Sunteți pe pagina 1din 32

Despre Sfntul Munte Athos Sfntul Munte al Athonului (care mai este numit pe bun dreptate Grdina Maicii

Domnului) este o peninsul legat de pmntul Greciei n partea dinspre miazzi, avnd celelalte trei pri scldate de Marea Egee. Lungimea Sfntului Munte este de 60 km, iar limea variaz ntre 12 i 18 km. Altitudinea vrfului Athonului este de 2030 de metri . Suprafaa peninsulei este de 389 km2. Pn la venirea Maicii Domnului aici, Sfntul Munte se afla n ntunericul nchinrii la idoli. Se aflau multe capiti idoleti, iar pe vrful Athonului se afla idolul Apolon, fiind fcut din aur i avnd o nlime uria. Se spune c atunci cnd era luminat de soare, se vedea tocmai de la Constantinopol. La acest idol, veneau muli i i se nchi nau, iar diavolii care locuiau n el rspundeau la ntrebrile lor, dar mai nti trebuia s li se aduc jertfe, chiar pe unii din copiii lor. i acum se pstreaz altare idoleti, avnd pietre cu canal de scurgere a sngelui, pe care se junghiau copiii mici. Despre ncretinarea Sfntului Munte se pstreaz din tradiie urmtoarele date: Dup nlarea Domnului nostru Iisus Hristos la cer, Sfinii Apostoli, mpreun cu Maica Domnului, au aruncat sori s vad ce parte a pmntului li se va ncredina pentru propovduirea Evangheliei. Sorii Maicii Domnului au czut s mearg pe pmntul Ivirului, care acum se numete Gruzia. Preasfnta s -a bucurat i se pregtea pentru plecare, dar i s-a artat ngerul Domnului i i-a zis s nu se deprteze de Ierusalim, c ara ce i-a czut se va lumina mai trziu, iar acum s primeasc ngrijirea altui pmnt, pe care i -l va arta Domnul. Astfel, Maica Domnului a rmas n Ierusalim n casa preaiubitului ucenic al Domnului, Sfntul Apostol Ioan. Plecarea ei a fost n felul urmtor: Lazr, care a fost nviat de Mntuitorul Hristos a patra zi, se afla n insula Cipru, unde fusese hirotonit episcop de Sfntul Apostol Varnava. Fiind deci n Cipru, a dorit din tot sufletul s-o vad pe Maica Domnului, dar ezita s mearg n Ierusalim, ferindu-se de ura evreilor, care cutau s-l omoare. Aa c i-a scris Preasfintei Fecioare, rugnd-o s vin n insula Cipru. Maica Domnului a rspuns c va veni, dar s -i trimit o corabie. Cnd Maica Domnului mpreun cu Sfntul Apostol Ioan cltor eau spre insula Cipru, din rnduiala lui Dumnezeu sa ridicat o furtun pe mare i corabia a fost dus n apropierea Muntelui Atonului. Vznd frumuseea locului, Preasfnta Fecioar a cerut Fiului ei s-i druiasc acest munte, ca s-l aib ca motenire. Atunci, s-a auzit un glas zicnd: Primete acest loc ca motenire i n el i vor afla scparea toi care vor s se mntuiasc". Cobornd Maica Domnului mpreun cu Sfntul Apostol Ioan la rm, diavolii care se aflau n idoli, au nceput s ipe nfricoai, fiind silii de puterea lui Dumnezeu: Ieii n ntmpinarea Mariei, Maica lui Dumnezeu, la limanul lui Climent!". Poporul, mirndu-se i nspimntndu-se de cele ce auzea, a cobort la rm s vad ce s-a ntmplat, ntrebndu-se ce fel de Dumnezeu a venit, fiind mai mare dect al lor. Idolul Apolon s-a prbuit i s-a sfrmat n mii de buci. Aceasta i-a speriat i mai mult. Ajungnd la limanul lui Climent, au aflat pe Maica Domnului mpreun cu Sfntul Apostol Ioan, care le-au vestit despre ntruparea Fiului lui Dumnezeu, despre rstignirea, nvierea i nlarea Lui la ceruri. Auzind toate acestea, oamenii s-au nchinat adevratului Dumnezeu Iisus Hristos i au mulumit Maicii Domnului pentru acest mare dar. Apoi, s-au botezat cu toii i i-au sfrmat capitile i idolii dintr-nsele. Maica Domnului i-a nvat, i-a povuit i le-a zis c acest loc mi este dat mie de Fiul i Dumnezeul meu". Dup care, binecuvntndu-i, le-a zis: S fie darul lui Dumnezeu n locul acesta i asupra celor ce vor vieui aici cu credin i cu bun cucernicie i a celor ce vor pzi poruncile Fiului i Dumnezeului meu. i toate cele pmnteti le vor avea cu ndestulare i fr mult osteneal. Via cereasc li se va drui lor i mila Fiului meu nu se va ridica de la dnii. Locului acestuia eu i voi fi aprtoare i fierbinte mijlocitoare ctre Dumnezeu i pentru cei ce vor vieui aici". Apoi s-a urcat din nou pe corabie, lsndu -i pe toi cu lacrimi n ochi de bucurie pentru marele dar pe care -l primiser, dar i cu lacrimi de ntristare pentru desprirea de Maica lui Dumnezeu.

Dup ncretinare, Sfntul Munte a ajuns aproape de pustiire. Cnd a rnduit Bunul Dumnezeu i Preasfnta Lui Maic, au nceput s vin unii brbai rvnitori, care s-au nevoit i s-au sfinit aici, precum a fost Sfntul Petru Atonitul, care a auzit din gura Maicii Domnului urmtoarea fgduin: Printe, n Muntele Athonului va fi odihna ta! Pe acest Munte l-am ales eu dintre toate prile pmntului i am hotrt s -l afierosesc spre a fi locuin clugrilor i pustnicilor i are s se numeasc sfnt i ci vor locui ntr -nsul i vor voi s se lupte cu dumanul obtesc al omenirii, adic cu diavolul, eu nsi voi lupta alturi de ei, voi fi cu dnii n toat viaa lor, m voi fa ce lor ajuttoare nebiruit, i voi nva cele ce se cuvine s le fac i i voi sftui la cele ce se cuvine s nu le fac. M voi face lor mai nainte gnditor, doctor i le voi purta de grij, att pentru hrana i doctoria care ntresc i folosesc trupul, ct i pentru hrana i doctoria care mputernicesc sufletul; i nu -i voi lsa s cad de la bine i de la fapta lor cea bun. i aceasta o voi face n viaa lor; iar dup moarte voi nfia Fiului i Dumnezeului meu pe aceia care cu iubire de Dumnezeu i ntru pocin i vor svri viaa lor n muntele acesta i le voi cere de la Dnsul desvrit iertare a pcatelor". Aceast fgduin nu o face altcineva, ci Preasfnta i Preacurata Maic a lui Dumnezeu pentru cei care prsesc toate i vin n Sfntul Munte i se ncredineaz n minile ei cele preacurate i preasfinte. O, ct de bogai suntem noi, cei care avem o astfel de Maic preabun i preamilostiv! Mai pe urm, s-au construit multe mnstiri, schituri, chilii i colibe. Au fost perioade n care Sfntul Munte a cunoscut o mare nflorire. ncepnd cu primele decenii ale secolului al IX-lea, monahismul aghiorit intr ntr-o nou faz. Muntele Athos i dobndete caracterul su de inut exclusiv monahal, cu granie bine determinate, cu organizare administrativ proprie i cu capitala la Kareia. n secolul al IX-lea, au trit n Sfntul Munte dou mari personaliti: Sfntul Petru Atonitul, considerat unul dintre cei mai mari pustnici, i Sfntul Eftimie din Tesalonic, care a ntemeiat o lavr monahal pe la mijlocul secolului al IX-lea. Primul sigiliu mprtesc dateaz din anul 883, din care reiese strdania monahilor atonii de a -i asigura caracterul monahal al peninsulei. mpratul bizantin Vasile I Macedoneanul poruncete ca s nu fie deranjai n nici un fel, de nimeni, clugrii din Athos. n anul 943, graniele Sfntului Munte sunt fixate definitiv, prin hotrre mprteasc, ele rmnnd, n general, aceleai pn astzi. Numrul monahilor la sfritul secolului al X -lea era de 1000, iar n anul 1020 ajunseser la 3000, dup cum se spune n viaa Sfntului Atanasie Atonitul. La numai 30 de ani dup aceea, numrul clugrilor ajunsese la 6000, iar numrul mnstirilor la 180. Dup cderea Constantinopolului (1453) numrul clugrilor a sczut foarte mult, ajungnd pn la 1500. n Sfntul Munte, au fost totdeauna clugri de toate naiile. Locuiau n aceleai mnstiri fr s fie nevoie de mnstiri separate. Domnitorii romni - moldoveni i munteni - au ajutat foarte mult Sfntul Munte, dar nu s-au gndit s nfiineze mnstiri romneti, tiind c ajut monahismul ortodox care este unul, ori din ce naie s -ar trage fiecare. Cu timpul, au aprut cteva mnstiri populate exclusiv: una de rui - Sfntul Pantelimon; una de srbi - Hilandaru; alta de bulgari - Zografu. Numrul clugrilor a variat n funcie de perioadele istorice. n anul 1920, situaia era urmtoarea: rui - 4800; greci - 3900; romni - 500; bulgari - 500; srbi - 150; georgieni - 50. n foarte scurt timp, din 1920 pn n 1970, numrul clugrilor a sczut de la aproximativ 10000 la 1146. Iar din 1974 ncepe s creasc uor, ajungnd la ora actual s fie n jur de 2500 de clugri. Numrul mnstirilor este stabilit la 20, iar a schiturilor la 12. Numrul chiliilor nu se tie exact, deoarece au fost foarte multe prsite i s -au drmat. Cele 20 de mnstiri, n ordinea dup care sunt aezate n catalogul mnstirilor atonite, sunt urmtoarele: Marea Lavr, Vatopedu, Iviru, Hilandaru, Dionisiu, Cutlumu, Pantocrator, Xer opotamu, Zografu, Dohiariu, Caracalu, Filoteu, Simonopetra, Sfntul Pavel, Stavronichita, Xenofont, Grigoriu, Esfigmenu, Sfntul Pantelimon (Russikon) i Constamonitu.

MNSTIREA MAREA LAVR Aceast mnstire fost nfiinat la anul 963, de Sfntul Atanasie Atonitul. Rmas orfan de mic, Sfntul Atanasie a fost luat n grij de o clugri, care l-a crescut n frica de Dumnezeu, urmndu-i ei n post i n privegheri. Mai trziu, a ajuns la palatul mprtesc dar, nefcndu -i plcere traiul mbelugat de la palat i urnd slava lumii, s-a retras la Mnstirea Chimenului, intrnd sub ascultarea cuviosului Mihail, numit Malein. Mai trziu, stareul i -a dat

voie s locuiasc ntr-o chilie retras, pentru a se putea ruga n mai mult linite. Voievodul Rsritul ui, Nichifor Foca, care era nepotul cuviosului Mihail, ntorcndu-se de la rzboi, a trecut pe la mnstirea lui, iar cuviosul l-a dus la Sfntul Atanasie, pentru a se folosi de cuvintele lui cele pline de har. Nichifor a prins mare dragoste de Sfntul Atanasie i l-a preuit mult. Fiind aproape de sfritul vieii, cuviosul Mihail se gndea s-l lase egumen pe Sfntul Atanasie, care, ntiinndu se de aceasta i fugind de greutatea egumeniei, a plecat pe ascuns n Muntele Athonului. Dup ce a pustnic it o vreme, a intrat sub ascultare la un btrn, schimbndu -i numele n Varnava, ca s nu fie cunoscut, tiind c Voievodul Nichifor l va cuta. Aici, s-a artat pe sine c nu tie carte i c este cu totul nepriceput, netiind alt meserie dect pescuitul. Fcndu-se cercetare pentru el de Voievodul Nichifor i adunndu -se toi monahii la Kareia, voiau s vad de este cel pe care l cutau. Vznd c el corespunde la nfiare, dup cum fusese descris, l-au pus s citeasc cuvnt, dar el se mpotrivea zicnd c nu tie carte. Fiind legat cu certare i nemaiputnd s se tinuiasc, a nceput s citeasc precum tia. Mai trziu, Voievodul Nichifor i -a dat mult aur cuviosului Atanasie, rugndu-l s zideasc o mnstire n care va veni i el s se clugreasc, dar nu a reuit s-i mplineasc fgduina, cci dup moartea mpratului Roman a fost ales mprat peste greci. Fericitul Atanasie, urmnd ndemnul Voievodului, a zidit o biseric frumoas n numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i chilii, fcndu-se povuitor al frailor ce se adunaser acolo. Lucru acesta a fost bineplcut lui Dumnezeu i Preasfintei Maicii Sale, care s-a artat unui clugr cu numele Matei. Acesta, avnd ochii inimii curai i luminai, i stnd cu luare-aminte la cntarea de diminea, a vzut intrnd n biseric pe Preasfnta Fecioar cea prealuminat, cu doi ngeri preaminunai; un nger mergea naintea ei cu o lumnare, iar altul n urm; Preasfnta Fecioar umbla printre frai i le mprea lucruri. Astfel, frailor car e stteau n strane i cntau le-a dat cte un galben, celor ce stteau prin alte locuri n biseric le-a dat cte doisprezece bani, iar celor ce stteau n pridvor, cte ase bani. Matei a vzut acestea i singur s -a nvrednicit a lua ase bani din preacuratele ei mini. ntr-un timp, nmulindu-se numrul frailor, s-au terminat toate alimentele i nu mai aveau cu ce se hrni. Sfntul Atanasie, fiind foarte mhnit, i-a luat toiagul i a pornit pe crare spre Kareia, voind s anune conducerea Sfntului Munte c nu mai poate s asigure hran frailor. Dup dou ore de mers s -a aezat pe o piatr s se odihneasc. Cnd s-a ridicat s plece mai departe, vede o femeie venind n ntmpinarea lui. Cum a vzut -o, a privit-o uimit, ntrebndu-se ce caut aici, n aceste locuri unde nu intr niciodat femei! Fiind n starea aceasta, femeia necunoscut l-a ntrebat cu blndee: - Unde mergi, btrnule? Sfntul Atanasie, privind-o cu atenie, i-a zis: - Cine eti tu i cum ai venit aici? - Eu sunt stpna acestor locuri i i tiu mhnirea ta, putnd s te ajut, dar mai nti vreau s tiu ncotro ai plecat! Atunci, Sfntul Atanasie i-a spus greutile i necazurile sale. - i tu atta n-ai putut suferi? a adugat necunoscuta. i pentru frma de pine, tu i -ai prsit mnstirea, care trebuie s devin preaslvit? Oare dup duhul clugriei este fapta ta? Unde i este credina? ntoarce -te, i-a zis ea, i eu te voi ajuta. Toate i le voi drui cu ndestulare i se va preaslvi mai mult dect celelalte mnstiri. - Cine eti tu? a ntrebat-o din nou Sfntul Atanasie. - Aceea n al crui nume ai sfinit locaul tu, creia ai ncredinat soarta i mntuirea ta. Eu sunt Maica Domnului tu. Sfntul Atanasie, fiind nencreztor i-a zis:

- i cum pot s cunosc c eti cu adevrat cea care spui? - Vezi aceast piatr, i-a zis necunoscuta, lovete n ea i te vei ncredina. Lovind dup cum i-a spus, piatra s-a despicat n semnul crucii i a izvort un izvor mbelugat de agheasm, care curge pn astzi. Vznd minunea, Sfntul Atanasie i s-a nchinat, iar Maica Domnului i-a spus: - ntoarce-te n mnstirea ta i de acum s nu mai pui econom, cci eu voi fi econoama mnstirii i m voi ngriji de toate. i zicnd acestea s-a fcut nevzut, iar Sfntul Atanasie i-a mulumit i s-a ntors n mnstire, unde a gsit magaziile pline de alimente i vasele pline cu untdelemn. Dup adormirea Sfntului Atanasie, Maica Domnului s-a artat unuia din starei i i-a zis: - De acum s nu m mai prznuii pe mine, c eu sunt slvit de toat lumea, ci s-l prznuii pe Sfntul Atanasie, care s-a ostenit i a fcut mnstirea. De atunci s-a schimbat hramul Bunei Vestiri, cu ziua de prznuire a Sfntului Atanasie, ctitorul mnstirii. La prznuire, se adun majoritatea clugrilor din Athos, fcndu-se priveghere de toat noaptea. n aceast mnstire s-a nevoit i marele cntre, Sfntul Ioan Cucuzel care a trit o perioad la curile mprteti, unde era foarte iubit de mprat pentru glasul lui dulce i frumos, avnd o purtare aleas i plin de buncuviin. Acest mare cntre, care a trit n veacul al Xll-lea, iubea mult linitea i nu se putea mpca cu viaa de la curile mprteti. S-a ntristat i mai mult cnd a aflat c mpratul vrea s -l nsoare. De aceea cuta prilejul s plece undeva, s poat scpa de slava lumii i de orice grij lumeasc, pentru a -L putea slvi pe Dumnezeu. Atunci, din rnduiala lui Dumnezeu, a venit la palatul mpratului egumenul Lavrei din Sfntul Munte. Tnrul Ioan i-a descoperit gndurile sale, iar egumenul l-a binecuvntat pentru drumul ales. La puin timp dup plecarea egumenului, a plecat i Ioan spre Sfntul Munte i s-a prezentat la portarul Mnstirii Lavra. ntrebndu -l portarul cine este, i-a spus c este un simplu cioban i c dorete s fie clugr. - nc eti tnr, i-a zis portarul. Ioan i-a rspuns cu blndee c n tineree este mai bine a lua asupr -i jugul Domnului. Atunci, portarul i-a spus egumenului despre el i s-a bucurat egumenul, cci n acele zile aveau nevoie de un cioba n care s mearg cu apii mnstirii, la pscut. Dup un timp, l -au trimis cu apii prin pustietile Athonului, lucru care l-a bucurat foarte mult pe Ioan, care iubea linitea. Petrecnd un timp cu apii, ntr -una din zile, uitndu-se n jur i vznd c nu este nimeni, a nceput s cnte aa precum numai el putea s cnte. apii s -au oprit din pscut i l priveau ca nmrmurii. Avea o voce att de frumoas, de parc era ngereasc. Un pustnic care locuia n apropiere s-a minunat nespus de asemenea cnta re i s-a apropiat s vad de este nger sau om. Dup ce l -a ascultat, s-a dus imediat la Lavra i i-a vestit egumenului despre minunatul cioban cu glas ngeresc. Auzind acestea, egumenul a trimis imediat s-l cheme i cnd l-a vzut i-a reamintit de tnrul care i vorbise n palatele mprteti. Tnrul Ioan s-a rugat egumenului s nu spun mpratului despre el. Egumenul a stat mult pe gnduri, ntrebndu-se ce s fac. N-ar fi vrut s spun, pentru c nu voia s piard un asemenea om ngeresc, dar n acelai timp i era fric de mprat, cci se fcuse mult cercetare pentru el atunci cnd prsise palatul pe ascuns, fiind cutat chiar i n Sfntul Munte. Dup multe rugciuni, egumenul a plecat spre Constantinopol. S -a nfiat naintea mpratului, fcndu-i metanie pn la pmnt i cerndu-i ajutorul, mpratul, uimit i umilit de purtarea egumenului i -a spus s se liniteasc i s-i spun necazul, fgduind c-l va ajuta. Atunci egumenul, prinznd ndrzneal, a zis: - Sfnt este fgduina mpratului. Apoi i-a descoperit cele despre tnrul Ioan. Cnd a auzit, mpratul a lcrimat i a zis:

- Ah, dac a fi tiut despre cine este vorba! Dar acum, dac am fgduit, iar el a fost clugrit, fac -se voia Domnului i s-i spui s se roage i pentru mine. i aa a rmas Ioan n Lavr, mpodobind biserica cu cntrile sale. Apoi, egumenul i -a dat binecuvntare i Ioan ia zidit chilie cu bisericu nchinat Sfinilor Arhangheli, unde se linitea n zilele sptmnii, iar Duminicile i la Praznice venea i cnta la strana dreapt. Odat, cntnd Acatistul Maicii Domnului, vineri spre smbt, dup Priveghere s -a aezat puin n strana din dreapta icoanei Maicii Domnului. Pe cnd era cuprins de somn, o vede pe Maica Domnului naintea lui, care i spune: - Bucur-te i tu Ioane. Cnt-mi, cci eu nu te voi lsa! n acelai timp, i-a pus n mn un galben i s-a fcut nevzut. Deteptndu-se, Ioan a vzut plin de bucurie c n mna lui se afla galbenul dat de Maica Domnului. Lacrimi de bucurie i de recunotin curgeau din ochii lui pentru marea milostivire a Maicii lui Dumnezeu. Apoi, galbenul primit l-a atrnat la icoana Maicii Domnului, n faa creia cntase Acatistul. De la acea icoan i de la acel galben se fac pn n ziua de astzi multe minuni. Altdat, din cauza multei osteneli i a statului n picioare, lui Ioan i -a putrezit un picior, din care curgeau viermi, dar iari i s-a artat Maica Domnului, n timpul Privegherii, zicndu -i cu blndee: - De acum, s fii sntos! i ndat s-au vindecat toate rnile. Apoi, vieuind muli ani ntru cuvioie, s-a dus ctre Domnul i ctre Maica Domnului pe care Ioan a slvit -o i a iubit-o din toat inima i care i-a fost ocrotitoare i ajuttoare n toi anii vieuirii pe pmnt. A venit n Sfntul Munte pe cnd avea 19 ani, dar numrul anilor pe care i-a trit n Sfntul Munte nu se cunoate. Despre agheasm care a izvort prin minune, se spune c a secat o singur dat i acest lucru s -a petrecut astfel: Civa clugri de la Lavr s-au hotrt s fac mai la vale de agheasm, aproape de malul mrii, o moar de ap, gndindu-se s se foloseasc de agheasm care curgea cu mbelugare. Cnd au terminat moara, a secat i izvorul, artndu-se prin aceasta c Maica Domnului nu voiete ca agheasma s fie folosit la moar. Atunci, clugrii, nspimntndu-se de minune, au drmat moara i - O, prea-slvite sunt minunile tale Preacurat Stpn! agheasma iari a izvort, la fel de mbelugat ca i mai nainte. De atunci, pn n ziua de astzi, i pstreaz cursul ei, fcnd multe vindecri i rmne nestricat orict timp ar fi pstrat. n faa bisericii mari a Lavrei, se afl doi chiparoi care au fost rsdii - unul de Sfntul Atanasie i altul de ucenicul lui. Se povestete c, ntr-un timp, pe cnd Sfntul Atanasie se afla la rugciune, a vzut o mulime de diavoli, care se narmau mpotriva clugrilor, zicnd: Mult ru ne-a fcut acest Atanasie, venind n acest loc pustiu, care era al nostru, i adunnd sute de clugri care ne ard cu rugciunea! Hai s nvlim asupra lor i s-i izgonim". Atunci, Sfntul Atanasie i-a luat bastonul, care era din fier i a nceput s -i loveasc, gonindu-i din mnstire. Pe cnd i izgonea i mai rmseser o parte din ei, ce se urcaser n chiparoii mnstirii, s -a auzit vocea Maicii Domnului care a zis: - Ce faci, Atanasie? Alung spurcciunile acestea, care nu las clugrii n pace, a rspuns sfntul. - Las-i, cci acetia sunt mntuirea voastr, cci fr ei a-i cdea n trndvie; dar aa, cu ct vei fi rzboii mai tare, cu att vei lupta i voi mai mult, ncununndu -v. i aa au mai rmas n Lavr diavolii care se craser n chiparoi. De la aceast minune se pstreaz o vorb n Lavr: atunci cnd iese vreo ispit, auzi pe cte un clugr zicnd: Iari au cobort cei din chiparoi".

ntre cei doi chiparoi, se afl un vas foarte mare, din marmur, n care se face agheasm la hramul mnstirii. Odat, cnd a venit sultanul n Lavr i l -a vzut, i-a plcut foarte mult i a poruncit s-i fie adus la Constantinopol, pentru a face baie n el. Auzind acestea, unul din clugri a luat un ciocan mare i a lovit vasul, crpndu -l ntr-o margine. Vznd sultanul aceasta, a poruncit ca pe acel clugr s -l spnzure de unul din chiparoi. Apoi, vznd vasul crpat, a renunat s-l mai ia. Pe timpul cruciailor, Mnstirea Lavra a avut o cdere. Doi preoi din Lavra, din cauza fricii i fiind silii de trimiii papei de la Roma, au acceptat s slujeasc Liturghia mpreun cu catolicii. Dup moartea lor, acei doi preoi au rmas neputrezii. De cte ori au fost ngropai, pmntul arunca trupurile lor afar. Artau ngrozitor! Le crescuser prul i unghiile. Lucrul acesta s-a petrecut pn mai recent, cnd Mnstirea Lavra i -a luat i i-a dus ntr-o peter la malul mrii i au zidit-o. Aceti doi preoi neputrezii au fost vzui de un printe romn, care se mai afl n via. n timpul de fa, n Mnstirea Lavra sunt n jur de 40 de clugri, n afar de cei din schituri i chilii. Continund cltoria pe versantul de rsrit al Athonului, ntlnim petera unde s -a nevoit Sfntul Petru Atonitul, unul din cei mai mari pustnici. Apoi, la o or de mers pe jos, ntlnim petera Sfntului Nil, Izvortorul de Mir. Se spune c dup adormirea lui a izvort att de mult mir din moatele sale, c ajungea pn n mare. Dup un timp, corbierii care treceau au nceput s-l adune i s-l vnd pentru bani. Din acel moment, au ncetat moatele cuviosului s mai izvorasc mir. Puin mai sus, s-a nevoit Sfntul Maxim Kafsokalivitul, care a ajuns la aa sporire duhovniceasc nct uneori era rpit n vzduh i mutat n alt parte. Despre acest lucru ne mrturisete Sfntul Grigorie Palama. Muli spuneau despre Sfntul Maxim c este nelat. Atunci, Sfntul Grigorie s-a dus la coliba lui, s se ncredineze de adevr. Ajungnd acolo, nu l-a gsit acas. S-a aezat pe o piatr s-l atepte pn va veni. Privind pe valea muntelui n jos, l-a vzut pe Sfntul Maxim la o distan foarte mare, urcnd la deal, apoi l -a vzut ridicndu-se n vzduh i, zburnd prin aer, pn n faa lui. Atunci, Sfntul Grigorie, stnd de vorb cu el, a cunoscut c nu numai c nu era nelat, dar se i afla pe culmea neptimirii, unde foarte puini ajung. Ce vom putea spune despre nfricoata Karulie, unde triesc clugrii pe stncile fr verdea i unde n timpul verii este o cldur de nesuportat! Se cere mult osteneal, pentru a se putea urca cineva pe crrile primejdioase, care trec pe marginea prpstiilor. Nu departe, la Katunachia, s-a nevoit printele Efrem, fost ucenic al cuviosului Iosif Isihastul. Apoi, ntlnim chilia vestiilor cntrei i pictori numit a Danieleilor". Aici, a trit marele duhovnic Daniil, care este i ntemeietorul ei. La Schitul Sfnta Ana" l gsim pe cuviosul Gherontie, ntemeietorul schitului, la chilia cruia se nevoiete acum un printe romn. Pe cnd tria cuviosul Gherontie, nu se afla ap la acea chilie. Atunci, s -a rugat Maicii Domnului i a izvort un izvor dintr-o stnc, deasupra chiliei. Dup un timp, ucenicul cuviosului Gherontie, fiind tnr i avnd putere, l-a rugat pe cuvios s-i dea voie s fac o mic grdin i s pun legume, de care s se foloseasc. Dup mult insisten, a primit binecuvntarea cuviosului de a se ocupa de grdin, dar Maicii Domnu lui nu i-a plcut lucrul acesta i a doua zi a secat izvorul. Vznd acestea, cuviosul i -a dat seama de greeala lui i s-a rugat Maicii Domnului s le ierte greeala i s le dea din nou ap. Dup mult rugciune s -a artat Maica Domnului i i-a spus: Oare pn acum v-a lipsit ceva? Nu m-am ngrijit eu de toate? De ce, dar, v-ai apucat de fcut grdin? Iar dac vrei s v ostenii, atunci ia o piatr i arunc-o la vale!". Lund cuviosul o piatr i aruncnd -o, n locul unde a czut piatra a izvort un izvor cu ap curat i rece. Atunci Maica Domnului s-a fcut nevzut. Acel izvor curge i astzi i se afl la 200 de metri mai jos de chilie. MNSTIREA VATOPEDU Despre aceast mnstire, nchinat Bunei Vestiri a Maicii Domnului, se spune c a fost construit de mpratul Teodosie cel Mare. Aceasta s-a petrecut astfel:

Fiind furtun pe mare i fiul mpratului, Arcadie, cltorind cu o corabie, pe cnd se afla pe punte, a fost luat de un val i aruncat n mare. Dup multe cutri zadarnice, cei care l nsoeau s-au dezndjduit de a-l mai gsi i, ntristai, au tras corabia la un liman care se afla n apropiere, chiar n locul n care se afl astzi mnstirea. Cnd au cobort pe uscat l-au aflat pe copil dormind linitit sub o tufa de rugi. Plini de b ucurie l-au trezit i l-au ntrebat cum a ajuns acolo. Atunci el le-a spus c, atunci cnd a czut n mare, a vzut o femeie frumoas, n haine strlucitoare, care l-a luat de mn i i-a spus s nu-i fie fric. Dup ce l-a scos la uscat, s-a fcut nevzut. Au neles cu toii c a fost Maica Domnului. Aflnd mpratul Teodosie despre toate acestea, s -a hotrt s zideasc, drept mulumire, o mnstire n cinstea Maicii Domnului. Numele mnstirii de Vatopedu" vine tot de la aceast minune, cci Vatopedu ", n traducere, nseamn copilul din tufe". Pe la nceputul secolului al X-lea, mnstirea a fost distrus de pirai, iar la anul 972 a fost refcut de trei ctitori: Atanasie, Antonie i Nicolae. n aceast mnstire au vieuit i sunt cunoscui un numr de patruzeci i trei de sfini, ntre care Sfntul Grigorie Palama, Sfntul Nicodim, principele Raco mpreun cu tatl su, regele tefan Nemania (care mai trziu, n clugrie au luat numele de Sava i Simion), Sava cel nebun pentru Hristos, Cuviosul Evdochim, Sfntul Maxim Grecul - lumintorul ruilor, Cozma Etolul, noul cuvios Ioachim i alii. Muli mprai bizantini au ajutat Mnstirea Vatopedu, precum Constantin al IX -lea Monomahul, Mihail al VII-lea, Nichifor Votaniadis, dinastia Comnenilor, Andronic al II-lea Paleologul, Ioan Cantacuzino i alii. De asemenea, au ajutat-o domnii Serbiei i arii Rusiei. Foarte mult au ajutat -o Voievozii Moldovei i Valahiei, precum tefan cel Mare i Sfnt, Neagoe Basarab, familiile domneti Ghica, Cantemir, Mavrocordatu, Calimahi, Moruzi, Ipsilanti i uu. n aceast mnstire, pe lng multe sfinte moate, se afl i o parte din Brul Maicii Domnului. Icoanele Maicii Domnului fctoare de minuni sunt n numr de apte: 1. Maica Domnului Vimatarisa sau Ctitorita. Aceast icoan se afl n altarul bisericii principale. Despre ea, tradiia spune urmtoarele: Prin secolul al X-lea mnstirea a fost atacat i jefuit de arabi, iar la ceea ce nu au putut lua cu ei, au dat foc. n acel timp, paracliser al mnstirii era ierodiaconul Sava, care vznd primejdia, a reuit s ia icoana Maicii Domnului i Crucea Sfntului Constantin cel Mare, pe care le -a ascuns n fntna care se afla n Sfntul Altar, iar n faa lor a pus o lumnare mare, aprins. A acoperit apoi fntna cu scnduri i lespezi de piatr, ca s nu se vad c acolo s-ar afla o ascunztoare. Piraii , dup ce au prdat mnstirea i au ucis pe clugrii cei mai btrni, au plecat, lund cu ei n robie i pe ierodiaconul Sava mpreun cu alii mai tineri. Dup 70 de ani, ierodiaconul Sava a reuit s scape din robie. Dorina lui cea mai mare a fost s se ntoarc ct mai repede la mult iubita sa mnstire. Ajungnd din nou la Vatopedu, a aflat aici civa clugri care reuiser s refac ceva din ruinele mnstirii i vieuiau ntr-o mic obte, sub ascultarea unui stare. Privind cu lacrimi n ochi la locul unde se fgduise Domnului, a ntrebat despre odoarele pe care le ascunsese n fntn, dar noii vieuitori nu tiau nici mcar c ar exista fntn n Sfntul Altar. Mergnd la locul indicat de ierodiaconul Sava, prinii au dat deoparte lespedea de deasupra fntnii i au aflat icoana Maicii Domnului mpreun cu Crucea stnd drept pe ap, iar lumnarea aprins naintea lor, de parc atunci ar fi fost pu se. Le-au scos cu evlavie i au preaslvit pe Preabunul Dumnezeu i pe Preacurata Lui Maic, mulumindu-le pentru aceste mari daruri. Aceast icoan se mai numete i Ctitorita", fiindc a fost descoperit n timpul celor trei ctitori: Atanasie, Nicolae i Antonie. n amintirea acestei minuni, n fiecare zi de luni seara se cnt de prinii mnstirii Paraclisul Maicii Domnului. n legtur cu aceast icoan se mai spune c, odat, un clugr era foarte necjit c nu reuea s neleag cuvintele: O mie de ani naintea ochilor Ta sunt ca ziua de ieri..." (Psalmul 89, 4). n acea perioad, n mnstire, vieuiau Chirii i Ciprian, foti patriarhi ai Constantinopolului. Fiind Praznicul Bunei Vestiri, pe cnd patriarhul Chirii se nchina la sfintele moate, clugrul cu necazul se afla n biseric i se ruga Maicii Domnului s -l lumineze s

priceap acele cuvinte. Pe cnd se ruga, a auzit o voce de la icoana Maicii Domnului, care i -a explicat nelesul versetului. Plin de bucurie a czut n genunchi i a mulumit Preacuratei Fecioare cu lacrimi pentru acest mare dar. 2. Maica Domnului Paramitia (Mngietoarea). Aceast icoan a fost pictat n secolul al XIV -lea i se afla n pronaos, pictat pe perete, n faa Paraclisului Sfntului Nicolae, fiind mutat mai trziu n Paraclisul care-i poart numele. n timpurile mai vechi era obiceiul ca monahii care ieeau din biseric dimineaa, dup terminarea slujbei, s srute aceast icoan, iar stareul preda atunci cheile mnstirii portarului, pentru a deschide porile mnstirii. Se spune c, n una din zile, pe cnd stareul voia s dea cheile portarului, a auzit o voce blnd i rugtoare venind dinspre icoan: Nu deschidei astzi porile mnstirii, ci urcai-v pe ziduri i alungai piraii!". ntorcndu-se spre icoan, stareul a vzut pe Maica Domnului cu Pruncul Iisus n brae, fiind ca vie. Apoi a vzut pe Prunc punnd mnua la gura Maicii Sale i zicnd: Maica Mea, nu mai purta grij de aceast aduntur de pctoi; las -i s fie trecui prin sabia pirailor, c mult M-au suprat cu pcatele lor". Dar Sfnta Fecioar, lund mnua Pruncului Hristos de la gura sa, i-a ndreptat capul spre dreapta i a repetat aceleai cuvinte. Dup terminarea glsuirii, Nsctoarea de Dumnezeu i Preasfntul su Prunc au luat iari nfiarea de icoan, rmnnd n acea poziie care se vede pn astzi. Atunci stareul, mulumindu-i cu lacrimi Maicii Domnului pentru grija pe care le-o poart, a urcat mpreun cu clugrii pe zidurile mnstirii, alungnd piraii care se aflau ascuni pe lng ziduri i ateptau deschiderea porilor. De atunci, n amintirea minunii clugrii pstreaz mereu o candel aprins n faa sfintei icoane, iar n ziua de vineri se slujete Sfnta Liturghie n cinstea ei i se cnt Paraclisul Maicii Domnului. n legtur cu aceast icoan, se mai povestete minunea fcut cu Sfntul Neofit Prosmonarul, care era slujitor n acest paraclis. Odat, fiind trimis de ascultare la metocul din Evvia, s-a mbolnvit foarte grav. Vzndu-i sfritul aproape, s-a rugat cu lacrimi n ochi Maicii Domnului s-l nvredniceasc s ajung din nou la Vatopedu i s moar acolo. Pe cnd se ruga, a auzit o voce zicndu-i: Neofite, du-te la mnstire i ntr-un an de zile s fii gata!". Un an mai trziu, dup ce s-a mprtit cu Sfintele Taine, pe cnd urca scrile a auzit din nou vocea Maicii Domnului care venea dinspre paraclisul Preasfintei Fecioare, zicndu-i: Neofite, ceasul plecrii tale s-a apropiat!". Mergnd la chilie, a simit c puterile ncep s-l prseasc. Dup ce i-a cerut iertare de la toi fraii, i-a dat sufletul n minile Maicii Domnului. 3. Maica Domnului Esfagmeni (njunghiata). Aceast icoan se afl n naosul Paraclisului Sfntului Dimitrie, fiind pictat n secolul al XIV-lea pe perete. Se spune c ntr-una din zile, un diacon care era paracliserul bisericii principale, dup o priveghere mai obositoare, mai ntrziind n biseric, dup cum era rnduiala paracliserului, a ajuns mai trziu la trapez. Trapezarul l-a respins, spunndu-i c nu mai are mncare. Atunci paracliserul, fiind o fire mai iute, s-a umplut de mnie i s-a ntors napoi n biseric. L -a ntunecat diavolul att de mult, nct lund cuitul cu care cura ceara de pe sfenice, s-a apropiat de icoana Preasfintei i Preablndei Fecioare i i-a zis plin de mnie: i slujesc de atta timp, iar tu nu te ngrijeti nici de hrana mea?". i, ridicnd cuitul, a lovit n chipul cel Preacurat al Sfintei Fecioare, din care a nceput ndat a curge snge. n acel moment a intrat diavolul n nefericitul diacon i l-a trntit la pmnt, muncindu-l. Auzind ipetele lui, au venit civa frai care erau n apropiere i, vznd cele ntmplate, au anunat pe stare care, adunnd obtea au fcut Priveghere de toat noaptea, rugnd-o pe Preasfnta Fecioar s-l ierte pe cel care a ndrznit s o loveasc. Dup multe rugciuni, diaconul a fost izbvit de diavol, iar Maica Domnului i-a descoperit stareului, zicndu-i c l va ierta, dac va face pocin. i a stat diaconul n faa icoanei Maicii Domnului plngnd i cerndu-i iertare timp de trei ani de zile. Dup timpul acesta, s-a artat Maica Domnului stareului i i-a zis: - l iert de fapta lui nesbuit, dar mna cu care m-a lovit va rmne uscat pn la sfritul vieii lui, iar dup moarte, blestemat spre neputrezire. Dup ce monahul a murit, trecnd o perioad de civa ani i venind timpul s fie dezgropat, dup cum este rnduiala n Sfntul Munte, trupul i-a fost gsit putrezit, n afar de mna cu care lovise chipul Preacurat ei Fecioare. Aceast mn se pstreaz pn n ziua de astzi neagr i neputrezit.

n legtur cu aceast icoan, s-a mai ntmplat o minune cu un preot care, venind n mnstire s se nchine, nu credea c sunt adevrate cele ce se spuneau despre icoan. ntinznd mna fr de evlavie, a atins locul unde icoana fusese lovit. n acel moment din icoan a nceput s curg iari snge, iar preotul a czut mort chiar n clipa aceea. 4. Maica Domnului Antifonitria (mpotriv Glsuitoarea). Aceast icoan este pictat pe perete n pronaosul bisericii principale. Despre aceast icoan se cunosc urmtoarele: Dup ce mpratul Teodosie a construit mnstirea i a mpodobit -o cu tot felul de odoare de mare pre, fiica lui, Plachidia, n anul 382, a dorit s vin s se nchine n acest sfnt loca fcut de tatl ei. Fiind primit cu mare cinste de ctre prinii mnstirii, a dorit s se nchine n biseric. Pe cnd s -a apropiat de biseric i a vrut s intre nuntru, a auzit o voce ca de tunet, zicndu -i: Rmi pe loc i s nu mai cutezi a veni aici de acum nainte. Cum ndrzneti tu, o femeie, s calci n acest loc?". nfricoat, Plachidia a czut n genunchi i a cerut iertare Maicii Domnului. Apoi s-a ntors i a plecat din Sfntul Munte. Mai trziu, a constr uit pe cheltuiala ei un paraclis, lipit de peretele unde se afl icoana, paraclis nchinat Sfntului Mare Mucenic Dimitrie. 5. Maica Domnului Eleovritissa (Izvortoarea de ulei). Aceast icoan se afl n magazia de ulei a mnstirii i a fost pictat n secolul al XIV-lea. Din locul unde se gsete icoana este adus n biserica principal, n vinerea din Sptmna Luminat, cnd i se face prznuirea. Despre aceast icoan, se spune c a fcut multe minuni, atunci cnd mnstirea era lipsit de cele necesare. ntr-o vreme, cnd nu mai era ulei n mnstire, Sfntul Ghenadie, care era nsrcinat cu aprovizionarea mnstirii, a nceput s fac economie la ulei, folosind doar pentru nevoile bisericii. Buctarul s -a dus la stare i s-a plns c nu i se d ulei pentru mncare. Atunci stareul a poruncit Sfntului Ghenadie s dea ulei pentru nevoile mnstirii, fr s se ngrijeasc de lipsa acestuia, cci Maica Domnului nu -i va lsa i va face mil cu ei. Fericitul Ghenadie a fcut precum i s-a spus. n una din zile, pe cnd a intrat n cmar, a vzut c vasele erau att de pline, nct uleiul curgea pe jos, ajungnd pn la u. Atunci Fericitul Ghenadie a mulumit Maicii Domnului cu lacrimi pentru aceast minune i a alergat la stare, spunndu-i de purtarea de grij a Preasfintei Stpne. Atunci stareul i-a zis: Vezi ct de mult poate ascultarea i credina n Maica Domnului?". De atunci, aceast icoan are o mireasm deosebit. 6. Maica Domnului Pirovolitisa (mpucata). Aceast icoan este pictat pe peretele de deasupra porii din exteriorul mnstirii. n anul 1822, un grup de soldai turci au ajuns la mnstire. Unul din ei care era mai mndru, fiind nepotul Paei, a scos pistolul i a tras n icoana de deasupra porii, fcnd o gaur n mna dreapt a P reasfintei Fecioare. Dar ndat l-a ajuns pedeapsa lui Dumnezeu, c lundu-l diavolii n primire s-a ndrcit i ipnd s-a dus i s-a spnzurat de un mslin aflat n faa mnstirii. Speriai de cele ntmplate, ceilali turci au fugit i au povestit toate Paei, care ascultndu-i, a zis: Lsai-l nengropat, ca s fie de nvtur i altora care se vor lega de cele sfinte". 7. Maica Domnului Pantanassa (Atotmprteasa). Aceast icoan fctoare de minuni a fost pictat n secolul al XVII-lea i se afl pe proschinitarul din stnga al coloanelor de rsrit ale bisericii principale. Dup spusa Btrnilor din mnstire, s-a cunoscut c este fctoare de minuni din urmtoarea ntmplare: ntr-o zi, un tnr a intrat n biseric i a vrut s se nchine la icoan. Cnd s-a apropiat de icoan, chipul Preasfintei Fecioare s-a luminat deodat, iar tnrul a fost aruncat la pmnt. Cnd i -a revenit a povestit monahilor c avea via necurat i se ocupa cu vrjitoria. Apoi, cznd naintea icoanei, i -a cerut iertare cu lacrimi n ochi, fgduind c i va ndrepta viaa, precum a i fcut. Aceast icoan mai are i harul de a vindeca cancerul. Foarte muli bolnavi s -au vindecat dup ce au rostit Paraclisul Maicii Domnului naintea icoanei. n acelai proschinitar se mai afl o icoan a Maicii Domnului despre care se povestete un lucru minunat:

Cu puin timp n urm, un monah tnr care se afl n mnstire, stnd de vorb cu unul din Btrnii mnstirii l -a ntrebat: Printe, te afli de atta timp n mnstire i stai n strana din faa icoanei Maicii Domnului. Te rog s -mi spui i mie dac a fcut Maica Domnului vreo minune cu sfinia ta sau dac i -ai simit prezena i ajutorul ei n vreun fel. Printe, a rspuns Btrnul, am s -i spun un lucru minunat pe care l-am vzut: ntr-o zi, stteam n strana mea i m rugam, privind la icoana Maicii Domnului. Era n momentul cnd prinii se nchinau, dup slujb, la sfintele icoane. Atunci am vzut icoana Maicii Domnului strlucind i pe Preacurata Fecioar binecuvntnd pe clugri. Pe unii i bine cuvnta, iar pe alii nu. Atunci am neles c cei care se nchinau fr evlavie i cu mintea mprtiat nu aveau parte de binecuvntarea Maicii Domnului. Un lucru de mare valoare care se afl n mnstire este o parte din Brul Maicii Domnului (Acest bru este mpletit din pr de cmil de nsi Maica Domnului. Ea a purtat acest bru i cnd purta n pntecele su pe Dumnezeu Cel necuprins.). Ct bucurie pentru noi, pctoii, s putem sruta i atinge brul pe care l -a purtat mprteasa Cerurilor, Preasfnta i Preabuna noastr Stpn i mijlocitoarea ctre Mntuitorul Hristos pentru toi cei care cad la Preacuratele ei picioare i i cer ajutorul! De asemenea, se mai afl i o parte din Lemnul de via fctoarei Cruci a Domnului nostru Iisus Hristos i trestia n care a fost nfipt buretele mbibat cu oet. n mnstire se gsesc sfinte moate de la aproape 200 de sfini, ntre care i capul Sfntului Ioan Gur de Aur, avnd urechea stng ntreag. n viaa Sfntului Ioan Gur de Aur se spune c, odat, venind ucenicul la Sfntul Ioan n timp ce acesta scria, a vzut un oarecare brbat stnd la spatele su i optindu-i la ureche. Privind mai bine, a neles c era Sfntul Apostol Pavel, care l povuia pe Sfntul Ioa n. Se afl aici i capul Sfntului Grigorie Teologul, al Sfntului Mucenic Iacob Persul, al Sfntului Mare Mucenic Mercurie, degetul mare de la mna dreapt a Sfntului Ioan Boteztorul, mna dreapt a Sfintei Mare Mucenie Ecaterina i multe alte sfinte moate. n prezent Mnstirea Vatopedu are n jur de 80 de clugri din mai multe ri, ntre care i 12 monahi romni. ntr-o chilie, aproape de mnstire, se nevoiete printele Iosif Vatopedinul, care a fost ucenic al Cuviosului Iosif Isihastul. Printele Iosif se ocup cu partea duhovniceasc a mnstirii, sftuind i povuind pe clugri, majoritatea acestora fiind tineri. Stare al mnstirii este printele Efrem, care a luat conducerea de cnd mnstirea a trecut de la forma de via idioritmic, adic via de sine, la viaa de obte. n scurt timp s-au cunoscut roadele vieuirii de obte. Pe teritoriul Mnstirii Vatopedu se afl dou schituri: Sfntul Dimitrie i Sfntul Andrei. Acesta din urm a fost rusesc, avnd cea mai mare biseric din Athos. Acest schit mai este numit i Sarai", care n turcete nseamn palat", fiind numit astfel de turci, datorit mrimii i frumuseii sale. n prezent schitul are n jur de 20 de clugri greci, care sunt venii de la Mnstirea Filoteu dimpreun cu stareul lor. MNSTIREA CARACALU Aceast mnstire este nchinat Sfinilor Apostoli Petru i Pavel i se afl ntre Mnstirea Lavra i Iviru, puin mai sus de mare. Are o poziie foarte frumoas, fiind nconjurat de livezi. Primul ctitor al ei a fost mprat ul roman Antonin Caracal (211-217) de la care i-a luat i numele. A fost ns de multe ori distrus, ca i celelalte mnstiri. n secolul al XVI-lea, mnstirea a fost distrus de ctre pirai. Voievodul Moldovei, Petra Rare, a rscumprat de la turci toate metoacele pe care acetia le rpiser i a refcut mnstirea, dimpreun cu biserica mare. Turcii au dat voie s se refac mnstirea, dar cu condiia s nu fie mai mare dect fusese nainte. De aceea Mnstirea Caracalu are incinta foarte mic. Zidirea ei s-a fcut n felul urmtor: Petra Rare, voievodul Moldovei, a trimis pe unul din sptarii si de ncredere la Sfntul Munte zicndu -i: S mergi la Sfntul Munte i s zideti Mnstirea Caracalu". i dndu-i aur din destul l-a slobozit pentru a mplini porunca.

10

Ajungnd sptarul Petru, cci aa i era numele, la Sfntul Munte i vznd srcia n care erau mnstirile a nceput s fac milostenie. Dnd n dreapta i n stnga, aurul s-a mpuinat. Atunci s-a apucat i a fcut mai nti arsanaua mnstirii, zidindu-i un turn nalt de paz. Apoi s-a apucat de refacerea mnstirii, dar aurul s-a terminat n curnd, lucrrile fiind doar la jumtate. Aflnd voievodul Moldovei de cele ntmplate, i -a trimis rspuns sptarului, zicndu-i: Eu i-am dat aur din destul; dac nu vei termina mnstirea, unde i stau picioarele acolo i va sta i capul!". Auzind sptarul acest cuvnt s-a nfricoat i, trimind rspuns n Moldova, a poruncit s i se vnd moiile iar aurul s-i fie trimis n Sfntul Munte. Fcnd aa a reuit s termine mnstirea, dup care a rmas i el n mnstire primind haina monahal sub numele de Pahomie. Se spune c i Petru Rare nainte de moarte s-a tuns n clugrie, lund i el tot numele de Pahomie. n pridvorul bisericii mari al mnstirii, n partea stng se afl pictai voievodul Petru Rare i boierul Petru, fiind amndoi mbrcai n haine clugreti, n biseric, la iconostasul din dreapta se afl icoana Sfinilor Apostoli Petru i Pavel, icoan fctoare de minuni. Printre multele odoare Mnstirea Caracalu are o bucat din Lemnul Sfintei Cruci, capul Sfntului Apostol Vartolomeu, prticele de la Sfntul Mucenic Mercurie, Sfntul Ioan cel Milostiv, Sfntul Mucenic Pantelimon i de la muli ali sfini. MNSTIREA IVIRU Mnstirea Iviru este situat n partea de N-E a peninsulei. A fost zidit pe la sfritul secolului al X -lea, pe locul unde mai nainte fusese Lavra Sfntului Climent, de ctre Ioan Iviritul, fost curtean al voievodul David al Iviriei i general al Bizanului. Vznd deertciunea acestei lumi, s-a lepdat de toate i s-a clugrit ntr-o mnstire din Macedonia. Mai trziu s-a dus la Olimp, apoi la Sfntul Munte unde l-a cunoscut pe Sfntul Atanasie i a rmas alturi de el. mpratul Bizanului, Vasile al II-lea, l-a chemat pe Ioan n capital i l-a rugat s-l ajute n mai multe probleme diplomatice i osteti pe care le avea. n vremea aceea, generalul Bardas se rsculase mpotriva mpratului i purta rzboi cu oastea mprteasc. Atunci Ioan, ascultnd de porunca mprteasc, a plecat mpreun cu voievodul David, ajutndu-l i sftuindu-l pe mprat n cele osteti, pn au reuit s -l nving pe rsculat (Monahul i preotul trebuie s aib mil de toat fptura. De aceea, ei nu mai au voie s pun mna pe arm. Ioan a ajutat pe mprat cu rugciunea i cu sfatul practic, pentru a dobndi pacea poporului fr vrsare de snge. Asemenea i Cuviosul Paisie de la Kareea, nainte de a fi monah a participat la al doilea rzboi mondial; dar s -a rugat Sfintei Mucenie Eufimia s nu ucid pe nimeni n btlii, ci doar s pun dumanii pe fug). Primind multe daruri de la mprat, s-a ntors n Sfntul Munte i a zidit o mnstire care a fost populat cu monahi ivirii, rmnndu-i i numele de Iviru. Mnstirea a fost de multe ori jefuit de pirai, iar pe la nceputul secolului al XIV -lea de nfricoaii catalani. La aceast mnstire se afl o icoan a Maicii Domnului numit Portria. Istoria acestei icoane este urmtoarea: Pe timpul mpratului Teofil, lupttorul mpotriva sfintelor icoane, se afla n una din cetile Niceei o vduv care avea o icoan a Maicii Domnului cu Pruncul n brae, mare i frumoas. Icoana era pstrat ntr -un mic paraclis n care, zilnic, mpreun cu fiul ei, nla rugciuni ctre Mntuitorul i Nsctoarea de Dumnezeu. ntiinndu -se ostaii trimii de mprat c vduva are o icoan n paraclis, au venit la ea i i -au zis: - Am venit s mplinim porunca mpratului, care a spus s distrugem toate icoanele. Dac vrei s nu -i lum icoana, atunci s ne dai bani i nu te vom mai supra. Atunci vduva i-a rugat s vin n ziua urmtoare i le va da bani. Dup plecarea ostailor, vduva mpreun cu fiul ei au luat icoana Maicii Domnului i au dus-o la malul mrii, care se afla n apropiere i, cu lacrimi n ochi, au zis

11

ctre Maica lui Dumnezeu: S nu te superi pe noi, Preabun Stpn, dar fr voia noastr trebuie s ne desprim de preasfnta ta icoan, ca s nu fie batjocorit de ostaii mpratului". Apoi lund icoana, au pus-o pe ap dar icoana a rmas dreapt i a pornit pe mare ca i cum ar fi fost purtat de o mn nevzut. Atunci vduva a zis ctre fiul ei: - Eu sunt btrn i nu mai am mult de trit. De aceea, cu dragoste primesc s mor pentru dragostea Maicii Domnului i a lui Hristos. Iar tu, fiul meu, du-te la Sfntul Munte i slujete Maicii Domnului!". Ascultnd de ndemnul mamei sale, a plecat spre Sfntul Munte, dup ce s-au mbriat cu lacrimi n ochi. A doua zi venind ostaii i vznd c icoana nu mai este iar btrna nu are de unde s le dea bani, au ucis -o fr mil, iar fiul ei a venit la Sfntul Munte unde s-a clugrit i s-a nevoit, spunnd prinilor cele despre icoan. Dup ani de nevoin i-a dat sufletul n minile Maicii Domnului. ntr-una din zile, prinii mnstirii au vzut un stlp de lumin care se nla din mare pn la cer. Adunndu -se cu toii, s-au dus la malul mrii s vad aceast preaslvit minune. Atunci au cunoscut c era o icoan care sttea n picioare pe mare. Urcndu-se ntr-o barc au ncercat s se apropie de ea, dar icoana se deprta, nevoind s fie luat de ei. ncercnd de mai multe ori i neputnd reui nimic, s -au ntors n mnstire i au nceput s se roage Maicii Domnului, ca s le dea n minile lor preasfnta ei icoan. Dup multe rugciuni, Maica Domnului s-a artat unui pustnic care locuia mai sus de mnstire, cu numele Gavriil i i -a zis: S cobori la malul mrii i s iei icoana mea, c vreau s m druiesc vou". Ascultnd de porunca Maicii Domnului, pustnicul a cobort la malul mrii. nsemnndu-se cu semnul crucii, a pit pe mare ca pe uscat, iar icoana a venit pe ap n ntmpinarea lui. Lund -o n brae i srutnd-o cu mare evlavie, a adus-o pe uscat. Cnd a pus piciorul pe pmnt, n locul acela a izvort un izvor, care curge i astzi i care este numit Agheasma Maicii Domnului. Izvorul este la nivelul mrii, dar are ap dulce, iar celor care o iau cu credin, le este vindectoare de boli. Ieindu-i nainte toi preoii mbrcai n veminte, au dus -o cu mare cinste n biseric, unde au fcut Priveghere n cinstea Maicii Domnului. Dup terminarea slujbei, au ncuiat biserica i s -au retras cu toii la chilii, preaslvind pe Preacurata Stpn. A doua zi, cnd a intrat paracliserul pentru a aprinde candelele, a vzut cu mirare c icoana Maicii Domnului dispruse. Plin de spaim, a plecat i a spus stareului de acest lucru. Cutnd -o cu toii, au aflat-o c sttea n aer deasupra porilor mnstirii. Fcnd rugciuni, au luat -o i au dus-o din nou n biseric, dar a doua i a treia zi s-a repetat acelai lucru. Prinii, fiind n nedumerire, se rugau cu lacrimi Maicii Domnului s le arate ce trebuie s fac. Atunci, Maica Domnului s-a artat din nou pustnicului Gavriil i i-a zis: Spune prinilor c am venit aici s i pzesc eu pe ei, nu ei s m pzeasc pe mine; de aceea, s nu m mai supere ducnd icoana mea n biseric". Aflnd stareul de toate acestea, a poruncit s se fac un paraclis la poarta mnstirii, unde au aezat icoana i unde se afl pn n ziua de astzi. Pe la mijlocul secolului al XVII-lea, fiica arului Rusiei, Alexei, s-a mbolnvit foarte grav. Dup nenumrate ncercri pe la muli doctori din acea vreme i-a ntors ndejdea ctre Maica Domnului, rugnd-o cu credin. Atunci, Maica Domnului i-a descoperit c, dac se va aduce din Sfntul Munte o copie a icoanei ei de la Mnstirea Iviru, se va vindeca. La rugmintea arului, au venit doi monahi de la mnstire aducnd o copie a icoanei Maicii Domnului. Cnd au ajuns cu icoana la curtea mprteasc i s-au nchinat cu toii, fiica arului s-a fcut imediat sntoas. Drept mulumire, arul a druit Mnstirii Iviru o mnstire din Moscova, nchinat Sfntului Ierarh Nicolae, care a devenit metocul Ivirului. Altdat, a venit la mnstire un orb din natere. Aici, s-a rugat Maicii Domnului, fgduind c dac l va vindeca, primul lucru pe care l va vedea cnd va deschide ochii, l va face din argint i -l va drui mnstirii. Maica Domnului i-a ascultat rugciunea i i-a deschis ochii, care nu vzuser niciodat lumina soarelui. Primul lucru pe care l -a vzut, a fost un lmi. Mulumind cu lacrimi Maicii Domnului i -a mplinit fgduina, aducnd un lmi, destul de mare, fcut din argint i l-a pus n faa icoanei. De atunci, n fiecare an la Praznicul Adormirii Maicii Domnului, se scoate i acest lmi i se pune n faa icoanei, pentru amintirea minunii i spre slava Prea -sfintei Fecioare.

12

ntr-o zi, a trecut pe la mnstire un srac, care era foarte flmnd. S -a apropiat de portar i l-a rugat s-i dea o bucat de pine, ns portarul l-a alungat fr mil, zicndu-i: Dac vrei pine, s aduci bani i i voi da". Nendrznind s mai zic vreun cuvnt, sracul a pornit pe crarea ce ducea spre Kareia. Mergnd puin mai sus de mnstire, fiind flmnd i obosit, s-a aezat pe o piatr la umbra unui copac. Izbucnind n lacrimi, a zis: - Maica Domnului, tu vezi c mi este foame i nu mai pot. D-mi, te rog, o bucat de pine! Stnd el aa i plngnd, vede o femeie apropiindu-se de el i zicndu-i: - De ce plngi, omule? Nu mai pot de foame i am fost la portarul mnstirii s -i cer pine, dar el m-a alungat, spunnd s-i aduc bani, a zis sracul, continund s plng. Atunci femeia, dndu-i un ban de aur, i-a zis: - Nu mai fi necjit, omule! ine banul acesta i-l d portarului, ca s-i dea pine. i s-i mai spui c, dac vor mai continua aa, le voi lua belugul din mnstire. Sracul a mulumit femeii i, plin de bucurie, s-a dus la portar, zicndu-i: - D-mi o bucat de pine i i voi da banul acesta. Lund portarul banul, a vzut c este din aur i, minunndu -se, l-a ntrebat unde l-a gsit. Atunci sracul i-a povestit cum i l-a dat o femeie. Ascultnd cu atenie cele spuse de srac, a neles c s -a ntmplat un lucru minunat, deoarece n Sfntul Munte nu intr femei. L -a luat pe srac i au mers la stare, spunndu -i de cele ntmplate. Atunci au neles c a fost Maica Domnului, ocrotitoarea celor necjii. Mergnd la icoana Maicii Domnului, au vzut c lipsea un galben din salba ei, fiind chiar banul adus de srac. Privind la icoana Maicii Domnului i nchinndu-se cu evlavie, sracul a recunoscut n icoan pe femeia care i s -a artat. Mustrnd pe portar pentru nemilostivirea lui i dndu-i canon, stareul a hotrt ca, de atunci, s se pun la poarta mnstirii un cufr, n care s fie pus zilnic pine pentru cei sraci. Acest obicei se pstreaz pn n ziua de astzi. Un cretin s-a rugat Domnului s-i arate cum arta El, cnd a fost pe pmnt. ntr-o noapte, a auzit un glas spunndu-i: Dac vrei s vezi cum artam Eu, s mergi la Mnstirea Iviru i n pridvorul bisericii, n partea dreapt a uii laterale din stnga, vei vedea chipul Meu, fcut aa cum artam cnd am luat trup omenesc". Venind cretinul, a vzut chipul Mntuitorului, chip care este de mrime natural i s-a bucurat foarte mult, slvind pe Mntuitorul Hristos i mulumindu-I c nu l-a trecut cu vederea. ntr-un timp oarecare, Amira, mpratul perilor, s-a pornit cu rzboi asupra Constantinopolului. Acesta avea otire fr de numr pe uscat i pe mare. Aflnd c n Sfntul Munte se afl multe mnstiri, a luat cu el cincisprezece corbii de rzboi i ndreptndu-se spre Sfntul Munte, a debarcat la Mnstirea Iviru. Monahii, vznd mulimea perilor care se apropiau, au luat sfintele odoare, dimpreun cu icoana Maicii Domnului i s -au ascuns n turnul mnstirii. Dup ce perii au jefuit tot ce au vrut din mnstire, au adus funiile de la corbii i le -au legat de cupola bisericii, ostenindu-se s o drme, ipnd i urlnd. Vznd acestea, monahii care erau n turn au nceput s strige ctre Dumnezeu din adncul inimii: Scoal -Te, Doamne, ajut-ne nou i nu ne prsi pn n sfrit. Au intrat dumanii n motenirea Ta i vor s strice biserica Ta". Acestea i multe altele zicnd, au nlat icoana Maicii Domnului n sus, strignd cu lacrimi: O, Stpn! Oare nu ai spus tu c ne vei fi pzitoare i ocrotitoare? Cu toate c suntem nevrednici i pctoi, dar, te rugm Stpn, nu ne lsa, ca nu cumva s zic vrjmaii notri: Unde este Dumnezeul lor?". Apoi au cntat Aprtoare Doamn... Fcnd ei multe rugciuni, Preasfnta Fecioar nu i-a trecut cu vederea, ajutndu-i astfel: Fcndu-se sear, Amira cu ostaii lui s-au urcat n corbii, dar la puin timp s-a ridicat furtun mare care a sfrmat toate corbiile, rmnnd ntreag numai cea a lui Amira mpreun cu cei ce se aflau n ea. A doua zi, dup ce s -a luminat de ziu, vznd Amira cele ntmplate, a ieit la uscat i, cznd n genunchi, i -a presrat rn pe cap. Venind din nou n

13

mnstire (dar nu cum venise cu o zi nainte, plin de mndrie, ci smerit i umilit), a adus cu el aurul pe care l avea n corabia lui i l-a dat celor din mnstire, zicnd: Am cunoscut puterea Dumnezeului vostru. Luai acest aur i ntrii zidurile mnstirii fcndu-le mai nalte, ca s nu mai poat dumanii votri s v mai fac vreun ru. Rugai-v pentru mine, ca s nu pesc i eu ceea ce au pit tovarii mei". Altdat, venind piraii, un arab dintre ei cu numele Varvaros a lovit cu cuitul n chipul Maicii Domnului, din care a nceput s curg snge. Vznd Varvaros aceasta, s-a cit pentru fapta sa i, prsind faptele lui cele dinti, a rmas n mnstire, unde s-a botezat i s-a clugrit, fcnd mult pocin. Ajungnd la nalte msuri duhovniceti s-a sfinit, cunoscndu-se sub numele de Sfntul Varvaros. ntr-una din zile, terminndu-se vinul, s-a artat Preasfnta Stpn umplnd toate butoaiele. La fel s -a ntmplat cu uleiul i cu celelalte alimente, care se sfriser. Acelai lucru se ntmpl pn n ziua de astzi, pstrndu -se nemincinoas fgduina Maicii Domnului de a ocroti mnstirea. De multe ori, venind turcii i cernd aur de la clugri, acetia le ziceau: Noi nu avem de unde s v dm. Mergei, dac vrei i luai din podoabele care sunt agate la icoana Maicii Domnului". Atunci turcii, privind cu fric la icoana Maicii Domnului, ziceau: De acolo nu ndrznim s lum, cci ne temem de privirea Maicii Domnului, care ne ngrozete". i aa plecau, fr s ia nimic. Se spune c, aproape de sfritul lumii, va pleca icoana Preasfintei Fecioare din nou pe ap, precum a venit i atunci, clugrii vor avea binecuvntarea s plece fiecare unde va voi, cci se va lua acopermntul Maicii Domnului de pe Sfntul Munte. Proorociile spun c, atunci cnd vor intra femeile n Sfntul Munte, va pleca i icoana. ntr-un paraclis al mnstirii sunt expuse la nchinare un numr foarte mare de sfinte moate ale multor ierarhi, cuvioi i mucenici. S avem parte de mijlocirile lor! Pe teritoriul mnstirii se afl schitul nchinat Tierii cinstitului cap al Sfntului, slvitului Prooroc, naintemergtor i Boteztor Ioan i multe alte chilii, locuite i nelocuite.n momentul de fa, n Mnstirea Iviru MNSTIREA FILOTEU La jumtate de or de mers de la Mnstirea Caracalu, se afl Mnstirea Filoteu. Ea a fost nfiinat pe la sfritul secolului al X-lea de cuviosul Filotei, care a trit n acelai timp cu Sfntul Atanasie Atonitul. n aceast mnstire se afl icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului numit Glicofilusa", adic Dulcea Srutare". Despre aceast icoan sunt pstrate urmtoarele mrturii: Pe timpul mpratului Teofil, lupttorul mpotriva sfintelor icoane, un patrician cu numele Simeon avea o soie foarte credincioas i evlavioas, pe nume Victoria. Ea pstra n casa sa icoana Maicii Domnului numit Dulcea Srutare". Venind trimiii mpratului, au cerut s le dea icoana sau s o arunce. Atunci Victoria, silit fiind de brbatul ei, care i el era mpotriva icoanelor, a luat icoana i a dus-o la malul mrii. Dup ce a fcut multe rugciuni a luat icoana i a pus-o pe mare, dar icoana sttea dreapt pe mare i a nceput s se deprteze. Vznd aceast minune femeia s-a nchinat i a mulumit Maicii Domnului, apoi s-a ntors la casa sa. Icoana a plutit n largul Mrii Marmara i Elespont, apoi n Marea Egeei i venind la Sfntul Munte s -a apropiat de limanul Mnstirii Filoteu. Maica Domnului a descoperit stareului despre venirea icoanei. Acesta, adunnd obtea mnstirii au cobort la malul mrii, unde au aflat icoana strlucind cu lumin dumnezeiasc. Apropiindu -se stareul, a luat icoana n braele sale i, cnd a pit pe uscat, n locul acela a izvort un izvor, a crui ap face multe minuni pn n ziua de astzi. Fcnd procesiune cu icoana, au dus-o n mnstire i au aezat-o n biseric. n fiecare an, n Sptmna Luminat se face procesiune cu icoana pn la malul mrii.

14

Despre aceast icoan se spune c ar fi una din cele 70 fcute de Sfntul Apostol Luca. Ea revars multe minuni asupra celor care i cer ajutorul cu credin. Dup trecerea mai multor ani, tefan, Craiul Serbiei s-a ridicat mpotriva mpriei bizantine i a cucerit Macedonia, Tesalonicul i Sfntul Munte. n acea perioad, la Mnstirea Filoteu au venit foarte muli clugri bulgari. ntr-un an, fcndu-se obinuita procesiune n lunea din Sptmna Luminat, clugrii au luat cu ei mncare i butur mai mult dect era necesar. Ajungnd la malul mrii, dup ce au fcut agheasm i alte rugciuni, s-au aezat s mnnce i s bea din cele aduse. Dar, din ispita vrjmaului, au consumat mai mult butur i, fiind obosii, dup slujba de noapte i procesiune, au adormit. Cnd s -au trezit, s-au dus s ridice icoana i s porneasc spre mnstire. Dar Maica Domnului, vrnd s -i nelepeasc, a fcut ca icoana ei s fie foarte grea, nct nu au mai putut-o mica din loc. Venindu-i n sine i cunoscnd greeala, s-au rugat cu lacrimi Maicii Domnului s-i ierte. Iar Preabuna Stpn a fcut s se uureze din nou icoana i astfel au putut -o duce n mnstire. Pe cnd se afla n mnstire un paracliser cu numele Ioanichie, care avea mare evlavie la Maica Domnului, acesta de cte ori aprindea candela la icoana ei, zicea i acestea: Pentru ce, o, Stpn, toate mnstirile din Sfntul Munte au tot ce le trebuie iar mnstirea noastr duce lips de toate; pn i grul l cumprm?". ntr -una din nopi, dup ce a aprins candela a stat mult timp n faa icoanei i s -a rugat cu lacrimi. Dup un timp, fiind dobort de oboseal, l -a cuprins somnul i n timpul somnului vede pe mngietoarea celor ndurerai, pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, c se apropie de el i -i zice: Copilul meu, Ioanichie, pentru ce m superi mereu zicnd c toate mnstirile din Sfntul Munte au tot ce le trebuie, numai mnstirea aceasta duce lips de toate? Cunoate, deci, c eu m ngrijesc de toate nevoile mnstirii i tiu de ce are nevoie. Iar stareii i nti-stttorii s nu se ngrijeasc prea mult de cele pmnteti i astfel s neglijeze mntuirea lor. Deci, de acum s ncetezi s m mai superi cu cuvintele tale, c eu port grij de mnstirea aceasta i de mntuirea sufletului tu". Acestea auzind Ioanichie s-a trezit nspimntat, dar i plin de bucurie. Cznd naintea icoanei Preasfintei Stpne, i-a cerut iertare cu lacrimi n ochi i apoi a spus frailor despre ajutorul Maicii Domnului. Altdat, venind un strin n mnstire s-a nchinat n biseric. Ajungnd la icoana Maicii Domnului i vznd attea bijuterii i odoare din aur agate de icoan de ctre cei care primiser ajutor de la aceasta, i -a pus n minte s le fure. Dup slujba Utreniei, cnd au ieit toi din biseric, el s -a ascuns ntr-o stran mai retras. Nevznd pe nimeni, paracliserul a plecat ncuind ua. Rmnnd singur n biseric, strinul a luat toate odoarele de la icoana Maicii Domnului i deschiznd o u mai mic, care era nchis prin interior, a ieit din biseric i a plecat spre limanul Ivirului, unde s-a urcat pe corabia care transporta nchintorii. Mergnd o parte din drum, corabia s -a oprit n mijlocul mrii rmnnd neclintit, fiind inut de o mn nevzut. Cu toate c vntul i era prielnic, corabia nu se mica. Dup cteva ore, cnd paracliserul a deschis biserica a vzut c lipseau odoarele de la icoana Maicii Domnului. ntiinndu-l imediat pe stare, acesta a trimis trei clugri s ia o barc i s alerge n urma corbiei care ducea nchintorii, cci i-a dat seama c numai strinul acela furase odoarele. Deci, pe cnd cei din corabie se aflau n nepricepere, au ajuns i clugrii cu barca. Cnd i-a vzut, strinul i-a dat seama c pentru el au venit i, vznd i minunea cu oprirea corbiei, a venit i a czut n genunchi naintea prinilor, c erndu-le iertare i napoindu-le cele furate. Prinii au luat odoarele, l-au iertat pe cel ce se pocia i s-au ntors n mnstire slvind pe Preasfnta Stpn. Iar corabia a plecat mai departe, nefiind mpiedicat de nimeni. Odat, venind un nchintor evlavios Ia mnstire, a fost dus s se nchine la sfintele moate, precum i la icoana Maicii Domnului. Aici, paracliserul i-a spus o parte din multele minuni fcute de Maica Domnului. Apoi a fost dus la arhondaricul mnstirii s se odihneasc. Pe la miezul nopii s -a trezit i a vrut s mearg s ngrijeasc de calul cu care venise. Dar fiind somnoros i vznd ua de la balcon deschis, a crezut c este ua de la intrarea n arhondaric i, clcnd fr de grij, a czut de la balcon de la etajul trei. n timp ce cdea a strigat: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, ajut-mi!". i ndat a vzut naintea lui o clugri, care l -a prins i l-a lsat pe pmnt, fr s peasc nimic i s-a fcut nevzut. Atunci cretinul a mulumit din suflet Maicii Domnului i ducndu-se la

15

poarta mnstirii a btut s i se deschid. Auzind ierodiaconul Meletie vocea celui care striga, s -a dus i l-a ntiinat pe printele Sofronie, stareul mnstirii. Venind au deschis poarta i recunoscnd pe cel care striga l-au ntrebat ce s-a ntmplat i cum a ajuns n afara porii. Iar el, povestindu -le cu lacrimi n ochi cele ntmplate slvea pe Preasfnta Fecioar. Apoi mergnd n biseric s-a nchinat la icoana Maicii Domnului i a druit mnstirii calul cu care venise, iar n urmtorul an a adus o candel de argint, care se afl agat n faa icoanei pn n ziua de azi, amintind de minunea fcut. Un cretin din Enu cu numele de Paraora avea femeia stearp. Muli ani nu a putut avea copii. Odat , venind cretinul la Mnstirea Filoteu a luat puin untdelemn de la candela din faa icoanei Maicii Domnului i ducndu -se acas a miruit pe soia sa, care, n scurt timp a rmas nsrcinat i la timpul cuvenit a nscut un copil sntos. Drept mulumire, cretinul a venit i a druit un catr mnstirii. Minunile care se fac la icoana Maicii Domnului sunt nenumrate. Aici am scris doar o mic parte din ele. n mnstire se mai afl o icoan fctoare de minuni a Maicii Domnului numit Gherontissa, care a venit n chip minunat din Nigria. Mnstirea Filoteu a fost ajutat mult de domnitorii romni Vlad Clugrul, Neagoe Basarab i Constantin Mavrocordat. Pe lng multele odoare, mnstirea are o bucat din Lemnul Sfinte Cruci, iar dintre sfintele moate amintim: mna dreapt a Sfntului Ioan Gur de Aur, prticele de la Sfntul Mucenic Mercurie, Sfntul Sfinit Mucenic Haralambie i Sfnta Muceni Marina. MNSTIREA PANTOCRATOR Se afl aezat pa malul mrii, n partea de N-V a Sfntului Munte i este nchinat Schimbrii la Fa a Mntuitorului. A fost ctitorit de doi mari conductori de oaste, Alexie i Ioan care, prsind lumea, au venit n Sfntul Munte, mbrind viaa monahal. Fiind ajutai de ruda lor, Ioan al V -lea Paleologul, mpratul Bizanului, au construit mnstirea. Mai trziu, muli domnitori romni au ajutat i aceast mnstire, precum Neagoe Basarab, marele logoft al Moldovei Gavril Trotuanu, Alexandru Ilia, Constantin Brncoveanu. n aceast mnstire se afl icoana Maicii Domnului fctoare de minuni numit Gherontia (Starea). Se spune c, atunci cnd a fost pictat era de o frumusee ngereasc, fiind foarte luminat la chip, nu dup cum arat acum. Dar i-a schimbat nfiarea din urmtorul motiv: Un diacon, pe cnd slujea i ajungea s cdeasc icoana Maicii Domnului, se smintea de frumuseea ei i era tulburat de gnduri. Atunci, Preabuna Stpn, pentru a nu fi chipul ei motiv de sminteal i-a schimbat deodat faa, artnd mai ntunecat i mai mbtrnit, precum se vede acum. Icoana o nfieaz pe Maica Domnului n ntregime i este mbrcat n argint. Ea se afl n faa catapetesmei, la iconostasul din stnga. Pn s fie aezat aici, icoana a fost n Sfntul Altar. La aceast icoan se fac foarte multe minuni. Ea este mngierea i ocrotirea prinilor din mnstire. Pe teritoriul mnstirii se afl cteva chilii romneti, n zona numit Kapsala. n aceast mnstire s-au nevoit muli sfini, printre care: Cuviosul Teona ierarhul, Sfntul Cuvios Teofil, Izvort orul de mir, Sfntul Cuvios Vasile precum i Sfntul ucenic care a vorbit cu Sfntul Arhanghel Gavriil i a fost nvat de acesta cntarea Cuvine-se cu adevrat...". Aceast minune s-a petrecut astfel: La o chilie de pe teritoriul Pantocratorului se afla un Btrn cu ucenicul lui, care se nevoiau n pace i dragoste. ntr o smbt, Btrnul a zis ucenicului: - Fiule, eu m duc la priveghere, la Protaton, c nu se odihnete sufletul meu dac lipsesc de la o priveghere. Tu rmi acas i f cele rnduite, dup puterea ta.

16

- S fie binecuvntat, a rspuns ucenicul, srutnd mna Btrnului. (Aceste cuvinte se folosesc de ucenic cnd i se spune s fac un lucru. Se refer la s fie binecuvntat ceea ce ai spus s fac") Dup plecarea Btrnului, la puin timp s-a auzit o btaie n u, urmat de cuvintele obinuite: Pentru rugciunile sfinilor prinilor notri, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete -ne pe noi!". Rspunznd ucenicul Amin", a deschis ua i a vzut un clugr tnr, cu chipul foarte frumos, care l-a ntrebat dac poate s rmn acolo peste noapte. Ucenicul l-a primit. La timpul Utreniei s-au sculat amndoi pentru a svri slujba rnduit. Cnd au ajuns cu slujba la Ceea ce eti mai cinstit...", care se cnt de mai multe ori, i a fost rndul clugrului celui strin, acesta a cntat cu totul altfel, zicnd: Cuvine-se cu adevrat s te fericim, Nsctoare de Dumnezeu, cea pururea fericit i prea nevinovat i Maica Dumnezeului nostru" i apoi a continuat cu celelalte cuvinte, tiute de ucenic. Auzind ucenicul aceast cntare, s-a minunat foarte mult de frumuseea ei i de dulcele glas al clugrului strin. ntorcndu-se spre el, l-a ntrebat: - Printe, de unde tii aceast cntare att de frumoas? C noi cntm precum se cnt n toat Biserica Ortodox, numai Ceea ce eti mai cinstit...". Te rog, dac vrei, s m nvei i pe mine aceast cntare. Atunci clugrul i-a zis: - S-mi aduci o hrtie i ceva de scris! - Nu avem aici aa ceva! a rspuns ucenicul. - Atunci adu-mi o plac de marmur! Fiind adus placa, clugrul strin a nceput s scrie cu degetul pe ea cntarea i - o, preaslvit minune! -, degetul intra n marmur de parc acea plac ar fi fost din cear moale. Dup ce a terminat de scris, a zis ucenicului: - De acum nainte, s cntai aceast cntare precum v-am artat-o eu i s le spui la toi, ca s se cnte de ntreaga Biseric Ortodox, precum o cntm i noi n ceruri. Eu sunt Arhanghelul Gavriil! Zicnd acestea s-a fcut nevzut. Ucenicul a srutat urmele unde a stat Arhanghelul i cnd a privit spre catapeteasm a vzut o alt minune: Icoana Mntuitorului i-a schimbat locul cu icoana Maicii Domnului, mutndu-se icoana Mntuitorului n partea stng, iar cea a Maicii Domnului n partea dreapt. Prin aceasta a vrut Mntuitorul Hristos s arate cinstea pe care o d Maicii Sale. ntorcndu-se Btrnul, l-a gsit pe ucenic cu lacrimi n ochi, cntnd cntarea pe care o nvase de la Arhanghelul Gavriil. Auzind Btrnul istorisirea ucenicului i vznd piatra scris, l-a luat pe ucenic i au mers amndoi la conducerea Sfntului Munte, spunndu-le cele ntmplate. Auzind acestea cei de acolo, au trimis piatra scris la Patriarhul Constantinopolului, istorisindu-i toate cele n legtur cu minunea. Atunci s-a hotrt ca ntreaga Biseric Ortodox s cnte aceast cntare nchinat Maicii Domnului. Mnstirea Pantocrator are n jur de 25 de clugri, iar pe teritoriul ei, pe la chilii, n jur de 40 de clugri. La Schitul Sfntul Prooroc Ilie, aflat tot pe teritoriul mnstirii, sunt 20 de clugri. Acest schit a fost nfiinat de Cuviosul Paisie Velicicovschi, care a devenit mai trziu stare la Mnstirea Neam, n Moldova. Schitul are o biseric uria, cu icoane mbrcate n aur. Tot pe teritoriul Pantocratorului se afl i Schitul Bogorodia, nchinat Maicii Domnului, care are n prezent doar trei clugri, de origine rus. Printre multele odoare pe care le deine Mnstirea Pantocrator, se gsesc sfinte moate de la Sfntul Haralambie, Sfinii Cozma i Damian, Sfntul Mucenic Hristofor, Sfntul Mucenic Mercurie, Sfntul Arhidiacon tefan, Sfnta

17

Muceni Paraskevi, Sfntul Mucenic Pantelimon, Sfntul Ioan Gur de Aur, Sfnta Fotini Samarineanca, Sfnta Iulita i de la muli ali sfini, precum i dou prticele din Lemnul Sfintei Cruci i o bucat din hlamida cu care a fost mbrcat Mntuitorul Hristos. Cteva din minunile Maicii Domnului Gherontisa n timpul ocupaiei germane (1941 -1944), unul din btrnii mnstirii, printele Eftimie, care avea ascultarea la magazia cu alimente, a observat c uleiul din vase s-a terminat i nu mai avea de unde s dea la buctrie i nici la candelele bisericii. A mers i a spus aceasta i la ceilali prini din consiliul mnstirii i au nceput cu toii s se roage fierbinte la Maica Domnului Gherontisa. La cteva zile, printele Eftimie a auzit o voce n somn, care i -a zis: Printe, ngrijete-te ca nainte de apusul soarelui s ai toate vasele pentru ulei curate, pentru c m voi ngriji ca n aceste zile s aduc untdelemn, nct s le umplei". Printele Eftimie s-a deteptat i s-a dus la ajutorul su, spunndu-i s curee toate vasele pentru untdelemn. Atunci ucenicul i-a zis: Printe, dar unde vom gsi atta untdelemn n situaia de astzi?". Btrnul i -a poruncit s fac precum i-a zis i, mergnd i el mpreun cu ucenicul, au curat toate vasele. Minunea Maicii Domnului a fost n felul urmtor: O corabie a pornit din Mitilene ca s duc arme. Aceste arme le ascunseser n cala vaporului, iar deasupra au pus mai mult de o sut de vase cu untdelemn. Cltorind pe mare, cpitanul corbiei vede n timpul somnului o femeie minunat, a crei nfiare strlucea mai mult dect soarele i care i-a zis: S schimbi imediat direcia, ca s scapi de germani, iar untdelemnul pe care l ai, s -l dai pe tot la Mnstirea Pantocrator din Sfntul Munte, unde am casa mea i de acolo s plecai fr nici o fric n drumul vostru". Cu binecuvntarea Maicii Domnului, acel ulei a ajuns pentru toi anii ocupaiei germane. Un preot din mnstire a mers s svreasc Sfnta Liturghie la o bisericu care se afl n grdina mnstirii, nchinat Sfntului Mucenic Trifon. Puin mai sus de bisericu, se nevoia ntr -o csu un monah btrn, foarte mbuntit, care n acel timp era foarte bolnav, trindu-i ultimele clipe ale vieii. n jurul lui se aflau civa prini din mnstire. Fiind n starea aceasta, deodat s-a ridicat i a zis prinilor din jurul su: V rog, spunei la preot s termine mai repede Sfnta Liturghie, ca s m mprteasc cu Trupul i Sngele Domnului nostru Iisus Hristos, pentru c a venit aici o femeie, asemntoare cu Maica Domnului din icoana Gherontisa, mpreun cu un tnr care semna cu Sfntul Mucenic Trifon. Ei au venit i mi -au zis c vor s m ia, dar au vorbit ceva ntre ei i m-au lsat". Spunndu-le acestea, a venit i preotul cu Sfintele Taine. Faa monahului a strlucit ca soarele i a nceput s zic: Cinei Tale celei de tain, Fiul lui Dumnezeu, astzi, prta m primete...". Dup ce s-a mprtit, s-a ntins puin pe pat i i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu. Un monah avea ascultarea de pota al mnstirii, ntr-o zi, l-a chemat stareul i i-a zis s mearg la Kareia, s aduc o sum de bani de care mnstirea avea mare nevoie, poruncindu-i s se ntoarc repede, pn s se nsereze, ca s nu fie n pericol de a fi atacat de tlhari. Monahul l -a asigurat c i va da i viaa, de va fi nevoie, cci are ndejde la Maica Domnului, la care se ruga nencetat, c nu va pi nimic ru. ns, dup rnduiala Maicii Domnului, cnd a ajuns la crucea unde crarea fcea spre mnstire, deja se nnoptase, iar distana pn la mnstire era nc destul de mare, fiind n primejdie. Atunci a cerut cu lacrimi ajutorul Maicii Domnului. i deodat a aprut lng el o femeie, mbrcat ca monahie, care l-a ntrebat ce are, de ce este aa de ntristat. El i -a rspuns c este suprat pentru c nu a fcut ascultare, s se ntoarc la timp, nainte de a se ntuneca, iar acum este n pericol s piard banii mnstirii. Atunci, monahia l-a atins cu mna ei i n foarte scurt timp s -a aflat la troia unde, cu mult timp nainte, piraii aruncaser n fntn icoana Maicii Domnului. Apoi monahul a spus prinilor din mnstire minunea pe care a fcut -o Maica Domnului cu el, iar faa i strlucea de bucurie. Prinii au cobort cu toii la biseric i au nlat rugciuni de mulumire i de slavoslovie ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, pentru grija care o are fa de mnstirea ei. Dup un timp, acel monah i-a cunoscut mai nainte sfritul su, spunnd urmtoarele cuvinte: Prinilor, n aceast sptmn va trebui s-mi schimb locuina. Voi intra ntr-o camer mic i ngust". i, ntr-adevr, dup o

18

sptmn, acest frate a adormit n Domnul i s-a dus cu sufletul la locaurile venice, iar trupul lui se odihnete ntr-o camer ngust, n cimitirul mnstirii. Cu muli ani n urm, stare al mnstirii era un printe care avea via sfnt. Fiind btrn i bolnav, venea foarte greu la biseric. Odat, vrnd s se mprteasc cu Sfintele Taine, a venit la biseric i l -a rugat pe preotul slujitor s nu lungeasc prea mult Sfnta Liturghie, ca s poat rezista i el pn la sfrit i s se mprteasc cu Sfintele Taine. Dar preotul, nelund aminte la cuvintele stareului, slujea foarte rar i fr s se grbeasc. Atunci s -a auzit o voce de la icoana Maicii Domnului, care i-a poruncit cu asprime s asculte de cuvintele stareului i s nu lungeasc slujba. De atunci, aceast icoan s-a numit Gherontisa. MNSTIREA STAVRONICHITA Se afl ntre Mnstirea Iviru i Pantocrator. Despre numele mnstirii se pstreaz mai multe izvoare, dar cel mai credibil ar fi c i-a luat numele de la primii ei ctitori, monahii Stavru i Nichita, care s -au nevoit pe locul unde se afl astzi mnstirea. Este cea mai mic din cele 20 de mnstiri ale Sfntului Munte. Prima biseric se spune c a fost construit n secolul al XI-lea, fiind ars de trei ori. n biserica mnstirii se afl icoana Sfntului Ierarh Nicolae, care a fost gsit n mare. Odat, prinii mnstirii au ieit la pescuit i, aruncnd mreaja n mare, cnd au tras -o la mal au vzut c n loc de pete, n mreaj se afl icoana Sfntului Ierarh Nicolae, avnd pe frunte o scoic. Cnd au dezlipit s coica de pe locul unde fusese lipit, a nceput s curg snge, dup cum se poate vedea pn astzi, iar pe mal, pe locul unde au ieit din mare, a izvort un izvor cu ap dulce. Voievozii romni care au ajutat aceast mnstirea sunt: Vlad Vintil, Radu Paisie, Ieremia Movil, Matei Basarab, tefan Cantacuzino i alii. Amintim i cteva din sfintele moate ce se afl aici: mna Sfintei Ana, mna Sfntului Elefterie, prticele de la Sfinii Trei Ierarhi i de la ali sfini. Numrul monahilor din mnstire, precum i de la chiliile din jur este de aproximativ 60. MNSTIREA XEROPOTAMU Mnstirea Xeropotamu este situat la jumtatea drumului dintre Dafne i Kareia, fiind nchinat Sfinilor 40 de Mucenici. A fost ctitorit de mpraii Constantin al VI -lea (913-959) i Roman I Lecapenul (920-944). Tradiia spune c ntemeietor al mnstirii a fost Sfntul Pavel Xeropotamiteanul, care a fost fiu de mprat. Denumirea de Xeropotamu a luat-o de la locul din apropiere, unde s-a nevoit Sfntul Pavel i care se numete Xeropotamul", adic prul sec". Se spune n viaa Sfntului Pavel c, atunci cnd a venit n mnstire i a cerut s fie fcut clugr, stareul i -a spus: Cnd i va sta pieptenul n barb , atunci te voi face clugr", cci Sfntul Pavel era sp n (n Sfntul Munte este interzis nchinovierea tinerilor fr barb). Atunci sfntul, lund un pieptene, l -a nfipt n pielea obrazului, zicnd stareului: Iat c mi st pieptenul n barb!". Vznd stareul dragostea lui pentru Dumnezeu i cunoscnd cu duhul c va fi mare, l-a primit i l-a clugrit. n aceast mnstire, s-a ntmplat o uimitoare minune atunci cnd au venit cruciaii trimii de papa de la Roma i au cerut clugrilor s slujeasc cu preoii catolici i s -l pomeneasc pe pap la slujbe. O parte din preoii mnstirii, fiind mai fricoi i uitnd de mucenicii care au rbdat chinuri pentru Hristos, au acceptat s slujeasc cu catolicii. n momentul n care slujeau Liturghia ntr-un paraclis al mnstirii, s-a surpat bolta Sfntului Altar i, cznd peste ei i-a ucis, att pe catolici, ct i pe ortodoci. Pn n momentul de fa, paraclisul nu a mai fost reparat, fiind lsat n ruin, drept mrturie pentru minunea care s -a fcut.

19

n fiecare an, la prznuirea Sfinilor 40 de Mucenici (hramul mnstirii), n timpul Sfintei Liturghii creteau n jurul Sfntului Altar 40 de ciuperci, care se luau i se mpreau credincioilor ca binecuvntare. Din anul cnd s -a slujit cu catolicii, ciupercile nu au mai rsrit niciodat. Voievozii i boierii romni, care au contribuit la refacerea i ntreinerea mnstirii au fost: Neagoe Basarab, Vlad Vintil, Alexandru Coconul, vameul Pun, postelnicul Ioan, negustorul braovean Radu. Cu sprijinul lui Alexandru Lpuneanu i a doamnei Ruxandra a fost renovat i pictat biserica mare. Pe uile sculptate, se vd stemele Moldovei i rii Romneti. n momentul de fa, mnstirea are 40 de clugri, iar pe teritoriul mnstirii se nevoiesc n jur de 20 de clugri printre care, la o chilie, i un clugr romn. Mnstirea are cea mai mare bucat din lemnul Sfinte Cruci, cu urmele unui piron cu care a fost rstignit Mntuitorul nostru Iisus Hristos. Dintre multele sfinte moate care se afl aici, amintim de cele de la Sfinii 40 de Mucenici, Sfinii Mercuri e, Teodor Tiron i Teodor Stratilat MNSTIREA CUTLUMU Aceast mnstire se afl n apropierea Kareii i a fost zidit n secolul al XII -lea de un voievod arab, care s-a ncretinat i s-a clugrit, schimbndu-i numele din Cutlumu n Constantin, iar mnstirii i-a rmas denumirea de Cutlumu, dup numele lui cel vechi. Mnstirea mai are i alte denumiri: Mnstirea voievodului", Lavra rilor Romne" i Mnstirea lui Hariton". Numirea aceasta de Lavra rilor Romne" a primit -o datorit faptului c a fost foarte mult ajutat de domnitorii romni i a avut foarte muli vieuitori romni, avnd n cteva rnduri i starei romni. n acea perioad, la o stran se cnta grecete, iar la cealalt romnete. Se spune c odat, nvlind barbarii asupra Sfntului Munte, jefuind i arznd mnstirile, cnd au ajuns n apropierea Mnstirii Cutlumu, s-a lsat o cea att de deas i ntunecat, nct barbarii nu mai vedeau nici la doi pai. nvrtindu-se n jurul mnstirii, nu au reuit s o gseasc, fiind acoperit de harul lui Dumnezeu. Astfel a scpat mnstirea prin minune de jefuire. Voievozii romni care au ajutat cel mai mult mnstirea au fost: Nicolae Alexandru Basarab, Vladislav I, Vlad Clugrul, Neagoe Basarab, Radu de la Afumai, Mircea Ciobanu, Mihai Viteazul, Matei Basarab i muli alii. Pe teritoriul mnstirii se afl i Schitul Cutlumu, nchinat Sfntului Mare Mucenic Pantelimon, n care, cu ani n urm, se nevoiau foarte muli romni. Mnstirea are multe sfinte moate, din care amintim: o prticic a Sntului Mucenic Evstratie, un deget al Sfintei Mucenie Marina, moate de la Sfntul Mucenic Chirie Pruncul, de la Sfntul Mucenic Eustatie Plachida, mna stng a Sfntului Alipie Pustnicul, capul Sfntului Haralambie, o parte din piciorul drept al Sfintei Ana i o prticic din Lemnul Sfintei Cruci. Mnstirea are n jur de 30 de monahi, n afar de cei care se nevoiesc n schit i chilii, aproximativ 40 de monahi, dintre care 9 clugri romni, 3 n mnstire, iar 6 n schit. Schitul Prodromul Schitul Prodromul (adic naintemergtorul), a fost ntemeiat ntre anii 1852 -1866 de ieroschimonahul Nifon Ionescu i ucenicul su, ieroschimonahul Nectarie. Este nchinat Sfntului Ioan Boteztorul i se afl pe teritoriul Mnstirii Lavra.

20

Cei care au contribuit cel mai mult la ridicarea schitului au fost: domnitorul Moldovei Grigorie Ghica, caimacanul Munteniei Alexandru Ghica, Sofronie Mitropolitul Moldovei i Nifon Mitropolitul Munteniei. Bineneles c nu au lipsit nici ajutoarele multor credincioi din Romnia. Pe cnd se construia schitul, printele Nifon, fiind plin de rvn duhovniceasc i avnd dragoste ctre Maica Domnului, se gndea cum ar putea dobndi o sfnt icoan a Maicii Domnului fctoare de minuni, care s fie ocrotitoarea acestui sfnt lca, precum au toate mnstirile din Sfntul Munte. Dup multe rugciuni a cutat s gseasc pe oarecare pictor care ar putea s -i picteze o icoan cu Maica Domnului, dar punea i oarecare condiii: ct timp va lucra la icoan pictorul s se roage tot timpul, fr s mnnce ceva, iar dup ce va mnca s nu mai picteze. Negsind nici un pictor dup dorina lui n Sfntul Munte, era n mare mhnire. Dar, dup rnduiala Maicii Domnului, n anul 1863 a mers n Romnia cu printele Nectarie, pentru unele trebuine ale schitului. Ajungnd la Iai, au nceput s caute un pictor bun, care ar putea s picteze dup dorina lor. Dup mai multe cutri au gsit un pictor cu numele de Iordache Nicolau, care locuia n Iai. Evlaviosul pictor a primit cu bucurie toate condiiile puse de prini, dar i cerea iertare spunnd c -i tremur mna fiind btrn i nu tie dac va reui. Prinii l-au ntrit spunndu-i s-i pun ndejdea la Maica Domnului i i-au ncredinat lucrarea. Dup ce a pictat vemintele i celelalte pri ale icoanei a ajuns la fee, care se picteaz ntotdeauna la urm, dup cum se obinuiete n arta picturii. Dndu -i toat silina s le fac ct mai frumoase a constatat cu mhnire c nu ieeau dup cum dorea el. Cu ct ncerca mai mult, cu att le fcea mai urte. Ostenindu-se toat ziua, nu a reuit nimic. Venind i prinii s vad icoana s -au ntristat i ei de cele ntmplate, dar l-au ncurajat pe pictor s mai ncerce, c ei tot vor lua icoana aa cum va iei. Dup ce au plecat prinii, pictorul a acoperit icoana cu o pnz alb, a ncuiat ua atelierului i s -a retras n camera lui, nemncnd nimic n ziua aceea, fiind foarte ntristat de nereuita lui. Dup multe rugciuni la Maica Domnului s -a pus s se odihneasc. Dimineaa, sculndu-se, a luat cheia i s-a dus s mai ncerce pentru ultima dat de a face ceva, dar cnd a ridicat pnza de pe sfnta icoan, a vzut cu uimire c feele erau cu desvrire ndreptate i bine ncuviinate, pline de dumnezeiesc har i veselie, dup cum se vd i acum. Vznd aceast minune, pictorul s-a nchinat cu evlavie Maicii Domnului, apoi a chemat pe vecini s vad i ei dumnezeiasca minune, dup care a trimis pe unul din ucenicii si s anune pe prini de cele ntmplate. Aflnd prinii, care se aflau n Iai, la Metocul Schitului, au trimis pe printele Dositei, ngrijitorul metocului, s se ncredineze de cele spuse. Ajungnd la casa pictorului, nu putea s intre din cauza mulimii oamenilor. Cu greu a luat icoana i punnd-o ntr-o trsur a adus-o la metoc, unde nu au mai lsat pe nimeni s intre, apoi au fcut cunoscut Sfintei Mitropolii aceast minune. Venind Preasfinitul Mitropolit Calinic Miclescu cu civa clerici au vzut sfnta icoan i creznd, i s -au nchinat cu evlavie, minunndu-se i zicnd: Cu adevrat mare dar ne -a druit Maica Domnului", apoi a dat binecuvntare s se fac agheasm, i intrnd lumea la metoc se nchina cu evlavie la sfnta icoan i cereau s li se fac rugciuni i agheasm. i ndat a nceput darul Maicii lui Dumnezeu a lucra prin sfnta icoan i a face minuni, din care vom istorisi cteva: Un om avea albea pe ochi nct se vedeau luminile ochilor ca laptele i aducndu -l, s-a nchinat cu evlavie Maicii Domnului splndu-i ochii cu agheasm, din care a luat i acas. Dup trei zile a venit s mulumeasc Maicii Domnului, avnd ochii curai i vznd foarte bine. Altul avea lepr pe tot corpul, nct era numai bube. nchinndu -se cu credin la sfnta icoan i stropindu-se cu agheasm, a czut lepra de pe el ca nite solzi i s-a curit.

21

Un boier a venit i a spus c fiul lui de trei zile numai dup suflare se cunoate c este viu. Deci, rugndu -se Maicii Domnului i lund agheasm, s-a dus acas i a stropit copilul care pe loc s-a trezit ca din somn i s-a sculat sntos. Apoi tatl su plin de bucurie l-a adus i s-au nchinat la sfnta icoan. De la Iai au plecat cu icoana i s-au oprit n oraul Hui. i aici s-a adunat mult popor, dorind s se nchine sfintei icoane. Aflnd i domnitorul Ioan Cuza, zicea: S se opreasc icoana n ar c aici s-a fcut minunea". Atunci prinii i-au continuat drumul grbindu-se pentru a nu le fi luat sfnta icoan. Au poposit n oraul Brlad i au adus sfnta icoan n casa doamnei Ecaterina uu, care a p rimit-o cu mult dragoste i evlavie. Apoi au fost chemai s o duc n Catedrala oraului pentru a se nchina lumea. Vom aminti aici dou minuni dintre multele care s -au fcut. Era n ora un nvtor nelept care avea la coala lui pe fiii celor mai nsemnate persoane din ora. Ziceau brldenii c este de treab i cinstit, numai c nu merge la biseric dect la Sfintele Pati i nu are evlavie la cele sfinte. Acela, auzind de sfnta icoan, a trimis trsura, rugnd pe prini s vin cu icoana la casa lui. Dar prinii i-au rspuns c nu se cade s mearg icoana la casa lui, ci mai vrtos el s vin s se nchine la sfnta icoan, ns el a insistat, trimind de mai multe ori trsura. Dup rugminile lui i ale altor oameni, prinii au acceptat s mearg cu icoana, dar, cnd au vrut s o ridice, s -a fcut foarte grea, nct abia patru oameni au reuit s o duc pn la trsur, iar cnd s o pun n trsur tocul icoanei s-a desfcut din toate ncheieturile i a trosnit foarte tare. Din aceasta au cunoscut cu toii c nu voiete Maica Domnului s mearg la casa acelui om. Cnd s-au ntors n Catedral, icoana s-a fcut aa de uoar nct au dus-o doi oameni. O doamn care era grav bolnav i locuia n afara oraului la moie, auzind de sfnta icoan, dorea s i se nchine, dar se temea s mearg cu trsura ca s nu moar pe drum. n noaptea aceea i s -a artat Maica Domnului n vis n chipul icoanei, poruncindu-i s se scoale i s vin imediat la Brlad s se nchine la icoan i s ia binecuvntare. Cum s-a suit n trsur, ndat s-a simit sntoas i venind s-a nchinat cu evlavie propovduind minunea i zicnd c aceast icoan a vzut-o n vis. De acolo, au dus sfnta icoan la Galai la Biserica Sfinilor mprai. n aceast biseric lucra un pictor care, vznd mbulzeala poporului, a nceput a ocr pe oameni zicnd: De ce credei basmelor clugreti? Un pictor bun poate s picteze o icoan mult mai frumoas". Pe cnd zicea el acestea i privea cu neruinare la sfnta icoan, deodat a vzut chipul Maicii Domnului schimbndu-se. Atunci s-a ngrozit aa de tare c s-a nelepit pe loc i spunea poporului s se nchine cu evlavie, cci cu adevrat s-a pictat cu minune dumnezeiasc. Dup plecarea sfintei icoane din Iai s-a ntmplat aici o alt mare minune. Un evreu avea un han la drum. Ducndu-se cu negoul, a lsat la han pe soia sa, pe copiii si i o slug. S -a ntmplat ns de a murit evreul acolo unde s-a dus, iar un prieten de-al lui, tot evreu, l-a ngropat. A luat marfa i banii care au rmas i le-a adus soiei, spunndu-i i de moartea brbatului ei. Dup ce a plecat, diavolul a pus n mintea slugii s o omoare pe evreic, s i ia averea i s fug de acolo. Deci, ntr-o noapte a intrat la evreic i a ameninat-o c dac nu-i va da toi banii pe care i are o va omor. Evreica vznd c nu face nimic cu rugminile, i -a dat tot ce avea, numai ca s-i scape viaa. Dar sluga, dup ce a luat banii s-a gndit s o spnzure. Pregtind el spnzurtoarea, evreica l ruga s o lase cu via, dar el nu o bg n seam. Atunci i-a adus aminte de icoana Maicii Domnului, despre care auzise c s-a pictat singur i face multe minuni. Deci, fiind n acea nevoie, a nceput a se ruga cu lacrimi, zicnd: Maica Domnului! Dac chipul tu s -a pictat cu dumnezeiasc minune, dup cum am auzit, i tu eti adevrata Nsctoare de Dumnezeu, izbvete -m de aceast primejdie i eu atunci voi crede i m voi boteza cu toat casa mea". Acestea i multe altele zicnd evreica cu mare plngere, sluga s-a apropiat s-i pun laul n gt. Socotind el c laul este prea sus i nu o va putea ridica a lsat laul puin mai jos, apoi suindu -se pe un scaun a pus laul n gtul su, s vad de este potrivit i, cu ngduina lui Dumnezeu, sluga a clcat pe o margine a scaunului, acesta i-a srit de sub picioare i sluga a rmas

22

spnzurat. Vznd minunea, evreica a rmas ncremenit de fric i creznd Maicii Domnului, s -a botezat cu toat casa ei. De la Galai, prinii au luat sfnta icoan, s-au urcat ntr-o corabie i au pornit spre Sfntul Munte. Cnd au ajuns la limanul schitului romnesc, au trimis veste s vin preoii mbrcai n sfintele veminte, cu cntri i tmieri spre ntmpinarea sfintei icoane i aa, cu cinste, au dus-o i au aezat-o n biseric. n schit era un monah foarte bolnav, cu numele Inochentie, care abia mai respira, fiind de trei sptmni nemncat, nemaiputnd nici vorbi. Cnd a intrat sfnta icoan, monahul s -a trezit ca dintr-un somn i a cunoscut c a venit icoana Maicii Domnului; el a cerut s-l duc s se nchine sfintei icoane. nchinndu -se cu evlavie a zis: Maica lui Dumnezeu, de-mi este de folos s mai triesc, f-m sntos, cci cred c poi; iar de nu, fie dup cum voieti tu, Stpna mea!". Acestea zicnd, s-a ntors la chilie vesel i plin de duhovniceasc bucurie. Apoi a cerut s i aduc o cma curat s se schimbe i s fie mbrcat n toate hainele clugreti, cci era schimnic, i s fie mprtit cu Dumnezeietile Taine. Dup aceea, trecnd cam o or de cnd se nchinase la sfnta icoan i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu, avnd protectoare pe nsi Maica Domnului spre a -i mijloci fericirea venic. Un alt monah, crezndu-i minii sale, a plecat din schit fr binecuvntare i s-a dus s se nevoiasc ntr-o peter. Odat, pe cnd se ruga, a vzut ceva ca un luceafr cobornd i stnd deasupra capului su, dar el i -a continuat canonul, ncurajndu-se. Deodat, acel luceafr a trsnit att de tare, nct monahul, plin de spaim, a czut la pmnt ca mort. S-a deteptat dup trei zile, dar era surd cu desvrire i slbit cu totul. Trndu -se cu greu, a venit la schit, mrturisind prinilor despre ispita drceasc pe care a avut -o. Vzndu-l prinii i fcndu-li-se mil de el l-au dus n biseric la icoana Maicii Domnului i nlnd multe rugciuni a fost vindecat, revenindu -i auzul ca mai nainte. Minunile sunt nenumrate, dar am amintit doar acestea. Icoana Maicii Domnului este mbrcat n argint i mpodobit foarte frumos. Uneori Maica Domnului i schimb nfiarea, devenind foarte ntunecat, sau foarte strlucitoare. Icoana este aezat n faa catapetesmei, la iconostasul din partea stng. Iconostasul este mpodobit i poleit cu aur. n faa icoanei se afl un sfenic mprtesc. Maica Domnului din icoan este impuntoare, asemenea unei mprtese ce st pe scaunul ei. Pe locul unde se afl astzi schitul, cu muli ani n urm, cuviosul Marcu (ucenicul Sfntului Grigorie Sinaitul) a vzut pe Maica Domnului eznd ca o mprteas pe un tron, fiind nconjurat de ngeri i de Arhangheli i de toi cuvioii Sfntului Munte, care i se nchinau i o slveau. Avea palate de aur nalte. Toate acestea nchipuiau i artau biserica care s-a fcut la timpul cuvenit i unde Maica Domnului, prin icoana sa, este ca o mprteas care se ngrijete de toi cei ce se nevoiesc n acest schit romnesc. Icoana Maicii Domnului poart numirea de Prodromia i se prznuiete pe 12 iulie. n Schitul Prodromul se mai afl i alte icoane fctoare de minuni: Icoana Maicii Domnului Aprtoare de foc, care a scpat de multe ori schitul de incendiu. n fiecare an se face agheasm i procesiune cu aceast sfnt icoan. Alt icoan a Maicii Domnului este nainte Vestitoarea, apoi icoana Maicii Domnului Ctitorita. Mai sunt icoana Sfintei Treimi i icoana Sfntului Ioan Boteztorul, care este foarte veche. Ea se pstreaz n Paraclisul cel vechi, care a fost rezidit n anul 1660 de duhovnicul Filotei. Icoana a fost mbrcat n argint de ctre domnitorul Moldovei, Grigorie Al. Ghica, n anul 1853. Se spune c n anul 1821, cnd a nceput revoluia grecilor mpotriva turcilor, acetia au venit cu mult armat i n Sfntul Munte, vrnd s-l jefuiasc. Ajungnd i la Chilia Prodromul (pe locul unde mai trziu s-a nfiinat schitul) nu au gsit mai nimic, deoarece monahii ascunseser lucrurile de valoare. Intrnd soldaii turci n paraclis cutau ceva lucruri sau icoane pe care s le fure. Repezindu-se spre icoana Sfntului Ioan Boteztorul, acesta s -a ncruntat spre ei nct au fost cuprini de fric i au scos pistoalele ncepnd s trag asupra icoanei. ns i -a cuprins i mai mult groaza cnd au vzut c gloanele se ntorceau i i loveau tot pe ei. Atunci au fugit, nemaifcnd nici un ru.

23

Dintre sfintele moate care se afl n biserica schitului amintim pe cele de la: Sfinii Ierarhi Ioan Gur de Aur, Grigorie Teologul i Modest, Patriarhul Ierusalimului, Sfntul Apostol Matei, Sfnta Mare Muceni Varvara, Sfinii 40 de Mucenici din Sevastia, Sfntul Mucenic Trifon, Sfin ii Doctori fr de argini Cosma i Damian i Cuviosul Antipa de la Calapodeti. n prezent n acest sfnt loca se nevoiesc 25 de clugri romni. Schitul Lacu Acest schit mai este cunoscut i sub numele de Schitul Sfntul Mucenic Dimitrie. Se afl n partea central a Peninsulei, ntre Turnul Amalfino i Mnstirea Sfntul Pavel. Schitul este locuit de clugri romni i aparine de Mnstirea Sfntul Pavel. Lako (cu litere greceti) n traducere nseamn groap, adic Schitul din groap. ntr -adevr, este nconjurat din trei pri de muni, cu o singur ieire spre mare, pe valea prului. Pe aceste locuri au locuit clugrii srbi nc din secolul al XIV-lea, vieuind n ascez i pustnicie, ntr-un Pateric Atonit se spune c Schitul Lacu era numit Pustia cea mai dintru adnc" sau Tebaida Sfntului Munte", fiind un loc pustnicesc foarte retras. n timpul ocupaiei turceti, schitul a cunoscut i perioade de pustiire, ns pe la anul 1760 a fost renfiinat de monahul moldovean Daniil. Dup 1830, au venit muli clugri romni, iar schitul a cunoscut o mare nflorire. n 1855 erau 5 chilii cu paraclise i 16 colibe, iar numrul clugrilor ajunsese la 32, majoritatea fiind venii din Mnstirile Cernica i Cldruani. n 1849 a fost ridicat bisericua cimitirului, cu hramul Sfntul Lazr cel a patra zi nviat. ntre anii 1898 i 1904 s-a construit biserica mare a schitului nchinat Sfntului Mare Mucenic Dimitrie, iar pe parcurs s-au mai construit i alte chilii, ajungnd la 24, numrul clugrilor trecnd de 100. Dup al doilea rzboi mondial, a nceput s scad i numrul monahilor romni din Schitul Lacu, ca de altfel din ntreg Sfntul Munte. n anul 1991 mai erau doar dou chilii populate cu trei clugri. De atunci ns, prin grija Maicii Domnului i a Sfntului Mare Mucenic Dimitrie, schitul a nceput s renvie, venind i ali clugri din Romnia. n momentul de fa schitul se afl n mare nflorire avnd opt chilii locuite, care au fost reconstruite prin mult osteneal. Numrul clugrilor a ajuns la frumoasa cifr de 33. Chiliile Schitului Lacu sunt: Chilia Buna Vestire, Chilia Sfntului Mare Mucenic Artemie, Chilia Sfntului Ierarh Nicolae, Chilia Acopermntul Maicii Domnului, Chilia nlarea Domnului, Chilia ntmpinarea Domnului, C hilia Sfntului Prooroc Ilie, Chilia Cuviosului Antonie cel Mare. Fiecare chilie are cte un stare sub ascultarea cruia se nevoiesc cei care fac parte din obtea lui. n timpul sptmnii, fiecare chilie i are programul ei, iar duminica i n srbtori se ntlnesc cu toii la biserica mare a schitului, numit Kiriacou (adic biserica de duminic), unde svresc slujbele mpreun. La srbtorile mari se fac privegheri de toat noaptea. Dup privegheri se retrag din nou la chilii, unde petrec n linite i rugciuni restul sptmnii. Stareul schitului se schimb anual, adic fiecare chilie are un an conducerea schitului. Stareul schitului poart numele de Dicheu - adic cel care este drept i face dreptate. O mare mngiere a prinilor din schit este icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului numit Lacuschitiotisa. Icoana este de o rar frumusee, fiind pictat dup modelul icoanei Prodromia. Spunea unul din prinii schitului c, mergnd odat n Cipru, a trecut pe la o familie cunoscut. Acetia aveau o feti n spital, grav bolnav, urmnd s fie operat. Clugrul a fost rugat s mearg la spital i s le binecuvnteze fetia. La spital, monahul a scos o iconi cu Maica Domnului Lacuschitiotisa, a binecuvntat pe bolnav fcndu i semnul crucii pe cap i i-a dat s srute iconia. Imediat fetia s-a ridicat din pat i a zis mamei sale: - Mam, nu mai sunt bolnav! Nu mai am nevoie de operaie! S mergem acas, c m -a vindecat Maica Domnului.

24

Altdat, un cretin cunoscut unui printe din schit mergea cu maina, avnd toat familia cu el. Conducnd cu vitez mare, la o intersecie i-a ieit o main n fa. Neavnd alt soluie a clcat brusc frna i a rsucit volanul. Maina a ieit de pe osea, fiind gata s se rstoarne. Atunci au vzut o mn de femeie care a apucat maina i a ndreptat-o pe drumul ei. Maina i-a continuat mersul ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Aceasta s-a petrecut n timpul nopii. Dup aceast minunat izbvire de la moarte, omul a tras maina pe dreapta i a zis soiei: Maica Domnului ne-a salvat!". i cutnd n buzunar a gsit c avea cu el o copie dup icoana Maicii Domnului Lacuschitiotisa. Chiar n noaptea aceea a sunat la printele cunoscut din Schitul Lacu i i -a zis: Printe, Maica Domnului Lacuschitiotisa ne-a salvat de la moarte sigur". Apoi a fgduit c va contribui cu o sum de bani pentru a fi mbrcat icoana n argint. Cu ajutorul Maicii Domnului, n primele dou chilii, a Bunei Vestiri i a Sfntului Mucenic Artemie, se svrete Sfnta Liturghie zilnic. La una din colibele schitului s-a nevoit printele Gherasim, care cnta foarte frumos. Se spune c veneau clugrii greci i-l chemau s cnte la hramuri. La chilia Adormirea Maicii Domnului (care acum este drmat) s-au nevoit pe la sfritul secolului al XIX-lea duhovnicul Leontie cu cei trei ucenici ai si: Atanasie, Dositei i Vlasie. Acest duhovnic era cu metania din Mnstirea Neam. Chilia este aezat pe partea dreapt a prului Lacu i, fiind sub munte, n timpul iernii nu vede soarele dect cel mult dou ore, la amiaz. Svreau Sfnta Liturghie zilnic, nevoindu -se cu privegherea noapte de noapte. Triau ntr-o mare srcie i erau ajutai cu cele materiale de ceilali prini, care se minunau de rvna lor. La biserica mare a schitului se afl o prticic din Lemnul Sfintei Cruci i cte o prticic din moatele Sfntului Haralambie i a Sfinilor Mucenici de la schitul Ivirului: Eftimie, Ignatie i Acachie. De asemenea, la Chilia Sfntului Mare Mucenic Artemie se gsete o prticic din Lemnul Sfintei Cruci i prticele din moatele mai multor sfini: Sfntul Mare Mucenic Artemie, Sfntul Mare Mucenic Gheorghe, Sfntul Mare Mucenic Pantelimon, Cuviosul Siluan Atonitul, Cuviosul Sofronie Caliga (care a fost stare al Mnstiri i Sfntul Pavel) .a. Multe mici prticele de sfinte moate sunt i la celelalte chilii ale Schitului Lacu. Alte locauri romneti Chilia Sfntului Apostol i Evanghelist Ioan de la Provata unde se nevoiesc patru prini romni din Basarabia; Chilia Sfntului Ioan Boteztorul tot de la Provata unde se nevoiesc doi prini romni (aceste dou chilii se gsesc pe teritoriul Lavrei); Chilia Intrarea n biseric a Maicii Domnului, care aparine Mnstirii Dionisiu i alte colibe unde se nevoiesc prini romni. Chilia Sfntului Mare Mucenic Gheorghe de la Capsala unde se nevoiesc trei prini romni; Chilia Sfinilor Doctori fr de argini Cosma i Damian din Capsala unde se nevoiete un romn; n zona Capsalei, ce se afl pe teritoriul Mnstirii Pantocrator, au fost multe chilii romneti n care au vieuit prini cu via sfnt. Amintim pe printele Trifon care a trit ntr -o srcie total. Casa i era aproape drmat, iar cnd ploua, apa se gsea peste tot n chilia sa. Printele Trifon nu se ngrijea de nimic pmntesc. Un alt cuvios a fost printele Irodion. Acesta a avut darul nainte vederii i se prefcea nebun. Printele Fanurie avea o via sfnt i aa au fost muli alii, doar de Dumnezeu tiui.

25

La Colciu se afl chilia Sfntului Mare Mucenic Gheorghe unde se nevoiesc opt prini romni, ntre ei se afl printele Dionisie ce a depit vrsta de 90 de ani i este orb de aproape cinci ani. Printele este duhovnic i mngietor de suflete. Alt chilie de la Colciu, cu hramul Sfntul Ioan Boteztorul, adpostete doi prini romni. Nu departe de Colciu, puin mai n vale, se afl chilia Sfntului Ipatie unde se nevoiesc trei prini romni. Zona n care se gsete chilia are o clim foarte bun i livezi bogate. Aceste trei chilii sunt pe teritoriul Mnstirii Vatopedu. Chilia Adormirii Maicii Domnului se gsete pe teritoriul Mnstirii Xeropotamu i aici se nevoiesc doi prini romni. La Schitul Sfnta Ana, un printe romn se nevoiete la chilia Sfntul Pantelimon. La trei kilometri distan de Schitul Prodromul, pe drumul ce duce spre coliba Sfntului Nil, se nevoiete de muli ani un printe romn, care triete singur ntr-o colib. Acest printe iese foarte rar i numai pentru cele necesare. Mai n adncul pustiei se nevoiete de patru ani un alt printe romn. Poate vor mai fi i ali prini pustnici, ce se nevoiesc netiui de oameni, pe care i vede i i cunoate doar Bunul Dumnezeu, pe Care ei l slvesc nencetat. n cartea Livada de flori duhovniceti" se spune c era un duhovnic cu via sfnt, care avea multe vedenii i descoperiri. La sfritul vieii sale s-a nvrednicit de o minunat i nspimnttoare vedenie: A vzut pe Domnul nostru Iisus Hristos eznd pe scaunul slavei i de -a dreapta Lui pe Preacurata Stpn. Toat oastea cereasc sta ateptnd porunca Stpnului. A poruncit Domnul unui nger s sune din trmbia cea nfricoat pe care o inea n mini i a ieit un astfel de sunet, nct s -a cutremurat toat lumea ca o frunz de copac cnd o bate vntul. Dup puin vreme a fcut iari semn Domnul ctre nger s trmbieze a doua oar i ndat a trmbiat. Maica lui Iisus, cunoscnd c dup al treilea sunet al trmbiei are s se sfreasc lumea, s -a sculat de pe scaunul su i cznd la Preacuratele picioare ale Dreptului Judector se ruga cu struin s dea vreme de pocin pctoilor, ca s-i plng pcatele lor. Domnul i-a rspuns, zicnd: tii, Maica Mea preaiubit, cte lucruri de ruine svrete lumea cea nemulumitoare, n fiecare zi. Aadar, nu este cu bun cuviin, nici cu dreptate ca n vreun chip s-i miluiesc, cci nu numai brbaii mireni i femeile, dar chiar i clericii i monahii M rnesc n cele dinluntru i M rstignesc i cu totul au necinstit sfntul chip i ngereasca petrecere, prin desfrnrile lor". Atunci Stpna se ruga mai cu struin, zicnd: Fiul meu Cel Preadulce, ascult -m pe mine, Maica Ta, ca, pentru milostivirile ndurrilor Tale i pentru Preacuratele Patimi ce ai rbdat s Te nduri spre cei pctoi". Iar El a zis: Cunosc, o, Maica Mea, c de multe ori prin rugciunile i cererile tale M -ai mblnzit i nu M-ai lsat s fac judecata ce li se cuvenea. Dar oamenii nicidecum nu s-au fcut mai buni i nici nu s-au abtut de la rutatea i vicleugul lor de mai nainte; ci mai vrtos s-au fcut mai ri, defimnd Crucea i Patima Mea. Ighemonii i boierii muncesc cu neruinare poporul cel supus lor i necinstesc sfintele legi prin petrecerea lor cea desfrnat. Poporul cel de obte iari leapd i defaim poruncile Mele, svrind voile lor cele trupeti: desfrnrile, uciderile, nedreptile i alte frdelegi pline de ruine i aductoare de moarte". Atunci Stpna iari a zis: Toate acestea sunt adevrate, Preadulcele meu Fiu, dar m rog ie, ca pentru nemrginita Ta milostivire s le trimii lumina darului Tu, ca s-i cunoasc pcatele lor i, ntorcndu-se la Tine, s dobndeasc iertare. Aa, Mult-Milostive Doamne, auzi-m pe mine i mplinete cererea aceasta, nu pentru c li se cuvine lor, c nevrednici sunt de mil i de iertare, ci pentru dragostea mea i a tuturor sfinilor care i -au vrsat sngele pentru numele Tu i i-au dat la felurite mori trupurile i au defimat toate plcerile lumii, pentru a avea dragostea Ta. Deci, ascult, Mult-Milostive, rugciunea noastr".

26

Atunci toi sfinii s-au nchinat cu Preasfnta Fecioar, rugnd pe Domnul s fac mil. Judectorul Cel Preandurat, nduplecndu-Se prin rugciunile Maicii Sale i ale tuturor sfinilor, a rspuns cu fa lin: M-ai biruit, Maica Mea, prin rugciunea ta cea milostivitoare i ai mblnzit dreapta Mea mnie. S se fac dar voia ta. Iar voi, prietenii Mei, prin rugciunile voastre ai schimbat mnia Mea ntru mil. Aadar, trimit iari n lume nvtori i propovduitori s ndrepteze pe cei ce pctuiesc". Acestea zicnd Stpnul, a luat sfrit vedenia pe care a povestit -o preotul cel zis mai sus tuturor frailor mnstirii. i pentru a-i ncredina cum c a fost adevrat vedenia, le -a spus i oarecare greeli ascunse ale fiecruia, deosebi, pe care i le-a descoperit Domnul, ca s le spun frailor i s se ndrepteze. Acestea zicnd, cuviosul i -a dat sufletul n minile lui Dumnezeu. Vedei, fraii mei, ct putere are rugciunea Preasfintei Fecioare ctre Preanduratul su Fiu, Iisus Hrist os? Deci, venii s ne plngem aici pcatele i frdelegile noastre, ca s nu le plngem mai trziu, venic i fr folos. Venii s cdem cu toii la preacuratele picioare ale Maicii lui Dumnezeu i s strigm cu credin: Ua milostivirii deschide-o nou binecuvntat Nsctoare de Dumnezeu Fecioar, ca s nu pierim cei ce ndjduim ntru tine, ci s ne mntuim prin tine din nevoi, c tu eti mntuirea neamului cretinesc. Amin. Schitul Sfantul Ilie Schitul Sfantul Ilie - Muntele Athos Schitul Sfantul Ilie este unul dintre schiturile ce inalta rugaciuni Domnului de peSfantul Munte Athos. Schitul athonit al Proorocului Ilie depinde de Manastirea Pantocrator si este asezat putin mai sus de aceasta, pana la el facandu-se o jumatate de ora, mers pe jos in directia nord-vest. Sfantul Munte Athos se afla in nordul Greciei, in regiunea Macedonia. Muntele Athoseste un munte cu inaltimea maxima de 2.033 metri ce isi inalta culmea de piatra pe o peninsula lunga de 60 de kilometri si lata de 8-12 kilometri, aria totala a acestuia fiind de 360 de kilometri patrati. Sfantul Munte Athos este o republica monastica cu regim administrativ autonom in cadrul Greciei, avand capitala la Careia. Sfantul Munte gazduieste douazeci de manastiri mari, zise imparatesti, cu drepturi egale, care conduc tot Muntele.

Cele douazeci de manastiri atonite sunt urmatoarele: Manastirea Marea Lavra, Manastirea Vatoped, Manastirea Iviron, Manastirea Hilandar, Manastirea Dionisiu, Manastirea Cutlumus, Manastirea Pantocrator, Manastirea Xiropotamu, Manastirea Zografu, Manastirea Dochiariu, Manastirea Caracalu, Manastirea Fileteu, Manastirea Simonos Petras, Manastirea Sfantul Pavel, Manastirea Stavronichita, Manastirea Xenofont, Manastirea Grigoriu, Manastirea Esfigmenu, Manastirea Sfantul Pantelimonsi Manastirea Constamonitu. Pe langa marile manastiri mai functioneaza inca 12 schituri si o multime de chilii monahale ortodoxe, in care traiesc multime de calugari ortodocsi. Schitul Sfantul Ilie din Athos - scurt istoric Cu putin timp inainte de mijlocul secolului al XVIII-lea, in aceasta zona de langa Manastirea Pantocrator nu existau decat vreo cateva chilii. Printre aceste chilii se numara inca de atunci si Chilia Sfantului Prooroc Ilie, extinsa si marita de catre Sfantul Paisie Velicikovski de la Neamt, si ridicata la rangul de schit.

Sfantul Vasile de la Poiana Marului il va determina pe Paisie sa mearga in Sfantul Munte Athos. In anul 1746, la doar 24 de ani, el ajunge la Manastirea Pantocrator. Negasindu-si un parinte spiritual cum si-l dorea, locuieste singur timp de patru ani intr-o pestera. In anul 1750 este vizitat de Sfantul Vasile de la Poiana Marului, care il si tunde in monahism. La varsta de 36 de ani, calugarul Paisie va fi hirotonit ieromonah, de catre Episcopul Grigorie de la Athos. Primul sau ucenic a fost monahul Visarion, venit din Moldova, la care se adauga si altii, tot moldoveni. Simtind

27

duhul parintelui Paisie, in scurt timp, in jurul sau s-a strans un numar impresionant de ucenici, lucru ce a si favorizat infiintarea schitului, cu randuiala cenobitica (viata de obste). Deoarece obstea continua sa se mareasca, Paisie va infiinta impreuna cu fratii, in anul 1757, Schitul Sfantul Ilie, care va spori faima lui Paisie, si care va duce la atragerea a si mai multi ucenici. In acest fel numarul fratilor din obste a ajuns repede la 60, Paisie randuind viata acestora dupa principiile Sfintilor Parinti, mai ales dupa Regulile Sfantului Vasile cel Mare.

Paisie intemeiaza Schitul Sfantul Ilie cu binecuvantarea Patriarhului Serafim. Schitul, care avea doar cinci chilii, va ajunge repede la 60 de ucenici. Aici invata greaca de la monahul Macarie si incepe sa traduca din greaca in slavona, revizuind vechile traduceri slavone dupa originalele grecesti ale Sfintilor Parinti rasariteni.

Se crede ca schitul a fost intemeiat in anul 1757 sau 1759. Cu toate ca nu exista nici o marturie istorica sau juridica privind intemeierea unui nou schit in jurul chiliei Proorocului Ilie, acesta a fost recunoscut inca de la inceput. Patriarhul Ecumenic Serafim I a recunoscut noua asezare drept "schit" inca din acea vreme, acesta fiind si locul in care episcopul a petrecut in acea perioada. Cresterea tot mai mare a numarului de ucenici l-a facut pe Sfantul Paisie de la Neamtsa ia o hotarare organizationala. Astfel, in anul 1762, parintele si ucenicii sai aveau sa se mute in Manastirea Simonopetra, parasita la acea vreme din cauza multimii datoriilor. Bucuria si linistea duhovniceasta a noilor locatari a nemultumit pe vrajmas, care este impotrivitor rugaciunii curate a inimii. Astfel, doar dupa cateva luni, acestia au fost fortati sa plece in alt loc. Intorsi la Schitul Sfantul Ilie, ucenicii si-au reluat randuiala de nevointa si rugaciune. Dupa o scurta vreme petrecuta in schit, Paisie avea sa se intoarca in Valahia. Atitudinea ostila a turcilor, pe de o parte, precum si rivalitatea dintre greci si slavi care exista la Sfantul Munte, pe de alta parte, l-au determinat pe Sfantul Paisie sa se gandeasca la reintoarcerea in Tarile Romane, si in 1763, impreuna cu alti 63 de frati, au venit in Moldova, unde s-au asezat la Manastirea Dragomirna, unde a randuit aceeasi viata ca si la Sfantul Munte, iar in curand obstea manastirii ajunsese la impresionantul numar de 350 de parinti si frati. El intocmeste un fel de regulament, in 28 de puncte, cu felurite randuieli privitoare laviata monahala. Introduce pravila folosita in Schitul Sfantul Ilie, ale carei indatoriri de capetenie erau: viata de obste, ascultarea, smerenia, saracia, munca, slujbele dupa tipic, respectarea randuielilor calugaresti, marturisirea pacatelor si altele. Sfantul Paisie de la Neamt a stat in Sfantul Munte Athos 17 ani. Sfantul Paisie Velicikovski, cea mai proeminenta figura a monahismului slav din vremea sa, a tradus Filocalia si a raspandit spiritul isihast al ei in intreaga lume slava. Sfantul Paisie de la Neamt a stat in Sfantul Munte Athos 17 ani. Paisie va adormi in Domnul la anul 1794. Dupa plecarea lui Paisie, manastirea a cedat schitul grecilor, care au schimbat si ritmul de vietuire, introducand randuiala idioritmica. Aceasta randuiala de sine a fost respectata pana la revoluria grecilor, din anul 1821, cand schitul a fost devastat. Odata cu retragerea garnizoanei turcesti din Sfantul Munte Athos, in anul 1835, calugarul rus Aniketos s-a asezat in vechiul schit, impreuna cu o obste de alti 15 calugari. Va urma o perioada de controverse, intre conducerea Manastirii Pantocrator si calugarii rusi din Schitul Sfantului Ilie, care se va incheia in anul 1839, prin medierea lui Petroseski, interpretul consulatului rusesc din Tesalonic, si a lui Constantine Spandonis. In decursul ultimelor decenii ale secolului al XIX-lea, intr-o vreme in care pan-slavism era ceva firesc in Sfantul Munte, relatiile interne din cadrul schitului s-au schimbat odata cu incercarea rusului Dikaeos Tobias de a largi schitul si a construi o noua biserica. Dupa o serie de indelungi argumentari legale, Tobias va reusi sa primeasca aprobarile necesare pentru ridicarea de noi constructii pe teritoriul schitului si pentru asezarea in schit a 130 de calugari si 20 de incepatori.

28

In anul 1893 vor incepe lucrarile la corpul de chilii, inalt de cinci etaje, iar in anul 1900, admiralul rus Virilof si Patriarhul Ioachim al III-lea vor pune piatra de temelia pentru un o noua si luxoasa biserica centrala. Biserica centrala a schitului, sfintita in anul 1903, este inchinata Sfantului Prooroc Ilie Tesviteanul, Sfintei Alexandra si Sfantului Apostol Andrei. Bogatiile interioare ale bisericii impresioneaza, in pofida faptului ca peretii acesteia nu sunt imbracati in fresca. Datorita arhitecturii ingenioase, biserica are un ecou greu de obtinut in alte locasuri.

Catapeteasma bisericii, cu o greutate de aproximativ doua tone, este in intregime acoperita cu aur si gazduieste o multime de icoane. Schitul Sfantul Ilie mai pastreaza si doua icoane minunate: Maica Domnului Tanguitoarea si Maica DomnuluiHranitoarea, ambele facatoare de minuni.

Dupa revolutia rusilor, din anul 1917, greutatile schitului au devenit din ce in ce mai greu de suportat, acestea marindu-se odata cu imbatranirea calugarilor. La inceputul celui de-Al Doilea Razboi Mondial, 200 de calugari au plecat sa lupte alaturi de armata ruseasca, in schit ramanand doar 180 de parinti. In anul 1933, doar 83 de calugari mai traiau, dintre care jumatate erau prea batrani pentru a mai munci. Calugarii ramasi, putini si batrani, au fost dati afara in urma unei vizite a patriarhului ecumenic, care a gasit schitul intr-o stare neingrijita. In decursul ultimului secol, in anul 1992, dupa o perioada de oarecare decadere, Schitul Sfantul Ilie a va fi ocupat de obstea cuminte si ascultatoare a batranului arhimandrit Ioachim Karachristos. Odata cu aceasta va incepe si o noua perioada de bunastare pentru schit, administrarea si viata duhovniceasca a acestuia fiind in floare.

Pe langa biserica centrala, in interiorul schitului se mai afla inca trei capele: Sfantul Mitrofan si Sfintii Theopatores; Sfantul Ierarh Nicolae din Mira; Buna Vestire. Astazi, schitul este locuit de o obste de calugari greci din Manastirea Pantocrator. Schitul Sfantul Ilie din Athos - colectia de podoabe Sub cladirile Schitului Sfantul Ilie, in camerele subterane boltite, care amintesc de vechite catacombe crestine, obstea a hotarat sa stranga tot tezaurul si toata bogatia pe care au mostenit-o de la inaintasi. Aceasta colectie pastreaza unele obiecte deosebit de rare si ciudate. Colectia de sub schit intrebuinteaza propria ei limba prin care vorbeste despre istoria acestui locas de rugaciune: aici se pastreaza unelte si obiecte folosite de catre calugarii vechi la treburile zilnice, alaturi de ustensilele folosite in administratia schitului, din anul 1757 si pana in 1992, cand actuala obste a luat in grija schitul. Amenajarea acestor galerii a necesitat multa munca si osteneala. Dupa repararea si amenajarea necesara a salilor subterane, fiecare artefact si obiect a fost curatat, restaurat si asezat la locul lui. Exponatele sunt ordonate in subcolectii, multe dintre ele in casete sau pe mese speciale, pentru o cat mai buna observare a acestora. Daca luam in consideratie faptul ca la inceputul secolului al XIX-lea, obstea schitului se afla in plina perioada de inflorire, numarand 450 de parinti, putem foarte usor sa intelegem de unde provin cele mai multe dintre exponate. Din pacate, cea mai mare parte a obiectelor au fost pierdute, date altora sau vandute, in decursul grelei perioade de dupa anul 1917. In urma cercetarilor facute de Nicolas Fennell, s-a aflat ca datoriile si taxele anuale ale schitului erau de jumatate de milion de ruble, suma deosebit de greu de acoperit de cativa parinti batrani.

29

Schitul Sfantul Andrei - Sfantul Munte Athos


Schitul Sfantul Andrei este unul dintre marile schiturile ce inalta rugaciuni Domnului de pe Sfantul Munte Athos. Schitul athonit al Apostolului Andrei depinde de Manastirea Vatoped si este asezat pe coama unui deal, la numai jumatate de kilometru de Careia, capitala administrativa a Sfantului Munte. Asezat sub ocrotirea Sfintilor Andrei si Antonie cel Mare, acest schit este unul dintre cele mai mari schituri din Sfantul Munte. Datorita maretiei lui, numit si "Serai", adica "Palat", schitul impresioneaza inca si astazi pe tot pelerinul ce ii paseste pragul. Intrun paraclis al acestui schit se pastreaza o nespusa comoara duhovniceasca: Fruntea Sfantului Apostol Andrei

Sfantul Munte Athos, foarte scurta prezentare.

Sfantul Munte Athos se afla in nordul Greciei, in regiunea Macedonia. Muntele Athos este un munte cu inaltimea maxima de 2.033 metri - Varful Athon - ce isi inalta culmea de piatra pe o peninsula lunga de 60 de kilometri si lata de 8-12 kilometri, aria totala a acestuia fiind de 360 de kilometri patrati. Careia - Karyes - este capitala Athosului, iar portul de acces catre aceasta se numeste Dafne - Daphne. Din Careia se pleaca spre toate manastirile din Sfantul Munte.

Sfantul Munte Athos este o republica monastica cu regim administrativ autonom in cadrul Greciei, avand capitala la Careia. Sfantul Munte gazduieste douazeci de manastiri mari, zise imparatesti, cu drepturi egale, care conduc tot Muntele.

Cele douazeci de manastiri Iviron, Manastirea

atonite sunt urmatoarele: Manastirea Marea Dionisiu, Manastirea Dochiariu, Manastirea

Lavra, Manastirea Vatoped, Manastirea Pantocrator, Manastirea Simonos

Hilandar, Manastirea Zografu, Manastirea

Cutlumus, Manastirea Caracalu, Manastirea

Xiropotamu, Manastirea Petras, Manastirea

Filoteu, Manastirea

Sfantul

Pavel, Manastirea

Stavronikita, Manastirea

Xenofont, Manastirea

Grigoriu, Manastirea

Esfigmenu, Manastirea Sfantul Pantelimon si Manastirea Constamonitu. Pe langa marile manastiri, in Sfantul Munte mai functioneaza si inca vreo doisprezece schituri, precum si o multime de chilii monahale ortodoxe, in care traiesc o multime de calugari ortodocsi. Cele mai cunoscute schituri din Sfantul Munte sunt urmatoarele: Schitul Kavsokalivia, Schitul Sfantul Dimitrie - Lacu, Schitul Nou - Neaskiti, Schitul Sfantul Ioan Botezatorul Prodromu, Schitul Provata, Schitul Sfanta Ana, Schitul Sfantul Andrei - Sarai. Schitul Sfantul Andrei din Muntele Athos - scurt istoric

Potrivit traditiei athonite, in regiunea Careia se aflau asezari monahale inca dinainte de venirea aici a Sfantului Atanasie Athonitul, candva pe la jumatatea secolului al X-lea. Chiliile din Careia au continuat sa functioneze neintrerupt, pana astazi.

Inceputul documentar al Schitului Sfantul Andrei are loc insa in prima jumatate a secolului al XVII-lea, cand poposeste aici Atanasie al III-lea Patelarie, patriarhul Constantinopolului. Patriarhul a locuit in Constantinopol mai putin de un an, in anul 1634 el retragandu-se din scaunul patriarhal, datorita tulburarilor sociale si caderilor morale din capitala imperiala.

30

Dupa anul 1634, Atanasie este numit mitropolit al Tesalonicului, ocazie cu care incepe sa faca vizite repetate in Sfantul Munte. In scurt timp, mitropolitul isi va cumpara o chilie, nu departe de Careia, pe care o va inchina Sfantului Antonie cel Mare. In aceasta chilie smerita el se va retrage adesea, pentru rugaciune si nevointa.

Spre batranete insa, mitropolitul Atanasie isi va indrepta pasii, nu spre Athos, ci spre Rusia, unde se va opri la Manastirea Schimbarea la Fata, din localitatea Lubna. In acest loc, el va si adormi intru Hristos, in anul 1654. Dupa mai multi ani de zile, trupul sau, ingropat pe tron arhieresc, precum era obiceiul in vreme, a fost aflat neputrezit si frumos mirositor. Astfel, cinstitele sale Moaste au fost asezate in catedrala ortodoxa din orasul rusesc Harcov.

In anul 1768, Serafim al II-lea, patriarhul Constantinopolului (1757-1761), cumpara Chilia Sfantul Antonie cel Mare, de langa Careia. El va darama vechea chilie, de mici dimensiuni, si va ridica in locul ei o chilie mai mare, inchinata Sfantului Antonie cel Mare si Sfantului Apostol Andrei. Fiind cea mai mare si cea mai frumoasa chilie din Careia, aceasta va fi numita imediat "Serai", adica "Palat". Din aceasta chilie se va pastra, pana astazi, cladirea vopsita in rosu, aflata in fata marii biserici, in centrul curtii interioare a schitului.

In anul 1841, chilia numita "Serai", apartinand pana atunci Manastirii Vatoped, este cumparata de calugarii rusi Visarion si Varsanufie. In anul 1849, cu binecuvantarea patriarhului ecumenic Antim al VI-lea, chilia celor doi va fi ridicata la rangul de schit cu viata de obste.

Sub conducerea staretului Visarion, schitul "Serai" va inflori puternic, obstea crescand considerabil, iar noi cladiri fiind ridicate de jur-imprejur. Chiliile vor fi zidite in forma de patrulater, in centrul lor fiind inaltata o noua biserica, mareata, lunga de 60 de metri, lata de 33 de metri si inalta de 29 de metri. Inceputa in anul 1867, mareata biserica va fi complet finisata abia in anul 1900. Noi si minunte clopote, pastrate pana astazi, vor incanta si ele noua ctitorie.

Primul Razboi Mondial si Revolutia Bolsevica din Rusia au dus la decaderea vietii monahale din Schitul rusesc Sfantul Andrei. Ajutoarele materiale au incetat sa mai vina din Rusia, iar personalul monahal a inceput sa imbatraneasca si sa se imputineze. Un incendiu din anul 1958 va afecta si el viata monahala din schit, partea vestica a complexului monahal arzand complet, impreuna cu o biblioteca foarte mare.

In anul 1971, parintele Samson, ultimul monah din obstea schitului va trece si el la cele vesnice. In asteptarea formarii unei noi obsti monahale, parintii din Manastirea Vatoped vor randui la Schitul Sfantul Andrei un parinte grec. Abia in anul 1992, la schit va fi randuita o obste monahala noua, in mare parte alcatuita din greci. Noi vietuitori vor ajunge in schit in anul 2001, in numai zece ani, obstea ajungand la un total de douazeci de vietuitori.

In incinta schitului functioneaza astazi un Seminar Teologic, cunoscut sub denumirea de "Academia Athonita", vrand a fi oarecum o continuare a fostei "Scoli Athonite", de langa Manastirea Vatoped. In biserica schitului se pastreaza o icoana facatoare

31

de minuni a Maicii Domnului, renumita pentru tamaduirea mai multor muti si paralizati. Alaturi de aceasta, monahii pastreaza, cu mare evlavie, o parte din Moastele Sfantului Apostol Andrei (fruntea).

32