotriva diavolului, sabie care-i taie capul, ndejdea mntuirii, pieirea dezndejdii. Pocina deschide cerul, pocina ne bag n Rai, pocina biruie pe diavol, dup cum ncrederea n noi ne face s cdem. De aceea v vorbesc mereu de pocin! Eti pctos? Nu dezndjdui! i eu nu voi nceta a v unge nencetat cu aceste alifii. tiu doar ce arm puternic avem mpotriva diavolului atunci cnd nu pierdem ndejdea. De ai pcate, nu dezndjdui! i n-am s ncetez de a-i spune necontenit aceasta: De pctuieti n fiecare zi, n fiecare zi pociete-te! S facem cu noi ceea ce facem cu casele noastre, care se nvechesc; cnd pri din ele putrezesc, scoatem prile putrezite i punem n loc materiale noi; i nu ncetm a face asta. Te-ai nvechit azi din pricina pcatului? nnoiete-te prin pocin! Dar pot s m mntuiesc dac m pociesc? Da, poi! Am trit toat viaa n pcate! Dac m pociesc, m mntuiesc? Da! De unde tiu? De la iubirea de oameni a Stpnului tu! S am oare ncredere numai n pocina de care mi vorbeti? Este oare n stare pocina s tearg attea pcate? Dac ar fi numai pocina, atunci pe bun dreptate, teme-te! Dar, cnd iubirea de oameni a lui Dumnezeu se altur pocinei, prinde curaj! Iubirea lui Dumnezeu nu are hotar, nici buntatea Lui nu se poate tlmci cu cuvntul. Pcatul tu are hotar, leacul ns nu are hotar. Pcatul tu, oricum ar fi, este pcat fcut de om; dar iubirea de oameni a lui Dumnezeu este negrit. Ai curaj! Pocina biruie pcatul! nchipuie-i o scnteie ce cade n ocean! Poate rmne ea aprins? Poate s se vad? Nu! Ei bine, ce e scnteia fa de ocean, aceea e pcatul fa de iubirea de oameni a lui Dumnezeu. Dar, mai bine spus, nici atta. Oceanul, orict de mare ar fi, tot are margini. Buntatea lui Dumnezeu ns e fr de margini. Nu v spun acestea ca s v fac trndavi, ci ca s v fac i mai srguitori. [...] tiindu-le dar pe toate acestea, gndindu-ne la ziua cea nfricotoare a Judecii, la focul iadului i la muncile cele nfricotoare de acolo, s ne ntoarcem de pe calea noastr cea rtcit. Va veni vremea cnd teatrul lumii acesteia se va risipi. Atunci nu mai putem lupta; dup trecerea acestei viei, nu mai putem negutori; dup ce s-a nchis stadionul, nu mai putem fi ncununai. Timpul de acum e timp de pocin; acela, de judecat! Timpul de acum e timpul luptelor; acela, al cununilor! Timpul de acum e timp de osteneal; acela, de odihn! Timpul de acum e timp de munc; acela, de rsplat! Deteptai-v, v rog, deteptai-v, i s ascultm cu rvn cele spuse! Am trit cu trupul, s trim i cu duhul! Am trit n plceri, s trim i n fapte bune! Am trit n trndvie, s trim i n pocin! Pentru ce te trufeti, tin i cenu? (Isus Sirah 10, 9). Pentru ce te mndreti, omule? Pentru ce te fleti? Ce ndjduieti de la slava lumii i de la bogie? S ne ducem la morminte, v rog, i s vedem tainele de acolo. S vedem pe om mpuit, oasele roase, trupurile putrezite. Dac eti nelept, privete! Dac eti priceput, spune-mi: Cine e mpratul, cine e ostaul? Cine e stpnul, cine e robul? Cine e neleptul, cine e neneleptul? Unde-i frumuseea tinereii? Unde-i faa cea frumoas? Unde-s ochii cei strlucitori? Unde-i nasul cel bine ntocmit? Unde-s buzele cele arztoare? Unde-i frumuseea obrajilor? Unde-i fruntea cea luminoas? Nu-s toate praf? Nu-s toate cenu? Nu-s toate pulbere? Nu-s toate putreziciune? Gndindu-ne la acestea, frailor, i aducndu-ne aminte de ziua noastr cea din urm, s ne ntoarcem, ct mai avem timp, de pe calea noastr cea rtcit. Am fost cumprai cu Snge scump (1 Petru 1, 18-19). Pentru aceasta Dumnezeu pe pmnt S-a artat (Baruh 3, 38). Pentru tine, omule, Dumnezeu pe pmnt S-a artat i nu avea unde s-i plece capul (Luca 9, 58). Vai, ce minune! Judectorul vine s fie judecat pentru cei vinovai! Viaa gust moarte! Ziditorul este plmuit de fptura Lui! Cel ce nu poate fi privit de Serafimi este scuipat de rob, gust oet i fiere, este mpuns cu sulia, este pus n mormnt! i tu, spune-mi, te trndveti, dormi, dai din umeri cu dispre, omule? Nu tii c, de i-ai vrsa sngele tu pentru El, nici aa n-ai fcut ce erai dator s faci, cci altul e sngele 75

Stpnului i altul sngele robului?! Pociete-te i ntoarce-te nainte de ieirea sufletului, ca nu cumva s vin moartea i tot leacul pocinei s fie fr de folos! C aici, pe pmnt, are putere pocina, i numai aici. n iad n-are nici o putere. S cutm pe Domnul ct avem timp! S facem binele, ca s scpm de iadul cel fr de sfrit ce va s fie i s ne nvrednicim de mpria Cerurilor, cu harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia slava i puterea n vecii vecilor! Amin! Bibliografie: din Omiliile despre pocin ale Sfntului Ioan Gur de Aur, Editura Institutului Biblic i de Misiune Ortodox al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1998.

76

ALT CUVNT AL SFNTULUI IOAN GUR DE AUR - DESPRE POCIN


Vrei s afli i din alt parte c aducerea-aminte de pcate este o isprav mare? Ascult pe Iov, care pe lng celelalte fapte bune a fost slvit i pentru mrturisire, cci zice : i de am pctuit fr de voie i am ascuns pcatul meu. Cci nu m-am ruinat de multa mulime a gloatei s mrturisesc naintea lor (Iov 31, 33-34). Ca i cum ar zice: Niciodat nu m-am ruinat de mulimea celor asemenea cu mine. Cci ce folos este a nu ti oamenii, cnd tie Dumnezeu? i ce vtmare mi se pricinuiete cnd acetia mi tiu grealele, cnd Dumnezeu voiete s m slobozeasc de osnd? i cu toate c toi m vor osndi, dar dac Judectorul va strica hotrrea lor, nici o grij nu port de hotrrea lor; sau cu toate c toi m vor luda i m vor slvi, dar Acela m va osndi, nici un folos nu-mi va fi din judecata acelora. Cci ntru toate trebuie a privi la Acela, i s facem cu pcatele cum facem cu banii. Fiindc noi ndat ce ne-am sculat din pat, mai nainte de a merge la trg sau de a ne apuca, de vreo treab, din cele ale noastre sau din cele de obte, chemm pe slug i-i cerem socoteala pentru cele cheltuite, ca s vedem ce a cheltuit ru, ce bine i ce a mai rmas. Iar de vom vedea c ceea ce a rmas este puin, ndat cutm surse de venituri, ca s nu rmnem sraci i s pierim de foame. Aa s facem i la faptele noastre. Chemnd aducerea aminte a noastr s facem socoteala cuvintelor, cugetelor i faptelor; s cercetm ce s-a cheltuit cu cuviin i ce spre vtmarea noastr, care cuvnt s-a cheltuit ru la ocri, la vorbe de ruine i la sudalme; care cuget a pornit ochiul s priveasc cu desfrnare, care gnd s-a fcut lucru spre vtmarea noastr, prin mini, prin limb, sau prin ochi. i s ne silim a ne deprta de cheltuiala cea necuviincioas i n locul celor ce odat s-au cheltuit ru s investim cele spre bine; n locul cuvintelor grite n zadar, rugciuni; n locul privirilor desfrnate, posturi i milostenii. i de vom cheltui fr cuviin tot, nelsndu-ne nimic bun ca s punem n vistieria noastr, vom ajunge la srcia cea mai de pe urm, greind fr de luare aminte, i ne vom trimite nine n osnda focului cea fr de sfrit. Socoteala banilor obinuim s-o facem dimineaa, iar socoteala faptelor seara dup cin, eznd pe pat, cnd nimeni nu ne supr, cnd nimeni nu ne tulbur; atunci s ne facem socoteala pentru toate ce le-am lucrat ziua. i de vom vedea c am greit ceva, s ne pedepsim pe noi nine, mustrndu-ne cugetul i mboldindu-ne gndul aa de tare, nct, s nu mai ndrzneasc s ne mai duc la acea prpastie a pcatului dup ce ne vom scula, aducndu-i aminte de rana cea de sear. i cum c aceast vreme este cea mai ndemnatec pentru acest fel de judecat ascult pe Proorocul zicnd: De cele ce zicei ntru inimile voastre, ntru aternuturile voastre v cii (Psalmi 4, 4). Ziua facem multe lucruri pe care nu le voim. Prietenii ne ntrt, slugile ne tulbur, femeia ne mhnete, copiii ne scrbesc i mulime de treburi ale vieii de obte ne stau asupra i nu putem pricepe atunci c acestea snt pcate. Dar dup ce ne izbvim de toate acestea, seara cnd sntem singuri i avem mult linite, s facem n pat judecata aceasta, ca s avem pe Dumnezeu milostiv, prin ea. Iar dac pctuim n toate zilele i rnim sufletul nostru, dar nu simim niciodat, precum defima unii rnile cele multe, dar care apoi aduc asupra lor friguri i moarte nesuferit, tragem asupra noastr osnda cea, nesfrit, din pricina acestei nesimiri. tiu c cele ce vi le-am spus v vin greu, dar aduc mult folos. Avem Stpn blnd i-i arat ndat toat iubirea Sa de oameni, numai voiete s aib o prere de ru de la noi. i dac nu ne-am face mai ri nepedepsindune dup ce am pctuit, n-ar mai fi adus osnda, dar El tie bine c nu mai puin dect pcatele ne vatm a rmnea nepedepsii cnd pctuim. De aceea, aduce pedeapsa, nu pedepsindu-ne pentru cele ce au trecut, ci ndreptnd cele ce vor fi. [...] Deci tiind toate acestea, c Dumnezeu face totul ca s ne izbveasc de pedeaps i osnd, ne mrturisim, pocindu-ne, plngnd, rugndu-ne, lsnd mnia fa de cei de aproape, uurnd srcia vecinilor, petrecnd n rugciuni cu trezvie, artnd smerit cugetare, aducndu-ne aminte nencetat de pcate. Cci nu este de ajuns a zice snt pctos, ci trebuie a-i aduce aminte de fiecare pcat n parte. i precum focul cznd n mrcini i prpdete cu lesnire, aa i gndul care nvrtete nencetat grealele, cu lesnire le afund i le pierde. [...] Pentru ce i-i ruine s-i spui pcatul? Cnd ai fcut desfrnare nu i-a fost ruine. Cnd iei doctoria te ruinezi? Cnd te scapi de pcat, te ruinezi? Se cuvenea s te ruinezi atunci cnd pctuiai! Atunci trebuia s-i fie ruine! Cnd ai ajuns pctos, nu te-ai ruinat i te ruinezi acum cnd ai s ajungi drept? Spune tu mai nti 77

frdelegile tale, ca s te ndreptezi (Isaia 43, 26). Ct este de mare iubirea de oameni a Stpnului! N-a spus: Ca s nu fii pedepsit!, ci ca s te ndreptezi! - Nu i este de ajuns, Doamne, pctosului c nu-l pedepseti? Pentru ce l mai faci nc i drept? Nu! i rspunde Dumnezeu. Uit-te cu luare aminte la cuvintele: l fac drept. Dar cu cine a fcut Stpnul asta? Cu tlharul! Cnd tlharul a spus celuilalt tlhar numai acele cuvinte: Nici tu nu te temi de Dumnezeu? Noi pe bun dreptate, c am primit cele cuvenite pentru faptele noastre (Luca 23, 20-41), atunci Mntuitorul i-a spus: Astzi vei fi cu Mine n Rai! (Luca 23, 43). Nu i-a spus: Te scap de osnd i de pedeaps, ci l-a fcut drept i l-a bgat n Rai. Ai vzut c a ajuns drept n urma mrturisirii? Mult iubitor de oameni este Dumnezeu! Nu i-a cruat pe Fiul Su, ca s crue pe rob! A dat pe cel Unul Nscut, ca s rscumpere pe nite robi nerecunosctori! A dat sngele cel scump al Fiului Lui! O, iubire de oameni a Stpnului! (Ioan 3, 16; Romani 8, 32). S nu-mi spui iari: Am fcut multe pcate! Cum voi putea s m mai mntui? Tu nu poi, Stpnul tu poate! i att, nct s-i tearg pcatele! Uit-te cu luare aminte la ce spun! Aa i terge Stpnul pcatele, c nu mai rmne nici urm de pcat! Cu trupurile rnite nu-i cu putin asta; ci orict de mult s-ar strdui doctorul, oricte doctorii ar pune pe ran, rana nu dispare desvrit. Te loveti la fa; rana s-a tmduit, dar rmne urma, mrturia rnii i ea stric frumuseea chipului i se strduiete mult doctorul s tearg urma, dar nu poate; i se mpotrivete i slbiciunea firii omeneti i neputina artei medicale i neputina doctorilor. Dar Dumnezeu, cnd terge pcatele, nu las nici urm, nici nu ngduie s rmn semn, ci odat cu sntatea druiete i frumuseea, odat cu izbvirea de pedeaps d i dreptate i face pe cel ce pctuise asemenea cu unul care n-a pctuit. Dumnezeu pierde pcatul i-l face s nu mai fie, nici s mai revin, att de desvrit l pierde! Nu tu urm, nu tu semn, nu tu mrturie, nu tu dovad! Poate c cineva m-ar ntreba: De unde se vede asta? Se cuvine, deci, s aduc dovezi de cele ce spun, ca s nu fie spusele mele numai o simpl afirmare. i am s vin cu dovezi din Scripturi, ca s capete temei ce v-am grit. Am s v aduc oameni rnii, un popor ntreg, oameni plini de bube, de puroi, de viermi, toi numai o ran, toi numai bube, care au putut s se vindece aa de bine, c n-a mai rmas pe ei urm, c n-a mai rmas semn, c n-a mai rmas mrturie. N-au avut o ran, nu dou, nu trei, nu patru, ci din cap pn n picioare erau numai o ran. Fii cu luare aminte la ce am s v spun! Cuvntul ce vi-l spun e mntuitor i ne privete pe toi. Eu prepar doctorii mai bune ca doctorii, doctorii pe care nici mpraii nu le pot prepara. Ce poate face un mprat? Poate scoate din nchisoare, dar din iad nu poate libera; poate s dea bani, dar sufletul nu-l poate mntui. Eu am s v dau pe mna pocinei, ca s-i cunoatei puterea, s-i cunoatei tria, s cunoatei c pcatul nu o biruie, c nu-i frdelege n stare s-i biruie puterea. Deocamdat am s v aduc mrturie nu un om, nu doi, nu trei, ci multe mii de oameni, plini de bube, rnii, plini de nenumrate pcate, care, prin pocin, au putut s se mntuie, c nu le-a mai rmas nici urm, nici semn de la buboaiele de mai nainte. Fii, ns, cu mare luare aminte la ce v spun; i nu fii numai cu luare aminte, ci cutai s i inei minte cele ce-am s spun, ca s-i nvai i pe cei care lipsesc i aa s-i facei mai srguincioi pe cei care au fost lipsii de folosul celor ce s-au spus.[...] Ascult, cerule, i ia n urechi, pmntule, c Domnul a grit! (Isaia 1, 2). Spune-mi, ce-a grit? Fii am nscut i i-am crescut, iar ei s-au lepdat de Mine. Boul a cunoscut pe stpnul su (cel mai necuvnttor dintre necuvnttoare) i asinul ieslea domnului lui (cel mai ncpnat dintre animalele ncpnate), dar Israil nu M-a cunoscut i poporul Meu nu M-a neles. Vai, neam pctos! (Isaia 1, 2-4). Nu mai este oare ndejde de mntuire? Pentru ce spui: Vai? Pentru c nu gsesc leac. Pentru ce spui: Vai? Pentru c am pus leacuri, dar nu s-a dezumflat buboiul. De asta Mi-am ntors faa de la ei. Ce pot s mai fac? Nu M mai ostenesc s-i vindec! Vai! Dumnezeu imit pe o femeie, care plnge. i bine face! Fii, v rog, cu luare aminte! Pentru ce vai! Pentru c aa se spune la bolile trupeti. Cnd doctorul vede c bolnavul nu mai are ndejde de vindecare, plnge; plng cu suspine i prietenii i rudele. Dar acolo n zadar i fr folos! Cnd bolnavul e pe moarte, de-ar plnge toat lumea, nu poate s-l mai scoale. Aa c plnsul este plns de jale, nu de ndreptare. Cu bolile sufleteti, ns, nu-i aa; ci, dac plngi, de multe ori scoli pe un om al crui suflet este mort. Pentru ce? Pentru c trupul, odat mort, nu mai poate fi ridicat cu putere omeneasc; pe cnd un om, cu sufletul mort, poate fi ridicat prin ndreptare. Vezi un desfrnat? Plnge-l! i de multe ori l ridici din pcat. De asta i Pavel nu scria numai, nici nu ndemna numai, ci i plngea cu lacrimi, sftuind pe fiecare. Fie! Sftuieti, Pavele, dar pentru ce i plngi? Pentru c dac nu reuete sfatul, s ajute lacrimile.[...] Ai vzut buboi? Ai vzut boal de nevindecat, nu la un om, nu la doi; nu la zeci, ci la mii? Ce s-a ntmplat apoi? Dumnezeu le spune: Splai-v, curii-v! (Isaia 1, 16). Este, oare vreun pcat, care s aduc dezndejde? 78

Nu! nsui Dumnezeu le spune: Nu v ascult pe voi i totui, Doamne ce le spui: Splai-v! Cu ce scop le spui aceste cuvinte? Snt de folos i unele i altele. Cele dinti: Nu v ascult pe voi, ca s nfricoez; acestea: Splai-v, ca s atrag. Dar dac nu-i asculi, nu au ndejde de mntuire; iar dac nu au ndejde de mntuire, pentru ce le spui: Splai-v! Dumnezeu le spune asta, pentru c este Tat iubitor, singurul bun i-i este mil de ei mai mult dect i este mil unui tat de copiii lui. i ca s afli c e Tat, le-a spus: Ce voi face, Iudo? (Osea 11, 9). Cum, Doamne, nu tii ce vei face? tiu, dar nu voiesc. Pcatele lor mi cer s-i pedepsesc, dar marea Mea iubire de oameni M oprete. Ce-i voi face? Te voi crua? Dar ai ajuns mai trndav! S te pedepsesc? Dar M oprete iubirea Mea de oameni! Cei voi face? S te pun ca pe Sodoma i s te distrug ca pe Gomora? Dar s-a ntors inima mea. Cel neptimitor griete ca om ptimitor. Dar, mai bine spus, ca o mam cu copilul ei. S-a ntors inima Mea, ca inima unei mame. Dar nu s-a mulumit cu cel dinti cuvnt, ci a adugat: M-am tulburat ntru prerea Mea de ru. Cum? Se tulbur Dumnezeu? Doamne ferete! Dumnezeu nu se tulbur. Dar, dup cum am spus, Dumnezeu se folosete de cuvintele de care ne folosim noi. S-a tulburat inima Mea. Splai-v, curii-v!. Ce v fgduisem? C Dumnezeu ia pctoii, care se pociesc, plini de mii i mii de pcate, plini de buboaie i-i vindec att de desvrit, c nu le mai rmne nici urm de pcate, c nu le mai rmne semn, nu le mai rmne mrturie. Splai-v, curii-v, scoatei vicleniile din sufletele voastre! nvai-v s facei bine! (Isaia 1, 1617). Ce bine porunceti s fac? Ajutai pe orfan, facei dreptate vduvei (Isaia 1, 17). Nu snt grele poruncile; ci acelea pe care ni le impune i firea. Venii s stm de vorb, zice Dumnezeu (Isaia 1, 18). Facei voi puin, i Eu adaug restul. Dai-Mi voi puin i Eu druiesc totul. Venii! Unde s venim? La Mine, la Cel pe Care L-ai suprat, pe Care L-ai mniat, la Mine cel ce am spus: Nu v ascult pe voi, ca nfricoai de ameninarea Mea, s-Mi potolii mnia. Venii la cel ce nu v ascult, ca s v ascult. i ce faci, Doamne? Nu las semn, nu las mrturie, nu las urm. Venii s stm de vorb, zice Domnul. Dac vor fi pcatele voastre stacojii, ca zpada le voi albi. Nu mai rmne urm, nu mai rmne semn? De vor fi pcatele ca roeala, ca lna le voi albi. Nu-i mai rmne negreal? Nu mai rmne pat? Cum se face, asta? Au fost oare altele fgduinele? Nu! Gura Domnului a grit acestea! Ai vzut nu numai mreia fgduinelor, ci i vrednicia Druitorului. C lui Dumnezeu toate i snt cu putin. Cel ce face din murdar curat. Ascultndu-L, dar, pe El i cunoscnd leacul pocinei, Lui s-I nlm slav, c a Lui este mrirea i puterea n veci. Amin! Bibliografie: Sfntul Ioan Gur de Aur, Dasclul pocinei. Omilii i cuvntri, Editura Sfintei Episcopii a Rmnicului, Rmnicu Vlcea, 1996.

79

CUVINTE ALE SFNTULUI TEOFAN ZVORTUL - DESPRE PREGTIREA PENTRU SPOVEDANIE I SFNTA MPRTANIE
[...] Mulumirea de sine i ndreptirea de sine snt nelarea cea mai pierztoare n care vrjmaul reuete s i in pe muli oameni, i nc nu din cei mai ri. Aceast nelare taie picioarele i oprete din mers. Cel ce se simte drept ce nevoie are s se neliniteasc i s caute mult mil? Scopul a fost atins - omul e drept; la ce s se mai osteneasc? Rmne doar s se uite n jur, s se ngmfe, iar pe ceilali s i defaime. De fapt, asta nseamn a strica prin gnd ceea ce ai dobndit prin osteneal i a te pierde pe tine nsui. Iat de ce n nvturile Sfinilor Prini snt repetate fr ncetare lecii de smerenie i defimare de sine i snt nfiate cu deosebit struin mustrri ale prerii de sine i nlrii de sine. [...] Avem obiceiul s spunem: snt pctos, snt pctoas - ce cuvinte plcute lui Dumnezeu! Dar s ne ngrijim ca ele s nu fie doar rostite de limb, ci i simite de ctre inim. S ne convingem pe noi nine c simmntul dreptii proprii este o abatere pe calea pierzrii i apoi, ndat ce se arat ctui de puin, s l gonim ca pe un vrjma ct se poate de primejdios, ce se strecoar ca s ne rpeasc bunul cel mai scump - ndreptirea naintea lui Dumnezeu. Pentru a nu arta slbiciune n nici o privin fa de aceast ispit, s facem aa fel ca oricrei fapte i ntreprinderi a noastre s-i mearg nainte simmntul pctoeniei noastre, i acesta s fie n fruntea tuturor. Dai milostenie? D cu gndul: nu snt vrednic s primesc pentru ea mila lui Dumnezeu. Posteti sau iei asupra ta vreo alt asprime trupeasc? S ai gndul: Alii i mresc prin nevoina asta suma faptelor bune, iar pentru mine e canon - trebuie s m ostenesc pentru pcatele mele. Mergi la biseric ori svreti acas rugciune? S-i spui: S m ostenesc, poate c Domnul se va milostivi i-mi va ierta pcatele. i mai ales n lucrarea rugciunii, cnd v ndreptai cu mintea i cu inima spre Dumnezeu, s nu v vedei altfel dect ca pe oamenii cei mai nendreptai i care au nevoie mai mult ca toi de milostivirea lui Dumnezeu, asemenea Sfntului Pimen, care spunea: eu m vd ca pe un om cufundat n noroi pn la grumaz i numai gur am ca s strig: Dumnezeule, miluiete-m!. Astfel ornduindu-ne luntric, prin harul lui Dumnezeu vom scpa de nelarea prerii de sine i vom ndeprta piedica cea mai nsemnat din calea deschiderii uii frngerii inimii - u prin care ieind, n cele din urm vom da i de ua milostivirii lui Dumnezeu.[...] A venit gndul la mntuire; ai simit primejdia rmnerii n pcat, te-ai hotrt s te ndrepi: ia seama s nu pierzi aceste micri ale sufletului tu, lsndu-le s treac fr a le fi bgat n seam! Acesta e un dar al harului: nu l dispreui i nu-l respinge. Ceea ce i se insufl s faci nu amna pe mine. Chiar astzi intr nuntrul tu i ncepe s socoteti i s chibzuieti tot ce se cuvine, potrivit insuflrii primite, s faci cu tine i pentru tine. Dup aceea, ncepe s umbli dup rnduiala n care se slluiete i se aprinde harul biruitor: pzete postul, mergi la biseric, f milostenie, nceteaz pentru o vreme treburile i grijile lumeti, nsingureaz-te, citete dac poi, cuget la cele Dumnezeieti i, lucrul cel mai nsemnat, roag-te, roag-te cu mintea i cu inima ta i cazi la Domnul, cerndu-I cu durere s-i druiasc ajutor ca s te birui pe tine nsui. Dac vei face acest lucru cu toat sinceritatea, n cele din urm va cuta Domnul spre cererea ta, te va umbri cu harul Su, va despietri inima ta i i va da putere ca s frngi ncpnarea voii tale. Snt multe legturi care nu ngduie sufletului s se ridice i s mearg la Domnul.[...] Prima capcan a vrjmaului e tulburarea gndurilor. De obicei, el ncepe prin a semna doar un gnd, totui n aa fel ca acesta s ating inima i s se nsmneze n ea. ndat ce va reui asta, ndat va aduna n jurul acestui gnd care nu pare nsemnat, iar uneori nici ru, un nor ntreg de gnduri ce vin s se adauge, i nceoeaz n acest chip atmosfera pn atunci curat i luminoas a sufletului. Prin aceasta, vrjmaul i pregtete loc i ntindere pentru lucrarea sa i n scurt vreme ncepe s lucreze n aceast cea, rnind sufletul prin - atacuri pctoase, care las n suflet ran dup ran. Aceste rni micue acoper apoi sufletul din toate prile pentru a se contopi, n cele din urm, ntr-o singur ran dureroas a aezrii (dispoziiei) sufleteti ptimae. Se ntmpl acelai lucru cu ceea ce pete cineva care este mpuns pe ntuneric cu un ac ascuit: capt o ran, dou, trei i aa mai departe pe tot trupul. Fiecare mpunstur pricinuiete suferin i las n urma sa o ran n care se fac puroi i coji - i aa, coaj dup coaj, trupul devine tot o ran. 80

Aadar, luai aminte: n starea cea bun a sufletului gndurile nu se tulbur i vrjmaul nu are cum s lucreze, fiindc el i ncepe toat lucrarea sa prin tulburarea gndurilor omului: iar el le tulbur prin mijlocirea unuia singur, pe care l alege ca pretext, potrivit caracterului i ndeletnicirilor omului. ndat ce reuete s sdeasc n inim acest gnd, se pornete viforul gndurilor; pacea i linitea luntric pier. Ei, i atunci vrjmaul se strecoar n inim i ncepe s strneasc n ea, puin cte puin, micri ptimae. Acesta este deja pasul al doilea! i acum, ia aminte! Dac vezi c se ntmpl n tine acest lucru, oprete-te, s nu mergi mai departe, deja e foarte ru. Tulburarea gndurilor poate c nu vei izbuti s-o bagi de seam, fiindc fr s vrem sntem prini cu multe ndeletniciri; micarea patimii, ns, cum s n-o bagi de seam? Mai ales atunci cnd hotrrea de a nu te supune ei e nc neatins. Dac i asta este prea anevoie pentru tine, i voi arta un semn i mai palpabil. Bag de seam: ndat ce, ca urmare a momirii tale de ctre un singur gnd i a tulburrii, apoi, de ctre multe, se va petrece o rcire a inimii, s tii c n inim s-au fcut deja rni i bube, chiar dac ele nu se bag deloc de seam. Rcirea inimii fa de slujirea lui Dumnezeu este o jumtate bun din drumul spre cdere - iar unii spun c e cdere sigur. Dup aceasta, vedei i singuri ce trebuie s facem, n ceea ce ne privete: nu ngdui s intre n inim gndul dinti, cel care te momete i nu te mpreuna cu el. Dac vei respinge primul gnd, vei strica toate cursele vrjmaului i-i vei tia orice putin de a lucra asupra ta i a te ispiti. De aici, iat ce lege a mntuirii reiese: a venit gndul ispititor? Alung-l. A venit iar? Alung-l iar. A venit un al doilea i un al treilea? i pe acestea alung-le. Aadar, s goneti orice gnd ispititor i s-l respingi cu mnie i cu suprare fa de el i vei fi cu desvrire liber de cderi. Vrjmaul te va tot ispiti, se va ncrncena asupra ta; dar dac nu vei nceta s lucrezi n acest fel, nu va putea s-i fac nimic. Dimpotriv, dac te vei supune primei momeli a lui, el poate deja s i suceasc minile. Strmoaa noastr, dac l-ar fi alungat de la nceput pe arpele-ispititor, n-ar fi czut. Ea, ns, a intrat n vorb cu el... a continuat, a continuat... s-a ncurcat n cursele vrjmaului i a czut. La fel se ntmpl n privina oriicrei cderi! [...] Deci, amintete-i de unde ai czut i pociete-te! Ct de nefireasc e starea noastr de acum ar trebui s simt, pare-se, fiecare, necjindu-se toat viaa i ncercnd greuti i lipsuri de tot felul: i totui, nu se ntmpl aa. Unii se obinuiesc att de mult cu starea lor de cdere, nct nici prin gnd nu le trece c n-ar fi trebuit s fie aa, chiar ncearc s aduc dovezi cum c nici nu trebuie s fie altfel. Ce jalnic! Jalnici snt toi cei ce nu-i simt cderea i nu caut scularea. Cu att mai jalnici snt cretinii i cei care triesc avnd n fa cretinismul. n faa noastr este casa mntuirii, i n ea ne-am mprtit deja de puterile tmduitoare ce lucreaz n ea; este un lucru jalnic dac am ieit din ea, gustnd mncarea ce ne-a adus pierzarea. Dar e un lucru i mai jalnic dac, stnd afar, privim cu nepsare pierderea i n lenevia noastr nu nzuim s intrm nuntru iari i s ne desftm de buntile aflate acolo. Aadar, trezii, frailor, sufletele voastre, dac au adormit. Trezii-le zicnd: Scoal-te, suflete adormit i istovit n pcate - scoal-te, i te va sfini Hristos! Ai fost deja sfinit, i tii ce mare este fericirea celor sfinii! Umple-te iar de rvn pentru acelai lucru i scoal-te! lat, acum este vremea bineprimit, iat, acum este ziua mntuirii! Am czut prin mncare, s ne strduim a ne ridica prin post; am czut prin prerea de sine, s ne sculm prin defimarea de sine; am czut prin nepocin, s ne sculm prin lacrimile strpungerii; am czut prin lenevie i uitare de Dumnezeu, s ne sculm prin grija de mntuire i frica de Dumnezeu; am czut dedndu-ne plcerilor, s ne sculm prin vieuire aspr i ndurare de bun voie a lipsurilor; am czut prin nstrinarea de Biseric, s ne sculm prin mersul n casa lui Dumnezeu; am czut ascultnd cntece ruinoase i ngduindu-ne s dansm, s ne sculm prin ascultarea cntecelor bisericeti i prin metanii dese; am czut prin multa vorbire, s ne sculm prin tcere; am czut prin mprtiere, s ne sculm prin nsingurare i pzirea lurii aminte; am czut prin ascultarea de vorbe dearte i citirea de cri dearte, s ne sculm prin ascultarea Cuvntului lui Dumnezeu i citirea de cri mntuitoare.[...] Deci ngrijii-v din nou s v cunoatei pcatele i s vi le recunoatei. A-i cunoate pcatele nseamn a spune: Am svrit cutare i cutare pcat, iar a i le recunoate nseamn a te osndi pe tine nsui pentru ele, zicnd: Snt vinovat, nengduindu-i nici un fel de ndreptiri i dezvinoviri. Am pctuit, snt vinovat: aceste dou spuse trebuie rostite mai nainte de orice i trebuie rostite cu sinceritate. Uitai-v n ce i cum ai pctuit. Nu cred c este greu s facei asta. Poruncile snt cunoscute, contiin avei: porunca arat ce trebuia s facem, iar contiina mrturisete dac am fcut sau nu. Patima pe care se cuvenea 81

s-o biruim i pcatele cu care l necjim cel mai mult pe Domnul nu pot s se ascund de luarea noastr aminte: ele stau pe primul plan i ne nghesuie contiina fr a putea fi alungate. Aceasta este, dup cuvntul Domnului, nici mcar andrea, ci brn n ochi. Iat, asupra lor punei toat asprimea cercetrii i osndirii de sine: fiindc este viclenie n inima noastr pctoas, viclenie potrivit creia ea este gata s se judece cu asprime n toate privinele, afar de boala sa moral principal, n vreme ce orice altceva afar de pcatele principale snt moralmente nite nimicuri. i reiese c dac nu lum aminte cu asprime, sntem n stare numai s strecurm narul i s nghiim cmila n vasul nostru cel luntric. Tocmai aceast nedreptate s o ndrepte fiecare n sine mai nainte de toate, adic s-i cunoasc patima principal i pcatele sale principale i s se osndeasca pentru ele fr s i ngduie nici un fel de ndreptiri. Iar dup ce faci asta, nu ai dect s te ntorci i spre celelalte pcate, de nsemntatea a doua, care fa de cele dinti pot fi numite mici, svrite rar, fr voie, ntmpltoare. Pentru aceasta, cerceteaz cele zece porunci i Fericirile, i vezi ce porunc ai nclcat i ce virtui snt nendestultoare n inima ta? ntr-o oglind curat, cnd te uii n ea cu ochii deschii i neacoperii, se vd i cele mai mici bubulie de pe fa, la fel se vdesc i toate pcatele noastre n cuvintele, faptele i gndurile noastre atunci cnd ne punem contiina s se priveasc n oglinda poruncilor lui Dumnezeu, care snt artate n cuvntul lui Dumnezeu. Rmne doar s adugm la aceasta osndirea de sine, recunoaterea vinoviei noastre, i asta va veni atunci cnd vom lepda orice ndreptire de sine prin orice pretext, cnd nu ne vom mai dezvinovi nici prin temperament, nici prin mprejurri, nici prin natura serviciului nostru i a relaiilor cu ceilali, nici prin distrageri, nici prin netiin: ntr-un cuvnt, prin nimic; cnd vom face n aa fel ca ndat ce ne-am bgat de seam pcatul s spunem cu sinceritate: Snt vinovat! Snt vinovat, nu am nici un rspuns naintea lui Dumnezeu! Dup ce ne-am recunoscut pcatele, trebuie s plngem pentru ele, s ne strpungem pentru c le-am fcut. Cel ce a spus cu sinceritate: Snt vinovat nu e departe de a spune: De ce am fcut toate astea?, de a-i prea ru pentru pcate, de a se ruina, de a se ndurera naintea Domnului, de a se nfricoa de judecata Lui i de necazul care l ateapt pe cel ce va rmne nendreptit ntru pcatele sale! Totui, aceasta cere s i dai osteneal, silin cu tine nsui, fiindc este o mpietrire a inimii potrivit creia, chiar recunoscndu-i pcatul i neavnd cu ce s se dezvinoveasc pentru el, omul spune: i ce dac? Iat c trebuie s apucm de mnerul meditaiei ciocanul zdrobitoarelor adevruri Dumnezeieti i s lovim cu el inima mpietrit pn ce se va nmuia, se va frnge i va suspina. Adu-i aminte de negritele mile ale lui Dumnezeu artate fa de tine n zidire, n purtarea de grij i, mai presus de toate, n rscumprare, precum i de nerecunotina ta; adu-i aminte de desvrirea firii tale, pe care tu ai njosit-o; adu-i aminte de soarta cea amar pe care o merii i care, poate, nici nu e departe de tine; adu-i aminte de tihna dinainte i de mpovrarea de acum a duhului; adu-i aminte de cte ori ai zis: N-o s mai fac! N-o s mai fac!, ns tot ai pctuit, chiar mai mult i mai cu ncpnare dect nainte; adu-i aminte c nimeni nu te-a silit, ci singur, dup nravul tu cel ru, ai pctuit i L-ai jignit n fa pe Dumnezeu, care vede toate, i mna cu care El voia s te opreasc i-ai dat-o la o parte. Adu-i aminte de moarte, de judecat, de iad; adu-i aminte i toate celelalte prin care ai ndejde s frngi inima ta ncpnat. Nelinitete-o n tot chipul, strnete-o i pune-o n micare. La aceste cugetri adaug rugciunea ctre Domnul, ca El, Stpn fiind al tuturor, s-i dea stpnire peste inima ta i, intrnd ca focul, s topeasc ncpnarea inimii tale i s te izbveasc de nesimirea cea mpietrit, ntrebuineaz toate mijloacele legiuite ca s ajungi a suspina din inim, fiindc aceasta este rdcina pocinei. Suspinrii i premerge cunoaterea pcatelor i i urmeaz hotrrea de a nu mai pctui. Dar ceea ce premerge e nefolositor i ceea ce urmeaz nu ai de ce s-atepi dac nu exist aceast verig ce le leag: ntristarea din inim pentru pcate. Doar ntristarea care este dup Dumnezeu lucreaz pocin fr de cin (hotrre neclintit de a nu mai pctui) spre mntuire (2 Corinteni 7, 10). Ce pocin este cea din care lipsesc ntristarea, ndurerarea i frngerea inimii? n urma ndurerrii inimii pentru pcate vine i hotrrea de a le prsi, de a nu-L mai jigni cu ele pe Domnul, dndu-ne n acelai timp pierzrii pe noi nine. Iar dup ea urmeaz mrturisirea ct se poate de sincer a pcatelor i dezlegarea desvrit lucrtoare de ele. i astfel se svrete pocina cu adevrat mntuitoare. Druiete-ne, Doamne, tuturor s ne nvrednicim n zilele de fa de acest dar al lui Dumnezeu! Altminteri, ce folos dac vom sta fr simire, cu plictiseal sau mprtiere la slujb, suprndu-ne c ine aa de mult; dac vremea cnd nu snt slujbe o vom petrece n moiala i nelucrare, iar apoi vom rosti cu rceal: Am pctuit cnd ne ntreab duhovnicul dac am fcut cutare i cutare pcat, fr s ne gndim ctui de puin c scopul nostru de cpetenie trebuie s fie desvrita ndreptare a vieii?! Ce folos? Asta va nsemna c mplinim un obicei, nu c ne pregtim de mprtire n chip mntuitor. Vegheai, deci, fiindc umbletul vostru este cu primejdie, mai ales n aceste zile cnd vrjmaul, neispitindu-ne cu pcate, se strduiete n chip viclean s fac nefolositoare mijloacele druite nou de ctre harul lui Dumnezeu spre curirea noastr de pcate, i prin aceasta -i prelungeasc stpnirea asupra noastr. 82

[...] Pocina dimpreun cu spovedania snt inima pregtirii pentru mprtire. Nevoinele premergtoare, slujesc drept pregtire pentru ele, iar Sfnta mprtanie ncununeaz i desvrete totul. Fr adevrat pocin i mrturisire nevoinele rmn neroditoare, iar Sfnta mprtanie nu va fi spre tmduirea sufletului i trupului. S intrm, deci, n noi nine i s ne ndeletnicim cu aceasta aa cum trebuie. Mrturisirea pcatelor nu ridic mari greuti atunci cnd omul reuete s aib stpnire de sine i s ia hotrrea de a lsa pcatul; dar omul nu dobndete stpnire de sine pn ce nu se pociete; nu se pociete atta vreme ct nu se osndete i nu se osndete pn ce nu-i cunoate pcatele sale. Deci, totul n pocin pleac de la cunoaterea pcatelor proprii. Aadar, s intre fiecare n sine nsui i s se ndeletniceasc mai nti de toate cu cercetarea vieii sale i a tot ce a rmas nendreptat n ea. Bineneles, fiecare este gata s spun despre sine c este pctos, ceea ce i face, i nu doar c o spune, ci deseori se i simte pctos; ns aceast pctoenie ni se nfieaz ntr-un chip foarte tulbure i nedefinit. Nu este de ajuns: mergnd la spovedanie, trebuie s ne lmurim limpede ce anume este n noi necurat i pctos, i n ce msur. Trebuie s ne cunoatem pcatele limpede, pe fiecare n parte, socotite i numrate, ca s zic aa. Pentru aceasta, iat ce s faci: pune de o parte legea lui Dumnezeu, iar de cealalt viaa ta, i uit-te: n care privine se potrivesc i n care nu? Ia fie faptele tale i du-le n faa legii ca s vezi dac snt legiuite sau nu, fie legea i uit-te dac a fost mplinit aa cum trebuie n viaa ta sau nu. De pild, ai fost jignit i te-ai rzbunat: aa poruncete legea cretin? Ai vzut pctoenia altora i ai osndit: aa spun poruncile lui Hristos s faci? Ai fcut un lucru bun i te-ai ngmfat sau ai trmbiat naintea ta: oare este ngduit unui cretin s fac aa ceva? Legea poruncete s mergi la biseric fr lene i s stai n ea cu evlavie, ntru luare-aminte i rugciune: oare ai mplinit lucrul acesta? Legea poruncete s nu pofteti, s nu te mnii, s nu pizmuieti, s nu i nsueti bun strin i aa mai departe: oare este purtarea noastr pe potriva acestor porunci? n acest fel s treci prin legea toat i prin toat viaa ta. Dar, pentru a nu scpa din vedere nici o parte din aceast nsemnat lucrare care este cercetarea de sine, e bine s pstrm n ea o anumit rnduial. F-i o idee ct mai limpede despre toate ndatoririle noastre fa de Dumnezeu, fa de aproapele i fa de noi nine, i apoi verific-i toat viaa, ct mai exact i mai amnunit, n toate aceste privine. Sau ia poruncile Decalogului, una dup alta, dimpreun cu toate prescripiile particulare ce in de ele, i uit-te: ai mplinit toate cerinele lor? Cine poate s mai citeasc i predica de pe munte a Mntuitorului, unde El tlcuiete Legea Veche, umplnd-o de duh cretin, sau s citeasc ultimele capitole ale Epistolelor apostolice, unde snt nfiate faptele la care snt ndatorai cretinii i hotrri n privine de nsemntate obteasc: de pild, capitolul 12 al Epistolei ctre Romani, sau capitolul 4 al Epistolei ctre Efeseni, Epistola Apostolului Iacov i prima Epistol a Sfntului Ioan Teologul i aa mai departe. Privii n toate acestea ca ntr-o oglind i vei vedea ce pat sau sluire este n voi i unde. Ca urmare a acestei verificri a vieii noastre, iese la lumin c n rndul faptelor, cuvintelor, simmintelor, gndurilor i dorinelor noastre snt o mulime fie de-a dreptul nelegiuite, fie numai pe jumtate legiuite, adic n care inteniile nu au fost tocmai curate, dei pe dinafar ele erau potrivite cu legea; se-adun cu totul o mare mulime de acest fel, i poate c viaa ntreag se arat alctuit numai din fapte rele, ca dintr-un lan sau ir necurmat de lucruri urte i dezgusttoare. n aceasta, ns, este doar nceputul cunoaterii de sine i nu se cade s ne oprim aici. Este nevoie s naintm n cunoaterea propriei pctoenii, altfel spus s ptrundem mai adnc n inima noastr pctoas. Sub fapte i cuvinte, sub gndurile, dorinele i simmintele luate n parte stau dispoziiile statornice ale inimii, care snt izvorul acestora. Suma acestor dispoziii ale inimii alctuiete personalitatea omului i definete caracterul lui: de aceea, tocmai pe ele trebuie mai ales s le cunoatem. Aici nu e nevoie de mult osteneal: contiina noastr sincer fa de noi nine nu ne va ngdui s ascundem ceea ce stpnete inima noastr i ce stpnitori locuiesc n ea. De altfel, avem un semn foarte limpede: faptele rele n care cdem deseori, i cu asemenea putere c nu ne putem stpni, arat c avem n inim aplecarea, patima corespunztoare, care le i pricinuiete mereu. Dac, de pild, cineva, artnd pe altul, ntr-un caz spune: Ia uite ce face!, n altul repet cu asprime: Ce lucru urt!, fcnd o fa batjocoritoare i, ndeobte, vorbete mai cu plcere i mai mult despre partea urt a faptelor strine, pentru acela nu este greu de ghicit c sufer de patima potrivnic lui Dumnezeu a osndirii. O astfel de verificare ne duce la cunoaterea patimilor care domnesc n noi sau a celei care precumpnete asupra tuturor celorlalte. tii c rdcina tuturor relelor este iubirea de sine (egoismul). Din iubirea de sine iau natere trufia, lcomia i mptimirea de plceri, iar din acestea vin toate celelalte patimi. n oricine pctuiete se 83

afl toate aceste patimi, dar nu la toi n aceeai msur: la unul precumpnete trufia, la altul lcomia, la altul mptimirea de plceri. Nici trufaul nu e strin de felurile lcomiei i de plceri, dar le biruie lesne atunci cnd satisfacerea lor l poate njosi n ochii celorlali; i lacomul e gata s se desfete dac asta nu l cost nimic, i aa mai departe. Aadar, la fiecare domnete doar o patim, iar celelalte stau n umbra i sub ascultarea acesteia. Noi trebuie s vedem i s definim tocmai aceast patim precumpnitoare, ca dup aceea s putem i lucra n chip mai hotrt asupra ei. Oarecare dintre Sfinii Prini spune: Domnul cere de la tine repunerea n drepturi a ntregii nelepciuni, iar tu faci azile i paraclise: ndreapt mai nainte lucrul dinti i atunci cel de-al doilea va fi plcut naintea Lui! Totui, trebuie s naintm i mai mult n ce privete cunoaterea de sine. n cele din urm, trebuie definit duhul n care se desfoar ndeobte viaa noastr, sau trstura caracteristic a ei, i anume: Cui slujim? Domnului sau nou nine i pcatului? Ce avem n vedere? Pe noi nine sau pe Domnul - slava Lui i bun plcerea Lui? Pentru ce ne luptm? Pentru numele Domnului sau pentru al nostru? Aceast trstur definete ce sntem n noi nine i ce putem, ca atare, atepta de la noi nine. Aceast cunoatere ncununeaz cunoaterea de sine. Aceasta este concluzia general a tot ceea ce se spune mai nainte n contiin, se definete limpede n mintea omului i se mrturisete naintea Domnului Celui Atoatetiutor. Astfel, n cele din urm, se va zugrvi ntregul tablou al pctoeniei noastre i toat istoria vieii noastre pctoase: faptele, simmintele i dispoziiile i duhul care stpnete n viaa noastr! n urma acestui fapt, se cuvine s ne ndurerm pentru noi nine i s ne plngem pcatele. Dup ce i-ai cunoscut pctoenia, nu fi spectator indiferent al ei. Nu trece pe lng ea cu gndul la fel de nepstor cum umbl cineva pe un cmp strin, prsit i plin de buruieni. Apropie-i aceast cunoatere de contiin i ncepe mpreun cu ea s strneti n inim simmintele mntuitoare ale pocinei. Aceste simminte ar trebui, n chip firesc, s urmeze n noi de la sine; din pcate ns, nu se ntmpl aa ntotdeauna. Pcatul nsprete inima. Omul care face munc de jos se nsprete ca urmare a muncii sale: i inima se nsprete n omul care se d pe sine la munca de jos n folosul pcatului i patimilor, care adun rocove i se hrnete cu ele. Ca atare, ea nu se nmoaie lesne atunci cnd trebuie s-o aducem la pocin. Iat nc o osteneal, i o osteneal mai nsemnat: fiindc n lucrarea pocinei totul depinde de simmintele inimii! Purceznd la aceast lucrare, mai nainte de toate silete-te s ajungi la demascarea de sine, aa nct n adncul inimii tale s se rosteasc: Snt vinovat! Aici se va purta lupta cu ndreptirea de sine, altfel spus cu dezvinovirile pentru cderile i pcatele proprii. Pentru a le alunga, ndeprteaz de la luarea ta aminte totul, laste singur cu Dumnezeu-Judectorul i mustr-te fr ascunziuri: Ai tiut c nu se cade s pctuieti i ai pctuit; ai fi putut s te nfrnezi i s fugi de pcat i nu ai ntrebuinat spre bine stpnirea de sine pe care i-a dat-o Dumnezeu; i contiina te amenina, dar tu ai nbuit cu dispre acest glas al lui Dumnezeu ctre tine. Dup aceea, adu-i aminte de locurile, timpurile i mprejurrile n care ai pctuit, i din toate acestea scoate mrturiile care pot face inima ta i contiina ta s se ptrund de simmntul vinoviei: Snt vinovat! Nu am nici o ndreptire! n acest fel, treci de la un pcat la altul i de la o aezare sufleteasc necurat la alta, i la suma tuturor adaug ca pe o semntur spusa: Snt vinovat! Svrind cu contiin bun aceast lucrare a demascrii de sine, vei recunoate din inim toate pcatele tale; vei recunoate c eti vinovat i n cutare privin, i n alta, i n cealalt, c ntru toate eti vinovat; te vei mbrca, parc, n pcatele tale i vei simi c ele zac asupra ta cu toat greutatea lor; i vei da seama c eti fr de rspuns i vei striga: Ticlos om snt eu! Iar dup ce se va petrece asta n inima ta, grbete-te s strneti ori s scoi din inim, care a fost deja predispus la asta, simmintele ndurerate ce alctuiesc cuprinsul adevratei pocine, i anume: ntristarea c L-ai jignit pe Dumnezeu; ruinea c ai ajuns att de neisprvit; prerea de ru c puteai s te nfrnezi i nu te-ai nfrnat i suprarea pe voia ta cea pctoas, care n-a luat aminte la nici o insuflare a raiunii i contiinei. Aceste simminte snt gata s se nasc n inim de la sine dup contientizarea pcatelor i vinoviei proprii; ns i tu s le ajui s se dezvolte i s le strneti din ce n ce mai puternic. Sufletul s ard n ele ca n foc: cu ct va arde mai mult i cu ct va fi mai puternic arderea, cu att va fi mai mntuitoare. Limita pn la care trebuie dus aceast ndurerare pentru pcate este ura fa de pcate i dezgustul fa de ele. n acest dezgust se afl temeiul hotrrii de a nu mai pctui i ndejdea ndreptrii de sine. Cel ce a dobndit dezgust fa de pcat, acela a ajuns n afara pcatului, altfel spus l-a alungat din sine i are acum deplin libertate de a lucra fr s simt atraciile lui. Iat, aceasta este clipa cnd poi s purcezi cu ndrzneal la fgduina de a nu mai pctui, fgduin ce se rostete n inima ta naintea feei Domnului. S cazi atunci naintea Lui i s i spui: Nu o s mai pctuiesc! Nu o 84

s mai pctuiesc niciodat, chiar de ar fi s mor, numai s m mntuieti i s m miluieti! Aceast fgduin din inim trebuie s ncununeze simmintele de pocin i s dea mrturie pentru sinceritatea lor. Ea trebuie s fie nu n cuvnt, ci n simmnt i alctuiete legmntul cel luntric al inimii cu Dumnezeu, repune n drepturile ei religia inimii. Pn aici am vrut s aduc luarea voastr aminte. ncepei prin cunoaterea pctoeniei voastre, trecei prin demascarea de sine i simmintele ndurerate de pocin i sfrii prin hotrrea de a nu mai pctui, ntrind-o prin legmntul dat naintea feei Domnului de a fi de aici ncolo ndreptai i cu viaa. Cel care va strbate tot acest ir de lucrri nu va avea nici o greutate n a-i descoperi la spovedanie, cu inim curat, toat necuria sa: el va aduce mrturisire deplin, sincer, fr cruare de sine, i pentru asta va primi dezlegare atoatelucrtoare de la Domnul prin gura printelui su duhovnicesc, dezlegare care va umple cu adnc pace i bucurie toat fiina lui. Harul Atotsfntului Duh, care nu a putut sllui n inima iubitoare de pcat, se slluiete iari n el i omul se arat nnoit, aa cum a ieit la nceput din scldtoarea botezului. [...] Lucrarea pocinei este simpl: un suspin i un cuvnt: Am pctuit, n-o s mai fac! ns acest suspin trebuie s strbat cerurile, s devin mijlocitor naintea tronului Dreptii; i acest cuvnt trebuie s tearg din cartea vieii toate nscrisurile prin care snt nsemnate acolo pcatele noastre. Dar de unde vor lua ele asemenea putere? Din osndirea de sine fr cruare i din frngerea fierbinte de inim. Iat, ntr-acolo i trebuie s fie ndreptat toat strdania noastr de a ne poci: nmuiai-v i frngei-v inima i apoi, n ceasul spovedaniei, nu v ruinai s destinuii tot ce v face de ruine naintea lui Dumnezeu i a oamenilor. n lucrarea pregtirii pentru spovedanie i mprtire, cel mai greu ne vine s ne clcm pe inim i s ne destinuim printelui nostru duhovnicesc; de fapt, ns, acesta ar trebui s fie lucrul cel mai mbucurtor. Oare nu e o bucurie pentru cel acoperit de rni s fie vindecat, pentru cel ptat de toat necuria s fie splat, pentru cel legat n lanuri s fie slobozit? Dar tocmai n aceasta st puterea dezlegrii preoeti de la spovedanie: venim acoperii de rni i plecm vindecai, venim necurai i plecm albii, venim n lanuri i plecm liberi. Aceasta e fgduina lui Dumnezeu: Spune tu frdelegile tale mai nainte, ca s fii ndreptit! Vei fi ndreptit fr nici o ndoial; dar mai nainte spune frdelegile tale fr s tinuieti nimic. S tii c numai rana descoperit se vindec, numai necuria dat n vileag se spal, numai lanurile artate se desfac. Ia seama, dar, s nu pleci netmduit, nealbit i neslobozit! Cel ce lucreaz aici e Domnul. Printele duhovnicesc l reprezint i spune cuvntul Lui. Domnul tie pcatul tu i tu nu poi s nu i-l recunoti n gnd naintea Domnului; dar Domnul vrea s tie dac tu i-ai da pcatul n vileag naintea feei Lui atunci cnd i S-ar nfia El nsui, ori te-ai ascunde aa cum au fcut protoprinii. De aceea a i rnduit s i arate faa Sa n printele duhovnic care te spovedete, poruncindu-i s spun n numele Su i cuvnt dezlegtor care, rostit fiind pe pmnt de o fptur slab, mai apoi este pecetluit n cer prin puterea lui Dumnezeu. i nc o fa mai nchipuie printele duhovnicesc: faa ntregii omeniri. Cel ce se ruineaz s se dea n vileag la spovedanie s alunge aceast ruine prin gndul c schimb ruine cu ruine: o ruine mare cu o ruine mic, o ruine fr bucurie i fr folos cu o ruine mntuitoare! naintea feei ntregii omeniri vor fi date cndva n vileag toate faptele noastre rele, i ne vor acoperi cu o asemenea ruine c mai bucuroi ne-am nvoi s cad munii peste noi dect s fim supui unei asemenea ruini. Iat, de aceea a i rnduit Domnul s ne ruinm naintea unuia singur, a duhovnicului, ca prin aceasta s ne scape de ruinarea naintea ntregii omeniri. Este o anumit viclenie preapierztoare n inimile noastre: uneori oamenii i arat cu plcere toate pcatele afar de cel principal, de cel care ruineaz mai mult dect toate faa noastr. Cel mai ades e un pcat trupesc, ns poate fi i oricare altul. Cel n care se afl o asemenea neputin e gata a purta oriice nevoine i a svri oriice virtui, numai s rmn neatins boala pe care a ndrgit-o. La Domnul, ns, legea e aa: Nu mi da milostenie dac ptimeti de lipsa ntregii nelepciuni; nu mi da post, dac eti mpovrat cu dragostea de agonisit; nu mi da osteneala rugciunii, dac eti bolnav de slav deart. Descoper-i rana, ca s se vindece i s se preschimbe n frumusee prin virtutea potrivnic ei. S se nsufleeasc, aadar, tot sufletul, s se nfrng pe sine mai ales n privina a ceea ce se mpotrivete nfrngerii. 85

Acest rod nevrednic al pocinei este urmarea pregtirii nepotrivite pentru spovedanie. Spovedaniei i premerge pregtirea prin ostenelile postirii, nsingurrii, privegherii i rugciunilor. Aceast parte a vieuirii aspre, care chinuie i frnge trupul, a fost rnduit cu scopul ca sub aceast nevoin exterioar s se zmisleasc i s se desvreasc ntru strpungere micrile de pocin ale inimii. Ea e neaprat trebuincioas ca mijloc, dar fr simmintele de pocin nu are scop i i pierde nsemntatea. Despre cel ce se strpunge numai la artare nu se poate nc spune c are deja putere pentru o spovedanie deplin, fr ruinare; dar cel ce pe lng asta se strpunge i luntric face spovedanie curat, deplin, fr ascunziuri. Cel ce i-a cunoscut pcatul, s-a recunoscut vinovat pentru el, l-a plns i a ajuns s se dezguste de el, acela a zis deja naintea lui Dumnezeu n chip luntric, prin aezarea inimii lui: Snt vinovat! N-o s mai fac! Unul ca acesta e gata s se mrturiseasc naintea ntregii lumi, nu numai a printelui su duhovnicesc. i iat unde este rdcina deplintii pocinei: n frngerea inimii pentru pcate nsoit de dezgust fa de ele! Inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi. Deci, nmoaie-i inima, topete-o frngnd-o - i ea va lepda afar de la sine tot ce e necurat; iar spovedania va arde toat necuria prin focul ruinrii i al dezlegrii de ctre Dumnezeu. Inima care lcrimeaz i se ndurereaz atrage nelepciune, ce l nva pe cel care se pociete s lucreze n pocina sa, att luntric ct i n afar, n aa chip nct s culeag cu minile pline roadele ei, n rndul crora intr nu numai miluirea i deplina iertare, ci i deplina schimbare a inimii spre bine, de la care vine ndreptarea vieii. Cel ce i-a strpuns adnc inima se mrturisete deplin i dup spovedanie se arat cu totul nnoit. Aducei-v aminte de pilda Mariei Egipteanca, a Taisiei, a Evdochiei, a lui Moisi Arapul, a lui David, a tlharului i a altora. La o asemenea schimbare s rvneasc acum oricine se pregtete pentru spovedanie! n urma dezlegrii de pcate, frngerea inimii i spovedania dau natere unirii n pocin a elementului Dumnezeiesc cu cel omenesc, din care iese o fptur nou, aa cum a ieit la nceput din scldtoarea botezului. De asta s v i nvredniceasc Multmilostivul Dumnezeu pe voi pe toi, ca toi s ieii din spitalul pocinei ntru totul tmduii i cu desvrire nnoii n toate simmintele i aplecrile inimii voastre; ca de acum nainte s iubii ceea ce mai nainte vreme v lsa reci i s uri cele fa de care mai nainte erai mptimii; ca s iubii n locul mniei -blndeea, n locul trufiei - smerenia, n locul beiei - trezvia, n locul curviei - ntreaga nelepciune, n locul zavistiei - voirea de bine, n locul urii - dragostea, n locul zgrceniei - drnicia, n locul iubirii de plceri nfrnarea, n locul leneviei - iubirea de osteneal, n locul mprtierii - seriozitatea, n locul glcevirii - iubirea de pace, n locul judecrii i clevetirilor - cinstirea aproapelui, ntr-un cuvnt n locul oricrui pcat i oricrei patimi, virtutea i buna aplecare potrivnic. Cineva care s-a pocit aa cum trebuie, atunci cnd dup spovedanie tovarii de via pctoas pe care-i avusese nainte vreme l-au poftit la plcerile lor obinuite, a rspuns: Eu nu mai snt acelai! Iat cu ce ntocmire sufleteasc se cade s ne artm i noi la sfritul pregtirii pentru mprtire, aa nct atunci cnd se vor rscula patimile cu care ne-am deprins, cernd s fie satisfcute, toate oasele noastre s le rspund: Noi nu mai sntem aceiai! i aa va fi, dac ne vom cunoate pcatele, ne vom mrturisi vinovia pentru ele i le vom plnge, i vom dobndi dezgust fa de ele i le vom mrturisi fr s tinuim nimic printelui nostru duhovnicesc, lund hotrrea nestrmutat de a nu le mai repeta, fiindc atunci puterea lui Dumnezeu se va pogor n noi i ne vom arta zidii ntru Hristos Iisus spre fapte bune, ca ntru ele s umblm, ferindu-ne de tot rul. [] ntristarea pentru pcate, suprarea pe ele i dezgustul fa de ele ar trebui s fie att de fireti n suflet nct nici s nu am pentru ce pomeni de ele. Pcatul este rana sufletului. Dac se ntmpl s cptm vreo ran n trup, simim durere i ne grbim s doftoricim rana; aa ar trebui s fie i cu sufletul n privina pcatului! i totui, se ntmpl cu totul altceva: pcatul, rana sufletului, aduce cu sine i o anumit tmpire, care l face pe cel care s-a nrobit pcatului s nu i vad nenorocirea, s nu o simt i s nu aib grija de a iei din ea. Orbirea, nesimirea i nepsarea snt urmarea iubirii de pcat, care apoi i i ine pe iubitorii de pcat pe trmul pcatului, ntr-o stare fr de ieire. Pe bun dreptate este asemnat pctosul cu cineva cufundat ntr-un somn adnc, la care trebuie s ipi tare: Scoal-te, adormitule! ca s se scoale. i iat ce avei acum de fcut cu sufletul vostru: s-l trezii din somnul pcatului; s-l facei s vad primejdia pcatului, s simt aceast primejdie i s se ngrijeasc a se izbvi de ea. Vei ntreba: i cum s facem asta? Rspunsul meu este acesta: Nimeni nu poate face acest lucru pentru voi, afar de voi niv. Trebuie s intrai voi niv nuntrul vostru i, stnd naintea sufletului adormit de pcat, s l trezii din acest somn, fiecare aa cum poate i cum se pricepe, n aceast sfnt a sfintelor din voi nu poate ptrunde altcineva i ceea ce trebuie s se 86

nfptuiasc acolo nu se poate nfptui prin nici o fapt i nevoin exterioar: totul se svrete acolo prin mpreun-vorbirea tainic ce are loc ntre voi i sufletul vostru naintea numai a feei Domnului, de Care nimic nu e ascuns. mpreun-grirea cu sine, nduplecarea sufletului este mijlocul de cpetenie pentru a-l trezi din somnul pcatului. Intrai deci, n voi niv i ncepei s lucrai cu contiin bun! Toate, doar, v snt cunoscute: v snt cunoscute patimile i pcatele voastre. Toate acestea i snt cunoscute i Domnului, pe Care nu putei s nu-L vedei din inima voastr. N-avei ce s ascundei. De oameni, care snt n afara noastr, putem s ne ascundem: dar de noi nine i de Domnul unde s ne ascundem? Iat, luai tocmai aceast limpede vedere de sine naintea Domnului ca punct de plecare n mpreun-vorbirea cu sufletul vostru. Spunei-i: Nu te mai ascunde dup deget, suflete: i patima asta e urt, i pcatul sta este cumplit, i obiceiul sta este prost! Poruncile limpezi i bine statornicite au fost clcate, i judecata pentru clcarea lor este limpede i bine statornicit. Iat, naintea contiinei noastre este i Domnul, Care a dat poruncile i a statornicit judecata! Nu avem ncotro s ne mai ntoarcem: rmne fie s pierim mpreun cu osndiii, fie s ne grbim a iei din starea aceasta pierztoare. Lund aminte cu contiin bun la aceast mpreun-vorbire naintea feei Domnului, v vei pune n starea cea ntru mntuire fr ieire, cu totul potrivnic strii fr ieire n care v ine, spre pierzania voastr, iubirea de pcat. Temerea pentru voi niv, pentru soarta voastr venic, va fi n minile voastre prghie, cu care vei rsturna toate cele dinuntrul vostru i vei pricinui acolo o prefacere mntuitoare. Iari repet c acest lucru trebuie s-l svrii chiar voi nuntrul vostru: nimeni din afar nu-l poate face n locul vostru. Sufletul fiecruia este acoperit de ntuneric n faa altcuiva. El devine limpede doar pentru omul nsui, atunci cnd el intr n sine nsui i ncepe a ine sfat cu sine despre felul n care trebuie s fie i despre ceea ce trebuie s ntreprind. Deci, intrai acum n voi niv i acolo, mpreun cu sufletul vostru, n sfatul vostru cel de tain, spunei: De ce, suflete, s ne tot tvlim n pcat? S ne sculm i s mergem cu picioare neovielnice la Domnul, care e gata s ne primeasc! Pentru a lucra n aceast privin mai cu izbnd asupra voastr, nconjuraiv cu gnduri nsufleitoare despre scrboenia pcatului, despre ct de mult l jignete el pe Domnul, Care este att de milostiv fa de noi, despre ct de mult ne njosete el pe noi, care am fost menii asemnrii cu Dumnezeu, i despre necazul n care el ne arunc, aici lipsindu-ne de odihn i dincolo gtindu-ne muncile cele venice. Adugai la aceasta nchipuirea c murii sau ai murit deja i c stai naintea nefarnicei judeci a lui Dumnezeu. nchipuindu-v toate acestea, purtai o discuie ct se poate de vie cu sufletul vostru: Ei, ce o s facem acum, suflete, i cum o s hotrm? tii c toate acestea adevrate snt. ntocmai, pcatul e scrbos naintea lui Dumnezeu i a tuturor Sfinilor, precum i naintea contiinei noastre; i chiar aceast soart amar ateapt n venicie ca plat pentru el, dac nu ne vom despri de el. i de ce s ne pierdem eu i cu tine pe noi nine? Dulceaa pcatului este mic i trectoare, iar amrciunea lui fr de msur i venic: s-o lepdm! Oare sntem noi mai ri dect alii, sau altfel dect restul lumii? Sau Domnul tuturor nu e i Domnul nostru? Sau mntuitoarele Lui aezminte din Sfnta Biseric snt nchise pentru noi? De ce s ne facem de rs naintea tuturor i s pricinuim plcere vrjmailor notri i ai lui Dumnezeu? S lepdm pcatul! Iat, la spovedanie vom primi dezlegare; prin Sfnta mprtanie Domnul ne va primi la Sine i apoi vom ncepe s trim mpreun cu El dup poruncile Lui, desftndu-ne aici de pace sufleteasc i pregtindu-ne dincolo fericire venic. Aa s stai de vorb cu sufletul vostru i s-l nduplecai: poate i va veni n fire, se va simi i se va nsuflei ca s i schimbe, n sfrit, viaa cea rea i nravul cel neplcut lui Dumnezeu. mbrbtai-v! Domnul este aproape! El urmrete micrile lucrrii noastre de tain i este gata s ne ajute, ndat ce va vedea c nclinai spre bine, va ntri n voi prin harul Su aceast aplecare. Fr Domnul nimic nu putem face - ns El ateapt totdeauna propria noastr ncordare spre bine i doar atunci cnd o vede este gata ndat s ne ajute. Ca atare, sftuindu-v cu sufletul vostru i ncordndu-v s dai natere n el unor micri bune, ntoarcei-v mereu spre Domnul n rugciune - toate acestea n cmara cea de tain a inimii voastre. Vorbii cu sufletul i cdei la Domnul cu strigare ndurerat ca s v nmoaie sufletul i s lucreze spre schimbarea lui. Dup aceea, ncepei iari s vorbii cu sufletul i iari ntoarcei-v ctre Domnul. Chemai n ajutor pe Stpna de Dumnezeu Nsctoare, pe ngerul vostru pzitor, pe Sfntul al crui nume l purtai i pe toi Sfinii. Facei aa mereu, fie c stai n biseric, fie c v rugai i meditai acas, avnd n minte un singur lucru: cum s v frngei, n cele din urm, sufletul mpietrit i s l ndreptai la bine. Ostenii-v! Cutai ajutor! Sculai-v din cursa diavolului i spunei cu ndrznire, asemenea fiului risipitor: Sculndu-m, voi merge!

87

i mergei deja, fr a v uita napoi i fr a da ascultare nici unor insuflri pe care le va semna atunci n voi vicleanul. El va ncepe s ae comptimirea de sine ori s v insufle fie frica pentru viaa voastr, fie temerea c v vei da peste cap felul de trai, fie c piedicile n calea nstpnirii noilor rnduieli de via snt de netrecut, doar-doar v va abate de la buna voastr hotrre. Nu luai aminte i rostii cu botrre n sinea voastr: Toate le voi jertfi Domnului: i starea material, i toate ostenelile, i nsi viaa. Nu m voi abate de la hotrrea mea chiar dac viaa mi-ar fi ca mersul pe ace. O astfel de hotrre necrutoare va risipi ndat tot norul de gnduri tulburtoare i va pune capt tuturor ncercrilor vrjmaului. El e neputincios s se lupte cu cei care snt gata s moar pentru a urma Domnului, Care de dragul nostru S-a rstignit. n hotrrea aceasta se vede umbra morii de cruce, care a stricat stpnirea lui, i vrjmaul fuge de ea ca de foc. Aici e moarte pentru moarte: moartea cea pierztoare ntru pcat este nlocuit cu hotrrea de a fi gata s murim n lupt cu pcatul, ntru mntuire; i iat smna vieii celei noi ntru Hristos Iisus, Domnul nostru! [] Iar dac cineva ntreab: De unde s tim dac ne-am necjit destul pentru pcatele noastre, sau c frngerea inimii pentru ele i-a mplinit lucrarea n noi? aceluia i vom rspunde: Hotarul frngerii inimii pentru pcate este hotrrea nestrmutat de a nu-L mai jigni cu pcatele noastre pe Dumnezeu. Aceast hotrre este plnsul nemijlocit al frngerii inimii i arat c frngerea inimii noastre a fost nefarnic, deplin i bineplcut lui Dumnezeu. i aceast hotrre, la rndu-i, nrurete frngerea inimii: alin amrciunea ei i o mblnzete, n vreme ce buna ndejde a miluirii o nsufleete i o nal. n pocin toate snt legate ntre ele ca un ir nentrerupt: ca atare, nu te mulumi cu simmintele de ntristare, ci, n timp ce te ntristezi, silete-te i s prseti pcatele, fcnd n aa fel nct s nu mai cazi n ele i s nu te mai pui ntr-aa o poziie necjit i chinuitoare. Care bolnav dup ce a aflat pricina bolii sale, nu se hotrte ndat s ndeprteze acea pricin? Cine dup ce s-a poticnit de o piatr i sa lovit, nu se jur c n-o s mai mearg pe acea cale? Aadar, cel ce simte durere din pricina pcatelor i recunoate c acestea l-au distrus, nu va mai sta mult pe gnduri, ci va pune ndat capt iubirii sale de pcat; i totodat, cnd se va ndurera pentru pcate, i va aduce aminte toate prilejurile cnd a pctuit, i vznd unde a fost greeala, va lua hotrrea de a fugi de ele n tot chipul, statornicindu-i i mijloacele pentru asta. De pild: Am fost ntr-o cas i am czut n cutare pcat: nu voi mai merge acolo; m-am mprietenit cu cutare i cutare, i iat ce m-au nvat: acum o s rup orice legtur cu ei. M-am dedat cutrei distracii i iat ce s-a ntmplat: acum nu o s-mi mai ngdui acel lucru pentru nimic n lume. Astfel, cercetndu-i toat viaa pctoas, cel care cu adevrat se pociete i se ntristeaz pentru pcatele sale, ia hotrrile cele bune: cum, unde, ce s ndrepteze pe toat ntinderea vieii sale ca s nu mai cad n pcate; i ndat face rnduieli potrivite cu hotrrile acelea, spunndu-i: De-ar fi s mor, nicicum nu voi mai merge pe cile ce m-au adus n starea asta pierztoare. Cel care i simte respiraia ngreunat ntr-o camer strmt fuge repede afar ca s trag n piept aer curat; cel care nu mai poate suferi o hain strmt arunc de pe sine povara lor i fuge repede din casa necurat i strictoare a pcatului n trmul curat i larg al vieii bineplcute lui Dumnezeu. [...] Vrjmaul atac fiecare parte a firii noastre, asupra fiecreia trimite patima i pcatul potrivit ei. Cel ce se apr trebuie s apere mpotriva nvlirii, cu o arm, fiecare parte a sa. Iat, uitai-v care snt prile noastre, care snt atacurile patimilor mpotriva lor i care snt armele mpotriva acestor patimi. S cercetm pe bucele alctuirea firii noastre i s o narmm aa cum trebuie. Avem trup. Viaa trupului este susinut prin lucrarea armonioas a feluritelor lui pri. Satisfacerea necesitilor trupului este o lege a firii; dar se apropie de ele patima, aceast satisfacere pierde msura i chipul cuviincios i devine pcat. Trupul nostru trebuie hrnit. Organele legate de hrnire snt cel gustativ, gtul i stomacul. Patimile care atac aceste pri snt: multa mncare, mncarea de bunti - luxul n mncare i condimente, mbuibarea i beia. Armele cu care se taie aceast patim snt nfrnarea i postul. Trupul nostru simte. Simurilor le slujesc nervii i organele de sim. Patimile care le atac pe acestea snt multe. Fiecare sim - ochiul, urechea, gustul - are sminteala sa; iar patima lor comun este patima excitrii plcute a simurilor, altfel spus a plcerii simurilor. Arma cu care trebuie narmat aceast parte se numete la Sfinii Prini paza simurilor, mai ales a vzului i auzului, de toate impresiile smintitoare, mai ales prin mijlocirea nsingurrii i ferirea de ntlnirea cu lucrurile, persoanele i locurile smintitoare. Trupul nostru se mic. Organele micrii snt minile i picioarele, cu muchii i oasele lor. Patimile care atac aceast parte snt, pe de o parte, lenevia i somnolena, pe de alta agitaia, patima jocurilor i distraciilor, dansul, actoria, btile i aa mai departe. Armele cu care trebuie aprat aceast parte a trupului snt: osteneala, privegherea, metaniile, regularitatea serioas a micrilor. Trupul are limb - organul cuvntului. Patimile ce nvlesc asupra ei snt: vorbirea n deert, clevetirea, certurile, hulele. Arma cu care trebuie aprat ea este tcerea neleapt a gurii. Acesta este trupul nostru; acestea snt patimile lui i acestea snt armele mpotriva lor. Suma acestor nevoine se cheam la Sfinii Prini nevoine 88

trupeti. Aadar, pe trup trebuie s punem frul i s l nvm cu viaa evlavioas. Cei ce snt ai lui Hristos i-au rstignit trupul mpreun cu patimile i poftele (Galateni 5, 24). S trecem la suflet. Aici, pe primul loc vine nchipuirea mpreun cu memoria: magazinul sufletesc mpreun cu ghidul comorilor lui. Patimile care tulbur aceast capacitate a sufletului snt: visarea, mprtierea sau rpirea minii, fantezia aprins de citirea romanelor i de discuiile dearte. Arma mpotriva lor este luarea-aminte sau trezvia, mpreun cu privegherea duhului. Dup nchipuire urmeaz discernmntul cu raiunea, prin care este cunoscut cu gndul orice lucru. Vrjmaii care le vatm snt: iscodirea deart, ndoiala, trufia, ncrederea doar n sine, ncpnarea n preri, lipsa convingerilor. Armele cu care trebuie ele narmate snt: citirea Cuvntului lui Dumnezeu i a scrierilor printeti, discuia cu oameni ncercai n viaa duhovniceasc, supunerea propriului discernmnt fa de glasul Bisericii. Lng discernmnt vine voina, capacitatea fptuitoare de a voi i a ntreprinde. Patimile care o chinuie snt: grija de multe, lcomia, nesupunerea, obrznicia. Arma mpotriva lor este ascultarea n toate privinele, altfel spus supunerea fa de rnduielile legiuite, obteasc, bisericeasc i cea dat de printele duhovnicesc. n continuare vine gustul, capacitatea de a cunoate plceri estetice. Patimile care l biruiesc snt: iubirea de mod, scliviseala, patima distraciilor, a balurilor, a teatrelor. Armele duhovniceti pentru paza lui snt: cntarea duhovniceasc, icoanele i mai ales mersul la biseric, prin care gustul nepervertit capt satisfacia cea mai deplin. Acesta este sufletul; acestea snt patimile lui; acestea sunt armele mpotriva lor. Toate aceste arme luate mpreun alctuiesc cercul nevoinelor sufleteti, prin mijlocirea crora l proslvim pe Dumnezeu i n sufletele noastre (1 Corinteni 6, 20), totodat ctigm sufletele noastre (Evrei 10, 39) i le curim (1 Petru 1, 22). n fine, mai presus de suflet e duhul, putere ndreptat ctre Dumnezeu i lucrurile Dumnezeieti. Aici vrjmaii snt: necredina, uitarea de Dumnezeu, netemerea de Dumnezeu, nbuirea contiinei, neiubirea fa de cele sfinte, dezndejdea. Armele mpotriva lor: credina i iubirea devotate lui Dumnezeu, nsufleite de ndejde i lucrnd ntru umblarea naintea Domnului, prin necurmata ntoarcere a minii i a inimii ctre Dumnezeu, sau ntru rugciunea nencetat. Scurtez cuvntul, pentru a da libertate lurii voastre aminte obosite, pe care am purtat-o pe un trm cu care ea nu e obinuit: m voi mulumi s nir la rnd toate armele luptei noastre duhovniceti. Ele snt: credina, rugciunea, mersul la biseric i petrecerea ntru toat rnduiala bisericeasc, ascultarea n toate privinele, citirea Cuvntului lui Dumnezeu i a Sfinilor Prini, discuiile cu oameni ncercai duhovnicete i cugetarea la cele Dumnezeieti, luarea-aminte trezvitoare la sine, osteneala trupeasc, privegherea, metaniile, nsingurarea, paza simurilor, tcerea, nfrnarea, postul. [...] Aadar, lucrarea de cpetenie n ceea ce ne privete e lupta cu pcatul. Lupt-te, nu te da btut, i vei nvinge, i nu va fi pcat ntru tine. Dac i ceilali vor face la fel, nici n ei nu va fi pcat, i va fi pretutindeni mprie luminoas a sfineniei i dreptii. Cel ce se lupt trebuie s aib arme i s tie cum s le foloseasc, altfel spus, s tie cum s lupte. V-am nfiat cu un alt prilej panoplia cretin i v-am lmurit c este neaprat nevoie s v narmai cu ea. Aducei-v aminte care snt armele din aceast panoplie: postul, nsingurarea, privegherea, paza simurilor, metaniile, mersul la biseric, citirea Cuvntului lui Dumnezeu i a scrierilor printeti, ascultarea n toate privinele, luarea-aminte trezvitoare la sine, rugciunea, credina. Ai vzut c ele decurg din firea noastr i din felul de a fi al luptei: putei fi siguri c toate snt neaprat trebuincioase n lucrarea luptei noastre mpotriva pcatului. S presupunem, ns, c cineva s-a narmat cu toate aceste arme; cu asta a fcut tot? Nu. Mai rmne s i lucreze cu ele, i s lucreze nu la nimereal, ci potrivit cu scopul urmrit. Nu m voi apuca s descriu n amnunt cum se poart lupta duhovniceasc. Acest subiect este foarte vast. V voi arta doar metodele principale care snt suficiente pentru a v asigura succesul n lupt. Unu. Nici nu v gndii s pornii rzboi mpotriva ntregii oti a patimilor, ci narmai-v de fiecare dat mpotriva acelei patimi care v lupt. V lupt trufia? Luptai-v cu trufia. V lupt mnia? Luptai-v cu mnia. V biruie invidia? Luptai-v cu invidia. Luptai-v cu vrjmaul pe care l avei n fa, asupra acestuia ndreptai-v toate forele armate i toat luarea-aminte. Vrjmaul ne ntinde curs, abtndu-ne forele n alt parte dect aceea dinspre care vine primejdia. 89

Doi. Grbii-v s v deosebii de vrjma i s devenii potrivnici lui. n lupta duhovniceasc nu e la fel ca n lupta trupeasc. n cea trupeasc, vrjmaul vine n faa ta i l vezi, iar n lupta duhovniceasc att vrjmaul, ct i noi sntem n acelai suflet i n aceeai inim; i tot necazul ne vine n cea mai mare parte din faptul c nu tim s-l deosebim pe vrjma de noi nine i s ne desprim de el. Noi credem c micarea ptima care ne tulbur ne reprezint pe noi, firea noastr, o cerin fireasc, ce trebuie satisfcut, n vreme ce ea nu ne reprezint pe noi, firea noastr, ci pe vrjmaul nostru, cel venit de aiurea. Aceast rtcire este izvorul tuturor cderilor noastre n pcat i al tuturor faptelor noastre greite. Dac am reui s deosebim patima de noi nine ca pe ceva dumnos nou, nu ne-am ndupleca s-o satisfacem, ci am fi nsufleii de ur i mpotrivire fa de ea. Trei. Dup ce ai deosebit de voi niv patima care v stric linitea i ai recunoscut-o ca vrjma, ncepei s luptai mpotriva ei, folosind arm dup arm, pn ce va fugi i se va ascunde de noi sau pn ce sufletul va dobndi odihn. Postii, rugai-v, citii, meditai, vorbii cu printele duhovnicesc, mergei la biseric, facei metanii acas: ntr-un cuvnt, ntrebuinai toate mijloacele pe care le gsii de cuviin pentru a-l nvinge pe vrjma. Uneori, patima se ascunde repede, alteori se lupt vreme ndelungat. Treaba noastr este s nu slbim, ci s rbdm cu brbie n nevoinele luptei, pn ce nu va rmne nici urm de vrjma pe pmntul sufletului nostru. Patru. Vrjmaul a fost izgonit, patima a fost stins, sufletul a dobndit odihn. Niciodat s nu credei c ai lovit de moarte acea patim. Nu. Ea s-a ndeprtat doar pentru o vreme, neavnd putina de a ine piept iureului forelor voastre: ns ndat ce se ivete prilejul, ea se ridic degrab i ncepe s lupte. Ai nvins patima numai cu un prilej: ns ea va afla mii de asemenea prilejuri, i iari va ncepe s lupte i s provoace la lupt. Pe lng asta, dac o patim este nlturat, iese n fa alta; i arena noastr nicicnd nu e pustie. Asta nseamn c niciodat nu are voie cretinul s lase armele sale, ci s rmn echipat cu ele ziua i noaptea. El este osta cruia niciodat nu-i vine schimbul i care trebuie s fie totdeauna gata de lupt. Aici este rbdarea (Apocalipsa 13, 10). Intru rbdarea voastr vei dobndi sufletele voastre (Luca 21, 19), fiindc numai cel ce va rbda pn n sfrit se va mntui (Marcu 13, 13). Iat ntreg programul luptei! Dup ce ai recunoscut ca vrjma al tu patima care te lupt acum, lovete-o cu armele tale, ntrebuinndu-le una dup alta, pn ce o vei goni. Ai gonit-o? Stai i privete, ateptnd nvlirea aceleiai patimi sau a alteia: i atunci cnd nvlete, f cu ea ceea ce ai fcut i cu prima, i tot aa n fiecare zi, n fiecare ceas i n fiecare minut. ntrebai: Dar cnd se sfrete asta? n fapt, fiecare va vedea singur cnd va veni pentru el anume sfritul btliei. Nimeni nu poate spune dinainte. Dinainte se poate spune doar att: cu ct se va lupta cineva mai cu brbie, fr a se supune nici unei nruriri pctoase, cu att mai repede vor ncepe patimile s slbeasc i pe msur ce aceast lupt struitoare se va prelungi, pacea i linitea vor ncepe s se slluiasc n suflet. i este ndejde c sufletul va ajunge, n cele din urm, ntr-o stare plin de pace, n care, ca n linitea de la miezul nopii, va mprai o tcere adnc, semn c toi vrjmaii au fost gonii departe sau rpui. Atunci sufletul va prznui luntric sabat nencetat, strignd: Am trecut prin foc i prin ap, i ne-ai scos pe noi la odihn (Psalmi 65, 11) [...] Astfel, i patimile snt nsetri luntrice arztoare, snt pofte aprinse ale sufletului iubitor de pcat. Aici, pe pmnt, le satisfaci i ele tac pentru o vreme. Dup aceea, ns, ele cer iari cu putere s fie satisfcute i nu-i dau pace pn nu vor fi sturate iari. Iar pe lumea cealalt nu vei mai avea cu ce s le satisfaci, fiindc toate obiectele patimilor snt lucruri pmnteti. Aceste lucruri rmn aici, iar patimile rmn n suflet i trec dincolo mpreun cu sufletul, i vor nseta dup satisfacere; vor nseta i vor chinui sufletul cu aceast sete, fiindc el nu va avea cu ce s le satisfac. i cu ct va tri n continuare sufletul, cu att va fi mai chinuit i mai sfiat de patimile nesatisfacute. Acest chin nu va nceta s tot creasc i aceast cretere i ntrire nu va avea sfrit. Iat i iadul! Pizma e vierme; mnia i iuimea snt foc; ura este scrnire a dinilor; pofta e ntunericul cel mai dinafar! Acest iad al patimilor ncepe nc de aici: fiindc cine dintre ptimai cunoate desftarea odihnei de patimi? Numai c aici patimile nu arat pe deplin ct snt de chinuitoare pentru suflet. Aici, trupul i viaa n societate abat i modereaz loviturile lor. Pe lumea cealalt aceast pavz nu va mai fi, i patimile i vor arunca asupra sufletului toat otrava, i ca s v ncredinai mai bine, v voi spune cuvintele Cuviosului Avv Dorotei despre aceasta: Aflndu-se n acest trup, sufletul primete uurare de patimile sale i oarecare mngiere: omul mnnc, bea, doarme, st de vorb, umbl mpreun cu prietenii si iubii. Iar dup ce iese din trup, sufletul lui rmne singur cu patimile sale i de aceea este pururea muncit de ele; plin de ele, sufletul este ars de tulburarea lor i este sfiat de 90

ele. Precum cel ce ptimete de fierbineal (febr) este ars de focul luntric, aa i sufletul ptima va fi pururea chinuit, nefericitul, de obiceiul su cel ru, avnd pururea n sine aducerea-aminte amar i lucrarea chinuitoare a patimilor, care l prjolesc fr ncetare. Iar de vreme ce aa stau lucrurile, cu adevrat ne ateapt un sfrit ct se poate de crunt dac nu vom fi cu luare-aminte la noi nine. De aceea v i zic totdeauna: strduii-v s lucrai n voi niv aezrile sufleteti cele bune, ca s le aflai dincolo; fiindc ce are omul aici, aceea va i pleca mpreun cu el dincolo i aceea va avea pe lumea cealalt. Acelai lucru l voi aduga i eu la cuvntul meu. S ne ngrijim atta vreme ct sntem vii, a ne curai de toat ntinciunea patimilor, i n locul lor s sdim toate virtuile. Firete, asta cere osteneal, i nc nu puin: ns cum ar putea fi altfel? Fr osteneal nimic nu se nfptuiete. [...] Luai aminte c prin cuvntul lume se are n vedere la modul propriu nu societatea omeneasc nu lucrurile acestei viei, ci tot ce este pctos, ptima, potrivnic lui Dumnezeu. Lumea este acolo unde lucreaz pofta trupului, pofta ochilor i trufia vieii, sau acolo unde mprete un pcat oricare ar fi el. Luate astfel cuvintele: Mie lumea s-a rstignit, i eu lumii vor nsemna acelai lucru cu: Fa de mine orice pcat este rstignit i eu m-am rstignit fa de orice pcat. Cum i cnd se ntmpl asta? n primul rnd, bgai de seam c n fiecare pcat snt dou laturi: pe una o alctuiesc faptele pctoase, iar pe alta - patima pctoas. Patima este izvorul i pricina faptelor pctoase, iar faptele snt produsul i manifestarea patimii. Astfel, de pild, mnia sau irascibilitatea este o patim pctoas, care triete n inim - iar faptele prin care ea se manifest snt crizele de mnie, certurile, scandalurile, btile, uciderile. O singur patim, dar cte fapte! i toate iau natere din ea. De asemenea, iubirea de plceri sau senzualitatea este patima pctoas a plcerii simurilor, iar faptele ei snt: mbuibarea, iubirea de mncare bun, iubirea de mult butur, iubirea de buturi bune, frecventarea crciumilor, a bordelurilor, a teatrelor, a balurilor (n ziua de astzi a discotecilor - n. tr.). La fel trebuie s nelegem lucrurile n privina oricrei patimi. Orice patim, una fiind n inim, se manifest n exterior, prin trup, n multe fapte. Dup aceasta, nu v e greu s nelegei cum se face c pcatul, altfel spus, lumea se rstignete fa de noi i noi fa de pcat, altfel spus, fa de lume. Atunci cnd cineva se las de faptele pctoase sau ptimae, pcatul, altfel spus lumea se rstignete fa de el; iar atunci cnd cineva stinge i dezrdcineaz n sine nsi patima pctoas, i el se rstignete fa de pcat, altfel spus, fa de lume. Astfel, de pild, atunci cnd cineva se las de teatre, crciumi, chefuri i celelalte, aa nct nimeni nu l mai vede niciodat n fapte i locuri netrebnice, ci este vzut ntotdeauna purtndu-se drept i cuviincios, nseamn c pcatul, altfel spus lumea a murit prin acea parte a sa fa de el, altfel spus s-a rstignit fa de el. Cu toate acestea, nu se poate spune ns cu siguran c i el s-a rstignit fa de pcat, altfel spus fa de lume, cci cu toate c el nu este cu trupul n acele locuri i fapte, poate s fie acolo cu inima i mintea. Nu e n teatru cu trupul, dar poate s se gndeasc la teatru i s spun cu dor: Ce bine ar fi s fiu acolo! Nu e n crcium i la chefuri cu trupul, dar poate fi acolo cu mintea i cu inima, poate gndi i dori cum s nimereasc acolo, prndu-i ru c nu este acolo. n toate aceste cazuri i n cele asemntoare, chiar dac pcatul, altfel spus lumea, s-a rstignit fa de el, el nsui nu s-a rstignit nc fa de pcat, altfel spus fa de lume, nc l mai iubete, nc l mai dorete i se mai ndulcete de el. S-a biruit pn la a se deprta de faptele pctoase; dar pe inim nc nu i-a clcat, nc n-a dezvat-o s iubeasc faptele pctoase, s se dezguste de ele i s le urasc. naintea lui Dumnezeu el este nc iubitor de pcat, altfel spus iubitor de lume: fiindc Domnul caut nu numai la fapte, ci mai ales la inim. Ca atare, trebuie nu numai s ncetm cu faptele ptimae i pctoase, ci s biruim i s stingem nsei patimile, aa nct s nu ne desftm cu nici un fel de lucruri i fapte ptimae, ci s avem fa de ele dezgust i s ne deprtm de ele. Iat, atunci cnd cineva a ajuns deja la starea aceasta, atunci cnd nu numai c nu face fapte pctoase, ci a stins n sine nsi mptimirea de ele, poate s spun despre sine c i el s-a rstignit fa de lume. Aadar, punei de o parte toate faptele pctoase i ptimae, iar de cealalt, patimile pctoase, i cugetai astfel: atunci cnd vei prsi toate faptele ptimae se va putea spune c lumea s-a rstignit fa de voi; iar cnd vei stinge nsei patimile, se va putea spune c i voi v-ai rstignit fa de lume. Iat n ce sens v punem i vou, mirenilor, legea de a avea lumea rstignit fa de voi i pe voi rstignii fa de lume. Prima parte a legii se mplinete prin aceea c omul pctos prsete viaa dezmat, stricat, ruinoas i ncepe o via serioas, ndreptndu-i purtarea; iar cea de-a doua se mplinete prin aceea c omul nu are doar purtare bun, ci i pstreaz bune, curate i bineplcute lui Dumnezeu i simmintele inimii. Prima parte e mai uoar, a doua mai anevoioas. Ca atare, nu orice om care i-a ndreptat purtrile i-a ndreptat i inima. [...]

91

ntr-adins am struit mai mult asupra acestui loc apostolic, pentru a v insufla c boala pe care o avem aproape toi n comun, cruarea i ngduina fa de trup, este cu totul nepotrivit celor ce caut i ateapt mpria lui Dumnezeu. Vrei mpria? Nu-i crua trupul. Dac i va prea ru de trup, nu vei primi mpria. Ah! Cum nu este pe gustul nostru aceast vieuire aspr, ce chinuiete trupul, i ce mecherii nu ntrebuinm pentru a ne scuti de ea! Iat, acum e post: i cine postete aa cum trebuie? Unii nu dau doi bani pe post; alii l petrec n aa fel c trupul nu simte nici o asprime n urma lui. i ce nu spun acetia spre a se dezvinovi! De cei crora nu le pas defel de mntuire ce s mai spunem, acetia nu triesc dect trupete; dar iat, i rvnitorii cucerniciei au aplecarea de a-i hrni i nclzi trupul n tot chipul. Eu, zic unii ca acetia, m voi ndeletnici cu cugetarea la cele Dumnezeieti, i la biseric o s merg, voi citi cri mntuitoare, voi face milostenie i snt gata s fac i altele; pe trup, ns, las-l s aib parte de toat tihna i ndestularea - n mncare, n somn, n lipsa de osteneal i nlturarea tuturor greutilor. i ce mai zic ei? Ei zic: Chinuirea trupului e lucrare trupeasc, iar noi sntem duhovniceti; prin lucrri duhovniceti vom i ajunge n mpria Cerurilor - cea fr de materie. La aceste argumente i la cele asemntoare lor voi spune doar un lucru: n ce msur era duhovnicesc Apostolul Pavel? i cine se poate compara cu el n ce privete cunoaterea lucrrii pe care trebuie s o facem?! i vedei ce a scris? A artat cununa cea nestriccioas, i tuturor celor ce vor s pun mna pe ea le-a poruncit s chinuie i s supun robiei trupul lor: n-a rnduit nici un alt mijloc i nimic altceva n-a adugat. Aici chinuirea trupului, dincolo cununa cea nestriccioas. O vrei pe cea din urm? Apuc-te de cea dinti; iar argumentele viclene las-le. Dac i pe mine ar ncepe cineva s m bat la cap: Explic-mi cutare i cutare lucru, i-a spune: Ce mare filozofie este aici? Ce nseamn cununa cea nestriccioas este limpede? Firete, limpede. Ce nseamn chinuirea i nrobirea trupului este limpede? i asta, bineneles, e limpede. Aadar, mergi de chinuie trupul tu i-l supune robiei, i vei primi cununa cea nestriccioas. Iar de vei face altfel, nu numai c nu vei primi cunun, ci te vei arta netrebnic, precum se teme Sfntul Apostol i pentru sine, i pentru noi. Iar despre cel netrebnic tii ce s-a zis? S-a zis: pe robul cel netrebnic aruncai-l n ntunericul cel mai dinafar, unde e plnsul i scrnirea dinilor. Iat nefericitul sfrit al odihnirii trupului! [...] Iat, asta e tot! ine-i trupul n continu neodihn i ptimire, iar sufletul punei-l, adunndu-i n tine nsui luarea-aminte, naintea judecii lui Dumnezeu, i schimb toate rnduielile vieii tale, netemndu-te i neruinndute de nimic. F aa i vei fi neprimejduit din partea cderilor. Ca s o spun pe leau: trebuie s dobndeti, prin frica de moarte i de judecat, necruare fa de trup, neluare n seam a prerii oamenilor despre tine i fric de Dumnezeu, fiind cu luare-aminte la tine nsui. Atunci cnd vei pune n tine aceast rnduial, vrjmaul nu va mai putea ajunge la tine; iar dac se va i apropia vreodat, va fi ndat lovit i pus pe fug. Prin luarea-aminte vei bga de seam ndat apropierea lui i, nhndu-l prin necruarea de sine i nefrica de judecile omeneti, l vei lovi cu frica judecii. Necruarea de sine, nepsarea fa de ceea ce vor spune oamenii i frica de judecat snt trei sbii ascuite pe amndou prile, mpotriva crora nu poate ine piept nici o ispit a vrjmaului. Atta vreme ct snt ntregi i n putere n tine aceste arme, vrjmaul nici nu va veni la tine. Ca atare, dac te-ai aprovizionat cu ele i le pzeti, vrjmaul nu se va apuca s te ispiteasc prin nimic, ci toat viclenia i-o va ntoarce spre a i smulge armele acestea, adic fie spre a-i mprtia luarea-aminte, fie spre a te face s slbeti friele trupului i dorinei de a plcea oamenilor, fie spre a stinge frica de judecat i a sllui n inima ta rceal. Dac va reui n aceasta, va ncepe s te trag i la pcat; iar dac nu va reui, se va deprta de la tine. tiind aceasta, mai presus de toate pzete-i armele, stai mereu naintea judecii lui Dumnezeu, fugi de toat odihna trupului i pzete-i neschimbat rnduial de via, chiar dac ai fi n vremea de fa ocrt i chiar btut - i fr ndoial c vei rezista, cu ajutorul harului dumnezeiesc. Cu toate acestea, spune Sfntul Ioan Scrarul, trebuie s privim cu agerime de unde i ncotro bate vntul, ca s dm pnzelor noastre ndreptare pe msur. Vrjmaul nu doarme i va ntrebuina toate vicleugurile spre a te amgi. La nceput, el se va deprta cu totul i va nceta s i mai dea btaie de cap cu ispitele, ca s crezi c te-ai slobozit deja de patima care te stpnea i, dedndu-te leneviei, s i slbeti luarea-aminte. Dac nu-i vei da seama de vicleugul acesta i vei slbi luarea-aminte, vrjmaul te va atrage n cugetri multe i, mai nainte de a-i veni n fire, va pricinui conglsuirea inimii tale cu fapte pctoase, dup care te vei face singur duman ie. Dac nu va reui n aceasta, va ncepe s se apropie cu gnduri subiri i fulgertoare, ca s te ademeneasc afar din cetatea ta, iar odat ce te va prinde n cmp deschis s te dezarmeze i s te nrobeasc. Uite, se ntmpl asta: n mijlocul unei oarecare fapte, zboar prin mintea ta ca fulgerul gndul c, pasmite, ai sporit destul. Gndul zboar i parc n-ar mai fi. Urma lui, ns, rmne ca o zgrietur pe suflet, i dac nu vei lua n seam acest lucru 92

puterile vor ncepe ndat s i slbeasc i n suflet vor prinde a-i rsuna chemri ademenitoare ba la ngduin fa de tine nsui, ba la mprtiere, ba la prsirea obinuitei asprimi n rnduieli. Supune-te i vei fi nu departe de cdere. Dac nici asta nu i va reui vrjmaului, el va ncepe s te ae la nevoine peste msur: fie la postire prea aspr, fie la rugciuni prea lungi, fie la nsingurare sau vreun alt lucru dincolo de msura pe care ne-am pus-o atunci cnd am stabilit rnduial noii noastre viei. Lipsa de msur ntotdeauna slbete puterile nevoitorului, stric rnduial lui i i aduce tulburare - n care vrjmaului i e deja uor s te nving. Dac nici aici nu va reui, va ncepe s mpleteasc rul n fiecare lucru bun pe care-l ai, aa cum se nfoar iedera parazit n jurul copacilor. Tu te ndeletniceti cu cugetarea ziditoare la cele Dumnezeieti, iar el te abate n iscodirea deart a tainelor Scripturii, care l rcete pe om i dezvolt n el prerea de sine cea pierztoare. Tu te ngrijeti cum s nu jigneti pe nimeni, iar el te abate n dorina cea pierztoare de a fi pe placul oamenilor. Tu te temi s nu osndeti pe cineva, iar el se grbete s i insufle nepsare att fa de bine ct i fa de ru. Deopotriv i mpletete vrjmaul n multe cele ale sale, spune Sfntul Ioan: n dragostea de oaspei lcomia pntecelui, n chibzuin - asprimea, n blndee - frnicia, n bucurie - prerea de sine, n ndejde - lenevia, i aa mai departe. Uit-te cte curse (cum numesc aceste atacuri ale vrjmaului oamenii ncercai n lupta cu ele); uit-te cte curse i fii de dou ori mai cu luare-aminte i mai priveghetor. Iar ca s te ajui, iat ce s faci: gsete-i un printe duhovnicesc bun i, ncredinndu-i-te cu totul, roag-L pe Domnul s-i dea s-i spun ntotdeauna ceea ce este bine, spre zidirea ta; sau dac poi afl-i un frate de un cuget cu tine i fii deschii unul fa de cellalt, povuinduv i ntrindu-v unul pe cellalt. Dac tii s citeti, aprovizioneaz-te cu cri mntuitoare i, studiindu-le, caut n ele nvtur i limpezirea feluritelor lucruri nelmurite din gndurile, simmintele i micrile inimii tale. Prin aceste mijloace, dac vei avea dorina sincer de a fugi de ru i de a te ntoarce n rugciune ctre Dumnezeu, vei avea ntotdeauna putere s descurci viclenele mpletituri ale vrjmaului, s vezi rul pe care el i-l pregtete i s l pui apoi pe fug cu armele tale duhovniceti. [...] Este o ndeprtare de lume cu trupul - aceasta este ndeprtarea n pustie; dar este i o ndeprtare de lume fr a iei din lume: ndeprtarea de felul ei de via. Prima nu e la ndemna tuturor i nu st n puterea tuturor; a doua e de datoria tuturor i trebuie mplinit de ctre toi. i iat, tocmai la aceasta ne chema Sfntul Andrei n canonul su atunci cnd sftuia s ne ndeprtm n pustie prin legiuirea bun. Aadar, leapd nravurile lumeti i fiecare fapt a ta, fiece pas al tu, s le svreti aa cum poruncete legea cea bun a Evangheliei: i ai s vieuieti n mijlocul lumii ca n pustie. Aceast bun legiuire se va face ntre tine i lume ca un perete despritor, din pricina cruia nu vei vedea lumea. Ea va fi naintea ochilor ti, ns ca i cum nu ar fi. n lume vor continua schimbrile ei, iar tu vei avea rnduielile tale. Lumea va merge la teatru, tu la biseric; ea va dansa, tu vei bate metanii; ea va fi la plimbare, tu acas, n nsingurare; ea va fi ntru grire deart i glume, tu ntru tcere i slavoslovire a lui Dumnezeu; ea va fi n plceri, tu n osteneli; ea va citi romane dearte, tu vei citi Dumnezeietile Scripturi i scrierile Sfinilor Prini; ea va fi la petreceri, tu vei sta de vorb cu cei de un cuget cu tine sau cu printele duhovnicesc; ea i va face socoteli egoiste, tu vei face jertf de sine; ea va fi n visri ptimae, tu n cugetare la cele Dumnezeieti. i astfel, n toate traseaz-i reguli i introdu-i rnduieli de via potrivnice obiceiurilor lumeti - i vei fi n lume n afara lumii, ca n pustie. Nici tu nu vei fi vzut n lume, nici lumea nu se va vedea n tine. Vei fi n lume pustnic i vei deveni urmtor al Sfintei Maria, fr a te ndeprta n pustie. Dac, precum am amintit, vei aduga la aceasta i inerea trupului tu n post, n osteneli, n priveghere i, ndeobte, n lipsa de oriice odihn, vei stpni amndou mijloacele cu care i-a biruit patimile Sfnta Maria Egipteanca i s-a mntuit. Pe scurt, n dou vorbe: fugi de odihna trupului i pune-i rnduieli de via potrivnice obiceiurilor lumeti, altfel spus ngrdete-te cu legiuirea cea bun. F aa: vei birui patimile i tu, te vei mntui. Cci, iat, potrivit nvturii Sfntului Isaac, ce va fi cu tine dac vei stpni amndou aceste mijloace: supunere a simurilor, trezvie a minii, blndee a gndurilor, micri luminoase ale minii, srguin la fapte, gnduri nalte i subiri, lacrimi ce nu cunosc msur, pomenire a morii, ntreag nelepciune curat, departe de orice nchipuire ce ispitete gndul, nelegere de tain, la care mintea ajunge cu ajutorul cuvintelor Dumnezeieti, fric ce taie lenevia i nepsarea i stinge orice poft; iar n cele din urm, libertatea omului adevrat, bucuria i nvierea sufleteasc mpreun cu Hristos ntru mpria Lui. Iat i mntuirea.

93

Iar dac cineva se va arta nepstor fa de aceste dou mijloace, s tie urmtorul lucru: nu doar c se va vtma pe sine n toate privinele, ci va cltina i nsi temelia virtuilor. Acestea, dac le va pstra n sine i va rmne ntru ele, snt nceputul i capul lucrrii Dumnezeieti n suflet, ua i calea ctre Hristos: aijderea, dac cineva se rupe i se deprteaz de ele, ajunge la patimile potrivnice lor: rsful trupului i rtcirea trupeasc, adic umblarea dup obiceiurile lumii, care deschid intrare n suflet tuturor pcatelor i tuturor patimilor. Cci arat numai ngduin fa de obiceiurile lumii, care nu snt altceva dect rtcire trupeasc - arat numai ngduin fa de aceast rtcire, i s vezi ce o s ias! Alunecri nepotrivite i neateptate (continui cuvntul Sfntului Isaac), care apropie de cderi, viforul simirilor (senzaiilor) puternice strnite prin vz, grabnica aprindere ce pune stpnire pe trup, gndurile nenfrnate, ce tind ctre cdere, rcirea dragostei fa de cele Dumnezeieti i desvrita prsire a regulilor vieii tale noi, rennoirea faptelor rele care fuseser uitate i deprinderea altora, pe care nainte nu le cunoscusei. i patimile care, cu harul lui Dumnezeu, fuseser deja omorte n suflet i nimicite prin uitarea aducerilor aminte pstrate n minte, ncep s se pun iar n micare i s sileasc sufletul la lucrarea lor. Iat ce se ntmpl n tine ca urmare a primei ngduine fa de pcat, adic a rtcirii trupului dup nravurile lumii i a nerbdrii n suferirea petrecerii necjite n noua rnduial de via. Iar cele ce au loc ca urmare a facerii pe placul trupului i mai ales pe placul pntecelui, snt cu neputin chiar a fi nirate: greutate n cap, mare mpovrare n trup i slbiciune n muchi, prsirea pravilelor de rugciune, lenevia de a face metanii, ntunecarea i rcirea inimii, ngroarea minii i gndurilor, o cea groas i de neptruns, ce se ntinde n tot sufletul, o puternic trndvire i plictiseal n oriice lucrare dup Dumnezeu, precum i neputina de a gusta n vremea citirii dulceaa cuvintelor Dumnezeieti, rtcirea gndurilor pe tot pmntul, priveliti spurcate ce umplu sufletul i aprind pofta; nencetat i nesuferit aprindere n tot trupul, de unde vin noi gnduri amgitoare, cu care mpreunndu-se sufletul, cade n patimi de ocar, la nceput n sine nsui - prin ncuviinare, apoi i n afar, prin fapt. Iat roadele amare care se nasc din rtcirea dup nravurile lumii i din toat odihna trupului! tie vrjmaul c cel ce i se va supune va fi prada lui sigur. Ca atare, se strduiete n fel i chip fie s strice noile rnduieli de via bun, fie s ne plece spre a face oarecare ngduin trupului. Faci o asemenea ngduin, cazi n alta i n nici una dintre ele nu vei scpa de cderea n pcat i de ntoarcerea patimilor dinainte. Fii ngduitor fa de trup i el te va aduce la ngduina i fa de nravurile lumii. Un vrjma te va da pe mna altuia, fr a nceta s te lucreze i el; i n doi te vor duce de fiecare dat la cdere. tiind de acest necaz, s ii piept cu trie n ceea ce ai nceput. Pentru trup va lupta iubirea de aceast via, pentru lume dorina de a plcea oamenilor. Adu mpotriva lor ajutoare: n chinuirea trupului simirea vieii celei adevrate i n respingerea obiceiurilor lumii - tovria cu oamenii adevrai. Trupul va ncepe s se smiorcie i sufletul s tnjeasc? narmeaz-te cu rbdare. nsufleete-te cu acest gnd: c te ateapt moartea. ngduina fa de trup i de nravurile lumii nate moartea prin cderea n pcat: moartea cea adevrat i venic. i trupul dimpreun cu lumea i sperie cu moartea pe cei ce merg mpotriva cerinelor lor, ns aceast moarte e prut, nu adevrat, ci nscocit de vrjma ca s bage n speriei. Mai bine s fim gata de aceast moarte spre mntuire, pentru a scpa de moartea cea pierztoare. Bineneles, acesta e un lucru greu. De asta se i cheam calea aceasta calea strmt i necjit: numai c Dumnezeu, Cel Nemincinos, a unit-o cu fgduina mngietoare c ea duce la via. Numai nebunii, spune Sfntul Isaac, prefer o mic odihn din faa lor unei mprii ndeprtate, netiind c mai bine este s rabzi chinuri n nevoin dect s te odihneti pe patul mpriei pmnteti i s fii osndit pentru lenevie. Cei nelepi vor mai bine moartea, numai s nu cad sub nvinuirea c au mplinit vreuna din faptele lor fr trezvie. Nu fii trndav atunci cnd este vorba de ceea ce te face viu cu adevrat, i nu te lenevi s mori pentru aceasta. Cu asemenea gnduri i asemenea povee printeti (patristice) ntrii-v hotrrea de a rezista n noile rnduieli bune de via, n mpotrivirea fa de nravurile lumii, i de a nu face grija de trup spre pofte. Prin asta vei scpa de lucrul cel chinuitor - de robia pcatului i vei intra degrab n libertatea fiilor lui Dumnezeu, atunci cnd, ntrii fiind de puterea lui Dumnezeu, vei ncepe s umblai deja fr mpiedicare, fr sforri, fr jertfe deosebite, ntru poruncile Domnului, aa cum umbl fiii n casa tatlui lor. Amin. Bibliografie: Sfntul Teofan Zvortul, Pregtirea pentru spovedanie i Sfnta mprtanie, Editura Sophia, Bucureti, 2002

94

CUVNTUL SFNTULUI DIMITRIE AL ROSTOVULUI - DESPRE ADEVRATA POCIN


Iubirea noastr pentru pcat
[...] Ah, ct de multe sfaturi i ndemnuri la virtui avem n scrierile Proorocilor, Apostolilor i ale Sfinilor Prini i ct de des auzim poveele nvtorilor duhovniceti! ns ct de puini snt cei care le ascult, ct de puini snt cei care se mntuiesc! Iar la ru nu ne trebuie muli nvtori: un singur diavol optete i pctosul este gata s l asculte! Dar nsi firea noastr cea iubitoare de pcat l ndeamn pe fiecare la pcat, iar prietenia cu cei pctoi ce rele nu-l nva? i deseori se ntmpl ca un om s devin pentru altul un diavol, ce l nva tot rul. Iar cine ajunge s se obinuiasc cu pcatul i cine se nrudete cu el, acela nu se mai teme de Dumnezeu i nu i este fric s svreasc fapte potrivnice lui Dumnezeu. S ne pzim s nu ne obinuim cu pcatele i s ne ridicm ct se poate de repede din cderea n pcat. Cci dac cineva cade o dat n vreun pcat de moarte i nu se ridic imediat prin pocin, acela va cdea uor n pcat i a doua i a treia oar i, repetndu-l, va ndrzni s fac i alte pcate mai grele. Aadar, este de ajuns s pctuieti prima dat: cine a pctuit o dat, acela nu se mai teme s repete pcatul... Iar pricina acestei ndrzneli la pcate este faptul c la prima lui cdere omul nu s-a grbit s se ridice, prin pocin. [...] Dar pentru c pctosul nu se grbete s fac pocin, pcatele se repet i i se ntmpl dup cuvntul neleptului Solomon: Cnd vine cel nelegiuit, vine i defimarea i, o dat cu ruinea, i batjocura (Pilde 18, 3), ceea ce nseamn: atunci cnd pcatul i intr n obicei, lui nu i pas de mntuirea lui, nu se mai teme de Dumnezeu. El se aseamn atunci cu omul care s-a prbuit din nlime n prpastie; nu mai are de ce s se in, cade n adnc i se sfarm. Iat, aa i pctosul care cade din viaa plcut lui Dumnezeu, dac nu se sprijin imediat prin pocin, ncepe s cad din pcat n pcat: i i va fi foarte greu, dei este cu putina s se fereasc de pcat, pentru c l atrage spre pcat deprinderea pctoas, care la el s-a transformat n ceva natural i face parte din firea lui; aadar, nu te lenevi s faci pocin pentru pcatul tu, omule czut! Nu te lenevi cci altfel vei cdea n prpastia rului i vei pieri. [...]

Fr fric de Dumnezeu nu te poi pzi de pcat


[...] Pctoii nu renun la frdelegile lor i nu vor s dobndeasc virtui pentru c nu se tem de Dumnezeu. Cine nu se teme de Dumnezeu, acela este gata s fac orice ru: lui nu i este team s omoare un om, socotete chiar c aceasta este o fapt de vitejie; a fura, a jefui pe cineva, pentru el este o fapt profitabil. Ticloasele pcate trupeti, el nu le recunoate ca fiind pcate, socotindu-le necesiti ale firii. Viclenia el o consider nelepciune; fiecare pcat este gata s l socoteasc virtute, fapt fireasc i se laud chiar cu necuviina: C se laud pctosul cu poftele sufletului lui (Psalmi 9, 23); lucrul de care ar trebui s se ruineze, cu acela se mngie; fapta pentru care ar trebui s plng, de aceea se bucur; cele de la care ar trebui s dea napoi i s fug ct l in puterile, pe acelea le dorete i le caut cu srguin. [...] Sfntul Ioan Gur de Aur ne nva: Dac ne gndim c Dumnezeu este pretutindeni, aude totul i vede totul, nu numai ce facem noi, ci i ceea ce se ascunde n adncul inimilor noastre, atunci ne vom teme de Dumnezeu i nu vom ndrzni s facem nici o fapt pctoas, nici s spunem vreun cuvnt pctos i nici mcar un gnd pctos s avem. Cci spune-mi, dac tu ai sta ntotdeauna n apropierea mpratului, nu ai sta, oare, cu fric? Dar atunci cum, stnd naintea lui Dumnezeu, ndrzneti i nu te temi i nu tremuri naintea Lui? Nu ntrebuina ru ndelunga Lui rbdare. El rabd ndelung ca s te aduc la mntuire. nainte de a ncepe vreun lucru sau vreun cuvnt, gndete-te c Dumnezeu te vede i c El este lng tine. El este aici, fie c mnnci, sau bei, sau dormi, sau te mnii pe cineva, sau furi... Orice ai face, ine minte c Dumnezeu este cu tine i nu vei pctui niciodat: vei simi c stai naintea mpratului Ceresc. Aa ne nva Sfntul Ioan Gur de Aur. S inem minte c frica de Dumnezeu este nceputul i temelia vieii plcute lui Dumnezeu.[...] 95

n ce const adevrata pocin


Adevrata pocin const nu numai n a-i mrturisi sincer pcatele tale printelui duhovnic, ci i n a nu te mai ntoarce la ele. i nu numai s nu te ntorci la pcate, dar s i plngi cu inima zdrobit pentru acelea pe care leai fcut nainte; i nu numai s plngi pentru ele, dar s le i ndrepi prin nevoinele pocinei, nevoine care nu numai c ar fi pe msura pcatelor fcute de noi, dar le-ar i ntrece pe acestea. Deart este pocina celui care vrea ca printr-o nfrnare de scurt vreme de la mncare i printr-un post de o zi s acopere mbuibarea i beia lui repetat! Nefolositoare este i pocina aceluia care crede c printr-o omorre de scurt durat a trupului i poate cura pcatele grele, de moarte, svrite timp de muli ani! Nedreapt este i pocina celui care ndjduiete ca prin cteva suspine i cteva bti n piept s ndrepte multele lui nedrepti! ndoielnic este iertarea pcatelor celui care gndete c prin lacrimi puine, fr ostenelile i nevoinele specifice adevratei pocine, i poate spla multele lui frdelegi i necurii, i astfel s se izbveasc de chinurile venice! Multe lacrimi au vrsat ninivitenii i mare le-a fost pocina: i toi, de la cel mai mic pn la cel mai mare, sau mbrcat n sac, au hotrt s in post nu numai oamenii, ci i vitele, i s-au ndreptat ctre Dumnezeu n rugciune de pocin. Cu toate acestea, nu erau pe deplin convini c vor fi izbvii de pieirea care i amenina, cci spuneau: Poate c Dumnezeu Se va ntoarce i Se va milostivi i va ine n loc iuimea mniei Lui ca s nu pierim! (Iona 3, 9). i dac ei, dup o asemenea pocin, tot nu erau convini c Dumnezeu i va milui i le va ierta pcatele, atunci cum poate fi convins acela care crede c printr-o pocin scurt i cteva lacrimi se va curai de pcatele lui multe i grele? S-ar putea spune: Ninivitenii erau pgni, ei nu tiau ce spune Scriptura: Inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Psalmi 50, 18); Aproape este Domnul de cei umilii la inim i pe cei smerii cu duhul i va mntui (Psalmi 33, 17); Zis-am: Mrturisi-voi frdelegea mea Domnului; i Tu ai iertat nelegiuirea pcatului meu (Psalmi 31, 6). Iar noi, credincioii, ndjduim c i puinele lacrimi, mbinate cu mrturisirea pcatelor, pot primi de la Domnul iertarea lor. La aceasta i voi rspunde: desigur, pot, ns numai la aceia care se afl la sfritul vieii lor i crora nu le-a mai rmas timp pentru plngerea pcatelor i pentru nevoine. Pe acetia Domnul i va milui chiar i numai pentru zdrobirea inimii. Ca exemplu l avem pe tlharul de pe cruce. Dar de la omul sntos, care are timp pentru pocin, Dumnezeu cere multe lacrimi, multe osteneli i nevoine, pn cnd aceste nevoine ale pocinei vor fi pe msura sau, mai bine zis, vor ntrece pcatele svrite nainte. Iat ce trebuie s mai spunem despre lacrimi: exist oameni care uneori au inima nduioat i plng pentru pcatele lor, dar tot nu nceteaz s pctuiasc; ce folos au aceste lacrimi dac oamenii nu i ndreapt viaa lor? Unii chiar i mrturisesc pcatele lor cu lacrimi, dar apoi se ntorc iari la aceleai pcate; ce folos au ei de la lacrimile vrsate cnd, dup aceea, se afund iari cu atta plcere n pcatul dinainte? Aadar nu snt de ajuns numai nduioarea i zdrobirea inimii pentru puin vreme, fr pocin adevrat, cci pocina cea adevrat const nu numai n faptul de a regreta i a plnge pentru pcate, ci i n faptul de a nu te mai ntoarce la ele, iar pentru acele pcate care snt deja svrite, trebuie s svreti nevoinele pocinei. Apostolul Pavel spune c Esau dei cu lacrimi a cutat, n-a mai avut cum s schimbe hotrrea (Evrei 12, 17). De ce nu au fost primite de ctre Dumnezeu lacrimile acestui pctos, de ce nu au curit ele pcatele Iui? Sfntul Ioan Gur de Aur rspunde la aceast ntrebare astfel: El n-a mai avut cum s schimbe hotrrea, pentru c nu s-a artat el nsui vrednic de pocin. Un altul poate spune: Apostolul Petru a plns puin i a primit iertarea pcatului su; aa i mie mi se vor ierta pcatele, fr s am osteneli ndelungate de pocin, dac voi plnge mcar un ceas naintea Domnului. Acestuia i va rspunde n locul meu nsui ucenicul Apostolulul Petru, Sfntul Clement. El spune c Sfntul Petru n fiecare noapte, auzind cntarea cocoului, i amintea imediat lepdarea lui de Hristos, se ridica din patul su i cdea la pmnt, plngnd cu amar i vrsnd multe lacrimi i aa a fcut n tot timpul vieii lui. Iar istoricul bisericesc Nichifor adaug faptul c ochii Sfntului Apostol, din pricina plnsului zilnic, erau ntotdeauna roii i parc nsngerai. Iat care a fost pocina lui Petru! Dar tu, care ndjduieti s-i plngi toate pcatele tale ntr-un ceas, poi s plngi cu atta amar, cum a plns Petru? Poi s te tnguieti n fiecare noapte aa cum s-a tnguit el? Eti n stare s svreti acele osteneli i nevoine pe care le-a svrit Sfntul Petru, de dragul Domnului su, pentru lepdarea sa, chiar pn la rstignirea cu capul n jos pe cruce?

96

Aadar nu te ncrede n puina zdrobire a inimii tale i nu-i pune ndejdea n firava ta osteneal i n scurta ta nevoin: f naintea Domnului pocin pe msura pcatelor tale mari i chiar mai mare dect ele, cu multe lacrimi, i abia atunci o, pctosule, s atepi mil de la El! Apostolul spune: Cci precum ai fcut mdularele voastre roabe necuriei i frdelegii, spre frdelege, tot aa facei acum mdularele voastre roabele dreptii, spre sfinire (Romani 6, 19). Iar Sfntul Grigorie Dialogul spune: Pocina se cunoate dup roade, nu dup rdcin sau frunze: Domnul l-a blestemat pe smochinul care avea numai frunze, ns era neroditor; tot aa nu primete nici simpla mrturisire a pcatelor fr rod - omorrea trupului (ca o nevoin a pocinei). Luai aminte la aceste cuvinte: rdcina pocinei este buna intenie de a mrturisi pcatele, frunzele snt nsi mrturisirea pcatelor ctre Dumnezeu naintea printelui duhovnic i fgduina de ndreptare, iar roadele pocinei sunt viaa virtuoas i ostenelile cinei. Dup aceste roade se i cunoate adevrata pocin. ntrete buna ta intenie s fie ca o rdcin; nmulete cuvintele mrturisirii pcatelor tale spre a fi ca frunzele n copac; ns dac, dup aceea, nu vei aduce roade vrednice de pocin, dac nu i vei ndrepta viaa ta i nu vei nlocui pcatele tale cu virtuile opuse lor, atunci vei fi un pom nevrednic de binecuvntarea lui Dumnezeu i mai mult dect aceasta: teme-te de blestemul lui Dumnezeu! n Sfnta Scriptur citim despre doi pctoi care s-au cit deopotriv pentru pcatele lor i le-au mrturisit naintea lui Dumnezeu. Acetia au fost Saul i David. ns nu au primit amndoi iertare de la Dumnezeu. Saul a spus: Am pctuit clcnd porunca Domnului (1 Regi 15, 24). David a spus: Am pctuit naintea Domnului meu. ns David a primit iertare i s-a mntuit, iar Saul nu s-a nvrednicit de iertare i a pierit n mnia Domnului. De ce s-a ntmplat aa? Oare Domnul a judecat nedrept pe cei doi pctoi care I s-au spovedit, pe unul miluindu-l, iar pe cellalt respingndu-l? Nu! Credincios este Domnul ntru cuvintele Sale i cuvios ntru toate lucrurile Sale (Psalmi 144, 13). Vinovat este nsui pctosul neiertat, adic Saul: n cuvinte el i-a mrturisit pcatul lui, ns nu a fcut pocin adevrat i nu s-a ndreptat, dei avea timp destul pentru acestea. Iar David, dup mrturisirea pcatului su, ct s-a nevoit n pocin! n fiecare noapte uda patul cu lacrimile lui, se detepta la miezul nopii, mnca cenu n loc de pine i butura lui o amesteca cu plnsul; se istovise din pricina postului, i omora trupul i se smerea naintea Domnului, mbrcndu-se n sac i avnd capul presrat cu cenu. i pentru aceste osteneli ale pocinei nu numai c a primit iertarea pcatului su, dar a devenit i alesul cel iubit al lui Dumnezeu. Iar Saul, care i-a spovedit numai cu gura pcatul su i nu s-a ostenit s fac pocin, a rmas pe veci neiertat... Aadar, nimeni s nu ndjduiasc s se cureasc de pcatele sale mari numai prin spovedanie i puina zdrobire a inimii, fr ostenelile i nevoinele specifice adevratei pocine dac, avnd vreme s-i ndrepte viaa, se lenevete s mplineasc acest lucru cu fapta. Mai bine s l urmm pe David care spune: C frdelegea mea eu o voi vesti i m voi ngriji pentru pcatul meu (Psalmi 37, 18). Vedei, el nu se mulumete numai cu mrturisirea frdelegii lui, ci se ngrijete s o i ndrepte: voi mrturisi - spune el - pcatul meu i m voi osteni s-l ndrept. Cci ce folos este n a deschide rana i a nu pune pe ea plasturele care trebuie? Ce folos este n a-i mrturisi pcatele, iar apoi n a nu svri ostenelile pocinei pentru ele i a nu-i ndrepta viaa? [... ]

Ce este moartea i ct de folositoare este pomenirea ei?


[...] Noi, pctoii, trebuie s avem ntotdeauna n minte pomenirea morii i s se nvee mintea cu ea ca, avnd fric de ceasul neateptat al morii, s ne nfrnm de la faptele cu care I mniem pe Dumnezeu i s fim ntotdeauna pregtii pentru plecarea din aceast via. Sfntul Ioan Scrarul spune c pomenirea morii i este necesar omului precum i este necesar pinea, i aa cum fr pine nu poate tri, aa nici fr amintirea morii nu i poate ndrepta viaa sa. Fr pine omul slbete trupete, iar fr pomenirea morii slbete duhovnicete. Pinea ntrete inima omului, iar amintirea morii ntrete virtutea omului. Cine are pine, acela nu moare de foame, iar cine are ntotdeauna amintirea morii, acela nu i va omor sufletul cu moartea pcatului, nu va face pcate de moarte. [...] Astfel, pe unii moartea i lovete pe neateptate nainte de btrnee i i rpete nepregtii, iar pe alii, chiar i ajuni la btrnee, i gsete tot nepregtii i i ia i i arunc n focul gheenei! O, dac fiecare cretin ar ine totdeauna minte aceste cuvinte ale dreptului Isaac: Nu tiu ziua morii mele! Dac fiecare dintre noi s-ar teme de moartea neateptat i s-ar pregti prin pocin adevrat pentru plecarea din aceast via, atunci moartea pctoilor nu ar mai fi att de crunt i sufletele cretinilor nu ar mai umple iadul! Dar vai de nepsarea noastr! 97

Noi trim ca i cum nu ne este dat s murim niciodat, ca i cum vom vieui aici i ne vom desfat n aceast lume venic; nici nu ne gndim c sfritul ne bate la u, c securea este la rdcin, coasa morii este deasupra capului, ziua Domnului este ca un fur, aproape, judecata nu struie, moartea nu doarme i dintr-odat cdem n plasa morii i n chinurile iadului, dup cum spune Sfnta Scriptur: C omul nu tie nici mcar vremea lui: ntocmai ca i petii care snt prini n vicleanul nvod, ntocmai ca i psrile n la, aa snt prini fr de veste oamenii n vremea de restrite, cnd vine dintr-odat peste ei (Eclesiastul 9, 12). O, muritorilor! De ce nu ne amintim de moartea de care nu putem scpa cu nici un chip? De ce nu ne temem de cumplitul ceas al morii, cnd nimeni dintre oameni nu va mai putea s ne ajute? De ce nu ne pregtim pentru moarte, cci nu tim unde ne ateapt i n ce zi, n ce noapte, n ce ceas va veni s ne ia de aici? Ca o trmbi glsuiete vestea cea bun a lui Hristos care ne previne, zicnd: Vegheai, dar, c nu tii cnd va veni stpnul casei: sau seara, sau la miezul nopii, sau la cntatul cocoului, sau dimineaa. Ca nu cumva venind fr veste, s v afle pe voi dormind (Marcu 13, 35-36). ns noi nu acordm atenie acestui glas, noi, precum aspidele cele surde, ne acoperim urechile ca s nu l auzim, ca i cum acest lucru nu ne este spus nou! Evanghelia spune c pe sluga cea rea, care mnnc i bea cu beivii i i bate pe cei ce slujesc mpreun cu el, stpnul ei, venind n ziua n care nu se ateapt i n ceasul pe care nu l cunoate o va tia din dregtorie i partea ei o va pune cu farnicii. Acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor (Matei 24, 51). Iar noi nu ne temem nici un pic de acest lucru, ca i cum sntem robii cei buni i alei ai Domnului nostru, dei, n realitate, sntem plini de pcate i frdelegi! i dac oamenii cei sfini i drepi s-au temut de moarte i s-au pregtit timp ndelungat pentru ceasul morii prin mari nevoine (ca, de exemplu, Dreptul Isaac), fr s tie ziua sfritului lor, cu att mai mult noi, pctoii, trebuie s ne temem de ceasul acesta i s ne pregtim, curind pcatele noastre ticloase cu lacrimile fierbini ale pocinei, ca s nu ne gseasc sfritul vieii noastre scldndu-ne n tina pcatului i s ne arunce n chinul venic. Tocmai pentru aceasta ne este ascuns clipa morii noastre, ziua sau noaptea sfritului nostru, ca noi, fr s tim cnd vine ceasul acesta cumplit, s l ateptm mereu, s ne temem de el i s ne pregtim pentru plecarea din aceast via. [...] i ntr-adevr: dac noi, netiind nici ziua, nici ceasul morii noastre, fr s ne fie fric de el, svrim pcate nenumrate i grele, atunci ce nu am svri noi dac am ti c mai avem muli ani de trit pe pmnt i c nu vom muri curnd? ntruct nu tim clipa, ziua i ceasul n care vom muri, trebuie s trim ca i cum am atepta n fiecare zi moartea i la nceputul fiecrei zile s ne gndim: Oare nu va fi aceasta ultima zi din viaa mea? i la nceputul fiecrei nopi s spunem n sinea noastr: Oare nu va fi aceasta ultima noapte a ederii mele printre cei vii? Plecnd la culcare, s spui n sinea ta: M voi mai scula viu din patul meu? Voi mai vedea lumina zilei? Sau mi va fi acest pat groap? Trezindu-te devreme din somn i vznd primele raze din lumina zilei, s te gndeti: Voi tri pn desear, pn la cderea nopii sau mi va veni ceasul morii n cursul acestei zile? Gndind astfel, s-i petreci toat ziua, ca i cum te-ai pregti s mori, i seara, ndreptndu-te spre somn, s-i cercetezi i s-i ndrepi contiina ca i cum ai ti c n noaptea aceea i vei preda lui Dumnezeu sufletul tu. Pierztor este somnul aceluia care a adormit n pcate de moarte i primejdios este somnul aceluia al crui pat este nconjurat de diavolii, care ateapt momentul s trag sufletul pctosului n focul gheenei. Ru este pentru acela care a plecat la culcare fr s se mpace cu Dumnezeu, cci, dac, atunci cnd l-am suprat pe aproapele nostru cu ceva anume, Apostolul spune: soarele s nu apun peste mnia voastr (Efeseni 4, 26), cu att mai mult cel ce L-a mniat pe Dumnezeu trebuie s se ngrijeasc s nu l gseasc soarele n mnia lui Dumnezeu, s nu adoarm fr s se mpace cu Dumnezeu, cci ceasul morii noastre este netiut: s nu ne rpeasc moartea neateptat nepregtii. Nu spune omule: mine m voi mpca cu Dumnezeu, mine m voi poci, mine m voi ndrepta. Nu lsa de pe o zi pe alta pocina i ntoarcerea ta la Dumnezeu, cci nimeni nu i-a spus c vei tri pn dimineaa sau pn seara. [...]

Sfaturi nelepte cu privire la pomenirea morii


[...] Aadar, s ascultm ceea ce ne spun morii. O, oamenilor! Ceea ce sntei voi acum, am fost i noi cndva; ceea ce sntem noi acum, vei fi i voi n curnd. Voi acum trii n ndestulare, mncai, bei, v mngiai cu bucuriile lumii acesteia; i noi am trit aa, dar acum, iat-ne n mormintele acestea strmte... Unde s-a ascuns mncarea? Unde este butura? Unde snt veselia i toat desftarea lumeasc? Nu am pierdut noi, oare, toate 98

acestea? Aa i voi le vei pierde n curnd. i noi am fost odat vii, asemenea vou; i voi vei fi mori, asemenea nou. Iar n cartea nelepciunii lui Solomon morii ne spun: Ce folos ne-a adus mndria i ce ne-au druit bogia mpreun cu slava deart? Toate acestea au trecut ca o umbr i ca o veste, ce fuge repede, ca o corabie dus de valuri, dup care nu rmne nici o urm, sau ca o pasre ce zboar n vzduh i nu las nici un semn n drumul su, sau ca o sgeat trimis la int; aa i noi: ne-am nscut i am murit. Iar atunci cnd morii ne vorbesc aa, s i ntrebm despre toate. Dac i vine cuiva pofta pctoas a necuriei trupeti, s i ntrebe pe cei mori, dar mai ales pe sodomiii care ard n focul cel nestins: ce i vor spune ei? Dac vrei s vii n acest loc cu flcri i s te chinuieti mpreun cu noi pe veci, atunci mergi i f ceea ce doreti. Dac i apare dorina de a chefui din belug n fiecare zi, de a bea i de a mnca mult, s i ntrebe pe cei mori, dar mai ales pe bogatul acela care, n iad, ridicndu-i ochii, fiind n chinuri, a cerut o pictur de ap pe limba sa de pe degetul lui Lazr i nu a primit-o (Luca 16, 23). Vrei s i asupreti i s i osndeti pe cei nevinovai? ntreab-l pe faraonul acela, care i-a asuprit pe oamenii nevinovai ai lui Dumnezeu i s-a necat n mare, iar acum noat n gheen. Dac ai de gnd s te ridici mpotriva conductorilor ti i s unelteti mpotriva lor, sftuiete-te cu Datan i cu Aviron care s-au ridicat mpotriva lui Moise i a lui Aaron, i i-a nghiit pmntul. Dac vrei s i invidiezi pe cei nelegiuii, ntreab-o pe soia lui Lot, care s-a uitat napoi spre Sodoma i s-a prefcut n stlp de sare. Dac vrei s rpeti lucrurile Bisericii, ntreab-1 pe Eleodor, strjerul mpratului Selevoc al Siriei, care a mers n Ierusalim s jefuiasc templul i a fost pedepsit de minile ngerilor. Dac vrei s te lauzi i s te mndreti, ntreb-l pe acel Irod despre care s-a scris n Faptele Apostolilor c s-a nlat i cu mare trufie s-a aezat pe tron naintea ntregului popor i ndat ngerul Domnului l-a lovit, pentru c nu a dat slav lui Dumnezeu. i mncndu-l viermii, a murit (Faptele Apostolilor 12, 23). Dac i vine gndul s i aduni bogie: sftuiete-te cu bogatul acela din Evanghelie care i-a spus sufletului su: Suflete, ai multe bunti, strnse pentru muli ani; odihnete-te, mnnc, bea, veselete-te. Iar Dumnezeu i-a zis: Nebune! n aceast noapte vor cere de la tine sufletul tu. i cele ce ai pregtit ale cui vor fi? (Luca 12, 19-20). Dac vrei, n general, s faci ceva pctos, ru, care s-L mnie pe Dumnezeu, ntreab-i pe pctoii nchii n iad i osndii la chinurile venice: te vor sftui ei sL mnii pe Dumnezeu? Aadar, ntreab-i pe cei mori i fii iste, nva de la ei cuminenia i primete lecii de nelepciune. [...]

Slav ndelung-rbdrii Tale, Doamne!


[...] i, ntr-adevr, minunat este aceast ndelung rbdare a lui Dumnezeu i faptul c El, Cel Atotsfnt, l rabd pe cel pctos i nu l pierde mpreun cu frdelegile lui chiar n ceasul acela, cnd pctosul i svrete ticlosul lui pcat! Slav ndelungii Lui rbdri i milostivirii Lui nesfrite! ndelung l rabd Dumnezeu pe cel pctos, ns, dac pctosul nu se ciete, l ateapt pedeapsa cea cumplit a lui Dumnezeu. nfricotor cuvnt i-a spus Domnul odinioar alesului Su, Avraam, despre amorei! Ei ns se vor ntoarce aici, n al patrulea veac de oameni, cci nu s-a umplut nc msura nelegiuirilor Amoreilor (Facerea 15, 16). Aceasta nseamn c Dumnezeu le-a ngduit s cad n cele mai grele pcate, ns le-a i pregtit chinuri nesfrite n iad... Care snt acele pcate pentru care au pierit amoreii i cu trupurile i cu sufletele? Dup mrturia Sfntului Prooroc Moise, acelea au fost: nchinarea la idoli, care ajunsese pn acolo nct i aduceau copiii lor ca jertfa naintea idolilor, asuprirea sracilor i vrsarea de snge i, n cele din urm, pcatele desfrului lor, despre care nu numai a vorbi, ci i a ne aminti este ruinos... ntocmai cu aceste pcate au umplut amoreii paharul mniei lui Dumnezeu, pe care acum l beau n iad i l vor bea n vecii vecilor... Oare nu exist, frailor, i printre noi, cretinii, pcate asemntoare? E drept, noi nu avem idoli; ns patimile noastre pctoase nu snt aceiai idoli crora le aducem ca jertfa sufletul nostru unic, fr s ne temem s l predm gheenei, pentru o desftare pctoas de o clip? Iar diferitele noastre nedrepti cine le va socoti? Iar n necuriile desfrului, despre care i a scrie este ruinos, nu se aseamn, oare, unii cretini de astzi cu pgnii aceia din trecut? nc trebuie s se mire de faptul c nu i lovete pe neateptate pedeapsa cea cumplit a lui Dumnezeu aa cum a lovit n vechime Sodoma i Gomora! ns Domnul mai rabd, rabd, ateptnd ca pctoii ori s se ntoarc spre pocin ori s umple msura pcatelor lor aa cum i-a spus ngerul, Sfntului Apostol Ioan Teologul: cci vremea este aproape. Cine e nedrept, s nedrepteasc nainte. Cine e spurcat, s se spurce nc (Apocalipsa 22, 10-11). 99

Iar dac ntre noi se svresc asemenea frdelegi, atunci ce trebuie s ateptm de la dreapta judecat a lui Dumnezeu? Oare nu aceeai pedeaps care i-a lovit pe Amorei i oraele sodomite? ns mai bine le va fi pgnilor, mai bine i va fi, dup cuvntul Domnului Hristos nsui, pmntului Sodomei i Gomorei n ziua judecii dect nou, cretinilor! (Matei 10, 15). Cci aceia nici pe Dumnezeu nu l cunoteau, nici pedeaps pentru pcate, nici rsplat pentru virtui nu ateptau; iar noi ne ludm c i pe Dumnezeu l cunoatem, i despre chinurile venice care i ateapt pe pctoii nepocii am auzit i n fericirea Drepilor credem i, cu toate acestea, fr fric ndrznim s svrim toate acele fapte potrivnice lui Dumnezeu pe care le-au svrit pgnii... Cum ne vom nfia dup aceea naintea nfricotoarei judeci a lui Hristos? Ce sentin vom auzi din gura Lui? [...]

Cuvnt n sptmna a patra dup Cincizecime


i zic vou c muli de la Rsrit i de la Apus vor veni i vor sta la mas cu Avraam, cu Isaac i cu Iacov n mpria Cerurilor. Iar fiii mpriei vor fi aruncai n ntunericul mai din afar; acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor. (Matei 8, 11-12). [...] Fiii mpriei snt mai ales aceia dintre noi care, pentru viaa lor cinstit i virtuoas artat naintea oamenilor, se cred mari drepi i ceilali i cinstesc ca pe nite oameni sfini. ns, naintea ochilor lui Dumnezeu ei snt nimic, dup cuvntul Apostolului: Cci de se socotete cineva c este ceva, dei nu este nimic, se neal pe sine nsui (Galateni 6, 3). Pe scurt i mai clar se poate spune c cine crede c este ceva, acela nu este nimic. Aceti fii prefcui ai mpriei snt izgonii, ntr-adevr, afar. Cu privire la aceasta avem multe dovezi n Dumnezeiasca Scriptur; s pomenim cteva dintre ele. Nu este, oare, fecioria, mare i sfnt naintea oamenilor i cei ce o pzesc nu snt, oare, motenitorii mpriei Cerurilor? Cu toate acestea la uile Cmrii Cereti snt respinse i fecioarele: Nu v cunosc pe voi. Iar n locul lor snt aduse n mprie desfrnatele care au fcut pocin dup cderea n pcat, ca i cum ar fi fost aduse din apus; cci nsui Domnul spune n Evanghelie: Adevrat griesc vou c vameii i desfrnatele merg naintea voastr n mpria lui Dumnezeu (Matei 21, 31). Nu a dobndit desfrnata cea pctoas, care a plns la picioarele lui Hristos, mpria Cerurilor, primind iertarea pcatelor de la Domnul: Iertate i snt pcatele (Luca 7, 48)? Cine credea c desfrnata va intra n Cmara mpriei Cereti, iar cele cinci fecioare din Evanghelie nu vor intra acolo? Totui, fecioarele nu au intrat, iar desfrnata a intrat. Acelea au fost urte, iar aceasta a fost iubit de Mirele Ceresc. Acelea au fost alungate, iar aceasta a fost primit. Nu este lucru mare naintea oamenilor a fi postitor asemenea fariseului aceluia care a spus despre sine: Postesc de dou ori pe sptmn (Luca 18, 12)? Nu este lucru mare a fi nfrnat pn acolo nct s nu mnnci pete n post i carne n zilele de dulce i s nu bei vin deloc? Nu snt, oare, aceti oameni nfrnai fiii mpriei Cerurilor? Totui i pe acetia Domnul i respinge cu mnie de la motenirea mpriei Cerurilor: Este oare acesta un post care mi place, o zi n care omul i smerete sufletul su? S-i plece capul ca o trestie, s se culce pe sac i n cenu, oare acestea se cheam post, zi plcut Domnului? (Isaia 58, 5) Nu este lucru mare s faci milostenie asemenea fariseului pomenit mai nainte, care a spus despre sine: dau zeciuial din toate cte ctig (Luca 18, 12)? Nu snt, oare, aceti iubitori de sraci fiii mpriei Cerurilor dup mrturia Domnului nsui: vinde averea ta, d-o sracilor i vei avea comoar n cer (Matei 19, 21)? Auzii, oare, cuvntul Domnului: cei ce fac milostenie i au locul n Ceruri? Totui, uneori nici milostenia nu dobndete mpria Cerurilor. Nu a fost, oare, respins de Dumnezeu fariseul cu milostenia lui, iar vameul cel iubitor de ctig socotit mai bun dect el: Zic vou c acesta s-a cobort mai ndreptat la casa sa, dect acela (Luca 18, 14)? Nu degeaba spune Apostolul: i de a mpri toat avuia mea.. .nimic nu-mi folosete. Nu este lucru mare s fii rugtor naintea lui Dumnezeu? Nu este, oare, omul rugtor ctre Dumnezeu motenitorul mpriei Cerurilor? ns, dup cuvntul Psalmistului, exist i rugciune n pcat. Blestemat este rugciunea aceea, care, n loc s ndrepte pcatul, devine ea nsi un alt pcat i nu l nduplec, ci l strnete pe Dumnezeu la mnie! 100

Nu este lucru mare s ai darul proorociei, s vezi nainte i s prezici viitorul? Oare nu l cinstesc toi pe un asemenea om ca pe un sfnt i, prin urmare, ca pe un fiu i motenitor al mpriei Cerurilor? Cu toate acestea Domnul spune n Evanghelie: Muli mi vor zice n ziua aceea: Doamne, Doamne, au nu n numele Tu am proorocit... ? i atunci voi mrturisi lor: Niciodat nu v-am cunoscut pe voi (Matei 7, 22-23). i Apostolul spune: i de a avea darul proorociei i tainele toate le-a cunoate ...nimic nu sunt (1 Corinteni 13, 2). Nu este lucru mare s izgoneti demonii, s mui munii din loc i s faci multe semne i minuni? Nu snt, oare, aceti fctori de minuni, fr ndoial, socotii fiii mpriei Cerurilor? Totui i despre ei se scrie n Evanghelie c vor spune: Doamne, Doamne [...] nu n numele Tu am scos demoni i nu n numele Tu minuni multe am fcut? Iar El le va gri: Niciodat nu v-am cunoscut pe voi. Deprtai-va de la Mine cei ce lucrai frdelegea. i Apostolul spune: de a avea atta credin nct s mut i munii, iar dragoste nu am, nimic nu snt (1 Corinteni 13, 2). Nu tiu despre care oameni se spune acest lucru n Evanghelia Sfntului Luca: Dup ce se va scula stpnul casei i va ncuia ua i vei ncepe s stai afar i s batei la u, zicnd: Doamne, deschide-ne! - i el, rspunznd, v va zice: Nu v tiu de unde sntei. Atunci voi vei ncepe s zicei: Am mncat naintea Ta i am but, i n pieele noastre ai nvat. i El v va zice: V spun: Nu tiu de unde sntei. Deprtai-v de la Mine toi lucrtorii nedreptii (Luca 13, 25-27). Dup prerea mea, aceti oameni ar trebui s fie n mpria Cerurilor, deoarece ei au fost apropiai de Hristos pe pmnt, au mncat i au but mpreun cu El i au ascultat nvturile Lui. ns judecata lui Hristos nu este aa: Nu tiu de unde sntei - le griete El - deprtai-v de la Mine, nu v cunosc pe voi. Oare nu trebuie ca i noi, cretinii ortodoci, s ne temem de acest lucru, noi, care sntem att de apropiai de Hristos n viaa aceasta, cci n numele Lui cel sfnt am fost botezai, numele Lui cel sfnt l purtm, bem i mncm din Preacuratele i Dumnezeietile Taine, Trupul i Sngele Lui, i nvtura Lui din cri i de la nvtori o ascultm? Cu adevrat se cuvine s ne temem ca s nu ne spun i nou: Nu v cunosc pe voi, nu tiu de unde sntei: deprtai-v de la Mine. Un exemplu al acestei lepdri a existat n istorie atunci cnd Israel cel iubit de Dumnezeu L-a mniat pe Acesta cu pcatele sale, i El i-a spus cu mnie: voi nu sntei poporul Meu, iar Eu nu snt Dumnezeul vostru (Osea 1, 9). Mai nainte El i spusese: Ascult, Israele, Eu snt Domnul Dumnezeul tu, Care te-a scos din pmntul Egiptului i voi sntei poporul Meu. Iar apoi, fiind suprat, le spune alt lucru: Voi nu sntei poporul Meu, iar Eu nu snt Dumnezeul vostru! Ce s credem noi, cretinii, care ntotdeauna l mniem cu pcatele noastre? Oare nu ne va spune i nou la fel: Voi nu sntei poporul Meu, iar Eu nu snt Dumnezeul vostru? Dup ce am pomenit despre atia fii ai mpriei care vor pierde motenirea cereasc i vor fi izgonii din mpria lui Hristos, s cercetm acum. Nu ar fi de mirare dac ar fi izgonii pentru viaa lor rea i nelegiuit asemenea celor despre care se spune n Apocalipsa Sfntului Ioan: Afar cinii i vrjitorii i desfrnaii i ucigaii i nchintorii de idoli i toi cei ce lucreaz i iubesc minciuna (Apocalipsa 22, 15). Nu ar fi de mirare dac ar fi izgonii pentru viaa lor de cine, pentru vrjitorie, pentru desfrnare i celelalte; ceea ce este de mirare, ceea ce este ngrozitor i vrednic de multe lacrimi i tnguieli este faptul c vor fi alungai cei cu via virtuoas. De ce? Pentru c virtutea lor au svrit-o ori n chip farnic, ori pentru slav deart. Pentru frnicie snt izgonii aceia care nfptuiesc binele pentru a se arta virtuoi naintea oamenilor. Cci ar trebui ca noi, prin virtutea noastr, s fim lumina lumii, s fim modele pentru ceilali, i s se preamreasc n noi Tatl Ceresc; ar trebui s facem binele nu cu intenia de a ne scoate n eviden, de a ne luda oamenii, aa cum se purtau fariseii farnici, ci numai din iubire pentru Dumnezeu i pentru mntuirea sufletelor noastre i, dac Dumnezeu nsui va vrea s arate virtutea noastr celorlali oameni, atunci aceasta s fie spre slava Prea Sfntului Su Nume i spre folosul celorlali, iar nu spre slava noastr. Nu nou, Doamne, nu nou, ci numelui Tu se cuvine slav (Psalmi 113, 9). Cci fr Tine noi nu putem s facem nimic bun. Pentru ngmfare snt izgonii aceia care, dei fac binele nu pentru a se arta virtuoi naintea oamenilor, dei svresc virtutea lor n tain, numai n faa lui Dumnezeu, totui n sufletul lor se mndresc, socotindu-se sfini i desvrii, fii adevrai ai mpriei Cerurilor, iar pe ceilali i osndesc pentru neputina lor. Astfel, snt izgonii din mpria Cerurilor acei oameni curai care pe lng curia trupeasc nu au dobndit curia sufleteasc, i-au pzit trupul curat, iar sufletul l-au ntinat cu gnduri necurate, ori s-au trufit cu curia lor, 101

iar pe ceilali i-au osndit, netiind cu adevrat cum este viaa acelora i socotindu-i, numai dup prerea lor, oameni pctoi. Curia unor astfel de oameni se va dovedi n ziua judecii necurie, fiind nevrednic de mpria Cerurilor. Bine spune Fericitul Ieronim: O, cum se va ruina n ziua judecii curia prefcut a multor feciorelnici! i, dimpotriv, cum va fi ncununat de Dumnezeu, Dreptul Judector necuria fals a multor oameni! De asemenea, snt izgonii acei postitori care au postit n chip fariseic, de ochii lumii sau, chiar dac nu au postit ca fariseii, totui s-au mndrit n sufletul lor, ca i cum ei ar fi fost deja desvrii n virtute. Despre aceti postitori Sfntul Ioan Gur de Aur spune: Cine nu bea vin i carne nu mnnc, s nu se mndreasc, cci nu a fcut nimic mai mult fa de ceea ce face un animal; cci nici unul dintre animalele domestice nu mnnc nici carne i nu bea nici vin. Un altul, dei nu postete ca fariseii i nici n suflet nu se mndrete cu postul su, totui face multe alte fapte neplcute lui Dumnezeu, i pe acestea Dumnezeu le divulg prin Proorocul Isaia: n zi de post, voi v vedei de treburile voastre i asuprii pe toi lucrtorii votri. Voi postii ca s v certai i s v sfdii i s batei furioi cu pumnul; nu postii cum se cuvine zilei aceleia, ca glasul vostru s se aud sus. Este oare acesta un post care mi place? griete Domnul Atotiitorul. Iar Sfntul Ioan Gur de Aur cuget despre aceasta astfel: Dac eu m nfrnez de la pine, ns nu m abin de la mnie, nu mai snt om, ci fiar; cci fiara nu mnnc pine, ci carne. i iari: Nu s nu mnnci carne i s nu bei vin este bine i vrednic de laud, ci s nu ai dumnie pe cei apropiai. Izgonii vor fi i unii dintre aceia, care fac milostenie, care zidesc i mpodobesc sfintele biserici, ns fac aceste lucruri pentru slav deart sau, dnd unora milostenie, i asupresc i i jefuiesc pe alii i zidesc i mpodobesc bisericile lui Dumnezeu din ctiguri necinstite, din lacrimile i sngele oamenilor, iar nu din munca lor cinstit. Voi ns, asculttorilor, lund aminte la cuvintele mele, s nelegei c toate acestea au fost zise spre mngierea voastr ca, aflndu-v n multe pcate, s nu dezndjduii cu privire la mntuirea voastr, ci s v trezii din pcatele voastre ca din somn i, cindu-v sincer, s v nvrednicii de mpria Cerurilor, pe care s ne ngduie Domnul tuturor s o dobndim.[...]

Cuvnt n sptmna a douzeci i aptea dup Cincizccime


[...] Ce este nesimirea sufleteasc! Nesimirea sufleteasc este mpietrirea inimii, care provine din deprinderea ndelungat cu pcatul. Aa cum piatra nu simte nici o durere cnd o loveti, aa nici pctosul, mpietrit la inim, fiind bolnav sufletete, nu simte acest lucru, pentru c are contiina rea i nu l doare acest lucru, nu i cunoate necazurile, nu i vede pieirea, nici nu se teme de osnda venic. Are pcate grele, ns nu sufer din pricina contiinei i nu se mustr pe sine, ca i cum aceasta nu ajunge pn la el, ca i cum nu va fi osndit la chinuri pentru frdelegile lui, ca i cum nfricotoarea Judecat, nenorocirea cumplit, focul cel nestins, viermele cel nestul i pieirea venic vor trece pe lng el. Aceasta este cea mai cumplit mpietrire, amorire, nesimire: s ai rana cea mai mare, mortal, iar durerea s nu o simi. Aceasta este cea mai mare nebunie: s cazi n iad, n prpastie, i s nu tii, s nu simi, s nu te temi de cderea ta. n aceast stare, omul este asemenea celui ce a but fr msur i nu mai tie ce s-a ntmplat cu el: l-au btut alii sau a czut singur i s-a lovit? A fost necinstit, ns a doua zi dimineaa nu-i mai amintete deloc despre aceasta, ceea ce arat i neleptul Solomon, vorbind n numele celui nenfrnat, cu urmtoarele cuvinte: M-au lovit... Nu m-a durut! M-au btut... Nu tiu nimic! Cnd m voi detepta din somn, voi cere iari vin (Pilde 23, 35). ntr-adevr, aa este: pctosul mpietrit la inim, mbtndu-se cu plcerile trupeti ca i cu o butur dulce, ns purttoare de moarte, este deseori rnit de pcat ca de sabie sau de suli sau de sgeata vrjmaului su, a obiceiului su ru, a patimilor sale trupeti. Este rnit greu, ns nu simte durerea din sufletul su, din contiina sa: M-au lovit... Nu m-a durut! Diavolii i bat joc de el n chip nevzut, iar el nu vrea nici s tie, nici s se gndeasc la aceasta: M-au btut... Nu tiu nimic! Dumnezeu Cel ndelung-rbdtor, Care nu l pierde pe cel pctos cu frdelegile lui, l pedepsete uneori printete: prin foc, foamete, rzboaie, boli trupeti sau alte nenorociri pe care le ngduie ca el s contientizeze 102

pcatul su i s-i revin. ns el, neinnd cont de acest lucru, rmne n nepsare i nesimire: M-au lovit... Nu ma durut! Oamenii, vecinii i bat joc de el, lund seama la viaa lui nelegiuit, plin de ispite, i l osndesc, rd de el i aa mai departe; ns lui nici de acestea nu i pas: M-au btut... Nu tiu nimic! Moartea merge n urma lui, vrnd s l ia pe neateptate, diavolul merge n urma lui, ca un leu, cutnd s-l nghit dintr-odat; focul iadului i deschide gura sa, gata s l mistuie; ns pctosului nverunat, care a ajuns la culmea rutilor, nici de acestea nu i pas, sufletul lui nimic nu simte, de nimic nu se teme... Aceasta este femeia care are un duh de neputin, nu care sufer de o boal. [...] Aude omul cuvintele lui Dumnezeu n biseric, acas sau n orice alt loc i snt precum un ciocan care lovete n inim, dup cuvntul Domnului nsui din proorocia lui Ieremia: Cci cuvintele Mele snt ca focul - care arde i ca ciocanul care sfarm piatra. Dar inima nu rspunde la aceste lovituri. l vede omul pe mortul care este dus la groap sau, trecnd pe lng biseric, privete mormintele morilor i acestea snt ca un ciocan care lovete n inim i prin sunetul su spune: Adu-i aminte de moartea ta, cci i tu vei ajunge curnd n mormnt i vei putrezi i te vei preface n scrum. Cu toate acestea, inima tot nu se nduioeaz. Spune sfnta credin c va avea loc nvierea morilor, nfricotoarea Judecat, rsplata dup fapte, iar chinurile pctoilor vor fi acolo unde este diavolul, n focul care nu se va stinge n veci. Acestea snt, de asemenea, un ciocan, care lovete n inim i prin sunetul su ndeamn: Teme-te s nu fii i tu osndit la chinuri. Cu toate acestea, inima nu se frnge de fric. Cu voia lui Dumnezeu i pentru pcatele sale, omul este mpresurat i chinuit de attea necazuri i nenorociri, de attea lipsuri i neplceri - i acestea snt tot un ciocan care lovete n inim, spunndu-i: Revino-i, mpac-te cu Dumnezeu, nduplec mnia Lui care cu dreptate vine asupra ta!, ns inima se nvrtoeaz i mai mult din cauza aceasta i n durerea ei l uit pe Dumnezeu. Cade cineva ntr-o boal grea i aceasta este iari precum un ciocan care lovete n inim i ndeamn: Pociete-te, cci cine tie dac te vei mai ridica din patul de boal! Cu toate acestea, inima nici acum nu se frnge pe deplin, ci numai puin; ea nc mai ateapt s se ridice din patul de boal i s se desfete iari cu buntile lumeti. Aceasta este ntocmai cruzimea noastr care nu se las zdrobit de nici un ciocan! Sfntul Ioan Scrarul nfieaz mpietrirea inimii nesimitoare ca pe o persoan vie care vorbete despre sine astfel: Supuii mei, cnd i vd pe cei mori, rd, i la rugciune stau mpietrii, fr suflet, ntunecai; stnd n faa sfintei mese, nu simt nimic; se mprtesc cu Sfintele Daruri ca i cum ar gusta pine simpl: eu, vzndu-i pe cei ce plng, rd de ei; toate cele nscute din dragoste de Dumnezeu m-am obinuit s le omor; eu snt mama batjocurii, eu snt hrana somnului, eu snt prietenul lcomiei, eu urzesc postul prefcut; iar dac snt mustrat, nu m doare. O, iubii asculttori! S ne pzim de o asemenea mpietrire i s nu ne nvrtom inimile cu lenea, nepsarea i obrznicia. Sfntul David ne ndeamn: O, de l-ai auzi glasul (glasul cuvntului lui Dumnezeu) care zice: S nu v nvrtoai inimile voastre (Psalmi 94, 8); nu v nvrtoai, ci nmuiai-v i zdrobii-v cu nduioarea, cu frica de Dumnezeu i cu pocina. [...] Bibliografie: Sfntul Dimitrie al Rostovului, Viaa i Omiliile, Editura Bunavestire, Galai, 2003

103

CUVNTUL SFNTULUI TEOFAN ZVORTUL DESPRE VIAA LUNTRIC


Dou cuvinte despre Sfnta Tain a Botezului
[...] Aadar, cuvntul meu vi se adreseaz vou, cretinilor pe din afar, care nu avei duhul lui Hristos, care nu avei inima n ntregime afierosit Domnului, care nu avei rvn n a-I bineplcea Lui i numai Lui! ... Sau, nu numai vou, ci nou, cci i eu snt primul dintre voi. Ce avem a ne spune.? Ah, frailor, s ne strduim a ne nla pn la sentimentul grijii fa de suflet i fa de partea noastr din venicie... Gndii-v ce spun despre noi adevraii iubitori ai lui Hristos, att cei ce se afl nc aici, pe pmnt, ct i cei din cer! Ce altceva pot spune, dect: Iat nite oameni care par s fie de-ai notri, dar nu snt. Cuvntul pare simplu, dar ce nfricotor este! Cci, dac nu sntem ai lor, nseamn c nici ei nu snt ai notri i nimic din ce-i al lor nu este al nostru. Adic, nici Hristos nu este al nostru, nici toate fgduinele Lui, nici Raiul, nici fericirea venic. Iar dac nu-s ale noastre, tim foarte bine ce urmeaz s fie al nostru... Vedei ce nenorocire! n acelai timp, privii n jurul vostru: aproape tot ce avem este cretin: obiceiurile ne snt cretine, conceptele ne snt cretine, cuvintele ne snt cretine, avem multe legi i lucrri tot cretine .... Ce ne lipsete? Inima cretin! Inima nu ntr-acolo ni se-ndreapt... nu n Dumnezeu i este fericirea, ci n ea nsi i n lume i nu n cer i este Raiul, ci pe pmnt. Ne lipsete aceast rvn, tare ca moartea, pentru mntuire i de a-i fi pe plac Domnului. Ca i cum am fi adormit i amorit, ne micm unde ne poart curgerea vieii. Haidei s trezim n noi aceast rvn, cci cine o va face, dac nu noi?! Singuri ne-am legat de lume, singuri s ne i rupem de ea. Haidei s intrm n recile noastre inimi, trndave i nepstoare, i s ncepem s le nduplecm prietenete ca s-i vin, n sfrit, n fire, s-i scuture legturile patimilor i ale lumii, cu care s-au legat de bunvoie, i s se ndrepte spre Dumnezeu. [...] Caut-L pe Domnul! Ori Dumnezeu, ori lumea: cale de mijloc nu exist. Sau dormi att de lipsit de grij, nct nu vezi nimic?! Acolo este totul, aici - nimic; acolo este adevrul, aici - mirajul; acolo este linitea, aici - grijile chinuitoare; acolo, mulumirea, aici - necontenite suferine; acolo, bucuria i veselia, aici - numai necazuri i durerea inimii. Le tii pe toate acestea, le-ai ncercat pe toate, dar rmi, totui, n aceeai stare de deertciune a minii i a inimii... Vrei s aduci Raiul pe pmnt?! Iat, este al optulea mileniu, cum iubitorii de lume se tot strduiesc cu toate mijloacele s instaureze Raiul pe pmnt... i nu numai c nu reuesc, ci, dimpotriv, totul merge din ce n ce mat ru... Nu-i va reui nici ie ci numai te vei epuiza n goana dup bunstarea neltoare a lumii, precum copiii dup curcubeul care fuge pe cer [...] i oare este mult ceea ce ni se cere?! Cci nu sntem strini cu totul de Domnul! Doar c nu punem pe primul plan a-I bineplcea Lui: nu este acesta primul nostru scop, ci este mai degrab un fel de adaos. Cci elul nostru este de a-i place lumii i obiceiurilor lumeti. Punei acum pe primul plan a-I bineplcea Domnului i rearanjai-le pe toate celelalte potrivit cererilor acestui unic el: i se va schimba starea voastr luntric... Totul va rmne ca mai nainte... numai inima va fi nou. Asta-i tot! Este mult, oare?! [...]

Cinci nvturi despre calea mntuirii


Cci ce fel de mntuire poate atepta cineva care nu pstreaz nvtura adevrat a credinei i a Bisericii i gndete greit sau despre Dumnezeu, lume i om, sau despre actuala stare deczut a noastr, sau despre mijlocul restaurrii fiinei noastre, care este unul singur, sau despre moarte i viaa noastr viitoare, sau despre oricare dintre dogme, cnd nsui Domnul ne spune c, de se va lepda cineva de cuvintele Lui n neamul acesta desfrnat i pctos, de acela se va lepda i El n faa Tatlui Su, care este n ceruri (Marcu 8, 38)? Iar cel ce va fi lepdat de Domnul, unde i va gsi locul? Desigur c nu n mpria Cerurilor. Dar iat c exist oameni care spun: Crede cum vrei, este suficient s trieti corect i nu te teme de nimic, ca i cum poi tri corect fr s ai principii sntoase despre lucrurile pe care ne nva adevrata credin! Nu v amgii, frailor! n alctuirea vieii adevrate nu intr numai comportamentul, ci i modul sntos de judecat, aa c despre cel cruia i lipsete acesta nu putem spune c viaa lui este bun i dreapt. Pe de alt parte, a tri corect nseamn a tri ntr-un mod bineplcut lui Dumnezeu; o via bineplcut Domnului este trit n ntregime dup voia lui Dumnezeu, iar una dintre primele definiii ale voii lui Dumnezeu fa de noi este s credem n Cel pe care L-a trimis, adic n Domnul Iisus Hristos i 104

n Dumnezeiasca Sa nvtur. Aadar, cel ce spune: crede cum vrei, numai triete corect, n timp ce avem porunc s inem adevrata credin, se aseamn cu acela care i distruge singur fundaia pe care vrea s-i ridice casa, sau cu cel care vrea s traverseze un ru cu o barc, al crei fund l gurete chiar el. Ce fel de mntuire poate atepta acela care ncalc anumite porunci dumnezeieti, ca de pild porunca dreptii sau a milosteniei, a nfrnrii sau a hrniciei, a cureniei sau a neagonisirii, a fidelitii conjugale sau oricare alta, micorndu-i greutatea pcatelor cu unele interpretri deformate, ca de exemplu firea ndeamn, inima cere, sau ncercnd s le ascund chipul hd de contiin prin unele fapte de evlavie vizibile i uor de mplinit, ca umblatul pe la biserici, mpodobirea icoanelor preioase sau aprinderea candelelor? Ce fel de mntuire, repet, pot atepta acetia, cnd este spus clar c, de vrei s intri n via, pzete poruncile (1 Ioan 3, 23; Matei 19, 17), i c nedrepii, de orice fel ar fi, nu pot moteni mpria lui Dumnezeu (1 Corinteni 6, 9)? Desigur c este nevoie, este ntr-adevr nevoie pentru mntuire i de fapte vizibile de evlavie, dar nu numai de acestea: este obligatorie i mplinirea tuturor celorlalte porunci ale lui Dumnezeu. Pe acestea trebuia s le facei i pe acelea s nu le lsai, spune Domnul (Matei 23, 23). Nu poi merge fr picioare i nu poi zbura fr aripi; la fel, nu poi ajunge la mpria Cereasc fr mplinirea poruncilor. [...] Ce este de trebuin celui ce se pociete i pornete pe calea cea bun a mntuirii Celui ce se pociete i pornete pe calea cea bun a mntuirii i snt de trebuin urmtoarele: 1. S se predea unui conductor pe aceast cale. 2. S se nconjoare cu reguli pentru mplinirea cuviincioas a fiecrui lucru. 3. S fie pregtit pentru nevoine i necazuri, cci a pornit pe o cale ngust i plin de suferine. 4. i, pentru a le suporta cu bine pe toate, s aib duhul arztor sau s aib rvn fierbinte spre mntuire i spre a-I bineplcea lui Dumnezeu. [...]

I. Viaa trit sub ndrumare


[...] Aadar, nu se afl om mai nefericit, mai apropiat de pieire dect acela care nu are o cluz pe calea spre Dumnezeu, mai ales cel ce abia s-a desprins din viaa cea ru trit dinainte. Pe larg i cu mult folos a zugrvit aceasta Sfntul Dorotei n cuvntul su pe aceast tem, cuvnt pe care l sftuim pe orice nevoitor s-l poarte cu sine i s-l citeasc ct mai des (vezi nvtura a cincea). Sfntul Petru Damaschinul, n prima sa carte din Filocalia, ia la rnd pe toi oamenii din toate timpurile, n toat diversitatea vrstelor, constituiilor, chemrilor i a strii materiale i gsete printre ei - trecnd peste deosebiri, care merg uneori pn la opoziii - att dintre cei care se mntuiesc, ct i dintre cei care pier. Cugetnd la aceasta - spune el - mi-am frnt sufletul i, n nedumerirea mea, mi chinuiam mintea cu ntrebarea: De ce se ntmpl aa? Care este nceputul mntuirii sau al pieririi noastre? Mult se trudi Sfntul cu aceast ntrebare, cutnd cu mintea o rezolvare dreapt i iat ce judecat gsi la Sfinii Prini: nceputul fiecrui bine i al fiecrui ru este n mintea dat omului i, dup minte, n voin. nceputul mntuirii este ca omul s-i lase dorinele i socotelile sale i s mplineasc dorinele i socotelile lui Dumnezeu. nainte de Lege, n Lege i sub har se afl muli mntuii, pentru c acetia au iubit nelepciunea i voia lui Dumnezeu, mai mult dect propria lor nelegere i voie; i iari, n toate aceste vremuri se afl muli care au pierit, pentru c au dat ntietate dorinelor i voii lor, n locul celor ale lui Dumnezeu. Iar voia lui Dumnezeu nu o putem afla (n cazuri particulare) dect prin judecat, dar nu prin propria noastr judecat, ci ntrit prin ntrebarea celor ncercai, care au darul judecii. Numai astfel putem afla ce fel de fapte voiete Dumnezeu de la noi. Altfel, nicicum nu ne putem mntui. Fr aceasta, nici ceea ce socotim noi c este bun nu ne este de folos, ori pentru c nu este fcut la momentul potrivit, ori pentru c nu ne este, de fel, necesar. Tot aa, Sfntul Ioan Casian, dovedind c trebuie s le facem pe toate cu judecat pentru a cunoate care este judecata adevrat i venit de la Dumnezeu i care este cea mincinoas i farnic, diavoleasc, l citeaz pe Avva Moise: judecata adevrat nu vine altfel dect n urma smeririi adevrate, atunci cnd le descoperim prinilor nu numai ceea ce vrem s facem, ci i ceea ce gndim, i nu ne ncredem de fel n propria noastr judecat, ci n toate urmm 105

povaa btrnilor nduhovnicii, considernd bun ceea ce ei consider c este bun. O astfel de conduit nu numai c l cluzete cu bine pe om, nevtmat pe calea cea dreapt, dar l i apr de toate cursele diavolului. Cci cel ce-i conduce viaa dup judecata i sfatul celor care au izbutit (pe calea credinei), acela nu va cdea nelat de diavol, deoarece, chiar prin actul mrturisirii i al descoperirii gndurilor rele fa de prini, el le curm i le face neputincioase. Aa cum un arpe scos la lumin dintr-o vgun ntunecoas se strduiete s fug i s se ascund, la fel gndurile viclene, descoperite prin spovedanie i prin mrturisirea lor ctre prini, fug de la om (Dialogul al doilea, Capitolul 10). Este esenial necesitatea de a te supune conducerii altora i foloasele ei snt incalculabile, dar nu este indiferent cui s te ncredinezi. Muli prini - dup cum spune n acelai loc Sfntul Casian - aduc n loc de folos pagub, i n loc de mngiere, disperare celor ce vin la ei s le cear sfatul i ntrete aceast observaie cu un exemplu. Sfntul Petru Damaschinul spunea c de multe ori a fost vtmat de cei la care venea cu ntrebri. Iat de ce, scrie el c nu oricine este vrstnic cu anii este capabil s ndrume, ci numai cel ce a atins neptimirea i a primit darul judecii. Este bine s nu-i ascunzi gndurile de prini, ns nu trebuie s le dezvlui fiecruia pe care-l ntlneti n cale, ci numai prinilor nduhovnicii i avnd darul dreptei judeci, celor albii de nelepciune, iar nu numai de ani. Muli, privind numai la vrsta naintat, i-au descoperit gndurile i, din pricina neiscusinei celor care i-au ascultat, n loc de lecuire, au czut n dezndejde. Nu fiecare este n stare s ndrume, nu numai din pricina propriei nembuntiri i nedesvriri, ci, adesea, din pricina repeziciunii cu care a sporit. Muli, din cauza marii lor simpliti i a focului rvnei, trec foarte repede de primele trepte i, astfel, sar peste multe ncercri, care le rmn necunoscute. Cei neispitii nu pot da ajutor celui ispitit. [...] Iat cum vorbete despre aceasta Sfntul Vasile cel Mare: Cu mult bgare de seam i cu bun cumpnire strduiete-te s-i gseti drept cluz n via un brbat nenelat, iscusit n ndrumarea celor ce merg spre Dumnezeu, nfrumuseat de virtui, priceput n Scripturile Dumnezeieti, fr multe griji, neiubitor de argini, neagonisitor, iubitor de tcere, avnd dragoste de Dumnezeu, iubitor de sraci, nemnios, fr inere de minte a rului, mult folositor pentru cei ce se apropie de el, neiubitor de slav deart, neorgolios, neiubitor de mngieri, neschimbtor, care nu pune nimic mai presus de Dumnezeu. Acestea snt desvririle unui printe adevrat! Fr ele, nu va putea, indiferent de strduina sa, s conduc spre mntuire sufletele care i s-au ncredinat. Calea spre Dumnezeu o putem cerceta din cri, din pildele i nvturile Sfinilor Prini, i o putem arta i altora; dar conductorul nu trebuie doar s arate, ci s i conduc, i nu trebuie doar s conduc, ci oarecum s poarte n spate. Prin rugciunea sa, el trebuie s fie un puternic mijlocitor n faa lui Dumnezeu i un izgonitor al vrjmailor nevzui, iar pentru aceasta trebuie s aib ndrzneal i credin puternic, prin care s se arunce neispitit asupra puterii vrjmae, acestea se fac sau se dobndesc pe o a doua treapt, cea a desvririi. Sfntul Ioan Scrarul i se arat n somn i-l trezete pe ucenicul peste care tocmai era s se prbueasc un munte. Sfntul Varsanufie are o mulime de experiene n care, prin rugciunile sale, ucenicii si se izbveau de chinurile patimilor i de nprasnele dracilor. Ca s poi cluzi, trebuie s vezi toate ncurcturile drumului, s le cunoti din experien proprie i s tii cum pot fi depite; iar pentru aceasta trebuie s te afli la o anumit nlime, de pe care s poi vedea toate drumurile i pe toi cei ce merg pe ele, i pe acela dintre ei care i s-a ncredinat. Cu cuvntul su, ca printr-o micare a minii, conductorul l va ndruma cum s mearg drept, fr abateri, repede, fr rtcire, printre toate ncurcturile drumului. Cei ce nu s-au curat de patimi stau cu toii pe aceeai treapt, fie c snt nvai sau nenvai, fie c au citit sau nu despre tiina nevoinei. Cei ce alctuiesc mulimea nu vd ncotro i cum s mearg, ci doar se nghesuie unii ntr-alii i merg la nimereal, cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, ateptnd s li se arate crarea cea bun ca s ias la liman, cu toate c ar putea iei imediat, dac s-ar lsa cluzii de o voce din afara mulimii. Totul st n nfrngerea patimilor: cel ce nu i-a nvins patimile nu poate da o regul de ncredere pentru nfrngerea lor, pentru c el nsui este ptima i judec ptima. De aceea, un conductor inteligent, dar nencercat niciodat nu te va duce departe, cu toate bunele sale intenii. Att acesta, ct i cel cluzit, vor vorbi, vor discuta despre cile Domnului i vor bate pasul pe loc. n afar de aceasta, el trebuie s aib o anumit putere conductoare natural asupra sufletului ucenicului, pe care s-l cunoasc la fel ca pe al su, pentru ca acesta s i se supun fr crtire i fr comentarii. Dar nu poi avea puterea duhului fr s-i fi supus patimile i fr s fi primit Duhul lui Dumnezeu. Fr aceasta, cuvntul va fi ntotdeauna neputincios, neroditor, pentru c nu poate da natere la ceea ce nu este n el, aa cum ne nva Cuviosul Macarie cel Mare. Iat cte desvriri trebuie s aib un adevrat conductor, un ndrumtor de ndejde! Dar i cel ce i se ncredineaz, atunci cnd Domnul l va nvrednici s-i gseasc o asemenea cluz, i asum mari i severe obligaii.

106

Esena ndrumrii i puterea ei stau n legtura tainic dintre printe i ucenic, fcut n faa lui Dumnezeu, prin care printele ia asupra sa mntuirea sufletului ucenicului, iar ucenicul se pred pe sine n ntregime acestuia. n aceast legtur sau fgduin reciproc se afl deosebirea esenial dintre conducere i sftuire sau ntrebare. ndrumarea dat n ultimele cazuri nu te leag, pe cnd, dincoace, fiecare cuvnt este lege; acolo, cel ce ntreab are nc libertatea s judece i s verifice, pe cnd aici orice cercetare este nelalocul ei i duce la pierzanie. Ucenicul se pred pe sine cu totul. Tu - spune Sfntul Vasile cel Mare - pred-te lui srcit cu desvrire, adic s nu mai ai nimic al tu sau pentru tine, ci totul s-i aparin printelui; altfel, rmia vechilor frmntturi va strica iari ceea ce se pune n tine i tot acest amestec va fi fad, neplcut Domnului, va fi dezgusttor. Sfntul Ioan Scrarul d un exemplu, cum un ucenic i spunea ndrumtorului su: M-am ncredinat ie, cuvioase printe, aa cum fierarului i se ncredineaz fierul (Cuvntul al patrulea, punctul 23). Asemeni pnzei curate n minile pictorului sau asemeni unui bun material n minile sculptorului, la fel este ucenicul n minile printelui su. El a luat asupra sa jugul lui Hristos, hotrt s-I bineplac, iar acum - aa cum spune Sfntul Scrar - ncearc s pun greutatea de pe grumazul su pe cel al altuia (ibidem, punctul 5). El se aseamn celui care, inut deasupra apei de minile altuia, se pregtete s traverseze marea not (ibidem). De aceea, el numete viaa sub ndrumare moarte de bunvoie, mormnt, cltorie n timpul somnului, not neprimejduit. ntr-un fel, ucenicul nu este cel ce lucreaz, ci cel asupra cruia se lucreaz. Aceasta, din punctul de vedere al ucenicului. Din punctul su de vedere, i printele d o fgduin hotrt c rspunde de mntuirea sufletului ucenicului, ale crui pcate i le asum, ca i rspunsul n faa nfricoatei Judeci. Aceast idee este exprimat n multe locuri i foarte adesea de Sfntul Varsanufie. De pild, unuia care cerea: D-mi cuvntul, stpne, c rspunzi de mine n faa lui Dumnezeu i c nu va fi vtmare asupra mea, i rspunse: Scumpul meu suflet mi-l pun pentru tine, numai moartea ne va despri (Rspunsul al 57-lea); altuia i rspunse: Ia aminte la ceea ce scriu i ascunde n sufletul tu: Voi face aa c vei auzi bucurie cereasc, mprteasc, dumnezeiasc, vei fi motenitorul darurilor mele (Rspunsul al 10-lea); altuia: Iau asupra mea jumtate din pcatele tale, i, dup ce acesta i spori cererea: Bine, le iau pe toate, pentru ascultare (Rspunsurile 163, 164). Iat ce fgduiete: Dac pstrezi legmntul meu la fel ca pe al lui Dumnezeu, mrturisesc c rspund de tine n ziua cnd Dumnezeu va judeca n tain pe oameni (Rspunsul al 58-lea). Iar ntralt loc se roag: Prea Puternice! Ori primete, o dat cu mine, i pe copiii mei n mpria Ta, ori terge-m i pe mine din cartea Ta (Rspunsul al 110-lea). Dar o fgduin att de copleitoare se d numai n condiiile mplinirii hotrte, energice, necrtitoare de ctre ucenic a tuturor poruncilor printelui, din inim, ca i cum ar fi poruncile lui Dumnezeu, astfel nct, la cea mai mic abatere, legmntul este rupt i fgduina i pierde puterea. Printele purcede s ridice la cer, am putea spune c pe minile sale, sufletul ucenicului, dar cu condiia ca i acesta, s caute, s se strduiasc, s se nevoiasc. Dumnezeu i ajut unui astfel de cuttor ntr-ale credinei, i cel ce se ncrede n Domnul - Care vrea ca toi s se mntuiasc - acela nu se ndoiete c totul - i cuvntul, i fapta, vor conlucra la mntuirea lui. De fapt, printele devine mijlocitor ntre ucenic i Dumnezeu, mijlocitor nemincinos, fidel, neprimejdios: ceea ce a spus, aceea va fi. Astfel, unuia i spune: S se nscrie cuvintele mele n inima ta, nfoar-i-le n jurul minilor, ca s le ai mereu naintea ochilor i, mai departe: Arat-le i prin mplinire cu fapta (Rspunsul al 11-lea). Altuia i spune: M rog, ziua i noaptea m nevoiesc pentru sufletul tu, dar strduiete-te i tu, urnete-te, altfel, totul este zadarnic. Caut sare i te voi sra (Rspunsurile 24, 70). i nc: Dac vei nclca ceva din acestea, eu nu snt vinovat; tu vei vedea i vei rspunde n ziua cea nfricotoare (Rspunsul al 57-lea). Astfel, ntre cei doi se creeaz o legtur nezdruncinat, de inim, o legtur duhovniceasc, n care printele se dizolv cu duhul n fiu, i fiul n printe; i aceasta, nu numai pe perioada formrii duhovniceti, ci pentru venicie. Sfntul Varsanufie i scrie unuia aflat n suferin: Vznd suferina i tulburarea ispitei care te-a cuprins, m-am mbolnvit att de tare, ca niciodat, amintind totodat cuvintele Apostolului: Cu cel ce sufer, i eu sufr (ibidem). Altuia i spune: Snt nedesprit de tine; cnd mergi la ascultare fa de frai, ntotdeauna merge cu tine i inima mea, care a binevoit ntru Domnul (Rspunsul al 27-lea). Sau: Prin harul lui Hristos, Fiul lui Dumnezeu, nu m despart de tine, ci, prin dragostea ta, snt pururi cu duhul alturi de tine (Rspunsul al 55-lea). Sau, mai departe: Frate, i spun ca propriului meu suflet, cci Domnul a legat ntre ele sufletele noastre, spunndu-mi: s nu te despari de el (Rspunsul al 159-lea). La Sfntul Ioan Scrarul, adevratul ucenic este zugrvit astfel: Un suflet legat de pstorul su prin dragostea i credina lui Hristos nu se va deprta de el nici cu preul vrsrii de snge, mai ales dac rnile i-au fost cndva vindecate de acesta. Sufletul ine minte cuvintele celui care a spus: nici ngerii, nici nceptoriile, nici Puterile... nici vreo alt fptur nu ne poate despri de dragostea lui Hristos. Dac cineva nu i va avea sufletul astfel legat, mpletit (cu cellalt suflet) i agat (de acela), degeaba i petrece viaa n purtri 107

farnice i prefcute fa de printe (Cuvntul al patrulea, punctul 28). n aceast uniune sufleteasc st toat puterea i esena legturii (dintre ucenic i printe). Prin aceasta, asupra ucenicului neputincios se revars toat puterea printelui. De aceea, vrjmaul ncearc pe toate cile s distrug aceast legtur, att prin gnduri ascunse, ct i prin vedenii, prin care insufl ba nencredere, ba bnuial, ba dorina de a trece la alt printe, dup cum vedem din pildele Sfntului Varsanufie (Rspunsul al 159-lea i urmtoarele). Datorit importanei sale, aceast legtur sufleteasc trebuie s fie primul lucru pentru care s se roage ucenicul: Dezvluie-I cu mintea lui Dumnezeu credina i dragostea ta neprefcut fa de ndrumtorul tu, i Dumnezeu l va ntiina n tain de dragostea ta pentru el i l va face s fie la fel de binevoitor i de prietenos fa de tine. (Scara, Cuvntul al patrulea, punctul 45). O astfel de uniune este, de altfel, o mare tain duhovniceasc, cci este fcut de nsui Dumnezeu. Nu fiecare poate fi cu adevrat printe duhovnicesc oricrui ucenic i nu fiecare poate fi ucenic adevrat oricrui printe. Celui ce caut credin deplin i cu ncredere, Domnul i arat i l conduce ctre acela care poate, prin puterea Sa, s-l aduc la mntuire; l ntiineaz n duh pe vrednicul printe duhovnicesc s l primeasc i s poarte greutatea acelui neputincios. Aa vedem la Sfntul Varsanufie: Ioan i se artase i apoi nu mai veni mult vreme. Cnd Avva Serid crezu c nu va mai veni deloc, Sfntul Varsanufie i spuse: Cu trupul lipsete, dar cu duhul e alturi de noi i nu se va despri pn n veci (Rspunsul al 5-lea); i nc mai nainte spunea: Cu doi ani nainte, Domnul mi-a spus c va veni (Rspunsul 1). Unul dintre ucenici i spuse: Domnul mi te-a trimis liman i adpost (Rspunsul al 159lea); iar altuia i spunea: Credem c Domnul te-a adus aici: nu ispiti harul (Rspunsul al 163-lea). De aici se descoper de la sine cum trebuie s fie ucenicul n relaiile cu printele su. Tot ce se refer la acestea decurge firesc din duhul n care ucenicul se pred pe sine printelui i din unirea care are loc ntre ei. Ucenicul trebuie s aib deplin i nendoit ncredere n printele su: s aib credina c acesta cunoate calea lui Dumnezeu, c poate conduce pe ea spre desvrire i c l va cluzi i pe el, c este puternic n faa lui Dumnezeu i c Dumnezeu i va arta, prin el, calea cea dreapt i nertcit; de aceea, toate ndrumrile sale trebuie primite ca fiind cu totul adevrate, pe deplin mntuitoare i bineplcute Domnului. Aceast credin trebuie s fie luminoas, curat i nentunecat de nici cel mai mic nor al ndoielii, cci ubrezirea ei este i ubrezirea legturii sufleteti, iar ubrezirea legturii sufleteti compromite ntreaga lucrare i o face neroditoare. De aceea, trebuie s pstrm aceast credin ca pe ochii din cap. Ct vreme credina nflorete n suflet - spune Sfntul Ioan Scrarul - att timp trupului i izbutete toat slujirea; dar, imediat ce cineva se atinge de piatra credinei, nu ncape ndoial c acela va cdea, cci adevrat este c tot ce nu este din credin este pcat (Romani 14, 23) ....Dac supuii, n simplitatea inimii lor, nu vor recurge la viclenii diavoleti, din curiozitate fa de poruncile printelui, atunci vor strbate cu bine drumul spre Domnul (Cuvntul al patrulea, punctele 7, 9). De aceea, Prinii se ncredinau mai nti de fidelitatea celor pe care-i primeau sub ascultare, i dac constatau c aceasta lipsete, nici nu-i primeau. Astfel, Sfntul Varsanufie nu-l primea pe unul sub ascultare, cnd observ nencredere la acesta; iar cnd (prin nvlirea vrjmaului) nencrederea se strecura n inima celui pe care-l primise, se grbi s l vindece (Rspunsul al 161-lea). Trebuie s ne ncredem fr nici o cercetare n cei care au primit s se ngrijeasc, n Domnul, de mntuirea noastr - spune Scrarul - chiar dac ni s-ar prea c acetia ne cer ceva potrivnic mntuirii. Tocmai atunci, ca ntr-un creuzet al smereniei, ne este pus la ncercare ncrederea n ei. Cci acela este semnul adevratei ncrederi, cnd cineva, cu toate c vede c ceva i contrazice oarecum ateptrile, totui, ntruct aa au rnduit cluzitorii, se ncrede cu totul n acetia (Cuvntul al patrulea, punctul 104). Trebuie s-i cinsteasc printele n toate felurile, s-i pstreze imaginea cinstit, luminoas, nu numai n cuvnt i n sentimente, dar nici n minte s nu aib nimic care s-i ntunece imaginea sau s-i micoreze lumina. Dac dorim spune Scrarul, cu toat smerita nelepciune, s ne plecm grumazul sub jugul Domnului i s-i ncredinm altuia, fr frnicie, mntuirea noastr, atunci, nainte de a intra n mnstire, dac avem ct de ct discernmnt i raiune, trebuie s cercetm i s ne punem la ncercare printele, trebuie s-l ispitim, pentru a nu nimeri, ca s spun aa, nu la un crmaci, ci la un simplu greblar, nu la un vindector, ci la un bolnav, nu la un neprihnit, ci la un iubitor de mngieri, nu la liman, ci ntr-o viitoare i s nu ne pregtim, astfel, singuri naufragiul. La intrarea pe terenul bunei cucernicii i al respingerii lumii, nu mai trebuie s judecm cu asprime pe bunul nostru conductor n nevoine, cu toate c, om fiind, i acesta poate avea - vom vedea - unele greeli, puin importante. Altminteri, dac ispitim cu severitate faptele printelui nostru, nu vom avea nici un folos din lsarea lumii. Cei care vor s-i menin netirbit pentru totdeauna ncrederea n povuitorii lor trebuie s-i pstreze n inim neterse i neuitate virtuile lor, pentru ca, atunci cnd diavolii vor ncerca s semene n ei nencrederea fa de prini, s le nchid gurile cu amintirea virtuilor acestora... Dac gndul te face s-i acuzi sau s-i huleti 108

printele, fugi de aceast tentaie ca de curvie i nu lsa arpelui acestuia nici o speran, nici un loc, nici o intrare, nici o apropiere, ci dimpotriv, strig-i: O, amgitorule! Nu eu o s-mi judec stpnul, ci el este pus judector peste mine! (Cuvntul al patrulea, punctele 6-7). Aceast cinstire i evlavie statornic crete sub oblduirea credinei i prin credin se ntrete; i, dimpotriv, slbete o dat cu slbirea credinei i invers. De aceea, acestea dou snt intele nspre care vrjmaul i ndreapt sgeile. Adesea el plsmuiete chiar nluciri ntru ntunecarea cinstei printelui, ca s-l ndeprteze pe ucenic de la el; aa a suferit Elisei, ucenicul lui Isaia. De aceea, cnd n Scara, ucenicul l ntreab pe Ioan Savaitul, care l sftuise s se ncredineze unui printe: i dac acest printe, din nepriceperea sa, va grei cu ceva? Stareul i rspunde: Chiar de l-ai vedea pctuind, nu te deprta de la el, ci spune-i n sinea ta: Frate, de ce-ai venit aici? Atunci vei vedea cum va fugi de la tine orice nlare de sine (Cuvntul al patrulea, punctul 112). n toate trebuie s ne ncredem n printe sau s ne pstrm convingerea c, prin rugciunea printelui, orice trebuin ne va fi mplinit, orice ru va fi respins, orice bine ne va fi druit. ine-te de mine - spunea adesea printele Varsanufie - c te voi scoate afar i te voi aduce grabnic la linite i te voi arta lui Dumnezeu; sau: Vei fi urmaul meu, te vei nvrednici de darurile mele; sau: Vom fi culcai amndoi n aceeai racl. Toate acestea snt cuprinse n credin, n ncrederea c Domnul - Cel ce caut mntuirea tuturor - l va mntui pe ucenic prin printe i va face totul pentru el, dup credina lui. Ucenicul ateapt ca Domnul, n buntatea Sa, s l miluiasc pentru rugciunile printelui, s i ierte pcatele i s nu l lipseasc nici de buntile duhovniceti. De aceea, el alearg din toate puterile la printe, ca un fiu, cu sperana nendoit c va primi mulumire i o primete. Ucenicii Sfntului Varsanufie spun adesea: Rostete un cuvnt, i aa va fi. Tu ne eti limanul. Cnd printele se mbolnvise, ei strigau: Ce o s ne facem acum?. Urmarea fireasc a ncrederii, a cinstirii i a speranei trebuie s fie linitirea sub ocrmuirea printelui, ca sub un acoperi neprimejduit. Prin supunerea fa de acesta, ucenicul i reteaz orice preocupare pentru el nsui, orice grij i orice temere. El i spune din inim printelui, scrie Sfntul Varsanufie: Cred c Domnul, prin tine mi va izbvi sufletul; f cu mine ce te va inspira Domnul. Eu nu mai snt eu (Rspunsul al 57-lea). Dac cineva - spune Scrarul - s-a predat cu contiin curat, pentru totdeauna printelui su, acesta nu se mai teme de moarte, la fel cum nu se teme de somn, tiind cu siguran c la ieirea din viaa aceasta nu de la el, ci de la ndrumtorul su se va cere rspuns (Cuvntul al patrulea, punctul 50). De aceea, el consider lucrarea mntuirii sale ca i rezolvat. ine minte ct vei tri - adaug Scrarul - pe acel mare nevoitor, care de-a lungul a optsprezece ani ncheiai nu a auzit niciodat cu urechile trupeti de la ndrumtorul su cuvntul mntuiete-te, n schimb zilnic, cu auzul sufletesc, auzea de la Domnul nu mntuiete-te - care nseamn numai dorin i nu este sigur c se va mplini - ci eti mntuit, care nseamn siguran i certitudine (ibidem, punctul 106). Iat cu ct hotrre l linitete pe ucenic nsui Domnul. De partea lui rmne doar zeloasa, srguincioasa, energica lucrare dup ndrumrile printelui cluzitor. Cci linitirea nu nseamn absena lucrrii, ci doar retezarea oricrei griji referitoare la treaba pe care o faci, la roadele i la reuita ei. Ucenicul trebuie s fie mereu pregtit, s fie mereu ntr-o stare de ncordare atent, iar nu copleit de lenevire. Sfntul Ioan Scrarul i-l nchipuie stnd liber pe cele dou picioare, dintre care un picior l ntinde spre slujire, iar pe cellalt l ine nemicat la rugciune (Cuvntul al patrulea, punctul 2); iar ascultarea o numete cltorie ce se face dormind (ibidem, punctul 3) - cltorie, dup osteneal i realizri; fcut n somn, pentru c nu este el cel care o face. Sfntul Varsanufie le adresa adesea celor care i cereau ajutorul urmtorul cuvnt: Trudete, nu sta ntr-un loc, transpir la lucrul pe care i l-am spus s-l faci (Rspunsul al 61-lea). Eu m rog pentru tine lui Dumnezeu - spunea el - dar dac nu te vei ruga i tu Lui la fel, mare este ruinea (Rspunsul al 70-lea). Printele duhovnicesc purcede s-l mntuie pe ucenic dar, n aparen, prin puterile aceluia; vrea s fie lucrtorul dar n el (n ucenic) s fie sufletul lui. Iar ucenicul se mngie numai n fericita bun ndjduire i ncredinare a sorii sale, fiind n acest timp, copleit de trud i de sudoare. Lucrul sub conducerea printelui-ndrumtor l oblig pe ucenic la urmtoarele trei aciuni: a) S nu-i nchipuie nimic cu mintea sau cu inima nici referitor la trecut, nici la viitor, s nu se ncread n sine, s nu se ncread cu nimic n mintea i n inima sa. S nu tie nimic despre nimic, chiar s nu vrea s tie i s-i fie team s se gndeasc la aa ceva, fr indicaia printelui. S nu ia hotrri de unul singur: c aceasta sau cealalt este bun sau rea, nici referitor la sine, nici la ceilali, ci s fac aa cum i spune printele. S nu pun la cale i s nu hotrasc nimic, nici mcar pentru clipa urmtoare, pentru c aceasta depinde de printe. Astfel, aceast renunare la orice plan este oprirea hotrt a oricror micri luntrice de sine stttoare, este golirea, deertarea de tot. Ea cere ca mintea s nu formuleze nimic, inima s nu simt, voina s nu aspire; gndurile, 109

dorinele, gusturile ne conduc unde vor ele i cnd vor ele, dar n lipsa lor sntem ntr-o stare de deertare i de ateptare. Aceasta e o via lipsit de curioziti - dup cuvintele Scrarului (Cuvntul al patrulea, punctul 3) - sau este nencrederea n forele proprii, n toate faptele bune, chiar pn la sfritul vieii (ibidem, punctul 5). n acest fel, se nbu propriile simiri, propriile gusturi i preri asupra lucrurilor. Este bine ceea ce printele consider c este bine; este ru ceea ce el consider c este ru, chiar dac ie i s-ar prea bun. n aceast stare se afl cel deertat n faa ndrumtorului su, fiind gata s primeasc tot ce se pune n el. b) Dar, cu toat dorina i osteneala, s ne aducem n stare de total tcere este, hotrt lucru, imposibil. Se vor nate gnduri, formulri, judeci, planuri, dorine, temeri, pofte; nencetat vor striga dinuntrul nostru cnd una, cnd alta. Referitor la toate acestea, este o singur regul: s-i descopere ndrumtorului, i bune, i rele. Astfel, ntotdeauna ne vom cura pe dinuntru. ndrumtorul va avea un temei ca s judece starea ucenicului; nu va exista pierdere de timp; vor fi ndeprtate orice fel de rtciri ale gndurilor i ale inimii; sub supravegherea ndrumtorului, se va acumula experien n discernerea gndurilor, mai nti n cele proprii, apoi i ntr-ale altora. De aceea, Sfinii Prini spun c aceast deschidere a inimii are o putere deosebit n lucrarea mntuirii, chiar dac sar manifesta fa de altcineva dect fa de printele-ndrumtor. Cu ajutorul ei putem evita orice primejdie, de a ne rtci sau de a cdea, primind un rspuns prevenitor. Vasile cel Mare astfel poruncete: Oricine dintre supui, dac vrea s arate o sporire vrednic de laud i s se deprind cu obiceiul de a tri neclintit dup poruncile Domnului nostru Iisus Hristos, nu trebuie s pstreze tinuit nici o singur micare sufleteasc, ci s-i descopere tainele inimii n faa acelora crora li s-a ncredinat s se ngrijeasc cu buntate i cu milostivire de neputinele frailor. Astfel, ceea ce este vrednic de laud se consolideaz, iar ceea ce nu este de laud primete tratamentul corespunztor; printr-o asemenea nevoin, vom spori puin cte puin n desvrirea vieii (Reguli expuse pe larg n ntrebri i rspunsuri, Rspunsul 26). Totodat - ne nva acelai Sfint Printe - s nu ne lsm amgii de o contiin linitit i fr mustrri, ndeprtndu-ne astfel de la destinuirea gndurilor i de la buna sftuire. i n bolile trupeti - spune el - se ntmpl ca cei aflai n neputin s nu-i simt boala, dar s se ncread mai mult n observaiile medicului, dect n propria insensibilitate; la fel este i n cele sufleteti. Descoper-te altuia i acesta va stabili dac eti sntos sau neputincios i care i-e neputina. Aa fceau Apostolii. Cnd Domnul le spuse: Unul dintre voi m va vinde, fiecare se ntreba: Oare nu eu snt acela? (Scurte pravile, 301). Sfntul Varsanufie spune: Nimeni s nu-i ascund gndurile. Cine i le ascunde, de acela se bucur duhurile rele, vznd c au posibilitatea s-i piard sufletul. Cel ce-i ascunde gndurile rmne nevindecat, cci ele se vindec numai prin ntrebri frecvente adresate prinilor duhovniceti (Rspunsul al 317-lea). Cel ce nu ascunde n adncurile sale nici un fel de arpe, acela i arat credina cu adevrat, iar cel ce ascunde rtcete nc n afara drumului mntuirii - spune Sfntul Scrar (Cuvntul al patrulea, punctul 46). Legea de a dezvlui totul aduce o mare fric n suflet, nu numai s nu fac ceva ru, ci nici s nu spun sau s nu gndeasc, amintindu-i de judecata ce va urma din partea printelui ndrumtor; aceast lege pune pe fric i pe demoni, cci astfel nu-i mai pot ascunde cu nici un chip uneltirile (ibidem, punctul 53). De aceea, dracii ncearc s ne ndeprteze de ea i, temndu-se s nu fie descoperii, fug de acela care se dezvluie ntru toate; ei ursc i nu pot ndura nici mcar glasul sinceritii, ne nva Sfntul Dorotei (Povaa a cincea). i ce mare uurare are sufletul de la aceasta! Trei ani s-a chinuit unul sub povara nesinceritii (Proloagele, 6 mai) i apoi, cnd s-a depit pe sine, atunci a ieit din el un nor ntunecat, semn c nesinceritatea este lucrare satanic. Altminteri, cum ne va vindeca printele, netiind ce este n noi? ndrumri generale putem gsi i n cri. De aceea, Sfntul Scrar ne nva c ucenicul, dup cum prima dat i-a descoperit sufletul n faa printelui su i i-a povestit ntreaga sa via, la fel s nu se dezic nici pe mai departe, mrturisindu-se cu smerenie duhovnicului, mijlocitorului mntuirii sale, ca lui Dumnezeu (Cuvntul al patrulea, punctele 10, 63, 66). ntr-o mnstire - mai scrie Sfntul Scrar - am vzut c buctarul purta la bru un carneel i, ntrebndu-l la ce-i folosete, am aflat c-i nota acolo tot ce gndea peste zi i toate acele gnduri i le spunea pstorului su. Dar nu numai pe el, ci i pe muli frai ai acelui lca i-am vzut procednd aa. Mai trziu am auzit c aceast regul fusese rnduit de marele printe al acelui lca (ibidem, punctul 39). Un bun constructor de locuine i socotete n fiecare sear, cu atenie, venitul sau cheltuielile din acea zi. Dar cum le va afla pe acestea, dac nu-i va nota totul cu regularitate n catalogul su? (ibidem, punctul 115). c) ns, lucrarea cea mai important a ucenicului este supunerea ntru toate, pn la cel mai mic amnunt, fr crtire, sincer, fr judecare, din credin i din inim curat fa de printele su. Ucenicul trebuie s fie asemeni unei maini, lipsit de sufletul su, care i este nlocuit cu sufletul printelui. Ucenicia este, dup Sfntul Scrar, deplina respingere a propriului suflet, manifestat n afar, n fiecare amnunt, prin faptele trupului, este omorrea 110

mental a mdularelor trupului, este micarea neispitit, este lepdarea de judeci proprii - chiar de ar fi cineva bogat n aceasta - este nmormntarea voii proprii... Ucenicul este un fericit mort viu (Cuvntul al patrulea, punctele 3, 4). El trebuie s se supun n simplitate, fr s judece, fr s cerceteze de este bine sau de e ru, de este greu sau uor ceea ce i s-a poruncit; s se supun necontenit, cu rbdare, neclintit, fr nici un fel de vicleug i fr vreo ndoial (ibidem, punctele 5, 9). Trebuie s se menin ntr-o asemenea stare, nct, orice ar avea de fcut, s fac nu pentru c el a vrut sau a avut iniiativa, ci pentru c aa i s-a poruncit. De ai nevoie de ceva, cere voie i f; de nu i se d voie, rabd, chiar dac i-este greu. i, dac nu ai nici porunc, nici vreo treab de fcut, mai bine stai, dar nu f nimic de capul tu. Tot ce este de la tine i dup capul tu este pierderea duhului, este totuna cu a nghii otrav. Te-ai predat printelui, de acum las-l pe el s fac ce vrea din tine i cu sufletul tu. Altfel, se va ntmpla ca unul s zideasc, iar altul s drme. Ultimul i face munca n van, iar munca primului i lucrarea mntuirii devin o trud zadarnic. Ucenicul care o dat se supune, iar alt dat face voia sa - spune Scrarul - se aseamn cu cel care ntrun ochi i picur doctorie, iar n cellalt, var nestins (ibidem, punctul 60). Caut-i o ascultare, mplinete voia altuia i fii nentristat. Fericit cel ce i-a omort voia pn la capt i toat ngrijirea de sine i-a ncredinat-o ndrumtorului su ntru Domnul: unul ca acesta va sta de-a dreapta Mntuitorului rstignit (ibidem, punctul 44). Din trei virtui - post, neprihan i ascultare - prima conduce pn la jumtatea drumului spre Dumnezeu, a doua, pn la intrare, iar a treia, chiar pn n faa lui Dumnezeu. Ct pace i linite are acesta n suflet! Nu se sinchisete de este bine sau nu ceea ce face, nici de ce vor spune alii, nici la ce va folosi, nici de este sau nu pe placul lui Dumnezeu. Cnd, dintre doi ucenici, unul mplinete voia, n aparen nesocotit, a dasclului, iar altul nu, conducndu-se dup propria lui judecat, primul se folosete, iar al doilea se pgubete (Scara, Cuvntul al patrulea, punctul 108). De aceea, regula general a tuturor Sfinilor este c cine triete dup capul su, acela triete fr folos. Chiar de-ar face bine ceea ce face, nici n aceast situaie contiina nu-i poate fi mpcat. Va avea o permanent nehotrre i tulburare i ce-i mai important, starea luntric a voii proprii rmne aceeai. F totul cu sftuire. Fr sfat eti ca fr gard. Dac acest lucru nu este lipsit de primejdie, ce s mai spunem de nesupunerea i de contrazicerea direct! Aceasta este o lucrare de-a dreptul drceasc. Mai exist nc speran de ndreptare, cnd cineva se mpotrivete unui egal sau unui mai mic n rang, dar cel ce caut mpotriva ndrumtorului su, despre acela nici nu mai merit s vorbim. Cel ce s-a lepdat de ascultare se pred voii sale, i datorit voii sale - i a rutii vrjmailor - va pieri. Cel asculttor n toate ajunge grabnic la msura copilriei sau a simplitii desvrite, aa cum ne zugrvete Sfntul Scrar (ibidem, punctul 121). Printr-o ascultare hotrt, unii i-au omort pe vecie toat lupta luntric cu patimile; alii au dobndit o total nepsare i neptimire fa de suprri; alii au atins cea mai nalt treapt a nerutii i a firetii simpliti a inimii, s-au fcut prunci, neavnd nici un vicleug nici n cuvinte, nici n fapte (ibidem, punctele 20, 21). Un astfel de exemplu este Pavel cel Prost. Vasile cel Mare consider o asemenea ascultare ca prima dintre virtui (Canoane ascetice pentru cei ce se nevoiesc n viaa de obte i n singurtate, capitolele 19, 22). El ne d exemplul celor ce deprind vreo art, care trebuie s execute pn n cel mai mic amnunt ceea ce li s-a artat; d drept exemplu i supunerea tcut a lui Avraam, cnd i se poruncise s ias din Caldeea i, mai pe urm, s-i aduc fiul ca jertf; din cealalt parte avem exemplul Apostolulul Petru, care, dup ce a fost mult ludat pentru un cuvnt de mpotrivire, care prea binevoitor, auzi: napoi de la mine, satano! n acelai fel tlcuiete el i locurile din Scriptur: Ascultai pe mai-marii, votri i v supunei lor (Evrei 13, 17); Cel ce v ascult pe voi, pe Mine M ascult (Luca 10, 16). Ansamblul relaiilor legitime fa de printe const n a nu avea voie proprie, prere proprie, preferin personal: toate trebuie s fie ale printelui, artate de el, msurate i hotrte de el, pn la cea mai mic micare. Starea omului care acioneaz dup aceast regul, adic sub ndrumare, cluzit, aflat n afara voii sale, este starea ascultrii, mult ludat i prea-nlat de Sfntul Scrar i, n general, de toi Sfinii Prini. Calea ascultrii sau a lepdrii totale de raiunea i de voia proprie i de orice conducere proprie, prin predarea de sine unui ndrumtor de ndejde, druit de Dumnezeu, este calea cea scurt i grabnic - aa cum o numete Sfntul Scrar (Cuvntul al patrulea, punctul 5). Cei care au pornit din toat inima pe ea ajung repede la desvrire i evit, neprimejduii, orice crare greit, orice rtcire i ntrziere. Aceasta, att prin starea luntric a ucenicului, ct i prin lucrarea printelui asupra lui. Ucenicul nu are nimic al su. Asemeni Apostolilor, care i-au spus dumnezeiescului lor nvtor: pe toate le lsm, la fel spune i simte i el: Nu snt al meu, pentru c nici gndurile, nici dorinele, nici cuvintele, nici faptele nu trebuie s fie ale mele. Chiar de a avea ceva bun, pentru mine nu este bun, de vreme ce fac acel lucru din voia i dup mintea mea proprie. Printr-o astfel de dispoziie i lucrare, el l lovete n permanen drept n cap pe arpele cuibrit n inima noastr: mndria, a crei principal nsuire este s fac totul dup voia sa i n beneficiul ei. i, deoarece de mndrie atrn toate patimile, nseamn c pe msura strpirii mndriei se sting i celelalte patimi, 111

sufletul se lumineaz, se apropie de curenie i de neptimire. Prin faptul c nu se d fru liber ieirii din inim a vreunui lucru fcut sau nceput din proprie iniiativ, se nbu orice lucrare a mndriei; prin descoperirea oricrui gnd nelegiuit, mndria este slbit, cci prin expulzarea urmailor ei, este privat de hran; prin faptul c nimic nu se face din voie proprie, este lovit drept n inim. Renunarea la voia proprie este mntuitoare chiar pentru cel care, neavnd un printe duhovnicesc, se ncredineaz altuia, chiar unui nenelept, cu singurul el de a tri desprins de judecata i de voia sa. Iar rezultatul este rapid i la nlime. Acachie - din textul Sfntului Scrar - tria la un stare foarte capricios, de la care suferea bti i nvinuiri nentemeiate, dar, pentru rbdare i ascultare, lu cunun de mucenic, dup cum a fost mai trziu descoperit de sus (Cuvntul al patrulea, punctul 110). i Ioan Savaitul l sftuiete pe unul dintre cei trei care veniser la el: Alege-i ndrumtorul cel mai sever i mai aspru cu putin n neamul omenesc (ibidem, punctul 112). Vedem c, cu ct este mai drastic lepdarea de sine, de voia i de simirile proprii, cu att este mai mntuitoare. De aceea dorise att de mult Sfntul s triasc sub voia altuia. Ei sufer, se tulbur cnd rmn n voia lor, simind c au intrat pe o crare necunoscut. Astfel se reteaz i se curm dinuntru izvorul mndriei i al pcatului. Dar astfel se respinge i orice ptrundere tulburtoare a lor n timpul somnului. Nici o insuflare a lumii i a satanei nu primete aprobare, nici mintea i nici inima nu se mpac cu ele, ci, dimpotriv, prin mrturisire, snt comunicate printelui i astfel snt eliminate i fcute de ruine. Gndul tinuit este gnd de preacurvie, iar un adevrat ucenic nu preacurvete astfel. El este mort, s-a transformat ntr-o fiin fr voie proprie, nu se ncrede nici n sine, nici n faptele lui i, aa, se face vas ncptor i pregtit pentru primirea harului. Aceasta este binefacerea uceniciei din punctul de vedere al strii duhului ucenicului. Ucenicia este ncununat chiar i n lipsa unui printe nelept i ncercat; dar ceea ce aduce un printe nelept prin lucrarea sa asupra duhului ucenicului sau prin conlucrarea cu el i prin adevrat crmuire, acestea nu pot fi nlocuite de nimic. Asemeni unui vztor, el vede dintr-o singur privire toat starea ucenicului, dispoziia lui sufleteasc, principala sa suferin; i, ca un ncercat, tie ce i cum s-i administreze spre vindecare. Orice boal cedeaz repede, dac este cunoscut cu precizie i dac este corect lecuit cu medicamentul potrivit. Sfntul Varsanufie observase c ucenicul su Ioan era iute la mnie i iritabil i ncepu s lucreze direct mpotriva acestei boli: i cu cuvntul, i cu fapta (Rspunsul al 10-lea). Lui Isidor, vlstar domnesc, temperament aprins, violent i crud, printele cruia acesta i se ncredinase i porunci s stea la poarta mnstirii i s cear fiecrui trector s se roage pentru el, c este stpnit de un duh ru; i repede atinse cea mai adnc smerenie i frngere a inimii (Scara, Cuvntul al patrulea, punctul 23). Adesea, omul nu este n stare s-i vad singur propria neputin i moare n mulumire de sine. De aceea, este nelept s se duc la un vztor i s-i spun: Uit-te, ce vezi n mine? Vztorul va ncepe s lucreze i va izgoni din el neputina. Astfel, pe unul care se legase cu legmntul tcerii i se afunda n ncntare de sine, Sfntul Varsanufie l face s contientizeze c se afl n ngmfare i n prere de sine i l aduce la pocin, fr de care ar fi murit, mpreun cu gndul su pierztor (Rspunsul al 68-lea i mai departe). Numai un printe iluminat i vztor cu duhul va descoperi ce se ascunde n noi, numai el ne va conduce i ne va aduce la tmduire, pentru c lucreaz fr gre. [...] Cine va spune, aadar: F aceea, iar de aceasta nu te atinge, explicndu-ne n acelai timp ct este de drept i de mntuitor acest lucru pentru noi? Numai o minte luminat, vztoare a ntregului nostru traseu de zidire duhovniceasc, parcurs de la nceput i pn la desvrire i care vede ce ni se potrivete i ce nu. Toate acestea le poate face numai un printe adevrat i numai acesta. Omul singur - cte nu-i trec prin cap? De cte nu este gata s se apuce?! Oare puine snt cele cuvioase la nfiare, dar nu i mntuitoare? Fr ndrumri i preveniri, omul se poate chinui n zadar, i poate cheltui fr rost toat energia sau i poate urzi nite rnduieli nefolositoare, care, ca nite buboaie, vor uri omul su interior. Este bine, oare, s ne adncim n studiul Scripturii pentru a-i cerceta tainele? Este bine, mai ales cnd avem nclinaie, pregtire i aspiraie spre aa ceva. Totui, Sfntului Damaschin i se interzisese s scrie sau s cugete vreun lucru. Dositei este pedepsit i mustrat pentru ntrebrile sale referitoare la diferite locuri din Scriptur. Mai trziu, reiei c ambilor acest tratament le fusese salvator. Cine i-a linitit ndeajuns patimile, aceluia i este de folos s stea n tcere, pentru a fi cu Domnul, dar uneori nici mcar o prevedere fcut la timp nu ne duce la bun sfrit. Sfntul Varsanufie le spunea multora: Mai rabd un pic... o s-i spun... i o s fie bine - i aa era. Apa se fierbe odat sau de dou ori i mai mult, n funcie de scopul pentru care o fierbem: aa este i aici. Uneori, un lucru (n aparen) nevtmtor poate aduce multe tulburri. n genere, nivelul echilibrat al formrii duhovniceti, repeziciunea mersului spre desvrire, fr mpiedicri, fr rtciri i fel de fel de opriri in exclusiv de viaa trit sub ndrumarea unui printe i, pe deasupra, a unuia vztor. Fr aceasta, ncurcturile, ntrzierile i abaterile snt inevitabile. 112

n sfrit, se ntmpl ca i cei rvnitori la nceput s-i piard elanul, s se vlguiasc, s devin molateci i fr via, iar nu rareori chiar s cad. De ce? Datorit insuficienei exerciiului, a ncercrilor n nevoine sau a slabei micri a duhului viu dinluntru. Cnd omul i stabilete singur reguli de aciune, atunci, ct timp este ocupat cu osteneala deprinderii noilor reguli, duhul vorbete n el; dar mai trziu, cnd a ajuns s se obinuiasc cu ele de tot - ori pentru c i snt deja cunoscute, ori pentru c duhul, care s-a copt, cere mai multe fapte - cele dinainte nu l mai emoioneaz: el mplinete tot ce trebuie cu uurin, fr osteneal, ca pe ceva obinuit. Cine i va aduce deci fapte spre iscusirea puterilor? Cine i va aduga lemne proaspete la focul rvnei? Este nevoie de un nscocitor de astfel de ncercri, de unul iscusit, ca nu cumva s-i strecoare o piatr n locul unui lemn. Cci aa se ntmpl: printelendrumtor l menine n permanen pe ucenic ntr-un fel de tensiune, cu ocupaii din ce n ce mai dificile, i astfel i menine duhul aprins. Astfel, citim la Scrarul c n acest scop un printe recurgea la diferite metode: pe unul l ridica de la mas i i poruncea s rmn nemncat; pe altul l ddea afar din biseric; altuia, dup ce i-a fcut plecciune, i poruncea s stea culcat la pmnt pn va citi toat pravila i aa mai departe. Iar mai trziu, cnd Scrarul l ntreb de ce face aa, i rspunse: Pentru a le pregti cunun i pentru a le da exemplu i altora, dar mai ales ca s nu le slbeasc duhul. Dar s-ar putea crede c este nedrept i duntor. Nu, spuse ndrumtorul. Cine este unit n iubire cu duhul meu, pe acela nimic nu-l va despri (Cuvntul al patrulea, punctul 25 i mai departe). Cu alte cuvinte, toat rodnicia unui asemenea tratament este condiionat de legmntul dintru nceput i de unirea inimilor. Dar cu deosebire se arat nevoia conlucrrii printelui n momentul trecerii de la viaa activ la cea contemplativ. Duhul se prguiete i cnd se va cura cu adevrat de patimi arde, n mod firesc, la nlime. Aceast ardere, dac este nesupravegheat de un printe, cade cel mai adesea n minile ru-voitoare ale vrjmailor din vzduh, cade n nlucire diavoleasc, sau piere sau nu mai nainteaz. De aceea, toi prinii au rnduit cu strictee ca nimeni s nu se ating de aceast comoar, dac nu este un stare iscusit, cunosctor i care a parcurs el nsui aceast cale. Aici nu te mai poate ndruma dect experiena. i nici nu poi pricepe ce se ntmpl, chiar dac este scris cu cuvinte de neles. Lucrtorul orgolios se lupt fr rezultat i, adesea, chiar n paguba sa. Dar, sub supraveghere, cu credin, ucenicul nelege grabnic, intr n lumintorul interior i vede cu duhul. Iat avantajele, care nu pot fi cu nimic recompensate vieii trite sub o cluzire iscusit! Este adevrat c Domnul e milostiv: pe cel ce caut i nseteaz, milosrdia Sa l gsete. Dar i El ne las s mergem pe o cale mai obinuit. Omul lipsit de sfat face ntotdeauna confuzii. Ceea ce ar fi putut s fac ntr-o zi face ntr-un an, face i iar reface. Poate c face i bine, dar, de vreme ce nu este sigur, ncepe din nou s refac. Se cheltuiete astfel i timp, i osteneal. Dar, mai ales, rar poate cineva, fr ascultare, s evite prerea de sine. Ucenicul - spune Scrarul - nu-i vede faptele, pentru c nu le face singur, dup mintea lui, ci, chiar de ar face o minune, le pune pe toate n seama printelui su i a rugciunilor acestuia; dimpotriv, cel ce este singur, acela inevitabil gndete c face totul cu puterea lui i cade, astfel, n prere de sine (Cuvntul al patrulea, punctul 54, 55). Un oarecare Eftimie, venit la Varsanufie dup o lung perioad de legmnt al tcerii, ne arat practic aceasta; de cte strdanii a fost nevoie, pentru a-l face s neleag c se lsase condus de propria voie! i n sfrit, ddu Dumnezeu ca acesta s spun: Vai, pctosul de mine! (Rspunsul al 160-lea i mai departe). Dimpotriv, ce caracter blnd se formeaz la cel ce triete sub ascultare! La nceput se formeaz smerenia, din smerenie, neptimirea, linitea duhului i lumina dumnezeiasc; apoi, simplitatea, nerutatea, felul de a fi copilresc: aceasta este msura vrstei lui Hristos, aa cum o nfieaz Sfntul Scrar. [...] Din partea ndrumtorilor, obligaia rmne neschimbat: nimeni dintre ei nu poate i nu trebuie s refuze ceea ce i se cere. Nu au voie s-i caute scuze nici n faa Bisericii, nici n faa judecii lui Dumnezeu, nici n faa judecii oamenilor. Pstorul rspunde de fiecare suflet, mai ales de acela care este gata s i se ncredineze i chiar o face. n aceast situaie, se poate pune numai problema dac penitentul va rmne sau nu pentru totdeauna la un astfel de printe. Nepriceperea de a ndruma se va descoperi imediat i un preot sau un duhovnic de bun credin va recunoate pe loc: Nu pot lua aceast sarcin asupra mea. Apoi, chiar de va exista o schimbare, va fi o schimbare legitim i, ceea ce este mai important, o schimbare fcut cu sftuire. Cel ce nu este n stare poate indica pe un altul care este n stare s cluzeasc i totul se va termina dup voia lui Dumnezeu, iar nu dup voia i mintea penitentului. Aa ar trebui s fie. Dar, totodat, nu ncape nici o ndoial c, foarte des, respectivele persoane se numesc pstori doar cu numele, nu i cu puterea; adesea, pstorul este un ho strecurat din alt parte sau un lup n piele de oaie; adesea, egumenul este un simplu corbier, n locul unui crmaci, iar stareul este stare numai dup albimea prului. Acest lucru sau este vizibil tuturor, sau este foarte greu de depistat, fiind ascuns bine sub o nfiare cuvioas. De aceea, exist ntotdeauna pericolul de a ajunge nu la o cluz adevrat, ci la una fals, i s 113

suportm apoi, n loc de folos, pagub, i n loc de mntuire, pierzanie. Un crmaci neiscusit duce corabia la fund. Mult pagub am suferit de la cei pe la care am alergat, spune Petru Damaschinul. Muli starei, spune Casian, n loc s-i hrneasc, i aduc la disperare pe cei care vin la ei i d i exemple. Astfel de plngeri pot fi auzite i ntlnite n orice vremuri. Numai cuvntul: Triete ca pn acum! sau: Ce pui attea la cale?! va stinge ntreaga rvn, aadar, l va mpinge din nou pe srmanul care tocmai i venise n fire la obiceiurile de mai nainte. Apare ntrebarea: Cum s procedeze ntr-un astfel de caz cel ce nelege necesitatea crmuirii i primejdia de moarte de a rmne lipsit de ea, cel ce i cunoate, de asemeni, obligaia de a se adresa unui anumit pstor, dar, n acelai timp, se teme, cu ndreptire, ca nu cumva s aib de suferit de pe urma lui i s nu fie iari mpins n prpastia de mai nainte? Pe de alt parte, nu prea rar - ba chiar adesea - i cei ce stau de partea ndrumtorilor i neleg pe deplin menirea, ntreaga putere a obligaiei lor i mreia rspunderii care atrn asupra lor, au srguin, ard de rvna de a fi cu adevrat cei ce trebuie s fie, dar, pe msura vrstei lor duhovniceti, vd totui c snt departe de a putea cluzi fr gre, aa cum se cuvine, pe alii. Dar, datorit lipsei de experien i a necunoaterii cii pe care trebuie s-i conduc pe alii, snt ndreptii a se teme s nu-i piard pe acetia din prea mult rvn pentru mntuirea lor i, n loc s-i ndrume, s-i duc n rtcire. Apare ntrebarea: Cum s se comporte n aceast situaie? Cum s cluzeasc, dndu-i seama c nu snt capabili de aceasta, pentru c nu au atins, nc, msura cuvenit? Este evident c aceast ntrebare i cealalt este n legtur direct cu ordinea existent a lucrurilor. Nu se poate fr cluzire. n forma sa autentic, ea este nobil i slvit, dar, n prezent, este desconsiderat. ntrebare: ce avem noi de fcut? Cui s se adreseze, att cel ce caut cluzire, ct i cel ce este pus s cluzeasc? Referitor la prima ntrebare, putem aduga la ea o pravil neleapt a Sfinilor Prini: totul s fie fcut cu rbdare i cu credin n Dumnezeu. Nu trebuie s ne dm la o parte, cum am vzut mai sus, de la conductorii pui s conduc, dar putem s nu ne ncredinm lor pe de-a-ntregul, dintr-o dat, ci s ateptm o proniere special a lui Dumnezeu; o anumit chemare, o nclinaie sufleteasc, rmnnd, ntre timp, predai n voia Sa, n chemare rugtoare, arztoare, a numelui Su, ca El nsui s ne arate calea. Aadar, pzindu-te de amgire, cheam din tot sufletul numele Domnului, ca El s-i spun calea pe care vei merge, predndu-te pe de-a-ntregul, cu neclintit ndejde, grijii Sale proniatoare, i Dumnezeu nu te va lsa niciodat. Uneori, preotul sau egumenul nu snt de folos nimnui, dect unuia singur. Se schimb de la sine n faa lui (a ucenicului) - de unde i vine nelepciunea? - i este rnduit mntuire de la Dumnezeu i acolo unde nu te atepi. Toat puterea st aici n predarea hotrt n voia lui Dumnezeu, Cel ce vrea ca toi s se mntuiasc. Sfntul Dorotei rezolv aceast problem astfel: dac cineva nu are cui s cear un sfat spune Sfntul - ce s fac atunci? Dac cineva va cuta cu adevrat voia lui Dumnezeu, din toat inima, Dumnezeu nu-l va lsa niciodat, ci l va cluzi n toate felurile dup voia Sa. Dac cineva nu va cuta cu inima deschis voia lui Dumnezeu, atunci, chiar de s-ar duce la un prooroc, Dumnezeu l va inspira pe acela s-i rspund dup ipocrizia inimii lui, aa cum spune Scriptura: i proorocul se poate amgi [...] spune cuvntul, cci Domnul l-a amgit pe proorocul acela (nvtura a cincea). La fel spune i Scrarul. Dar chiar i atunci cnd vezi limpede c duhovnicul rnduit nu-i este de folos, nu-i rezolv ndoielile, nu-i d sfat, n general nu te zidete, din pricina lipsei de experien sau din neatenie, nu te grbi s-l lai sau s-l schimbi. Cci, cu cine-l vei schimba? Cei din jurul tu i snt la fel de necunoscui ca i el, iar pe acesta i l-a dat Dumnezeu. Dumnezeu i l-a indicat, cci tot ce avem este de la Dumnezeu; iar cu altul ce s facem? Ce-i, aadar, de fcut? Ai o trebuin. Rabd, sufer, strig tare ctre Domnul, rugndu-L s nu te abandoneze n primejdie i s nu te lase prad amgirii: sau s i-l rnduiasc pe acesta, sau s-i indice pe altul, dar n acest timp rmi cu primul, sub ascultarea lui, n ateptare, cu rbdare, chemnd pe Dumnezeu. Ce vei face sub ascultarea lui? Cci trebuie s lucrezi spre mntuire, nu-i aa? Trebuie! Rnduiala vieii evlavioase i este cunoscut; urmeaz-o i fii linitit. Pentru nceput, este cu totul de ajuns. Pentru cel ce se pociete, totul este acoperit cu negura necunoaterii, a neclaritii. S nu ias din obinuinele sale cele rnduite de Pronie. Aa este cel mai smerit, mai neprimejdios, mai sigur. Cel ce se afl n negur ar face mai bine s stea ntr-un loc, dect s umble de colo, colo, altfel se poate ntmpla s cad n groap. Este foarte periculos s ia vreo hotrre curajoas, deosebit, ieit din comun; rmi cu smerenie n simplitate! Dac, de la bun nceput, ncepi s tot schimbi, nu te mai opreti. Gndurile, s presupunem c poi s i le lipeti de altcineva, dar iari, de cineva pe care i-l va trimite Dumnezeu; poi chiar s-l caui activ, mai ales prin rugciune, ca s i-l indice chiar Domnul, dar totui, ateapt i rabd pn cnd va veni un semn hotrtor. Dac i l-a dat Dumnezeu, nu te mpotrivi, nu judeca, nu-l neglija. Atept pe un altul de la Dumnezeu. Nu te va lsa Domnul, i va da, dac ai nevoie. S iei aceasta drept regul pentru a evita prerea de sine, neglijena fa de pronia lui Dumnezeu i primejdia de a te ncurca n cursele vrjmaului. Dar iat nc ceva: din cnd n cnd, negura se va rarefia tot mai mult i i se 114

va descoperi ntocmirea vieii, limpezindu-i cunoaterea primejdiilor i a rtcirilor; i se vor nmuli trebuinele, nelmuririle, ndoielile. Toate acestea au nevoie de explicaie, de cuvnt lmuritor, de mblnzire a duhului. ndrumtorul rnduit nu-i rezolv problemele, nu-i inspir ncredere, nu te predispune la sinceritate. Ce-i de fcut? Unii sftuiesc ca, rmnnd la ndrumtorul pe care-l avem pentru problemele obinuite, n problemele particulare, care ne privesc propriu-zis pe noi, s facem totul cu dreapt socotin: aceasta va hotr ce este folositor i ce este duntor i aduc drept argument cuvintele Apostolului: Toate s le ncercai; inei ce este bine (1 Tesaloniceni 5, 21), ca i prerea general rspndit a tuturor Sfinilor Prini c cea mai nalt dintre virtui este dreapta socotin. Dar aceast prere a Sfinilor Prini nu trebuie urmat fr ngrdiri, pe care tot ei le pun. Astfel, Sfinii Prini afirm c dreapta socotin este un dar care se ctig prin trud ndelungat, cu smerenie i cu evlavioas rugciune. Cine a obinut acest dar s-l pstreze i s-l foloseasc pentru binele su i al altora. Cine nu, s nu ndrzneasc n nici un caz s-i alctuiasc propria sa dreapt socotin, nici cu cuvntul, nici cu fapta. Datoria unuia ca acesta este s-i ntrebe pe cei iscusii i ncercai. Referitor la cel ce se afl la nceput, trebuie s stabilim urmtoarea pravil: f totul cu dreapt socotin, dar toat dreapta ta socotin trebuie s constea ntr-o singur regul: s nu faci nimic dup socotina ta, ci despre toate s ntrebi: de este bun aceasta, de se potrivete cealalt, de i se potrivete ie, cci nu toate le snt bune tuturor, ci - cum spune Petru Damaschinul - timpul, nceputul, starea, vrsta, puterea, sntatea, educaia i celelalte au mare greutate n aceast deosebire. De unde s tii c le vei rezolva pe toate cum trebuie i fr rtcire? Dreapta socotin trebuie s fie elul, ea trebuie cutat i pentru aceasta trebuie s exersezi practic n ea, dar nu prin propriile puteri, ci dup socotina altora. Trebuie s ne deprindem cu dreapta socotin. Aadar, dreapta socotin este bun i de laud, deprinde-te cu ea, dar nu te ncrede niciodat n ea, pn cnd nu te vei ntri prin sfatul i experiena altora. Alii spun: ia aminte la dumnezeiasca Scriptur i la nvtura prinilor i le vei nva pe toate. Nu ncape ndoial c i lectura este printre primele surse de educare a duhului cretin i este la fel de trebuincioas ca i ochiul pentru trup, ori lumina pentru lume. Sfntul Nil Sorski ne nva c astzi avem un singur ndrumtor: dumnezeiasca Scriptur i scrierile Sfinilor Prini. La fel povuia i fcea stareul Paisie. Cu siguran c au slbit vztorii cii de mntuire, dar, prin grija lui Dumnezeu, ne-au lsat descrierea ei. ine-te de acetia. Purtai de Duhul Sfint, ei au scris regulile de crmuire i de cluzire pe calea mntuirii. Dac nu poi gsi un ndrumtor - spune stareul Serafim - n stare s te cluzeasc spre viaa contemplativ, n acest caz trebuie s te conduci dup Sfnta Scriptur, ntruct nsui Domnul ne poruncete s nvm din Sfnta Scriptur, spunnd: ncercai! Trebuie, de asemeni, s citeti cu atenie scrierile patristice i s te strduieti pe ct posibil, dup puterile tale, s mplineti ceea ce te nva ele i astfel, puin cte puin, s te ridici spre desvrire. Dar, iat din nou ntrebarea: cine, ce i cum s citeasc? i apoi: ce anume din cele citite i aflate s ne punem ca regul i ce nu? Cine-i va da sfat celui neiscusit i nencercat? Regula, n sine, este bun, dar nu pentru mine; mi se va potrivi, dar nu acum. Ci nu pier din aceast pricin, c ncearc s pun n aplicare tot ce citesc prin cri! Se spune c exist oameni cu o asemenea constituie, nct, cnd aud de o boal, oricare ar fi ea, i nchipuie c snt bolnavi i chiar se mbolnvesc de acea boal. La fel poate fi i cu cititul fr ndrumare. Aadar, citete, cerceteaz, ptrunde, mbogete-te de nelepciune duhovniceasc, dar ce anume s faci din toate acestea, ce s-i alegi drept pravil personal, aceasta s nu hotrti singur. Cu alte cuvinte: f totul cu sfat i nu dup socotina ta. Dac ai citit ceva, du-te i ntreab cum este cu aceasta, de i se potrivete i cum poi s-o mplineti i tu. Dar apare problema: pe cine s ntrebi? Pstorul ndrumtor tace, i-ai pierdut ncrederea n el, i-e fric s i te deschizi. S rmi n nehotrre este, iari, periculos: este o stagnare, o zbovire n van. Ce-i de fcut? Exist un singur rspuns: f totul cu sfat, cu ateptare. Nimic s nu hotrti brusc, niciodat dup socotina ta sau dup ce ai citit n cri, ci ateapt pn cnd (situaia) se va stabiliza, iar pn atunci caut sfat i rezolvare. n orice timp i n orice loc pot fi gsii oameni ncercai n trire evlavioas, rvnitori mai mult sau mai puin iscusii, care l caut pe Dumnezeu. Trebuie s intri n legtur freasc cu ei, s li te adresezi din inim i apoi orice nenelegere i ndoial s le-o ncredinezi lor. Unul, al doilea, al treilea, de unii singuri sau mpreun i vor descurca cumva problema i i-o vor rezolva. Procedeaz aa cum i-o rezolv ei i nu-i vei urma propria voie i socotin. Tot ce se face cu predarea de sine lui Dumnezeu i nu dup socotina proprie este plcut Domnului i mntuitor. De aceea, cnd printele ndrumtor nu este n stare s hotrasc, iar Dumnezeu nc nu i-a indicat pe un altul cruia s i te ncredinezi, nelepii dau urmtorul sfat: dac ai vreo ndoial i nu ai pe cine s ntrebi, f rugciune lui Dumnezeu pentru trebuina ta i du-te la orice om respectabil i evlavios i fii convins c Dumnezeu, care are grij 115

de toate i pe toate le ine, nu te va lsa fr o rezolvare trainic, nu te va lsa s cazi n amgire, numai s ai, ntradevr, o trebuin care te apas i ndejde puternic. n privina cazurilor particulare, dar i n general, putem rmne la aceast pravil, cci ntreaga noastr via este alctuit din cazuri particulare. i astfel se va alctui o via deosebit, trit cu sfat. Aceasta este o nou cale de cluzire, specific cu deosebire vremurilor noastre. Omul, predndu-se pe sine lui Dumnezeu, este nvat de Scripturile dumnezeieti i de scrierile patristice, se folosete i de judecata sa, dar nu hotrte nimic singur, ci face totul cu sfat i cu ntrebare. Aici, cluza este Dumnezeu i Scriptura; lepdarea de voia i de judecata proprie st n sfat; puterea de pornire st n predarea lui Dumnezeu, rugndu-L fierbinte i cu cutremur s ne izbveasc de amgire, de rtcire i de greeli. O astfel de via este smerit i lipsit de vicleug, iar celor smerii, Dumnezeu le descoper tainele i pe cel ce se neac nu-l ruineaz. Pe prunc l va nva s spun tot ce are nevoie, spune Sfntul Dorotei, iar dac nu crezi, nici proorocul nu-i este de folos. Cnd, dimpotriv, cel ce ntreab vrea dinainte i ateapt o anumit rezolvare, aceasta este lucrarea amgirii. n aceast situaie este mai bine s nu ntrebi. Cnd ntrebi ns ai grij ca balana inimii s fie dreapt, nenclinat nici la dreapta, nici la stnga, i Domnul te va cluzi. Necunoscut este calea adevratei viei cretine i nu avem voie s mergem pe ea dup propria noastr socotin. Sfnt este crmuirea lui Dumnezeu: mergi ca prin cea, numai mna s nu i-o desprinzi din mna Domnului. Vedem din viaa stareului Paisie c el s-a format pe aceast cale. A ntlnit o mulime de sftuitori i dup sfatul tuturor se zidea pe sine, i cu toate c nu a avut un singur crmuitor, ceea ce i-a adus, dup cum recunoate, mult pagub, s-a format ntr-un singur duh i a ajuns la vrsta brbatului desvrit. Principiul su fundamental, de-a lungul ntregii sale viei, fusese rvnitoarea nchinare la Dumnezeu. Aceasta l cluzea, aceasta i unifica duhul, n pofida diversitii (sfaturilor). nvat de experiena ntregii viei, iat la ce principiu de cluzire ajunse, la sfrit: ajungnd la concluzia necesitii unui ndrumtor i descriindu-l cum trebuie s fie, amintind cu lacrimi c astzi nu ai de unde s gseti unul ca acesta, el conchide: De aici rezult, aadar, frailor, extrema noastr nevoie de a ne povui zi i noapte, cu mult ntristare i cu multe lacrimi, n Scripturile dumnezeieti i n scrierile Sfinilor Prini i, mpreun cu rvnitorii cei ntr-un gnd cu noi, care s-au sftuit cu cei mai btrni dintre Prini, s ne ndrumm spre poruncile Domnului i spre faptele Sfinilor notri Prini. i aa, cu mila lui Hristos i cu silina noastr, putem primi mntuire. Aa sftuiesc toi Prinii; aa sftuia i fcea Sfntul Nil Sorski: nainte, prinii duhovniceti i cluzeau pe toi; dar, n att de grelele vremuri de astzi, vrednice de multe plngeri i tnguieli, cnd rvnitorii au slbit att de mult, nsui Dumnezeu i nvtura dumnezeiasc snt nvtorii i cluzitorii cuvioilor prini. Iat, aadar, care este astzi cea mai bun i mai sigur cale de ndrumare sau de formare n viaa cretin: viaa trit cu predare n voia lui Dumnezeu, dup Scripturile dumnezeieti i scrierile patristice, cu sfatul i ntrebarea celor ce snt n acelai cuget cu noi. Din mila lui Dumnezeu, ea poate i trebuie s ne conduc la reuit, cci conine toate condiiile desvririi, ale retezrii voii proprii i ale socotinei proprii. Dar este limpede c aceast cale se afl cu mult mai prejos dect cea a cluzirii, a ndrumrii i a formrii individuale. Ea nu se bucur de un atoatevztor, ci doar de un fel de ghicitori; nu are n centru un om de aciune hotrt, ci mai muli, care se mic cu sfial. Nu mai este posibil o att de grabnic i de sigur vindecare i desvrire, nici ntreinerea att de susinut a duhului rvnei, nici ptrunderea att de neprimejduit n contemplaie. De aceea snt astzi att de puini oameni sporii (n credin) i desvrii. Este adevrat, ei snt ai lui Dumnezeu, iar pe cine Dumnezeu desvrete, pe acela nu-l va, ine sub obroc. Trebuie numai s adugm c aceast cale este mult mai rodnic dac cineva dobndete un singur sftuitor i, unindu-se sufletete cu el, l va urma n sinceritate i n mpreun-sftuire sau n prietenie duhovniceasc. Fiecare l vede i l cunoate pe cellalt i, astfel, l poate sftui mai repede i mai sigur. Scriptura, n privina credinei, este lumin pentru ei. nelepindu-se unul pe altul, ei se conduc reciproc, prednduse unul pe altul lui Dumnezeu i Domnului, care a fgduit s fie acolo unde snt doi adunai n numele Su. Totodat, ei nu trebuie s se despart de poruncile lui Dumnezeu, cci fiecare hotrre i prere comun este bun dac i se poate da crezare i dac poate fi mplinit cu ngduina Lui. Mutuala uniune n iubire le va da trie, iar alergarea la un printe duhovnicesc le va da binecuvntarea lui Dumnezeu. O astfel de sftuire sau cluzire reciproc -iari, dac este dat, cci Dumnezeu ne druiete prietenii - este foarte roditoare. Amintii-v de cei doi clugri care au trit n perioada lui Macarie cel Mare n uniune freasc, n cluzire i n mbrbtare reciproc; la ce msur a desvririi au ajuns! Stareul Paisie povestete c el, cutnd de la nceput, dup cuviin, un crmuitor i nlnd rugciune fierbinte spre Dumnezeu, umbla de colo, colo: i pe la noi, i prin Moldova, i n Valahia, i la Athos, i nimic nu gsea. Am aflat numai - ne spune - aplecndu-m la scrierile Prinilor, c pierdusem foarte mult, pentru c la nceput am trit fr o cluzire activ. Cum a sfrit? Fr s gsesc unde smi plec capul, ne spune, chibzuind s-mi petrec viaa pe calea regal, alturi de un singur frate, de un acelai suflet 116

i acelai cuget cu mine, n loc de printe; s-L avem pe Dumnezeu ndrumtor i nvtura Sfinilor Prini, s ne supunem unul altuia i aa s ne slujim - nedesprindu-se ns de printele duhovnicesc, aa cum specific n alt parte. O astfel de cale - spune el - este binecuvntat de toi Prinii. El era clugr i o asemenea pravil se potrivete mai mult vieii clugreti. Dar ea nu este de nemplinit nici n viaa civil i, dup cum putem vedea din starea actual a lucrurilor i a situaiei noastre, trebuie s fie recunoscut ca singura valabil. Rvnitorii unii ntr-un singur suflet, predai lui Dumnezeu i ndrumai de scrierile Prinilor, rmnnd n pace i nepgubii n aceeai rnduial, merg pe calea cea dreapt a desvririi cretine. Aici putem meniona nalta laud a prieteniei, cntat de Isus Sirah, care numai n aceast situaie i gsete aplicare deplin: Prietenul credincios este acopermnt tare [] i cei ce se tem de Domnul l vor afla pe el (Isus Sirah 6, 14, 16). Aadar, n privina crmuirii putem pune urmtoarele pravile: teme-te s rmi fr nici o cluzire; caut-o ca pe bunul cel mai de pre. Pentru nceput, umbl dup cunoscuta rnduial a evlaviei, sub ndrumarea printelui care i este numit. Cnd Dumnezeu i va da semn printr-un folos mare, evident i netgduit venit de la acela, ca semn c acela este crmuitorul tu, atunci pred-te lui. Dac se va ntmpla dimpotriv, dorete-i un altul, dar caut-l cu pruden, cu rbdare, cu ateptare, cernd semnul lui Dumnezeu sau ntlnirea unui trimis al Lui, rmnnd n aceeai ntocmire a vieii evlavioase i sub acelai printe, nedesprit de el. Totodat, intr n legtur deschis cu cei de un acelai cuget cu tine i mergi spre Dumnezeu cu sfatul lor i sub cluzirea printelui duhovnicesc, ndjduind. De ntlneti pe cineva de acelai cuget cu tine, apropie-te cu sinceritate de el, fr s-i prseti pe ceilali, i triete cu el n deplin pace i nelegere, ntru Domnul, pentru mntuire. Dar s respeci lucrul cel mai important: predarea hotrt lui Dumnezeu, cu rugciune puternic i cu frngere a inimii, pentru izbvirea de amgire, i a nu te conduce niciodat n nimic dup propria minte i voie, ci tot ce faci, f cu sfat, i Dumnezeu i va ntocmi calea pe nesimite, pe nevzute, fr s tii, fr s prinzi de veste. Cu aceast ocazie, amintim nc o cale deosebit de auto-crmuire i de formare, prin a cere sfatul sau a ntreba nu unul, ci mai muli Prini nevoitori, cunoscui la vremea lor, din acelai loc sau de aiurea. n acest fel, Cuviosul Antonie cel Mare trecea pe la toi i i nsuea virtuile tuturor. n acelai fel, Sfntul Vasile cel Mare travers Egiptul, Palestina, Siria, ntrebnd i sftuindu-se cu Sfinii Prini din vremea sa, formndu-se n acelai timp i pe sine, dar alctuind i un sistem al vieii ascetice pe care l puse n practic n mnstirile i n turma sa pravile dup care ne conducem i noi, pn astzi. Sfntul Casian Romanul a alctuit din acestea o carte ntreag de sfaturi; la fel au fcut Sofronie i Ioan, care au compus Limonariul. Cuviosul Nil Sorski a parcurs Rsritul, deprinzndu-se i deprinznd i pe alii cu viaa de nsingurare. O asemenea cale de nvare i de ndrumare poate fi folosit i astzi. Dar este evident c ea trebuie aplicat de un brbat tare n credin, deja mbuntit, cu o chemare special, arznd de dragoste de nelepciune duhovniceasc, cu o minte puternic i nu oriunde, ci acolo unde se ateapt o via de nevoin - altfel, cine tie ce se poate ntmpla? i iari, dintre cei cu adevrat rvnitori n nevoine, ci nu lucreaz, oare, pe ci diferite? i nu se vor sminti de aceast varietate, vor reui oare s vad unitatea duhului care se ascunde deasupra ei? De ce suflet puternic este nevoie pentru aceasta! Aceasta este nevoin pelerinajului, n scopul nelepirii duhovniceti. Cel temtor nu va porni pe aceast cale, dar nici altul nu va ajunge cu uurin la acest gnd. Dar cine va ajunge i va crete n el, acela s se predea lui Dumnezeu, hotrndu-se s accepte orice fel de lips - i Dumnezeu i va rndui cu bine calea. Este nevoie, la vremea lor, de astfel de pelerini, pentru a se cunoate aspectele adevratei nevoine, pentru a vedea n ce fel de stare se afl ea astzi, i apoi, cu privire la starea actual a cretinismului, la viaa sa exterioar vzut, pentru a preciza i a stabili cu claritate regulile de nevoin aplicabile dup posibilitile de azi. Cu toate c esena nevoinei este una i neschimbat, nfiarea ei vizibil poate fi variat. La fel se rezolv i cea de-a doua ntrebare: Cum poate cineva s-i cluzeasc pe alii, tiind c nu a ajuns nc la msura adevratului ndrumtor? Conform Scripturilor dumnezeieti i scrierilor patristice, aceasta const n predarea de sine lui Dumnezeu. Mai nainte, pomenitul stare Paisie spune: n vremurile vechi, muli dintre Sfinii Prini i nvau ucenicii din luminarea harului lui Dumnezeu, iar nu dup cri. n vremurile de acum ns, Sfinii Prini nu mai povuiesc ca cineva s nvee pe alii dup mintea lui, ci din Sfnta Scriptur i din nvtura Cuvioilor Prini. Rugciunea pe care o face lui Dumnezeu, pentru a-l nelepi ntru mntuirea altor suflete lucrare pe care nsui Dumnezeu i-a ncredinat-o - nu va rmne neauzit: cheam i te voi auzi. Aceasta se potrivete cel mai bine celui ce se afl pe post de ndrumtor. i nc ceva: dintre acetia, cea mai mare parte se afl deja deasupra altora, prin faptul c in n minile lor mai multe mijloace, au vzut i au auzit mai multe, au intrat mcar n contact cu educaia i cu experiena altora. (Despre cei nevrednici, nepstori, nu avem ce s discutm.) Acum, dac ndrumtorul s-a ridicat la rvna mntuirii lui i a altora, el a pit pe calea cea bun i poate vedea mai 117

bine dect alii, i n fa, i n spate. Chiar dac elementele confuziei nc nu s-au limpezit, el are Scriptura, care i le descrie: se va adnci n ea, va cugeta i poate c va afla. n acelai timp, s se aeze i n ceata celor cluzii i, cu mult strdanie, s caute sfatul unuia sau al mai multora, i astfel, sporind din ce n ce mai mult, va atrage la el i i va cluzi pe toi cei ce vin, prin el, la Dumnezeu. Cnd, cunoscndu-i neputina, i va convinge pe cei cluzii c drumul mntuirii este astzi unul - citirea i ascultarea Scripturilor dumnezeieti i a scrierilor patristice, i cnd i va cluzi ctre acesta, atunci se va ntemeia un grup de oameni unii, care cerceteaz Scriptura pentru descoperirea cii mntuitoare i pentru ndrumarea reciproc, sub crmuirea ntistttorului legitim i a ndrumtorului. Iat formularea definitiv a cluzirii mntuitoare, neprimejdioase, potrivite vremurilor de acum. Aa s-a cluzit Nil Sorski, care spunea: Eu nu mplinesc, ci art Scriptura. Cine vrea s triasc cu mine, iat pravila: s-o mplineasc; iar dac nu, s plece. La fel era i viaa Sfntului Paisie; ea este povestit pe larg i de el, i de contemporanul su, stareul Mihail. i printele Dorotei, pe cnd compunea o pravil pentru viaa ascetic, n loc de cuvnt nainte a pus o ndrumare convingtoare ntru citirea cuviincioas i urmarea Scripturilor dumnezeieti i a scrierilor Prinilor, demonstrnd c aceasta este singura cale sigur i neprimejdioas de mntuire. Astfel va fi satisfcut prima cerin obligatorie a penitentului i anume: ndrumarea i educarea. Alt cerin esenial este regula de via, pravila lui despre ce i cum s fac.

II. Viaa dup pravile


Parial, am vzut deja necesitatea acestor pravile. Nu trebuie s uitm c ea nu este doar mai bun dect altele, ci este cu totul obligatorie. Pravila este ngrdirea cea mai neprimejdioas a vieii trite ntru mntuire. Fr pravile nu putem pstra continuitatea rvnei, a triei hotrrii, nici s dobndim fermitatea voinei. Duhul rvnitor, ca o stihie, se ine i se ntrete prin exerciiu; dac exerciiul este insuficient, atunci, inevitabil, duhul slbete i se vlguiete. Cnd snt stabilite pravile, atunci, dac snt rnduite cum se cuvine, se gsete ntotdeauna ca ocupaie evlavioas, ceva care s ne aduc aminte de viaa cea nou i s ne in atenia ocupat cu acest gnd. Trecerea de la o ndeletnicire la alta este o continu antrenare a duhului, pe un singur ton, dup un singur plan. Astfel, focul rvnei arde continuu. n lipsa pravilelor, vor aprea timpi mori, ncetiniri, opriri, rtciri, i viaa nu va fi unitar, ncordarea va slbi, rvna se va rci. De aceea, Sfntul Isaac Sirul spune (n Cuvntul al optzeci i cincilea, p. 534) c ntunecarea minii, furtuna luntric, lenevirea i toate neregulile vieii se produc cnd nu a fost stabilit n via o anumit rnduial. n caz contrar, totul va depinde de prezena de spirit, dar poate cineva conta pe aceasta? Ea este schimbtoare, ca o suflare de vnt. Cnd vrei, faci totul repede; cnd cazi n lenevire, nici puin nu mai poi face. Dar cnd ai stabilit o pravil, vrei, nu vrei, o faci i o vei face necontenit. [...] De altfel, i pravilele trebuie alctuite tot dup pravile. Referitor la aceasta, este cazul s observm: 1) Cel ce are un ndrumtor, acesta i alctuiete regulile. Ucenicul este un executant smerit, care nu pune nimic la ndoial. Cine este lipsit de aceast binefacere, aceluia i revine s se adnceasc, cu toat prudena, n scrierile patristice, n experienele vieilor Sfinilor i s-i adopte drept pravil din ceea ce gsete acolo, dup ce se sftuiete cu cine are posibilitatea. 2) La stabilirea pravilelor trebuie folosit toat prudena i o sever judecat, pentru ca, n loc de folos, s nu ne aducem pagub i n loc de zidire, s nu ne pierdem: nu toate snt pentru toi. Vrsta, puterea, trecutul personal, educaia, conjuncturile vieii, nivelul aptitudinilor, caracterul i celelalte, toate trebuie luate n consideraie i, potrivit lor, trebuie stabilite pravilele. Nu la fel se comport ucenicul i militarul, trgoveul i funcionarul. 3) De altfel, trebuie s inem minte c aceste pravile, cu toat aparenta lor varietate, n ansamblul lor trebuie s nfieze, ntr-un fel sau altul, spiritul vieii i al ascezei. De pild, pravilele trupeti snt diferite, dar esena lor trebuie s conin un singur lucru: ngrdirea trupului, strunirea lui. Nu exteriorul este de pre, ci interiorul - duhul cu care se lucreaz. 4) Pravila de care trebuie s se in seama n aplicarea canoanelor este msura, potrivirea sub toate aspectele cu puterile persoanei n cauz. Iat lauda general, adus de toi: lucrul fcut cu msur este nepreuit. Trebuie s le tocmeti astfel nct s nu ncap loc nici de vreo slbire, nici de vreo severitate peste msur. Ultima epuizeaz, 118

fr s aduc folos, iar prima lenevete i stinge duhul rvnitor. Pravila stabilit cu msur cuprinde duhul ntr-o ardere bine temperat. 5) Din aceast pravil decurge de la sine o alta i anume trecerea treptat. Duhul se maturizeaz prin exerciiu, se ntrete i cere sarcini mai grele; n aceeai msur trebuie s creasc i nivelul pravilelor. Postirea, rugciunea, nevoina cresc, treptat, din putere n putere. O dat cu ele trebuie ridicat i exigena pravilei. A bate pasul pe loc este aproape la fel de primejdios cu a merge napoi, care este primejdia cea mai mare. 6) De aceea, este limpede c cel mai bun ndrumtor n alctuirea pravilei este experiena. Experimenteaz i pstreaz ceea ce gseti de folos. Astfel, din experien se cunoate msura necesarului de mncare, de rugciune i de toate celelalte. Nu trebuie s lum hotrri definitive pn cnd nu stabilim din practic cum este mai bine: aa este mai neprimejdios. Atunci nu va exista trufie i inconsecven fa de viaa real, aadar nu va exista nici nevoia deprtrii de pravil, care este foarte duntoare. 7) Trebuie doar s venim cu toat sinceritatea i buna credin, avnd n faa ochilor elul: nevoina n vederea mntuirii i a bineplcerii lui Dumnezeu, fr a ne ngdui nici o auto-comptimire. Trebuie s reinem c orice privilegiu ine de amgire. Apreciind cum se cuvine o pravil folositoare, vedem c ea este destul de anevoioas. Ea trezete, ntrete i menine starea de vioiciune; dar, de permite nlesniri, fugi ca de otrav de o asemenea pravil. 8) De asemeni, nu trebuie s pierdem din vedere c pravila trebuie s mbrieze toate aspectele vieii, n toate manifestrile ei: i trupul, i sufletul, i spiritul, i activitatea exterioar, i pe cea din snul familiei, i pe cea civic, personal i public. Omul, n ntregime, trebuie s fie nconjurat, ngrdit de pravile. Numai n aceast condiie va exista trebuincioasa armonie a dezvoltrii, i pravilele vor avea un spirit sau un ton adecvat. 9) Acum se vede deja de la sine ce legtur trebuie s fie ntre toate pravilele. Adic: cea trupeasc trebuie subordonat celei sufleteti, cea sufleteasc s se supun celei duhovniceti, iar pravila exterioar, tuturor acestora laolalt. Aceste pravile trebuie s fie echilibrate i s se favorizeze reciproc. n momentul cnd pravilele unui nivel le deranjeaz pe altele, trebuie imediat s presupunem c ceva nu este la locul lui, deci sau trebuie eliminat, sau trebuie modificat. ntr-adevr, cel ce se va ridica la nivelul contemplrii ntregii alctuiri, rareori se poate nela n alegerea regulilor i n potrivirea msurii pentru fiecare. Cum pentru un arhitect sau pentru un pictor iscusit, msura unei pri slujete adesea ca model pentru construirea ntregului plan al casei sau al figurii umane, la fel este i n aceste pravile. Cel ce construiete nu va permite ca ceva s ias n afar din planul general sau din stil. n aceasta st toat iscusina celui care stabilete pravilele. Cci elul tuturor este duhul, care trebuie s fie n Dumnezeu. 10) Ansamblul tuturor pravilelor de acest fel va alctui canonul lucrrii de nevoina ascetic. Dup cum nevoina ascetic corespunde aspectelor vieii cretine - cci viaa cretin se prezint sub dou aspecte: obteasc i monahal - n consecin, diferite vor fi i canoanele: obtesc i monahal. Unul ine de traiul n comun, iar altul, de cel pustnicesc. 11) Lucrarea dup aceste pravile este nevoina ascetic ce presupune o ncordare a forelor, un efort, o strdanie. Deprinderea cu aceasta reprezint virtutea ascetic. Se nelege de aici c nu exist via cretin fr nevoina, nu exist via cretin neascetic, fr strdanie i fr transpiraie. Cine refuz nevoina, acela refuz viaa. Aceast deprindere este scopul, n ea este zidul de siguran al vieii. Virtuile ascetice snt un zid tare i de neptruns al vieii autentic cretine. Se spune c pravilele snt temporare. Nu, srguina n mplinirea pravilelor este temporar, dar pravilele snt netrectoare. Doar c, cu timpul, ele vor deveni nectar i snge i vor fi mplinite cu hotrre i cu dragoste - ele, care la nceput erau mplinite ca obligaie. Iat de ce trebuie s preuim nevoinele ascetice! Niciodat nu da cu piciorul n ceea ce ai agonisit. Chiar de-i puin, pstreaz: te va conduce la mai mult. Dac te-ai ntrit n ceva, iat c eti neprimejduit dintr-o parte. Pentru ca pravilele alctuite astfel s te cluzeasc la fericirea dorit i s-i poat mplini menirea, iat cum trebuie s te compori fa de ele: 1) Cnd se va definitiva ntregul plan de aciune i se va stabili ansamblul regulilor, cheam-L pe Dumnezeu cu rugciune puternic, ca s te binecuvnteze s le mplineti nencetat, cu folos i ntr-un mod plcut Lui. 119

Respinge orice ngmfare, prere de sine sau fantezie referitoare la desvrirea pe care o vei atinge n viitor, urmndu-le. Roag-te cu sfial i nfricoare, ca s nu te ruinezi prin ndeprtarea de la ele sau prin nclcarea lor. 2) Pune legmnt cu inima ta s nu abandonezi pravila stabilit, indiferent de greutate i sacrificiu. De aceea, nu-i ngdui pe viitor nici mcar n gnd s abandonezi sau s schimbi vreuna dintre pravile: s rmn aa cum snt. 3) Pentru aceasta, primete-le cu credina c snt plcute lui Dumnezeu i consider-le, n consecin, ca pe o lege a contiinei, ca fiind voia lui Dumnezeu n privina ta; socotete deci drept crim orice nclcare a pravilelor. Mai bine s nu hotrti, dect, hotrnd, s le abandonezi. Altfel, se va forma un caracter instabil, gata oricnd s procedeze cnd ntr-un fel, cnd ntr-altul. 4) De aceea, lupt-te cu ispitele care apar mpotriva mplinirii pravilelor. La nceput, vrjmaul ne lupt mai ales prin ele. i imediat ce obine o ct de mic victorie, ndjduiete c va birui i mai mult. Sfinii Prini i-au pus viaa pentru ele. Rmnerea n ele nseamn respingerea vrjmaului, nseamn biruin. Este deja verificat prin experien c n nici o pravil cu adevrat folositoare nu te poi ntri fr lupt. Fr lupt, pravila este nefolositoare, mincinoas i neltoare.

III. Calea ngust i anevoioas


[...] mpotriva luptei i a nevoinei luntrice se pun ntotdeauna piedici i greuti din afar. Voi nu sntei din lume - spune Domnul, Eu v-am ales, v-am desprins din ea; din acest motiv lumea v urte [...]. n lume vei suferi. i, cu siguran, multe snt suferinele drepilor. Oricine ar fi, puternic sau neputincios, dac va ncepe s mplineasc voia lui Dumnezeu, din inim curat, fr a cuta s plac oamenilor, ci intind numai spre slava lui Dumnezeu, imediat vor aprea dumniri, nevoi i necazuri. De aceea, toi Sfinii - i cu deosebire Isaac Sirul, consider suferinele ca semne deosebite ale virtuii i ale tuturor faptelor sufleteti cu adevrat bune. Astfel nct, dac faci un bine adevrat, te ateapt cu siguran suferina. Dar vrjmaul nu doarme. El ne ngreuneaz starea luntric, dar ne apas i din afar i ne mpresoar cu piedici. i, pe deasupra - spun Sfinii - se strecoar i nuntrul nostru, ba cu nluciri i vedenii, ba ne strbate ca o sgeat, npustindu-se cu fel de fel de gnduri nfricotoare, ba ne arde ca un foc. Astfel, imediat ce pete cineva pe calea cea dreapt, din toate prile l ateapt dumani, i dinuntru i din afar, i vzui, i nevzui. Este ca un miel printre lupi. Aa i se i spune la nceput: Multe snt necazurile drepilor (Psalmi 33, 18), prin multe suferine va trebui s intrm n mpria lui Dumnezeu (Faptele Apostolilor 14, 22). Vor fi suferine, cci spre aceasta sntem pui (1 Tesaloniceni 3, 3); intrai prin poarta cea strmt (Matei 7, 13). Citete i: Matei 6, 24; Ioan 15, 20; 1 Petru 4, 12-13; Isus Sirah 2, 1; Matei 5, 10; Iacob 1, 12; 2 Corinteni 4, 8-17; 1 Petru 4, 1; Apocalipsa 7, 14; Matei 7, 13-17 i altele. Cu toii ne aflm n ntuneric i n umbra morii, n minile dumanilor celor ri i vicleni: scparea nu poate fi uoar. Chiar i cei ce caut libertatea exterioar, ct osteneal i sudoare trebuie s jertfeasc! Cu att mai mult aici, cte mpiedicri i nfrngeri, cte temeri i nfricori! Va ntreba, poate, careva: Dar ce face Dumnezeu?. El este Cel ce i ntocmete aceluia, parc nadins, o astfel de cale plin de suferine, ba pentru a-l deprinde cu suferinele Sale, ba pentru a-l ascunde de el nsui, cnd se afl n aceast nefericit stare. Nu poate Domnul s-i exprime mai bine dragostea fa de cei care-L caut - spune Sfntul Isaac Sirul - dect supunndu-l la suferine. De aceea, ele snt chiar indiciul nendoielnic al binevoirii lui Dumnezeu, semnul c El i-a plecat ochii, alegndu-l pe acela care ncepe s sufere pentru adevr, pentru numele Su. Omul acela trece parc la curat, ca aurul n creuzet. Cei strini de suferine, cei crora totul le merge din plin, snt preacurvari, dup cuvntul Apostolului. Osteneala, lacrimile, suferinele snt cea mai bun curare, snt ca btutul cu maiul pentru rufrie. De aceea, Apostolul ia la rnd pe drepii de la nceputul lumii i pn acum i i vede pe toi, pn la unul, suferind, ptimind, n osteneli. Patriarhii au suferit; Proorocii au suferit; Domnul - nceptorul nevoinei - a suferit cel mai mult dintre toi; Apostolii, de asemeni; apoi, mucenicii, asceii i toi Sfinii, aa cum vede Ioan Teologul n Apocalips: Acetia [...] de unde au venit? [...] din strmtorarea cea mare (Apocalipsa 7, 13-14); ei snt cei care, dup cum se spune acolo, nu i-au cruat sufletele.

120

De aceea, cel ce ncepe s lucreze pentru Domnul trebuie s-i pregteasc sufletul pentru ncercri. Nici pace, nici ndulciri, nici nlesniri s nu atepi, ci osteneal, batjocuri i privaiuni - chiar caut-le! Trebuie s tii cu trie c cel ce dobndete virtui, dar fr osteneal, cel ce st n nevoine, dar cu nlesniri, fr strmtorri dureroase, acela se afl n amgire. Ceva nu-i acolo n regul. Nu poi avea pace printre oameni dac rmi n dreptate. Duhul lumii este un uliu mnctor de carne: imediat se npustete. De aceea, trebuie s fii pregtit la orice... Sfinii Prini exprim aceast pregtire simplu i n puine cuvinte: du-te ca la moarte i pune-i n inim legmntul c eti osndit la moarte - moarte care i se pregtete n fiece clip, fr s tii de unde i cum. Numai acela va rezista neclintit - se spune - care va merge cu un asemenea legmnt pe calea adevratei viei cretine. Cci imediat ce va muri cu simirea sau cu legmntul inimii, atunci orice va ntlni va fi mai slab dect ceea ce se atepta, adic mai slab dect moartea. Pentru aceasta, ei aduc pilda Mntuitorului despre mpratul care i face socoteala oastei nainte de rzboi, sau cea despre gospodarul care ncepe s-i zideasc o cas. Evalueaz-i suprrile pe care le atepi i mori cu gndul i cu simirea, pentru c numai moartea va aduce linitea necesar, ateptat pe calea lui Hristos. Nu poate fi ucenicul Meu cel [...] ce nu-i urte sufletul su - spune Domnul. S fii pregtit ca pentru moarte; Sfntul Isaac Sirul explic cu precdere acest lucru i l repet adesea: Orice ai ntlni - spune el - spune-i c ai murit i te vei uura; pacea i traiul tihnit snt cele mai nesuferite lui Dumnezeu. Toate acestea le snt de trebuin nu numai celor ce s-au rupt de lume; cei ce triesc n lume au i mai mare nevoie de o astfel de stare. Pe toate acestea le ntmpin adevraii rvnitori ai evlaviei; celor fali le este uor. La acest legmnt fcut cu inima trebuie s mai adaugi o fierbinte i neclintit ndjduire n Dumnezeu Atotiitorul, trebuie s i pstrezi credina c, n pofida ntunecimii drumului, tu eti al lui Dumnezeu, nu eti respins, nu eti dispreuit, ci eti vegheat de El; credina c El este cu tine, c El te ine, n timp ce eti sfiat din toate prile. nchipuiete-i c eti inut de mna lui Dumnezeu, ca o basma murdrit, care este scuturat ca s se curee. Pstreaz credina c, orice ispit ar veni, dinuntru sau din afar, ai puterea s o depeti, pentru c Domnul nu te va lsa n ispit mai mult dect poi s reziti. El ne cluzete i ne formeaz cu adnc nelepciune. ine minte, de asemeni, c ajutorul Su este aproape, c va aprea imediat ce l vei chema i c numai cu un asemenea ajutor vei putea depi ispita, fr s cazi; de aceea, s tii c orice depire a ispitelor i-o datorezi Lui. ncercrile care au fost depite fr a-L chema pe Dumnezeu i nepuse pe seama Lui, nu-I snt plcute i rmn neroditoare, pentru c, ntotdeauna, las n urm ngmfare i prere de sine. Nu trebuie ns nici s ne aruncm cu capul nainte n npaste: mndra ncredere n sine este neplcut Domnului i este ntotdeauna pedepsit. Fii gata de orice, chiar i de moarte, dar ateapt totul cu fierbinte ndjduire n Dumnezeu i predndu-te Lui. Nu are dect s te duc unde i cum binevoiete. Nu te mpotrivi, nu dori ba una, ba alta, nici nlesniri, nici suferine. S te duc El; mergi cu faa descoperit, ateptnd numai necazuri, ndjduind n Dumnezeu i predndu-te Lui. Fr o asemenea stare nu vei face un pas pe calea adevrat. Toi cei ce se ntorc fac aceasta pentru c snt nepregtii pentru lupt i nevoin, sau din pricina ncrederii n forele proprii. Propriul foc interior te poate ajuta, ns nu pentru mult timp. El se rcete de la sine, i omul rmne fr nimic.

IV. Rvna spre mntuire


Se vede de aici c cel ce pete pe calea vieii cretine, fiind nc slbnog, bolnav, neornduit, trebuie s posede deja o mare for i trie. Altfel, va cdea sub povara suferinelor i a nevoinelor, care i se pregtesc. Puterea care l face rezistent i care i face roditoare toate ostenelile este rvna, osrdia, srguina, grija de a-I bineplcea Domnului i de a-i mntui sufletul. Dup cum cel ce caut o comoar adevrat nu se uit la greuti, nu pierde vremea i nu se nfricoeaz de piedici, la fel i cretinul, cnd are rvn i dorin de a cuta, va depi toate greutile i va parcurge nevtmat ntregul drum. Cine caut gsete tot ce caut; Domnul ne-a dat o fgduin deosebit: caut i vei gsi. Cutarea este duhul vieii, prin stingerea ei, viaa se stinge. Ea este focul adus de Mntuitor pe pmnt; este lumina i viaa Lui. Vaporul se oprete cnd aburul este eliminat; la fel, cel ce-L urmeaz pe Hristos cade sau se rostogolete napoi cnd se rcete (cu duhul). Iat cu ce trebuie s ne aprovizionm, pind pe calea plinirii poruncilor i a curirii de patimi! Altfel, nici nu putem s ncepem aceast lucrare ntr-un duh adevrat; i chiar de-ar ncepe-o careva, se va osteni fr rod, fr vlag. Este o osteneal n zadar. Exist muli oameni trecui prin nevoine i ispite, dar fr folos: roadele snt ale duhului, iar duhul lui Dumnezeu st n rvn. [...] De aceea, niciodat s nu-i spui: Gata, m-am ostenit ndeajuns, pot s m odihnesc. O astfel de nlesnire i vlguire este primul duman. Gndul, cu toate c este mic i slab, este cel mai viclean trdtor: el deschide porile vrjmailor. Cine se mpac cu el, acela cade. El a fost observat de Sfinii Prini i fiecrui nceptor i se repet 121

necontenit: vezi, s nu spui: gata, acum pot s-o las mai moale, ci ntreab-te pentru ce eti aici sau de ce nu faci nimic. Sau, adresndu-te Domnului, roag-te s te ajute ca s pui nceput mntuirii i ncepe iari i iari! ncepe din nou i ostenete, dar la nlesniri sau favoruri nici s nu te gndeti, ci pstreaz-i n inima ta gndul c vei avea de dus greutatea i strmtorarea pn la moarte i c nu te ateapt nici o uurare, ci numai greuti. Iat adevrata alctuire a duhului rvnitor, care este neprimejdioas, solid, nengduind nici o fisur: nici nfierbntare nrva, nici ncredere n sine, nici ngmfare!

Trei cuvinte despre purtarea Crucii


[...] Crucea personal a fiecruia, cnd se unete cu Crucea lui Hristos, atunci puterea i lucrarea acesteia din urm trece asupra noastr, devenind un fel de canal prin care, din Crucea lui Hristos, se revars asupra noastr orice binefacere i orice dar desvrit. Prin urmare, crucile personale ale fiecruia snt la fel de necesare n lucrarea mntuirii pe ct este i Crucea lui Hristos. Nu vei ntlni nici un mntuit care s nu fi fost purttor de cruce. De aceea, fiecare este nconjurat din toate prile de cruci, ca s nu se osteneasc cutndu-i crucea i ca s fie aproape de puterea mntuitoare a Crucii lui Hristos. Putem spune i aa: uit-te n jurul tu i nluntrul tu, descoper-i crucea, poart-o cum se cuvine, unit cu Crucea lui Hristos i vei fi mntuit. Cu toate c fiecare i poart crucea i fr s vrea i, de cele mai multe ori, crucea nu este uoar, ci anevoie de purtat, totui nu fiecare o privete n lumina Crucii lui Hristos; nu fiecare o pune n slujba lucrrii mntuirii sale; de aceea, crucea nu este mntuitoare pentru fiecare. S lum la rnd toate crucile posibile i s vedem cum trebuie s o purtm pe fiecare dintre ele, pentru ca ea s capete putere mntuitoare. Snt multe cruci, dar felurile lor snt trei: primele snt crucile exterioare, alctuite din suferine i necazuri i, n general, dintr-o nefericit soart pmnteasc; a doua categorie o reprezint crucile interioare, nscute din lupta cu patimile i cu poftele; pentru a ctiga virtuile; a treia categorie o reprezint crucile harice (de duh i de har), care snt primite prin totala predare n voia lui Dumnezeu. V voi spune acum cteva cuvinte, despre crucile exterioare. Acestea snt cele mai complexe i mai diverse cruci. Ele snt rspndite pe toate drumurile noastre i se ntlnesc aproape la fiece pas. Aici putem include suprrile, necazurile, nenorocirile, bolile, pierderea celor apropiai, necazurile de la serviciu, tot felul de privaiuni i de pagube, neplcerile familiale, relaiile nefavorabile cu lumea, jignirile, suprrile, pierderile i, n general, soarta pmnteasc, mai mult sau mai puin anevoioas pentru fiecare. Cine nu are vreuna dintre aceste cruci? Nici nu se poate altfel. Nici celebritatea, nici bogia, nici slava, nici o mrire pmnteasc nu ne scutesc de ele. Ele s-au mpletit cu viaa noastr pmnteasc din clipa n care s-a nchis Raiul pmntesc i nu se vor desprinde de ea, pn cnd nu se va deschide Raiul ceresc. De vrei ca aceste cruci s-i fie mntuitoare, folosete-te de ele aa cum le-a rnduit Dumnezeu pentru mntuirea omului, n general, i a ta, n particular. De ce a rnduit Domnul ca nimeni s nu se afle pe pmnt fr necazuri i strmtorri? Pentru ca omul s nu uite c este un exilat, ca s nu triasc pe pmnt ca un btina n patria sa, ci ca un cltor i ca un venetic ntr-o ar strin i s caute ntoarcerea n adevrata sa patrie. Cnd omul a pctuit, a fost imediat izgonit din Rai i, n afara Raiului, a fost nconjurat de necazuri i de lipsuri i de tot felul de greuti, ca s in minte c nu se afl la locul su, ci este pedepsit, i ca s se ngrijeasc s caute miluire i revenire la rangul su. Astfel, nu te mira vznd necazuri, nenorociri i lacrimi, ci rabd fr s te necjeti. Nu i ade bine criminalului i neasculttorului deplina bunstare i fericire. Primete acest gnd n inim i poart-i soarta cu senintate. Dar de ce mie mi s-a dat mai mult, iar altuia mai puin?, vei spune. De ce pe mine m strmtoreaz necazurile, iar altuia i merge bine aproape n toate? De ce eu m frng de durere, iar altul se mngie? Dac aceasta este soarta tuturor mcar s se mpart n mod egal fiecruia, fr excepii. Dar chiar aa se mparte. Uit-te mai bine i vei vedea. ie i-e greu acum, iar altuia i-a fost greu ieri sau i va fi mine, iar astzi i ngduie Domnul s se odihneasc. De ce te uii la ceasuri i la zile? Privete ntreaga via, de la nceput pn la sfrit, i vei vedea c tuturor le este greu, chiar foarte greu. Gsete pe unul care s jubileze de bucurie ntreaga via! Pn i regii, adesea nu dorm nopile din pricina greutii ce le apas inima. i-e greu acum, dar nainte n-ai avut parte de zile de bucurie?! Dumnezeu i va mai da i vei vedea i alte zile de bucurie. Rabd, deci! Cerul se va lumina i deasupra ta. n via este ca n natur, snt ba zile ntunecoase, ba zile senine. S-a ntmplat vreodat ca un nor de furtun s nu treac?! i este cineva pe lume care s cread c nu va trece? Gndete i tu la fel despre suprarea ta, i te vei mngia de bun ndjduire. i este greu. Dar este, oare, aceasta o ntmplare fr motiv? Pleac-i ct de ct capul i 122

adu-i aminte c exist Dumnezeu, care Se ngrijete de tine ca un printe i nu te scap din ochi. De te-a ajuns nenorocirea, nu s-a ntmplat dect cu ngduina i cu voia Lui. Nimeni altul dect El i-a trimis-o. Iar El tie foarte bine ce, cui i cnd s-i trimit, i cnd trimite, trimite spre binele aceluia care primete suferina. Aadar, uit-te n jurul tu i vei vedea, n nenorocirea care te-a ajuns, planul cel bun al lui Dumnezeu pentru tine. Dumnezeu vrea si curee vreun pcat sau s te ndeprteze de vreo treab pctoas sau, printr-un necaz mai mic, s te fereasc de un altul mai mare, ori vrea s-i dea ocazia s-i ari rbdarea i credina n El, pentru ca apoi s-i arate n tine slava milostivirii Sale. Desigur c ceva dintre acestea i se potrivete. Caut deci ceea ce i se potrivete i oblojete-i cu aceea rana, aa cum foloseti un plasture, i se va rcori arsura ei. De altfel, dac nu vei vedea clar ce anume vrea s-i druiasc Domnul prin nenorocirea care te-a ajuns, pune-i n inim credina general i neiscoditoare c tot ce vine de la Domnul este spre binele nostru, i tlcuiete-i sufletului tulburat: aa a binevoit Dumnezeu. Rabd! Pe cine pedepsete Dumnezeu, acela-I este ca un fiu! Mai bine oprete-i privirea la starea ta moral i la starea din venicie care i corespunde. Dac eti pctos cum eti de altfel - bucur-te c a venit focul npastei care-i va arde pcatele. Tu priveti suferina numai dinspre pmnt. Dar mut-te cu gndul la cealalt via. Treci de partea Judecii. Privete focul cel venic, pregtit pentru pcatele noastre. i, de acolo, privete-i suferina. Dac acolo vei fi osndit, cte necazuri nu i-ai dori s fi suportat aici, numai ca s nu fi czut sub acea osndire?! Spune-i n sinea ta: Dup pcatele mele mi snt trimise aceste lovituri i mulumete-I Domnului c buntatea Lui te ndrum spre pocin. Apoi, n loc s te ntristezi fr rost, afl care-i este pcatul, pociete-te i nu mai pctui. Cnd vei cugeta astfel, vei spune, desigur: nc este puin ceea ce am primit! Cci, dup pcatele mele, mult mai ru merit. Aadar, indiferent de pori soarta amar a tuturor, ori suferinele i necazurile personale, rabd-le cu inima mpcat, primindu-le cu recunotin din minile Domnului, ca pe un leac mpotriva pcatelor, ori ca pe o cheie care deschide ua n mpria Cereasc. Nu crti, nu invidia pe altul i nu te lsa prad tnguirii zadarnice. Cci aa se ntmpl n nenorocire: unul ncepe s se tnguiasc i s crteasc, altul se pierde de tot cu firea i cade n dezndejde, iar altul se cufund n necazul su i doar sufer, fr a se mica cu mintea i fr s-i nale suferina inimii spre Dumnezeu. Toi acetia nu se folosesc cum se cuvine de crucile care le snt trimise i pierd, astfel, momentul prielnic i ziua mntuirii. Domnul le d n mini conlucrarea mntuirii, iar ei o resping. I-a ajuns necazul i suferina. Oricum, i pori deja crucea. F, aadar, ca aceast purtare s-i fie spre mntuire, iar nu spre pierzanie. Pentru aceasta nu trebuie s mui munii din loc, ci s aduci o mic schimbare n micarea gndurilor i n strile inimii tale. Deteapt-i recunotina, smerete-te sub mna puternic, pociete-te, ndrepteaz-i viaa. Dac te-a prsit credina n pronia lui Dumnezeu, readu-i-o n suflet i vei sruta dreapta lui Dumnezeu. Dac i-ai pierdut simul legturii cu propriile pcate, ascute-i ochiul contiinei i le vei vedea, i vei plti pcatul i vei umezi uscciunea necazului cu lacrimile pocinei. Dac ai uitat c amarul soartei pmnteti rscumpr i mai amarnica soart venic, viaz-i n minte acest gnd i, cu inim mpcat i vei dori suferine, pentru ca, pentru micile suferine de aici, s te ntmpine acolo milostivirea venic a Domnului. Este mult, oare? Este greu? Dar, n acelai timp, aceste gnduri i sentimente snt legturile care leag crucea noastr de Crucea lui Hristos, din care se revars pentru noi puteri mntuitoare. Fr acestea, crucea rmne tot n spatele nostru i ne apas, dar nu are putere mntuitoare, fiind desprit de Crucea lui Hristos. Atunci nu mai sntem purttorii de cruce care se mntuiesc i nu ne mai putem luda n Crucea Domnului nostru Iisus Hristos. [...] Dintre cele trei feluri de cruci, v-am vorbit cte ceva despre primul, despre crucile din afar: suferinele, nenorocirile i lipsurile. Acum v voi spune cte ceva despre cel de-al doilea fel, crucile luntrice. Pe acestea le ntlnim n timpul luptei cu patimile i cu poftele. Spune Sfntul Apostol: Iar cei ce snt ai lui Hristos Iisus i-au rstignit trupul mpreun cu patimile i cu poftele (Galateni 5, 24). i l-au rstignit? Aadar, este vorba de o cruce pe care i-au rstignit aceste patimi i pofte. Care este crucea aceasta? Este lupta cu ele. A rstigni patimile nseamn a le face neputincioase, a le strivi, a le dezrdcina. De va nfrnge omul vreo patim de cteva ori, o va face neputincioas; de o va mai nfrnge de cteva ori, o va strivi; dac nc o va nfrnge atunci o va dezrdcina cu totul, cu ajutorul lui Dumnezeu. i fiindc aceast lupt este anevoioas, amar i dureroas, ea este cu adevrat o cruce mplntat nluntrul nostru. Cel ce lupt cu patimile, uneori parc are minile intuite, parc i se pune pe frunte cununa de spini, inima i este strpuns de vie. Att este de greu i de dureros. Fr osteneal i fr durere nu se poate, pentru c patimile, dei, venind din afar, ne snt strine, aa de tare s-au lipit de trupul i de sufletul nostru, nct au ptruns cu rdcinile n toate mdularele sufleteti i n toate puterile noastre. Dac te vei apuca s le 123

dezrdcinezi, doare. Doare, dar este mntuitor i aceast izbvire nu se obine altfel dect prin durere. [...] Care patim nu este dureroas? Mnia arde, invidia usuc, pofta trupeasc vlguiete, zgrcenia nu te las s mnnci i s dormi, mndria jignit roade ucigtor inima; i orice alt patim - ura, suspiciunea, glceava, dorina de a fi pe placul oamenilor, atracia pentru anumite lucruri i persoane - ne pricinuiete fiecare, suferina ei, astfel nct a tri n patimi este acelai lucru cu a merge descul pe lame de cuit sau pe crbuni aprini, sau a fi n situaia omului cruia erpii i nvenineaz sngele. i iari, cine nu este lipsit de patimi? Toat lumea le are. Ct vreme exist mndrie, exist toate patimile, cci aceasta este mama patimilor i nu umbl fr fiicele ei. Dar c nu fiecare le are pe toate n aceeai msur: la unul precumpnete una, la altul alta, care le d tonul celorlalte. Iar dac fiecare are patimi, nseamn c se i chinuiete din pricina lor. Fiecare este chinuit i rstignit de patimi, ns nu spre mntuire, ci spre pierzanie. Astfel, purtnd patimile, te sfii cu ele i pieri. Nu este oare mai bine s-i produci singur suferin nluntrul tu, tot din pricina patimilor, ns nu spre pierzanie, ci spre mntuire? Este de ajuns s schimbi direcia cuitului i n loc s te tai pe tine cu el, spre satisfacia patimilor, s tai cu el patimile, pornind la lupt cu ele i mpotrivindu-te lor n toate. i aici va fi durere i suferin a inimii, dar durerea va fi tmduitoare, va fi imediat urmat de o linitire mbucurtoare, aa cum se ntmpl cnd rana este acoperit cu un plasture tmduitor. Dac te supr, de pild, cineva, este greu s-i depeti mnia i nu-i place; dac o biruieti, te liniteti, dar dac i dai satisfacie, mult vreme te vei frmnta. De a fost cineva jignit, greu i este s se biruiasc pe sine i s ierte; dac iart, pace dobndete, iar de se rzbun, nu va avea linite. Dac s-a aprins o pasiune, greu este de stins; de o stingi, vei vedea lumina lui Dumnezeu, iar de nu, vei umbla ca ucis. Aa stau lucrurile cu orice patim. i patima te chinuiete, dar i lupta cu ea i pricinuiete suferin. ns prima te ucide, iar a doua te vindec i te izbvete. Oricrui ptima trebuie s i se spun: Mori pe crucea patimilor tale! Rupe aceast cruce construiete-i o alta: crucea luptei cu ele. i i va fi rstignirea pe aceast cruce spre mntuire! Toate acestea snt limpezi ca lumina zilei i alegerea ar trebui s fie foarte uoar. Totui, faptele nu o ndreptesc ntotdeauna. Trebuie s ne mirm de orbirea noastr. Sufer unul de cte o patim, dar tot i d ap la moar. Vede c, dndu-i satisfacie, i face din ce n ce mai ru, dar tot nu se las. Avem o dumnie inexplicabil fa de noi nine! Altul chiar se pregtete de lupt cu patima, dar imediat ce patima se trezete cu cererile ei, o urmeaz numaidect. Iar pornete i iar i cedeaz. Face de cteva ori aa i rezultatul este acelai. Suferim de o inexplicabil vlguire a puterii morale! n ce constau amgirea i nelarea? n faptul c patima, prin satisfacerea ei, promite o grmad de plceri, iar lupta cu ea nu promite nimic. Dar de cte ori nu s-a verificat, oare, c satisfacerea patimii aduce nu fericire i linite, ci chin i ntristare? Ea promite multe, dar nu d nimic; iar lupta nu promite nimic, dar d totul. Dac nu ai trit aceast experien, triete-o i vei vedea. Dar aici este nenorocirea noastr, c nu ne hotrm s-o trim. Motivul ar fi c ne este mil de noi nine. Auto-comptimirea este cel mai linguitor trdtor i cel mai mare duman al nostru, este primul plod al mndrei. Ne este mil de noi nine i ne ucidem cu mna noastr. Credem c ne facem bine, dar ne facem ru; i cu ct mai ru ne facem, cu att mai mult vrem s ne facem ru. Astfel, rul crete i ne apropie de pieirea final. S ne nsufleim, aadar, frailor, i s ne urcm cu curaj pe crucea rstignirii de sine, prin rstignirea i dezrdcinarea patimilor i a poftelor. S respingem mila de noi nine i s nclzim rvna trudirii de sine. S avem o inim de doctor, care i celor pe care-i iubete, i celor de vaz, la nevoie, le administreaz tieturi i arsuri dureroase. Nu v voi indica metoda i ntreaga desfurare a luptei. Apucai-v de treab, i ea v va arta singur i v va nva totul. [...] Ne-a mai rmas s lmurim cel de-al treilea fel al crucii mntuitoare pentru noi, crucea predrii de sine n voia lui Dumnezeu. V voi spune i despre ea vreo dou vorbe, pentru c nvtura ntreag mi depete puterile. Pe aceast cruce se ridic cretinii cei mai desvrii. Ei snt cei ce o cunosc i ar putea vorbi limpede despre ea, pe larg i cu putere. Cum ar putea alii s vorbeasc aa? Dar nu se poate s o trecem cu vederea, ca nu cumva cineva dintre voi, biruind vreo dou patimi i linitindu-se ct de ct de frmntarea lor dinuntru, s cread c a fcut deja tot ce trebuie i se ateapt de la cretini. Nu, nici n aceast situaie nu a fcut nc totul. Chiar i cel ce s-a curat pe deplin de patimi nu a fcut nc cea mai important fapt cretin, ci doar s-a pregtit pentru ea. Dac te-ai curat de patimi, pred-te, curat, ca jertf curat i neprihnit lui Dumnezeu, cci numai o astfel de jertfa I se cuvine Neprihnitului. [...] Aceasta este culmea desvririi cretine, la care este omul n stare s ajung. Ea este nceputul strii viitoare, de dup nviere, cnd Dumnezeu va fi prezent pe de-a-ntregul n toi. De aceea, toi cei ce s-au nvrednicit s ating aceast stare se pun adesea n contradicie cu toate rnduielile vieii pmnteti i ori sufer prigoane i chinuri, ori devin i snt considerai nebuni ntru Hristos, ori se retrag n pustie. Dar cu toate aceste aspecte ale vieii lor exterioare, luntrul lor este unul: snt unii cu Dumnezeu, trind n inim numai cu Dumnezeu. [...] 124

Nu mai am nimic s v spun despre aceasta. i pe acestea vi le-am spus numai ca s v sugerez unde se afl sfritul, unde trebuie s fim i s ajungem i pentru ca, tiind, s nelegei cu toii c, orice ai avea sau ai face bun, s-l socotii drept nimic, dac nu ai ajuns pn la aceast nlime a vieii duhovniceti care ne-a fost menit i care este ateptat de la noi. Muli cred c viaa cretin este la fel ca i alte feluri de a tri; nu este aa. Ea ncepe prin pocin, se continu prin lupta cu patimile i se ncheie prin rstignirea mpreun cu Hristos a omului luntric curit de patimi i prin cufundarea n Dumnezeu. Ai murit - spune Apostolul - i viaa voastr este ascuns cu Hristos ntru Dumnezeu (Coloseni 3, 3). Aici, totul se svrete nluntru, este nevzut pentru ochii oamenilor, fiind cunoscut doar contiinei i lui Dumnezeu. Cele din afar snt aici nimic. Desigur c ele snt un ambalaj cuviincios, dar nu snt un martor hotrtor i cu att mai puin, nu le nasc pe cele dinuntru. Att de adesea, comportamentul exterior cuviincios nu este dect superbul ambalaj al unui mormnt plin de oase! tiind acestea, s stm, frailor, pe Golgota, n faa crucilor, i s ncepem s ne msurm cu ele i pe ele cu noi, fiecruia care i se potrivete. Simon Cirineul, cel ce a purtat Crucea Domnului (Marcu 15, 21), este modelul acelor purttori de cruce care sufer necazuri i privaiuni exterioare. Tocmai v-am spus nainte pe cine reprezint tlharul cel nelept rstignit i pe cine, Domnul pe Cruce: primul, pe cel ce se lupt cu patimile, iar Domnul, pe brbaii desvrii, rstignii prin predarea n voia lui Dumnezeu. Dar crucea tlharului celui ru pe cine reprezint? Pe aceia care lucreaz patimilor. Patimile i chinuiesc, i sfie, i rstignesc de moarte, nedndu-le nici o bucurie i nici un fel de speran. Dup aceste semnalmente, msoar-te cu fiecare dintre aceste cruci i, dup ele, afl cine eti: Simon Cirineul, tlharul cel nelept sau cel ce l imit pe Domnul Hristos, sau tlharul cel ru, din pricina patimilor ce te consum? Aa cum te vei gsi, aa s-i atepi sfritul. Voi aduga numai: scoatei-v afar din minte cum c am putea, pe calea unei viei tihnite, s devenim cei ce se cuvine s fim ntru Hristos! La cretinii adevrai, dac au cte o mngiere, aceasta este cu totul ntmpltoare; trstura cea mai definitorie a vieii lor o formeaz suferinele i durerile, luntrice i din afar, de voie i de nevoie. Prin multe suferine se cuvine s intrm n mprie, inclusiv n cea luntric. Primul, pas fcut aici - frngerea voii dinspre ru nspre bine, alctuind inima pocinei - se reflect ntr-o durere de moarte pricinuit ranei produse de frngerea voii, care va sngera, apoi, pe toat perioada luptei cu patimile i care se va nchide abia dup dobndirea neprihnirii, care l ridic pe cretin pe crucea mpreunrstignirii cu Hristos, n voia lui Dumnezeu. Totul este suferin, durere, strmtorare. Putem spune c tihna este semnul drumului greit, iar suferina, cel al drumului drept. Cugetnd la aceasta, bucurai-v, purttori ai crucii! Iar vou ce v pas, cei se stai n tihn i n mngieri? Cuvntul lui Avraam ctre cel bogat este n pilda despre Lazr i bogatul nemilostiv. Aici v mngiai, iar alii sufer pentru Hristos i pentru sfnta Sa Lege; iar n cealalt lume va fi invers: cei ce au mers pe drumul crucii se vor mngia, iar cei ce s-au mngiat vor suferi. Voi spunei, de obicei: Ce, nu avem voie nici mcar s ne distrm sau s ne permitem vreo plcere? Facei nti ce este mai important, iar apoi permitei-v i aceasta. Unii n-au alte treburi dect: azi s mearg la un bal, mine la teatru, poimine la plimbri, apoi la lecturi i la conversaii mondene i la fel de fel de alte distracii, trecnd de la unele plceri la altele. Iar la ce este mai important, la cum s ajung ceea ce trebuie s fie fiecare cretin, nici nu se gndesc. Ce fel de roade s atepi de la o astfel de via? Credei c raportarea noastr luntric la Dumnezeu, prin Hristos, va crete de la sine, indiferent de aceste neornduieli din afar?! Cum s creasc? Arde oare lumnarea n vnt? Se plinete, oare, viaa de la otrav? Nu. Dac vrei s-i fie bine, las mngierile, pornete pe drumul crucii i al pocinei, mistuiete-te n focul rstignirii de sine, clete-te n lacrimile frngerii inimii i vei deveni aur sau argint sau piatr preioas i, la timpul potrivit, vei fi luat de Stpnul ceresc pentru nfrumusearea prealuminoaselor i prealinititelor Sale lcauri. [...]

Cum i cu ce s ne hrnim sufletul, ca s sporeasc duhovnicete


[...] Este un adevr dumnezeiesc, care este oferit din belug n Biseric, tuturor celor ce vor s asculte; este oferit i prin citirea cuvntului lui Dumnezeu, i n predici, i n cntrile bisericeti, i n toate rnduielile i tipicurile Bisericii, i n scrierile Sfinilor Prini, i ntr-o mulime de cri mntuitoare. Doritorii se adap de aici din belug cu lumina adevrului dumnezeiesc i se veselesc de strlucirea lui. Dar nu toi fac aa i nu toi cei ce par a fi purttori ai adevrului lui Dumnezeu l cuprind cu adevrat n sufletul lor. Exist oameni care i pierd zilele i nopile studiind vreo tiin - matematic, fizic, astronomie, istorie i altele - creznd c-i hrnesc sufletul cu adevrul, dar sufletul lor se vlguiete i se chinuiete. De ce? Din pricin c nu se afl adevr acolo unde ei l 125

caut! Nu spun c tiinele n-ar putea cuprinde adevrul, ci c adesea ele l izgonesc, nlocuindu-l cu iluzii sau cu presupuneri potrivnice adevrului. Dar sufletul nu-l poi nela, cum nu poi nela pe un om nfometat, dndu-i o piatr n loc de pine. De aceea sufletul se chinuiete! Dar acestea - tiinele - nc par preocupri serioase. Dar ce s mai zicem de cititorii mptimii ai publicaiilor noastre periodice? Privii cu ct strdanie se zbate un tnr, sau uneori chiar unul mai puin tnr s obin ct mai repede banalul numr al vreunei reviste lunare, cu ct nestpnire se arunc s devoreze, cum se zice, prada obinut! Nu-i mai arde nici de mncare, uit uneori i de somn... i care-i folosul?! Dou-trei fraze reuite, cteva fantezii mincinoase, cteva presupuneri neltoare, i att... Restul nu-i bun de nimic. Iar sufletul rmne nemulumit. Lum o alt carte, apoi alta... mereu, acelai lucru... Te doare sufletul! ncepem conversaiile... Mereu, acelai lucru, pentru c att subiectele conversaiilor, ct i modul lor de tratare snt preluate din aceleai cri... Adugai la aceasta mediocritatea ocupaiilor i a relaiilor de zi cu zi i vei nelege c, dac am descoperi acel auz care aude vocea sufletului, am deslui un strigt amar: Scoatei-m afar din aceast nchisoare!... M nbu aici! Dai-mi s privesc mcar o clip lumina lui Dumnezeu! Aa i este. Dar cine-l ascult?! Vedei, aici nu este de bon ton s hrneti sufletul cu adevrul lui Dumnezeu... i sufletul se chinuiete. i mcar dac-ar trebui s mearg departe dup acest adevr! Dar nu, el este aici, ns nu vor s-i deschid ochii ca s-i primeasc lumina. Intr n biseric, ascult ce se cnt, ce se citete i se face aici i vei vedea lumina adevrului lui Dumnezeu. Deschide Evanghelia sau mcar ine n mini aceast carte dumnezeiasc i deja se va bucura sufletul tu. Iar scrierile Prinilor, nu avem destule acum, n traduceri accesibile tuturor? [...] Dar noi nu cunoatem toate aceste comori ale adevrului dumnezeiesc, n-am auzit nici de titlurile lor! Frai i prini! Ce fel de cretini sntem, cnd nici nu ne atingem de crile n care este explicat cretinismul, n schimb citim cine tie ce aiureli? i ne chinuim sufletul ntr-un ntuneric nbuitor, noi, fiii zilei i ai luminii, cum ne numea Sfntul Apostol! [...] Acela care nu tie dect de baluri i de teatre, de plimbri la serate, tablouri, scamatorii i altele asemenea, cnd rmne singur cu el nsui, sufletul aceluia tnjete i sufer de dor. i sufletul i spune atunci: M sufoc... Ia-m de aici i du-m acolo unde aerul este ntotdeauna curat i cerul este senin. [...] Iat de ce snt bolnave, suferinde i tnjesc sufletele celor cufundai numai n griji lumeti sau numai n treburile de la serviciu sau, i mai ru, n lucruri ptimae, iar a face vreo fapt bun nici nu le trece prin minte. Cu toate c nu pierd nici o prticic hrnitoare pentru suflet, ea se ofilete tot mai mult. Nu vreau s spun c treburile de la serviciu i cele ale traiului zilnic - grijile de familie, negustoria, feluritele tranzacii i ntreprinderi ar fi pgubitoare de suflet... Nu. Nu ele nsele snt pgubitoare, ci pgubitor este a ne ocupa numai de ele, neglijnd faptele bune, ct i preocuparea cu ele nu ntru slava lui Dumnezeu, ci pentru anumite scopuri individualiste. Aa cum sevele trupului nostru se transform n snge viu prin unirea cu oxigenul din aer, la fel toate treburile, i cele de la serviciu, i cele ale traiului zilnic se pot transforma ntr-o stihie hrnitoare de suflet, dac le vom nchina lui Dumnezeu! Iar cnd nu facem aa i nici fapte bune nu avem, atunci cu ce s se hrneasc sufletul?! [...] Asta-i tot dar, frailor, pe toate acestea le cunoatei! tii c sufletul, luminat din belug de lumina adevrului lui Dumnezeu, pstrat n aerul curat i ceresc al rugciunilor i al ierurgiilor Bisericii i ntrit cu hrana bogat a faptelor bune, este asemeni unui copac rsdit lng ape izvortoare, care-i va da rodul la timpul cuvenit, i frunza nu-i va cdea. Iar un alt suflet, lipsit de toate acestea, se aseamn cu o plant nobil inut cu cruzime, ntr-un loc fr lumin, fr aer curat i fr umezeal, i care se vlguiete! Le tii pe toate acestea. Fericii sntei, dac le facei. De ce, omule, i tiranizezi sufletul, robindu-te, orb i fr socotin, zbuciumului vieii lumeti?! Aceste gnduri, pe care vi le-am expus acum, mi le-a sugerat ziua de astzi, nchinat Sfntului Ioan Scrarul, care a trit n pustie i a fost un ndrumtor al vieii pustniceti. Muli cred c pustia sau lcaurile de nsingurare snt locuri uscate, care nu ofer nimic hrnitor pentru suflet. Dar privii faptele Sfntului Ioan, deschidei Scara lui i citii orice din ea i vei vedea ct via i putere era n el! Pustia epuizeaz numai trupul, dar sufletul l hrnete din belug cu felurite bunuri cereti. Lumea vi se pare bogat, dar ea ngra numai trupul, dar sufletul l epuizeaz prin nfometare, neoferindu-i o ct de mic prticic hrnitoare. Chivernisii-v viaa dup aceast deosebire, toi cei ce vrei s v cretei sufletul ca s devin un pom viu, vrednic de a fi rsdit n Raiul ceresc. [...]

Fii asemenea Sfintei Maria Egipteanca n pocin i n autondreptare


[...] Dar va spune cineva: Maria Egipteanca, model de urmat?! Oare chiar trebuie ca toat lumea s fug n pustie, n locuri nelocuite, n muni? Nu, nu toat lumea. Dar toi trebuie s o aib drept model n truda ei de autondreptare, n hotrrea ei neclintit de a-i schimba viaa i n felul cum a ajuns la aceast hotrre. Iat prile care trebuie urmate! Cum a ajuns Cuvioasa Maria la hotrrea de a-i schimba viaa? Domnul a adus-o. Pentru ce? Deoarece, n pofida patimii nprasnice care o stpnea, ea nu se gndise niciodat s rmn pentru totdeauna n aceast amar robie. Ea a suferit silnicia crnii i a vrjmaului care lucra prin aceast carne i s-a lsat prad 126

pasiunii, dar nu pn la sfrit. Domnul S-a milostivit de suferinele fpturii i a venit s-o elibereze din legturile care o chinuiau. Aceasta este nvtura la care s lum aminte din viaa Sfintei Maria Egipteanca. Aadar, de are cineva nefericirea s se afle n robia vreunei patimi trupeti sau sufleteti, s aib mcar atta trie ca s nu se robeasc ei fr putin de ntoarcere, s nu se asemene acelora care, czui prad dezndejdii, se dedau preacurviei. Patima l leag pe om i l duce legat spre fapte pe placul ei; dar tu, fiind chiar n lanurile robiei, manifest-i mcar dorina de a nu face asemenea lucruri, rmi mcar nemulumit de ele. S nu spui: Ei, nu-i nimic, probabil, ... S rmn cum a fost sau s mearg lucrurile ca pn acum. Ci, la fel ca cel ce este dus legat i nu are putere s se mpotriveasc, dar mcar se proptete cu picioarele, aa i tu, indiferent de tria patimii care te stpnete, arat-i mcar prin ceva revolta fa de ea, i spune: E pentru ultima oar, nu m mai las; i, de cazi iari, spune la fel, i tot aa, dar spune nu doar cu limba, ci i cu inima i strig dup Domnul spre ajutor. Aa cum cel ce a fost legat i dus prizonier de vrjma, avnd, totui, posibilitatea de a striga, strig, doar, doar l-o auzi cineva i l-o elibera, la fel strig i tu ctre Domnul: Doamne! Mai nainte de a muri, izbvete-m! Doamne, nainte de obtescul sfrit, druiete-mi pocin! i vei fi auzit. Dup cum pruncul nfat, culcat n leagn, care nu poate si mite nici minile, nici picioarele, i apuc, totui, mama de inim prin iptul su i o atrage, ca vrjit spre el, dac la fel vei striga i tu, l vei atrage pe Domnul, Cel ce a spus c mai degrab mama i va uita pruncul, dect i va uita El pe cei care l cheam. Cnd, n sfrit, Domnul va veni la tine, ia aminte, atunci, frate, s nu-i ngdui s nu te foloseti cum se cuvine de aceast mare milostivire a lui Dumnezeu fa de tine. Te vei asemna atunci Sfintei Maria, pe cnd era n faa intrrii n mormntul Domnului i fusese prins de judecata lui Dumnezeu. Dup cum ea, lovit de o putere nevzut, nu sttu mult pe gnduri, ci nelese imediat motivul, care era pcatul ei, i lu imediat hotrrea s prseasc acest pcat pgubitor i s nu se mai ntoarc la el niciodat, aa trebuie s faci i tu. Ia aminte deci! Atunci cnd o puternic remucare a contiinei, sau frica de judecat i de moarte, sau apropierea unui pericol atrnnd ca o sabie deasupra capului tu, sau sentimentul mreiei lui Dumnezeu i al marii Lui bunti, sau orice altceva i va cutremura profund inima i i va scutura toate ncheieturile, astfel nct vei simi c i-au czut toate lanurile care te strmtorau pn atunci - s tii c s-a atins de tine harul lui Dumnezeu i c te slobozete s calci pe calea binelui - slobozenie care pn atunci i lipsea. Ia aminte! Acest moment este foarte preios! Ceea ce simi atunci este lucrarea harului... Adaug aici i lucrarea ta, adic spune aa: Murdar am trit, fcnd pe plac patimilor... De acum nu voi mai face aa. Apoi, mrturisindu-te i primind dezlegare, ine-te de fgduina fcut... Aa a fcut Sfnta Maria. Nu i-a amnat pe mine hotrrea de a-i schimba viaa, ci s-a hotrt imediat, i aa fcu. La fel trebuie s fac fiecare. Harul, cnd vine, dezleag imediat legturile patimii, dar dac cineva nu se hotrte imediat s prseasc faptele pctoase, atunci se leag din nou n aceleai lanuri. Cnd ngerul se art Apostolulul Petru n nchisoare, acestuia i czur lanurile, dar dac apoi nu l-ar fi urmat pe nger afar din temni, ci ar fi rmas nuntru, ar fi venit paznicul temniei, l-ar fi pus iari n fiare i ar fi ncuiat temnia... i ar fi rmas Sfntul Petru prizonier mai departe. Aa l leag la loc lanurile patimii pe acela care, simind lucrarea harului lui Dumnezeu slobozindu-l din patimi, nu se hotrte imediat s-i schimbe viaa, ci amn pentru alt dat. Nu amna, frate! Cci nu tii de va mai veni vreodat un moment att de prielnic. Lund hotrrea neclintit de a te ndrepta, trebuie cu adevrat s ncepi imediat ndreptarea, aa cum a fcut Sfnta Maria. Lsndu-le pe toate, ntrit cu Sfintele Taine, cluzit de sfaturile printelui duhovnicesc, ea se ndrept spre pustia de dincolo de Iordan, n nsingurare, post i rugciune, pentru a dezrdcina deprinderile pctoase nsmnate n ea i cultivate de viaa vicioas. Apuc-te i tu imediat de trud i de nevoine. Desigur, nu toi au aceeai cale de ntoarcere. Unul se ndeprteaz n pustie i triete n nsingurare; altul se duce la mnstire i se mntuiete printre frai; altul rmne n rnduiala vieii civile i de familie, comune tuturor. Muli au parcurs deja toate aceste ci; pe fiecare dintre ele au mers cei care s-au mntuit i muli oameni mari. Ce cale s aleag fiecare s hotrasc fiecare, dup nclinaia sa, dup inspiraia harului lui Dumnezeu i dup sfatul printelui su duhovnicesc. Trebuie numai s tii c fr munc nu poi face nimic. Pe toi cei ce vor s biruie carnea ce se lupt cu ei i ateapt un mare rzboi. Cte nu a rbdat Cuvioasa Maria!... Pe fiecare l ateapt strdania! Trebuie, cum am spus mai nainte, s ndeprtm tot ceea ce poate s ne hrneasc patimile; iar aceasta cere destul efort. Trebuie s lucrm tot ceea ce poate hrni i ntri noua noastr via; dar nici aceasta nu se face fr efort. Trebuie s ne povuim n adevrul lui Dumnezeu, s ne aflm ct se poate de des sub lucrarea Sfintelor Taine, participnd la sfintele slujbe ale Bisericii, s ne luptm cu patimile i s facem fapte bune, opuse deprinderilor pctoase; dar toate acestea snt munc. Iar, ceea ce este cel mai important: s nu rmnem niciodat singuri... Lipete-te de printele tu 127

duhovnicesc, gsete-i pe cineva de aceleai convingeri cu tine, adncete-te n povuirile Sfinilor Prini i nu ntreprinde nimic fr s te interesezi pe la toate aceste surse. Nu ncerca s-o copiezi n toate pe Cuvioasa Maria. Ea a trit singur, dar calea ei a fost special aleas astfel de Dumnezeu. Nou ne este mai bine s ne inem de rnduiala general a vieii. Vulturul plutete singuratic n nalturi, att de sus, c se ntmpl s nu-l vedem. Dar el este vultur... Aadar, imit trudele de ndreptare ale Cuvioasei Maria, statornicia ei n aceast lupt i devotamentul ei neclintit fa de fgduina fcut... Iar n celelalte, mergi pe calea obteasc a celor ce se mntuiesc. ns fii tare, nu-i permite s te moleeti i, dup ce te-ai trudit puin, s nu-i nchipui c ai fcut totul, cci sfritul ncununeaz opera. ntiprete-i n minte de pe acum acest sfrit fericit i mergi spre el - dup cuvntul Apostolului - uitndu-le pe cele vechi i nzuind spre cele dinainte, pn cnd vei ajunge la lcaul de odihn, pregtit de Domnul tuturor truditorilor Si. Amin. Bibliografie: Sfntul Teofan Zvortul, Viaa luntric, Editura Sophia, Bucureti, 2000

128

CUVNTUL SFNTULUI SIMEON NOUL TEOLOG - DESPRE DUHOVNICIE


Cuvnt scris ctre cineva care era un fiu al su duhovnicesc despre mrturisire i despre cine snt cei ce au primit puterea de a dezlega i lega pcatele [...] Cci noi credem c poruncile Iubitorului de oameni Dumnezeu snt pzite de ctre noi i ne silim spre acestea netiind c mai degrab noi sntem pzii de acelea; cci cel ce pzete poruncile dumnezeieti nu le pzete pe acelea, ci se pzete pe sine nsui de vrjmaii vzui i nevzui despre care Pavel a artat c snt nenumrai i nfricotori zicnd: Lupta noastr nu este mpotriva sngelui i trupului, ci mpotriva duhurilor rutii din cele cereti (Efeseni 6, 12), adic cele din vzduh, care snt mereu gata de lupt n chip nevzut mpotriva noastr. Aadar, cine pzete poruncile e de fapt pzit de ele i nu pierde bogia ncredinat lui de Dumnezeu; dar cel ce le dispreuiete se afl gol, cade uor n minile vrjmailor i, pierznd toat bogia, ajunge, cum spuneam, datornic mpratului i Stpnului a toate pentru toate acelea, pentru care nu-i este cu putin omului s dea ceva n schimb sau pe care nu-i este cu putin s le gseasc; cci snt cereti i El a venit i vine n fiecare zi din ceruri druindu-le i mprindu-le credincioilor; i atunci iari unde le vor putea gsi cei ce le-au primit i le-au pierdut? Cu adevrat nicieri! ntruct nici Adam nici vreunul din fiii lui n-a fost n stare s lucreze rechemarea lui nsui sau a rudelor lui, dect numai Domnul nostru Iisus Hristos Care, fiind Dumnezeu mai presus de fire, S-a fcut fiul lui (Adam) dup trup i venind l-a ridicat cu putere dumnezeiasc din cdere i pe acela i pe noi. Iar cel ce crede c nu trebuie s pzeasc toate poruncile, ci doar unele, i pe celelalte lsndu-le, s tie c, dac neglijeaz fie i una singur, va pierde astfel toat bogia. nchipuiete-i poruncile ca pe doisprezece brbai narmai stnd n cerc n jurul tu i pzindu-te pe tine, care stai gol n mijlocul lor; nchipuiete-i apoi iari ali rzboinici potrivnici care-i nconjoar din toate prile pe acetia (doisprezece) cutnd s pun mna pe tine i s te njunghie numaidect. Dac unul din cei doisprezece i-ar lsa din voie proprie postul, nu s-ar mai ngriji de straj i i-ar lsa locul su ca pe o u deschis inamicului, care va fi folosul de la ceilali unsprezece brbai atunci cnd unul din aceia intr n mijloc i te taie n buci fr cruare, dat fiind c aceia nu se pot ntoarce s vin n ajutorul tu, cci chiar dac ei nii ar voi s se ntoarc, vor fi omori i ei de inamici. Aa va fi negreit i cu tine dac nu pzeti poruncile; cci, dac ai fost rnit de vrjmaul tu i ai czut la pmnt, toate poruncile se vor deprta de la tine i dup puin timp puterea te va prsi. [...] De aceea, mai nti s fugim de pcat; i chiar dac am fost rnii de sgeata lui, s nu zbovim ndulcindu-ne de veninul lui ca de miere, nici s ne facem, ca ursoaica rnit, nc i mai mare rana prin fptuirea lui ci ndat s alergm la doctorul duhovnicesc i s vomitm veninul pcatului prin mrturisire scuipnd otrava lui, i s primim cu srguin epitimiile date de el ca pe un antidot al pocinei, s le svrim mereu cu credin fierbinte i s ne luptm cu frica lui Dumnezeu. Cci toi cei care au deertat toat bogia ncredinat lor i i-au mncat averea printeasc cu desfrnatele i cu vameii (Luca 15), a cror contiin e ncovoiat de multa lor ruine i nu pot s io ndrepte fiindc nu mai au ndrznire (spre Dumnezeu), toi acetia caut pe drept cuvnt un om al lui Dumnezeu care s se fac un sponsor al datoriei lor, ca prin acesta s se apropie de El; lucru care, pe ct socot, e cu neputin fr pocina sincer i ostenitoare a celui ce vrea s se mpace cu Dumnezeu. Cci nu s-a auzit vreodat, nici nu st scris n dumnezeietile Scripturi s primeasc cineva pcatele altuia i s dea seam pentru el fr ca acela care a pctuit s fi artat mai nti roade vrednice de pocin proporional cu felul pcatului i s fi pus la baza ei ostenelile lui; cci zice glasul Inainte-mergtorului Cuvntului: Facei roade vrednice de pocin i nu socotii s spunei n voi niv: Avem printe pe Avraam! (Matei 3, 8-9), fiindc nsui Domnul nostru a spus despre cei ce au o astfel de dispoziie lipsit de minte, aa: Amin zic vou, chiar dac Moise i Samuil se vor ridica n picioare ca s fie alei fiii i fiicele lor, nu vor fi alei (Ieremia 15, 1). Deci ce vom face sau ce mod de iertare a datoriei i rechemare din cdere vom inventa noi care vrem s ne pocim? Ascultai i, cu darul lui Dumnezeu, voi examina chestiunea pentru fiecare dintre voi! Caut, dac vrei, un mijlocitor, doctor i sftuitor bun, pentru ca s-i dea, ca un sftuitor bun, moduri de pocin potrivite cu sfatul bun, ca un doctor s-i dea leacul corespunztor fiecrei rni, iar ca un mijlocitor s i-L 129

fac milostiv pe Dumnezeu, stnd naintea Lui fa ctre fa prin rugciune i intervenie la El pentru tine. S nu te lupi, aadar, s-i afli un sftuitor i un aliat linguitor i rob al pntecelui, ca nu cumva s te nvee, potrivindu-se cu voina ta, nu cele pe care le iubete Dumnezeu, ci cele pe care le primeti tu i aa s rmi iari cu adevrat vrjma nempcat cu El; nici unul neexperimentat, ca nu cumva prin multa lui tiere i prin tieturile i arderile nelavremea lor s te arunce n adncul disperrii, sau prin comptimirea lui peste msur s te lase bolnav prndui-se c eti sntos - lucrul cel mai cumplit - i aa s te predea osndei venice cum nu speri, fiindc acest lucru ni-l ofer boala care omoar mpreun sufletul. Dar un mijlocitor ntre Dumnezeu i om nu cred c e aa de simplu de gsit, cci nu toi cei ce coboar din Israel snt i israelii (Romani 9, 6), ci cei ce tiu limpede sensul acestui nume (Israel) i au o minte care vede pe Dumnezeu (Facerii 32), i nici toi cei chemai cu numele lui Hristos nu snt cu adevrat cretini, cci nu tot cel ce-Mi spune: Doamne! Doamne! - zice Hristos - va intra n mpria Cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu (Matei 7, 21); precum i iari: Muli mi vor zice n ziua aceea: Doamne, n numele Tu am scos demoni! i Eu le voi zice: Amin, zic vou, nu v cunosc pe voi. Ducei-v de la Mine voi, lucrtorii frdelegii! (Matei 7, 22-23; 25, 12). De aceea, deci, noi toi, att cei ce mijlocesc, ct i cei ce au pctuit i vor s se mpace cu Dumnezeu, trebuie s lum aminte, frailor, ca nici cei ce mijlocesc s nu-i atrag mnie n loc de rsplat, nici cei ce am jignit i srguim s ne mpcm s nu ntlnim un sftuitor vrjma, uciga i ru n loc de un mijlocitor; cci unii ca acetia vor auzi cu ameninare nfricotoare: Cine v-a pus pe voi stpnitori i judectori ai poporului Meu (Ieirea 2, 14) i iari: Farnice, scoate mai nti brna din ochiul tu i atunci vei vedea s scoi paiul din ochiul fratelui tu (Matei 7, 5); iar brn e aici o patim sau o poft care ntunec ochiul sufletului; i iari: Doctore, vindec-te pe tine nsui! (Luca 4, 23); i iari: Iar pctosului i-a zis Dumnezeu: Pentru ce istoriseti tu dreptile Mele i iei legmntul Meu n gura Ta? Cci tu ai urt povuirea i ai aruncat cuvintele Mele napoia Ta (Psalmi 49, 16-17); i Pavel zice: Cine eti tu care judeci pe sluga altuia? Pentru stpnul ei st sau cade ea; dar Dumnezeu are putere s o fac s stea (Romani 14, 4) prin robul Su credincios. De aceea, frai i prini ai mei, m nfiorez i tremur i v rog pe voi toi, asigurndu-m i pe mine nsumi prin chemarea mea adresat vou, s nu fii cu dispre fa de aceste taine dumnezeieti i nfricotoare pentru toi, s nu v jucai cu cele care nu snt de joac, nici s nu lucrai mpotriva sufletului vostru din pricina slavei dearte, a iubirii de slav, a iubirii de ctig sau a nesimirii; cci din pricina faptului c sntei numii rabi i prini se ntmpl s primii gnduri strine. S nu rpim - rogu-v! - fr ruine aa, pur i simplu, demnitatea Apostolilor, lsndu-ne povuii de acest exemplu din lume: cci dac ar cuteza cineva cu ndrzneal s se asemene reprezentantului mpratului pmntesc i ar fi prins c ine i face n ascuns cele ncredinate aceluia, ori va vesti i va face acestea n public, acesta i prtaii i supuii lui vor fi supui unor pedepse extreme spre nfricoarea altora i vor fi de rs la toi ca unii lipsii de minte i simire, ce vor pi atunci n viitor cei ce rpesc cu nevrednicie vrednicia [demnitatea] Apostolilor? Cci nu trebuie s vrei s v facei mijlocitori ai celorlali nainte de a v fi umplut voi niv de Duhul Sfnt i nainte de a fi cunoscut n simirea sufletului c sntei iubii ca nite prieteni de mpratul a toate, cci nu toi cei ce cunosc pe mpratul pmntesc pot s mijloceasc la el pentru alii; foarte puini pot face aceasta: numai cei care au ctigat ndrznire ctre el prin virtutea, sudorile i slujirile lor i n-au nevoie de un mijlocitor, ci griesc cu mpratul gur ctre gur. Dar la Dumnezeu, prinilor i frailor, nu vom pzi oare aceast rnduial? Nu vom cinsti pe mpratul ceresc mcar la fel cu cel pmntesc? Ne vom drui nou nine tronurile de-a dreapta i de-a stnga rpindu-le nainte de a le cere i a le primi? O, ce ndrzneal! Ce ruine ne va cuprinde! Cci dac nu vom fi nvinuii pentru altceva, atunci chiar i numai pentru aceasta vom fi lipsii cu necinste de ederea pe tronurile din fa i vom fi azvrlii n focul cel nestins ca nite dispreuitori. Dar acestea snt de ajuns spre povuirea celor ce vor s ia seama la ei nii, cci din aceast pricin am fcut acest cuvnt extins, mcar c el ne-a abtut de la tema noastr. S spunem ns acum, copile, ceea ce ne-ai cerut s afli. C e ngduit unui monah care nu are preoie s ne mrturiseasc, acest lucru l vei afla fcndu-se de toi de cnd a fost dat de Dumnezeu motenirii Lui haina i inuta pocinei i s-au numit monahi precum st scris n de Dumnezeu insuflatele scrieri ale Prinilor, peste care aplecndu-te vei gsi drept adevrate cele zise. naintea acestora ns numai arhiereii au primit puterea [autoritatea] de a dezlega i lega prin succesiune de la dumnezeietii Apostoli; odat cu trecerea timpului arhiereii devenind netrebnici, aceast nfricotoare ntreprindere a trecut la preoi care aveau o via neprihnit i s-au nvrednicit de harul dumnezeiesc; dup care i acetia ajungnd amestecai i att arhiereii, ct i preoii asemnndu-se restului poporului i celor muli care cad, ca i acum, n 130

duhul rtcirii i al gririi dearte i pier, ea a trecut, precum s-a zis, la poporul ales al lui Dumnezeu, adic la monahi, nu fiindc ar fi fost luat de la preoi sau arhierei, ci fiindc acetia s-au nstrinat pe ei nii de ea; cci orice preot e pus mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni ctre Dumnezeu - cum zice Pavel - i trebuie s aduc jertf pentru popor ca i pentru el nsui (Evrei 5, 1-3). Dar s ncepem cuvntul de mai sus i s vedem de unde, cum i cui i-a fost dat dintru nceput aceast putere [autoritate] de a sluji cele sfinte i de a dezlega i lega, i n aceast ordine, aa cum ai ntrebat, aa i dezlegarea [problemei] se va face limpede nu numai pentru tine, ci i pentru toi oamenii. Cnd Domnul i Dumnezeul i Mntuitorul nostru a spus omului care avea mna uscat: Iertate i snt pcatele, evreii care au auzit aceasta au spus: Acesta hulete, cci cine poate ierta pcatele dect Unul Dumnezeu? (Matei 9, 3). Cci iertarea pcatelor nu fusese dat nc nici de profei, nici de preoi, nici de vreunul din patriarhii din vremea de pe atunci; drept pentru care crturarii au avut dificulti ntruct, li se vestea o nvtur nou i un lucru uimitor [paradoxal]. Din aceast pricin, Domnul nu le-a fcut reprouri, ci mai degrab i-a nvat druindu-le iertarea pcatelor ceea ce nu tiau, artndu-Se pe Sine nsui ca Dumnezeu i nu ca om; cci acestora le zice: Dar ca s tii c Fiul Omului are putere [autoritate] s ierte pcatele (Matei 9, 6) iar celui cu mna uscat i spune: ntinde mna ta i el a ntins-o i ea s-a fcut din nou sntoas ca i cealalt (Matei 12, 13), ncredinnd prin minunea vzut lucrul mai mare i nevzut (Dumnezeirea Lui). Tot aa i-a fcut i lui Zaheu (Luca 19, 1), tot aa i desfrnatei (Luca 7, 36), tot aa i lui Matei vameul (Matei 9, 9), lui Petru care L-a tgduit de trei ori (Ioan 18, 17), ologului (Ioan 5, 5), cruia vindecndu-l ia zis: Iat, te-ai fcut sntos, de acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie i mai ru (Ioan 5, 14). Spunnd aceasta, a artat c acela a czut n boal prin pcat i, izbvit fiind de aceasta, a luat i iertarea pcatelor sale nu pentru c s-a rugat mult vreme, nu din pricina postului sau a culcrii pe jos, ci numai din pricina ntoarcerii lui, a credinei lui neovielnice, a retezrii rului, a pocinei adevrate i a multelor lacrimi, ca desfrnata (Luca 7, 3844) i ca Petru care a plns cu amar (Matei 26, 75). De aici s-a fcut nceputul acestui mare dar cuvenit lui Dumnezeu Singur, Care l-a i avut El Singur. Vrnd apoi s urce la cer, a lsat ucenicilor n locul Lui aceast harism. Dar cum le-a dat aceast demnitate i autoritate? S aflm i cui, i ctor i cnd? Cei unsprezece ucenici mai de seam fiind adunai mpreun i uile fiind ncuiate, El a intrat i stnd n mijlocul lor, a suflat aspra lor i le-a zis: Luai Duh Sfnt, crora le iertai pcatele, iertate s fie, iar crora le inei, inute s fie (Ioan 20, 22-23). Nu le poruncete nimic despre epitimii pentru c aveau s fie nvai de Duhul Sfnt. Deci, precum s-a zis, Sfinii Apostoli au transmis prin succesiune aceast autoritate celor ce deineau scaunele lor, dat fiind c nimeni dintre ceilali nu ndrznea nici mcar s se gndeasc la aa ceva. Astfel, ucenicii Domnului au pzit cu exactitate aceast autoritate. Dar, cum am spus, o dat cu trecerea timpului, cei vrednici s-au amestecat cu cei nevrednici i au fost acoperii de mulime, unul ambiionnd s aib naintea altuia prezidarea [adunrilor bisericeti] frnicind ipocrit virtutea. Cci de cnd cei ce deineau scaunele Apostolilor s-au artat trupeti i iubitori de plcere i de slav i au nclinat spre erezii, harul dumnezeiesc i-a prsit i aceast autoritate a fost luat de la ei. De aceea, lsnd ei i toate celelalte pe care trebuie s le aib cei ce slujesc cele sfinte, li s-a cerut numai s fie ortodoci. Dar eu cred c nu erau nici mcar aceasta; cci ortodox e nu numai cel ce nu introduce dogme noi n Biserica lui Dumnezeu, ci i cei ce i-au agonisit o via n acord cu cuvntul drept [al nvturii]. Pe unul ca acesta patriarhii i mitropoliii din diverse timpuri fie l-au cutat, dar nu l-au gsit, fie gsindu-l, l-au preferat n locul lui pe cel nevrednic, cerndu-i numai s expun n scris simbolul credinei i acceptnd numai acest lucru: ca el s nu fie nici un zelos pentru bine, nici s se lupte cu cineva din pricina rului, pretinznd c aa se menine pacea n Biseric - lucru care ns e mai ru dect orice dumnie i pricin de mare neaezare. Din aceast pricin deci, preoii s-au fcut netrebnici i au ajuns ca poporul, cci nefiind sare [a pmntului], cum a zis Domnul (Matei 5, 13), ca s strng i s rein prin mustrri viaa destrmat a altora, ci, mai mult, cunoscndu-i i acoperindu-i unii altora patimile, au ajuns mai ri dect poporul, iar poporul mai ru dect ei. Dar unii din popor s-au artat mai buni chiar dect muli preoi, luminnd n acea bezn lipsit de lumin ca nite crbuni; cci dac aceia ar fi luminat, potrivit cuvntului Domnului (Matei 5, 16) prin viaa lor ca soarele, atunci aceti crbuni nu s-ar fi artat scnteind, ci ar fi fost artai negri de lumina mai limpede. Dar, fiindc ntre oameni a rmas numai inuta i haina preoiei, darul Duhului a trecut la monahi ca la unii care au venit prin fapte la viaa Apostolilor i s-a fcut cunoscut prin semne. Dar i aici diavolul a lucrat cele ale sale, cci vznd c acetia s-au artat ca nite noi ucenici ai lui Hristos n lume i c strluceau prin viaa i minunile lor, introducnd ntre ei pe 131

fraii mincinoi, vasele lui, i-a amestecat cu acetia i dup puin timp acetia nmulindu-se, aa cum vezi, i monahii au ajuns netrebnici i s-au fcut cu totul nemonahi. Aadar, nici monahilor numai cu haina, nici celor hirotonii i nscrii n treapta preoiei, nici celor cinstii cu demnitatea arhieriei, adic patriarhilor, mitropoliilor i episcopilor nu li s-a dat de la Dumnezeu pur i simplu aa i numai din pricina hirotoniei i a demnitii ei i puterea de a ierta pcatele - s nu fie! - ci li s-a ngduit numai s slujeasc cele sfinte, i socot c multora din acetia nici mcar aceasta - ca nu cumva, iarb fiind, s fie ari! - ci numai acelora care ntre preoi, arhierei i monahi se numr prin curie mpreun cu corurile ucenicilor lui Hristos. Deci de unde vor nelege acetia c snt nscrii mpreun cu cei de care s-a vorbit i de unde i vor recunoate cu exactitate pe acetia cei care-i caut? Dup ceea ce a nvat Domnul zicnd astfel: Iar celor ce cred le vor urma aceste semne: n Numele Meu demoni vor izgoni, n limbi noi vor gri - ceea ce este nvtura de Dumnezeu insuflat i folositoare a Cuvntului, erpi vor lua, i chiar butur de moarte de vor bea, nu-i va vtma (Marcu 16, 17-18); i iari: Oile Mele ascult glasul Meu (Ioan 10, 27); i iari: Dup roadele lor i vei cunoate (Matei 7, 16). Dup care roade? Dup cele a cror mulime o enumera Pavel zicnd: Iar road Duhului e iubirea, pacea, mrinimia, buntatea, credina, blndeea, nfrnarea (Galateni 5, 22), i mpreun cu ele: milostivirea, iubirea de frai, milostenia i cele ce urmeaz acestora; la care se adaug: Cuvntul nelepciunii, cuvntul cunoaterii, darurile minunilor i celelalte multe pe care le lucreaz unul i acelai Duh mprind fiecruia dup cum vrea El (1 Corinteni 12, 8-11). Deci cei ce au ajuns la mprtirea acestor harisme - fie a tuturor, fie n parte dup cum le era de folos - s-au nscris n corul Apostolilor, iar cei ce ajung aa i acum snt nscrii tot acolo. De aceea, i acetia snt lumina lumii, cum zice Hristos nsui: Nimeni aprinznd lumina nu o pune sub obroc sau sub pat, ci n sfenic, ca s lumineze tuturor celor din cas (Matei 5, 14-15). Dar unii ca acetia se recunosc nu numai dup acestea, ci i din purtarea vieii lor. Cci exact aa i vor recunoate cei care-i caut i se vor recunoate fiecare din ei pe sine nsui, dac, dup asemnarea Domnului nostru Iisus Hristos, nu numai n-au socotit ca o ruine, ci drept cea mai mare slav umilina i smerenia; dac au artat, ca i Acela, ascultare nefarnic fa de prinii i cluzitorii si, nc i fa de cei ce le poruncesc duhovnicete; dac au iubit necinstirea, ocrile, brfelile i defimrile i i-au primit pe cei care li le-au adus ca pe unii care le-au fcut cel mai mare bine i s-au rugat din suflet cu lacrimi pentru ei; dac au scuipat pe toat slava din lume i au socotit ca nite gunoaie desftrile din ea - dar ce s mai lungesc cuvntul spunnd altele multe i vdite? Dac fiecare din cei zii se gsete pe sine nsui realiznd toat virtutea pe care o auzim citindu-se n Sfintele Scripturi i a strbtut de asemenea toat fptuirea celor bune, a cunoscut n fiecare din acestea progresul, schimbarea, treapta i a fost luat spre nlimea slavei dumnezeieti, atunci poate cineva s se cunoasc pe sine nsui ca ajuns i prta al lui Dumnezeu i al harismelor Lui i va fi cunoscut aa i de cei ce vd bine, ba chiar i de cei cu vedere slab; i aa unii ca acetia ar putea spune cu ndrzneal tuturor: Pentru Hristos facem solie ca i cum Dumnezeu v-ar ndemna prin noi: mpcai-v cu Dumnezeu! (2 Corinteni 5, 20). Cci toi cei care au pzit aa poruncile lui Dumnezeu pn la moarte, care i-au vndut averile lor i le-au mprit sracilor, acetia i-au pierdut n lume sufletele lor din pricina iubirii lui Dumnezeu i le-au gsit n viaa venic; iar gsindu-i sufletele lor, le-au gsit n lumina gndit cu mintea (inteligibil) i aa n aceast lumin au vzut Lumina cea neapropiat, pe Dumnezeu nsui, dup cum st scris: ntru lumina Ta vom vedea lumin (Psalmi 35, 9). Deci cum anume va putea gsi cineva cele pe care le are sufletul? Ia aminte! Sufletul fiecruia e o drahm pe care a pierdut-o nu Dumnezeu, ci fiecare din noi (Luca 15, 8) cufundndu-se n ntunericul pcatului. Hristos ns, Lumina cea adevrat, venind i ntlnindu-i pe cei ce-L caut cum tie numai El nsui, le-a druit harul de a-L vedea pe El nsui. Aceasta nseamn a-i gsi sufletul: a vedea pe Dumnezeu, a ajunge n Lumina Lui mai nalt dect toat creatura vzut i a-L avea Pstor i nvtor pe Dumnezeu, de la care va cunoate, dac vrei, i puterea (autoritatea) de a dezlega i lega i, cunoscnd-o exact, se va nchina Celui ce i-a dat-o i o va comunica celor ce au nevoie de ea. Unora ca acestora tiu, copile, c li se d puterea (autoritatea) de a dezlega i lega de ctre Dumnezeu Tatl i Domnul nostru Iisus Hristos prin Duhul Sfnt: celor ce snt fii ai Lui prin nfiere, Sfini i robi ai Lui. Unui printe ca acesta (lui Simeon Evlaviosul) i-am fost ucenic i eu; el n-avea hirotonia de la oameni, dar m-a nscris n ucenicie cu mna sau cu Duhul lui Dumnezeu i mi-a poruncit mie, celui pus de mult n micare spre aceasta cu dorin tare de Duhul Sfnt, s primesc frumos hirotonia de la oameni dup modelul urmat de obicei. Prin urmare, frailor i prinilor, s ne rugm mai nti s ajungem astfel i aa numai s vorbim cu alii despre eliberarea de patimi i primirea gndurilor i s cutm un asemenea duhovnic. S cutm deci mai bine cu osteneal astfel de brbai, care snt ucenici ai lui Hristos i cu chinul inimii i lacrimi multe s-L rugm zile ntregi ca s dea jos vlul de pe ochii inimilor noastre ca s-i recunoasc, n cazul n care se va gsi unul ca acesta n aceast generaie rea i viclean, pentru ca, gsindu-l, s primim prin el iertarea pcatelor noastre, supunndu-ne 132

poruncilor i rnduielilor lui din tot sufletul, aa cum i acela ascultnd cuvintele lui Hristos s-a fcut prta al harului i darurilor Lui i a primit de la El puterea [autoritatea] de a dezlega i lega pcatele aprins fiind de Duhul Sfnt, Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, mpreun cu Tatl i cu Fiul Su Unul-Nscut n veci. Amin. [...]

Ctre unul din ucenicii lui cu privire la modul n care poate cineva s recunoasc un brbat sfnt i despre cum sau fcnd ce anume l va gsi i, dup ce a dat de unul ca acesta, cum trebuie s fie fa de el
[...] De aceea avem nevoie de mult rvn i purtare de grij, de mult luare-aminte, de mult priveghere i multe rugciuni ca s nu cdem n nici o rtcire, minciun, apostol mincinos sau prooroc mincinos, n cazul n care nu vom dobndi un cluzitor adevrat i iubitor de Dumnezeu i care s aib pe Hristos n el i s cunoasc cuprinztor propovduirea Apostolilor, canoanele i poruncile lor i dogmele Sfinilor Prini, sau, ca s spun mai bine, care s cunoasc voile i tainele Stpnului i nvtorului Apostolilor, Hristos. Un asemenea nvtor trebuie s cutm i s gsim, care mai nti s le fi auzit i nvat cu cuvntul, iar mai apoi s fi fost nvat i n chip tainic i n adevr de nsui Duhul Mngietorul prin fptuire i experien, ca s se nvredniceasc i el s aud de la Hristos nsui Care i-a nvat pe Apostoli: Taina Mea e pentru Mine i pentru cei ai Mei i: Vou vi s-a dat s cunoatei tainele mpriei Cerurilor (Matei 13, 11). Cci dac vom cuta, vom gsi negreit, pentru c Dumnezeu nu e nedrept, nici nu se bucur de pierzania oamenilor, ci precum este scris: Aa a iubit Dumnezeu lumea c pe Fiul Su Unul-Nscut L-a dat, ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic (Ioan 3, 16). Deci, dac L-a dat morii pe Fiul Su Unul-Nscut ca s ne mntuim prin El, cum e cu putin oare atunci cnd l rugm s ne trimit sau, ca s spun mai bine, s ne arate un rob al Lui sfnt i adevrat ca s ne cluzeasc spre mntuire i s ne nvee cile Lui; cum e cu putin, zic, s ascund un asemenea om de noi i s ne lipseasc de un cluzitor? Nu, nu! Nu e cu putin. Iar acest lucru trebuie s-l credem din ceea ce s-a fcut cu sutaul Corneliu care, dei era pgn, dar temtor de Dumnezeu cu toat casa lui, pentru .c fcea multe milostenii poporului i chema mereu pe Dumnezeu, de aceea la ceasul al noulea al zilei i s-a artat n chip vdit ngerul lui Dumnezeu care a venit la el i i-a spus: Rugciunile tale i milosteniile tale s-au suit spre pomenire naintea lui Dumnezeu. i acum trimite brbai la Ioppe i cheam s vin un oarecare Simon care se numete Petru. El este gzduit la un oarecare Simon, tbcar, a crui cas e lng mare (Faptele Apostolilor 10, 4-6). Vezi c bine am spus c avem nevoie de mult rvn i purtare de grij ca s gsim un adevrat ucenic al lui Hristos? i gndete-te ce spune Scriptura: Iar Corneliu era brbat cucernic i temtor de Dumnezeu cu toat casa lui (Faptele Apostolilor 10, 2), fiindc nu numai pe sine nsui, ci i pe toi casnicii lui i-a nvat s se team de Dumnezeu. i e lucru frumos i ludabil naintea lui Dumnezeu ca s ne ngrijim nu numai de folosul nostru, ci i de toi cei ce snt mpreun cu noi. Lucru pe care acel suta l fcea i nainte de a fi fost nvat de Apostoli i poruncile Apostolilor care hotrsc ca nimeni s nu caute ale sale, ci fiecare ale altuia (1 Corinteni 10, 24) le mplinea i fcea multe milostenii i chema pe Dumnezeu ziua i noaptea; i nainte de a crede n Dumnezeu svrea n chip vdit porunca Stpnului nostru Dumnezeu Care hotrte: Privegheai i v rugai ca s nu intrai n ispit (Matei 26, 41) i: Cerei i vi se va da; cutai i vei afla; batei i vi se va deschide (Matei 7, 7). Ai vzut necredinciosul, pgnul care n-a auzit cndva cuvntul lui Dumnezeu i fcea poruncile Evangheliei cu rvn nainte de a fi fost nvat de altul? Cerea cu evlavie i primea; cuta cu milostenie i afla; btea cu postul i rugciunea i i s-a deschis. A trimis, spune (Scriptura), la Ioppe dup Simon cel numit i Petru - o, dar minunat! o, binefacere uimitoare!, care era gzduit de un oarecare Petru tbcarul, a crui cas era lng mare. Vezi c ngerul i-a descoperit nu numai numele lui, dar i numele celui ce-l primea i locul unde era gzduit? Iar ngerul a fcut acest lucru, ca s nu se nele Corneliu i s cheme pe altcineva n locul lui Petru i s dea peste un lup n loc de un pstor. Dac vrei i tu s primeti pe adevratul, credinciosul i alesul ucenic al lui Hristos, du i tu o asemenea via, f i tu fapte asemntoare, cazi i cheam i tu la fel pe Dumnezeu prin milostenie, post i rugciune i vei deschide ochii sufletului tu s vezi un asemenea om i tu, aa cum l-a vzut Corneliu pe nger. Imit-l pe el, cel necredincios, i tu cel ce spui c eti credincios; pe el, pgnul i nenvatul i tu cel ce te numeti cretin din pruncie, cel ce spui c ai fost hrnit cu nvturile Apostolilor i te nali cu cugetul ascultnd flecrelile celor mai nenvai. Imit pe sutaul, tu, care-i conduci numai casa ta i n tot felul i purtarea de grij te ndreptezi pe tine nsui i pe cei ce snt sub puterea ta. Dac dispreuieti lucrurile ce se gsesc n puterea ta i n voina ta, precum i poruncile lui Dumnezeu pe care le cunoti, nu le faci, ci eti nepstor fa de ele i nu te ndrepi nici pe tine nsui, 133

nici pe cei pe care-i ai n stpnirea ta, spune-mi cum vrei atunci s-i arate Dumnezeu un nvtor care s te nvee cele mai desvrite i mai nalte? i dac Dumnezeu nu i-l arat, cum e cu putin s-l gseti i s-l recunoti? Sau cum l vei primi fr ovial ca sfnt? Sau cum vei primi de la Dumnezeu plat de sfnt i drept? Nu! Nu! Nu va avea loc aceasta. De aceea, celor ce erau rvnitori i purtau de grij de mntuirea lor i ncepeau de la ei nii cele ce privesc mntuirea, celor care, pe ct le era cu putin, cutau pe Dumnezeu i lucrau binele, acestora Dumnezeu le-a descoperit i atunci i le descoper i acum Apostoli, Prooroci, Drepi i Sfini, li i-a fcut cunoscui iar ei i-au primit, i-au cinstit ca pe nite nvtori ai evlaviei, ca pe nite mijlocitori ai lui Dumnezeu. De aceea au pzit i cuvintele lor ca pe nite legi dumnezeieti i au primit i ei plata pe care le-a dat-o acelora i chiar i acum, dac se gsesc unii ca aceia, vor primi plat ca i aceia. Dar pe cei ce dispreuiesc pe ceilali i se socotesc pe ei nii nelepi i se afl n negrij i nepsare i nu cheam pe Dumnezeu ca sutaul Corneliu i cei asemenea lui, cu toat rvna, cu milostenie, cu post i cu rugciune, mai ales acum cnd aproape toi sntem nvai din copilrie de ctre Prooroci i Apostoli voia lui Dumnezeu i cele de folos nou, pe unii ca acetia, spun, Dumnezeu i las s se gseasc n rtcirile n care au czut ei singuri, care, ntunecai fiind de ntunericul patimilor, poftelor i voilor lor i umblnd ntru ele ca ntr-o noapte adnc, i gsesc i asemenea nvtori. i pe drept cuvnt, cci stpnitorul ntunericului are ntotdeauna i slujitorii i ucenicii lui care umbl n ntuneric, pe care unii ca aceia i gsesc i-i primesc cu bucurie ca pe unii de un gnd cu ei i snt nvai de acetia aceleai lucruri pe care i le-au ales mai nainte i au preferat s le fac ei nii spre pierzania lor. Cci cine nu tie c dintru nceput diavolul a ridicat mpotriva Proorocilor - prooroci mincinoi, mpotriva Apostolilor - apostoli mincinoi, mpotriva nvtorilor sfini - sfini mincinoi i nvtori mincinoi i se lupt n diferite chipuri s-i nele pe cei nepstori cu cuvinte mincinoase i s-i arunce n prpastia pierzaniei? Pe acetia i-a descoperit Apostolul zicnd: V rog, frailor, s v pzii de cei ce fac dezbinri i scandaluri mpotriva nvturii pe care ai primit-o i deprtai-v de la ei. Cci unii ca acetia nu slujesc Domnului nostru Iisus Hristos, ci pntecului lor, i prin vorbele lor frumoase i mgulitoare neal inimile celui fr de rutate (Romani 16, 17-18). Deci cei ce vor s fug de unii ca acetia cum sftuiete Apostolul, trebuie s se separe de faptele ntunericului, cci ntruct vor s fie robi acestora i s umble n ntuneric, nu pot s fug de asemenea nvtori, nici s vin la lumina adevrailor nvtori. Tu deci, copilul meu duhovnicesc n Domnul, auzind dumnezeiasca Scriptur care spune: Vai celor nelepi pentru ei nii i tiutori naintea lor (Isaia 5, 21), ia seama cu fric i cutremur la cele spuse. Cci cuvntul acesta este despre mntuirea sufleteasc i dac vrei s-i agoniseti un brbat duhovnicesc i sfnt i un nvtor adevrat, nu socoti c ai putea s-l recunoti tu nsui dup tiina ta, fiindc acest lucru e cu neputin, dac nu te lupi nainte de toate celelalte, precum spuneam, cu fapte bune, cu milostenie, cu post, cu rugciune i cu cerere necontenit, ca Dumnezeu s-i fie mpreun-lucrtor i ajutor spre aceasta. i dac te-ai nvrednicit s-l gseti cu ajutorul i harul lui Dumnezeu, atunci arat-i cea mai mare purtare de grij i rvn, mult smerenie, mult evlavie, cinste covritoare, credin curat i neovielnic. De ce? Ca s nu-i ctigi osnd i pedeaps n loc de rsplat, fiindc despre unii ca acetia a spus Mntuitorul nostru i Dumnezeu: Cine v primete pe voi pe Mine M primete, i cine v nesocotete, pe Mine M nesocotete (Matei 10, 40; Luca 10, 16). Se cade, aadar, frailor, s-i primim pe unii ca acetia ca pe Hristos nsui, pentru c toate cele fcute lor se raporteaz la nsui Stpnul Hristos i Dumnezeul nostru, iar El i le mpropriaz i le socotete ca i cum le-ar ptimi El nsui; precum, iari, cele ce se fac nvtorilor mincinoi se raporteaz la antihrist i cei care-i primesc, l primesc pe acesta i pe nsui diavolul. i s nu pretexteze unii c nu-i cunoate zicnd: De unde a putea s-i cunosc pe unii ca acetia? i eu snt om i nimeni nu cunoate gndurile altui om dect duhul care locuiete n el. Nimeni s nu ia acest cuvnt drept un pretext ntemeiat. Cci dac ar fi cu neputin s fie recunoscut, n-ar mai fi poruncit Domnul: Ferii-v de prooroci mincinoi, adic de nvtori mincinoi care vin la voi n blan de oaie, dar pe dinuntru snt lupi rpitori. Dup roadele lor i vei cunoate! (Matei 7, 15-16). Deci, dac Stpnul Hristos spune adevrul, cum i spune, ne este cu putin s-i recunoatem dup cele ce le fac i le spun. S spunem mai nti care snt roadele adevrului, ale Duhului Sfnt, iar apoi ni se vor arta i roadele celui potrivnic i ru, i din aceste roade vei cunoate foarte bine cum snt vdii cei adevrai, drepi i sfini i aceia care nu snt aa i farnici; i eu nu spun nimic de la mine, ci din cuvintele Mntuitorului i ale Sfinilor Lui Apostoli cu care voi ncerca s ncredinez i iubirea voastr. Ascult deci ce spune Domnul nostru Iisus Hristos: Fericii cei sraci cu duhul. Fericii cei ce plng. Fericii cei blnzi (Matei 5, 3-5). i iari: Iubii pe vrjmaii votri, facei bine celor ce v ursc pe voi, rugai-v pentru cei ce v vatm i prigonesc (Matei 5, 44). Cuvnt deert s nu ias din gura voastr. Amin, zic vou, pentru orice cuvnt deert oamenii vor da socoteal n ziua judecii (Matei 12, 36). i iari: Dac nu v ntoarcei i v facei ca nite prunci, nu vei intra n mpria Cerurilor (Matei 18, 3). i n alt parte spune: n aceasta vor cunoate toi c sntei ucenici ai Mei, de vei avea iubire unii fa de alii (Ioan 13, 35). i iari: Cum putei crede, cnd primii slav de la oameni, i slava de la Stpnul Dumnezeu n-o cutai? (Ioan 5, 44). Cci oricine se nal pe 134

sine nsui va fi smerit, i cine se smerete pe sine nsui va fi nlat (Matei 23, 12). i nu spune c va fi nlat n slava lumeasc, ci se subnelege c va fi nlat tainic ntru schimbare duhovniceasc. Acestea Domnul i Stpnul nostru Hristos le strig n chip vdit n fiecare zi. Ascult-l ns i pe Apostolul Pavel care spune: Road Duhului este iubirea, bucuria, pacea, mrinimia, buntatea, facerea de bine, credina, blndeea, nfrnarea, curia (Galateni 5, 22-23); i iari: Iubirea nu pizmuiete, nu se laud, nu se trufete, nu se poart cu necuviin, nu caut ale sale, [...] toate le sufer, toate le rabd; iubirea nu cade niciodat (1 Corinteni 13, 4-5, 7). Ascult-l i pe Ioan Teologul care spune: Copilailor, nu iubii lumea nici cele din lume (1 Ioan 2, 15). Cci iubirea lumii e vrjma fa de Dumnezeu. Astfel nct, fraii mei, cine iubete lumea se face vrjma lui Dumnezeu (Iacob 4, 4). Cine urte pe fratele su este uciga de oameni i tii c orice uciga de oameni n-are parte de mpria Domnului nostru i Dumnezeu (1 Ioan 3, 15; 1 Corinteni 6, 9-10). n aceasta se recunosc copiii lui Dumnezeu i copiii diavolului, dup iubire i dup ur (1 Ioan 3, 10). Cci cine iubete pe Dumnezeu iubete i pe cei fcui de El, adic pe fraii si. Iar cine urte pe vreunul din fraii si, acesta e nscut din diavolul i iubirea lui Dumnezeu nu este n el (1 Ioan 3, 8; 4, 20-21). Deci cei ce au discernmnt, tiu n acest mod cine snt fiii lui Dumnezeu i cine snt fiii diavolului. Iar roadele Preasfntului i bunului Duh snt cele pe care le-am spus mai sus. Se cade, aadar, s vdim i roadele duhului celui ru, ca s le recunoatei i s distingei, cum spuneam, lumina de ntuneric, dulcele de amar i binele de ru. Luai aminte deci la Stpnul i Dumnezeul nostru iari Care zice: Nu poate pomul bun s fac roade rele, nici pomul ru s fac roade bune (Matei 7, 17); i iari: Omul bun din comoara lui bun scoate afar cele bune, pe cnd omul ru din comoara lui cea rea scoate afar cele rele (Matei 12, 35); i iari: Cel ce va strica una din aceste porunci foarte mici i va nva aa pe oameni, foarte mic se va chema n mpria Cerurilor (Matei 5, 19); i ce spune, iari, despre crturari i farisei? Leag sarcini grele i cu anevoie de purtat i le pun pe umerii oamenilor, iar ei nu vor s le mite nici mcar cu degetul. Toate faptele lor le fac ca s fie privii de oameni, cci i lesc filacteriile i mresc ciucurii de la poalele vemintelor i le place s stea n capul mesei la ospee i n bncile dinti n sinagogi i s li se plece lumea n piee i s fie numii de oameni: Rabi! (Matei 23, 4-7). Aadar, cnd vezi pe cineva care face ceva din toate acestea i caut cu trud slava omeneasc, i calc poruncile lui Dumnezeu ca s plac oamenilor, s tii c e un rtcit i nu spune adevrul. Fiindc zice Apostolul: Ct vreme ntre voi este pizm i ceart i dezbinri, nu sntei oare trupeti? (1 Corinteni 3, 3). Iar omul trupesc i sufletesc nu cuprinde, nu primete cele ale Duhului, cci pentru el snt nebunie (1 Corinteni 2, 14). Dar cine nu cuprinde cele ale Duhului, e vdit c n-are n el nici pe Duhul; i cine n-are n el Duhul Sfint, acela nu este al lui Hristos, precum ntrete Pavel zicnd: Iar dac cineva nu are Duhul lui Hristos, acela nu este al Lui (Romani 8, 9). Ai auzit acum care snt ai lui Hristos i care snt ai lui antihrist. De aici ai cunoscut foarte sigur c aceia care snt ateni i recunosc uor i pe cei buni i pe cei ri; fiindc cei ce nu snt ateni nu-i recunosc nu numai pe ceilali oameni, dar nu se recunosc nici mcar pe ei nii. Pentru c atunci cnd cineva are griji i mprtieri, ca i cum ar fi nemuritor n lumea aceasta, i-i petrece zi i noapte numai n lucrurile lumeti i nscocete feluri cum s ctige, s-i fac case frumoase, i strnge mulime de dobitoace, animale i sclavi i-i agonisete vase, haine i covoare scumpe, i-i face orice alt capriciu i desftare trupeasc, unul ca acesta - spune-mi! - se recunoate pe sine nsui? Nu. Nu se recunoate, desigur, nici pe sine nsui, nici cele fcute de el. Se cunoate pe sine numai c e acelai, dar prin cele ce face arat c nu se cunoate pe sine nsui i starea lui, nici nu tie ce face. Cci vieuiete ca i cum ar fi nemuritor, i cu gura spune c azi sntem iar mine nu mai sntem, dar prin lucrurile pe care le face pregtete cele pentru al cror sfrit bun e nevoie de muli ani. Mrturisete c lucrurile lumii snt nimic i trectoare, dar se sfdete i lupt cu fratele su pentru ele. Spune cu nelepciune: Snt pulbere i cenu i se gtete cu podoabe i prin aceasta arat c e mai presus dect ceilali oameni. Ascult dumnezeietile Scripturi care spun: Vai! celor ce triesc n desftri tolnii pe cuverturi delicate (Amos 6, 4) i depune orice strduin ca s-i fac patul din camera sa mai strlucitor, cuverturile lui mai delicate i masa lui mai bogat i gtit, iar acest lucru l arat nu numai mirenilor asemenea lui, dar i monahilor care vin pe la el, care nu numai nu admir aceste lucruri, dar se i ntristeaz pentru cei ce le au i-i plng pentru netiina lor. Cci pentru cele de care s-ar cdea s se ruineze cnd atia frai sau, mai bine zis, Hristos, flmnzesc, ei se laud i se trufesc socotindu-le podoab i nu simt c prin cele ce fac dau mrturie despre ei nii c snt lacomi, nedrepi cu sracii i nemilostivi. Aadar, - spune-mi! - unul ca acesta cum se va cunoate pe sine nsui? n ce stare se gsete i cror patimi e nrobit? Cu adevrat nu se cunoate pe sine nsui, chiar dac i se pare c se cunoate. Iar cel care nu se cunoate pe sine nsui i starea lui, cum va putea s-l cunoasc pe altul i patimile altuia? Cum poate orbul s-l disting pe altul i s recunoasc dac e orb sau vede? Nu, nu e cu putin. Deci, precum spuneam, copilul i fratele meu, dac n-ajunge cineva s se cunoasc mai nti pe sine nsui i neputina lui prin milostenie, prin post, prin priveghere i rugciune necontenit, acela nu poate s cunoasc nici c fr un printe duhovnicesc, o cluz i un nvtor, e cu neputin ca omul s pzeasc 135

poruncile lui Dumnezeu i s vieuiasc virtuos i s nu fie prins de cursele diavolului. i cel care nu tie aceasta, e de presupus c acesta n-are nevoie de nvtur, sfat, povuire sau ajutor de la alii i e plin de mndrie, fr ca mcar s simt c nu tie nimic i se gsete n adncul netiinei sau, mai bine zis, al pierzaniei, i nu poate nelege nici mcar c se afl mpreun cu cei pierdui. Fiindc aceast netiin e ca o albea pe ochii spirituali ai sufletului i nu ne las s privim limpede, ca s iubim lumea i lucrurile lumii. Cci pe ct se deprteaz mintea noastr de amintirea lui Dumnezeu, de moarte i de judecata viitoare, i nu socotete cele bune ce snt pstrate pentru drepi, nici chinurile focului venic, ntunericului, scrnirii dinilor, pe care le vor primi pctoii care se cufund cu totul n griji i n nchipuirile lumii, adic n bogie, slav i desftare i n toate celelalte lucruri lumeti pe care oamenii le socotesc slvite i strlucite, pe ct zic, se pred mintea noastr acestora, pe att se nvrtoeaz mai mult i ncetul cu ncetul se tulbur i ntunec i ntreaga minte ajunge ca acoperit de un vl, iar atunci vin netiina desvrit i uitarea poruncilor lui Dumnezeu. De aceea, cnd David a pctuit i a pit acelai lucru, a chemat pe Dumnezeu i a zis: Descoper ochii mei i voi nelege minunile din Legea Ta (Psalmi 118, 18). Ai vzut c ochii i erau acoperii? Ai vzut c a strigat lui Dumnezeu s i-i descopere? Acelai lucru f-l i tu, copilul meu i Dumnezeu nu va trece cu vederea chemarea pe care o faci din tot sufletul. Dac vei asculta i-i vei deschide ochii sufletului, atunci oriunde ai privi, mai nti te vei cunoate pe tine nsui i starea ta, apoi i toate cele pe care i le-am spus mai sus i-i vei socoti din toat inima ta drept sfini i mai presus dect tine nu numai pe cei evlavioi i virtuoi, dar i pe orice om, mic i mare, drept i pctos, ba chiar i pe cei ce pctuiesc n chip vdit. i acest lucru i va fi semn vdit att pentru tine, ct i pentru oricare altul, c ai primit iertarea pcatelor tale, cnd vei ajunge la aceste msuri i la aceast stare bun; fiindc sfnta smerenie care se gsete n aceste msuri i n cel care a ajuns la ele, i druiete mai nti harisma de a gndi c nu e nimeni dintre toi oamenii mai pctos dect el sau mai josnic i de nimic dect el, i de a se socoti pe sine nsui pctos cu toat simirea sufletului su i cu toat certitudinea i c el singur va pieri i va fi predat osndei (iadului). Deci, dragul meu copil i frate, lupt s dobndeti aceast smerenie i nu spune acest lucru e cu neputin pentru mine; nici, iari, acest lucru e potrivit monahilor i nu celor ce se gsesc n lume; fiindc Hristos a dat poruncile Lui comune tuturor i nu le-a poruncit separat pe unele monahilor, iar pe altele mirenilor. i acestea le-au realizat i strmoii dinainte de Legea lui Moise i cei de dup ea. Ascult-l pe Iov care spune: Snt pmnt i cenu (Iov 30, 19; Facerea 18, 27), i pe David care zice: Iar eu vierme snt i nu om (Psalmi 21, 6). Ai vzut cuvinte de smerenie? Ai vzut suflet care se socotete pe sine nsui mai dispreuit dect orice om, mic i mare? Imit, aadar, i tu pocina lui David i atunci vei dobndi smerenia lui. Cci prin smerenie se risipete pcla netiinei care a acoperit mintea i se scutur acopermntul ei; iar cnd mintea s-a descoperit, atunci ne cunoatem i pe noi nine i vedem i starea noastr care e, vedem i rnile i ntinciunile sufletului nostru. i atunci nu numai c gndim i vorbim smerit, dar ne ruinm i de soare i de stele i de toate fpturile lui Dumnezeu care au fost fcute pentru noi, iar noi L-am mniat pe Dumnezeu Care le-a fcut i am clcat nu numai o porunc, ci pe toate i nu mai ndrznim nici mcar s ne ridicm ochii i s privim i nu ne mai socotim vrednici nici mcar s mncm din roadele pmntului, ci noi nine spunem c e drept s murim de foame i de sete. i nu mai putem nici mcar s ne uitm la icoanele lui Hristos i ale Sfinilor Lui, ntruct sntem ntinai, mpuii i pctoi, ci ni se pare c sfintele icoane ne nghit i pe noi i faptele noastre. De aceea nici nu mai ndrznim s ne apropiem de ele i s le srutm i socotim o mare ruine s apropiem buzele noastre necurate i ntinate de cele curate i sfinte. Iar cnd vrem s intrm n biserica lui Dumnezeu, ne cuprinde fric i cutremur, ca unii care intrm cu nevrednicie, ca nu cumva s nu se rup n dou podeaua bisericii i s cdem de vii n iad. Acestea i altele mai multe ne nva sfnta smerenie i ea ne preface, ne schimb i oarecum ne creeaz i ne face smerii, astfel nct de acum ncolo, dac vom vrea, s nu mai putem gndi sau s spunem despre noi nine vreun lucru mare i nalt, ci s rmnem nlemnii i inscripionai ca nite statui. Aceast sfnt smerenie ne nva c nu putem nva nimic bun fr nvtor, iar celor ce ne ntreab i ne spun: Oare tii ce citeti?, ea ne nva s le rspundem: Cum putem nelege cele ce le citim, dac nu ne va cluzi cineva? (Faptele Apostolilor 8, 30-31). Ea ne nva s nu umblm pe calea pe care n-o cunoatem fr cluz; ea ne poruncete ca atunci cnd vrem s ne pocim, s nu ne apropiem de Dumnezeu fr un mijlocitor i cluzitor. Cci dac ne ndeamn s ne ruinm de cer, de pmnt i de fpturile lui Dumnezeu i s avem fric de icoana Mntuitorului i a Sfinilor Lui i s nu ne apropiem de ele i s le srutm, cu att mai mult ne va face s nu ne apropiem fr mijlocitor de nsui Fctorul, Stpnul i Dumnezeul a toate. Cci chiar dac este foarte iubitor de oameni, El se bucur ns mult de smerenia i mhnirea noastr i laud mult faptul de a ne socoti pe noi nine nevrednici s ne apropiem de El singuri, fr un mijlocitor. Vrnd Stpnul nostru i Dumnezeul s ne arate i ntrun alt mod c de Dumnezeu se cade s ne apropiem printr-un mijlocitor, aa cum i n toate celelalte ni S-a fcut model i exemplu, aa i aici El nsui S-a fcut cel dinti Mijlocitor al firii noastre i a adus-o la Tatl Su i Dumnezeu; dup care a hirotonit slujitori ai acestei mijlociri i apropieri pe Sfinii Si Apostoli, iar acetia, la rndul 136

lor, au adus la Stpnul Hristos pe toi cei care au crezut n El. Acetia au ales i au hirotonit i urmai ai lor, slujitori ai mijlocirii lor, acetia pe alii, acetia iari pe alii i acest lucru se pstreaz prin succesiune pn astzi. i Dumnezeu nu vrea s clcm aceast porunc i predanie special a Lui, ci s rmnem n cele pe care ni le-a hotrt; de aceea spune: Nimeni nu vine la Tatl dect numai prin Mine (Ioan 14, 6). Astfel, nimeni nu vine la credina n Sfnta Treime cea de-o fiin, dac nu e nvat de un nvtor dogmele credinei; i nimeni nu e botezat fr preot i nu se mprtete el nsui cu Dumnezeietile Taine, iar cine nu e botezat i nu se mprtete din Preacuratele Taine nu va dobndi viaa venic, cum spune El nsui: Cine crede i se boteaz se va mntui, iar cel ce nu crede se va osndi (Marcu 16, 16); i iari: Dac nu vei mnca Trupul Fiului Omului i nu vei bea Sngele Lui nu vei avea via ntru voi (Ioan 6, 53-54). Aadar, ntruct fr Botez i fr mprtirea dumnezeietilor Taine nici un cretin nu se poate nvrednici de viaa venic, i aceste Taine nu ni se dau prin intermediul Sfinilor Apostoli, nici al Sfinilor notri Prini care au fost dup Sfinii Apostoli, ci ni se dau prin intermediul celor ce snt i triesc acum i petrec mpreun cu noi, e vdit atunci c acelea pe care aceia le-au mprtit celor ce erau atunci n lume aceleai ni le dau i acetia nou; i aa cum aceia botezau cu ap i cu Duh Sfnt, aa fac i ei astzi; aceia ddeau Trupul i Sngele lui Hristos, aceleai ni le dau i ei nou; i nici cei, ce se botezau sau mprteau atunci n-aveau nimic mai mult dect noi, nici noi care ne botezm i ne mprtim acum navem nimic mai puin dect ei. Aceia nvau credina n Hristos i Sfnta Treime cea de-o fiin i nedesprit, adic n Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, aceleai ne nva i acum prinii notri. Aadar, din acestea a devenit evident pe scurt - cci nu scriu toate, ca s nu ntind prea mult cuvntul - c orice au fcut credincioilor atunci Apostolii i orice i-au nvat, aceleai ni le fac acum i nou prinii notri duhovniceti, adic arhiereii i preoii, n mod identic i fr s lipseasc ceva; ne nva i povuiesc ca i aceia. i fiindc nu se deosebesc cu nimic de Apostoli, snt i ei fii ai Apostolilor i Apostoli. i aceia care nu-i primesc, nici nu ascult cuvintele lor vor auzi de la Domnul nostru Iisus Hristos zicndu-le: Amin, zic vou: mai uor va fi locuitorilor Sodomei i Gomorei dect vou (Matei 10, 15), fiindc a spus Apostolilor: Cine v primete pe voi pe Mine M primete, i cine v ascult pe voi pe Mine M ascult. Cine v nesocotete pe voi, pe Mine M nesocotete. Iar cine M nesocotete pe Mine, nesocotete pe Cel ce M-a trimis pe Mine (Matei 10, 40; Luca 10, 14, 16). E vdit c aceleai lucruri le spune i celor ce snt acum i celor ce vor fi dup aceea asemenea acelora i aceia care nu-i primesc nici nu-i ascult, ci-i nesocotesc, nu-L primesc pe nsui Hristos, nici nu-L ascult, ci-L nesocotesc i prin aceast nesocotire nesocotesc pe Dumnezeu i Tatl Care L-a trimis. S tii, deci, copilul meu iubit, c n aceste vremuri nimeni dintre mireni, nimeni dintre monahi, dintre preoi sau arhierei nu mai cinstete, nu mai iubete, nu se mai teme sau primete pe cineva ca Apostol al lui Hristos i ucenic al lui Hristos numai pentru iubirea lui Hristos sau porunca Lui sau bunurile venice pe care le va drui El lor, ci toi ne dispreuim i defimm unii pe alii: monahii nvinuiesc pe monahi, preoii pe arhierei, mirenii pe toi i unii pe alii i nimeni nu se mai gndete cum a fost vechea Biseric a lui Dumnezeu. i aa cum a hotrt Dumnezeu n ea mai nti Apostoli, n al doilea rnd Prooroci, n al treilea rnd nvtori i ceilali pe care-i enumera Apostolul Pavel; (1 Corinteni 12, 28), tot aa n chip asemntor e Biserica lui Dumnezeu i astzi i de aceea cei care o prezideaz trebuie s-i primeasc pe unii ca Apostoli, pe alii ca Prooroci i pe alii ca nvtori. Dar noi am uitat cu desvrire toate acestea i ne trufim unul mpotriva altuia i pe cel care ieri m-a botezat i m-a eliberat de moarte i de stricciunea sufletului i m-a umplut de harul Duhului Sfnt i m-a dezlegat de pcat i m-a cuminecat cu preacuratul Trup i mntuitorul Snge al Domnului nostru Iisus Hristos i m-a fcut fiu al lui Dumnezeu - i ce altceva mai mult le fceau odinioar cretinilor Apostolii? -, pe acesta mine nu-l mai primesc nici nu-l mai salut, fiindc socotesc acest lucru o ruine pentru mine, nici nu vreau s ies n ntmpinarea lui cnd vine la mine i s-l cinstesc i s-l primesc cu toat deferena; ci spun slujitorului meu cu iritare: Ce mai vrea? D-i rspuns c stpnul are de lucru i nu poate s-l primeasc; i nu mai spun altele nc i mai rele dect acestea i mai de necinste pe care acetia le fac nu numai monahilor, dar i preoilor i chiar celor ce-i mrturisesc i-i nchin acestora sufletele lor. Chiar i pe cel pe care azi i l-a ales s-l aib printe duhovnicesc i nvtor prin mrturisire, nu dup puin timp, ci chiar n acelai timp cnd spune c e fiul su duhovnicesc, se i trufete fa de printele su duhovnicesc i n loc s fie fiul su duhovnicesc i ucenicul su, devine el printe duhovnicesc i nvtor al lui i-l contrazice i-l nesocotete, dac se ntmpl s-i spun ceva ce nu e dup voia lui; i cu trecerea timpului, unul ca acesta nici nu mai tie c are printe duhovnicesc sau nvtor. i dac duhovnicul nu se duce la el i nu-i face voile lui, nici nu consimte la cele pe care le vrea sau, mai bine zis, dac nu cade la nvoial s piar mpreun cu el, atunci l las i caut pe altul care s-l urmeze n voile lui trupeti. i aa toate cele duhovniceti - cum le vezi i le tii i tu - snt astzi amestecate i tulburate, i a disprut orice rnduial i predanie a Apostolilor i s-au desfiinat toate poruncile lui Hristos. i tot acest ru i aceast surpare se face n generaia de acum, fiindc toi i nchipuie c au nvat cele dumnezeieti i tiu poruncile lui Dumnezeu i pot discerne cele ce le snt de folos; i, pe lng aceasta, 137

fiindc socotesc c toi preoii snt pctoi i nevrednici, dar snt convini c harul lui Dumnezeu lucreaz i prin cei nevrednici, i cred c primesc darurile harului care se lucreaz n noi prin Duhul Sfnt i arvuna lucrurilor venice care ni se vor da, dar preotului prin care i se dau acestea i ntorc spatele i-l ursc ca pe un pctos i nevrednic de preoie; la fel i despre duhovnici i nchipuie aceleai lucruri: c prin mrturisirea pe care le-o fac primesc iertarea pcatelor lor, dar pe duhovnicii lor i socotesc c n-au nici o virtute sau ndrznire la Dumnezeu i-i consider la fel ca i pe ceilali oameni. i mai cred c toate cele ce se gsesc ntr-o asemenea stare le primesc i ei sau, mai bine zis, rpesc toate darurile duhovniceti ale harului pe care Dumnezeu le-a dat Apostolilor, iar Apostolii le-au dat celor ce au crezut prin ei n Hristos, fr s dea cinstea i credina cuvenit celor ce le dau aceste daruri ale harului, cinste pe care au dat-o mai nti Apostolii Stpnului Hristos, Apostolilor le-au dat-o ucenicii lor, iar acestora cei ce au fost supui lor. i ndrznesc s spun c Dumnezeu nu le cere s dea aceeai cinste i acum arhiereilor, preoilor, egumenilor i prinilor notri duhovniceti, ci, pentru c au fost botezai de prunci, cred prin aceasta c snt dezvinovii pentru c n-au cinstit mai apoi pe cel care i-a botezat, nici n-au avut evlavie fa de el ca un printe al lor. i-i nchipuie c, ntruct au nvat literatura sacr de copii, aceasta e de-ajuns pentru evlavie i c nu vor fi cercetai de Dumnezeu pentru c au dispreuit pe nvtorii evlaviei i n-au vrut s se lase nvai de ei; ci, ntruct li se pare c snt evlavioi i vieuiesc nc i mai evlavios dect toi ceilali, ndjduiesc c se vor ndrepta numai prin aceasta. De asemenea i faptul c-i spun numai pcatele, i le mrturisesc i c primesc iertare de la prinii lor duhovniceti, li se pare c e de ajuns pentru mntuirea lor i nu mai au nevoie s aib credin n ei, nici s le aduc cinstea i evlavia care li se cuvine duhovnicilor ca unii ce snt apostoli ai lui Dumnezeu, i mijlocitori i rugtori la El pentru ei. Astfel, toat lumea e plin acum de o astfel de rtcire i de un asemenea ru, i clcarea i dispreuirea unei singure porunci a rsturnat toat Biserica lui Dumnezeu; fiindc Biserica a ajuns la o asemenea neornduial i tulburare, c aproape nu se mai vede deloc structura ei, nici nu se mai recunoate n noi drept o alctuire a Trupului Stpnului, ci e ca i cum n-am avea drept Cap al nostru pe Hristos, nici n-am fi legai i lipii unii de alii de Duhul de via fctor, nici nu mai acceptm s ne lsm zidii fiecare n cinul lui de ctre ntiul Arhitect al Bisericii. Drept pentru care sntem risipii ca o materie nensufleit, att de mult ne-am fcut robi voilor noastre i sntem stpnii de poftele plcerilor i am fost amgii i risipii de ele; ura i mndria pe care le avem ne-au separat i rupt unii de alii i am pierdut semnul distinctiv al credinei noastre, adic iubirea despre care Domnul a zis: ntru aceasta vor cunoate toi c sntei ucenici ai Mei, de vei avea iubire unii fa de alii (Ioan 13, 35); cci atunci cnd o pierdem, n zadar ne mai numim cretini. De aceea, spune-mi - rogu-te! -, atunci cnd nu-i iubim pe prinii notri duhovniceti care ne-au dat att de mari lucruri bune, prin care Dumnezeu ne face fii ai Lui dup har, motenitori ai slavei Lui i coprtai ai tuturor celor de care am vorbit; dac, spun, nu-i iubim, nici nu-i cinstim i slvim cum se cuvine i cum trebuie s fie cinstit un om al lui Dumnezeu trimis la noi de El, cine ne va ncredina c avem iubire desvrit fa de semeni i ceilali frai ai notri? i, afar de aceasta, dac pe cei pe care-i avem mijlocitori i rugtori la Dumnezeu, care au primit putere de la Dumnezeu s ne dea iertarea pcatelor i s ne fac prieteni cu El, dac pe acetia nu-i primim cu toat certitudinea i credina ca pe nite sfini, ci-i socotim ca nite pctoi, cum mai ndjduim c ni se va da iertarea desvrit a pcatelor noastre? Cci zice Domnul: Fie ie dup credina ta (Matei 9, 29). i cu siguran dup msura credinei tale i precum crezi n ei, aa vei primi i iertarea pcatelor tale. i dac e adevrat cuvntul Domnului care spune: Cine v primete pe voi pe Mine M primete i cine v nesocotete pe voi pe Mine M nesocotete (Matei 10, 40; Luca 10, 16), m mir atunci - cum spuneam mai sus - de cei care nu-i pun n mintea lor c noi se cade nu numai s-i iubim pe toi oamenii i mai cu seam pe fraii notri dup duh, dar i pe unul din brbaii duhovniceti de acum se cade s-l primim ca pe un apostol al lui Hristos ca s primim prin el pe Hristos i se cade s facem toate cuvintele lui ca i cum ar iei din gura lui Hristos, cum oare atunci - zic - sau n ce alt chip vor putea credincioii s-L vad pe Hristos sau s-L dobndeasc n ei nii? Cci cei mai muli dintre noi nu-l cunoatem pe preotul care ne-a botezat i dac l-am cunoate, l-am trece cu vederea i l-am dispreui, precum spuneam; iar unii dintre noi nu tim nici mcar dac am fost botezai, iar dac nu o tim, cum anume sau din ce cauz am putea avea credin? Sau cum s socotim c sntem botezai? Nu pot s neleg. Printe duhovnicesc n-am cunoscut i dac l-am cunoscut nu l-am cinstit deloc ca pe un printe. nvtor care s ne nvee evlavia n-am dobndit i chiar dac am vrea s dobndim, n-am face ceea ce el ne-ar nva. Ce s mai spun nu tiu. Fiindc nu gsesc de unde anume sau de la care realizare a virtuii s v numesc cretini. Om nenorocit i ticlos! Pentru ce nu-l cinsteti pe printele tu duhovnicesc ca pe un apostol al lui Hristos? Fiindc - spune el - nu-l vd s pzeasc poruncile lui Dumnezeu de aceea nu-l cinstesc. Asta e un pretext zadarnic. Fiindc - spune-mi! - le pzeti tu oare mai bine dect acela i de aceea l dispreuieti i-l judeci? i chiar dac ai pzi toate poruncile, nici aa nu s-ar fi cuvenit s-l judeci, nici s-i ntorci spatele sau s-l defaimi i nvinuieti pentru nepsarea lui, ci s-ar fi cuvenit, mai degrab, s-l cinsteti pentru lucrurile bune pe care i le-a dat Dumnezeu prin el i s-l faci prta la cele trupeti i s-l rsplteti pe ct poi pentru cele bune pe care i le-a druit, ca nu numai s pzeti cele ce i-au fost druite de Dumnezeu prin el, dar i s le nmuleti prin asemenea 138

fapte. Acum ns, prin necredina, nerecunotina i nesocotirea pe care le ari fa de printele tu duhovnicesc i nvtorul tu, nu numai c ai pierdut ce ai primit, dar ai ters din tine nsui i nsui faptul c eti cretin i ai pgubit pe Hristos. [...]

Despre cei ce se autohirotonesc nvtori i se investesc ei nii n demnitatea apostolic fr harul de sus; i c, nainte de a fi fost nscut i luminat de un printe duhovnicesc, nu trebuie s-i cluzim sau s-i nvm pe alii
[...] Dar, vai mie! Cci spunnd acestea i vestind calea mntuirii care duce n chip nertcit n mpria Cerurilor, snt judecat de toi oamenii, nu numai de mireni, ci i de monahi, preoi i arhierei i snt osndit i nvinuit i snt urt fr motiv numai pentru bnuiala i lucrarea diavoleasc ce se lucreaz prin fiii necredinei spre pierzania lor. i, iat, spun ceea ce am nvat din experien: dac demonii n-ar avea pe oameni mpreun-lucrtori la rutatea lor, cu siguran n-ar putea deloc - ndrznesc s spun - s separe de poruncile lui Dumnezeu pe nimeni din cei renscui tainic prin Sfntul Botez i devenii fii ai lui Dumnezeu dup har. Cci cred c pruncii care snt botezai snt sfinii i pzii de acopermntul Prea Sfntului Duh i snt oi ale staulului duhovnicesc al lui Hristos i miei alei pentru c au fost pecetluii cu semnul de via fctoarei Cruci i au fost eliberai n chip desvrit de tirania diavolului; i dac diavolul nu gsete instrumente potrivite rutii lui ca s fac ceea ce dorete - ca odinioar arpele pe femeie - fie pe prinii copiilor, fie pe doicile lor, sau pe cei care-i cresc, cu siguran n-ar putea fura sau rpi pe nici unul din ei. Cci aa cum mrturisesc lucrurile, cei de care am vorbit i nva pe copii orice rutate, viclenie, vorb de ruine, lcomie a pntecelui, mbuibare, gteal a vemintelor i orice alt necurie sau iubire de argini, slav deart i trufie i n aceste rele i obinuiesc i cresc de copii. De aceea i nainte de a ajunge copiii la cunoatere i discernmnt, aceia i aduc prin asemenea rele diavolului i-i intuiesc de el, ca i cum ar fi slugi ale lui, i-i lipsesc, nenorociii, de harul nfierii i sfinirii pe care l-au primit, fr s tie ce fac, ca nite lipsii de minte. Cci fiecare din prinii veacului de acum nu-i crete, nici educ copiii cu educarea i povuirea Domnului, ci cu obiceiuri lumeti i nravuri pgneti i de aceea nu spune ca Iov ca nu cumva s gndeasc rele fiii mei n inimile lor (Iov 1, 5), nici nu se teme sau tremur ca nu cumva fiii lor s fac ceva nelalocul lui i s cad din slujirea i nfierea lui Hristos Care S-a junghiat pentru mntuirea noastr i se fac iari robi ai vrjmaului i tiranului satan i se osndesc la moartea i focul venic al iadului. Ci o singur temere i stpnete cu privire la copiii lor i o singur grij au pentru ei: cum s-i fac s arate slvii i strlucitori tuturor oamenilor nu prin virtui i cuminenie, nici prin dispreul tuturor lucrurilor strlucitoare i vzute ale lumii, ci artndu-se slvii prin cai cu frie de aur, cu haine strlucitoare i cu slugile care merg naintea sau n urma lor. i de la unele ca acestea se obinuiesc i cu iubirea de slav i bogia, cu iubirea de argini i nlarea. i n acest chip plecnd de la prinii lor nenorocii vin la orice fel de rutate chiar i fr ispita demonilor, i de multe ori ajung din vina lor la fapte de ruine vrndu-l n sinea lor pe diavol, tatl rutii, prin clcarea fgduinelor pe care le-au fcut la Sfntul Botez. De aceea, crescnd i fcndu-se mari n asemenea rele, dobndesc n sufletul lor o obinuin cu anevoie de ters cu acestea, obinuin care cu timpul devine ca o (a doua) natur i de nendreptat. Pornind de aici, rmn n ruti pn la moarte i nu se mai pot despri de poftele, patimile i plcerile trupului, ci mor n ele. i chiar dac i vin puin n simire i recunosc relele care-i stpnesc i se grbesc s se elibereze de ele, dac nu se despart cu totul de rii lor nvtori - cci aa se cuvine s-i numeasc cineva, nu prini - nu e cu putin s se elibereze de rul obicei care-i stpnete. tiind dinainte acestea, Dumnezeu strig nou tuturor: Dac vine cineva la Mine i nu urte pe tatl lui pe mama sa i pe fraii lui, nu poate s fie ucenic al Meu (Luca 14, 26). Fiindc n alt chip nu poate cineva s-i urasc prinii, dect dac ajunge s recunoasc vtmarea sufleteasc pe care le-o aduc acetia; cci cine simte aceast vtmare nu-i mai privete drept rude sau prieteni, ci-i urte ca pe nite uneltitori mpotriva sufletului su i fuge de petrecerea mpreun cu ei, grbindu-se s se despart o clip mai devreme de cei care i s-au fcut pricini ai unor rele att de mari. Dup care se lupt s elibereze i sufletul su de aceste vechi obiceiuri rele, de aceste pofte, patimi i prejudeci, i nainte de toate se srguiete s-i uureze contiina de povara pcatelor lui. Ascult, aadar, cinstite printe, cele ce vreau s-i spun. Ci dintre acetia s-au lepdat de lume i o tgduiesc i n-au prini duhovniceti, acetia cu siguran nu s-au fcut copiii duhovniceti ai cuiva. Iar cei ce nu s-au fcut copii, nu s-au nscut; iar cei ce nu s-au nscut, n-au venit la existen; iar cei ce n-au venit la existen, nau ajuns n lumea gndit cu mintea (inteligibil). Ci aa cum cei care nu s-au nscut trupete, nu se gsesc n aceast lume vzut, la fel i ci nu s-au nscut duhovnicete nu se gsesc n acea lume gndit cu mintea 139

(inteligibil), nici nu intr n acea lumin minunat n care-i duce Dumnezeu pe cei ce cred n El. i aa cum cei ce nu s-au nscut trupete nici mcar nu exist, aa i cei ce nu s-au nscut duhovnicete, fiindc pe cei ce s-au nscut trupete i nu s-au nscut duhovnicete i ateapt ntunericul, focul i osnda venic, potrivit hotrrii Domnului i Dumnezeul i Mntuitorului nostru Iisus Hristos Care spune: De nu se va nate cineva de sus, nu va intra n mpria Cerurilor (Ioan 3, 3); iar natere numete Domnul harul Sfntului Duh, cum El nsui a spus Apostolului Lui: Ioan a botezat cu ap, dar voi vei fi botezai cu Duh Sfnt (Faptele Apostolilor 1, 5); deci acesta este botezul duhovnicesc i naterea duhovniceasc i nu se poate s fie altfel. De aceea, se cade s nvm pricina pentru care n-au cunoscut unii ca acetia c s-au nscut duhovnicete. Care e aceast cauz? E netiina i orbirea ochilor sufletului lor. Ia seama ntocmai. Aa cum copiii care se nasc nu se pot nsmna i nate fr tat, tot aa nu poate s se nasc de sus, adic s primeasc harul Duhului Sfnt, nici cel ce n-are un printe duhovnicesc care s fie nscut de sus. i aa cum tatl trupesc i face trupeti i pe copiii lui, tot aa i printele duhovnicesc i face pe copiii pe care-i nate copii duhovniceti. Dar cel ce nu s-a nscut nc sau s-a nscut, dar e nc prunc, adic nedesvrit, cum poate s se fac printe al altora? Nu e cu putin. i cel ce nu s-a fcut fiu al luminii n simire, cunoatere, experien i vedere duhovniceasc, cum va putea cunoate sau vedea vreodat pe Printele luminilor? i cum poate s-i conduc i pe alii la lumin sau s-i nvee c exist o Lumin Care a venit n lume s lumineze pe cei ce ed n ntuneric? Acesta e orb i nu vede; cum ar putea s arate altora drumul? Cci cel ce nu vede lumina, e vdit c umbl n ntuneric i se mpiedic n fiecare clip i are nevoie de cluz i cum i va putea conduce el pe alii? Iar dac-i va conduce, atunci cu siguran li se va face pricin de pierzanie; cci zice Domnul: Orb pe orb de cluzete, amndoi vor cdea n groap (Matei 15, 14) netiinei sau pierzaniei. Deci toi cei ce vd numai cu ochii lor trupeti aceast lumin simit, snt orbi i nu se cuvine s se gndeasc la nimic altceva dect cum s-i deschid ochii sufletului lor i s vad Lumina cea nenserat. i aa cum orbul nu poate s vad nici unul din lucrurile acestei lumi, nici s deosebeasc aurul de argint, sau monezile false, ci, dei se afl naintea lui nu le vede, i de multe ori pietrele preioase i mrgritarele aruncate la pmnt le calc n picioare ca pe un lut i nu simte, nici nu tie dac haina pe care o poart e alb sau neagr, murdar sau curat, tot aa i cel orb la ochii minii nu poate s se cunoasc pe sine nsui, nici starea lui, cu att mai mult nu poate s vad ori s cunoasc pe Dumnezeu - aa cum nimeni din Sfinii din veac n-a cunoscut pe Dumnezeu, nici nu s-a fcut sfnt, rob i prieten al lui Dumnezeu, dac nu i-a fost mai nti luminat mintea de Duhul Sfnt i nu a primit de la El cunoatere, cuvnt i putere, i a fost cluzit s cunoasc voile i poruncile lui Dumnezeu - i cel ce n-a fost luminat de Duhul Sfnt nu numai nu se cunoate pe sine nsui i pe toi semenii lui, dar i poruncile lui Dumnezeu, care snt ca nite mrgritare i pietre scumpe i cuvintele lui de-via-dttoare, care snt ca nite monede care au preacuratul Su chip (icoan), le calc n picioare pe toate i le socotete ca pe un lut nefolositor, i nu le simte deloc pentru c nu le poate simi. Nici unul dintre voi s nu se amgeasc, fraii mei, spunnd c vede cele de care vorbeam, acela care n-a fost luminat n ochii sufletului su de Lumina dumnezeiasc. Deci dac orice ucenic e un copil duhovnicesc al nvtorului su, atunci cel ce caut un printe duhovnicesc are nevoie s caute un om care s fie nscut duhovnicete i s cunoasc n chip contient pe Dumnezeu i Tatl su, ca s-l nasc duhovnicete i pe el i s-l fac cu adevrat fiu al lui Dumnezeu. Aadar, dac acel ucenic are nevoie i caut un asemenea printe duhovnicesc - cci spune proverbul: nvtorii buni dau i nvturi bune, iar seminele rele nasc plante rele -, i n viaa de acum se gsesc nvtori buni i prini duhovniceti aa cum spuneam mai sus; iar pe lng ei snt i cei care nc nu s-au nscut de sus i nu s-au cunoscut nici pe ei nii, nici pe Dumnezeu, care s-au fcut nvtorii lor i prini ai altora i se srguiesc n tot chipul s atrag la ei pe cel ce s-a lepdat de lume i caut un printe duhovnicesc, precum spuneam. i dac-l aud c laud pe unul din adevraii prini duhovniceti, ndat nenorociii acetia l nvinuiesc pe cel duhovnicesc c smintesc sufletul tnrului i-l mpiedic s se duc la acela. Dac - spun - unul ca acesta se las amgit i se duce la cei care-l amgesc i-i pierde folosul pe care-l putea primi de la acel printe duhovnicesc, care va fi osnda lui i a tuturor celor ce snt lipsii n acest fel de folosul prinilor i nvtorilor duhovniceti ca unii care se smintesc de ei din cuvintele lor? Oare nu au osnda celor care-i nal i se fac pe ei nii cluzitori i prini i-i despart de nvtorii cei buni i nu-i las s se duc la acetia ca s fie cluzii i s intre n mpria cea cereasc? Cu siguran i au osnda lor i din minile lor se va cere sngele lor, precum spune Domnul (Facerea 9, 5), fiindc acetia fiind stpnii de slav deart i trufie se cred mari pe ei nii, dei nu snt nimic, se fac prini, nvtori i apostoli hirotonindu-se pe ei nii; i n-au primit nici harul Duhului Sfnt, ca Apostolii, nici n-au fost luminai cu lumina cunoaterii (Osea 10, 12), nici n-au vzut pe Dumnezeu cnd propovduiesc c li s-a descoperit precum a fgduit El zicnd: De M iubete cineva va pzi poruncile Mele i Eu l voi iubi i M voi arta lui (Ioan 14, 21); i iari: Eu i Tatl Meu vom veni i Ne vom face la el sla (Ioan 14, 23); i iari: Cine mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu are via venic, i la judecat nu va veni, ci s-a mutat din moarte la via (Ioan 5, 24; 6, 54); i iari altundeva: 140

Cine mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu rmne n Mine i Eu n el (Ioan 6, 56); i iari: Cel ce nseteaz s vin la Mine i s bea, cci cine va bea din apa pe care i-o voi da Eu, nu va mai nseta vreodat, ci ea i se va face izvor de ap ce nete spre via venic (Ioan 4, 14; 7, 37); i iari: Celui ce crede n Mine i vor curge din pntec ruri de ap vie (Ioan 7, 38). Aadar, cine nu vede n chip vdit c toate acestea s-au fcut i desvrit n mod real n el nsui, cu fapta, acela e nc orb. Cci cine n-a pzit poruncile dumnezeieti, nici n-a vzut pe Fiul lui Dumnezeu artndu-i-se, nici nu L-a iubit cum se cuvine, nici n-a cunoscut cu simirea sufletului su c Tatl i Fiul n Duhul Sfnt S-au slluit n el, acela a pit una din dou: sau are sufletul su nepstor, sau demonul care a fost izgonit din el la Botez s-a ntors iari la el prin pcat, fie nainte de a se face monah, fie dup ce s-a fcut monah, i cele din urm s-au fcut mai rele dect cele dinti (Matei 12, 45). Pentru c acela care a izgonit pe cel ru din sufletul su prin nevoin (ascez) mult, prin smerit-cugetare i osteneli multe, prin lacrimi i tnguiri, dup care iari a fost amgit de el i, nainte de a se sllui n chip contient n el Hristos i nainte de a dobndi smerenie adevrat, l-a primit iari pe demonul care intr n el fr s o tie prin prere de sine i trufie, acela nu mai poate s-i vin n simire i s-i cunoasc rutile i pcatele lui, pentru c diavolul acoper ochii sufletului su i nu-l las s se despart de mndria care-l stpnete; fiindc atunci vicleanul diavol nu-l silete spre plceri trupeti, nici spre lcomia pntecelui, iubire de argini i multa avuie - pentru c aceste patimi snt oarecum mai josnice i produc ruine, i cel biruit de ele are contiina lipsit de ndrzneal, chiar dac e ludat i slvit de lume ca un sfnt - ci-l ndeamn spre post, priveghere, stare n picioare toat noaptea, neagoniseal, culcare pe jos, nesplare i orice altceva tie c face s creasc patima mndriei. Pentru c, dac nu snt zidite pe temelia smereniei imitatoare a lui Hristos, aceste fapte nal sufletul pn la cer i-l prvlesc pn n adnc; i el crede c se nal, ca apa aceasta simit, dar pe ct se nal, pe att cade jos i se prvlete fr s neleag. Cci aa cum e cu neputin ca o cas s stea n picioare fr temelie, aa nici virtuile nu se pot zidi fr s aib drept temelie smerenia; fiindc dac nu o pun drept temelie mai nti pe aceasta sau, chiar dac o pun, mai apoi snt tri de duhurile rutii, ndat toat zidirea virtuilor cldit cu mult sudoare i osteneal cade i dispare; pentru c Domnul celor mndri le st mpotriv, dar celor smerii le d har (Iacob 4, 6), i necurat este la Domnul tot cel ce are inim nalt (Proverbele lui Solomon 10, 5). Aadar, cel ce i-a agonisit n el nsui izvorul i rdcina tuturor patimilor sufleteti, acela se socotete mai presus i mai neptimitor dect toi oamenii i nu e convins c este altcineva mai activ, mai contemplativ i mai neptimitor dect el, drept pentru care i dispreuiete pe ceilali i nu crede n darurile harului care li se dau de la Dumnezeu i-i pizmuiete i nvinuiete i afirm c unele din acelea snt minciuni, iar altele cu neputin, i n acest fel i trte mpreun cu el i pe alii i-i arunc n adncul invidiei, necredinei i pierzaniei. i acela care mnnc Trupul Fiului lui Dumnezeu i bea Sngele Lui, dac nu cunoate n simirea i cunoaterea sufletului c rmne n Dumnezeu i Dumnezeu n el, acela cu siguran nu s-a cuminecat n chip vrednic cu Preacuratele Taine; cci cum e cu putin ca acela care e unit cu Dumnezeu s nu tie aceasta, afar dac nu e foarte nesimit? i dac acela care mnnc Trupul i bea Sngele lui Hristos, are via venic i la judecat nu va veni, ci s-a mutat din moarte la via, e vdit c acela care nu tie c are via venic i a trecut de la moarte la via ca acela care trece dintr-o camer ntunecat ntr-una luminoas i strlucit, unul ca acesta n-a cunoscut taina iconomiei lui Dumnezeu, nici nu s-a desftat de viaa venic. Iar dac Domnul nostru a fgduit s dea celor ce cred n El Duh Sfnt s fie n el un izvor de ap nitoare i ca nite ruri care curg din pntecele lui, acela care nu vede fcndu-se n el nsui n fiecare zi acestea i toate celelalte pe care Domnul a zis c le va da i le va face celor ce cred n El, cum se va mai numi unul ca acesta pe sine nsui credincios desvrit? Dar pe cel care crede c aceste lucruri se potrivesc numai Apostolilor i Prinilor din vechime i care spune c, orict ne-am lupta, nu mai e cu putin s ne asemnm cu Sfinii din vechime nici n-avem ndejde s ne facem asemenea lor, cine avnd cunoaterea lui Dumnezeu i comptimire nu-l va plnge pe unul ca acesta din tot sufletul lui? Cci dac Dumnezeu strig n chip vdit: Fii sfini, pentru c Eu Sfnt snt (1 Petru 1, 16), i altundeva: Fii asemenea Tatlui vostru din ceruri! (Matei 5, 48), i Pavel spune: Fii imitatorii mei, precum eu snt imitatorul lui Hristos (1 Corinteni 12, 8-11), iar el stabilete drept lege cele contrare acestora, acela este cu siguran antihrist i teomah, fiindc el spune: Aceia erau una, iar noi sntem alta. ntr-un fel i-a iubit pe ei Dumnezeu Care i-a nvrednicit de mari daruri ale harului Duhului Sfint, i altfel ne socotete pe noi: pe noi numai s ne miluiasc, se ne ierte doar pcatele i s ne mntuiasc, dac ne vom poci, vom ptimi cele rele i vom plnge. Cci e cu neputin ca noi s ajungem acum ca Apostolii sau Sfinii din vechime. Iar pe cei ce spun c este cu putin i numete trufai i hulitori pe care nu se cade s-i ascultm deloc, ci s fugim de ei. O, nenorocirea lor! ca s nu spun nesimirea i necredina lor! Cci cei ce spun i gndesc unele ca acestea ndjduiesc s se mntuiasc fr s primeasc harul Duhului, ca i Apostolii; i cred c snt fii ai lui Dumnezeu fr s aib n mod contient pe Duhul Sfint care-i face fii ai lui Dumnezeu; i-L numesc pe Dumnezeu Tat al lor, dar spun c nu L-au vzut vreodat, i cred c-L iubesc fr s-L vad; i auzindu-l pe Apostolul Ioan care spune: Cine nu iubete pe fratele lui pe care-l vede, pe Dumnezeu pe Care nu l-a vzut cum poate s-L iubeasc? (1 Ioan 4, 20), nu vin la simirea i nelegerea strii n care se afl, ci-i invidiaz i 141

ursc pe fraii lor i se folosesc de asemenea raionamente probabile pe care nici diavolului, care e tatl minciunii i al invidiei, nu i-ar fi trecut prin minte s le nscoceasc. i fa de unii se fac c spun unele ca acestea cu intenie dumnezeiasc i iubitoare de frai vrnd n toi oamenii o rea bnuial fa de toi Sfinii, dar nu simt c le spun i mpotriva lor nii; pentru c dac acela care nu este neptima nu este nici sfnt, cu siguran nici tu, care spui acestea, nu eti aa ceva. Cci cineva rostete cele rele scondu-le din reaua vistierie a inimii lui. De aceea, cei ce snt ptimai cred c toi ceilali snt ptimai. Pentru c nu tiu c Dumnezeu a zis: Nu judecai ca s nu fii judecai! (Matei 7, 1) i c El va rsplti fiecruia dup faptele lui (Faptele Apostolilor 2, 23), ei se afl ntr-o asemenea slav deart i arogan c i brfesc i osndesc pe frai i nu tiu c unii ca acetia n-au ngduina de-a citi dumnezeietile Scripturi. Cci zice Dumnezeu prin gura lui David: De ce spui ndreptrile Mele i iei legmntul Meu n gura ta? i adugnd pricina spune mai departe: i eznd l brfeti pe fratele tu (Psalmi 49, 16, 20). Iar dac unul ca acesta e mpiedicat s citeasc dumnezeietile Scripturi, cu att mai mult e mpiedicat s intre n biserica Domnului i s stea mpreun cu credincioii, mcar c se face pe sine nsui cu mare trufie nvtor i urc cu arogan n scaunul Apostolilor - pentru c demnitatea Apostolilor e cu siguran nvtura care se face n Duhul Sfnt -, de ce pedepse i osnd nu va fi vrednic unul ca acesta? Pentru c acela care nu s-a fcut nc nici mcar ucenic cum se cuvine, dar ncearc s dobndeasc o demnitate apostolic, va primi osnd mai mare dect zeci de mii de tlhari i ucigai; fiindc aceia omoar numai trupuri, iar el omoar suflete. i aa cum acela care ia de la mpratul o piatr scump sau un mrgritar ca s nfieze pe el chipul mpratului i s le lefuiasc i s le bat pe coroana sau vemntul mpratului, dac nu nfieaz pe ele un chip asemntor mpratului, nu numai nu va primi rsplat de la mpratul, ci va fi pedepsit mult, n acelai chip va trebui s fac i fiecare nvtor i s se gndeasc la toi cei nvai de el c, dac din nepsarea, netiina sau nenvtura sa stric gndurile, cugetele i faptele unui frate i nu-l face pe fiecare din asculttorii si nelept i desvrit cu mult tiin, cunoatere, nelepciune i discernmnt modelnd n ei, pe ct e cu putin, pe Hristos care s ia form (Galateni 4, 19) i s strluceasc n el, nici nu-l duce la statura de brbat desvrit, la msura vrstei plintii lui Hristos (Efeseni 4, 13), n aa fel nct sufletul fiecruia din ucenicii lui de care nu e vrednic lumea ntreag s ajung netrebnic, i-l face nencercat pe cel ncercat i necinstit pe cel cinstit, unul ca acesta e vdit c nu va primi plata ostenelii lui, ci pedeaps i osnd pentru cei pe care i-a fcut netrebnici prin nvtura sa, fie dac prin nvtura sa l-a lipsit pe cineva de ceva din cele ce privesc mntuirea lui, fie dac n-a putut s ajung la desvrire, putnd s o dobndeasc prin nvtura altor nvtori. Se cade, aadar, printe duhovnicesc, ca mai nti s te faci ucenic al lui Hristos i s fi nvat bine poruncile i tainele Lui i n acest chip s ncerci s nvei pe alii; se cade ca mai nti s fii supus i s urmezi unui printe duhovnicesc care s te conduc pe calea care duce la Hristos i s ajungi la Hristos sau, mai bine zis, s te gseasc Hristos, i s bagi de seam modurile i semnele cii care te duce acolo i s vezi pe Hristos prin harul Duhului Sfnt fr s rtceti i atunci s-i conduci i pe alii la Hristos. Se cade s fii luminat mai nti de Lumina cea adevrat, dup care abia s-i duci pe alii la aceast Lumin. Se cade s fii eliberat mai nti tu nsui i aa s ncerci s-i eliberezi pe alii, fiindc e cu totul lipsit de minte i nebun cel care e rob i ncearc s-i elibereze pe cei robi mpreun cu el, rpind autoritatea stpnului su. Dar n ce fel ne facem ucenici ai lui Hristos? S-L ascultm pe Hristos nsui care spune: Cine vrea s vin dup Mine, s se tgduiasc pe sine nsui, s-i ia crucea sa i s-mi urmeze Mie (Matei 16, 24). Iar a urma lui Hristos nseamn a-L imita pe Hristos n faptele Lui, aa ca s vieuim i noi cum a vieuit pe pmnt Domnul nostru i s suportm cu bucurie ncercrile i nvinuirile, ca s primim harul Duhului Sfnt; fiindc nici privegherea, nici isihia, nici postul, nici neagoniseala, nici osteneala trupeasc, nici orice alt virtute nu poate s ne dea fr Duhul Sfnt cuvnt de nelepciune, cunoatere sau discernmnt (1 Corinteni 12, 8); fiindc toate acestea pe care le-am spus snt o cale spre Lumin, nu Lumina. Deci dac voi umbla pe aceast cale mii de ani i nu voi ajunge la Lumin - care e Duhul Sfnt Care de la Tatl purcede (Ioan 15, 26) i lumineaz prin Fiul pe tot omul ce vine n lume (Ioan 1, 9), iar la sfiritul vieii mele m aflu nc n ntuneric, ce folos am din ele? Fiindc atunci cnd Apostolul Pavel zice c unuia i se d prin Duhul Sfnt cuvnt de nelepciune, altuia prin acelai Duh cuvnt de cunoatere, altuia facere de minuni i celelalte, spune dup aceasta: i pe toate le lucreaz Unul i Acelai Duh (1 Corinteni 12, 811). Vezi cum fr Duhul nu e cu putin nici ca cineva s fie nvat, nici s nvee pe alii? Aadar, cine nainte de a primi Duhul adevrului pe Care lumea nu poate s-L primeasc pentru c nu-L vede nici nu-L tie (Ioan 14, 17) ndrznete i ncearc, fiind nc din lume i n lume, s primeasc o poziie i o demnitate de nvtor, i s se fac printe duhovnicesc i s mijloceasc pentru alii la Dumnezeu, unul ca acesta nu este oare vrednic de zeci de mii de lovituri i pedepse? i ca s nelegi c nu spun nimic afar de dumnezeietile Scripturi, ascult-l pe Apostolul Pavel care zice: Cine n-are Duhul lui Hristos nu este al Lui (Romani 8, 9). Vezi cum celui ce n-are pe 142

Duhul Sfnt nu numai c nu-i este ngduit s nvee pe alii, dar nici mcar nu e cu putin s fie de partea lui Hristos? Pentru c harul Duhului Sfnt unete pe om cu Hristos i cine n-are Duhul Sfnt locuind n el n chip contient nu poate s aib comuniune cu Hristos sau s vad n chip contient slava lui Hristos? Nu poate nici mcar s vad n chip spiritual (inteligibil) Dumnezeietile Taine, ca s vad n ele pe nsui Hristos ca Dumnezeu, ci vede numai n chip sensibil pinea i vinul puse pe sfnta mas i care se vd n chip simit. i pe drept cuvnt pesc aceasta, fiindc aceia care n-au primit harul Duhului Sfnt nu pot s-L vad, nici s-L cunoasc pe Hristos ca Dumnezeu; iar cei ce n-au ncercat i ptimit aceasta nu se fac nici rude ale lui Dumnezeu. Cci pe Cel ce este mai presus de orice minte i nelegere cum l poate nelege mintea noastr fcut de Acela, dac nu va fi luminat de El i nu va fi unit cu El? i aa cum de la Acela a primit existena, n acelai chip tot de la Acela se va nvrednici i s-L vad i cunoasc cu o cunoatere necunoscut i o vedere nevzut. Dar cei care nu s-au fcut aa nici nu-L au pe Duhul Sfint, nici nu snt ai lui Hristos, s nu se amgeasc. Iar cnd primesc pe Duhul Sfnt i se fac ai lui Hristos, se va face atunci cu ei un semn sigur i neamgitor: ceea ce spune dumnezeiescul Apostol: Unde e Duhul Domnului acolo e libertate (2 Corinteni 3, 17), iar libertatea e izbvirea desvrit de toate patimile i poftele lumeti i trupeti; de aceea dup aceasta adaug: Iar ci snt ai lui Hristos i-au rstignit trupul mpreun cu patimile i poftele lui (Galateni 5, 24), i iari altundeva spune: Iar dac Hristos e n voi, atunci trupul e mort pentru pcat, iar duhul e via pentru dreptate (Romani 8, 10). Deci cine nu tie c acestea i cte le-am spus mai sus se fac n chip vdit n el, acela s ad singur i s plng pentru sine, pentru c nu s-a fcut nc rob al lui Hristos, nu s-a fcut nc prta al slavei i Dumnezeirii lui Hristos i starea lui e nc neclar; de aceea, s se ngrijeasc mai cu seam de sine nsui iar nu de ceilali, pentru c nu e cu putin ca cel ptima s judece n chip neptima faptele frailor lui, precum nici orbul nu poate vedea lucrurile simite chiar dac le poart n minile lui. Ci te rog, printe, s te rogi lui Dumnezeu pentru mine, pctosul, care snt urt pentru iubirea lui Hristos; care snt osndit de toi fiindc vreau s-mi cinstesc printele i nvtorul meu duhovnicesc; care snt proclamat de ei eretic fiindc nv pe toi s caute harul de sus i venirea/prezena n chip contient a Duhului Sfnt i c fr ea nu se face iertarea pcatelor, nici nu poate cineva s se elibereze de patimi i de poftele iraionale, nici s se fac fiu al lui Dumnezeu, nici s se sfineasc desvrit fr harul Duhului Sfnt; i c cei care se mprtesc de aceste daruri ale harului Duhului nu numai c se elibereaz de toate poftele i patimile i gndurile necuviincioase, dar se fac i dumnezei prin har i rmn la Dumnezeu i ajung n afar de trup i de lume; i nu numai c ei nii snt sfini i ca unii netrupeti n lume, dar i pe ceilali credincioi i vd ca pe nite sfini, i nu numai ca pe nite sfini, dar i ca pe unii mbrcai n Hristos i ajuni ei nii hristoi; i c acela care nu i-a fcut aa ochii sufleteti, e limpede c n-a ajuns nc la Lumina lui Hristos, nici n-a fost luminat de ea; c Lumina lui Hristos e druit ca s fie vzut de toi cei care s-au nvrednicit s intre la ei prin pocin; deci cel ce a ajuns la aceast msur i iubete i cinstete pe toi ca pe Hristos i nu dispreuiete pe nimeni din cei ce nou ni se par josnici i umili i nici nu urte, insult, brfete sau nvinuiete pe cineva, nici nu suport s-i aud pe alii fcnd acestea. Aa s ne facem i noi, frailor, cci dac nu ne facem aa, e cu neputin s intrm n mpria Cerurilor. Dar pentru c spun acestea i vestesc c aa s-a fcut printele meu duhovnicesc, de aceea snt nvinuit de toi ca un trufa i hulitor. i diavolul i-a sculat asupra mea slugile lui i duce rzboi cu mine ca s ncetez a mai vesti n cuvinte i a face cu fapta poruncile Evangheliei i ale Apostolilor i a m strdui s nnoiesc vieuirea evanghelic care s-a nvechit oarecum i a ajuns dispreuit, ca oamenii s nu mai aib ndrzneal c pot s se mntuiasc fr s primeasc harul Duhului Sfnt i fr neptimire, i s se amgeasc fr s-L primeasc i s piar. Pentru acestea, n loc s-mi datoreze mult recunotin pentru c le spun i-i ndemn s vin la desvrirea virtuii, acetia m nvinuiesc, m ursc i-i ntorc spatele la mine i m-au predat foamei, setei i morii, fiindc nu-i amgesc i nu le spun: ndrznii! Toi ne vom mntui fr osteneal sau chinuri i fr pocin i paza exact a poruncilor lui Dumnezeu. Cei ce spun acestea rstoarn toat nvtura lui Hristos i a Apostolilor Lui. Noi ns fie s nu cugetm i s nu spunem unele ca acestea, ci s spunem aa: ntruct credem n Hristos ca Dumnezeu adevrat i-i primim pe Apostoli ca pe nite ucenici ai Lui, avem datoria de a pzi ntotdeauna i poruncile Lui, de a ne poci i a plnge cu chinul inimii pentru fiecare neascultare i clcare a poruncilor Lui, dac dorim s fim cretini adevrai i dac vrem s ne desftm de lucrurile bune pe care ni le-a fgduit Dumnezeu. De care fie s ne nvrednicim i s ne desftm cu harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, mpreun cu Care se cuvine slav Tatlui mpreun i Duhului Sfnt, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Bibliografie: Sfntul Simeon Noul Teolog, Imne, Epistole i Capitole, Scrieri, volumul III, Editura Deisis, 2001, Sibiu

143

CUVNTUL SFNTULUI IGNATIE BRIANCIANINOV - DESPRE ADEVRATA ASCULTARE


XII O via de ascultare pe lng un btrn
Ceea ce am spus despre pustnicie i nsingurare trebuie s spunem i despre ascultarea fa de un btrn, aa cum se fcea n monahismul de odinioar: o asemenea ascultare nu mai este dat vremii noastre! Sfntul Ioan Casian spune c Prinii din Egipt, a cror via mnstireasc era deosebit de nfloritoare i ddea natere la roade duhovniceti uimitoare, ziceau c e bine s fii povuit duhovnicete de cei ce snt cu adevrat nelepi, artnd c acest lucru este un mare dar al Sfntului Duh. Condiia de cpetenie pentru o asemenea supunere este prezena unui dascl purttor de Duh care s fie n stare, prin voia Sfntului Duh, s ndrepte voina czut a celui ce i este supus ntru Domnul i, mpreun cu aceast voin czut, toate patimile. Exist n voina czut i corupt a omului o nclinare spre toate patimile. Este vdit c voina czut, care se poate ndrepta prin voia Duhului Sfint, nu poate fi ndreptat de ctre un dascl care el nsui este rob patimilor. Dac vrei s renuni la lume - zice Sfntul Simeon Noul Teolog clugrilor din timpul su - i s nvei a tri dup Evanghelie, nu te da pe mna unui dascl fr experien sau robit de patimi, ca nu cumva s deprinzi de la el, n locul vieii evanghelice, o via drceasc. Cci nvtura dasclilor buni este bun, iar a dasclilor ri este rea. Seminele rele vor avea cu siguran roade rele. Un orb care vrea s-i cluzeasc pe alii este un amgitor i i arunc pe cei ce-l urmeaz n prpastia pierzrii, dup cuvntul Domnului: Dac orb pe orb va cluzi, amndoi vor cdea n groap (Matei 15, 14). ntr-o alt mprejurare, acest mare slujitor a lui Dumnezeu, dup ce l-a sftuit pe un clugr s triasc dup poveele printelui su duhovnicesc, adaug: Negreit, ucenicul trebuie s fie ncredinat c printele su duhovnicesc este insuflat de Duhul Sfint i c nu va spune nimic mpotriva voii lui Dumnezeu, ci va propovdui, dup darul pe care l-a primit i dup puterea de a nelege a ucenicului, ceea ce-i place lui Dumnezeu i ceea ce este folositor sufletului. Altfel, se va afla n reaua stare a celor ce ascult de oameni, iar nu de Dumnezeu. Despre aceasta, Apostolul poruncete: Nu v facei robi oamenilor! (1 Corinteni 7, 23). El le cere slujitorilor s-i mplineasc lucrarea ntr-un chip duhovnicesc, nu asemenea celor ce caut s plac oamenilor, ci ca slugi ale lui Hristos, fcnd din suflet voia lui Dumnezeu (Efeseni 6, 6). Cci acum - zice Apostolul - caut s nduplec oamenii sau pe Dumnezeu! Sau caut s plac oamenilor? Dac a plcea oamenilor, n-a fi rob al lui Hristos! (Galateni 1, 10). Au nu tii c celui ce v dai spre ascultare robi (adic unui om cu nelepciune trupeasc sau lui Dumnezeu) sntei robi aceluia cruia v supunei: fie ai pcatului spre moarte, fie ai ascultrii spre dreptate? (Romani 6, 16). Ascultarea l preschimb pe cel care ascult dup chipul celui ce-l povuiete: i zmisleau oile cum erau nuielele i ftau oile miei pestrii, trcai i negri (Facere 30, 39). Btrnii care-i iau asupra lor sarcina sfinilor starei de odinioar, dar fr a avea darurile lor duhovniceti, trebuie s neleag c dorinele lor, gndurile lor i judecile lor asupra marii lucrri clugreti, adic ascultarea, snt greite. S tie limpede: felul lor de a gndi, nelepciunea i tiina lor nu snt dect orbire i nlucire drceasc, ce nu vor ntrzia s dea acelai fel de roade n cei pe care-i conduc. Dorina lor fr msur nu va putea trece nedescoperit dect o oarecare vreme pentru nceptorul neexperimentat ce se afl sub povuirea lor, dac acesta are puin inteligen i se ocup de citirea crilor sfinte cu dorina sincer de a se mntui. Mai devreme sau mai trziu, aceast amgire se va descoperi cu putere, ducnd la o ruptur foarte stnjenitoare ntre btrn i ucenic, pricinuindu-le i unuia i altuia mari tulburri ale minii. Este nfricotor s ai asupra ta, din pricina ngmfrii i a voii proprii, sarcini care nu pot fi duse dect cu ajutorul Sfntului Duh. Este nfricotor s te ari ca un purttor de Duh Sfnt ct vreme legturile cu satan nu snt 144

rupte i eti nc ntinat de el. O asemenea comedie i neltorie snt nspimnttoare. Ele snt dezastruoase att pentru tine nsui, ct i pentru semenul tu. Snt o crim i o hul. Este de prisos s aducem aici pilda Avvei Zaharia care, fiind supus unui btrn fr experien, Carion, tatl su dup trup, a atins totui desvrirea monahal; sau pilda Sfntului Accaciu, care i-a ctigat mntuirea pe lng un btrn ce l-a condus fr de vreme n mormnt, btndu-l cu bastonul cu o cruzime neomeneasc. Amndoi erau cu siguran supui unor btrni nepricepui, dar se conduceau de nvturile Prinilor purttori de Duh, ct i de pildele deosebit de lmuritoare pe care le aveau sub ochii lor. Din aceast pricin, au putut face o ascultare formal de btrnii lor. Aceste cazuri snt n afara rnduielii comune i a regulei generale. Felul de a lucra al Proniei - spune Sfntul Isaac Sirul - este total diferit de rnduiala omeneasc obinuit. n ce te privete, ine-te de rnduiala obinuit! Poate ni se va rspunde: Credina ucenicului poate mplini lipsurile btrnului. Acest lucru nu este adevrat. Doar ncrederea n adevr te mntuiete, alturarea credinei la minciun i la nlucirile drceti duce la ruin, dup nvtura Apostolului: N-au primit iubirea adevrului, ca ei s se mntuiasc. i de aceea, Dumnezeu le trimite o lucrare de amgire, ca ei s cread minciunii - zice el referitor la cei ce se pierd de bun voie. Ca s fie osndii toi cei ce n-au crezut adevrul, ci le-a plcut minciuna (2 Tesaloniceni 2, 10-12). Dup credina voastr, fie vou! (Matei 9, 29), le-a spus Domnul, Adevrul ntrupat, la doi orbi, iar acetia s-au vindecat de orbire. Minciuna i nelciunea n-au dreptul s repete cuvintele Adevrului ntrupat, pentru a-i ndrepti purtarea uciga prin care l pierd pe aproapele lor. Snt mprejurri, dar foarte rare, n care credina, prin deosebita purtare de grij a lui Dumnezeu, a putut lucra prin mijlocirea pctoilor i chiar s duc la mntuirea lor. n Egipt, Flavian, cpetenia unei cete de tlhari, avea de gnd s jefuiasc o mnstire de maici. Pentru a-i atinge scopul, el a mbrcat haina monahal i a intrat n mnstire. Maicile l-au primit ca pe un sfnt printe, l-au dus la biseric i i-au cerut s se roage la Dumnezeu pentru ele. mpotriva voinei lui, i spre propria sa uimire, Flavian a fcut-o. Apoi i-au pus masa. Dup mas, maicile i-au splat picioarele. Una dintre surori era surd i mut. Maicile au adus-o i i-au dat s bea din apa cu care au splat picioarele strinului. Bolnava s-a tmduit numaidect. Maicile l-au preamrit pe Dumnezeu i viaa sfnt a acelui clugr strin i au fcut cunoscut minunea petrecut. Harul lui Dumnezeu s-a cobort asupra cpeteniei tlharilor, acesta a fcut pocin, i a ajuns clugr fctor de minuni. n Viaa Sfntului Teodor, episcopul Edesei, citim c o desfrnat, silit de Adera, tovara sa dezndjduit, s-a rugat pentru fiul acesteia ce murise i mortul a nviat la rugciunile curvei. Uimit de acest lucru, aceasta s-a lepdat de viaa sa pctoas, a intrat ntr-o mnstire i, printr-o via de nevoin, a ajuns la sfinenie. Pildele de acest fel snt ieite din rnduiala. Cugetnd la ele, ne minunm ct de neptrunse snt judecile lui Dumnezeu i ne ntrim n credin i n ndejde; dar ne vom nela amarnic dac vom lua aceste cazuri drept modele de urmat. Pentru a ne cluzi, Domnul ne-a dat Legea Sa, adic Sfnta Scriptur i scrierile Sfinilor Prini. Sfntul Pavel ne cere cu toat tria: Frailor, v poruncim n numele Domnului nostru Iisus Hristos, s v ferii de orice frate care umbl fr rnduial, iar nu dup predania pe care ai primit-o de la noi (2 Tesaloniceni 3, 6), prin predanie nelegnd tradiia Bisericii, cuprins n Sfnta Scriptur i n scrierile Sfinilor Prini. Avva Pimen ne cere s rupem cu un btrn dac petrecerea cu el se arat vtmtoare pentru suflet, aceasta nsemnnd negreit c btrnul n cauz ncalc tradiia Bisericii. [...] Ascultarea mnstireasc, aa cum era svrit de ctre clugrii de odinioar, este o tain duhovniceasc nalt. Nou ne este cu neputin de a o urma ntrutotul, o putem doar privi cu evlavie i cu mare bgare de seam, nsuindu-ne-o n duh. Vom da dovad de o judecat dreapt i de o nelepciune mntuitoare dac, citind vieile i rnduielile Prinilor din vechime, [...] vom bga de seam cderea obteasc a cretinismului din vremea noastr. Atunci, va trebui s recunoatem c nu sntem n stare s motenim n ntregime lucrrile Prinilor, dar c este o mare binecuvntare a lui Dumnezeu i o mare fericire s ne putem hrni cu farmiturile ce cad de la masa Prinilor. Aceste frmituri nu snt o hran ndestultoare, dar ele pot, nu fr a ne lsa un simmnt de lips, s ne scape de moartea duhovniceasc.

XIII Viaa dus urmrind sfaturile duhovniceti


145

n capitolul dinainte, noi am neles prin frmituri viaa duhovniceasc aa cum este ea ngduit de Pronia lui Dumnezeu n vremea noastr. n lucrarea de mntuire, ea este ntemeiat pe principiile primite din Sfnta Scriptur i din scrierile Sfinilor Prini; aceste principii trebuie s fie nsoite de sfaturi primite de la prinii i fraii vremii noastre. De bun seam, este vorba de aceeai ascultare de altdat, dar ntr-o form deosebit, msurat cu slbiciunea noastr, care mai nti de toate este de natur duhovniceasc. n vremurile strvechi, dasclii purttori de Duh lucrau de-a dreptul sub nrurirea voii lui Dumnezeu, astfel nct ucenicii lor sporeau duhovnicete foarte repede. Astzi, clugrii trebuie s caute ei nii voia lui Dumnezeu n Scriptur i de aceea snt adesea expui ezitrilor i greelilor prelungite, iar sporirea lor se face cu ntrziere. Aceasta este voia lui Dumnezeu n ce ne privete. Noi trebuie s ne supunem ei i s o urmm cu mulumire. Viaa noastr mnstireasc de azi, dus n lumina Scripturilor i a sfaturilor prinilor i frailor notri, este ntrit prin pilda nceptorului monahismului, Sfntul Antonie cel Mare. El nu era legat prin ascultare de vreun btrn anume. n timpul primelor sale nsingurri, el tria izolat i-i cuta nvtura n Scripturi i alturi de diferii prini i frai: de la unul a nvat nfrnarea; de la altul, blndeea, rbdarea i umilina; de la un al treilea, vegherea grijulie asupra lui nsui i linitea luntric. El se strduia s-i nsueasc practica fiecrui monah, fiind, pe ct era cu putin, asculttor fa de toi, smerindu-se n faa tuturor i rugndu-se lui Dumnezeu nencetat. Aa f i tu, fiind nceptor! Fii asculttor fa de cei mai mari, fr frnicie i slugrnicie. ncearc o ascultare liber de orice linguire: fii asculttor din dragoste de Dumnezeu. Fii gata s faci ascultare de toi prinii i fraii cnd ei i cer lucruri care nu snt potrivnice legii lui Dumnezeu, nici regulei i ordinii mnstirii, nici sfaturilor prinilor ce conduc. Dar n nici un caz s nu asculi de ce este ru, chiar dac ar trebui s suferi din pricin c nu vrei s placi oamenilor. Cere sfatul prinilor i frailor bogai n fapte bune i n nelepciune, dar nu-l urma dect cu cea mai mare grij. Nu te entuziasma de un sfat lsndu-te dus de primul gnd. Din cauza firii tale ptimae i a orbirii tale, un sfat vtmtor i insuflat de o patim i poate plcea datorit netiinei i lipsei de experien i pentru c el rspunde unei patimi ascunse n sinea ta. Cu lacrimi i suspine cere-I lui Dumnezeu s nu-i ngduie s aluneci de la voia Sa sfnt pentru a urma o voin omeneasc czut, a ta sau a aproapelui tu, a sftuitorului tu. Cu ajutorul Evangheliei cerceteaz-i gndurile tale i pe ale aproapelui tu i sfaturile lui. Oamenilor mndri i nchipuii le place s nvee i s dea sfaturi. Nu le pas de valoarea sfaturilor lor. Nu-i dau seama c le pot pricinui celorlali suferine de nereparat prin sfaturile lor fr noim, dac un nceptor fr experien le accept cu ncredere oarb, cu entuziasmul capului i sngelui. Ei doresc izbnzi, oricare ar fi natura acestora, oricare le-ar fi originea. Vor s-i impresioneze pe nceptori i s i-i supun moral. Au nevoie de laudele oamenilor. Vor s fie socotii sfini, buni sftuitori, starei, dascli cu daruri discernmntului. Au nevoie s-i hrneasc mndria nestul, orgoliul. Rugciunea Proorocului a fost totdeauna actual, dar n chip deosebit astzi: Mntuiete-m, Doamne, c a lipsit cel cuvios, c s-a mpuinat adevrul de la fiii oamenilor! Deertciuni a grit fiecare ctre aproapele su, buze viclene n inim i n inim rele au grit (Psalmi 11, 1-2). O cuvntare mincinoas i farnic este n acelai timp rea i nenorocit. Pentru a te feri, este de neaprat trebuin s-i iei msuri de prevenire. Cerceteaz Sfnt Scriptur - zice Sfntul Simeon Noul Teolog - i scrierilor Sfinilor Prini, n chip deosebit ale celor ce s-au ocupat de viaa n nevoine i, comparnd nvtura lor cu poveele i purtarea dasclului tu, vei putea vedea ca ntr-o oglind cum trebuie s vieuieti. Dac poveele lui se potrivesc cu Sfnta Scriptur, le poi primi i pstra n suflet, dar dac ele snt greite i rele, trebuie s le respingi ca s nu cazi n greeal. Cci trebuie s tii c snt numeroi amgitorii i dasclii mincinoi care au aprut n zilele noastre. Sfntul Simeon tria n veacul al zecelea dup Hristos; nc n vremea aceea se ridica n Sfnta Biseric glasul unui drept care deplngea lipsa adevrailor povuitori, purttori de Duh, i marele numr de nvtori mincinoi. Cu trecerea veacurilor, nvtorii pricepui ai monahismului au ajuns din ce n ce mai rari. Sfinii Prini tind tot mai mult s recomande ca povuitor Sfnta Scriptur i scrierile patristice. Sfntul Nil Sorski, vorbind de prinii ce au trit naintea lui, scrie: Nu-i un lucru nensemnat s-i gseti un dascl de ndejde, care s-i poat sluji de cluz pentru aceast lucrare minunat. Poate fi numit de ndejde cel ale crei fapte i gnduri se potrivesc cu Sfnta Scriptur i care au dobndit dreapta msur duhovniceasc. Dar atunci, dup cum zic Sfinii Prini, este nenchipuit de greu s gseti un adevrat povuitor care s te nvee aceste lucruri. Dar acum, cnd numrul lor s-a mpuinat foarte tare, trebuie s-l caui cu toat srguina. n acelai timp, dac nu l-ai gsit, Sfinii Prini ne poruncesc s ne punem sub ascultarea colii Sfintei Scripturi, ascultnd de Domnul nsui, Care ne zice: Cercetai Scripturile, cci voi socotii c n ele avei via venic (Ioan 5, 39). Cci toate cte s-au scris mai nainte, s-au scris spre nvtura noastr (Romani 15, 4). 146

Sfntul Nil Sorski tria n veacul al cinsprezecelea. El a ntemeiat un schit nu departe de Lacul Alb, unde s-a nchinat rugciunii ntr-o adnc singurtate. Este bine pentru prinii duhovniceti de astzi s asculte cu ct umilin i sfial vorbete Sfntul Nil despre sfaturile pe care le da frailor. Nimeni nu trebuie, din lips de grij, s in ascunse cuvintele lui Dumnezeu, ci trebuie s-i mrturiseasc slbiciunea; n acelai timp nu trebuie s ascund adevrul lui Dumnezeu, pentru c altfel va nclca poruncile Lui. S nu ascundem cuvintele lui Dumnezeu, ci s le facem cunoscute. Sfintele Scripturi i cuvintele Sfinilor Prini snt aa de numeroase ca i firicelele de nisip n mare; cercetndu-le fr osteneal, noi i vom nva pe cei ce vin la noi i au nevoie de ele. Mai bine zis, nu sntem noi cei ce nvm, cci nu sntem vrednici de a face acest lucru, ci snt Sfinii Prini care-l fac, plecnd de la Sfnta Scriptur. Avem aici modelul cel mai potrivit pentru ndrumarea duhovniceasc din vremurile noastre. El este cu totul mntuitor, i pentru dascl i pentru ucenic. El este artarea unei sporiri duhovniceti msurate. El nu primete nchipuirile, obrznicia i ndrznelile nebuneti n care cad cei ce caut s-i urmeze formal pe Varsanufie cel Mare sau pe ali prini vestii, fr s fi primit harul pe care l-au primit aceia. Ceea ce la Prini era artarea unei prezene mbelugate a Sfntului Duh, vdete la aceti imitatori nechibzuii i farnici o adnc netiin, orbire, mndrie i ncredere n ei nii. Frai prea-iubii, s vestim cuvntul lui Dumnezeu cu toat umilina i cu toat cucernicia, ferindu-ne de mndria care-i atac violent pe oamenii supui patimilor, atunci cnd acetia i nva pe fraii lor. Gndii-v la aceasta: c vom da rspuns pentru orice cuvnt nefolositor ce ne iese din gur (Matei 12, 36). Va fi nfricotor s dm socoteal de cuvntul lui Dumnezeu propovduit cu mndrie i din slav deart! Pierde-va Domnul toate buzele cele viclene i limba cea plin de mndrie. Pe cei ce au zis: Cu limba noastr ne vom mri; cci buzele noastre la noi snt; cine ne este Domn? (Psalmi 11, 3-4). Domnul va pierde pe cei ce caut propria lor mrire i nu mrirea lui Dumnezeu. S ne temem de ameninarea lui Dumnezeu! S spunem un cuvnt ziditor cnd este de neaprat trebuin, nu ca nite nvtori, ci ca oameni care au ei nii nevoie s fie nvai i care se strduiesc s se lase ptruni de nvtura dat de ctre Dumnezeu n cuvntul su prea-sfnt. Dup darul pe care l-a primit fiecare, slujii unii altora, ca nite buni iconomi ai harului celui de multe feluri al lui Dumnezeu. Dac vorbete cineva, cuvintele lui s fie ca ale lui Dumnezeu; dac slujete cineva, slujba lui s fie ca din puterea pe care o d Dumnezeu, pentru ca ntru toate Dumnezeu s se slveasc prin Iisus Hristos, Cruia i este slava i stpnirea n vecii vecilor. Amin. (1 Petru 4, 10-11). Cine lucreaz n numele su propriu lucreaz pentru propria sa faim. El se d pe sine i pe cei ce l ascult ca jertfa a lui satan. Cine lucreaz n numele Domnului lucreaz pentru mrirea lui Dumnezeu; el ctig mntuirea sa i a semenului su prin Domnul, singurul Mntuitor al oamenilor. S ne fie team a da unui nceptor nvturi negndite, nentemeiate pe cuvntul lui Dumnezeu i pe o nelegere duhovniceasc a acestui cuvnt. Este mai bine s-i recunoti propria netiin dect s rspndeti o nvtur vtmtoare sufletelor. S ne ferim de o mare nenorocire: a-l face pe un slujitor a lui Dumnezeu (un nceptor ncreztor) slug a oamenilor (1 Corinteni 7, 27), mpingndu-l s mplineasc voia czut a unui om, n locul voii prea-sfinte a lui Dumnezeu. Legtura simpl dintre cel ce d sfaturi i ucenicul care le primete este cu totul alta dect aceea dintre un btrn i un ucenic care mplinete o ascultare necondiionat, care s-a fcut rob n numele Domnului. Un simplu sfat nu trebuie s duc la mplinirea lui necondiionat: poi s-l urmezi sau nu. Sftuitorul nu-i ia nici o responsabilitate pentru un sfat, dac l-a dat cu fric de Dumnezeu i cu smerenie, nu din propria sa iniiativ, ci la cererea insistent a celuilalt. La fel, cel ce a primit un sfat nu-i legat de el; el are libertatea de a hotr dac urmeaz sau nu sfatul primit. Este limpede c sftuirea, care corespunde n toate Sfintei Scripturi rspunde ntrutotul nevoilor vremurilor noastre de cdere. S subliniem faptul c Prinii opresc s dai sfaturi altora din proprie dorin, fr s-i fie cerut; a te apuca s dai sfaturi altora este semn c-i atribui o cunotin i o demnitate duhovniceasc, ceea ce este prob vdit de orgoliu i orbire. Sigur c nu vorbim aici de conductori, nici de cei ce au rspunderea de a nva tot timpul. Fiind nevoie ca ei s fac acest lucru cu fraii care le-au fost ncredinai, fr a fi ntrebai (2 Timotei 4, 2). Dar dac acetia viziteaz alte mnstiri, ei trebuie s urmeze sfatul dat de Sfntul Macarie al Alexandriei Sfntului Pahomie cel Mare. Pahomie l ntrebase pe Macarie despre felul de a nva i a judeca pe frai, iar Avva Macarie i-a rspuns: 147

nva-i i judec-i pe cei ce i snt supui, dar nu-i judeca pe cei dinafar! Toi stareii care doresc s plac lui Dumnezeu au pstrat i continu s pstreze acest sfat. Bibliografie: Sfntul Ignatie Brancianinov, Frmiturile ospului, Episcopia Ortodox Romn, Alba Iulia, 1996

148

CUVNTUL SFNTULUI TEOFAN ZVORTUL DESPRE RUGCIUNE


Cum trebuie s ne rugm
Lecia nti
Lucrarea rugciunii este cea dinti n viaa cretin. Dac i n ceea ce privete rnduiala lucrurilor obinuite este valabil zictoarea: Omul, ct triete, nva, cu att mai valabil este ea n privina rugciunii, a crei lucrare trebuie s fie necontenit i ale crei trepte nu au hotar. Cnd se ntlneau, Sfinii Prini din vechime, obinuiau s se salute ntrebnd nu de sntate i nici de altceva, ci de rugciune: Cum merge, cum lucreaz rugciunea? Lucrarea rugciunii era pentru ei semnul vieii duhovniceti, i o numeau respiraia duhului. Trupul respir, deci triete; dac respiraia nceteaz, nu mai este n trup nici via. Dar nu oricare svrire a rugciunii este rugciune adevrat. A sta naintea icoanei n biseric sau acas i a face metanii nc nu este rugciune, ci doar ceva ce ine de rugciune. A spune rugciuni pe dinafar, a le citi sau a asculta pe cineva care le citete tot nu e rugciune, ci doar unealt a rugciunii, altfel spus un mijloc de a face s apar i de a-i da imbold. Iar rugciune propriu-zis avem atunci cnd n inima noastr se ivesc unul dup altul simminte evlavioase fa de Dumnezeu: simmntul defimrii de sine, al dragostei, mulumirii, slavosloviei, al cderii cu osrdie naintea Lui, al umilinei, supunerii fa de voia lui Dumnezeu i aa mai departe. Toat grija noastr trebuie s aib drept scop ca n timpul rugciunilor pe care le facem aceste simminte i altele asemenea lor s umple sufletul nostru n aa fel nct atunci cnd limba spune rugciuni ori urechea le ascult i trupul face metanii, inima s nu rmn pustie, ci i n ea s fie un oarecare simmnt nzuitor ctre Dumnezeu. Doar cnd aceste simminte exist este rugciunea noastr rugciune adevrat. S-ar prea c nimic nu este mai simplu i mai firesc pentru noi dect rugciunea, altfel spus dect nzuina inimii ctre Dumnezeu. i totui, ea nu se afl la toi i ntotdeauna. Ea trebuie trezit i apoi ntrit, altfel spus trebuie s educm n noi duhul rugciunii. Primul mijloc pentru atingerea acestui scop este rugciunea rostit sau ascultat. Svrete-o aa cum trebuie, i negreit vei trezi i vei ntri sui ctre Dumnezeu n inima ta, altfel spus vei intra n duhul rugciunii. n crile noastre de rugciuni se afl rugciuni ale Sfinilor Prini Efrem Sirul, Macarie Egipteanul, Vasile cel Mare, Ioan Gur de Aur i ale altor mari rugtori. Fiind plini de duhul rugciunii, ei au nfiat n cuvinte cele insuflate lor de acest duh i ne-au lsat motenire nou rezultatul. n rugciunile lor se mic o mare putere, i cine se va adnci n ele va gusta negreit, n virtutea legii aciunii i reaciunii, din puterea rugciunii, pe msur ce aezarea sa luntric se apropie de coninutul rugciunii. Ca rugciunea noastr s devin mijloc eficace de a educa n noi rugciunea, trebuie s o svrim n aa fel ca i gndul, i inima s primeasc coninutul rugciunilor ce o alctuiesc. Iat trei metode foarte simple: s nu purcezi la rugciune fr a te pregti, mcar puin vreme, pentru aceasta; s nu o svreti la nimereal, ci cu luare-aminte i cu simire; dup ncheierea rugciunii s nu treci ndat la ndeletnicirile tale obinuite.

Lecia a doua
S presupunem c ne-am obinuit cu rugciunea; nu se poate spune ns nicidecum c ea nu ne-ar cere pregtire. De pild, ce este mai obinuit dect cititul i scrisul pentru cei ce tiu s citeasc i s scrie? i totui, aezndu-ne la birou ca s citim ori s scriem, nu ncepem deodat treaba, ci cu oarecare ntrziere att ct trebuie ca s lum poziia potrivit. Cu att mai mult sunt indispensabile naintea rugciunii lucrrile care pregtesc pentru 149

rugciune, i mai ales atunci cnd ndeletnicirea dinainte inea de o cu totul alt sfer dect cea creia i aparine rugciunea. Aadar, purceznd la rugciune dimineaa ori seara, stai puintel n picioare, sau ezi, sau umbl, i strduiete-te n acest rstimp s-i trezveti gndul, rupndu-l de toate cele pmnteti. Dup aceea, gndete-te cine este Cel Cruia I te adresezi n rugciune i cine eti tu, care urmeaz s ncepi acum, i strnete-i n suflet starea corespunztoare - de stare naintea lui Dumnezeu ptruns de fric evlavioas i defimare de sine. Asta este toat esena pregtirii: a sta naintea lui Dumnezeu. Pregtire mic, ns de mare nsemntate. Aici se pune nceputul rugciunii, iar nceputul este jumtate din lucrare. Dup ce ai dobndit aceast aezare luntric, stai naintea icoanei i, dup ce vei fi fcut cteva metanii, zi rugciunile nceptoare: Slav ie, Dumnezeul nostru, slav ie..., mprate Ceresc i aa mai departe. Spune-le fr grab, ptrunznd n miezul fiecrui cuvnt, aducnd nelesul lui la inim i fcnd totodat metanii. n asta const de fapt spunerea plcut lui Dumnezeu i roditoare a rugciunilor. Am zis s ptrunzi n miezul fiecrui cuvnt i s aduci nelesul lui la inim. Asta nseamn s nelegi ceea ce spui i s simi ceea ce nelegi. De alte reguli nu-i nevoie. Aceste dou principii (a nelege i a simi), dac sunt mplinite cum se cuvine, mpodobesc cu pre deplin orice rugciune i i mprtesc toat lucrarea cea roditoare. S zicem c spui: i ne curete pre noi de toat ntinciunea: s i simi ntinarea, s doreti curia i s o ceri de la Domnul, ndjduind n El. Spui: i ne iart nou grealele noastre precum i noi iertm greiilor notri? n sufletul tu s-i ieri pe toi, i cu inim care a iertat pe toi i toate s-i ceri iertare de la Domnul. Spui: fac-se voia Ta! n inima ta s-i pui cu totul soarta n minile Domnului i s ari c eti gata s ntmpini fr crtire, cu inim bun, tot ce va place Domnului s trimit asupra ta. Dac vei gndi, vei simi i vei face aa la fiecare stih al rugciunii tale, vei avea o rugciune adevrat.

Lecia a treia
Pentru a svri cu mai mult spor rugciunea, iat ce trebuie s faci: 1) s ai pravil de rugciune, cu binecuvntarea printelui tu duhovnicesc, nu mare, ci atta ct poi mplini fr grab n condiiile n care treburile tale obinuite decurg normal; 2) nainte de a te ruga, cnd ai timp liber, citete rugciunile care intr n pravila ta i adncete-te n nelesul lor. S prinzi deplin noima fiecrui cuvnt i s o simi, ca s tii dinainte ce trebuie s ai n suflet cnd citeti fiecare cuvnt. Dac vei nva pe dinafar rugciunile pravilei tale, cu att mai bine. Dac vei face aa, n timpul rugciunii i va fi mai lesne s le pricepi i s le simi. Rmne o singur dificultate: gndul va fugi tot timpul la alte lucruri. Iat care este soluia: 3) tiind dinainte c gndul o s-i fug, trebuie s te ncordezi pentru a-i pstra luarea-aminte. Cnd va fugi n timpul rugciunii, adu-l napoi; iar va fugi - adu-l iar napoi, i tot aa de fiecare dat. ns de fiecare dat s nu uii a reciti ceea ce ai citit n rstimpul ct i fugea gndul (prin urmare, fr nelegere i simire). Dac i tot fuge gndul cnd citeti un anume loc, citete-l de mai multe ori, pn ce vei reui s l citeti cu nelegere i cu simire. Dac vei birui o dat aceast piedic, poate c a doua oar n-ai s te mai ciocneti de ea, i chiar dac te vei ciocni, nu te vei mai ciocni att de tare. Se poate ntmpla ns i ca un anumit cuvnt s aib o lucrare att de puternic asupra sufletului, nct acesta s nu vrea s mai rosteasc rugciunea n continuare, i cu toate c limba continu s spun cuvinte, gndul se rentoarce mereu la locul care s-a ntiprit n el. Dac se ntmpl una ca asta, 4) oprete-te i nu mai zi nimic, ci struie cu luarea-aminte i cu simirea asupra locului cu pricina, mbib sufletul tu cu el sau cu acele cugetri crora le va da natere i nu te grbi s iei din starea aceasta. Dac vremea i-o ngduie, mai bine s lai pravila neterminat dect s strici starea aceasta. Poate c ea te va adumbri, ca un nger pzitor, ntreaga zi. Lucrrile harice de acest fel asupra sufletului n timpul rugciunii nseamn c duhul rugciunii ncepe s se slluiasc n om, i ca atare starea aceasta trebuie pzit, fiindc ea este mijlocul cel mai de ndejde pentru educarea i ntrirea duhului de rugciune n noi. Dup ce i-ai ncheiat rugciunea, s nu treci imediat la alte ndeletniciri, ci stai i cuget mcar puin ce nseamn ceea ce ai svrit i cu ce te ndatoreaz, strduindu-te s pstrezi i dup rugciune ceea ce i s-a dat dac i s-a dat - s simi n vremea rugciunii. De altfel, dac cineva svrete rugciunea sa cum se cuvine, nici nu 150

va vrea s se ngrijeasc de lucrurile din afar. Aa este natura rugciunii! Cu oricine se roag bine se ntmpl ceea ce obinuiau s zic strmoii notri cnd se ntorceau de la Constantinopol: Cine a gustat dulce nu mai vrea amar. Tocmai gustarea dulceii rugciunii e scopul pravilei noastre, i dac ea educ duhul rugciunii, o face tocmai prin aceast gustare.

Lecia a patra
Nu trebuie s ne oprim ns la metoda de nceput a educrii duhului de rugciune n noi, adic la svrirea pravilei potrivit cu menirea ei: trebuie s mergem mai departe. Amintii-v cum se nva, de pild, limbile strine. La nceput elevii nva cuvintele i regulile gramaticale dup cri, dar nu se opresc aici, ci se strduiesc s ajung, i chiar o fac, la stadiul n care fr ajutorul crilor pot s vorbeasc corect vreme ndelungat n limba studiat. La fel trebuie s facem i n lucrarea rugciunii. Ne deprindem s ne rugm dup crile de rugciune, adic dup rugciuni gata fcute, lsate nou motenire de ctre Domnul i de ctre Sfinii Prini, care erau sporii n rugciune, dar nu trebuie s ne oprim aici. Trebuie s mergem mai departe i, dup ce ne-am deprins s ne ntoarcem mintea i inima spre Dumnezeu cu ajutor din afar, s ncercm s ne nlm i singuri ctre El, s ajungem la stadiul n care sufletul s vorbeasc n rugciune cu Dumnezeu folosind propriile cuvinte, s se nale singur ctre El, s I se deschid singur i s-I mrturiseasc ce e n el i ce dorete. Trebuie s ne nvm sufletul i cu asta, i voi arta pe scurt cum propim n aceast tiin. i deprinderea de a ne ruga cu evlavie, cu luare-aminte i cu simire dup crile de rugciuni duce tot acolo. Dintr-un vas prea plin se vars apa singur: din inima care prin pravila de rugciune s-a umplut cu prisosin de lumina simmintelor ncep s neasc de la sine rugciuni ctre Dumnezeu. Exist ns i mijloace aparte, ndreptate exclusiv ctre acest scop, pe care trebuie s le foloseasc oricine dorete s sporeasc n rugciune. Vei spune: De ce unii se roag atia ani dup crile de rugciuni, dar nc n-au rugciunea n inim? Eu cred c deoarece ei se ncordeaz ntructva s se nale spre Dumnezeu numai atunci cnd svresc pravila de rugciune, iar apoi, n restul zilei, nu-i amintesc de Dumnezeu. De pild, ei sfresc rugciunile de diminea i cred c au fcut totul fa de Dumnezeu; dup aceea, ntreaga zi - treab dup treab, grij dup grij, iar de Dumnezeu nici vorb, nici pomenire; poate doar spre sear (i asta slav lui Dumnezeu dac se ntmpl!) le vine n gnd c, iat, n curnd vor trebui s se roage iari. Prin urmare, chiar dac Domnul le d vreun simmnt bun dimineaa, l nbu deertciunea i grija de multe din timpul zilei. De aceea nici nu au chef s se roage seara: nu reuesc deloc s-i nmoaie mcar puin sufletul, i rugciunea, ndeobte, li se maturizeaz prost. Tocmai aceast greeal aproape general trebuie corectat, adic trebuie s facem n aa fel ca sufletul s nu se ntoarc spre Dumnezeu numai atunci cnd st omul la rugciune, ci de-a lungul ntregii zile s se nale ctre El i s rmn cu El. Cum se poate face asta, vei vedea n cele ce urmeaz.

Lecia a cincea
Ca sufletul s se nale ctre Dumnezeu i s rmn cu El necontenit, trebuie n primul rnd ca, de-a lungul ntregii zile, s strigm ct mai des spre Domnul cu fraze scurte, potrivit nevoii sufletului i mprejurrilor n care ne aflm. De pild, cnd ncepi ceva, zi: Binecuvnteaz, Doamne; cnd sfreti o treab, zi: Slav ie, Doamne! - i nu numai cu limba, ci i cu simmntul inimii. Scoate capul vreo patim? Zi: Mntuiete, Doamne, c pier; vine ntuneric de gnduri tulburtoare? Strig: Scoate din temni sufletul meu. Te trage pcatul spre nedreptate? Roag-te: Arat-mi, Doamne, calea sau Nu da spre tulburare picioarele mele. Pcatele te apas i te mn la dezndejde? Strig cu glasul vameului: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului! i tot aa, potrivit fiecrei situaii. Sau pur i simplu zi mai des: Doamne, miluiete; Stpn de Dumnezeu Nsctoare, miluiete-m; ngere al lui Dumnezeu, pzitorul meu cel sfnt, apr-m sau strig luntric cu oarecare alte graiuri de rugciune. Strduiete-te doar s strigi astfel ct mai des, fcnd tot ce e cu putin ca strigtele acestea s ias din inim, ca rupte din ea. Dac vom face aa, vom avea dese nlri gndite spre Dumnezeu din inim, dese ntoarceri spre Dumnezeu, deas rugciune, iar aceast ndesire ne va mprti deprinderea de a vorbi cu Dumnezeu. Pentru ca sufletul s nceap a striga astfel trebuie s-l silim ns mai nainte a ntoarce ntru slava lui Dumnezeu totul, orice lucrare a sa, de la cea mai mare la cea mai mic. Acesta e al doilea mijloc prin care nvm sufletul s se ntoarc mai des n timpul zilei spre Dumnezeu - cci dac ne vom face lege din porunca apostolic de 151

a face totul ntru slava lui Dumnezeu, chiar cnd mncm sau bem (1 Corinteni 10, 31), negreit ne vom aminti de Dumnezeu orice am face, i ne vom aminti de El nu oricum, cu teama de a face vreun lucru nedrept i de a-L jigni pe Dumnezeu cu gndul, cu cuvntul sau cu fapta. Asta ne va i face s ne ntoarcem spre Dumnezeu cu fric i s cerem de la El ajutor i nelepire. Dar ca sufletul s fac toate ntru slava lui Dumnezeu, el trebuie dispus spre asta de dimineaa devreme, chiar de la nceputul zilei, cnd omul iese la lucru i la lucrarea sa pn seara. Aceast dispoziie se face prin cugetarea la cele dumnezeieti. Acesta este al treilea mijloc de a deprinde sufletul cu deasa ntoarcere ctre Dumnezeu: cugetarea evlavioas la nsuirile i la lucrrile dumnezeieti, la scopul cunoaterii lor i la ndatoririle pe care le aaz ele asupra noastr, cugetarea la buntatea, dreapta judecat, atotputernicia, omniprezena, atottiina lui Dumnezeu, la faptul c El este Ziditorul i Purttorul nostru de grij, la iconomia mntuirii ntru Domnul Iisus Hristos, la harul i la cuvntul lui Dumnezeu, la Sfintele Taine, la mpria Cerurilor. La oricare dintre aceste lucruri ai ncepe s le cugei, cugetarea va umple negreit sufletul de un simmnt evlavios fa de Dumnezeu. De pild, dac vei ncepe s cugei la buntatea lui Dumnezeu, vei vedea c eti nconjurat de milele dumnezeieti att trupete ct i duhovnicete, i vei cdea naintea lui Dumnezeu revrsndu-i umilele simminte de recunotin. Dac vei ncepe s cugei la atottiina lui Dumnezeu, vei afla c nimic din tine nu este ascuns de ochii lui Dumnezeu, i negreit vei lua hotrrea de a priveghea cu asprime asupra micrilor inimii i minii tale, ca s nu l jigneti cumva pe Atotvztorul Dumnezeu. Dac vei ncepe s cugei la dreptatea dumnezeiasc, te vei ncredina c nici un lucru ru nu rmne nepedepsit i te vei hotr negreit s curei toate pcatele tale prin frngerea inimii naintea lui Dumnezeu i prin pocin. Astfel, la orice nsuire i lucrare dumnezeiasc ai cugeta, orice cugetare de acest fel va umple sufletul tu de simminte i dispoziii evlavioase fa de Dumnezeu. Ea va face s nzuiasc drept ctre Dumnezeu toat fiina omului, i este ca atare mijlocul cel mai simplu de a deprinde sufletul s suie ctre Dumnezeu. Vremea cea mai bun i mai potrivit pentru aceasta e dimineaa, cnd sufletul nc nu e mpovrat de mulimea impresiilor i grijilor lumeti, i anume dup rugciunea de diminea. Dup ce vei ncheia rugciunea, aaz-te, i cu gndire sfinit prin rugciune ncepe s cugei la o nsuire i lucrare dumnezeiasc, mine la alta, i d sufletului tu aezarea potrivit. Osteneala nu este mult - se cere doar dorin i hotrre, iar road este mult. Bibliografie: Sfntul Teofan Zvortul, Rspunsuri la probleme ale intelectualilor, volumul 1, Editura Sophia, Bucureti, 2005

152

CUVNTUL SFNTULUI IGNATIE BRIANCIANINOV - DESPRE RUGCIUNE


[...] Calea spre Dumnezeu este rugciunea. Msurarea drumului strbtut se face dup feluritele stri de rugciune n care intr treptat cel ce se roag aa cum trebuie i n chip statornic. nva s te rogi lui Dumnezeu aa cum trebuie. Dup ce ai nvat s te rogi cum trebuie, roag-te mereu i lesne vei moteni mntuirea. Mntuirea apare de la Dumnezeu la vremea ei, nsoit de o vestire de netgduit a inimii, celui ce se roag aa cum trebuie i n chip statornic. Pentru ca rugciunea s fie fr greeal trebuie ca ea s fie adus dintr-o inim plin de srcie cu duhul, din inim nfrnt i smerit. Toate celelalte stri ale inimii, pn la nnoirea ei de ctre Duhul Sfnt, s le socoi - cum i sunt ele cu adevrat - nepotrivite pctosului care se pociete i l roag pe Dumnezeu pentru iertarea pcatelor sale i pentru slobozirea - ca dintr-o temni i din obezi - din robia patimilor. [...] Cnd te trezeti din somn, primul tu gnd s fie la Dumnezeu; adu lui Dumnezeu nsi nceptura gndurilor tale, nc nepecetluit cu nici o ntiprire deart. Cnd mergi spre somn, cnd te pregteti s te cufunzi n acest chip al morii, cele din urm gnduri ale tale s fie la venicie i la Dumnezeu, Care mprete n ea. Un nger i-a descoperit unui clugr sfnt urmtoarea rnduial bine plcut lui Dumnezeu a gndurilor la rugciune: nceputul rugciunii se cuvine s fie alctuit din slavoslovirea lui Dumnezeu, din mulumit adus lui Dumnezeu pentru binefacerile Sale cele fr de numr; dup aceea, datori suntem s aducem lui Dumnezeu mrturisirea fr nici o frnicie a pcatelor noastre, cu duh nfrnt; iar n ncheiere putem nfia Domnului - cu mare smerenie, totui cereri pentru nevoile noastre sufleteti i trupeti, lsnd cu evlavie mplinirea sau nemplinirea acestor cereri n seama voii Lui.[...] Rugciunea este n sine, ca mpreun-vorbire cu Dumnezeu, un bun foarte nalt, adeseori cu mult mai nalt dect ceea ce cere omul, i Milostivul Dumnezeu, nemplinind cererea omului, l ine pe acesta la rugciune ca s no piard, s nu lase acest bun nalt al rugciunii dup primirea lucrului cerut, cu mult mai puin bun. Cererile a cror mplinire au urmri vtmtoare Dumnezeu nu le mplinete; El nu mplinete nici cererile potrivnice sfintei Lui voi, potrivnice preaneleptelor i neurmatelor Sale judeci. mpotriva hotrrii lui Dumnezeu a cerut marele Moise, vztorul de Dumnezeu, s i se druiasc a intra n pmntul fgduinei, i n-a fost ascultat (Deuteromonul 3, 26); mpotriva hotrrii lui Dumnezeu s-a rugat Sfntul David, naripndu-i rugciunea prin postire, cenu i lacrimi, pentru pstrarea vieii fiului su bolnav i n-a fost ascultat (2 Regi 12). i tu, dac Dumnezeu nu mplinete cererea ta, pleac-te cu evlavie naintea voii Atotsfntului Dumnezeu, Care, din neptrunse pricini, a lsat cererea ta nemplinit. Fiilor lumii, care cer de la Dumnezeu bunuri pmnteti pentru ndestularea poftelor trupeti, Sfntul Apostol Iacov le vestete: Cerei i nu primii fiindc ru cerei, ca ntru dezmierdrile voastre s cheltuii (Iacov 4, 3) [...] Omul caut la fa, iar Dumnezeu caut la inim (1 Regi 16, 7); ns n om aezarea luntric a inimii se potrivete mult cu atitudinea sa din afar. Drept aceea, atunci cnd stai la rugciune d trupului poziia cea mai evlavioas cu putin. Stai, ca un osndit, cu capul plecat, fr a ndrzni s priveti la cer, cu minile lsate n jos sau mpreunate la spate, ca i cum ar fi legate, aa cum sunt legai de obicei rufctorii prini la locul faptei. Sunetul glasului tu s fie sunet jalnic de tnguire, ca glasul unui om rnit de o arm uciga sau sfiat de o boal cumplit. [...] Dac te-ai hotrt s-i aduci lui Dumnezeu prinos de rugciune, leapd toate cugetrile i grijile lumeti. Nu te ndeletnici cu gndurile care i vor veni atunci, orict i vor prea de nsemnate, strlucitoare, trebuincioase. D lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu, iar cele trebuincioase pentru viaa vremelnic vei reui s le dai la vremea potrivit. Nu este cu putin s slujeti lui Dumnezeu cu rugciunea i totodat s-i umpli mintea cu gnduri i griji lturalnice. [...] Iertarea tuturor greelilor aproapelui - a tuturor, pn la una, chiar i a celor mai grele - este condiia de nenlturat a reuitei la rugciune. i cnd stai de v rugai, poruncete Mntuitorul, iertai tot ce avei mpotriva cuiva, ca i Tatl vostru Cel din ceruri s v ierte vou grealele voastre; iar dac voi nu vei ierta, nici Tatl vostru Cel din ceruri nu v va ierta vou grealele voastre (Marcu 11, 25-26). Rugciunea celor ce pomenesc rul e ca semnatul pe piatr, a zis Preacuviosul Isaac Sirul. [...] Cantitatea rugciunii se hotrte pentru fiecare n parte dup felul lui de via i msura puterilor sale sufleteti i trupeti. Cei doi bnui ai vduvei, adui de ctre ea n templu i care alctuiau toat averea ei, s-au artat n cumpna Dreptului Judector mai mari dect prinoasele nsemnate aduse de bogai din prisosurile lor. Aa s judeci i cu privire la rugciune: cantitatea ei s i-o 153

stabileti dup puterile tale, amintindu-i neleapta pova a marelui povuitor al monahismului: De sileti trupul tu neputincios la fapte ce ntrec puterile lui, prin asta bagi n sufletul tu ntunecare i i aduci tulburare, iar nu folos. De la o constituie sntoas i viguroas se cere rugciune pe potriv. Toat rugciunea n care trupul nu se ostenete, iar inima nu vine la strpungere, a zis acelai mare Printe, se socoate ca road necoapt, fiindc aceast rugciune e fr suflet. Cnd eti prins cu datoriile mireneti sau, dac eti monah, cu ascultrile i nu-i este cu putin s-i faci timp ct ai vrea pentru rugciune, orict i-ai dori-o, nu te tulbura: slujirea legiuit i fcut n conglsuire cu contiina l pregtete pe om pentru rugciunea cea cu deadinsul i nlocuiete cantitatea prin calitate. Nimic nu ajut sporirea n rugciune, cum o ajut contiina mpcat, prin fptuirea cea plcut lui Dumnezeu. [...] Sufletul rugciunii este luarea-aminte. Trupul fr suflet e mort, iar rugciunea fr luare-aminte e, aijderea, moart. Fr luare-aminte, rugciunea rostit se preface n vorbire deart, iar cel ce se roag astfel se numr cu cei ce iau numele Lui Dumnezeu n deert. Cuvintele rugciunii s le rosteti fr grbire; nu ngdui minii s rtceasc peste tot, ci zvorte-o n cuvintele rugciunii. Strmt i mhnicioas este aceast cale pentru minte, ce s-a obinuit s vagabondeze slobod prin lume; ns aceast cale duce la luarea-aminte. Cine va gusta din marea buntate a lurii-aminte, acela va iubi s-i strmtoreze mintea pe calea care duce la fericita luare-aminte. Luarea-aminte este cel dinti dar al harului dumnezeiesc, trimis de sus celui care se ostenete i cu rbdare ptimete n nevoina rugciunii. Haricei luri-aminte trebuie s-i premearg silina omului spre luarea-aminte: aceasta din urm trebuie s fie martorul lucrtor al nemincinoasei dorine de a o primi pe cea dinti. Luarea-aminte a omului este nviforat de gnduri i visri, se clatin din pricina lor; luarea-aminte haric e neclintit i plin de trie. Nu-i ngdui s te mprtii cu gndurile la rugciune, s urti visarea, s lepezi grijile cu puterea credinei, s bai n inim cu frica de Dumnezeu - i lesne vei deprinde luarea-aminte. Mintea care se roag trebuie s se afle n stare de adevr deplin. Visarea, orict ar fi de ademenitoare i frumoas la artare, pentru simplul fapt c e o alctuire proprie i samavolnic (arbitrar) a minii, scoate mintea din starea de adevr dumnezeiesc, o aduce n starea de amgire de sine i nelare, drept care i trebuie lepdat la rugciune. n vremea rugciunii, mintea trebuie s o avem i cu toat osrdia s o pzim fr nchipuiri, lepdnd toate chipurile care ni se zugrvesc n ea prin virtutea nchipuirii: fiindc la rugciune mintea st naintea Dumnezeului Nevzut, Care nu poate fi nchipuit n nici un chip material. Chipurile, dac mintea le va ngdui la rugciune, se vor face un vl, un zid de neptruns ntre minte i Dumnezeu. Cei ce nu vd nimic n rugciunile lor l vd pe Dumnezeu, a grit Sfntul Meletie Mrturisitorul. Dac n vremea rugciunii tale i se nfieaz n chip simit sau se zugrvete n tine de la sine, n chip gndit, chipul lui Hristos sau vreunui nger sau vreunui sfnt - ntr-un cuvnt, oriice fel de chip - nicicum s nu iei aceast artare drept adevrat, nu o bga de loc n seam, nu sta de vorb cu ea. Altminteri, negreit te vei supune unei nelri i foarte puternice vtmri sufleteti, precum s-a i ntmplat cu muli. Mai nainte de a fi nnoit de ctre Sfntul Duh, omul nu e n stare s aib mprtire cu duhurile sfinte. Aflndu-se nc n trmul duhurilor czute, n robia lor, nu e n stare s le vad dect pe ele, i acestea, vznd la om nalt prere despre sine i amgire de sine i se arat n chip de ngeri luminai, n chipul lui Hristos nsui, pentru a pierde sufletul lui. Sfintele icoane sunt primite de ctre Biseric pentru nclzirea amintirilor i simmintelor evlavioase, iar nicidecum pentru ntrtarea nchipuirii. Stnd naintea icoanei Mntuitorului, s stai ca naintea Domnului Iisus Hristos nsui, Care e pretutindenea fiitor dup dumnezeire, i prin icoana Sa este de fa n acel loc unde se afl ea. Stnd naintea icoanei Maicii lui Dumnezeu, s stai ca naintea nsi Sfintei Fecioare, dar mintea ta pstreaz-o fr chipuri: este o mare deosebire ntre a fi n prezena Domnului i naintea Lui i a i-L nchipui pe Domnul. Simmntul c Domnul este de fa aduce n inim frica mntuitoare, bag n ea mntuitorul simmnt al evlaviei, iar nchipuirea Domnului i a Sfinilor mprtete minii o anumit materialitate, o aduce n mincinoasa i trufaa prere de sine, aduce sufletul ntr-o stare mincinoas, n starea amgirii de sine. nalt stare este a simi c Dumnezeu e de fa! Ea nfrneaz mintea de la mpreun-vorbirile cu gndurile strine care uneltesc mpotriva rugciunii; ea i aduce omului din belug simirea nimicniciei sale; ea l face pe om priveghetor asupr-i, pzindu-l de greeli, chiar i de cele mai mrunte. Simirea c Dumnezeu este de fa se dobndete prin rugciune cu luare-aminte. Mult ajut la dobndirea ei i starea cu evlavie naintea sfintelor icoane. Cuvintele rugciunii, nsufleite de luarea-aminte, ptrund adnc n suflet, strpung, ca s zic aa, inima, i nasc n ea strpungerea. Cuvintele rugciunii svrite cu mprtiere se ating de suflet numai pe deasupra, fr a lsa n ele nici o ntiprire. [] n nevoitorul rugciunii, sporirea n rugciune ncepe s se arate printr-o osebit lucrare a lurii-aminte: din vreme n vreme, aceasta cuprinde fr veste mintea, nchiznd-o n cuvintele rugciunii. Dup aceea, ea se face mult mai statornic i mai dinuitoare: mintea se lipete, parc, de cuvintele rugciunii, este tras de ele spre unirea cu 154

inima. n cele din urm, cu luarea-aminte se unete pe neateptate strpungerea, i l face pe om biseric a rugciunii, biseric a lui Dumnezeu. [...] Simmintele nscute prin rugciune i pocin sunt: uurarea contiinei, pacea sufleteasc, mpcarea cu aproapele i cu mprejurrile vieii, mila i mpreun-ptimirea fa omenire, nfrnarea de la patimi, rceala fa de lume, supunerea fa de Dumnezeu, puterea n lupta cu gndurile i nclinrile pctoase. S te mulumeti cu aceste simiri n care guti, totui, ndejdea mntuirii. Nu cuta mai nainte de vreme nalte stri duhovniceti i extaze n rugciune. Acestea nu sunt deloc aa cum se nfieaz nchipuirii noastre: lucrarea Sfntului Duh, din care apar naltele stri ale rugciunii, sunt neajunse pentru mintea trupeasc. nva-te s te rogi din tot cugetul tu, din tot sufletul tu, din toat vrtutea ta. Vei ntreba: Cum adic? Aceasta nu o poi afla dect ncercnd. Silete-te s te ndeletniceti necontenit cu rugciunea ntru luare-aminte: rugciunea ntru luare-aminte i va rspunde la ntrebare prin fericita cunoatere din cercare. [...] Cel care caut n rugciunea sa bunuri striccioase pmnteti strnete mpotriv-i nemulumirea mpratului Ceresc. ngerii i Arhanghelii - aceste cpetenii ale Lui - caut spre tine n vremea rugciunii tale, s vad ce vei cere de la Dumnezeu. Ei se minuneaz i se bucur cnd vd pe cel pmntesc c prsete pmntul i aduce prinos de cerere pentru primirea uneia dintre buntile cereti; dimpotriv, se supr pe cel ce trece cu vederea cele cereti i cere lucruri de ale sale, pmnteti i striccioase. [...] Multa vorbrie (Matei 6, 7-8), osndit de Domnul n rugciunile pgnilor, st n numeroasele cereri de bunti vremelnice care umplu rugciunile pgnilor, n acea mpletire ritoriceasc n care sunt nfiate ele, de parc podoabele retorice, sonoritatea material i puterea stilului L-ar putea nruri pe Dumnezeu aa cum nruresc auzul i nervii oamenilor trupeti. Osndind aceast mult vorbrie, Domnul n-a osndit nicicum rugciunile prelungite, aa cum li s-a prut unor eretici: El nsui a sfinit rugciunea prelungit, rmnnd timp ndelung la rugciune. i a petrecut noaptea n rugciune ctre Dumnezeu (Luca 6, 12), istorisete despre Domnul Evanghelia. Lungimea rugciunii la plcuii lui Dumnezeu vine nu din multa vorbrie, ci din belugul simmintelor duhovniceti care apar n ei la vremea rugciunii. Prin mbelugarea i puterea acestor simminte se desfiineaz, ca s zic aa, timpul, prefcndu-se n venicie pentru sfinii lui Dumnezeu. Atunci cnd lucrtorul rugciunii ajunge la sporire n fericita sa nevoin, felurimea gndurilor din psalmi i din alte rugciuni devine nepotrivit cu aezarea lor luntric. Rugciunea vameului i alte rugciuni foarte scurte rostesc cel mai bine nerostita, cuprinztoarea dorin a inimii, i plcuii lui Dumnezeu au petrecut adeseori n astfel de rugciune multe ceasuri, zile i ani, fr a simi nevoie de felurime a gndurilor pentru rugciunea lor puternic i concentrat. Rugciunile alctuite de eretici sunt foarte asemntoare cu rugciunile pgnilor: n ele e mult vorbrie; n ele este frumuseea pmnteasc a cuvntului; n ele e nfierbntarea sngelui; n ele nu e pocin ndestultoare; n ele este nzuin ctre nunta Mielului de-a dreptul din casa de desfrnare a patimilor; n ele este amgire de sine. Ele sunt strine de Duhul Sfnt: adie din ele suflarea molipsitoare a duhului ntunecat, a duhului viclean, a duhului minciunii i pierzrii. [] Tu, care voieti s te aproprii de Dumnezeu i s te mpropriezi Lui prin adstarea statornic n rugciune, ia seama! Cerceteaz cu luare-aminte felul tu de a gndi: nu eti, cumva, molipsit de vreo nvtur mincinoas? Urmezi ntru totul i fr nici o abatere nvtura Bisericii de Rsrit, singura adevrat, sfnt, apostoleasc? Dac cineva nu ascult de Biseric, a zis Domnul ucenicului Su, s-i fie ca un pgn i ca un vame (Matei 18, 17), care sunt strini de Dumnezeu, vrjmai lui Dumnezeu. i ce nsemntate poate avea rugciunea celui care se afl n vrajb cu Dumnezeu, n nstrinare fa de El? Recunoaterea propriei pctoenii, a propriei neputine, a propriei nimicnicii este condiia de nenlturat pentru ca Dumnezeu s primeasc i s asculte cu milostivire rugciunea. Toi Sfinii au pus la temelia rugciunii recunoaterea i mrturisirea pctoeniei lor i a pctoeniei ntregii omeniri. Sfinenia omului atrn de recunoaterea i mrturisirea acestei pctoenii. Cel ce druiete oamenilor sfinenie pentru pocina lor a grit: Nu am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin (Matei 9, 13). Tu, care voieti s te ndeletniceti cu nevoina rugciunii! Mai nainte de a purcede la aceast nevoin, silete-te s ieri pe oricine te-a amrt, te-a clevetit, te-a batjocorit, pe oricine i-a pricinuit vreun ru, oricare ar fi acest ru. Cel naintea Cruia voieti s stai prin rugciune a poruncit: De i vei aduce darul rugciunii tale la altarul cel de sus al mpratului Regilor, i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva mpotriva ta, las acolo darul tu naintea altarului i mergi mai nti de te mpac cu fratele tu, i atunci venind adu darul tu (Matei 5, 23-24). [...] Dac rabzi srcie, ori te strmtoreaz mprejurri mhnicioase, ori uneltete mpotriva ta i te prigonete vrjmaul tu, nu lua aminte, pentru ca la rugciune luarea ta aminte s nu fie clintit de nici o mprtiere, de nici o tulburare; nu lua aminte la amintirile i gndurile care i se nfieaz, privitoare la srcia ta, la mprejurrile grele n care te afli, la vrjmaul tu. Cel sub a Crui deplin stpnire v aflai i tu, i mprejurrile n care te afli, i vrjmaul tu, griete ctre cei preaiubii ai Si: S nu se tulbure inima voastr; credei n Dumnezeu, i n Mine credei (Ioan 14, 1).[...] 155

Nu admira natura vzut, nu te lsa prins de contemplarea frumuseilor ei; nu pierde vremea att de preioas i puterile sufletului cu dobndirea cunotinelor aduse de tiinele lumeti. Att puterile, ct i timpul s le ntrebuinezi pentru dobndirea rugciunii care svrete sfnta slujb n cmara ta cea luntric. Acolo, n tine nsui, rugciunea i va descoperi o privelite care va atrage ntreaga ta luare-aminte: ea i va aduce cunotine pe care lumea nu poate s le ncap i de care nici nu are habar. Acolo, n adncul inimii, vei vedea cderea omenirii, vei vedea sufletul tu omort de pcat, vei vedea mormntul, vei vedea iadul, vei vedea demonii, vei vedea legturile i obezile, vei vedea sabia de foc a heruvimului care strjuiete calea spre viaa venic, care ngrdete omului intrarea n locaul Raiului vei vedea multe alte taine ascunse de lume i de fiii lumii. Cnd i se va descoperi aceast privelite, privirile tale se vor lipi de ea; te vei rci fa de toate cele vremelnice i striccioase, care i-au fost pe plac pn n ceasul acela.[...] Demonii le insufl oamenilor s se oteasc mpotriva lucrtorului rugciunii, s-l osndeasc pentru ciudenia purtrii sale, pentru puintatea faptelor lui folositoare, s-i scoat vin c e lene, farnic i face pe sfntul, s pun pe seama lui gnduri rele i viclene, fapte stricate, s strice i s tulbure linitirea lui, s-l sileasc la ndeletniciri potrivinice vieuirii lui, tovare cu abaterea minii de la rugciune, cu mprtierea, cu stricarea pcii sufleteti. Cunoscnd pricina nceptoare a acestor ispite, s ne rugm, precum ne poruncete Evanghelia i ne predanisesc Sfinii Prini, pentru cei de aproape ai notri, care pctuiesc ntru necunotin i din ndemn strin; miestriile demonilor le va strica Dumnezeu. Ispitindu-ne din afar, demonii se in de ticloii i nluntrul nostru. Cnd ne deprtm n nsingurare i ncepem a ne ndeletnici cu rugciunea, strnesc n noi felurite dorine pctoase pe care nu le simeam mai nainte, nvluiesc inima noastr cu nenumrate gnduri i visri pctoase, care pn atunci nu se artaser niciodat minii noastre i fac acestea cu scopul ca noi, adui ntr-o stare de nedumerire i descurajare i nevznd nici un folos de la nevoina rugciunii i de la nsingurare, s ne lsm de ele. Aceast lucrare a demonilor se nfieaz nevoitorilor noi n nevoin ca o lucrare a sufletului lor: vrjmaii notri cei nevzui i vicleni, svrindu-i frdelegile, vor totodat s se ascund, ca omul s nu poat iei din cursele pe care ei i le-au ntins, s mearg la destrmare luntric i la pierzanie sigur. Dat fiind c pentru demoni este un lucru foarte nsemnat s se ascund de om, pentru om este un lucru foarte nsemnat s neleag c ei sunt lucrtorii nceptori ai pcatului, izvorul ispitelor noastre, i nicidecum cei de aproape ai notri, nici noi - atunci cnd ne petrecem viaa slujind lui Dumnezeu - i nici vreo oarecare ntmplare. Privind cum lucreaz vrjmaii, ne deprindem treptat, sub cluzirea cuvntului lui Dumnezeu, s priveghem cu trezvie asupra lor i asupra noastr i s ne mpotrivim lor cu trie. Smerii-v, ne povuiete Apostolul verhovnic, sub mna tare a lui Dumnezeu, ca s v nale pe voi la vremea potrivit, toat grija aruncnd spre Dnsul - c El Se ngrijete pentru voi. Fii treji, privegheai - c vrjmaul vostru, diavolul, umbl ca un leu rcnind, cutnd pe cine s nghit: cruia stai mpotriv ntrii fiind prin credin (1 Petru 5, 6-9). [...] Este de neaprat trebuin ca mai nti s ne desfacem de avuia material, s ne desprim de lume, s ne lepdm de ea: numai dup svrirea acestei lepdri poate cretinul s-i vad luntrica nrobire i temni, luntricele legturi i rni, luntrica omorre a sufletului. Lupta cu moartea care triete n inim, svrit prin rugciune, sub cluzirea Cuvntului lui Dumnezeu, e rstignire, este pieire a sufletului pentru mntuirea sufletului (Marcu 8, 35). [...] Cel ce mpreuneaz rugciunea cu plnsul se nevoiete dup rnduiala artat de nsui Dumnezeu, se nevoiete dup cuviin, n chip legiuit. La vremea sa, el va da road mbelugat: bucuria mntuirii nendoielnice. Cel ce a nstrinat plnsul de rugciunea sa se ostenete mpotriva rnduielii lsate de Dumnezeu i nu va culege nici un fel de roade sau, mai bine zis, va culege spinii prerii de sine, amgirii de sine, pierzrii. Frailor! S nu ne ngduim a ne amgi cu gndul mincinos, caraghios, nechibzuit, pierztor; s nu ne repezim a cuta desftri n rugciunea noastr! Nu este dat pctoilor desftarea haric; acestora li se cuvine plnsul: pe acesta s-l cutm cu toat osrdia, s cutm aceast comoar, cheia tuturor comorilor duhovniceti. Cel ce nu are plns se afl ntr-o stare mincinoas: el este nelat de trufia sa. Sfinii Prini numesc plnsul cluz n nevoina duhovniceasc. El trebuie s mearg naintea tuturor cugetrilor noastre evlavioase, s le ndrepteze spre elul cel adevrat. Cugetarea care nu este ptruns i cluzit de plns este o cugetare rtcit. [...] Dat fiind cumplita srcie a vremii noastre n povuitori ai adevratei rugciuni, s ne alegem ca povuitor i cluzitor plnsul. El ne va nva rugciunea, iar de nelarea de sine ne va pzi. Toi ci au lepdat plnsul au czut n nelare de sine. Aceasta o spun cu trie toi Sfinii Prini [] Este cu neputin, bag de seam Sfntul Ioan Scrarul, ca cel ce dorete s nvee a se ruga s poat nva asta numai din vorbe. Dasclii ei sunt cercarea (experiena) i plnsul. n strpungerea i smerirea duhului s ncepem nevoina rugciunii, s intrm sub acopermntul plnsului: Dumnezeu nsui, Care d rugciune celui ce se roag (1 Regi 2, 9), se va face nou Dascl al rugciunii. [...]. 156

Bibliografie: Sfntul Ignatie Briancianinov, Experiene ascetice, volumul I, Editura Sophia, Bucureti, 2000

157

CUVNTUL SFNTULUI IGNATIE BRIANCIANINOV - DESPRE POST


Capul virtuilor este rugciunea; temelia lor este postul. Postirea nseamn a mnca ntotdeauna cu msur, alegnd cu luare-aminte bucatele pe care le mncm. Om trufa! Visezi aa de mult i aa de seme cu privire la mintea ta, iar ea atrn cu desvrire i fr contenire de stomac. Legea postului, ce pare o lege pentru pntece, este de fapt o lege pentru minte. Mintea, care mprete n om, dac voiete s intre n drepturile sale de stpnitoare i s le pstreze, trebuie mai nainte de orice s se supun legii postului. Numai atunci va fi ea mereu priveghetoare i luminat; numai atunci va putea s stpneasc dorinele inimii i trupului; numai prin trezvie necontenit poate ea s cugete la poruncile evanghelice i s le urmeze. Temelia virtuilor este postul. Omului nou zidit, cnd a fost pus n Rai, i s-a dat o singur porunc: porunca postului. Firete, ea a fost dat fiindc era ndeajuns pentru a-l pstra n neprihnirea lui pe cel nti-zidit. Porunca nu privea mulimea mncrii, ci felul ei. Aadar, s tac cei ce recunosc postul doar n privina mulimii, iar nu a felului mncrii. Adncindu-se n cercetarea prin cercare a postului, vor vedea ce nsemntate are felul mncrii. Aa de nsemnat este porunca postului, dat omului n Rai de ctre Dumnezeu, nct o dat cu porunca, a fost rostit i ameninarea cu pedeapsa dac porunca avea s fie nclcat. Pedeapsa era mbolnvirea omului de moartea venic. i acum continu moartea pcatului s-i mbolnveasc pe clctorii sfintei porunci a postului. Cel care nu pzete msura i alegerea cu grij a mncrii nu poate s-i pstreze nici fecioria, nici ntreaga nelepciune, nu-i poate nfrna mnia, se ded leneviei, trndviei i ntristrii, se face rob al slavei dearte, sla al trufiei, pe care o bag n om starea lui trupeasc, ce apare cel mai adeseori din pricina mesei bogate i osptarii pn la sa. [] Vai vou, celor ce suntei stui acum, c vei fi flmnzi! (Luca 6, 26). Aa a grit Cuvntul lui Dumnezeu despre clctorii poruncii sfntului post. Cu ce v vei hrni n venicie, dac aici nu ai deprins dect ghiftuirea cu mncruri materialnice i desftri materialnice, care nu se gsesc n cer? Cu ce v vei hrni n venicie, dac aici nu ai gustat nici una din buntile cereti? Cum vei putea s v hrnii cu buntile cereti i s v ndulcii de ele, cnd n-ai agonisit nici o iubire fa de ele, ci numai scrb? Adevrata pine a cretinului este Hristos. Sturarea ce nu cunoate sa cu aceast pine, iat mbuibarea" i desftarea cea mntuitoare la care sunt chemai toi cretinii. Fr sa ghiftuiete-te cu Cuvntul lui Dumnezeu; fr sa ghiftuiete-te cu plinirea poruncilor lui Hristos; fr sa ghiftuiete-te cu masa cea gtit mpotriva celor ce te necjesc i mbat-te cu paharul cel puternic (Psalmi 22, 67). [...] Postul l desface pe om de patimile trupeti, iar rugciunea se lupt cu patimile sufleteti, i dup ce le-a biruit, ptrunde ntreaga alctuire a omului, l curete; n biserica cea cuvnttoare curit, ea l aduce pe Dumnezeu. Cel ce seamn pmntul fr s-l fi lucrat pierde smna, i n loc de gru culege mrcini. La fel i noi: dac vom semna seminele rugciunii fr s fi subiat trupul, n loc de dreptate vom culege roada pcatului. Rugciunea va fi nimicit i rpit de feluritele gnduri i visri dearte i pctoase, va fi spurcat cu simminte ale mptimirii de plceri. Trupul nostru a luat fiin din pmnt, i dac nu-l lucrm aa cum se lucreaz pmntul, nicicnd nu poate s aduc road dreptii. Dimpotriv, dac cineva lucreaz pmntul cu mare srguin i cheltuieli, dar l las nesemnat, pmntul se va acoperi cu neghin deas. La fel i cu trupul: cnd este subiat prin post, dar sufletul nu e lucrat prin rugciune, citire, smerit cugetare, atunci postul devine printe al unor neghine de multe feluri, patimile sufleteti: cugetarea semea, slava deart, dispreul. Ce este patima mbuibrii i beiei? Pofta fireasc de mncare i butur care i-a pierdut dreapta rnduial, care le pretinde mncare i butur mult mai mult i mai felurit dect este nevoie pentru sprijinirea vieii i a puterilor trupeti, asupra crora mncarea, cnd prisosete, lucreaz n chip cu totul potrivnic rostului su firesc, lucreaz n chip vtmtor, slbindu-le i nimicindu-le. Pofta de mncare se ndrepteaz prin mese simple i nfrnarea de la ghiftuire i de la desftarea cu gustul mncrii. Pentru nceput, trebuie prsit ghiftuirea i desftarea cu gustul mncrii; prin aceasta, pofta de mncare se ascute i se ndrepteaz, iar cnd se ndrepteaz, atunci se mulumete cu mncare simpl. [...] Cea mai bun postire o socot Sfinii Prini a mnca o dat pe zi fr a ne stura. Un astfel de post nu slbete trupul prin nemncare i nu-l ngreuneaz cu prisosul mncrii, ci l pstreaz bun de lucrarea cea mntuitoare. Un astfel de post nu strlucete prin nimic i, ca atare, postitorul nu are pricin de trufie, ctre care omul este att de nclinat svrind fapta bun, mai ales cnd aceasta iese din hotarele obinuitului. Cine are munc trupeasc grea sau e aa de slab trupete c nu se poate ndestula cu o mas pe zi, acela trebuie s mnnce de dou ori. Postul e pentru om, nu omul pentru post, ns oricum am ntrebuina mncarea, des sau rar, ghiftuirea este oprit cu 158

desvrire: ea l face pe om incapabil de nevoinele duhovniceti i deschide ua altor patimi trupeti. Postul fr msur, adic nfrnarea prisositoare i prelungit de la mncare, nu e ncuviinat de Sfinii Prini: din nfrnarea cea fr de msur i slbnogirea ce ia natere din aceasta omul i pierde puterea de a mai svri nevoinele cele duhovniceti, adeseori cade n ghiftuire, adeseori cade n patima semeirii i trufiei. [...]. Bibliografie: Sfntul Ignatie Briancianinov, Experiene ascetice, volumul I, Editura Sophia, Bucureti, 2000

159

Partea a II-a - Despre pcate

CUVNTUL AVVEI DOROTEI - DESPRE SMERENIE I ALTE NVTURI FOLOSITOARE DE SUFLET


Cuvntul 1 Pentru supunere (ascultare)
[...] Am lsat lumea, s lsm i poftele ei; pentru c acestea, precum am zis, prin nebgare de seam, iari ne mpreun i ne leag de lume. De voim s scpm desvrit, s ne nvm a ne tia voia i aa, puin cte puin, cu ajutorul lui Dumnezeu, sporim i ajungem la neptimire, c nimic alta nu folosete pe om att de mult ca tierea voii. n adevr, mai mult sporete cineva prin aceasta dect prin toate faptele cele bune. C n ce chip cineva mergnd pe cale se odihnete la un loc de popas i ntrindu-se merge mult cale, aa i cel ce umbl pe calea tierii voii i ctig prin aceasta neptimire i poate n puin vreme a tia i zece voine. n ce chip, ascult: mergnd pe drum, vede ceva, iar cugetul i spune: Uit-te acolo! El i rspunde: Nu vreau, i taie voia i nu se uit. Sau gsete oameni vorbind i cugetul i zice: Spune i tu cutare cuvnt, i el i taie voia i nu zice. i zice gndul s mearg la buctar s vad ce bucate gtete, el ns i taie voia i nu merge; vede ceva i cugetul l ndeamn a ntreba cine l-a adus, totui i taie voia i nu ntreab. Astfel, puin cte puin, deprinzndu-se, se obinuiete desvrit a-i tia voia. Din cele mici se nva a tia i cele mari fr osteneal i puin cte puin se deprinde a nu avea nici o voie. i aa, orice face se odihnete: cci nevrnd vreodat s-i fac voia, totdeauna se afl n linite. Pentru c cel ce nu are voia sa, orice face l mulumete, pe toate socotindu-le ca fiind dup voia sa, ori aa, precum am zis, se afl ntru neptimire: c toat turburarea i ispita, prigonirea i bntuiala nu ne vin din alt parte, fr numai c voim s se fac voia noastr. [...]

Cuvntul 2 Pentru smerenie


Un btrn a zis c mai mult dect orice avem trebuin de smerenie. La tot cuvntul ce auzim s zicem: Iart! Cci smerenia stric toate meteugurile vrjmaului. S cercm i noi i s vedem ce putere are cuvntul btrnului. Pentru ce mai nti de toate trebuie s avem smerenie i nu nfrnare, mai ales c i Apostolul zice: Cel ce se srguiete spre toate, are nfrnare. Sau pentru ce s nu avem fric de Dumnezeu, cci zice Scriptura: nceputul nelepciunii este frica Domnului; i n alt parte: Cu fric de Dumnezeu ne ndeprtm de la rutate. Pentru ce n-a zis s avem n primul rnd milostenia sau credina, cci zice: cu milostenia i cu credina se curesc toate pcatele. Iar Apostolul zice: Fr credin, nu poate cineva s plac lui Dumnezeu. Dac pentru milostenie, credin, frica lui Dumnezeu i nfrnare se spun cele de mai sus, pentru ce, lsndu-le pe acelea, a zis s avem smerenie nainte de orice? Btrnul vrea s ne arate c nici frica lui Dumnezeu nici milostenia, nici credina, nici postul, nici alt fapt bun nu se pot svri fr smerenie. De aceea zice s avem nainte de orice smerenie, adic gnd i cuget smerit, s fim gata la tot cuvntul ce auzim s zicem: Iart! fiindc prin smerenie se nimicesc toate uneltirile vrjmaului. Vedei, frailor, ct putere are smerenia? Diavolul, ns este i se numete mpotrivitor. Este vrjma pentru c nu iubete pe om i binele; este mpotrivnic pentru c se mpotrivete la toat fapta bun. Vrea cineva s se roage? El meteugete n tot chipul s-l opreasc cu poftele cele rele, cu robirea minii i cu trndvia. Vrea s fac milostenie cineva? El l oprete prin ndrtnicire i scumpete. Aa se mpotrivete la tot lucrul bun ce vrem a face. De aceea se numete nu numai vrjma, ci i mpotrivitor. Prin smerenie ns, se stric toate mpotrivirile lui, c mare lucru este smerenia! Toi Sfinii Prini prin smerenie s-au ndreptat i cu osteneala ei au svrit calea 160

mntuirii. Precum zice: Vezi smerenia i osteneala mea i las toate pcatele mele. Numai smerenia poate singur s povuiasc spre mpria Cerurilor; i precum zicea Avva Ioan: numai smerenia nu are zticnire i poticnire. S ne smerim dar, i noi puin, i ne vom mntui. De nu putem s ne ostenim ca nite neputincioi ce sntem, mcar s ne srguim a ne smeri. i cred milei lui Dumnezeu c pentru orict de mic fapt ce o vom svri cu smerenie, ne vom folosi i ne vom mprti de slluirea Sfinilor celor ce s-au ostenit, desvrit i mult s-au ostenit pentru Dumnezeu. Dac gsim pricin c din slbiciune nu ne putem osteni pentru a ne smeri, ce pricin avem, frailor! Fericit este cel ce are smerenie. De aceea, un sfnt btrn a ludat mai mult pe un frate smerit dect pe alii, zicnd c smerenia nu se mnie, nici face pe cineva s se mnie. Smerenia este mare, c singur se mpotrivete trufiei i pzete pe om de dnsa. Nimeni nu se mnie fr numai pentru avere, pentru bucate i pentru altele, pe cnd smerenia nu se mnie, nici face pe cineva s se mnie. De aceea, precum am zis, mare este smerenia i puternic a trage darurile lui Dumnezeu asupra omului. Iar dac vine acest dar, acoper pe om i de celelalte dou patimi care snt foarte grozave: c ce este mai ru dect a te mnia i a face i pe altul s se mnie, precum a zis sfntul acela. Cci nicidecum nu se cuvine clugrului a se mnia, nici a face pe altul s se mnie. Adevrul v spun c cel ce este crtitor, de nu se va acoperi mai curnd de darul lui Dumnezeu, puin cte puin i iese din minte i se ndrcete, tulburndu-se i pre sine i pre alii. De aceea, zice c smerenia nu se mnie, nici face pe cineva s se mnie, ci mai vrtos pzete pe suflet de toat patima i ispita. Sfntul Antonie, cnd a vzut cursele diavolului ntinse pe faa pmntului i oftnd a ntrebat pe Dumnezeu: Doamne, oare cine va putea scpa de acestea?, a primit rspuns c numai smerenia; ba mai mult, nu numai c scap, ci nici nu este prins de ele. Vezi putere, frate? Vezi darul acestei fapte? Cu adevrat nu este alt lucru mai tare dect smerenia, nimic nu o biruiete. Orice ntristare i s-ar ntmpla smeritului, ndat se defim i se osndete c vrednic este de aceast ntristare: nu-i place niciodat s defaime pe altul; nu arunc niciodat vin asupra altuia. Astfel petrecnd fr tulburare i fr ntristare cu toat odihna, niciodat nu se mnie, nici face pe altul s se mnie. Drept aceea bine a zis sfntul c mai nainte de toate se cade a avea smerenie. ns snt dou feluri de smerenie, precum snt i dou trufii. Prima mndrie este aceea cnd cineva necinstete pe fratele su i-i zice cuvinte urte, nesocotindu-l, iar pe sine mai de cinste ca acela crezndu-se. Unul ca acesta de nu se va ntoarce ndat i de nu se va nevoi s se ndrepte, puin cte puin cade n cea de a doua mndrie: mndria mpotriva lui Dumnezeu, socotind c tot lucrul bun ce a svrit singur el l-a lucrat, cu mintea i cu nelepciunea lui i nu cu ajutorul lui Dumnezeu. Am vzut frailor, pe cineva odat ntru aceast ticloas stare, cruia de-i zicea cineva din frai vreun cuvnt, l scuipa i-i zicea: Cine eti tu? Nu cunosc dect pe Zosima i pe Macarie. Apoi a nceput s-i defaime i pe acetia i s zic: Nu tiu dect pe Vasile i Grigorie; iar peste puin vreme i pe acetia a nceput a-i defima zicnd: Nu tiu dect numai pe Petru i pe Pavel. Acestuia i-am zis: Frate, curnd o s te vd c-i defaimi i pe acetia. i credei-m; peste puin vreme a nceput s zic: i cine este Petru i Pavel? Nu snt nici acetia nimic, afar de Sfnta Treime, iar mai pe urm s-a mndrit i asupra lui Dumnezeu i aa s-a ndrcit. De aceea, sntem datori frailor, s ne nevoim din toat puterea noastr, s nu primim mndria cea dinti. S tii i aceasta c este o mndrie mireneasc i este o mndrie clugreasc. Mndria mireneasc nseamn a te mndri asupra fratelui tu c eti mai bogat dect el, mai frumos, mai puternic, c pori haine mai bune i altele asemenea. Cnd vezi pe cineva flindu-se cu acestea, sau c mnstirea lor este mai mare i mai bogat, c are frai muli, s tii c toi acetia se afl n mndria cea lumeasc. Tot aa i cei ce se trufesc cu cele fireti, c are glas frumos i cnt bine, c este blnd i slujete cu credin i fr vicleug, cu toate c acestea par mai vrednice de laud dect cele dinti, tot ale mndriei lumeti snt. Are mndrie clugreasc cel ce se trufete c privegheaz, c postete, nirnd i alte fapte bune ce face. i de nu putem nicidecum s nu ne mndrim, s ne mndrim cu cele clugreti, iar nu cu cele lumeti. Iat, v-am spus ce este mndria cea dinti i ce este cea de a doua, care este mndria lumeasc i care cea clugreasc. Deci s venim acum i la cele dou smerenii. Smerenia cea dinti este a socoti pe fratele tu mai cu minte i la toate mai bun dect tine i, fr a lungi cuvntul, cnd cineva se socoate mai prejos dect toi. Aceasta este cea dinti smerenie, adic nceptoare, cci te smereti, socotindu-te mai mic dect altul, fr ca totui s te socoi de nimic, ci tot i se pare a fi ceva. Cea de-a doua i desvrit smerenie este cnd nu numai pe tine te socoteti de nimic, ci i toate faptele tale le crezi c snt din mila lui Dumnezeu, iar nu din hrnicia ta. Aceasta este smerenia cea adevrat a Sfinilor, care se nate n suflet din lucrarea poruncilor. [...]

161

Ceea ce pricinuiete smerenia, ns, ne-au spus-o Prinii, cci zice la Pateric: un frate a ntrebat pe un btrn zicnd: Ce este smerenia?. i a rspuns btrnul: Smerenia este o mare i dumnezeiasc fapt, iar calea smereniei snt ostenelile cele trupeti ce se fac cu mintea i cugetarea cea cu prostimea de a se socoti pe sine ntru toate mai mic dect toi, precum i rugciunea cea nencetat. Aceasta este calea smereniei, dar smerenia n sine este dumnezeiasc i nepriceput. Dar oare de ce a zis c ostenelile trupeti duc sufletul la smerenie? Cci, n cugetarea despre prostimea sa, a se socoti pe sine, adic, mai nevrednic dect toi, am spus-o mai sus c se mpotrivete mndriei i este smerenia cea dinti; cci, cum ar putea s se socoteasc mai mare dect fratele su, s se semeeasc n ceva, s defaime sau s huleasc pe cineva cel ce se socotete mai prejos dect toi? Am artat de asemenea c rugciunea necontenit se mpotrivete mndriei celei de-a doua. Pentru c cel cucernic i smerit, cunoscnd c nu este cu putin a face vreo fapt bun fr ajutorul lui Dumnezeu, nencetat se roag ca s fac Domnul mil cu dnsul i s-i ajute a face binele. i orice lucru svrete, crede c din darul lui Dumnezeu l-a fcut i nu se mndrete ci ntotdeauna se roag s nu se lipseasc de acest ajutor, ca s nu se vdeasc neputina lui. Astfel, necontenit cu ct se silete spre fapte bune, cu att se smerete i cu ct se smerete cu att sporete ntru smerenia sa. n ce chip i ostenelile trupului pleac sufletul spre smerenie i cum se face aceast lucrare, s v spun acum. Dup ce a czut sufletul n clcarea poruncii, s-a robit ticlosul, precum zice Sfntul Grigorie, de pofta trupeasc i s-a supus patimilor i nenfrnrii. Oarecum s-a smintit i s-a fcut sufletul ca un trup, pentru care zice i Scriptura: Nu va rmnea Duhul Meu ntru aceti oameni, pentru c snt trupuri. mpreun cu trupul ptimete i sufletul i se pleac cu voina ticlosul, la svrirea pcatelor ce se fac cu trupul, pentru aceea a zis btrnul c i ostenelile trupeti aduc pe om la smerenie. C ntr-un fel se afl sufletul celui sntos i n altul al celui bolnav; ntrun fel al celui stul i n alt fel al celui flmnd. i iari, ntr-un fel este sufletul celui clare i n altul al celui ce umbl pe jos; altfel al celui ce ade n scaun, altfel al celui ce ade jos pe pmnt, altfel al celui dezbrcat i altfel al celui mpodobit cu haine luminoase. Din acestea, smerindu-i trupul, mpreun se smerete i sufletul. Pentru aceasta a petrecut btrnul afar patruzeci de nopi i n-a intrat sub acopermnt pn ce n-a fcut trupul lui coit ca fiarele cele slbatice. ns osteneala, atunci folosete, cnd nu se face prin crtire, ci spre smerenie. Deci, bine a zis btrnul c i ostenelile trupeti aduc smerenie. Sfntul Dumnezeu s ne druiasc i nou smerenie, c din mari ruti izbvete pe om i-l acoper de multe ispite. [...]

Cuvntul 3 Pentru contiin


Dumnezeu cnd a fcut pe om a sdit ntr-nsul o dumnezeiasc scnteie de luminare, ca un cuget mai clduros i ca un cuvnt povuitor minii omeneti, ca s deosebeasc binele de ru. Aceasta este legea cea fireasc, ce se numete contiin. Aa Isaac spa puurile pe care le astupau filistenii; acestei legi supunndu-se patriarhii i toi Sfinii, nainte de a se fi dat legea cea scris au plcut lui Dumnezeu. Iar cnd s-a ntunecat aceasta pentru pcatele neascultrii, atunci ne-a trebuit Legea cea scris, ne-au trebuit Sfinii Prooroci, ne-a trebuit nsi venirea Mntuitorului nostru Hristos ca s o lumineze i s o nvieze, ca s aprind iari scnteia ntunecat din nepzirea poruncilor. Acum n mna noastr st, fie s oprim aceast contiin, fie s o lsm s strluceasc i s ne lumineze de o vom asculta; pentru c de ne zice: f aceasta i nu o ascultm i de ne mai ndeamn s nu o bgm n seam, ci o trecem cu vederea, o nnecm i nu mai poate s ne povuiasc din greutatea ce este asupr-ne. C, fiind lipsii de luminarea ei, ncepem a vedea lucrurile toate ntunecate, iar ea ajunge ca o ap tulbure n care nu-i mai poi vedea faa, iar noi, nemaisimind ce ne nva ea, ajungem s credem c nici nu o mai avem, ceea ce nu este cu putin, cci nu exist cineva s nu o aib, fiind lucru dumnezeiesc, precum am zis. Contiina niciodat nu piere, ci pururea ne aduce aminte de ceea ce se cuvine s facem, chiar dac noi nu o simim, pentru c nu o bgm n seam i o clcm, precum am zis. [...] S ne srguim dar, o frailor, s ne mpcm cu contiina, pn sntem n aceast lume! S nu o lsm s ne mustre cu ceva, ci s o ascultm i la cel mai mic lucru, pentru c s tii, de la cele mai mici lucruri, cu nebgarea de seam i cu clcarea, ajungi i la cele mari. Cnd va ncepe cineva a zice: Ce este de voi gri acest cuvnt? Ce este de voi gusta aceast mncare? Ce este de voi vedea acest lucru? Din ce este aceasta i din ce este aceea ia obicei ru, ajungnd s defaime i cele mai mari, i cele mai grele i calc tiina lui. Astfel, puin cte puin, sporind cu rutatea, se primejduiete i vine ntru nesimirea cea desvrit. Drept aceea, s lum aminte, frailor, s nu defimm nici faptele cele mici, ca s nu se fac ntru noi rea deprindere. S lum aminte s pzim 162

faptele cele mici pn snt uurele, ca s nu se ngreueze; c i faptele bune, ca i pcatele, ncep de mici ca s se fac mari. De aceea, ne poruncete Domnul s nu ne mpotrivim contiinei noastre, ci s ne mpcm cu ea, zicndu-ne ca i cum ne-ar detepta: Vezi ce faci, ticloase, caut de te mpac cu prul tu ct eti pe cale cu dnsul, artndu-ne i primejdia ntru care ne poate aduce, zicnd: Ca s nu te dea judecii, iar judectorul te va da slugilor i te vor pune n temni, de unde adevrul i zic, nu vei scpa pn ce nu vei plti toat datoria. Contiina, precum am zis, i acum ne mustr, ori la bine ori la ru, i ne arat ce trebuie s facem i ce s nu facem. Dar tot ea ne va fi pr n veacul cel viitor. De aceea zice: ca s nu te dea judectorului i celelalte. Paza contiinei este de trei feluri: fa de Dumnezeu, fa de vecinul su i fa de cele materialnice. Fa de Dumnezeu, nedefimnd poruncile Lui i a te pzi s nu faci nimic din cele ce nu te vede nimeni sau nu te oprete cineva a face i nici a face pe ascuns ceva mpotriv, numai din contiina ta fa de Dumnezeu. Fa de vecin o pzim cnd nici facem, nici grim, nici cu chipul nsemnm, nici cu vederea pricinuim ceva din cele ce tim c scrbesc sau smintesc pe vecin, c i chipul i vederea de multe ori smintete pe vecin. Chiar i de cele ce tii c pot s dea bnuial c le faci nadins ca s pricinuiasc sminteal i scrb vecinului s te pzeti a le face. Aceasta este a pzi contiina ctre vecin. Iar paza contiinei fa de cele materiale o avem cnd chiar lucrurile noastre nu le ntrebuinm ru, adic nu lsm s se risipeasc ceva n zadar, nici s se cheltuiasc n deert i nici s se strice din nebgare de seam, ci purtm grij de ele cu luare aminte ca s le pstrm i s le ferim; precum a zice de pild: poate cineva s poarte cma nesplat dou sptmni sau trei sau i o lun, iar el o spal adesea i mai nainte de vreme; sau ntinde haina sa la soare i nu mai poart grij s o ia, ci o arde soarele i n loc s-i in alte cinci luni sau i mai mult, se stric curnd. De asemenea i la aternut. Cineva poate s-i mplineasc trebuina i cu un acopermnt de rnd, totui nu se mulumete, ci caut s aib aternut mai bun; sau are vreun covora de ln i caut s-l schimbe ca s ia unul mai nou sau mai frumos; i poate mplini nevoia i cu un acopermnt cum s-ar ntmpla, dar nu se mulumete cu acela, ci cere mai bun i se glcevete dac nu i se d, ncepnd a rbufni ctre fratele su i a zice: Pentru ce cutare are aceasta i eu n-am? (unul ca acesta este departe de vieuirea clugreasc). Tot aa i la bucate. Poate cineva tri i cu puin varz, cu legume sau puine msline; totui nu vrea, ci cere alte bucate mai dulci sau mai scumpe. [...]

Cuvntul 4 Pentru frica de Dumnezeu


[...] Prinii au zis c frica de Dumnezeu se ctig din aducerea-aminte de moarte i de muncile viitoare; din cercetarea n fiecare sear a felului cum ai petrecut ziua, i iari dimineaa a felului cum ai petrecut noaptea; din nendrznire i din locuirea mpreun cu un om temtor de Dumnezeu, precum se zice c un frate a ntrebat pe un btrn: Ce voi face, printe, ca s m tem de Dumnezeu? La care a rspuns btrnul: Mergi de locuiete cu un om temtor de Dumnezeu i acesta te va nva. Cele mpotriva acestora gonesc de la noi frica de Dumnezeu, adic: neaducerea aminte de moarte i munci, neluarea aminte de noi nine, necercetarea felului cum petrecem i trirea fr de grij, locuirea cu oameni fr fric de Dumnezeu i mai vrtos ndrznirea, adic neruinarea de oameni, care este mai rea dect toate. Aceasta este adevrata pierzare, c nimic nu gonete mai repede din suflet frica de Dumnezeu ca neruinarea. De aceea, Avva Agaton, cnd a fost ntrebat pentru ndrznire, adic pentru neruinare, a spus c se aseamn cu o mare vpaie de foc, care cnd se aprinde, fug toi de dnsa, fiindc arde i mistuie toate. Auzii frailor, greutatea patimii, vedei urgia, vedei rutatea ei! i fiind ntrebat mai cu dinadinsul Avva, de este cu adevrat aa de rea ndrznirea, a rspuns: Nu este alt patim mai rea dect neruinarea, care este maic a tuturor rutilor. Foarte bine i cu nelepciune a zis: Pentru c dac izgonete din suflet frica de Dumnezeu care ne deprteaz de la ru, e limpede c unde nu este fric de Dumnezeu, acolo snt toate patimile. Dumnezeu s ne izbveasc de aceast fiar otrvitoare! ndrznirea este de multe feluri: prin pipire, cu cuvntul, cu vederea. Din neruinare ajungi la vorb deart, la cuvinte urte, la desfrnare, ndemnnd i pe alii la rs neruinat. ndrznire este i de a te apropia de altul fr trebuin, a-l apuca i a ntinde mna la ceva cu netrebnicie; a mpinge pe cineva, a rpi cu sila ceva sau a te uita la altul cu neruinare. Pe toate acestea le face ndrznirea, care se slluiete n sufletul lipsit de frica de Dumnezeu, i din ea, puin cte puin, ajungi la defimare. Pentru aceea, Dumnezeu, cnd a dat poruncile legii a zis: Facei cucernici pe fiii lui Israil! Pentru c din neevlavie, din desfrnare i din neruinare ajungi s nu cinsteti chiar pe Dumnezeu i s defaimi poruncile Lui. De aceea, nu este ru mai mare dect ndrznirea, pentru c ea pierde 163

evlavia, gonete frica de Dumnezeu i nate hula. Avnd ndrznire unul ctre altul, ne desfrnm unul pe altul, nu ne bgm n seam, ne grim de ru i ne ocrm i de vedem ceva spre care a cuta nou nine nu ne este de folos, alergm ndat i brfim, l aruncm i n inima altui frate, stricndu-ne nu numai pe noi, ci i pe el smintindu-l, punnd n sufletul lui otrav omortoare. Avnd el adesea mintea spre rugciune sau spre alt lucru bun, mergem i-l tulburm, i nu numai l zticnim de la acel bine, ci l aducem i n ispit. i nu este lucru mai greu dect acesta, adic, nu numai pe sine a se strica, ci i pe fratele su. S lum aminte, dar, frailor! S fim cu evlavie, s ne temem de stricciunea noastr ca i de a frailor notri; s ne cinstim unul pe altul, srguindu-ne s nu cutm fr ruine unul n obrazul altuia. C i acesta (precum au zis oarecare din Sfinii cei btrni) este un chip al ndrznirii. De se va ntmpla s vezi pe fratele tu pctuind, nici s nu-l treci cu vederea tcnd i lsndu-l s se piard, dar nici s nu-l mustri cu cuvinte proaste, ci cu ntristare i cu fric de Dumnezeu s o spui celui ce poate s-l ndrepteze sau nsui cu dragoste i cu smerenie s-i zici: Iart-m, frate, precum vd nu umblm cu buna rnduial i cutare lucru nu-l facem bine. Iar de nu te va asculta, spune celui ctre care tii c fratele are evlavie, btrnului su sau egumenului, ca dup greeal s-l ndrepteze. ns, cum am spus, numai cu scop de ndreptare a fratelui - s faci aceasta - i nu cu ponosire, nu cu grire de ru, nu spre necinste, nu ca s-l ruinezi, nu ca s-l osndeti. Nu cumva cu pricin de ndreptare s ai n inim vreuna din cele de mai sus; c n adevr i spun, chiar i duhovnicului tu de vei spune o greeal a fratelui, ns nu cu gnd de ndreptare, ci cu defimare i nfruntare i este pcat. Cerceteaz-i, de aceea, bine inima. i de vezi ntr-ns vreo micare de patim, mai bine s taci i s nu zici nimic. Iar dac nu ai nici o meteahn asupra fratelui, ci pentru folos vrei s spui (te supr, adic, cugetul nluntru) spune cu smerenie egumenului att cugetul tu ct i greeala fratelui zicnd: tiina mea mrturisete c pentru ndreptarea fratelui vreau s-i spun, dar simt nluntru un gnd amestecat, poate pentru c am avut odat mnie asupra lui, sau este de la vrjmaul s m opreasc, s nu se fac ndreptare, nu tiu. Iar egumenul i va spune ce este de trebuin s-i spun sau s nu-i spun. S tii ns i aceasta. Se ntmpl uneori de greete cineva, nu pentru folosul fratelui i nici pentru stricciune sau vreo pizm, ci numai din simpl vorb. Iar fratele aflnd c a fost defimat se scandalizeaz, din aceasta se face scrb i se adaug i alt stricciune. Aadar, la ce folosete brfirea? Cci cnd va gri cineva pentru folosul fratelui, nu las Dumnezeu s se ae tulburare sau sminteal, sau s se pricinuiasc vreo stricciune. De aceea, s ne srguim frailor, a ne pzi limba s nu griasc ceva ru despre fratele nostru, nici s-l smintim cu cuvntul, cu chipul sau prin altceva, nici s nu fim lesne pornii la orice; ba chiar i cnd se va ntmpl s auzim pe cineva grind de ru pe fratele nostru, s nu ne nsoim i noi la cuvntul lui, nici s nu ne unim la grirea de ru i nici s nu ne pornim asupra fratelui cu mnie sau cu urciune. Acestea nu snt urmri ale celor ce vor s se mntuiasc, nici ale celor ce se srguiesc s-i ctige frica de Dumnezeu. Ci mai vrtos s ne ntmpinm unii pe alii cu evlavie i smerenie, plecndu-ne capetele unul altuia, att pentru nchinciune ct i pentru smerenie. C ni se cuvine nu numai naintea lui Dumnezeu s ne smerim, ci i fa de fratele nostru, ceea ce cu lesnire putem face cnd nu vom fi supui voii noastre. Frailor! De va face cineva vreun bine i va vedea c fratele su rvnete fie s-l fac i el, fie s se fleasc c el l-a fcut, s nu se ndrtniceasc, ci s lase pe fratele su s-i fac voia sa i mai mult folos va avea cu aceasta, dect dac el nsui ar face acel bine. Nu tiu ca eu n via s fi fcut vreodat alt bine, dect numai c am pzit aceasta: totdeauna, n toat viaa, i la orice, am dat ntietate fratelui meu, nesocotindu-m pe mine mai vrednic sau mai de cinste dect el, ci pururea punndu-l pe el naintea mea. n vremea cnd eram nc la mnstirea Avvei Seridon, s-a mbolnvit sluga btrnului Avv, Ioan, care era cu Avva Varsanufie i mi-a poruncit egumenul s slujesc eu btrnului. Cu atta bucurie am primit porunca, nct s m credei frailor, c apropiindu-m de locuina btrnului, m nchinam la ua chiliei lui ca naintea cinstitei Cruci i cu mare osrdie slujeam; c cine n-ar fi dorit s slujeasc unui astfel de btrn, care avea i via sfnt i cuvnt minunat! i n toate zilele, cnd i fceam metanie ca s iau blagoslovenie s m duc, mi zicea cte ceva, din patru cuvinte, cum avea obicei de a gri. i zicea aa: i spun odat frate (c aa obinuia s griasc la tot cuvntul: i spun odat frate): Dumnezeu s pzeasc dragostea! C pzindu-se cineva s nu sminteasc cu nimic pe fratele su, ctig smerenia. n alt rnd mi zicea: Odat, i spun frate! Dumnezeu s pzeasc dragostea! Prinii au zis c nu putem niciodat s punem voia noastr naintea fratelui nostru. Alteori iar zicea: Zicu-i odat frate! Dumnezeu s pzeasc dragostea! Fugi de cele omeneti i te mntuiete. Unul altuia purtai greutile i aa mplinii legea lui Hristos. Aa, ntotdeauna, btrnul mi da cte o porunc din cele patru, cnd ieeam de la dnsul, ca o merinde, pe care cu mult luare aminte o pzeam. i cu toate c eram legat cu atta dragoste de acel btrn sfnt i mult mai bucuros de acea slujb, dar cnd simeam c vreunul din frai rvnete ca el s-l slujeasc, mergeam la egumenul i m rugam zicndu-i: Cutrui frate se cuvine de vei 164

porunci, printe, s slujeasc btrnului. Dei nu m slobozea egumenul i nici btrnul, totui m nevoiam pe ct mi era cu putin s fac voia fratelui meu i n cei nou ani ct am stat acolo, nu tiu s fi grit cuiva cuvnt de scrb sau de mhnire. S m credei i aceasta. Odat a venit dup mine un frate, njurndu-m, de la spital pn la biseric i nicidecum nu i-am rspuns cuvnt. Ba i cnd a aflat egumenul (nu tiu cine i va fi spus) i a voit s-l canoniseasc, am alergat i am czut la picioarele lui, rugndu-l, zicnd: Nu-l mhni pentru Domnul, eu am greit, nu-i vinovat fratele. Un altul, iari, fie din ndemnul vrjmaului, fie din prostime (Dumnezeu tie), vreme de un an de zile, n toate nopile i fcea udul la cptiul meu, nct ajunsese umezeala pn la aternut, iar ali frai veneau n toate zilele de-i scuturau rogojinele de plonii naintea chiliei mele. i att de multe intrau n chilia mea, c nici vremea nu-mi ajungea s le omor de mulime, iar cnd mergeam s m culc, toate se adunau pe mine. De osteneal mult, adormeam i nu le simeam, numai cnd m sculam gseam tot trupul vrgat de mncrimea lor. ns niciodat nu am zis cuiva pentru aceasta: Frate, pentru ce faci aa? Nici nu tiu s fi grit vreodinioar cuvnt ca s smintesc sau s ntristez pe cineva dintre frai. De aceea nvai-v i voi, iubiilor, s purtai greutatea unul altuia, nvai-v s v ruinai unul de altul. Iar dac cineva dintre voi se va ntmpla a auzi cuvnt care s nu-i plac sau de va suferi vreo mpotrivire de la cineva, s nu se mnie ndat, nici s se tulbure sau s se scrbeasc, ca s nu-i piard osteneala i folosul, avndu-i inima tulburat i nenstare a suferi puin ispit. [...] De aceea iat v spun, chiar eu de voi trimite pe cineva la vreo slujb i va vedea c se face tulburare sau c pricinuiete vreo sminteal, mai bine s lase ascultarea i s se lipseasc de slujb, dect s se pricinuiasc vtmare, fie luii sau fratelui su. Altfel, precum am zis, mult v pgubii, aceasta e adevrata pierzare. Vi le spun acestea nu ca s gsii pricin de sfial i lenevire, s prsii ascultarea i s lsai lucrurile s se strice, clcndu-v nsi contiina voastr, numai pentru ca s fii fr de grij; nici iari vi le griesc pentru ca s cdei n osnda neascultrii i s ncepei a zice fiecare din voi: Eu nu pot face aceasta, c m smintesc. Cci cu acest cuvnt de pricin, nu vei face nici o ascultare, nici nu vei putea mplini vreo porunc a lui Dumnezeu; ci mai vrtos s v srguii i s depunei toat silina ca s facei orice ascultare, ngduindu-v ntre voi cu dragoste, plecndu-v unul altuia, cinstind i smerindu-v unul altuia, c nimic nu este mai tare ca smerenia. Iar de va vedea cineva pe fratele su mhnit, sau nsui se va simi tulburat, atunci s rmn jos acea slujb care aduce poticnire. De asemenea, v zic s v smerii unul altuia, nelsnd s ajung lucrul la mai mare vtmare, c mai bine este, precum am zis de mai multe ori, s nu se fac slujba precum voii, ci dup ntmplarea trebuinei, dect s v tulburai pe voi i pe fratele vostru, unul pe altul s v smintii i s v pgubii mult pentru puin, din nenelegere de cuvinte. Cci, cu glcevirea se pgubete omul dintr-amndou prile i nimic nu ctig. Toate lucrurile s le facem ca s ne folosim. Dar ce folos putem ctiga de nu ne vom smeri unul altuia, ba dimpotriv ne vom i tulbura i sminti unul pe altul? Nu tii ce zic btrnii c de la vecin este i viaa i moartea? Acestea se cuvine frailor, s le socotii pururea ntre voi i s v aducei aminte de cuvintele Sfinilor btrni. S v nevoii cu dragoste i cu fric de Dumnezeu, ca s urmai folosul i al vostru i al frailor votri. [...]

Cuvntul 5 Nu trebuie a se ncrede cineva n nelepciunea sa


[...] Mntuirea se svrete cu mult sfat. Nu zice s se sftuiasc cu muli, ci c la toate lucrurile se cade s se sftuiasc. ns de la nceput se ia sfat de la cel n care are credin i ncredere. S nu spun numai unele, iar pe altele s le tinuiasc, ci pe toate s le mrturiseasc i pentru toate s se sftuiasc. Unora ca acestora mntuirea se svrete ntru mare sfat. De nu v va spune cineva toate gndurile sale i mai ales de nu va descoperi deprinderea cea rea i strmba sa alctuire, diavolul, aflnd ntr-nsul vreo voie ascuns, vreun dreptar de via de sine izvodit, unindu-se cu acesta, l stric desvrit. Cci diavolul, cnd vede pe cineva c de sine nu voiete s pctuiasc, nici nu are pornire fireasc s cread c face vreun ru, ca la acea pornire s adauge i el ndemn spre pcat, nici el nu-l supr sau silete ctre cele ce omul nu are pornire. Nu-i zice adic, du-te de curvete, nici mergi de fur, dac pricepe c omul nu vrea i nu primete s le fac; c nu-i bate capul diavolul s ne ndemne spre cele ce nu vrem. Dar dac afl vreo voie de a noastr, nclinat spre pcat sau vreo rnduial de sine ntru noi, cu acestea ne stric, gsind cale uoar. De aceea se zice: Vicleanul atunci face ru, cnd se va alctui cu ndreptarea noastr. Diavolul 165

este viclean i atunci face ru cnd se unete cu ndreptarea noastr; fiindc atunci sporete mai mult, atunci mai ru stric, atunci lucreaz cu mai mult prisosire. Fiindc de sntem stpnii de voia noastr i urmm ndreptrilor noastre, i rul pe care-l facem l socotim drept lucru bun. Astfel, ne primejduim, fr s ne dm seama c ne stricm, pentru c nu pricepem nici voia lui Dumnezeu i nici nu voim a cerceta s o aflm, deoarece ne ncredem n noi nine i urmm voii noastre. De aceea, zicea Avva Pimen, c voia noastr este zid de aram ntre noi i Dumnezeu. Pricepei puterea cuvntului? i iari a adugat: Voia noastr este o piatr ce se mpotrivete voii lui Dumnezeu. De se va lepda omul de aceast voie, poate zice i el: ntru Dumnezeul meu voi trece peste zid. Dumnezeul meu, fr prihan e calea ta! Foarte minunat a zis! Cci dac am trecut peste acel zid de aram al voii noastre, precum a zis Sfntul Pimen, atunci vedem c nu are prihan calea lui Dumnezeu. Apoi btrnul zice i pentru ndreptare: Cnd se va uni ndreptarea cu voia noastr, atunci omul se ndrtnicete cu totul. O, ce minunat alctuire au cuvintele Sfinilor! Moarte vdit este nsoirea voii cu ndreptarea, mare primejdie, mare cutremur! Acel ticlos piere desvrit! Cci cine l poate face s cread c un altul tie mai bine folosul su? Atunci cu totul se robete i urmeaz gndului su i aa diavolul i surp. De aceea, zice c vicleanul atunci face ru, cnd se alctuiete cu ndreptarea noastr. Diavolul urte glasul sftuirii. Nu numai sfatul l urte, dar nici nsui glasul sftuirii nu-l poate suferi. Chiar nainte de a ncepe a face ceva din lucrul ntrebat, chiar nainte de a vedea vrjmaul de pzeti sau nu ceea ce ai auzit, urte nsi ntrebarea ce o faci pentru folosul tu. De ce oare nu sufer nici sunetul ntrebrii? Fiindc tie c prin ntrebare i prin cercetare se vdesc meteugirile lui; de aceea, se ntristeaz mai mult dect orice cnd i se descoper vicleniile, pentru c nu mai poate s nele dup cum poftete, fiindc cu ntrebarea se ndrepteaz sufletul. Mrturisindu-i adesea toate gndurile, afli de la cel mai iscusit care tie: aceasta s-o faci, iar aceasta nu; aceasta este rea, iar aceasta este bun; aceasta este ndreptare, iar aceea voie. Auzi de asemenea: acum nu e vreme pentru cutare lucru; alt dat: acum e vreme potrivit. Iar diavolul nu gsete vreme s te strice sau s te prind n curs, cci te vede pururea povuit de altul, fiind din toate prile ntrit. Aa se svrete, precum am zis, mntuirea, cu mare sfat. Pe ct de mult vicleanul nu voiete i urte sfatul, pentru c poftete s fac ru, pe att se bucur de cei ce n-au povuire. Pentru ce? Pentru c asemenea frunzelor cad. [...] Pricepei acum pentru ce urte vrjmaul sunetul ndreptrii? Pentru c pururea se silete spre pierzarea noastr. Vzut-ai pentru ce iubete pe cei ce urmeaz voii lui? Pentru c se supun diavolului i singuri se dau robi lui. Nu cunosc la clugr cdere din altceva, fr numai din crezmntul inimii sale. Unii zic c dintr-aceasta cad, alii din alt pricin. ns eu, precum am zis, alt cdere nu tiu s fie la cineva fr numai din pricina sfaturilor inimii sale. C nu este alt greeal mai rea dect aceasta. De care m-a ferit Dumnezeu, c totdeauna m-am temut de aceast primejdie. Vzut-ai pe cineva c a czut? S tii c a crezut cugetelor sale. Nu este alt lucru mai greu, nu este altceva mai ru, dect a crede gndurilor sale. Cnd eram n obte, spuneam toate gndurile mele btrnului printe Ioan, c n viaa mea, precum am zis, nu voiam s fac ceva fr voia lui. i de multe ori mi zicea gndul: Cutare lucru o s-i zic btrnul, pentru ce s-l mai superi? Dar eu ziceam cugetului meu: Anatema ie i nvturii tale i minii tale i nelepciunii tale, c orice tii, de la dracul este. i aa mergeam de ntrebam pe btrn. Uneori se ntmpla de-mi zicea acelai cuvnt ce-mi spusese gndul. De aceea m tulbura cugetul, zicndu-mi: Iat c s-a ntmplat ce i-am spus, pentru ce ai mai suprat pe btrn? Iar eu i rspundeam gndului: Acum este bine, acum este din Duhul Sfnt, iar a ta socoteal este rea, este de la diavolul i de la starea cea ptima. Astfel, niciodat nu m ncredeam gndurilor mele, fr ntrebare. i credei-m, frailor, c eram la mare odihn i la mult negrijire, cum v-am mai spus i altdat. Fiindc auzeam c, cu multe scrbe trebuie s intre cineva ntru mpria Cerurilor, iar eu m vedeam c nu am nici o scrb i m temeam i eram la mare bnuial, netiind pricina acestei odihne, pn ce mi-a spus btrnul s nu m ntristez c tot cel ce se d pe sine n ascultarea prinilor are acest fel de odihn i este fr de grij. [...] Poate va zice cineva c, de nu va avea pe cine s ntrebe, ce s fac? Adevrul v zic: de va vrea cineva din toat inima s fac voia lui Dumnezeu nu-l va prsi Dumnezeu, ci pururea l va povui dup vrerea sa. Iar de nu va vrea s fac voia lui Dumnezeu, iar v zic adevrul, c i la prooroc de va merge, dup inima lui cea rzvrtit va primi rspuns de la prooroc, precum zice Scriptura: de va grei, prooroc grind, eu am rtcit pe proorocul, zice Domnul. [...]

Cuvntul 6
166

Pentru neosndirea aproapelui


[...] Mare pcat este osndirea aproapelui! Nu urte Dumnezeu altceva mai mult i nici nu este alt pcat mai ru dect osndirea, ntru care rutate nu cade cineva dect numai din nebgarea de seam a celor mici, cum am zis mai sus. C, obinuindu-te a primi cea mai mic meteahn asupra vecinului i a zice: Ce este de voi auzi ce griete acest frate? sau ce este de voi zice i eu un cuvnt? i ce este de voi iscodi ce merge s fac acest frate sau acel strin? ncepe mintea s-i lase pcatele sale i cerceteaz pe ale altora. Din aceasta se nate clevetirea, osnda, defimarea i apoi, din prsirea lui Dumnezeu, nsui cazi n cele ce ai osndit pe altul. Iar necercetnd cineva rutile sale, nici plngndu-i mortul su, (precum au zis Prinii), nici odinioar nu se va putea ndrepta pe sine ntru ceva, fiindc i pierde vremea iscodind lucrurile vecinului su. i alt nimic nu a atta mnia lui Dumnezeu i nici nu despoaie pe om de darul lui Dumnezeu ca s caz n prsire dect grirea i osndirea aproapelui. S tii i aceasta c alta este a cleveti, alta a osndi i alta a defima. A cleveti este cnd cineva zice c cutare a spus minciuni sau s-a mniat sau a curvit sau altceva asemenea a fcut. Acesta a grit ru mpotriva aproapelui, adic a vestit pcatul aceluia cu patim. Iar a osndi este cnd cineva zice c cutare este mincinos sau beiv sau curvar. Unul ca acesta a osndit toat starea sufletului aceluia i a hotrt pentru toat viaa lui c ntr-acest chip este, ncredinat c este aa. i greu lucru este! C alta este a zice c s-a mniat i alta c este mnios i a hotr, precum am zis, asupra ntregii lui viei. Iar osnda este cu att mai grea dect tot pcatul, cu ct nsui Hristos zice: Farnice, scoate mai nti brna din ochiul tu i atunci s caui s scoi i gunoiul din ochiul fratelui tu. Luai seama c pcatul vecinului l-a asemnat cu gunoiul, iar pcatul osnditorului la asemnat cu brna, att este de rea osnda c ntrece tot pcatul. Pentru aceea i fariseul acela, cnd se ruga i spunea faptele sale cele bune mulumind lui Dumnezeu, nu spunea minciuni, ci adevrul spunea. Nu pentru aceasta s-a osndit, c avem datoria s mulumim lui Dumnezeu cnd ne nvrednicim s facem vreun bine, fiindc El ne ajut. C, pentru c mulumea lui Dumnezeu i i spunea faptele sale i pentru c a zis nu snt ca ceilali oameni, nu s-a osndit, ci numai pentru c, ntorcndu-se ctre vame, a zis: nu snt nici ca acest vame. Atunci s-a mniat Dumnezeu c l-a osndit n fa i i-a hulit nsi starea sufletului aceluia i, n scurt, i-a defimat toat viaa. Pentru aceea zice: Vameul s-a pogort mai ndreptat dect acela. Nu este, dar, alt pcat mai greu i nici mai ru, precum de multe ori am zis, dect a osndi i a defima i a necinsti pe aproapele. [...] Adevrat, se ntmpl de greete vreun frate din prostime, dar are i o fapt bun, cu care place lui Dumnezeu n toat viaa sa, iar tu ezi i osndeti i-i pierzi sufletul. C, dei se ntmpl de greete ceva ca un om, dar ce tii ct s-a nevoit i s-a silit luptndu-se ca s nu cad. Iar pentru c nu i s-a ntmplat cderea din lenevire, ci din slbiciunea firii sau din biruina rzboiului celui mare, pe care l-a suferit nainte de a se mpila, s tii c greeala unuia ca acestuia poate afla oarecare ndreptare naintea lui Dumnezeu. C Dumnezeu a vzut osteneala i scrba ce a avut pn a czut i-i este mil de dnsul i-l iart. Aa c Dumnezeu l iart, iar tu l osndeti i-i pierzi sufletul. Dar oare tii tu cte lacrimi a vrsat el naintea lui Dumnezeu pentru acea greeal? Tu i tii pcatul, dar pocina nu i-o tii. i de multe ori nu numai osndim, ci i defimm; c alta este osndirea, precum am zis, i alta defimarea. Defimarea este cnd nu numai osndeti pe altul, ci te i scrbeti de el i-l urti ca pe un spurcat. Iar aceasta este mult mai rea dect osnda. Deci cei ce vor s se mntuiasc, nici odat s nu iscodeasc, nici s nu osndeasc grealele fraior i ale vecinilor lor, ci mai degrab din greeala altora s se nelepeasc i, nedefimnd pe cel greit, s se foloseasc pe sine, ca acel care, vznd pe fratele su pctuind, suspina zicnd: Vai mie, ticlosul! Astzi greete acesta, iar mine cu adevrat eu. Vezi ntrire? Vezi fericire? Cum ndat a aflat mijloc s fug de osndirea fratelui su? C zicnd: Cci cu adevrat i eu mine voi cdea, i-a luat lui i fric i grij spre cele ce putea s greeasc. i aa a scpat de a osndi pe vecin! i n-a sttut acolo cu cuvntul, ci i pe sine s-a socotit mult mai prost dect acela, cci a adugat zicnd: Acesta cred c se va poci de pcatul su, iar eu poate nu voi avea vreme, sau nu voi vrea, sau nu voi putea a m poci. Vezi lumina luminatului suflet? Care nu numai c a putut a fugi de osnda vecinului, ci i pe sine s-a smerit desvrit, socotindu-se mai neputincios dect acela. Noi, ns, ticloii, cu defimare osndim pe fratele nostru i-l socotim cu totul pierdut i de orice vedem sau auzim sau gndim ne scrbim. Dar nu ne oprim numai la stricciunea noastr, ci ntlnim i pe alt frate i-l smintim, povestindu-i i lui c aceasta sau aceea s-a ntmplat; l stricm i pe acela, vrsnd i n inima lui otrav, netemndu-ne de cel ce a zis: Vai de cel ce adap pe fratele su cu ap tulbure! Facem slujba dracilor i, ca nite orbi, nu cunoatem c, n ce chip vrjmaul de obte nu face niciodat bine, ci numai tulbur, se smintete i se stric, aa i noi aflm ajutorul lui spre pierzarea noastr i a 167

vecinului: c cel ce smintete suflet este diavol i ajut dracilor. Dup cum, dimpotriv, cel ce folosete este ajutor ngerilor. Din ce ptimim noi oare aceasta? Desigur, nu din altceva, fr numai pentru c nu avem dragoste. C de am avea dragoste, am trece cu vederea toate marile greeli ale fratelui nostru, precum zice, c dragostea acoper mulime de pcate. i iar: dragostea nu socotete rutate, toate le sufer i celelalte. Dac am avea i noi dragoste, precum am zis, aceast dragoste ar acoperi toate pcatele fratelui nostru. Au doar Sfinii snt orbi i nu vd pcatele oamenilor? i cine urte pcatul mai mult dect Sfinii? Dar nu ursc pe pctos, nici nu se scrbesc de el, ci se ntristeaz i le este mil; l mngie i-l sftuiesc, silindu-se n tot chipul s-l vindece ca pe un mdular stricat i fac toat mijlocirea ca s-l mntuiasc, precum fac pescarii cnd arunc undia n mare, c dup ce simt c s-a prins vreun pete mare i ncepe a se arunca i a sri, nu-l trag ndat n sil, ca s nu se rup aa i s-l scape, ci las aa slobod i merge unde voiete, pn cnd pricep c a ostenit i s-a domolit din zvrcolirea lui i atunci ncep a-l trage puin cte puin. Aa i Sfinii, cu ndelung rbdare i cu dragoste trag pe frate spre ndreptare i nu-l gonesc nici nu se scrbesc de dnsul, ci ntocmai ca o mam, care, orict de urt i-ar fi copilul, nu se scrbete de dnsul, ci-l mpodobete cu bucurie i se silete cu tot felul de mijloace s-l nfrumuseeze. Aa i cu Sfinii, totdeauna acoper, ocrotesc i ajut pctosului i ateapt cu ndelung rbdare ntoarcerea lui, silindu-se ca i pe cel greit s-l ndrepteze i pe alii s-i fereasc s nu se sminteasc i ei nii mai mult s sporeasc i s procopseasc spre dragostea lui Dumnezeu. [...]

Cuvntul 7 Trebuie s ne defimm pe noi nine


[...] Dar cea mai mare pricin a oricrei tulburri, de vom cerceta cu de-amnuntul, nu este alta dect pentru c nu ne defimm pe noi nine. Din aceasta nu aflm niciodat odihna, din aceasta se pricinuiete toat tulburarea i scrba. Nu-i de mirare dac ptimim noi aceasta; cnd auzim pe toi Sfinii grind cu un glas c nu este alt drum dect acesta i vedem c nimeni n-a putut s-i afle odihna pe alt cale, cum noi, nedefimndu-ne i socotind c mergem bine, ndjduim repaos? n adevr v zic c, de ar face cineva mii de bunti i nu va ine drumul acesta, niciodat nu va scpa de ntristare, nici nu se va putea pzi s nu scrbeasc pe altul, ci n zadar i snt toate ostenelile. Iar cel ce se defima pe sine, oriunde s-ar afla, totdeauna este vesel i linitit, precum a zis i Avva Pimen: Cel ce se defima pe sine, orice i s-ar ntmpla, sau pagub, sau scrb, mai dinainte socotindu-se vrednic de ele, niciodat nu se tulbur. Oare este altceva mai fr de grij dect aceasta? Poate va s zic cineva: Cum voi putea s m defaim pe mine nsumi, cnd m mhnete vreun frate, dac cercetndu-m, aflu c nu i-am dat nici o pricin pentru aceasta? Adevrul v zic, c de se va ispiti cineva cu de-amnuntul i cu fric de Dumnezeu, se afl pe sine vinovat i c el a dat prilej acestui frate, ori cu fapta, ori cu cuvntul, ori i cu chipul. Iar de i se va prea c cu nimic din toate acestea nu l-a mhnit, atunci trebuie s se socoteasc cum c poate alt dat l-a ntristat, n alte mprejurri sau poate c a ntristat pe alt frate i i se cdea de atunci s se scrbeasc, sau pentru vreun pcat ce a fcut i nu i s-a ntmplat atunci scrb, se cuvenea a fi gata a primi ntristarea. De aceea, n scurt zic, de se va cerceta cineva cu frica de Dumnezeu, totdeauna se gsete vinovat. Chiar dac uneori ni s-ar prea c sntem linitii i c de nu ne-ar fi zis cutare frate cuvnt de ntristare nu ne-am fi tulburat i aa ne socotim c, cu dreptate ne tulburm asupra aceluia zicnd c de n-ar fi venit cutare s m tulbure cu vorba, nu m-a fi smintit. i aceasta este mare nelciune diavoleasc; oare cel ce ne-a grit cuvntul a sdit patima n inima noastr? Nu, nicidecum. Acela n-a fcut altceva dect c a dezgolit patima noastr ce o avem n suflet i putem s ne folosim, de vom vrea, din acest cuvnt. Putem s ne ndreptm de acel ponos, de vom primi mustrarea cu gnd linitit. Dar pentru c (precum de multe ori v-am grit) nu ne defimm pe noi nine la orice, ba adesea gsim acest fel de ndreptiri, ne asemnm cu un vas foarte curat pe dinafar, iar nluntru plin de mpuiciune, din care, dnd cineva cu o pietricic i sprgndu-l, iese afar toat putoarea. Deci v ntreb: acea pietricic a pricinuit putoarea n vas sau numai i-a dat prilej s ias afar? Asemenea este i cel ce se ndreptete i zice: Eu edeam cu pace i cutare cuvnt al fratelui m-a tulburat. [...] Pentru aceea, ntorcndu-ne la nceputul cuvntului, zicem c mare folos i necltit odihn ne pricinuiete defimarea ce ne-o vom face ori la ce ni s-ar ntmpla, mai vrtos socotind c nimic nu se clintete fr pronia dumnezeiasc. Dar va zice cineva: Cum pot s nu m scrbesc, cnd am trebuin de ceva i cernd nu mi se d? 168

Cu adevrat, nici atunci nu se va mhni cineva cnd va zice c Ziditorul meu tie mai bine ce-mi este de folos i poate darul s-mi fie drept mplinirea cererii mele. [...] Pentru aceea, ntru toate i pentru toate s avem ochii notri sus i de ptimim ori bine ori ru, s mulumim lui Dumnezeu de toate cte ni se ntmpl i pururea s ne defimm pe noi. Cnd ni se va ntmpla vreun bine, s zicem ca prinii notri, c iconomia lui Dumnezeu este; iar de ni se va ntmpla vreun ru, s zicem c pentru pcatele noastre. C orice vom ptimi, adevrat este c pentru pcatele noastre ptimim. Fiindc Sfinii, dei se ispiteau de vrjmai, sufereau sau din dragostea de Dumnezeu sau pentru ca s se proslveasc numele Lui cel Sfnt, prin strlucirea faptelor lor celor bune spre folosul multora sau pentru ca s li se adauge cununile i rspltirea de la Dumnezeu. Iar pentru noi, ticloii, care n toate zilele pctuim i urmm voii patimilor noastre, nu putem zice altceva dect c pe dreptate ptimim, fiindc am lsat calea cea dreapt ce ne-au artat-o prinii i umblm pe drum strmt i rtcit, defimnd pe vecin, iar nu pe noi nine, fiecare din noi aruncnd pricina asupra fratelui su la orice lucru i nsrcinnd greutate asupra aceluia. Fiecare din noi se trndvete i nu pzete mcar o porunc, iar de la vecin cerem mplinirea tuturora. S lum aminte, frailor, ca s nu ne nelm s osndim pe alii, pentru c foarte rea deprindere se face. i de multe ori, fiind ntunecai cu totul i fr de nici o fapt bun (mcar ct de mic) ba i obinuii cu pcate grozave i legai de patimi cumplite, pentru care s-ar cdea ziua i noaptea s plngem cu amar i s ne tnguim cu toat smerenia creznd ntru inimile noastre c nu este altul mai spurcat dect noi i mai ntinat, edem i iscodim vorbele i faptele i micrile altora, crora nu sntem vrednici nici curelele nclmintei s le dezlegm, dup cum zice cuvntul. i, mcar c tim c aceia au multe fapte bune, i osndim pentru c nu fac cutare lucru aa i pentru c nu svresc cutare facere de bine mai cu alt chip (dup socoteala noastr), ca s fie desvrii. i zicem: Bun este cutare, smerit, blnd, are milostenie i altele, dar este farnic ori iubitor de argint ori neltor. i mult atragem urgia lui Dumnezeu asupra noastr. Pentru c, neavnd noi nici o fapt bun din cele care mrturisim c au aceia, i osndim pe ei pentru cele ce le lipsesc ca i cum noi am fi desvrii. De voim s ne folosim, frailor, pe noi s ne osndim, pe noi s ne defimm i de orice pe noi s ne socotim vinovai i greii, iar nu pe fratele nostru. Odinioar au venit la mine doi frai scrbii unul asupra altuia. Cel mai mare zicea despre cel mai mic c i poruncesc cte ceva i se mhnete i m ntristez i eu, aducndu-mi aminte de cuvntul prinilor c de ar avea credin ar primi cuvntul cu bucurie. Iar cel mai mic zicea: Iart-m, printe, c nu-mi zice cu frica lui Dumnezeu, ci cu porunc i socotesc c de aceea nu se ncredineaz inima mea, precum zic Prinii. Luai aminte i vedei c amndoi s-au defimat unul pe altul. Ali doi frai, glcevindu-se ntre ei, i-au pus apoi metanie unul altuia, cerndu-i iertciune, dar nu s-au mpcat sufletele lor pentru c unul zicea c nu i-a fcut metania din toat inima, de aceea nu s-a linitit sufletul su, c aa au zis Prinii. Iar cellalt zicea dimpotriv: Pentru c n-a fost gtit i alctuit mai nainte acela cu dragoste ctre mine, nainte de a m pleca eu lui, pentru aceea nici eu nu m-am ncredinat iertciunii lui. Vedei, frailor, nelciune, vedei rzvrtire de socotine omeneti? Dumnezeu tie ct m spimntez cnd vd c nsi sfaturile Sfinilor Prini le ntoarcem dup voia noastr cea rea, spre pierzarea sufletelor noastre, iar nu spre folos. Cei doi despre care v-am povestit acum, n loc s zic unul: Pentru c eu nu am pus metanie fratelui cu plecciune din inim, pentru aceea nu a alctuit Dumnezeu adevrata dragoste ctre mine, iar cellalt s rspund: Pentru c eu n-am fost cu rvn de dragoste ctre fratele, pentru aceasta nu mi s-a linitit sufletul meu i fiecare s se defaime pe sine ca s se ndrepteze; ei amndoi s-au ndreptat n cuvinte i au aruncat vina unul asupra altuia. Precum i cei doi dinti. De unde se cuvenea s zic unul: Pentru c eu spun fratelui cu porunc, de aceea nu se smerete s fac ceea ce i zic, iar cellalt s zic: Mcar c fratele cu blndee mi poruncete, dar eu snt nesupus i neasculttor, neavnd fric de Dumnezeu i de aceea l tulbur, ei amndoi se fceau buni, nvinovind unul pe cellalt. Aceasta este, dar, precum am zis, pricina c nu sporim spre bine, nici nu ne folosim. C nu ne defimm pe noi nine i rmnem smintii i ntru tulburare nencetat totdeauna, osndind pe fratele nostru c nu este desvrit ntru bunti. Iar a noastr nevrednicie, prostime i mielie nu o socotim, ca s ne dojenim i ca s ne mustrm pentru ce facem cele necuviincioase i netrebnice. Pentru aceea, btrnul acela, cnd l-a ntrebat un frate zicndu-i: Ce ai aflat mai de folos n cltoria aceasta a mntuirii, a rspuns: Nimic alta dect a se defima cineva pe sine. i l-a ludat foarte, fiindc adevrat a grit btrnul, c aceasta este calea cea adevrat a mntuirii. [...]

Cuvntul 8
169

Pentru inerea de minte a rului


[...] Mult m mir cum de nu pricepem ceea ce cntm n toate zilele: c ne blestemm pe noi nine i nu lum aminte nelesul cntrilor. Fiindc zicem: De am rspltit celor ce mi-au fcut rele, s cad de la vrjmaii mei n deert. Ce va s zic: s cad? Ct vreme cineva st pe picioarele sale se poate mpotrivi vrjmaului su, d rzboi i este lovit, se lupt s biruiasc chiar dac este biruit, pentru c nc st. Iar de se va ntmpla s cad, nu se mai poate lupta cu vrjmaul. Deci noi ne blestemm singuri - nu numai s cdem n faa vrjmailor notri, ci s cdem i deeri. i ce va s zic a cdea deert n faa vrjmaului? A cdea, am zis, nseamn a nu mai avea putere s stai mpotriv, zcnd pe pmnt. Iar n deert nseamn a nu mai avea nici o putere ca s te scoli mcar de la pmnt; cci cel ce poate s se scoale, poate iari s se ajutoreze i s vin iari la rzboi, cu orice mijloc. Mai pe urm zicem: S goneasc vrjmaul sufletul meu i s-l prind, adic s-l apuce n minile lui i s-l supun ntru toate. Toate acestea ne blestemm a le ptimi de vom rsplti ru pentru ru. Dar nu zicem numai acestea, ci nc adugm: S calce jos pe pmnt viaa noastr. Ce este viaa noastr - faptele cele bune. Cerem s fie clcat pe pmnt, adic s ne facem cu totul pmnteti, avnd tot gndul nostru mpilat pe pmnt. Apoi zicem: Slava mea n arin s locuiasc, adic mintea i tiina ce se nasc n suflet din paza sfintelor porunci s le ngroape n pmnt. Aadar zicem s fac slava noastr spre ruinarea noastr, adic s o arunce n rn i s se fac pmnteasc viaa i slava noastr ca s nu mai socoteasc nici un lucru dumnezeiesc, ci toate cele trupeti; asemenea celor pentru care zice Dumnezeu: Nu va rmne Duhul meu ntru ei, fiindc snt trupeti. Acestea toate cntnd, ne blestemm pe noi de vom rsplti ru pentru ru. Dar cte rele nu rspltim pentru rele i nu vrem s tim, nici s le bgm n seam? Cci a rsplti ru pentru ru nu se face numai cu fapta, ci i cu cuvntul i cu chipul. S nu gndeasc cineva c este ndreptat pentru c n-a rspltit ru cu ru cu fapta; c poate face rspltire precum am zis i cu cuvntul, i cu chipul i cu privirea, suprnd pe fratele su. C i cu privirea i cu orice alt micare poi tulbura pe fratele tu. Toate acestea snt rspltiri cu ru pentru ru. Dar chiar i cnd se nevoiete cineva s nu rsplteasc ru pentru ru, nici cu fapta, nici cu cuvntul, nici cu chipul, nici cu micarea, dar de va avea scrb n inima sa asupra fratelui i se va mhni asupra lui, tot e vinovat ca i cum ar rsplti ru pentru ru. Luai aminte c snt multe stri i deosebiri ale acestui lucru: c i de nu se scrbete, nici nu se mhnete cineva asupra fratelui su, ns auzind c altcineva l-a scrbit pe acela, sau l-a hulit ori l-a ocrt, se va bucura i cu aceasta se afl n vina rspltirii cu ru. i iari: de este cineva care nici n inim nu este mhnit asupra fratelui, nici nu se bucur de necinstea lui, ba nc se i scrbete, ns nu-i pare bine cnd l va vedea sporind n vreo buntate, slav sau odihn, ci se mhnete, i aceasta este patim, mcar c este mai uoar. La nceputul cuvntului am zis c este cineva care face metania fratelui, dar pe urm rmne totui scrbit asupra lui i zicem c a tmduit mnia fcnd metanie, ns nu s-a nevoit a face tmduire i inerii de minte a rului; altul, ntmplndu-se s fie scrbit de cineva, fcnd metanie se mpac cu acela i nici inere de minte a rului nu are n inima sa, dar, de se va ntmpla mai pe urm s-i zic un cuvnt atingtor, iari i aduce aminte de cel dinti i se tulbur. Unul ca acesta se aseamn cu omul care a avut ran i punnd alifie s-a nchis, dar numai pe dinafar, iar nluntru nc este slab locul, i oricnd se va lovi la acel loc, fiind mai slab se rnete mai curnd dect dac s-ar lovi n alt parte a trupului i ndat ncepe a curge snge. Aa ptimete i acesta: a avut ran, a pus alifie, adic metania, i deocamdat rana, adic mnia s-a vindecat, ns nu s-a tmduit de tot, ci nc mai are semn de vtmare, din care acea ran ndat se ntrt, cnd se va ntmpla vreo ct de mic lovitur. De aceea, trebuie s se nevoiasc omul cu tot dinadinsul i s tmduiasc desvrit acea ran, nct s creasc, ca mai nainte i pr pe locul acela, s nu mai rmn nici un semn, nici mcar s nu se cunoasc c a fost ran n acel loc. Dar aceasta nu o poate face altfel dect numai rugndu-se lui Dumnezeu din toat inima pentru cel ce l-a ntristat, zicnd: Dumnezeule, ajut fratelui meu i mie pentru rugciunile lui. S nu nceteze rugndu-se pentru fratele su pn cnd nu i se va liniti desvrit inima. Fiindc este un semn de milostivire i de dragoste, ba i de smerenie a cere ajutor pentru rugciunile lui i oriunde este milostivire, dragoste i smerenie, ce poate face mnia, inerea de minte a rului sau alt patim? Precum a zis Avva Zosima: De va ntinde diavolul toate cursele rutii lui, de va mijloci cu toate uneltele lui, cu toi dracii lui, toate rmn zadarnice i se biruiesc cu smerenia poruncii lui Hristos. Iar alt sfnt zice: Cel ce se roag pentru vrjmaii lui, numai acela nu are inerea de minte a rului. Lucrai, dar i pricepei cele ce auzii. Adevrul v zic: dac nu le vei face cu fapta, nu le putei pricepe cu cuvntul. Cine poate s nvee vreun meteug numai din cuvnt? Au nu nti se ostenete lucrnd i stricnd, silinduse i de multe ori neizbutind, pn cnd, puin cte puin, ostenindu-se i avnd rbdare, nva acel meteug. Pentru 170

c vznd Domnul, cugetul i osteneala lui i ajut. Dar noi, voind s nvm meteugul meteugurilor, cum vom putea s-l deprindem numai cu cuvntul fr a ne sili cu fapta? [...]

Cuvntul 9 Pentru minciun


[...] Aadar, de voim s ne mntuim cu adevrat, trebuie s iubim adevrul cu toat silina i cu toat puterea noastr, pzindu-ne de toat minciuna, ca s nu ne desprim de adevr i de via. De trei feluri este minciuna: unul minte cu cugetul, altul minte cu cuvntul, iar altul minte cu toat viaa lui. Cel ce minte cu cugetul este cel ce are bnuial. Unul ca acesta, vznd pe cineva vorbind cu vreun frate, bnuiete i zice: Despre mine vorbete acela. Iar de va vedea c a contenit a vorbi, iar bnuiete c din pricina lui a tcut. De-i va zice cineva vreun cuvnt, bnuiete c pentru ca s-l ntristeze i-a zis. n scurt, la tot lucrul are bnuire asupra vecinului, zicnd c Pentru mine a fcut aceasta, pentru mine a zis aceea i pentru aceasta a fcut aceea. Acesta este cel ce minte cu cugetul. Fiindc nici un adevr nu gndete, ci la toate are bnuial. Din aceasta se nasc iscodirile, grirea de ru, neascultarea, vrajba i osndirea. Unuia ca acesta de se va ntmpla vreodat s i se adevereasc bnuiala n vreun lucru, zice, ca i cum s-ar ndrepta n cuvnt: De aceea iscodesc orice, ca, aflnd greeala pentru care snt defimat, s m folosesc, prsindu-m de ea. Deci nti aceast ncepere este de le diavolul, cci de la minciun a nceput: c, netiind, a bnuit ceea ce nu tia. Cum ar putea omul ru s fac road bun? Iar de voiete cineva cu adevrat s se ndrepteze, cnd i zice fratele: Nu face aceasta! sau De ce ai fcut aceasta!, s nu se tulbure, ci s-i fac metanie i s-i mulumeasc i aa se va ndrepta. Cci, de va vedea Dumnezeu c n acest chip este cugetul lui, nu-l va lsa niciodat s se amgeasc, ci va trimite pe cel ce poate s-l ndrepteze. Iar a zice: Pentru a m ndrepta cred bnuielilor mele, aceasta este o ndreptare a diavolului, care voiete s-l nele. [...] Iat, aceasta este minciuna cu cugetul. Iar cel ce minte cu cuvntul este asemenea, de pild, cu cel ce lenevindu-se a se scula la priveghere nu zice: Iart-m, c m-am lenevit s m scol, ci zice c a fost rcit sau slbit de osteneal i alte feluri de minciuni adaug, ca s nu fac o metanie i s se smereasc s cear iertciune. i, de-l va nfrunta cineva de vreun lucru, se pricete i se glcevete ca s-i acopere ruinea. Tot asemenea, i cnd va avea discuie i zicnd: Tu ai zis aceasta, tu ai fcut aceasta, eu n-am zis. i cutare a fcut sau a zis aceasta i aceasta, numai ca s nu se smereasc. Iari, de va dori vreun lucru, nu vrea s zic adevrul c Doresc cutare, ci pune pricin de ndreptare zicnd c are cutare neputin i-i trebuie acel lucru i spune attea minciuni ca s-i mplineasc pofta. C, precum tot pcatul, sau din poft, sau din iubirea de argint, sau din trufie se face, tot aa i minciuna din aceste trei se face, adic: sau pentru ca s nu se necinsteasc i s se smereasc, sau pentru ca s-i mplineasc pofta, sau pentru ca s ctige ceva. i nu se linitete la un loc, ci nencetat nconjoar i totdeauna se gtete ce s griasc, numai s-i mplineasc scopul. Pe unul ca acesta, chiar i adevrul de ar spune, nu-l crede nimeni, c i adevrul lui este cu bnuial. Se ntmpl ns uneori s fie trebuincioas i iconomia cuvntului, cnd, de nu se va ascunde cineva, lucrul se face pricin de i mai mult tulburare, scrb i primejdie. Precum a zis Avva Amona Avvei Agaton spre pild: ntre doi oameni s-a fcut moarte naintea ta i unul a intrat n chilie la tine. i fiind el cutat de judectori, te ntreab zicnd: La tine s-a fcut uciderea? Deci, de nu vei iconomisi, l dai pe om spre moarte. La o nevoie mare ca aceasta, de va gri cineva minciun este iertat. Numai i atunci s nu fie fr de grij, ci s se pociasc i s plng naintea lui Dumnezeu, i s o socoteasc i pe aceasta ca pe o ntmplare de ispit. nc nici aceasta s nu o fac adesea, ci, cum am zis, la o foarte mare nevoie. C precum leacul pentru nervi i pentru curenie de-l va lua cineva adesea, i stric, iar de-l va ntrebuina rar, numai la vreme de trebuin i folosete, aa i tinuirea adevrului, n muli ani odat s o fac cineva, cnd se va vedea la mare nevoie, nc i atunci cu fric i cu cutremur, descoperind lui Dumnezeu i cugetul i nevoia i aa i se poate ierta, c ntr-alt chip se stric i cu aceasta. Iat, v-am spus cine este cel ce minte cu cugetul i cine cu cuvntul. Deci, s spunem acum i despre cel ce minte cu vieuirea sa. Acela minte cu vieuirea sa, care altul este pe dinluntru i altul pe dinafar; adic cel ce, fiind lacom, se arat a fi postitor; sau, fiind asupritor, griete despre milostenie i laud milosrdia; sau, fiind mndru, fericete smerenia. i nu face aceasta vrnd s laude fapta cea bun: c de ar gri cu acest fel de scop ar mrturisi cu smerenie mai nainte neputina lui, zicnd: Vai mie, ticlosului, c snt lipsit de toat buntatea. i numai dup ce-i va mrturisi 171

neputina lui s laude fapta cea bun; i nici ferindu-se s nu sminteasc pe cineva, pentru aceea o laud. C se cuvine s zic: eu snt pctos i ticlos, pentru ce dar, s smintesc i alt suflet, s am i aceast greutate? C de ar face aa, mcar c pctuiete ascuns, cel puin la artare s-ar vedea c face bine, pentru c nu smintete pe alii. C a se osndi pe sine este o fapt a smereniei i a-i fi mil de fratele tu ca s nu-l sminteti este un semn de dragoste. Dar unul ca acesta nu laud fapta cea bun cu vreun scop din aceste ce am zis, ci numai ca s-i acopere ruinea. Fericete numele faptei celei bune i griete de dnsa ca i cum i el ar fi aa sau i de multe ori ca s nele pe altul i s-l strice. C nici o rutate sau eres, nici nsui diavolul nu poate s amgeasc pe cineva, de nu se va farnici c are fapt bun. Precum zice Apostolul: c i diavolul se preface nger luminat. Deci de se schimb stpnitorul, nu-i de mirare c se vor preface i slugile lui. Aadar, mincinosul sau temndu-se de ruine ca s nu se smereasc, sau, precum am zis, vrnd s nele pe cineva ca s-l strice, griete de fapta cea bun i o laud i se minuneaz de dnsa, ca i cum i el ar fi aa i o tie. Acesta este cel ce minte cu vieuirea sa. Unul ca acesta nu este cum se vede, ci viclean. Altul se arat n fa, i altul este n ascuns. Toat vieuirea lui este farnic i mincinoas. [...]

Cuvntul 10 Pentru ca s umblm pe calea lui Dumnezeu cu luare-aminte


S ne srguim, frailor, pentru mntuirea noastr i s fim cu luare-aminte ca s nu pierdem vremea n zadar, cci cu adevrat mult vom cuta zilele acestea i nu le vom afla. Avva Arsenie zicea totdeauna ctre sine: Arsenie, nevoiete-te s-i ctigi ceea ce ai cugetat cnd ai ieit din lume! Iar noi ne aflm n mare lenevire i nici pentru ce am lsat lumea nu tim, nici ce lucru este ceea ce am hotrt s svrim. Pentru aceea nu numai c nu sporim, ci i pururea ne scrbim. Aceasta ni se pricinuiete c nu sntem cu luare-aminte i cu paz n inima noastr. C de am vrea cu tot dinadinsul s ne nevoim puin, nu ne-am scrbi att de mult, nici nu ne-am obosi foarte. Pentru c, dei are cineva osteneal la nceput, dar puin cte puin sporete nainte i apoi cu odihn svrete faptele cele bune, c, vznd Dumnezeu osteneala lui, i d ajutor. Deci s ne silim pe noi nine, s punem ncepere, s voim binele. Cci cu toate c n-am ajuns la fapt, dar i voina aceasta este nceputul mntuirii. Fiindc din voin ajungem cu ajutorul lui Dumnezeu i spre osrdie i apoi cu osrdia ctigm faptele cele bune. De aceea zicea oarecare dintre Prini: d snge i primete duh, adic nevoiete-te i vei dobndi fapta cea bun. [...] Deci i din voi, cel ce vrea s ctige fapta cea bun, nu trebuie s se leneveasc i s glumeasc. Cci, precum cel ce vrea s nvee zidria sau alt meteug nu se mai ndeletnicete i cu altceva dect cu acel meteug, aa i cei ce voiesc s nvee lucrarea cea duhovniceasc, nu trebuie s mai gndeasc alt lucru, ci ziua i noaptea s se nevoiasc la aceasta, ca s se deprind i s se foloseasc. Fiindc, dimpotriv, cei ce nu se srguiesc la dnsa aa, nu numai c nu sporesc, ci se i turbur totdeauna i se nevoiesc n zadar, fr nici o chibzuire, iar ostenindu-se cineva fr luare aminte, pe nesimite se abate din drumul faptelor celor bune, care snt totdeauna n mijloc i greete. [...] Pentru aceea am zis c faptele bune snt la mijloc, adic: smerenia este n mijlocul mndriei i al frniciei; tot aa i cucernicia este n mijlocul ruinii i al obrzniciei, aa i celelalte fapte bune. Deci, cnd se va nvrednici cineva de aceste fapte bune, atunci este cinstit, este aproape de Dumnezeu i mcar c l vezi mncnd, bnd, dormind i el ca i ceilali oameni, unul ca acesta, pzind cumpna msurii, este cinstit pentru acele fapte bune. Iar cnd nu va lua aminte cineva, nici nu se va pzi, lesne se abate din cale la dreapta sau la stnga, adic spre prisos sau spre lips i i se pricinuiete boal, care, precum am zis, este rutatea [...] n trei stri se poate afla omul: unul este cel ce nu nceteaz a pctui, altul care prsete pcatul i altul care l dezrdcineaz. Cel ce lucreaz pcatul este cel care se afl pctuind; cel ce se oprete este cel ce nici nu l face nentrerupt, dar nici nu nceteaz cu totul; ci se lupt puin i iari se supune patimii. Iar cel ce dezrdcineaz patima este cel ce se nevoiete mpotriva patimii pn o biruiete i se izbvete de ea. ns aceste trei stri au mult lime de cercetare. Spre pild, spunei-mi ce patim voii s cercetm. Voii s grim despre mndrie? Sau despre curvie? Sau mai bine s vorbim despre trufie, fiindc mai mult sntem biruii de dnsa? Cel ce se afl ntru aceast patim nu poate suferi nici un cuvnt al fratelui su, ci de aude un cuvnt se turbur i-i zice cinci sau zece cuvinte pentru unul, iar dup ce nceteaz rzboiul, st socotind pentru ce s-i zic acela ceea ce i-a zis, se scrbete asupr-i i, cuprins fiind de pizm, i pare ru c nu i-a zis i mai multe dect cele ce i-a grit; gsete cuvinte i mai amare ca s-i rspund i zice: Fiindc nu i-am zis cutare vorb, pentru ce s-mi zic el aceasta? Deci am s-i zic i eu aceasta. Mereu se lupt cu acest fel de cuget, nepotolindu-i mnia. Aceasta este o stare a rutii din ndelungat obicei ntrit. Dumnezeu s ne izbveasc de acest fel de rutate: c o stare ca aceasta este hotrt de munca iadului, fiindc pcatul ce se face cu nencetat lucrare este osndit muncii celei venice. Unul ca acesta de va vrea 172

s se ndrepteze, nu poate singur s-i biruiasc patima sa de nu va avea ajutorul Sfinilor. Drept aceea se cade s ne nevoim a dezrdcina patimile nainte de a le obinui. Este un altul care, de asemenea, auzind un cuvnt, se turbur i zice i el cinci sau zece pentru unul i se scrbete asemenea celui dinti c nu i-a zis i altele mai rele i ine i mnie, dar puine zile i apoi se ntoarce; unul ine numai o zi mnie i se mpac, iar un altul ndat se turbur, ocrte, zice cte i vine la gur, dar iari n grab se potolete i se linitete. Toi acetia, ca i cei dinti, ct vreme snt cuprini de aceste porniri, snt n osnd de munc (asemenea celor ce se afl fcnd pcatul, cum am zis mai sus), dar cu oarecare deosebire ntre ei. S spunem i despre cei ce nceteaz patima. Unul aude un cuvnt i se ntristeaz ntru sine i se scrbete, nu pentru c a fost necinstit, ci pentru c n-a suferit. Altul, mcar c e biruit de greutatea patimii, ns nu lenevindu-se, ci silindu-se i ostenindu-se. Altul, nevrnd s rspund cuvnt, este rpit de obicei. Altul se nevoiete ca nici s nu griasc cuvnt prost, dar se ntristeaz pentru c a fost necinstit, ns se defima pe sine pentru ce s se mhneasc i-i pare ru de aceasta. Iat, acetia snt dintre acei ce se srguiesc s nceteze patima, dar se afl nc n frica primejdiei, mcar c i ntre dnii este deosebire (adic cel ce este biruit ostenindu-se, iar nu lenevindu-se, cel ce este rpit de obicei i cel ce se osndete pe sine c n-a suferit ocara cu mulumit); i mai mare deosebire au dect cei ce se afl ntru lucrarea pcatului, cci toi acetia despre care am zis mai sus, snt dintre acei ce se silesc s nceteze patima, fiindc nu voiesc s fac ru, ci se ntristeaz. Pentru care i zic Prinii. C tot lucrul pe care nu-l voiete sufletul nu ine mult vreme. ns au datoria s se cerceteze pe sine dac nu cumva, dei nu rspltesc pentru ceea ce au ptimit, dar poate cu altceva se mpotrivesc i de aceea se biruiesc i se rnesc. Snt i unii care se srguiesc s nceteze vreo patim, ns pentru alt patim: ca cel ce tace i nu rspunde din trufie sau din plcerea oamenilor sau din alt patim oarecare: acetia vor s tmduiasc rutatea cu alt rutate. Pentru aceasta Avva Pimen a zis c niciodat vicleugul nu stric pe vicleug. Acetia se numr cu cei ce lucreaz pcatul i n zadar se neal pe sinei. Acum s grim i despre cei ce dezrdcineaz patima. Este unul care se bucur dac va fi necinstit, ns ca s aib plat. Unul ca acesta este dintre cei ce dezrdcineaz patima, dar nu cu cunotin. Altul se bucur fiind batjocorit, ns pentru c se socotete vrednic a fi batjocorit i cum c el este vinovat. Acesta dezrdcineaz patima cu pricepere. Cci a fi necinstit i a te nvinui pe sinei i a primi cele ce i se ntmpl ca i cum i s-ar cuveni, cuminte faci lucrul: cci tot cel ce se roag lui Dumnezeu s-i dea smerenie trebuie s tie c aceasta este ceea ce cere, adic s-i vin vreo necinste. i, cnd va fi batjocorit de cineva, se cuvine ca i el nsui pe sine s se defimeze i s se necinsteasc n gndul su. Este i altul mai cu nalt nelepciune, care nu numai c se bucur cnd este batjocorit de cineva i se socotete vinovat, ci se ntristeaz i-i pare ru pentru ce s fie el pricin de tulburare celui ce l-a ocrt. Dumnezeu s ne nvredniceasc de aceast stare. Vedei ct lime au aceste trei stri? Deci fiecare dintre noi, precum am zis, s vedem n ce stare sntem. Dac svrete cineva cele ale patimii sale din voie sau nu voiete s fac ru, dar, fiind biruit de obicei i rpinduse, l face i apoi ndat se scrbete i se ntristeaz c a greit; sau dac se nevoiete s nceteze patima cu priceperea sau cu alt patim, precum am zis c este atunci cnd cineva tace din trufie sau din plcerea oamenilor sau pentru vreun cuget omenesc sau a nceput a dezrdcina patima i o dezrdcineaz cu pricepere. Fiecare s tie unde se afl i la ce mil de loc a ajuns: c nu numai n toate zilele se cuvine s ne cercetm pe noi, ci i ntr-un an s facem cercare i ntr-o sptmn s ne ispitim i ntru o lun s iscodim starea noastr i s zicem: n sptmn cealalt nu eram ngreuiat de cutare patim, oare acum cum m aflu? i iar: Anul trecut eram biruit de cutare patim, oare acum cum snt? i aa s ne cercetm de am sporit ceva sau tot n aceeai stare ne aflm sau spre mai ru mergem. Dumnezeu s ne nvredniceasc ca, dac nu vom dezrdcina deodat de tot patima, mcar s ne oprim de la lucrarea pcatului i s ncetm patima. n adevr, greu lucru este a se afla cineva fptuind pcatul i nesilinduse s opreasc patima. S v spun cum se aseamn aceste trei stri, ca s pricepei. Cel ce face pcatul se aseamn cu cel ce fiind sgetat de vrjmai, el nsui cu mna sa mpinge sgeata n inima sa. Cel ce oprete patima se aseamn cu cel ce este sgetat de vrjmai, ns, fiind mbrcat cu cma de fier, nu-l ptrunde sgeata. Iar cel ce dezrdcineaz patima se aseamn cu cel ce prinde sgeile vrjmaului su i le frnge sau le arunc napoi n inima vrjmaului su, precum zice psalmul: sabia lor s intre n inima lor, iar arcurile lor s se sfrme. Deci, frailor, i noi s ne silim i, de nu putem s ntoarcem sabia lor n inima lor, mcar s nu primim sgeile lor i s le nfigem noi nine n inima noastr; ci s ne mbrcm n cmaa de fier a smereniei ca s nu fim rnii de vrjmaul, [...]

173

Cuvntul 11 S tiem patimile degrab pn nu ne obinuim cu ele


[...] Cu adevrat va veni vremea s cutm un ceas al vremii acesteia i s nu-l gsim. Oare ci doresc s asculte cuvntul lui Dumnezeu i nu se nvrednicesc? Iar noi auzind attea nvturi, nu le bgm n seam ca s ne srguim. Dumnezeu tie ct m mir de nesimirea sufletelor noastre: c, putnd s ne mntuim, noi nu voim. Putem s ne tiem patimile noastre ct snt mici i nu ne silim, ci le lsm de se ntemeiaz i se ntresc asupra noastr, poate pentru ca s ne ostenim pe urm foarte mult i s nu putem s le tiem. C, precum v-am zis de multe ori, alta este a dezrdcina o buruian mic, care lesne se smulge i alta este a dezrdcina un copac mare ntemeiat. [...] Drept aceea, s ne silim, frailor, ca s ctigm mil. Prinii au zis c trebuie s-i cureasc cineva tiina n tot ceasul, cercetndu-se seara cum a petrecut ziua, iar dimineaa cum a petrecut noaptea i s arate pocin ctre Dumnezeu pentru tot ce a greit. Iar noi, cei ce sntem mai mult greii, se cuvine a nu atepta pn seara, ci s ne cercetm i la al aselea ceas din zi cum am petrecut i ce am greit i s ne iscodim pe noi, nu cumva am zis vreun cuvnt spre sminteala vecinului nostru? Oare nu am vzut pe fratele meu fcnd ceva i l-am osndit sau m-am scrbit de el sau l-am grit de ru? [...] Dar s venim iari la cuvntul ce vi-l griam ca s v cercetai cum ai trecut ziua i noaptea. Dac ai stat la biseric cu luare aminte i cu gndul la rugciune sau vi s-au robit cugetele voastre de rele; dac ai ascultat citirile cu nelegere sau, lsnd slujba, ai ieit afar din biseric i v-ai netrebnicit n zadar. Aa, dac se va cerceta cineva pe sine n toate zilele i dac se va srgui s se ntoarc spre pocin din cele ce a greit i se va sili s se ndrepte, ncepe a-i mpuina rutatea de la nou la opt. Astfel, cu ajutorul lui Dumnezeu, sporind spre bine puin cte puin, nu las patimile s se nrdcineze; c de nu se va sili cineva n acest chip s strpeasc o patim nainte de a se nrdcina, ajunge la marea primejdie a obinuinei celei rele, nct (precum v-am zis) de va vrea s se pociasc, nu mai poate singur s biruiasc patima, de nu va avea de ajutor pe cineva dintre Sfini [...] Credei-m, frailor, c de va fi cineva cuprins numai de o patim obinuit, fie ct de mic, aceea singur l poate osndi la munca cea venic. i, de ar face cineva zece fapte bune i numai o rutate obinuit s aib, acea una care se face din obiceiul cel ru, biruiete pe cele zece bune. Dup cum un vultur, de va scpa tot trupul lui din curs i numai de o unghie va fi prins, din pricina acestei mici prticele a trupului lui nu-i folosete cealalt putere, ci, oricnd va vrea, merge vntorul i-l prinde. Aa este i cu sufletul. Numai cu o patim de se va fi obinuit, ori n ce ceas va vrea diavolul l biruiete, cci prin acea patim l are n minile lui. De aceea v zic pururi: nu lsai vreo patim s se nrdcineze n voi, ci v nevoii, rugndu-v lui Dumnezeu noaptea i ziua s nu cdei n ispit. Chiar de vom fi i biruii vreodat, ca nite oameni, i vom cdea n vreo greeal, s ne srguim a ne poci ndat, s o prsim i s plngem naintea lui Dumnezeu pentru ea i s priveghem ca s nu mai cdem. Iar Dumnezeu, vznd cugetul nostru cel bun, smerenia i pocina noastr, ne va da mn de ajutor i va face mil i cu noi. [...]

Cuvntul 12 Pentru frica de muncile cele viitoare i ca cel ce vrea s se mntuiasc s nu se leneveasc niciodat de mntuirea lui
[...] Deci acum v zic i vou, frailor, c nu trebuie s se ntristeze cineva, orice i s-ar ntmpla, ci toate, precum am zis, s le socoteasc c sunt din pronia lui Dumnezeu i s se odihneasc: pentru c snt unii care aa de mult se ntristeaz la scrbele ce li se ntmpl nct se dezndjduiesc i de viaa lor i doresc s moar, numai s scape. i ptimesc aceasta nu din alt pricin, dect numai din slbiciunea sufletului lor i din mult nepricepere, netiind ce nevoie mare i nfricoat are sufletul cnd iese din trup. Iar a fi pedepsii n aceast lume este o mare iubire de oameni a lui Dumnezeu. ns noi, netiind cele mai nfricoate, vedem aceste ce se fac aici i ni se par grele, dar nu este aa. Nu tii ce zice la Pateric? Un frate mult silitor a ntrebat pe un btrn, zicnd: Printe, pentru ce sufletul meu dorete moarte?. i-i zise lui btrnul: Pentru ca s scape de mhniri de aici, netiind c scrba cea viitoare este fr de asemnare mai rea dect aceasta de aici. Altul, de asemenea, a ntrebat pe un btrn: Stpne, 174

care s fie pricina c m cuprinde trndvia eznd n chilia mea?. i-i zise lui btrnul: Pentru c n-ai gustat pn acum nc nici odihna viitoare, nici munca, pentru c de le-ai fi putut simi pe acestea bine, mcar de-ar fi chilia ta plin de viermi, nct pn la gt s fii cuprins de ei, ai face mare srguire i nu te-ai lenevi, nici nu te-ai birui de somnul trndviei. Aa de mult erau ngrijorai btrnii pentru mntuirea lor, iar noi dormind voim s ne mntuim. Pentru aceea ne ngreuiem la scrbele ce ni se ntmpl, de unde s-ar cdea mai degrab s mulumim lui Dumnezeu i s ne fericim c ne-a nvrednicit a fi pedepsii puintel, pentru ca s aflm odihna cea adevrat. [...] Aa i n sufletul trndav se fac mrcini, adic patimi, pe care vrnd cineva s le cureasc, trebuie s taie din rdcin pofta cea veche i obiceiurile cele nrdcinate; c nu este alt lucru mai ru dect nravul cel ru. Pentru care zice i marele Vasile: Cu anevoie poate cineva birui obiceiul su cel ru, fiindc un nrav ce s-a ntrit de mult vreme, are putere ca o fire. Pentru aceea trebuie s tai, precum am zis, nti obiceiurile cele rele i patimile, ca i pricinile lor care snt ca nite rdcini. De nu se vor usca rdcinile acelor obiceiuri, lesne odrslesc iari ca mrcinii; c snt unele patimi, care nimic nu pot lucra, dac vei tia pricina lor din care se a, precum zavistia singur nu este nimic, dar are pricin i rdcin slava deart, fiindc vrnd cineva s fie slvit, urte pe cel ce este slvit i cinstit. Tot aa i mnia are multe pricini, dar mai vrtos se nate din iubirea poftelor trupeti. Aceasta ne aduce aminte i Evagrie, spunndu-ne despre un oarecare sfnt, c zice: Pentru aceea fug eu de poftele trupeti, ca s pot tia pricinile mniei. i toi Prinii zic c fiecare patim se nate din aceste trei: din trufie, din iubirea de argint i din iubirea poftelor trupeti care (cum de multe ori v-am spus) este curvia i lcomia. Pentru aceasta trebuie a tia nu numai patimile ci i pricinile lor i a ne ndrepta prin pocin i plngere. i apoi s ncepi a semna smna bun, adic lucrarea faptelor celor bune. [...] Drept aceea, tot cel ce voiete s se mntuiasc, trebuie nu numai de rutate s se lase, ci s fac i bine, precum zice Psalmistul: Ferete-te de ru i f bine. Adic, de pild, are cineva obiceiul s fac nedreptate? Trebuie nu numai s nu fac strmbtate, ci s fac i dreptate; este curvar i lacom ori beiv? Nu numai s le prseasc pe acestea, ci s se sileasc s ctige i nfrnarea. De este mnios, nu numai s conteneasc mnia, ci s dobndeasc i blndee; de se mndrete, nu numai s nu se mai mndreasc, ci s se i smereasc. Aceasta nsemneaz: Ferete-te de ru i f binele. Cci oricrei patimi rele se mpotrivete o fapt bun: mndriei smerenia; lcomiei - nfrnarea poftei; osndirii - rbdarea; mniei - blndeea; urciunii - dragostea. Asemenea i celorlalte patimi li se mpotrivesc fapte bune. Deci, precum scond faptele cele bune, am bgat patimi n sufletul nostru, tot aa trebuie s ne nevoim nu numai s scoatem de la noi patimile, ci n locul lor nluntrul nostru s sdim faptele cele bune, pe care le avem din fire, date de Dumnezeu. [...] Aa i omul, dup ce va scpa din toate cele ce am zis, nici atunci nu trebuie s fie fr grij. C se ntmpl la urma tuturor acestora, c afl diavolul ceva i-l neal sau cu ndreptare, sau cu mndrie, sau aducndu-i gnduri de necredin. i nu numai c pierde toate ostenelile sale, ci l face s se deprteze i de la Dumnezeu. i ceea ce n-a putut s-i fac cu lucrul i face cu un gnd ru; cci se ntmpl cteodat c i numai un gnd ru de-l va primi cineva, s-l ndeprteze de Dumnezeu. De aceea v zic pe scurt: cel ce se nevoiete s se mntuiasc nu trebuie s fie fr de grij pn la moarte. [...]

Cuvntul 13 Pentru ca s suferim ispitele cu mulumit i fr tulburare


[]Aa este i la ispite: de le va suferi cineva cu rbdare i smerenie, le trece fr stricciune, iar de se vor mpotrivi i turbura, gsind pricin la orice i pe sine se turbur, i ispita o adaug. i n loc s se foloseasc, mai mult se pgubesc: c ispitele mult folosesc pe cei ce le ndur fr turburare. Chiar dac am fi suprai de vreo patim, tot nu trebuie s ne turburm, c cine se tulbur de suprarea patimii, nu o ptimete din altceva dect din nebunie i mndrie; pentru c nu-i cunoate starea sa i nici nu vrea s se osteneasc, precum zic Prinii. Iar pricina c nu sporim aceasta este c nu ne tim puterile noastre, nici nu avem rbdare la ceea ce ncepem, ci fr osteneal vrem s ctigm faptele bune. Dar pentru ce te turburi, o, pctosule, fiind suprat de pcat? Pentru ce te sperii? Dac l-ai fcut, l ai, pentru aceea te turbur; arvuna pcatului o ai n tine, de ce zici: La ce m supr? Dect s crteti, mai bine rabd, nevoiete-te, roag-te lui Dumnezeu ca s te izbveasc. Frailor, nu este cu putin s nu aib scrba pcatului cel ce l face. i Avva Sisoe a zis: Lucrurile pcatului avndu-le ntru noi, pcatul nu se deprteaz; d-i arvuna ce ai luat-o i aa o s scapi. Lucrurile pcatului nu snt altceva dect pricinile care ndeamn spre pctuire. Iar arvun - unirea cu dulceaa pcatului. Deci, atta vreme ct nu ne vom izbvi de acestea, e cu neputin a nu fi robii de gnduri rele, care ne silesc s facem pcatul i nevrnd noi, fiindc de la nceput, de voie, neam dat n minile lor. [...] 175

Cuvntul 14 Pentru svrirea i alctuirea faptelor celor bune ale sufletului


[...] Meter destoinic este acela care face faptele bune cu nelepciune. C se ntmpl de face cineva o fapt bun, dar, fiindc nu a fcut-o cu cuget bun, o pierde, ba de multe ori nici nu o poate svri, ce zidete azi, surp mine, puind o piatr i scond dou. Cum am zice de pild: vine un frate i-i zice cuvnt de mhnire sau de turburare i taci i-i faci metanie; iat, ai pus o piatr. Apoi mergi i spui altui frate: Cutare m-a ocrt i mi-a zis cutare cuvnt, iar eu nu numai c am tcut, dar i-am fcut i metanie. Iat c ai pus o piatr, dar ai scos dou, cci te-ai flit. Sau face cineva metanie unui frate din frnicie. Aceast smerenie, fiindc se face din frnicie, nu folosete, nseamn a pune o piatr i iar a o scoate. Iar cel ce face metanie cu pricepere, convins c el a greit i numai el este vinovat, zidirea acestuia este bun. Iari, altul are tcere, dar nu pricepere, pentru c socotete c face bine. Iar cel ce se socotete nevrednic s griasc, acela tace cu pricepere, precum au zis Prinii. Un altul se socotete pe sine ntru nimic, ns cuget c face lucru mare, c se smerete adic, netiind c nu este nimic aceasta, fiindc nu o face cu pricepere. Iar a se micora pe sine cu pricepere nseamn a se socoti mai miel dect toi, a se numi om de nimic, defimndu-se c nu este vrednic nici a se numra printre oameni. Precum a fcut Moise Arapul zicndu-i: O, piele neagr i ncrbunit, tu nu eti om, de ce te amesteci cu oamenii?. Altul slujete unui bolnav i socotete c slujete ca s aib plat. Iat nici acesta nu este cu minte, pentru c, de i se va ntmpl vreo ntristare, ndat prsete lucrul nainte de a-l fi terminat, fiindc o face cu o anumit socoteal. Iar cel ce slujete cu minte slujete ca s ctige milosrdie i ndurare de milostivire. Unul ca acesta, orice i s-ar ntmpl, fie din afar, fie c nsui bolnavul s-ar porni spre dnsul, sufer fr turburare, avnd mult luare aminte n cugetul su, tiind c mai mult i folosete lui bolnavul cu aceasta, dect el bolnavului. i cu aceast bun cugetare se uureaz i de patimi, se izbvete i de rzboi. C eu am vzut un frate ce se lupta foarte tare de pofte i, fiindc slujea cu pricepere unui bolnav de dezinterie, s-a mntuit de rzboi. Spune i Evagrie despre un btrn mare c a izbvit pe un frate de nlucirile ce vedea noaptea poruncindu-i s posteasc i s slujeasc unui bolnav. Fiind ntrebat btrnul despre aceasta, zicea c acest fel de patimi nu se potolesc cu altceva dect cu milosrdia. De se va pustnici cineva din trufie sau cu cuget nalt, c adic face fapt bun, unul ca acesta nu se nevoiete cu pricepere. De aceea, din te miri ce ncepe a se scrbi asupra fratelui su i a-l ur, cugetnd n sine c este ceva. Acesta cu osndirea fratelui su nu numai c pune o piatr i scoate dou, ci este n primejdie a surpa toat zidirea. Iar cel ce se ostenete cu tiin nu socotete c face o fapt bun, nici nu vrea s fie ludat ca un srguitor, ci se silete prin nfrnare s scape de patimi i, izbvindu-se de dnsele, se smerete mai mult, temndu-se totdeauna de cderea n trufie. Pentru aceasta zic Prinii: Calea smereniei snt ostenelile trupeti, care se fac cu pricepere. n scurt, orice fapt bun nu trebuie fcut cu alt cuget, dect ca s o ctigi i s o deprinzi. Unul ca acesta poate fi socotit, precum am zis, meter i zidar bun, care poate s zideasc cas temeinic. Deci cel ce vrea s ajung la aceast bun stare, cu ajutorul lui Dumnezeu, nu trebuie s zic: Snt mari faptele cele bune, cum putem s le svrim?, pentru c cel ce zice acestea, sau nu ndjduiete la ajutorul lui Dumnezeu, sau se lenevete a se ruga pentru vreun bine. Ce fapt bun vrei s o cercetm ca s vedem c de noi depinde dac vrem s-o facem? Scris este s iubeti pe aproapele tu ca nsui pe tine. S nu zici: Cum pot s m ngrijesc de scrbele lui ca de ale mele? i mai vrtos de cele ascunse n inima lui, pe care nici nu le vd, nici nu le aud ca pe ale mele? Nu-i lsa mintea s cugete la acestea, nici nu gndi c fapta bun este grea i cu anevoie de fcut, ci caut nti s crezi n Dumnezeu i pune nceput bun; descopere-i cugetul i silina ta Celui Preanalt i vei vedea ajutorul lui Dumnezeu, spre lesnirea svririi acelei fapte bune. ns lucrul peste putin i fr rnduial s nu ncerci nici a ncepe. De pild: de ar fi o scar cu un capt pe pmnt i cu cellalt n cer, iar tu stnd n mijlocul ei ai zice: Cum s zbor de la pmnt i s m aflu tocmai n vrful scrii? Acest lucru nu-i cu putin i nici Dumnezeu nu-l cere de la tine. Ci deocamdat stai pe loc, silindu-te s nu te pogori jos. Adic nu face nti ru vecinului, nu-l ocr, nu-l gri de ru, nu te scrbi de el, nu-l necinsti i dup ce te vei deprinde cu acestea, ncepe a-i fi mil de dnsul, a-l mngia cu cuvntul, apoi s-l i ajutorezi la vreo lips ce va avea. n acest chip, cte o treapt suindu-te, ajungi cu ajutorul lui Dumnezeu la vrful scrii. C, ajutnd vecinului tu cte puin, ncepi s iubeti i binele lui ca i cum ar fi al tu i folosul lui ca al tu. Aa se mplinete porunca care zice s iubeti pe aproapele tu ca pe tine. [...] Plcut este cnd face cineva milostenie fr nici un gnd omenesc, ci numai din buntatea nsi, din milostivirea nsi, atunci cnd este plcut. Iar desvrire este cnd face cineva milostenie sau orice alt fapt bun fr ndoial, fr pregetare, fr greutate, ci din toat puterea, cu toat voia i cu atta dragoste, nct socotete c el se folosete din acea facere de bine i nu c pe altul folosete, iar dnd milostenie se bucur ca i cnd ar lua, iar nu ar da el. Atunci 176

se socotete c face voia lui Dumnezeu cea bun, plcut i deplin. Aceasta nseamn a face poruncile lui Dumnezeu cu pricepere. Negreit, nu este fapt mai bun ca milostenia, cci aceasta singur poate mntui pe om, precum zice Proorocul: Mntuirea sufletului este bogia omului. i iari n alt loc: Cu milostenia terge-i pcatele tale. nsui Domnul a zis: Fii milostivi, c i Tatl vostru cel ceresc este milostiv. N-a zis: Postii, precum postete i Tatl vostru cel ceresc, nici n-a zis: Fii curai, precum i Tatl vostru este curat, ci zice: Fii milostivi, precum i Tatl vostru cel ceresc este milostiv. Pentru c numai aceast fapt bun se aseamn cu Dumnezeu. nc i n Sfnta Evanghelie unde arat despre a doua venire a Domnului, numai pentru milostenie i nemilostivire arat. Cu toate acestea,