Sunteți pe pagina 1din 482

Norman Spinrad

CU O POSTFA A AUTORULUI
TRADUCERE DE EUGEN CRISTEA Coperta coleciei: DAN ALEXANDRU IONESCU 2

MAINRIA ROCK AND ROLL (EROI NENSEMNAI)

Cuprins
Cuprins . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .........3

COMPUTERE

Termeni i definiii Bit = cea mai mic unitate de informaie a computerului. Un bit este reprezentat n computer de prezena sau absena unui impuls electronic, simbolizat prin 0 sau 1. Byte = o grupare de bii (de obicei 8 sau 16), reprezentnd o singur liter sau numr. Fiecare byte este nmagazinat n memorie. Chip (Silicon) = achie de siliciu, component de baz al circuitelor integrate (vezi mai jos). Sensul s-a transferat acestora din urm: chip = I.C. C.P.U. = prescurtare pentru Central Processing Unit. Parte a computerului, denumit uneori i creier sau inteligen, care controleaz interpretarea sau executarea programelor i instruciunilor de procesare. CRT = abreviere pentru Cathode Ray Tube. O alt denumire pentru tub electronic, monitor sau terminal video VDT (video display terminal). Data base = baz de date care, procesat conform dorinelor utilizatorului, furnizeaz informaia nume, adrese, conturi. Unele permit informarea n ordinea alfabetic, prin zip code. Disk-drive = unitate periferic cu ajutorul creia informaia este citit sau scris de pe dischete flexibile (denumite i floppies sau discuri). DOS = Disk Operating System. Unul dintre cele mai obinuite sisteme de operare pentru computere. Floppy Disk = disc magnetic flexibil (cam de dimensiunea unei tabachere), folosit pentru computere mici i procesoare de cuvinte. Hardware = Componentele fizice ale unui computer. I.C. = abreviere pentru Integrated Circuit. Mici componente electronice care acioneaz pe plcue de circuite pentru a ndeplini cererea solicitat. I/O = abreviere pentru Input/Output (Intrare/Ieire). K = o mie (de fapt 1.024), referitor la memorie. Un computer de 64 K are 64.000 (de fapt 65.536) locaii RAM (vezi mai jos). O pagin tiprit are nevoie de 2K de memorie. Kilobyte (K) = aproximativ o mie de byi. De pild, 512 K memorie egal aproximativ cu 512.000 byi. Languages = limbaje de programare. Aici se includ Basic, COBOL, Pascal (n business), Fortran (tiin), Forth.

LASER = acronim pentru Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation. Instalaie care produce o raz foarte ngust de lumin coerent. Laserii sunt folosii pentru imagini de nalt rezoluie (printre altele). Mainframes = cea mai rapid, mai mare i mai scump categorie de computere. Megabyte (MB) = aproximativ un milion de byi sau o mie de kilobyi. Folosit adesea pentru a msura capacitatea de stocare a discurilor, benzilor. Microcomputers = categorie de computere, cele mai mici i mai ieftine, coninnd microprocesoare pe chip-uri de siliciu. Microprocesor = circuit integrat miniatural n C.P.U., care execut instruciunile unui program. MODEM = acronim pentru MOdulator/ DEModulator. Aparat care folosete o legtur telefonic pentru a transmite semnalele computerului, astfel nct o banc de date s poat fi folosit de la distan. Monitor = Ecran video care are o calitate a imaginii mult superioar unui televizor. Mrimea clasic este diagonala de 12 inches. Monitoarele monocromatice sunt cu ecrane n verde, galben sau alb. Cele color permit redarea unui numr de 8-256 nuane, n funcie de construcia monitorului, dar mai ales de calitatea semnalului generat de computer. 5 Operating System = Program sau procedeu care i spune computerului cum s opereze. Pentru a opera pe un computer cu disk drives este necesar un D.O.S. (Disk Operating System). Program = set de instruciuni care dirijeaz computerul pentru anumite operaii. Programator = persoan pregtit pentru a compune, codifica i testa programele pe computer. RAM = Random Access Memory. Memoria folosit de computer pentru a stoca datele. Cu ct mai multe, cu att mai bine. Cele mai ieftine P.C.-uri (personal computer) nmagazineaz pn la 640K byi (640.000 semne). Ceea ce a fost stocat n RAM poate fi ters n cazul unei ntreruperi a curentului, de aceea e necesar un casetofon sau un diskdrive. ROM = Read Only Memory, ROM asigur o stocare permanent a prii fixe a sistemului de operare al computerului (uneori a limbajului Basic), care nu poate fi pierdut, nici mcar cnd computerul este oprit. Semiconductor = substan cristalin care conduce curentul electric, cnd este dopat cu impuriti chimice la nivelul structurii cristalului. Software = termen folosit pentru a desemna programele, instruciunile i aplicaiile unui sistem de computere. Terminal = sistem periferic folosit pentru a introduce sau a scoate date din computer. De obicei e alctuit dintr-un CRT i o tastatur. Word Processing = sistem computerizat de creare, editare, stocare i tiprire de documente. 6

EROI ANONIMI

GLORIANNA OTOOLE, este Mama Nebun a Rock and Roll-ului. Amintete de Woodstock i Altamonte i Springsteen. Tehnologia o d la o parte... pn cnd este angajat s creeze prima generaie de vedete rock, prin computer. BOBBY RUBIN, specialist n computere din generaia a doua, este un maestru al sintetizatorului vizual. Implicat n proiectul Gloriannei, ine destinul unei ntregi generaii n minile lui transpirate. SALLY GENARO, dolofan, plin de couri, vrjitoare a sintetizatorului muzical, tnjind n tain i fr speran s devin o stea rock pn cnd via alter-ego-ului ei electronic, va ajunge s-i vad visul cu ochii ntr-un mod la care nu s-a gndit vreodat.

PACO MONACO, este un copil dur al strzii, pn cnd se va altura Frontului Eliberrii Realitii, unde se va confrunta cu realitatea revoluiei, i, n ultim instan, cu el nsui. KAREN GOLD, fuge din noul Poughkeepsie fr a mai privi napoi. Este salvat de pe strzi de ctre Frontul Eliberrii Realitii. Dar cnd se ndrgostete de Paco, va avea parte de o doz de realitate mai dur dect i-ar fi imaginat. 7

MAMA NEBUN A ROCK AND ROLL-ULUI


GLORIANNA OTOOLE avusese parte i de bune i de rele. Momentele de vrf ale ndelungatei sale cariere au fost alturi de Pearl i Airplane i Springsteen. A scos chiar i dou albume solo, chiar dac niciunul n-a ajuns n vrf. n perioadele de cumpn a traficat L.S.D.1 n Haight, a trecut prin doi ani de amfetamine i a fost obligat s fac dublaje n reclame TV ieftine. Cea mai mare parte din cei patruzeci de ani de cntrea rock, ntre suiuri i coboruri, a fcut attea back voices2 pe albumele altora de nu le mai ine minte, i nesfrite turnee prin orele obscure. Iar cnd demult nu mai spera la ceva bun, ar fi putut spune cineva c nu era o ratat perfect? n niciun caz autointitulata Mam Nebun a Rock and Roll-ului, care conducea degajat de-a lungul autostrzii monstruosul ei Rolls Royce vechi i decapotabil. Fcuse un trg norocos, primindu-l n schimbul unei datorii dintr-o afacere cu cocain, afacere ratat de un star rock care a vrut s rmn incognito, uneori amantul ei, niciodat mai apoi partener, care i-l dduse n lips de altceva. Peste ani, i-a folosit farmecele pentru a-l restaura, la pre redus, cu ajutorul unuia dintre cei mai buni specialiti n materie. La nceput nici mcar nu era decapotabil. Sam Percy i fcuse un cadou surpriz de ziua ei de natere, un fel de consolare, fiindc trecea acum de treizeci i cinci de ani i era melancolic. Pe cheltuiala ei, a nlocuit apoi fierria cu aram veritabil. Retuarea mzglelilor de pe automobil ar fi costat-o mii de dolari, i cine ar fi ndrznit 1 n original, acid, halucinogen sintetic. Denumirea
complet Lysergic Acid Diethylamide. n anii 80, adepii cultului acid house au folosit cuvntul ca slogan (strigtul.. a-c-e-e-dh cu referire direct la L.C.D.) 2 Voci de fundal, acompaniament.

8 s acopere o asemenea oper de art?! ntr-o dup-amiaz nebun, bgase nite mescalin ntrun trio de artiti plastici din New York, n casa ei din Laurel Canyon. n dou ore ornaser Rolls-ul cu spray-urile lor ntro pice de rsistance1. Nici nu-i de mirare: pe atunci un tip de-sta era n stare s mzgleasc singur un ntreg vagon de metrou n juma de or. Rolls-ul Gloriannei era o cronic vie a artei decadente, pentru c de-acolo, de sub umbra eucaliptului, privind peste Los Angeles ctre Pacific, n acea zi limpede, cei trei refugiai din Manhattan creaser o pastoral grafitti unic n lume, un arabesc stilizat, fantasmagoric, rednd muni, mare, amurg, peisajul scnteietor al oraului de noapte al starurilor, totul fcut n bleu-uri strlucitoare, verde de pdure, vrtejul neoanelor i, firete, pe ambele parbrize ale uilor din fa, emblema Hollywood-ului n aur

psihedelic. n plus, instalaia stereo era rezultatul ultimei ei afaceri cu Tod Benjamin, cnd acesta era nc preedinte la Muzik, Inc., obinut n schimbul procurrii anumitor substane, necesare unui talent sensibil i turbulent. Glorianna avea scrupule n materie de trafic de droguri. O lung experien o nvase c nebunia asta duna psihicului, i morala i spunea c participarea la profitul care mergea din plin n ultimii douzeci i cinci de ani era o otrav pentru suflet. i, dac putea doar s vad otrava fr s pofteasc, asta era fapta ei bun. Din acea zi merita un cadou din bugetul Uzinei Glorianna era seductoare i ispititoare cnd a dat lovitura n Haight n 66, o regin sexy a rock-ului la tineree, o femeie de via, n plin maturitate, iar acum, cu vocea demult obosit, cu prul crunt i cu riduri, Mama Nebun se descurca nc, cu tupeu i cu relaii. Datorit contactului ndelung cu lumea rock-ului, prin tupeu i relaii, retragerea i-a fost mult uurat.
1 Pies de rezisten (fr.)

9 Cu toate c niciun tip n-o interesase mai mult de un an sau doi, gagic a unui solist care tia cum s se mite cuadevrat, a avut la patruzeci de ani crema amanilor, i, cu toate c niciunul nu i-a fost marea dragoste, cei mai muli i erau i acum prieteni. i fiindc, inevitabil, cunoscuse pe muli dintre ei n music business, i deoarece trecuser de mult de prima tineree, mare parte din ei erau plasai n locuri de unde o puteau sprijini n tentativele ei de supravieuire. Aa nct, dac anii de aur ai Gloriannei n-au fost chiar zdraveni n ncasri, mcar s-a putut descurca. Ipoteca pe cas fusese de mult pltit, Rolls-ul i aparinea n ntregime, avea mai multe invitaii la dineuri dect putea accepta, nu pltise nicio amend de beie n douzeci de ani, avea acces liber la orice club sau concert de oriunde, astfel nct avea nevoie de bani doar pentru benzin, haine, servicii publice i stimulente metabolice. Tocmai pentru c dorea s mai fac rost de o porie proaspt, catadicsise s se ntlneasc cu Billy Beldock la Uzina de Muzic. Dei detesta aproape tot ceea ce Muzik, Inc. fcuse rocknroll-ului, chiar i Mama Nebun i putea cu greu permite s resping oferta de a discuta o afacere cu actualul preedinte, vzndu-se deci obligat s treac prin ua turnant a corporaiei monstruoase care ajunsese s domine pe de-a-ntregul music-business-ul. Glorianna o lu prin pasajul Wilshire, pe strada 405, se strecur prin trafic spre est, dou block-uri1

dincolo de Bd. Westwood ctre Uzina de Muzic. Uzina de Muzic era un turn de douzeci de etaje cu geamuri oglind de culoarea unei motociclete de poliie. Piloni de sticl n nuanele curcubeului porneau din cele patru coluri, formnd o fals pagod pe acoperiul creia se putea citi Muzik, cu litere de aur, ca notele pe un portativ. Noaptea, raze laser luminau toat chestia, lucru ce-i amintea Gloriannei de un vechi tonomat al Mafiei ntr1 Distana dintre dou strzi, cvartal.

10 un bar ieftin din Valley. O imagine potrivit pentru Muzik, Inc. din punctul de vedere al Gloriannei. Pentru c, dac nimeni nu putea acuza Muzik, Inc. c este proprietatea vreunei bande de gangsteri sicilieni sau asiatici, n schimb s-ar putea spune c tia ar fi avut ceva de nvat despre murdriile profesiei de la Uzina de Muzic. Muzik, Inc. preia 45% din vnzarea de videodiscuri n S.U.A, iar partea leului o obin prin concesionarea propriului lan de Magazine Muzik. Au cluburi Muzik n New York, Los Angeles, New Orleans, Chicago i San Francisco. Au o reea de posturi la TV cu muzic 24 de ore din 24, pe ntreg cuprinsul rii, care fac reclam propriilor produse. Dei n music-business ei reprezint ceea ce IBM-ul este n industria computerelor, sau McDonalds nc, n industria hamburgerilor, cu toate acestea, Secia Antitrust a Departamentului Justiiei nu se sinchisete. Doar dau de lucru oamenilor, nu? Glorianna art permisul de acces permanent, ls maina n garajul subteran, i lu liftul-expres pn la etajul 20. Pn i aici erau un ecran i difuzoare quadro agresnd-o cu marfa satelitului naional, Muzik. pe un ton ludros, chipurile, hran pentru suflet. O, da. Muzik. Inc. avea de departe cea mai mare list de angajai n music-business, pentru c n mod sigur folosea mai muli oameni dect ar fi vrut. Foloseau tehnicieni pentru a programa roboii de producie n fabricile de discuri, precum i barmani, gorile, chelnerie, lachei de toate felurile, n cluburi; cinci videodisc-jockey i o mic echip de muncitori ndreptau transmisia MUZIK ctre propriul satelit i nc o sut l dirijau spre posturile TV. Dar cel mai mult se foloseau de oamenii care produceau direct rahatul sta. Nu foloseau tobari sau cntrei la keyboards, chitariti 11 sau orice alt fel de muzicieni pentru nregistr ri. n locul lor

aveau vrjitori VoxBox1 ce puteau nlocui cu un sintetizator, un vocoder i o cutie neagr plin de minuni, trupe, orchestre, i chiar soliti. Foloseau plutoane de psihiatri ai Pentagonului, foti spioni n rzboiul psihologic, pentru a crea cele mai bune scenarii pe care mercenarii VoxBox le transformau n versuri i muzic; productori i echipe de sunet pentru nregistrrile audio i, din cnd n cnd, chiar angajau operatori s filmeze scurte scene pe care orga de imagini nu le putea realiza din fragmente de bii i byi sau din filmrile vechi. i, bineneles, Muzik, Inc. era o vac gras de muls pentru public relation, experi ai pieii, analiti demografici, pentru mptimiii discului i consultani, beneficiari ai nlesnirilor diverse, printre ei numrndu-se, evident, i Glorianna. Omniprezentul motto al Uzinei i sri n ochi, cnd uile liftului se deschiser la etajul 20. Pn i aici literele de aur erau spate direct n perete, astfel nct nimeni, nici chiar actualul director al Uzinei de Muzic s nu cumva s uite: Muzik nseamn muzic. O fi, gndi Glorianna scrbit, dar n niciun caz Rock and Roll! eful de acum, Billy Beldock, era la biroul su enorm de pe col, stnd n obinuitul tron de piele neagr, cu nfiarea obosit a unuia care se teme c din clip n clip risc s-i fie smuls de sub el. De-a lungul anilor, Glorianna vzuse multe funduri stnd pe fotoliul de piele neagr, n spatele biroului metalic strlucitor i n toi aceti ani, biroul preedintelui se schimbase foarte puin. Dou glazvanduri enorme unul ctre eternul vis al Hollywood-ului, cu casele i vilele splendide de pe coline, cellalt ctre partea de jos a Los Angeles-ului, nvluit n
1 Cutie de voci. Se va folosi ca atare pe tot parcursul

romanului.

12 smog, acolo unde cei mul i luptau pentru supravieuire, o gloat nesfrit cu privirile aintite spre himera de pe colin. Parc li s-ar fi spus celor ce intrau numai pentru show-biz, hai, putime, nu conteaz ct de sus vrei s-ajungi, oricnd i se pot tia aripile. Un ecran video, de mrimea peretelui, cu deck-uri ultimul rcnet, i un ntreg perete cu miniaturi galbene de videodiscuri, pentru a reaminti actualului ocupant de predecesorii si, ctigtori ai trofeelor de aur; n caz c uitase ntre timp Singurele modificri originale ar fi putut fi schimbrile de mobilier i bric--brac1

, de vreme ce sadicul care proiectase biroul preedintelui avusese grij s nu existe cumva un perete liber pe care s pui vreo oper de art preferat. Billy umpluse locul cu un nfiortor amestec de sofale dintr-o veche colecie franuzeasc, de soiul acelora cu care decoratorii obinuiesc s mpodobeasc slile de ateptare ale chirurgilor care fac operaii estetice superstarurilor. Srmanul Billy prea stnjenit n acest loc al puternicei industrii muzicale, aa cum sttea, ntr-un costum bleudeschis de 2000 de dolari, zmbindu-i ciudat, cu umerii puin adui, ca i cum ar fi spus uor jenat: Ce mult a trecut! La nceputul anilor 70, cnd se iubeau, fusese baterist, nu unul mare, dar un adevrat rocker, destul de bun ca si permit plimbri ntr-un Porsche. Cnd generatoarele de ritm sofisticate i sintetizatoarele de percuie i-au nrolat pe tobari n marea armat a omerilor, Billy a neles din ecranul video c e mai bine pentru el s mearg n pas cu tehnica dect s bat drumurile cu setul de tobe n spinare. A fcut rost de un VoxBox primitiv, s-a fcut frate cu dracul, a devenit productor al unor hit-uri VoxBox, i-a fcut intrarea n afacere, i acum iat-l n vrful piramidei corporaiei, pe punctul de a-i scoate inima i a o sacrifica
1 Vechituri (fr.)

13 Marelui Zeu al Profitului. Ar i la fel de sexy ca-ntotdeauna, Glorianna spuse n loc de salut. Ari ca un boorog, Billy rspunse Glorianna, odihnindu-i oasele pe ct putea n scaunul incomod din faa biroului. De fapt, n plin maturitate, Billy nu arta chiar aa de ru. i meninea trupul n form cu cele mai bune stimulente metabolice, i pstra prul bogat, dei crunt, cu un ampon nemesc foarte scump i avea pielea bronzat n urma nesfritelor week-end-uri n Hawaii i Mexic. Dar, cum spunea cndva John Lennon, un singur lucru nu poi s-ascunzi, faptul c eti infirm interior1. Billy ridic din umeri, i se strmb ca o bufni. Din partea Mamei Nebune a Rock-ului, el, preedintele lui Muzik, Inc., accepta chestia; nc o dorea, i Glorianna tia asta al dracului de bine. Comportarea Gloriannei era capitalul ei major fa de toi aceti srmani btrni rockeri, care fuseser dai la o parte de impactul cu tehnica modern. Oh, da, se puteau simi nvingtori doar pentru anacronismul din opera lor preistoric, dar cei mai muli simeau nevoia s tie c Gloriannei OToole nc i prea

ru pentru ei. Ei bine, n-am de gnd s mbtrnesc n scaunul sta pn nu ncep lucrul pentru un aur spuse Billy franc. Marfa nu prea rupe inima trgului, i vnzrile noastre au cobort apte locuri n topul n care au stat un an. Poate exist un Dumnezeu, la urma urmei, tie el cum s-o dreag! O, hai, Glorianna, doar tii c Personalitile Artificiale2 trebuie s fie viitorul industriei gemu Billy. Aduc prea mari venituri ca s nu fie aa.
1 Aluzie la cntecul lui John Lennon, Crippled Inside, de pe

discul Imagine (1971). 2 Artificial Personality, vom folosi prescurtarea A.P.

14 Ce vrei de la mine, Billy? ntreb Glorianna. tii ce cred despre starurile A. P. rock. N-o s in niciodat. Dar ine deja! insist Billy. Am ajuns n scaunul sta tocmai pentru c am dovedit-o! Avem tiraje respectabile cu Lady Leather i Gray Bruce i Velvet Cat i chiar Mucho Muchacho, i nimeni din afar nu crede zvonurile c ar fi A.P. N-am reuit nc s dau marea lovitur, asta-i tot. Tu nu vrei s crezi c putem truca un star rock. nlocuind de mult muzicienii de studio i vocile back-up cu magia VoxBox, Muzik, Inc. i ndreptase atenia spre controlul costurilor stelelor rock-ului. Nu primeau indemnizaii mari? i durea-n fund de cine venea sau nu la nregistrrile de studio. Nu-i ascultau nici pe experii demografici sau pe cei de la Departamentul de marketing; voiau ca mercenarii s produc material dup proiecte proprii. D-i n m-sa! Cine are nevoie de ei? S-i nlocuim cu Personaliti Artificiale pe care nu trebuie s le pltim i care nici nu fac pe nebunii! La mijloc era vrjitoria. Muzicienii de la VoxBox elaborau de ani de zile programe cu voci back-up, sincronizndu-le cu bass-ul sau cu linia melodic, astfel nct, teoretic, tot ce aveai de fcut era s combini nregistrarea vocii sintetice cu instrumentul solo, i aveai deja un cntre solo. Ct privete vizualul, A.P. apreau n jumtate din reclamele TV i nu puteai face nicio deosebire ntre ei i o imagine tras cu un actor real. i ddeai celui de la orga de imagini orice stop-cadru i fcea din el orice, cu ajutorul biilor i byilor, sau chiar crea o A.P. din scheme brute, dac dorea s fie un puritan al ciberneticii. Cum se vede, Muzik, Inc. transformase contrafacerea n tiin, nu? Profilurile psihologice ale publicului erau descompuse pe sectoare demografice i bieii de la Departamentul de cercetri aveau un trilion de kilobyi de cuvinte, imagini, ritmuri, progresii de corzi,

sunete inaudibile, nmagazinate n ciudatele lor structuri secrete. Departamentul de marketing trgea toate 15 foloasele din cluburile Muzik, din magazinele Muzik; era clar c MUZIK este Marea Main rie de Bani. i atunci de ce oare Lady Leather i Mucho Muchacho i Velvet Cat i restul de la Muzik, Inc., dotat cu sisteme solide A.P. software, nu obineau totui un disc de aur sau nu sprgeau clasamentele cu un megahit? Dac sta era un mister pentru srmanul Billy i pentru oricare altul care nu recunotea evidena, pentru Glorianna era limpede ca cristalul. i oricine ar fi ntrebat-o ar fi aflat. Rahatul sta fr suflet este pentru adevrata muzic precum pinea alb pentru un ceretor! spuse Glorianna din adncul inimii. Nu e tiu, tiu, aprob Billy, spunnd odat cu ea: Nu e RocknRoll! Billy rse; scormoni ntr-un sertar i scoase o trus de prizat, o oglind de argint, un pai auriu, un cuit automat aurit pe care-l deschise cu o zvcnitur i o fiol de cristal cu o pudr bleu. i pentru o clip era cu patruzeci de ani mai tnr, scriindu-i versuri ntr-una din sutele de camere de motel pe care nu o dat le mpriser mpreun. N-am ajuns chiar un ccnar, Glorianna, spuse el, mprind pudra n mici grmjoare. tiu ce lipsete. De asta eti azi aici. Chiar aa? spuse Glorianna cu o senzaie de sfreal, nfcnd oglinda. D-mi puin praf1, te rog! Am senzaia co s am nevoie! Priz o grmjoar de praf, mult mai bun dect extractul columbian brut folosit n tineree. O veche toxicoman ca ea nu-i fcea griji c suprasolicit slabul ei metabolism sau c devine din nou dependent. Moale la nas, dulce la gust, fr s te fac dependent, i o porie de energie n plus pentru creier. Exact ce-i
1 n original: designer dust, drog produs artificial de ctre

chimiti. Termenul desemneaz i un drog produs cu mici diferene fa de formula chimic de baz, dar cu efecte similare, numai c cei ce-l folosesc nu pot fi acuzai de autoriti.

16 recomandase geriatrul. Ascult , Glorianna, avem unul dintre cei mai buni specialiti tineri n VoxBox, pe Sally Genaro. i-l mai avem pe Bobby Rubin, care e un artist desvrit al orgii de imagini. Amndoi au lucrat nainte la discuri A.P., deci tim c se pricep la vrjitorii, i dac putii i pun mintea, pot face cu orga ce vor! n afar de a provoca bucurie!

Billy ridic din umeri. Trase o priz de praf. Deci, ea e o grsu din Valley i el o moac din a doua generaie de computere spuse. O fix cu privirea: De asta te vrem pe TINE. Ca s fac ce? ntreb Glorianna nencreztoare, refuznd o nou porie, printr-un gest categoric al minii. S-i faci s se bucure. Cum? Billy se ls n scaun, fcnd-o pe eful. De dragul trecutului, sunt pe punctul de a-i oferi ansa vieii spuse el cu larghee. Pariez c-aa e, Billy zise Glorianna moale. Nu glumesc, Glorianna, i ofer ansa de a fi productor. Zece mii pe lun. Perioad de verificare patru luni. Tot ce ai de fcut e s-i determini pe puti s scoat, la rnd, dou discuri care s ia aur i pe urm i ofer un contract pe trei ani. Ten m-ta! zise Glorianna cu blndee. Hai, las, nu vinde castravei grdinarului, tiu c ai nevoie de bani, doupe mii pe lun, mai mult de-atta nu pot. Vrei ca EU s produc un star rock A.P.? zise Glorianna nervoas. M vezi pe mine lund gunoiul aruncat de mercenarii ti i de Departamentul de marketing i fcnd n aa fel ca doi specialiti de ccat s-l transforme n aur? M vezi tu pe mine colabornd la crearea unui best-seller rock care exist doar ca software? Ai prins-o! aprob Billy. Asta-i sarcina ta. O s-i dm 17 seturi de proiecte i tu o s alegi. Poi s comanzi ce-i place oricrui mercenar pe care TU l alegi. Ai mn liber. D-mi un star rock A.P. viabil, nu m intereseaz cum! De ce eu? spuse Glorianna, i se trezi n picioare, mergnd agitat, nainte de a-i da seama. tii ce gndesc despre A.P., i tii la fel de bine ca mine c un disc fr suflet nu va fi niciodat rock and roll adevrat! Billy se ntinse peste birou, mpingnd trusa spre ea, blnd ca un mieluel, exact ca n prima noapte cnd tnrul tobar sexy o convinsese s vin n pat alturi de el. i arunc chiar o rmi din privirea de ndrgostit. De ce tu, Glorianna? spuse el viclean. Pentru c tu eti Mama Nebun a Rock-ului! Pentru c n acest, ah, trup matur, bate nc inima unei regine a rock-ului. Vocea ta e terminat, i-ai scris ntotdeauna cu greutate textele, nu tii s lucrezi la VoxBox sau la orga de imagini, dar i-a rmas exact ceea ce ajunge c s completm ecuaia sufletul fr de care, aa cum spui, niciun disc nu poate fi cu adevrat rock and roll.

Ce rahat! spuse Glorianna dispreuitor. Se aez totui i mai aspir gratis nite praf, n timp ce Billy continu s-o ispiteasc. Lund-o aa, Glorianna, dac m-a fi oferit s te las s-i iei o trup, nite compozitori i un solist vocal cu virtuozitate tehnic, i s ncerci s-i transformi n Beatles sau Rolling Stones, pe banii notri, mi-ai fi fost recunosctoare chiar dac nu i-a fi dat 12 miare pe lun; poi s negi asta? nainte ca ea s poat rspunde, Billy priz o nou grmjoar i continu: Deci, care-i diferena? Cum se spune, nu e cntreul, e cntecul; perfect, deci un disc are nevoie de suflet ca s obin aur; atunci, dac obine aur i e rock adevrat, care-i diferena ntre un solist real i o pies robotizat, cnd o asculi pe un deck? Oricum ai lua-o, orice vezi sau auzi nu e de fapt dect un playback digital. 18 Chiar dac ar fi posibil, chiar dac a putea s-o fac deadevratelea, ar fi o tmpenie, Billy spuse ea sincer. Te-ar deranja s-mi explici de ce? zise Billy infatuat. Pentru c pentru c - ls minile s-i cad pentru c nu poi face muzic adevrat fr mcar un muzician adevrat! Doamne, Billy! Asta-i clar! aprob Billy Beldock. Dar nu-i dai seama, sta eti tu! Eu? Eu nu scriu versuri, nu scriu muzic, nu tiu s cnt la nimic, i vocea mea e terminat! Nu mai pot face muzic deloc, ce dracu! Dar nu i-ar plcea? S-mi plac CE? Dac pe Mucho Muchacho sau pe Velvet Cat i-am creat numai din cipuri, programe, banc de date, de ce nam face acelai lucru i cu TINE, Glorianna? gnguri Billy. nchipuie-i, revenirea ta robotizat, un cyborg de aizeci i trei de ani! i-am putea lua vocea aia spart, s-o bgm prin vocodere, care o vor face mai bun dect n tineree, mai bun ca atunci cnd nu erai destul de bun ca s-i faci o carier adevrat mcar ca artist de studio. Am putea face nregistrri video n care ai fi cum erai n anii 60, tnr i frumoas i strlucitoare pentru totdeauna! D-i toat silina i agregatele noastre vrjite te vor transforma ntr-un superstar. N-ar fi asta rock adevrat, viu? O, bga-mi-a opti moale Glorianna. Chiar ai putea face asta de-adevratelea? Preedintele lui Muzik, Inc. rse viclean. Scoi din micuii mei roboi o A.P., care trage scurt dou discuri de aur la rnd i urmtorul e-al tu!

Glorianna priz o grmjoar n nara stng. Trebuie cumva s semnez un contract cu sngele meu? ntreb ea i mai lu o grmjoar n dreapta. S neleg c i-am fcut o ofert pe care n-o poi refuza? zise Billy Beldock. Mintea Gloriannei mergea acum cu o sut la or. Sigur, 19 dnd lui Muzik, Inc. ceea ce voia, ar fi fost o trdare a credinei ei. Cu toate astea, simea un vechi spirit strbtnd-o, ca muzica unei epoci minunate i mree, ateptnd s renasc prin trupul ei fragil, sectuit de ani, i prin circuitele robotizate. Pentru c dac prin cine tie ce miracol ar fi izbutit, dac ar fi putut duce la bun sfrit trgul cu puterea corporaiei, atunci de ce nemernicii n-ar fi mers mai departe dect era prevzut? Ar crea-o pe acea Glorianna OToole care nu exista dect n adncul sufletului ei. Timp de patruzeci de ani i mai bine, marele ei vis a fost s devin, mcar pentru o singur or minunat, marea voce a acelui spirit care acum dispruse din lume. i dac i era dat s devin acum, trziu, cu ajutorul mainriilor inamicului, regina rock and roll-ului, atunci de ce s nu renasc i rock-ul adevrat, ba, mai mult, rzbunndu-se pe puterea care l-ar fi ajutat! Pentru c rock-ul adevrat era muzica aia care i deranja pe tia i numai pentru ansa de a face aceast mare fapt, acum, att de aproape de captul drumului ei, ar fi semnat fr ezitare pactul cu Satana. Billy, dragostea mea, i spuse ea preedintelui corporaiei Muzik, Inc., aproape vesel, nici nu-i dai seama ce ofert mi-ai fcut! 20

PACO MONACO, MUCHO MUCHACHO


NADA1, OMULE, ZERO! Paco Monaco nu izbutise nimic n ultimele opt zile nu dinero2, nu vreo chocha3, nu bobin, iar acum soarele de octombrie dispruse pe cerul gri ca o cremene peste Strada 14, i Paco era La Hora Frontera4 a unei alte zile irosite. Eti prea btrn pentru rahatul sta, muchacho5, i spuse nc o dat Paco. Aa era Ora de Grani. Ura amurgul sta, ntre zi i noapte, l simea n oase, n timp ce gordos6 fceau pe ei de fric Luminile de la ferestrele blocurilor din Stuyvesant Town, partea de nord a strzii, se aprindeau una cte una, ca i cum o hoard de funcionari s-ar fi strecurat rapid pe lng el, undeva, ctre sigurana gurilor lor de noapte. Grzile pzind poarta deschis, prevzut cu srm

ghimpat electrificat, patrulau n mici cercuri obsedante, strngnd mitralierele Uzi i, brusc, lmpile cu vapori de mercur se aprinser, mprtiind pe asfaltul spart o lumin crud, bleu, ca la televizor. Fr s-i dea seama, Paco se trezi srind brusc peste rigol, n ntunericul strzii, ca un gndac disprnd n umbr dup ce se aprinde lumina n buctrie. Rmase acolo, cu o saco goal, n ntunericul intrrii unei cldiri arse, privind dincolo de Limit, la vechile case din crmid i se njur singur pentru meschinria dorinelor sale. Pentru c era nc bntuit de amintirile unei copilrii nebuloase, cu o via scurs ntre pereii unei construcii nu
1 Nimic (sp.) 2 Bani (sp.) 3 Gagic (sp.) 4 Ora de grani (sp.) 5 Biete (sp.) 6 Grai, mbuibai (sp.)

21 mult diferit de asta, n cap tul Bulevardului D, unde el, i maic-sa, i cele dou surori, i doi unchi tineri, locuiau ntrun apartament cu dou camere al abuelos1. Amintiri ale iernilor nclzite de aburi fierbini, ale verilor duhnind a sudoare, ale mirosurilor rncede de gtit, zgomotele W.C.ului i ipetele i grohiturile futaiurilor. n acele zile, de mult uitate, se mnca bine: inimioare de pui cu orez picant, cartofi prjii, ou, Coca-Cola, pine, brnz i din cnd n cnd chiar ngheat. Hijito2, ce-a fost bun s-a dus! i spunea ntruna maicsa, dup ce bunicul Gutirez i pierduse slujba de la un atelier de confecii i bunstarea s-a redus la o raie zilnic de mncare proast3. Maic-sa venea acas cltinndu-se, duhnind a vin i a sperm, i se aciuia n orice gaur se nimerea, dup o lung noapte de curvsreal. i ntr-o diminea, avea el vreo paipe ani, ea nu s-a mai ntors, moart n urma unei supradoze de drog, lovit, quien sabe4, njunghiat ntr-o fundtur, pe urm, uite-l, apte ani mai trziu, dorindu-i s ajung asemenea unui mbuibat alb, palid, cu o slujb de rahat, mpingnd vreun cuier ntr-un atelier de confecii sau frecnd podeaua la Macys5, s mpart cu ali trei vreun nenorocit de apartament cu dou dormitoare n cldirile astea, i cu o momacita6 gras pe care era prea obosit s-o mai reguleze La dracu, omule, ai nevoie de bobin mormi el cu voce tare, rsucindu-se pe clcie, lovind un pahar gol de Coke ca s-i verse mnia, i o lu spre vest, de-a lungul prii ntunecoase de pe Strada 14.

Dar chestia e c pentru bobin trebuie parale, iar el nu fusese prin centru de opt zile, i doar n dou feluri putea
1 Bunici (sp.) 2 Pui, fiu (sp.) 3 n original KIBBLE, cuvnt argotic, de provenien

necunoscut, nsemnnd mncare pentru cini. 4 Cine tie (sp.) 5 Macy's, local mediu american. 6 Ftuc (sp.)

22 face rost. Putea s-o ia spre West Street sau spre un alt loc i mai r u i s -i vnd pula sau curul vreunui maricn1 btrn i scrbos, da asta n-o mai putea face de pe cnd mplinise aipe ani, sau putea s-o ia Dup Col, n sperana c prinde vreun mbuibat prea beat ca s-i mai dea seama c-a trecut de Limit. Exact asta fcuse n ultimele opt zile, dar mai mult n sus, pentru c spre centru, Limita ntre sombre2 i sol3 era clar trasat de copoi, i mbuibaii miunau n hoarde ca gndacii, pentru siguran, i dup fiecare Col pndeau mici bande de golani cu o atitudine foarte malo4 fa de solos5 care se aventurau n teritoriul lor. Verdad6 , de la nou la cinci, umflaii controlau Ciudad Trabajo7, lumea cldirilor nalte cu geamuri strlucitoare, a fabricilor drpnate, supravegheate de paznici cu ochii-n patru, iar noaptea, firete, locul era gol din cauza fricii de jaf. Cnd apunea soarele, scoroii se retrgeau n taxiuri i limuzine ctre Zone Upper West, Sutton, Lincoln Center, Park Plaza, Soho, Beca, acolo unde erau marile case ale oraului, palate strlucitoare, restaurante de lux, proiectoare luminnd cldiri, i armate ntregi de paznici cu permis s-i zboare creierii, numai dac-i zreau faa ceva mai colorat Iar ceilali, milioanele de asudai, se nghesuiau n metrou pentru a ajunge la casele lor n comun. Paco simea i acum n tlpi huruitul metroului i, o, da, era tentat s se gndeasc la toi ccnarii ia plini de bani trecnd pe sub
1 Poponar (sp.) 2 Umbr (sp.) 3 Soare (lumin) (sp.) 4 Rea (sp.) 5 Singuratici (sp.) 6 ntr-adevr (sp.) 7 Oraul Muncii (sp.)

23 el, n subteran! Dar nimeni dintre cei obinui i s supravieuiasc n New

York mcar zece minute nu era att de nebun s parleasc n El Sub1 . Dac copoii din subteran nu-i frngeau oasele sau nu-i scriau vreun pomelnic de amenzi cnd erau ceva mai blnzi n schimb cincizeci i apte de supraveghetori abia ateptau s te fac strecurtoare Pn i golanii te-ar fi cioprit ca pe cartofi prjii, i oricum n-ai fi ctigat vreun concurs de popularitate ccndu-te acolo unde ei dorm. ntre Haloween2 i Pati, un milion de golani ar fi murit ngheai dac municipalitatea ar fi curat Metroul noaptea, pompnd gaze lacrimogene, ceea ce i fcea din cnd n cnd, mai ales atunci cnd amenina s devin un cmp de btlie pentru cei care cltoresc spre Oraul Muncii. Fiecare golan tia c scoroii doreau fierbinte s vad vreun milion de cadavre de-ale lor n zloata iernii cenuii, mai nainte ca ei s apuce s se fereasc. Soarele aproape coborse cnd Paco ddu colul dintre Strada 14 i Avenue A i, cum se ntmpl de obicei, frica ncepea s-i dispar pe msur ce Ora de Grani devenea Noche Nuestra3 . Pentru c pe ct ziua aparinea mbuibailor i scoroilor, cu programul lor de la nou la cinci, cu banii lor, cu paznicii lor, pe att noaptea aparinea oamenilor ntunericului, cel puin aici, Dup Col, ntre Soho i Tompkins Square Park. Parcul era o oaz de iarb i crengi, frumos luminat de globurile aurite ale unor false felinare antice i patrulat de paznici n civil. Erau case frumoase de-a lungul strzii lor i apartamente de lux de-a lungul bulevardelor A i 6. Mai departe, spre vest, n sus i n jos pe First i Second
1 Metrou (de la: El Subterrneo) (sp.) 2 Ajunul zilei tuturor sfinilor (31 octombrie). 3 Noaptea Noastr (sp.)

24 Avenue, era zona comercial a str zii principale din Soho, spre East Village, ticsit cu baruri, restaurante, galerii, boutique-uri i bodegi cu specialiti. Strlucirea se ntindea spre est, de la parcul Tompkins peste St. Marks i Strada 6, dar jumtate din teritoriul mrginit de Second Avenue i Avenue C, de Strada 19 i Houston, rmsese n stnga Colului, pe partea ntunecat a strzii. Numai c mbuibaii i scoroii care locuiau n acest teritoriu erau nite nemernici crora, de fapt, le plcea vecintatea umbrei; pervertii i drogai, snobi i consumatori de bobin, care juisau cnd treceau prin ntuneric, cnd simeau fluxul de adrenalin n trup, tiind

ce pericole pndesc n ntuneric, fcndu-i rost cu uurin de bobin i curve, la numai o arunctur de b de uile lor blindate. Nu voiau niciun copoi aici, oh, nu, biete, dei aveau destui bani s-i ung, iar paznicii pe care-i angajau erau i ei consumatori de droguri i de bobin, uneori chiar golani cu pretenii i, n plus, acetia traficau bobin i drog i curve. Te lsau s bai strzile, atta timp ct nu artai c vrei s parleti sau s vinzi n Zona lor. n Tompkins Square Park era o pia a-ntia, unde mbuibaii i scoroii se ciocneau de tine, un pui de cea, i fceau rost de drog ieftin i de bobin la suprapre, exact att ct s nu-i prjeasc de tot creierii. Paco i trata pe ncornoraii tia cu dispre i invidie, dei visul lui de a se conecta la bobin i de a hoinri pe aceleai strzi l punea la un loc cu ei. Conectat la bobin, cu sexul tare i fierbinte ca o lamel electronic, cu fiecare muchi ai corpului ncordat i vibrnd ca oelul, i cu un disc a-ntia al lui Mucho Muchacho rsunndu-i n urechi, i Mucho nsui privind i dansnd i cntnd dup pofta inimii, ah, nu mai este Hernan Gutierez, fiul amrt al celei de m-sa, ci Paco Monaco, brbatul puternic, n stare mai mult ca oricnd s fut lumea 25 mbuiba ilor exact n curul ei alb! Deci aici, aici Dup Col; lng reclamele de ccat ale lumii lui uit-te, da nu pune mna, lng curvele n blugii lor de piele argintie, dnd din cur, cu nsucurile n vnt, lng poponarii fanai cu buzunarele pline de bani i cu pantalonii plini de coaie zbrcite; Paco i simea muchii ncordai, pula proeminent sub fermoarul pantalonilor murdari, mintea cltit la coala strzii spunndu-i c o singur micare greit, un singur pas greit Dup Col, i oricare din creaturile alea care ar fi ajuns n partea ntunecat a strzii, ar fi dat peste ceea ce cutau, peste Paco Monaco, adevratul brbat. opind acum ca un stpn, aruncnd rnjete provocatoare brbailor i sruturi sonore nevestelor, fiind total ignorat, Paco o lu spre vest, dinspre aglomerata Avenue A spre Strada 9, spre o zon ntunecoas i strmt de locuine ieftine de doi bani, renovate, cu magazine puine, dar cu multe lzi de gunoi la demisol. Vznd c zona era pentru moment pustie, se strecur n cea mai apropiat ni i se aez pe vine, cu spatele lipit de o lad de gunoi, cu ochii la nivelul trotuarului. Atepta, stnd la pnd. Cldirile de aici fuseser n cea mai mare parte transformate ntr-un fel de apartamente n comun, locuite

de tineri venii s munceasc, din Cleveland sau Long Island, care doreau s-i economiseasc mai mult de dou treimi din salariu, nghesuindu-se cte trei-patru ntr-o camer de doi, numai pentru a se afla acolo unde era clocotul vieii. Asta nsemna, n primul rnd, c cei din aceast cldire nu-i puteau permite s-i angajeze propriii paznici, i n al doilea rnd c, uneori, veneau acas cltinndu-se, singuri, mbuibai din vreun bar de pe First sau Second, dup ce i-o trseser cu fetiele. Lui Paco i se prea c st pe vine de ore ntregi acolo, n ntuneric, lng trotuar, pe msur ce mbuibaii n grupuri 26 de trei, patru, cinci, sporov ind ntre ei, intrnd n cldirile de vizavi, pasndu-i cte o igar cu marijuana, priznd praf din recipiente, prea departe de el, neobservndu-l pe cel ce sttea ghemuit, ateptnd nerbdtor s se npusteasc de undeva, de sub picioarele lor. Gleznele i amoreau, ncepea s-i piard rbdarea, i tocmai se gndea s renune i s ncerce n alt parte, cnd zgomotul unor pai singuratici venind pe trotuar, exact ctre el, pe partea unde se afla, l fcu s spere c avea s-i surd norocul. Se ridic, dezmorindu-i picioarele, i vzu prada apropiindu-se. Arta bine! Un fante n blugi elegani de piele, cu cizme cu pinteni, un sacou de oland alb, cu pr negru, lung, ondulat, cu trupul zvelt, cam pe la 1,85, deci cu vreo apte centimetri mai nalt ca Paco. Cu toate c din unghiul lui nu-i distingea faa, vedea cum merge cam nesigur pe picioare, prea cam luat de ape. Doamne-ajut! gndi Paco, cnd cizmele viitoarei victime i ajunser la nivelul ochilor. E-al meu poponaru sta! nc ghemuit n ntuneric, Paco merse n vrful picioarelor n faa lzii de gunoi i-l nh de ambele glezne. nainte ca nenorocitul s aib timp s ipe, Paco sri cu toat fora, l mpinse n ntuneric, l ntoarse, l izbi n rinichi, l prinse de braul stng, l trnti, apsndu-i cu genunchiul pe piept, lovindu-l n coaie cu cellalt genunchi. l strnse cu stnga de gt, apsndu-l pe mrul lui Adam, sugrumndu-l i ridic pumnul drept spre faa victimei. Un piuit doar, nenorocitule, i-i sparg faa asta de bulangiu! mri, apsndu-i genunchiul pe coaie pentru a-i ntri spusele. Ce ce se-ntmpl? Paco privi spre faa cu ochi holbai ai victimei ngrozite. i n locul unei fee palide de mbuibat, vzu un tip cu

pielea brun, cu ochi negri, cam de-o vrst cu el, cu o 27 musta sub ire i cu o brbi rar de adolescent. mpietri pentru o clip cnd vzu propria sa imagine tulburtoare, ca-ntr-o oglind, aa cum se visa, purtnd un costum de o mie de dolari i dndu-se mare cu gagicile bogate din barurile de lux de pe Second Avenue. l ura din rrunchi pe acest fante negrotei. n acelai timp l invidia pe nenorocit cu o pasiune bolnav i, ceea ce era i mai grav, i ddea seama de asta. Se simea ruinat i nu nelegea de ce. Banii ti, gozarule. Ce pula mea crezi c vreau, s te fut n cur? i spuse el printre dini. Hei. Amigo1 Nu-mi zi mie prieten, prar nenorocit! spuse Paco, apsndu-i i mai tare gtul, cu o furie nestpnit. D banii, sau i rup pula. Pui de curv! Un schimb de priviri ntre ei: mndrie rnit i dispre superior dincolo de frica real din ochii victimei, vinovie n ochii lui Paco. Apoi, fr s-i ia ochii de la el, cu aceeai privire acuzatoare, puiul de curv scormoni n buzunare i scoase portofelul. Paco l nfac cu mna liber i scoase la iveal un teanc subire de bancnote. Asta-i tot, omule? se plnse el. Nu sunt un om bogat, frate. Te rog, las-mi crile de credit, nu le poi folosi, i-o s-mi fie greu s-l conving pe efu c nu-i trag vreo eap. tii cum e, prietene! Paco slbi strnsoarea. Nu vreau rahaturile tale de cri de credit! spuse Paco aruncnd portofelul ct mai departe, acolo unde idiotul sta de negrotei avea s-l caute mult i bine. S stai dracu aici pn dau colul E mai sntos pentru tine! Apoi sri n picioare, l izbi de trotuar, o lu la fug fr s se uite napoi i nu se opri s numere banii pn cnd nu ddu colul lui Avenue A. Travers, se pierdu n forfota strzii; nc un golan anonim pe care niciun mbuibat nu-l
1 Prieten (sp.)

28 nvrednicea mcar cu o privire. Abia atunci i numr prada i nnebuni. Una de douzeci, una de zece i dou de cinci! Ccat! Srntocul la cu cizmele lui de 300 de dolari i portofelul cu cri de credit avea doar 40 de dolari cash prin buzunare! Nu-i de mirare c puiul de curv era ngrijorat de crile de credit! Nu-i de mirare c i-a dat att de uor banii! Eti prea btrn pentru rahatul sta, biete! gndi

Paco cu voce tare cnd o pereche de mbuibai care trecu pe lng el l ocoli, privind n alt parte. n mintea lui revolta asta avea un sens care-i scpa, iar rezultatul meschin al przii l ndrjea i mai mult, lovindu-l n mndria lui de om al strzii. ntr-un fel, se simea ca un gndac pe o grmad de rahat, dei n acelai timp simise n adncul inimii o superioritate plin de dispre fa de toi negroteii lumii. i ceea ce era mai ru, se simea profund ruinat, nu tia exact de ce, iar sentimentul de scrb fa de sine l umplea de o ur nemblnzit pentru un duman inexistent de fapt Paco se holb cu buzele strnse la teancul de bancnote dintre degete, i-l scutur dispreuitor, ca i cum ar fi fost plin de muci vechi. Pentru o clip l btu gndul s arunce banii. Dar ocul brusc al unui asemenea gnd idiot l aduse la realitate. Opt zile fr nimic, i pe urm dai peste un nenorocit la fel ca tine, fr o lecaie! Poi s-i dai uturi n cur singur, muchacho, i spuse, da asta nu nseamn c trebuie s-arunci banii care i-ar ajunge pentru o juma de or de bobin! La dracu, omule, ai mai trecut prin aa ceva i-nainte, iar de data asta ai ce-i trebuie ca s-i oferi o porie. Ia partea frumoas, hombre1, ai luat destui bani de la prar ca s te conectezi la bobin i s te simi ca Mucho Muchacho!
1 Om (sp.)

29 Dojo era n u la Slimy Marys cnd sosi Paco, i nu pru ncntat s-l vad: Parc i-am mai spus c nu vreau s-i vd mutra, pn cnd nu te joci de-a clientul care mai i pltete, amice, spuse Dojo n loc de salut, ncrucindu-i braele pe pieptul enorm i barnd ua cu corpul lui ct un tanc. Ai de gnd s mai faci nuntru i altceva dect s caui vreo pizd pe gratis? Paco l plcea pe Dojo, n ciuda faptului c namila asta de negru l trata, n general, ca pe un gndac. tia c nu e ceva personal. Dojo se purta cam cu toi la fel, potrivit cu poziia lui i cu importana rolului lui de jefe1 al unui local, unde manglitori, caftangii, carnea strzii i capete arse de bobin veneau s fac rost de gagici, poponari i drog. Trebuia s fii un tip cu adevrat dur, ca s stai la intrare la Slimy Marys. O s m cuplez la bobin, Dojo zise Paco mndru, scond banii din buzunar i fluturndu-i pe sub nasul gorilei. Ai aici destui pentru o juma de or de bobin!

Da ce-ai fcut, ai supt pula vreunui prar mai ieftin? spuse Dojo rnjind, cu o atitudine degajat. Nu, tot ce-am avut de fcut a fost s-l las pe un negrotei de dou parale s mi-o sug el mie rspunse Paco, artnd ntre picioare i privindu-l chior. Dojo rse. Trebuie s recunosc c ai coaie, biete. Pcat ns c sunt puse acolo unde ar trebui s fie creierul. Se ddu la o parte, cltinnd din cap: D-i drumul nuntru i prjete-i i ce i-a mai rmas, cu rahatul la de bobin. Cu toate c-i trgea bani destui de pe urma bobinei, Dojo dispreuia chestia ca atare. Pentru el, nimic altceva dect cocaina clasic sau praful; asta era ciudenia lui.
1 ef (sp.)

30 Cnd Paco trecu pe lng el, Dojo l prinse de cot, l trase aproape i-i spuse pe un ton confidenial: i-ar plcea o chestie mai special cu ceva vrjitorie a-ntia? Vrjitorie a-ntia? Care-i treaba? Ei bine, tocmai asta e, fiule, c nimeni de-aici n-a vzut pn acum CASCA, e ultimul rcnet de la Silicon City1, se spune c-i fcut de aceiai tipi care scot cutiile alea roii pe care piraii video le folosesc ca s preia transmisiile prin satelii. Asta e ca i cum bobina, plus rahatul sta, te fac de parc i-ai bga pula ntr-un fasung. Paco l privi nencreztor. Tu-mi vorbeti despre o chestie de ccat, din afar de ora, pe care n-a mai ncercat-o nimeni pn acum, scrb! Ceva care m-ar transforma n prjeal. Dojo l privi fix. Nu eti aa de prost pe ct pari, b! De asta i vreau s te las juma de or la CASCA, cu aceiai 30 de dolari ca pentru o juma de or la bobin. De azi n dou sptmni, preurile se tripleaz. Dac nu cumva o fi tot vreo tmpenie care-i arde creierii i nu gseti clieni. Dojo ridic din umeri. Dac n-ai curaj s ncerci Cine se ocup de Casc? se hotr Paco. Monkey Girl. Spune-i c te-a trimis Dojo. Slimy Marys ocupa subsolul a ceea ce prea a fi o cldire demult renovat, pe Strada 3 n josul lui Avenue D. Umbla vorba c Dojo i amicii si aveau vrjitori de bobin captivi, acolo sus, n ntuneric, n spatele ferestrelor btute n scnduri, conectai n permanen la produsul lor, i fabricnd ntruna marf numai pentru a-i asigura poria

1 Oraul Siliciului. Denumire data, ca un fel de porecl,

regiunii Silicon Valley, unde s-a dezvoltat industria productoare de cipuri i electronica avansat. N.T.

31 zilnic de drog. Acolo sus, cei cu creierii ari o luau razna, biete, i cine era prea curios o putea sfri la fel. Localul era o oaz pe placul golanilor, ca multe altele, nghesuite n subsoluri, sub cldiri n ruin, fr a fi vizibile din strad, i obinnd marf de la indivizi pe care copoii erau mnjii s nu-i bage n seam. Cobornd cteva trepte metalice, se trezi deodat n alt lume, acolo unde se simea cel mai n largul lui. Numai ringul de dans era luminat difuz, cu becuri roii, albe i albastre, sclipind cnd i cnd din tavanul acoperit cu folie de aluminiu, ntr-o desfurare haotic. Pe trei pri ringul era mprejmuit de o zon ntunecat, cu saltele vechi i murdare, lzi goale, sofale chioape cu tapieria jerpelit, unde era tolnit clientela conectat, excitat, agitnduse, drogndu-se. Zidurile pivniei imense erau undeva acolo, n ntunericul mucegit, departe de lumin, acolo unde se consumau futaiul i tranzaciile, acolo unde cei care nu suportau lumina mpreau umbrele cu gndacii i cu obolanii. La ora aia erau vreo duzin de ini pe ring, dansnd dup muzica lor proprie, dar micndu-se cu toii n ritmul discului max metal al lui Lady Leather, proiectat pe ecranul din spatele lor: Mnnc marele meu bici Bag-i-l n gaur Suge-mi sufletul de piele Biciul! Biciul! Drogai-v cu biciul! Sus pe ecran, Lady Leather, purtnd cizme cu pinteni i un costum de piele strns pe trup, de la gt pn la genunchi, lovea ritmic cu cele dou bice lungi, mrind, scuipnd i clcnd, ca un soldat dement, pe un covor de trupuri roz, contorsionate, n timp ce pe fundal un prim plan imens al feei ei rostea versurile ca ntr-un extaz fericit al unui orgasm fr _l_e_c_t_ide sfrit. 32 Paco nu n elegea de ce trebuie s plteti ca s i se pun prostia asta i, de fapt, dup cum bg de seam, nimeni nu pltise; deck-ul lui Lizardo nu funciona, pe ecran era rahatul obinuit difuzat de MUZIK, cu care Lizardo chinuia lumea cnd nu avea clieni pltitori. Paco ar fi vrut s-l aud pe Mucho Muchacho, dar costa zece dolari s-l rogi pe Lizardo s-i pun discul, aa c mai

bine i pstra pentru mai trziu, ntruct dac-i cumpra juma de or de bobin i-ar mai fi rmas bani destui pentru un Mucho de cinci minute. Aa c se retrase n zona ntunecat, pn cnd ochii i se obinuir cu ntunericul i o reper pe Monkey Girl stnd pe vine, pe o saltea. Monkey Girl purta un tricou IBM i o fust inform din pnz, mzglit la ntmplare. Prul era un omoiog negru, jegos i unsuros. Faa scheletic, ridat, cu pielea uscat, era mpodobit cu un rictus continuu de fericire pe buzele crpate, i ochii ca de maimu se holbau prin tine, din orbite adnci i negre. Purta o coroan de srm, o casc brut din fire de oel. Un cablu de alimentare lung ducea ctre, o priz ascuns undeva n perete, pornind din transformatorul de pe cretetul ei. n clipa asta viziunea lui Monkey Girl era Blue Max. Electrozi de contact, pompau n creier unde alfa amplificate, i acum era toat bgat n ritm. Nu rezistai prea mult conectat la Blue Max, dar nimeni nu putea spune c dup aia nu erai fericit. M-a trimis Dojo zise Paco, lsndu-se pe vine n faa ei. Mi-a fcut trgul cu casca. Treizeci pentru o juma de or. Vreau s bag i eu CASCA l ngn Monkey Girl jucu, fixndu-i ochii ei mari, negri, asupra lui, dar dndu-i senzaia c vedea cu totul altceva. Se aplec i scoase de sub saltea o bobin cum nu mai vzuse Paco niciodat. 33 O pnz de p ianjen, din fire metalice flexibile, foarte subiri, ataate la o cutie concav de diametrul unei cutii de bere. Ce-i asta? ntreb el nencreztor, cnd Monkey Girl ntinse obiectul spre nasul lui Paco i mna cealalt dup bani. Unde dracu e cablul de alimentare? Ce-i rahatul sta? Orice bobin normal, dac lsai treizeci de dolari pe juma de or, trebuia s-o bagi ntr-o priz. Oricare alt bobin alimentat la baterii, pe care o ncercase nainte, fusese un rahat. Orice consumator de bobin tia c asemenea chestii erau pentru ageamii: pentru ei oricum nu conta, neavnd habar ce nseamn o viziune adevrat. Nu-i place Casca, dau banu napoi! mormi Monkey Girl. Marf tiinific de-a gata, din Silicon City! Bine, biete, dac aa era trgul, nu era nimic de pierdut, n-auzise de nimeni s dea banu napoi, i dac Dojo voia s ofere aceast pies nou pe banii lui, trebuia s cread cu adevrat c asta e marf de calitate din

Silicon City, nu ccaturi fabricate de nenorociii de sus, ia cu creierele arse. i ddu cei treizeci de dolari i lu obiectul ciudat. Scuturndu-l, observ c plasa de srm se potrivea pe cap, lund forma exact. Cutia avea un singur buton verde i un lca de baterii, lng care mai era o cutie sigilat. Cnd i puse obiectul pe cap, nici nu simi reeaua de fire; tot ce simea era cum fundul curbat al cutiei se potrivea perfect cu partea din spate a capului. Ceva ncepea s-l conving c fcuse rost de o marf de-adevratelea. Pentru nceput, ia s ascultm Mucho Muchacho n locul acestui rahat pe care-l difuzeaz MUZIK. Se strecur, erpuind printre dansatori, la masa dintr-o parte a ecranului, n spatele creia sttea El Lizardo1 rezemat n spatele instalaiei deck, ngropat ntr-o grmad dezordonat de videodiscuri mprtiate n jurul lui. El Lizardo era o moac pmntie cu o figur mpietrit, n
1 oprla (sp.)

34 blugi negri de dril i un tricou McDonalds pe care-l purta pe dos, avnd pictat un cap verde de tiranozaur, cu dinii din buci de lame vechi lipite direct pe tricou. Prul i era adunat ntr-o creast verde ca nite solzi de dinozaur deasupra craniului ras. Nimeni nu-i vzuse vreodat ochii, n spatele ochelarilor negri cu oglind reflectorizant. Hei, Lizardo, de ce pui rahatul sta? ntreb Paco. Era salutul obinuit adresat lui Lizardo. MUZIK difuza acum o reclam. Foxy Lady, o negres ntr-un tricou vopsit i sfiat, i pantaloni de clrie alb imaculat, mica din olduri n faa unui public imens care gemea ca i cum ar fi avut orgasm colectiv, scandnd Noapte Slbatic, n vreme ce titlul discului aprea n neon roz deasupra ei, iar o voce insinuant optea abia auzit: cumpr, cumpr, cumpr. Pentru c ntrii ca tine sunt prea zgrcii s pun banul jos, zise Lizardo cu vocea lui seac. Era rspunsul lui obinuit. Ce-ai zice tu de Tu Madre Tambin1? El Lizardo ncepu s scotoceasc printre discuri. Vreau i eu, dac tu vrei! zise, nvrednicindu-l pe Paco cu un rnjet hidos cnd i nfc banii, buzele groase dezvelindu-i o gur plin de dini pilii i pictai n negru. Paco traversa podeaua spre Zona ntunecat, cnd El Lizardo puse Tu Madre Tambin n deck-ul videodisc. Saludo, amigo2 opti el n ntuneric, cnd Mucho Muchacho explod pe ecran ntr-un ritm fantastic de sufltori i tobe btnd puternic, urlnd textul cu vocea amplificat a unei armate furioase:

Tu madre tambin, Tu madre tambin Tu madre tambin Mucho Muchacho, dezbrcat pn la bru, cu trupul zvelt
1 n funcie de context, i m-ta la fel sau i pe m-ta

(sp.) 2 Salut, prietene (sp.)

35 al unui fanatic al artelor mar iale, cu torsul bronzat, uns cu ulei i mzglit ici-colo cu funingine. Purta jeani albi, att de strmi nct subliniau umfltura unui sex supraomenesc, i o curea metalic. Era cu picioarele goale i singura podoab de noblee era claia imens de pr, cu un arpe rou ieind dintr-un fel de casc, tot din pr, tuns foarte scurt. Sub acest culebra de machismo1, imenii ochi cprui ai lui Mucho Muchacho erau aproape angelici, dar nasul i trsturile dltuite ale feei sale cafenii erau ale unui aztec nemilos, iar gura surdea dispreuitor n jurul dinilor albi, perfeci, pe msur ce rostea versurile ntr-un ritm obsedant: Somos cholos2 n noapte (Tu madre tambin) Con color3 i tu eti alb (Tu madre tambin) Aa c srut-mi brbia (Tu madre tambin) i d-mi-o pe sor-ta (Tu madre tambin) Mai bine spune-mi Domnule (Y tu madre tambin). Picioarele lui Paco dansau singure n ntuneric, n ritmul tios ca o lam, oasele trupului vibrau la sunete subacustice, pe msur ce se apleca uor, ca un rzboinic la pnd. Sexul ncepu s-i palpite, i tot rahatul lumii din jur prea c-i alunec de pe piele, cnd Mucho Muchacho i cnta muzic secret a sufletului su. Mucho dansa, cu bazinul mpins n fa, pe o vast alee pe Fifth Avenue, n faa Casei Albe, ntr-un restaurant aglomerat, plin de btrni n smochinguri negre i blonde superbe n rochii de sear, cu bijuterii, blnuri, ntr-un
1 arpe al brbiei (sp.) 2 Suntem metii (sp.) 3 Colorai (sp.)

36 nesfrit ir de blocuri, unde femei n costume gri de serviciu, strnse pe trupurile epene stau nirate lng consolele computerelor. n spatele lui defila o maree enorm de oameni la fel de zdrenroi ca Paco, urlnd

odat cu corul puternic al vocilor multiplicate ale lui Mucho, n timp ce gagicile nnebuneau de excitaie, rupndu-i hainele, legnndu-i snii i izbucnind ntr-un dans frenetic: Nosotros somos gigantes1 (Tu madre tambin). Cojones de elefantes2 (Tu madre tambin) Deci toat lumea jos chiloii (Y tu madre tambin). Cnd faa lui Mucho apru ntr-un prim-plan enorm, privindu-l direct n suflet, cnd dou vocodere subsonice dublar versurile, iar ritmul i chitara depeau, urlnd, limita audibilului, mna lui Paco aps pe butonul de pe cutia din ceaf. La nceput nu apru nicio viziune, nici mcar iuitul, obinuit al curentului care-i trecea prin cap. Mucho Muchacho dansa acum o stompada n fruntea armatei de golani, micnd n sus i-n jos braul drept, cu pumnul strns, ca o pulsaie a unui sex excitat, i cnta mai insinuant, vocea trecnd ntr-un mormit lubric de felin: Surorile i mtuile tale (Tu madre tambin) Gagici elegante (Tu madre tambin) Nu vor aventuri cu poponari (Tu madre tambin). i deodat Paco se simi topit, ca ntr-un vis, afar din trup i direct n ecran, ca i cum Mucho Muchacho ieise din ecran scondu-i trupul ca pe un costum de piele, pentru
1 Noi suntem uriai (sp.) 2 Coaie de elefani (sp.)

37 c acum Paco Monaco era Mucho Muchacho, care se trezi cu cntecul curgndu-i pe buze, care-i gsise fora muscular, corpul bine hrnit cabrndu-se i flindu-se n faa unei gloate adoratoare de femei frumoase de toate vrstele, cu blnuri i giuvaeruri i mtsuri, i aruncndu-i bani, dansnd n juru-i, cu picioarele larg desfcute. Toate-i doresc un brbat adevrat (Tu madre tambin) Mucho Muchacho (Tu madre tambin) Deci mergei acolo i-mbulzii-v (Tu madre tambin). tia c el e Paco Monaco, hijo de puta1, trind din raia srccioas de mncare proast dat de poman la dispensar, adpostindu-se prin metrouri sau cldiri n ruin, batjocorit de gagicile de pe strzi i de poponarii lor

mbuibai, i care nu futuse nimic de dou sptmni. i, la fel de sigur, era n acelai timp i Mucho Muchacho, golanul iste, care avea toate gagicile din lume, care-l implorau n genunchi, excitate de dorin, cu coapsele asudate: Luai muchiul fermecat (Tu madre tambin) Luai-l ct putei (Tu madre tambin) De la un brbat nfierbntat (Tu madre tambin) S inem minte asta! (Y tu madre tambin). Revenise la acel Mucho Muchacho care se nchipuia a fi dintotdeauna, ca i cum orice pies cu Mucho Muchacho auzit vreodat ar fi fost exact propria sa imagine tainic, vorbindu-i n somn. i acum se trezise n toat mreia lui desctuat. i-o fi petrecut el viaa scurmnd ntr-o grmad de rahat pentru a supravieui, n-o fi el altceva dect o
1 Fiu de curv (sp.)

38 scursoare a str zii, o achie n ochii orbi ai patronilor ncornorai din Oraul Muncii, dar era n schimb sexul de pe calle1 ntre picioarele curvelor lor de soii, i tu mam de asemeni! i cnd se sfri discul, Paco era nc Mucho Muchacho, micndu-se n luminile multicolore, cu graie felin i cu certitudinea clar c lumea nu era dect o gagic i nu-i mai rmnea dect s-o fut. ntr-adevr, grdina plcerilor se amestecase pe ringul de dans de la Slimy Marys, dar cu o alt Slimy Marys i cu un alt Paco, pentru c valurile plpitoare de lumin multicolor ieeau din pielea lui, n faa lui, micndu-se n ritmul palpitant al sngelui din venele sale, era femeia din cele mai erotice vise ale lui. Undeva, n nchipuire, parc-o tia de cnd lumea, cu picioarele i talia zvelte, cu fundul unei alergtoare, cu sni ca fructele de guava coapte, cu sfrcurile tari i maronii ca nuca, mpungnd materialul transparent al rochiei albe, strns pe trup. Prul ei blond, lung, cdea peste etola de blan argintie, aruncat n jurul umerilor goi i albi. Pe degete avea inele cu diamante i gtul ei lung era mpodobit cu o duzin de lanuri subiri de aur. Ochii erau albatri i reci, trgnd arogana a o mie de ani de tranzacii i afaceri cu patronii impoteni din Oraul Muncii, dar limba erpuitoare umezindu-i buzele roii i spunea c sar fi transformat imediat ntr-un animal nnebunit de sex, numai pentru el. Se ndrept spre ea n ritmul de jungl al unui afrometal

difuzat de MUZIK dar asta nu mai conta, pentru c reintr n trans dup cteva msuri din Tu Madre Tambin, i nu mai era n Slimy Marys. Parc pea ntr-o discotec fantastic, undeva deasupra turnurilor din Oraul Muncii, cu pereii invizibili de sticl deschii ctre o noapte nstelat i ctre oraul scnteietor, ntins undeva, departe, sub picioarele lui. Brbai n
1 Strad (sp.)

39 smochinguri negre i blonde nalte mbrcate elegant alunecau ntr-o plictiseal languroas n jurul ringului, dup muzica la fel de plictisitoare a unei trupe de negri n haine de sear. Numai c Mucho Muchacho se mica dup propria-i muzic, i cum dansa stompada, patronii fremtau, se cocoau i parc mbtrneau cu zece ani, tipi cu prul alb sau chelioi, n timp ce femeile lor blonde i reci ncepur s-i mite trupurile n ritmul lui PACO, ncepur s se contorsioneze, s se strmbe, trimindu-i bezele, bgndui minile ntre picioare, n pofta lor nebun pentru brbia superuman a trupului su perfect. Nu lu n seam curvele miloage, dispreuindu-le ca un lord, i continu s danseze ca o perfect creatur din visele lui, cu bazinul mpins nainte, cu sexul tare, gigantic, pulsnd n pantalonii albi, strmi, devorat de priviri lacome. Tu! zise el apucndu-i coaiele i privind-o int. Vreau s te fut de s-i mearg fulgii! Ochii ei bleu-cenuii ca gheaa clipir, larg deschii, de parc nu credea n ansa ei fantastic. Pe mine? exclama ea. Pe MINE vrei s m fui? Vrei pula mea enorm n pizda ta i spuse el calm, hipnotiznd-o cu privirea nemiloas a lui Mucho Muchacho. Vrei s tii cum e s ai un brbat adevrat care-i d ceea ce tii c-i trebuie! Cu adevrat pe mine vrei s m fui? spuse ea dansnd i mai aproape de el, erpuindu-i pizda la civa centimetri de bazinul lui. Mai bine dect ai visat vreodat! i spuse cu un rnjet de leu mndru. Ei bine, atunci hai s-o ntindem de-aici, i s-o facem nainte s te rzgndeti! zise ea nhndu-l de mn, lundu-l de pe ring i conducndu-l ntr-un ascensor cu oglinzi, ntr-o limuzin alb, lung ct o strad, ntr-un apartament imens, opulent, ale crui camere aurite i holuri 40 erau ticsite de pre ioas mobil veche, revrsnd cufere cu giuvaeruri, globuri de argint burduite cu drog, i unde

mese debordnd de bani preau s se-ntind la infinit. ntr-un dormitor gigantic, cu tavanul acoperit de oglinzi fumurii, luminat de strlucirea unui emineu, tapisat cu catifea roie ca buzele, unde-i smulse rochia alb, transformnd-o n zdrene transparente, l apuc de sex i-l trnti pe un pat imens rotund, al crui aternut de satin auriu era nclzit de fierbineala sngelui aprins. Paco i intui ncheieturile pe pern i ptrunse n ea cu o micare triumftoare ce prea s nu se sfreasc vreodat, ca un berbece puternic, capabil s ptrund n cele mai tainice adncuri ale pizdei strnse a acelei uitte, da nu pune mna, care n cele din urm l las s intre. Continu i continu i continu, sptmni, secole, mii de ani, i era cumva i acolo, pe tavan, privindu-se pe el de sus, vznd un Mucho Muchacho bronzat micndu-se n ritmul lui Tu Madre Tambin, clare pe curva blond, undeva n centrul lumii. Cnd ea gemu i url ntr-un extaz violent, czu goal alturi de el, Paco plimbndu-se pe Fifth Avenue n smochingul su negru, uitndu-se la trupul lui perfect, stpnind carnea alb i palid, aspira grmjoare de praf de pe o oglind de argint, i i se prea c a devenit SEXUL LUMII, cnd creierul i pula juisar ntr-o explozie simultan de turnuri de sticl prbuindu-se asurzitor. i continu s zboare ca un elicopter privat prin canioanele aeriene, mult deasupra strzilor de rahat din Manhattan, plannd liber ca o pasre i bogat ca un scoros, ieind din ntuneric ctre soare, plimbndu-se lene n jurul turnului ascuit al lui Chrysler Building, n poleiala aurie a dup-amiezii Unii oameni nu prea tiu s se poarte. Paco se trezi ntr-o pivni ntunecat plin de miasme, unde urla muzica max metal, unde figuri n penumbr se crcnau pe grmezi de murdrii, unde ceva se mica pe 41 podeaua nev zut , i unde el z cea cu chiloii n vine peste un trup moale, asudat i mirosind acru. Ce ccat se? Las ccatul, Paco, te-am ateptat s variezi, nu? Chiar dac asta nseamn trei minute gratis Paco se uit chior la Dojo, care sttea aplecat deasupra lui, strmbnd din buze, cltinndu-i dezaprobator capul i innd plasa de srm moale a Ctii n mna lui crnoas. Trebuie c-a fost o viziune ca lumea dac ai clrit-o tu pe Miss Piggy, spuse Dojo. Mi s-au ntors maele pe dos! Paco se rostogoli de pe trupul gras i asudat, trgndu-i n acelai timp chiloii, sri n picioare, privind spre creatura

blond de vis pe care o futuse. Ceea ce vzu i ntoarse stomacul pe dos, brbia i se ncrei de ruine. Fata din cuibul de perne murdare avea rochia bleu zdrenroas ridicat pe jumtate, dezvelind un pntec umflat, coapse imense cu carnea atrnnd i sni moi, flecii. Prul ei era un halou negru i slinos n jurul feei grase i pline de couri. l privea cu adoraie, cu nite ochi de cine, cu pleoapele grele, zmbindu-i extaziat, perfect satisfcut. Mulumesc! suspin ea. A fost minunat! Paco se mpletici ctre ieire prin zona de penumbr din jurul ringului, printre pulsaiile luminilor colorate, fragmentndu-i irul gndurilor n confetti de curcubeu. Dojo l ajunse din urm n capul scrilor i-l apuc de cot.. Hei, omule, cum a fost viziunea? ntreb. Crezi c las eu un vierme ca tine s ncerce o chestie de vrjitorie ca asta numai pentru c eti frumos? inea Casca n faa lui ca i cum ar fi scuturat un teanc de bani. Vreau s tiu dac amatorii de bobin or s se bage i n asta. Furnizorul meu vrea 300 pe bucat i eu nu vreau s-mi bag mlaiul ntr-un rahat din care s pierd. Prins n strnsoarea uoar, dar ferm, a portarului, Paco i simi minile rvite revenindu-i la realitate, ca nite 42 fulgi topindu-se ntr-o balt murdar din rigol. Chestia e o vrjitorie a-ntia, Dojo. Te face s te simi te las am fost Ddu din mini neputincios. Ei bine, omule, ai mai face-o o dat? Dac-a mai face-o o dat? repet vistor Paco. i aminti de fata aia care zcea acolo extaziat, n umbr, cu sperma lui n ea, i i reaminti de femeia perfect din visele lui erotice, pe aternutul de satin auriu, i reaminti cnd el era Mucho Muchacho futnd-o la nesfrit pe regina Oraului Muncii n dormitorul ei, i cum se simise zburnd ca un elicopter, n chip de rege al oraului Cine tie? spuse el absent. Apoi, prefcndu-se brusc interesat:. Da de ce nuncerci i tu, Dojo, s vezi dac eti n stare s-o duci la capt? Dojo i zmbi atottiutor. tii bine c nu m bag n rahatul bobinei zise el gnditor, nvrtind Casca ntre degete. Dar uitndu-m la tine, am senzaia c-am pus laba pe ceva a-ntia! Din nou afar, pe Strada 3, Paco se pomeni mergnd spre sud printre ntunecatele cldiri n ruin, spre Houston, ntorcndu-se apoi spre vest, ctre grania Soho-ului. Dac nu s-ar fi trezit din viziune, clare pe scroafa aia

gras, ar fi crezut c n-a fost dect un vis de bobin. Pentru c acum, cnd se gndea la asta, i ddea seama c visase scene i fragmente ca astea ani de zile, pitit n vreo staie de metrou sau n vreo gaur printre ruine. Oh, da, o tiuse de-o via pe curva aia atoare i, n mod sigur, visase so fut de s-i mearg fulgii! Ajungnd n West Broadway, privind pofticios de-a lungul bulevardului luminat ca ziua, cu galerii, restaurante de lux, localuri fabuloase pentru scoroi, i se prea c se holbeaz direct sub rochia reginei oraului. Departe, ntre coapsele interzise ale Oraului Gagicilor, vedea curve bogate 43 plimbndu-se pe West Broadway, pzite de poftele lui Mucho Muchacho de ctre patroni albi, palizi, i de paznici narmai cu Uzi. Acolo sus, spre orizont, strlucea cheia tuturor posibilitilor. Era s-i pierzi minile, muchacho! i zise Paco. Nu-i dect o chestie de bobin. i aici, n ntuneric, exact Dup Col, vznd oraul visurilor, Paco tia c va face orice s se ntoarc acolo. 44

VISE ELECTRICE

LUNI DIMINEA , parcndu-i Cadillac- ul su Samurai n garajul Uzinei de Muzic, Bobby Rubin era ntr-o bun dispoziie debordant. Nu numai c smbt noaptea reuise s se insinueze la un superb party, n Bel Air, dar azi, n sfrit, i se oferea ansa de a le arta idioilor de sus ceea ce poate face cu adevrat, numai dac l-ar lsa. Ajunsese la party-ul lui Davy Stone, ntlnindu-se accidental cu managerul acestuia, Marty Beckman, cnd ieise din biroul lui Billy Beldock, dup ce primise vestea cea bun chiar de la preedintele lui Muzik, Inc.. Bobby lucrase la unul din discurile lui Stone cu civa ani n urm, disc care trsese la aur, iar Beckman, dup ce-l vzuse ieind dintr-o seance1 privat cu nsui Beldock, catadicsise s-i aminteasc de el. Bobby Rubin. Exact, ai cntat la orga de imagini n Strzile strinilor. A, da, a fost o treab bun! Ultimul disc al lui Davy Stone, propus pentru aur. Entuziasmul lui Beckman slbi un pic. Cntrindu-l pe Bobby din ochi. Da, ntre noi fie vorba, piesele pe care i le-au dat tia de curnd lui Davy sunt nasoale, iar nregistrrile video sunt treab de amator. Ce spuneai c al discutat cu? Art semnificativ n direcia biroului lui Beldock.

Billy mi-a cerut s jur c pstrez secretul, zise Bobby evaziv. Lucrm mpreun la un proiect cu totul nou. Tehnic vorbind, era perfect adevrat. Proiectul Superstar era, firete, ceva cu totul nou, i Beldock nu glumise cnd i spusese lui Bobby s-i caute de lucru n alt ora dac sufl vreo vorb.
1 ntlnire, edin (fr.)

45 Deci, era nevoit s reziste ispitei de a-i spune lui Beckman c de-acum nainte nu va mai sta la mna lui Stone, i c vrjitorii ca el sunt noii zei n jungla industriei muzicale. Dei un prin fermector al rock-ului ca Davy Stone era exact ceea ce dorise el s ajung pe vremea cnd era doar un puti excitat din Long Island, atras de high-life-ul din Hollywood. nvrtindu-se ntr-o lume inaccesibil, aflase curnd c aici, ca i n gimnaziu, era doar un alt anonim. Aa c i inu gura i se mulumi s-o fac pe misteriosul cnd intr n ascensor cu Beckman, iar virtutea i fu rspltit nainte de a ajunge n parcare, printr-o invitaie la party-ul de la reedina lui Stone, n week-end. Party-ul era plin de actuale starlete, aa-zise starlete, foste starlete, curve de mare clas i turme de admiratoare invitate pentru frumuseea lor i pentru ambiia de a se culca cu vedete. Pentru Bobby ar fi fost paradisul pizdei dac n-ar fi fost pe-acolo i actori chipei, omeri, i muzicieni, vntori de fuste, care-i ziceau productori, i traficani de drog oferind porii gratis n schimbul promisiunii unor futaiuri din partea genului feminin. Toate astea l fceau pe Bobby s nu tie de unde s nceap, aa c se consider norocos cnd intr n vorb cu o secretar de la CBS1 care ajunsese acolo prin bunvoina unei prietene care fcea mici rolioare n discuri porno. Nu era rea de fapt, cu capul plin de show-biz, cu fundul puin cam mare i faa lat, dar odat ce-i ddu praful, cu promisiunea de a o duce n apartamentul lui din Avenue, arta dintr-o dat mult mai bine, mai ales dup ce priz i el i-o ls s-l fut bine. Una peste alta, fusese un week-end reuit, i se simea excelent cnd lu ascensorul ctre etajul opt, unde era studioul 4, unul dintre cele mai bune ale Uzinei, unde mutaser echipamentul lui de la cinci. Cnd Bobby intr, studioul era gol i savur luxul noului su loc de munc,
1 Columbia Broadcasting System.

46 fiind singur un timp, i-i d du seama ct de tare greise taic-su cnd i-a spus trntor, fiindc renunase la o burs la MIT1. Tata se descurcase excelent ca programator,

pn cnd apariia chipurilor cu limbaj interfa l transformase ntr-un modest reparator de hardware, aa nct, pentru a-l feri pe fiul lui de o cdere asemntoare, l ndrumase ctre o carier de designer software, practic de la natere. i cumprase un Commodore cnd avea doar cinci ani, l nvase programarea de la apte ani, astfel nct Bobby i parcursese copilria mprind-o fericit ntre VDU2 i controllere3, crend i jucnd jocuri pe computer, mzglind ore n ir cu light-pen-uri4 i mouse-uri5 i gngurind mulumit despre algoritmi i pixeli6.. Desigur, taic-su avusese dreptate n ceea ce privete cutarea pe care o avea slujba lui din tineree, greind ns complet n legtur cu viitorul ei, lucru pe care milioane de ali tai l prevzuser din timp. Acum existau deja milioane de specialiti disperai, cu diverse calificri n design software, clcndu-se n picioare pentru o slujb plictisitoare de scris programe la liniile de asamblare a roboilor. Fr ndoial c acum ar fi fost i el unul dintre ei, dac n-ar fi avut pasiunea pentru rock i dorina lasciv de a fi ceva mai sexy dect un mercenar grbovit. Dac n copilrie o cam frecase printre bii i byi, n liceu constatase cu durere nendemnarea lui, atunci cnd nu
1 Massachusetts Institute of Technology. 2 VDU, Visual display unit. 3 Subansamblu al unui calculator, care controleaz (comand)

un periferic al acestuia. 4 Light-pen, dispozitiv luminos de acionare vizual direct de pe ecran, sau cititor de coduri de bare. 5 Mouse, mic dispozitiv mecanic pentru a mica cursorul unui ecran VDU. 6 Pixel, orice mic suprafa de iluminare uniform ntr-o imagine pe un VDU.

47 reuea s mai fut cte ceva. Apreau pe pia primele videoconsole cu un monitor, un studio de sunet, i un modem interfa cu un personal computer, toate pentru 6000$. Dar i deck- urile foloseau bii i byi pentru computer ca i pentru video i sunet, aa nct, cu un software potrivit, puteau servi drept controller i mixer pentru echipament video stereo. Era desigur o mare diferen fa de jucriile pe care i le dduser acum n studioul 4 sau chiar fa de cele cu care lucrase nainte, iar din moment ce puteau stoca transmisii, videodiscuri, filme de arhiv, pe disc, i-i permiteau s mixezi asta pe materialul tras n direct, era suficient s te ajute s produci splendide nregistrri vizuale pentru discuri, dup cerinele ciudate ale trupelor locale din liceu.

Asta era posibil numai dac, asemeni lui Bobby, tiai destule despre computere ca s te descurci cu bii i byi. Pentru c dac, teoretic, oricine putea deveni acum propriul productor al videodiscului, pentru 6000$, fcnd ca aceast marf nou s-i mplineasc visurile, geniul sau orice altceva, practic asta cerea o inteligen software mult mai mare dect cea din capul unui licean rocker de nivel mediu. ntruct videodiscurile nlocuiser de mult discurile audio i casetele, iar MUZIK zdrobise de mult cea mai mare parte a muzicii de la radio, orice trup de puti visnd la un contract de nregistrare, sau chiar la o transmisie local, trebuia s aib mcar un disc demo cu o pist vizual care s atrag atenia. Astfel i-a fost dat lui Bobby s ajung de la nivelul lui modest la viaa fantastic a rock-ului din Long Island. Pentru c el era genul de pasionat al computerului care tia cum s fac o videoconsol s cnte. Blestemndu-l fr ruine pe taic-su pentru echipament i scriindu-i propriul software ca un posedat, a adunat ultimul rcnet n materie: dou monitoare suplimentare, trei deck-uri de nregistrare n loc de dou, ROM la cei mai nalt nivel, cipuri 48 procesoare specializate pentru anima ie, video dubber cu zece piste. Fcea magie la pre redus. Scria propriul program de emulator care putea sintetiza imagini simple, dintr-un pur algoritm, i care-i permitea s fac o pseudo-animaie cinestatic, brut, cu imagini din eter sau de pe benzi vechi i discuri. Putea face chiar star-uri moarte s zburde sau s danseze convulsiv alturi de vreo glorie local. Aa nct, spre disperarea tatlui, cnd a absolvit liceul, n loc s mearg la MIT, a rmas acas, a construit un opron n curtea din spate i l-a transformat ntr-un studio. n ciuda mamei, tata l-ar fi gonit, aa cum continua nc s-i spun trntor, dac n-ar fi trecut el nsui printr-o perioad prelungit de omaj dur, timp n care Bobby mcar aducea n cas civa dolari, fcnd nregistrri vizuale pentru reclame TV locale sau cntnd pe la reuniuni. Bobby a ndurat peste doi ani de via tensionat n familie, ca oaia neagr tolerat n sil, pn n clipa n care dou trupe locale au obinut contracte la Muzik, Inc. datorit nregistrrilor lui vizuale pe banda demo. Apoi i s-a oferit un contract de prob pe cinci ani i a fost aruncat n viaa Hollywood-ului, nainte de a nelege exact ce semneaz. Vino s lucrezi pentru noi, putiule i spuseser n

timpul unui dejun fastuos n Le Pavilion. i facem o ofert pe care n-o poi refuza. Bani muli. Porsche. Praf. Admiratori. Echipament ultimul rcnet. ansa de a lucra cu mari vedete n loc de putime. Unde e rock-ul, acolo e i Muzik! N-ai de fcut altceva dect s semnezi aici! i-au spus n biroul din New York, bgndu-i sub nas un contract, ca i cum i-ar fi dat nite praf. Numai ceva mai trziu, cnd se trezi agitndu-se alturi de plutoane ntregi de vrjitori tineri, care fuseser atrai prin contracte asemntoare n acelai sistem, afl motivul 49 pentru care Muzik, Inc. l inea sub control n interesul exclusiv al PROFITULUI lor. Putii tia blestemai sunt prea buni; pe orgile lor de imagine scot treburi la fel de bune ca alea pentru care Moog i Mitsubishi i iau i pielea de pe tine! Avem nevoie de putii tia talentai pe contracte de prob, i sigur n-avem nevoie de o plag de mici genii pubere, care s fac videodiscuri la fel de bune ca ale noastre, doar pentru a suta parte din cost. Mai bine punem sub control tehnologia asta, nainte s devin prea democratic i, mai ales, fr profit! i cnd contractul de cinci ani al lui Bobby se termin, deja avea un apartament luxos n Franklin, mai avea de pltit doar patru ani din cei apte pentru un Cadillac Samurai, gust pentru high-life-ul Hollywood-ului, care-i depea cu mult nzuinele, iar acum avea oferta unui contract de angajare pe cinci ani. Aa c, ce dac idioii de sus i ddeau proiecte visate de cinicii marketingului i i se spunea s le transforme n nregistrri video pentru discuri care i-n ochii lor erau reclame ieftine? Ce dac nu primise niciodat o prticic din drepturi? Ce dac era un mercenar al muzicii? Cine nu era? Pe atunci, ori munceai pentru una din filialele lor mai mici, ori i dezvoltai gustul pentru mncarea sracilor. Dac undeva n adncul inimii (pe care i spunea mereu c n-o are), Bobby avea o dorin arztoare de a-i continua propriile impulsuri creatoare n loc s fac fleacuri la indicaiile idioilor de sus, ei bine, iat-l acum n studioul 4, cu un mandat de la nsui Billy Beldock, i cu un rocker adevrat, ca productor. Bobby, desigur, tia totul despre Glorianna OToole, Mama Nebun a Rock and Roll-ului; cine din industrie nu tia? Ea i cunoscuse pe toi cei care nsemnaser ceva n fabuloasa Epoc de Aur a Sexului, Drogului i Rock-ului, i n zilele acelea era faimoas, btndu-i joc de toi, inclusiv

50 de idio ii de sus, fa de care afia un dispre fi, chestie care totui le plcea. Frecventa cele mai fastuoase petreceri, i numai contactul cu ea nsemna o treapt n plus n viaa social, mai ales dac te plcea. i de cnd Beldock i spusese clar c este desemnat productoare, nu va mai fi doar o fat mesager ducnd de colo-colo proiectele idioilor de sus. Bobby verific i reverific echipamentul, nerbdtor s apar Glorianna, ca s poat ncepe. Nu se mai simise aa ntr-o luni diminea de pe vremea cnd abia ncepuse lucrul la Uzin. Atunci, ca i acum, se aruncase cu mare bucurie n aventura rock-ului. Atunci, ca i acum, fcuse practic un pas enorm n ceea ce privete echipamentul. Doamne, cu aceste minuni putea face aproape orice! Patru deck-uri i un mixer cu capaciti infinite de nregistrare. Un gigabyte de memorie RAM care-i ddea posibilitile infinite de editare i procesare. O palet infinit de culori care putea varia nuanele angstrom cu angstrom, iar intensitatea luminoas foton cu foton. Acces direct prin MODEM la orice imagine de arhiv din Statele Unite, programe de animaie pe module ROM ultimul rcnet. Control microsenzitiv al imaginii prin joyglove1. Zece sequencere de imagine independente per pist, cu posibiliti infinite de dublaje. Sincronizare automat a buzelor. Dac eu nu pot sintetiza un star rock AP de aur cu ACEASTA scul, i spuse Bobby, atunci nici unul de la Pentagon n-o mai face! Apoi auzi afar paii unei femei i emoia i crescu un pic. Bun, Bobby! O fat durdulie, ntr-un tricou larg, galben-argintiu, cu emblema Muzik, Inc. i pantaloni de velur bleu-electric care-i fceau fundul enorm, intr n camer i se uit la el fericit. Prul ei, blond spre alb, era buclat ntr-o ciudat
1 Joyglove, dispozitiv asemntor joy-stick-ului, folosit la jocuri

pe computer.

51 coafur afro pres rat cu vrtejuri negre, iar erupia de couri nu era ascuns ndeajuns de machiajul gros, de nuan bronz. Era Sally Genaro, operatoarea VoxBox desemnat proiectului i, vznd-o, Bobby i aminti brusc de ce numele ei i suna familiar. Lucrase cu ea demult la Drumul pierdut spre cer, un disc al lui Long Jim, propus pentru aur. Fusese cu adevrat maestr, una dintre cele mai bune artiste VoxBox cu care lucrase vreodat, i era silit s recunoasc faptul c Beldock fcuse o alegere bun. Din

punct de vedere muzical, tia c va fi mulumit. Cu toate acestea simi un gol n stomac. Sally din Valley nu se ferise s-i arate c l gsea drgu, vrjitor i chiar lasciv, i nu se sfiise n a da peste el tot timpul, apropiindu-i faa de a lui, ostentativ, pentru a discuta materialul, invitndu-l n apartamentul ei pentru consultri n afara programului i frecndu-i snii mari de el n mod constant, aa, ca din ntmplare i n tot acest timp avea chiar pe vrful nasului un co enorm, inflamat. Puah! Amintirea lui nc i fcea pielea de gin. Scpase de ea, pstrndu-se numai n cadrul strict profesional, refuznd hotrt s recunoasc faptul c tia exact ce e n mintea ei, fr a ine seama de avansurile ei zgomotoase, fiind rece, preocupat numai de business, gndindu-se c dac i-ar fi spus s-o lase moart ar fi ratat nregistrrile i ar fi prelungit agonia. El i fcuse treaba lui, ea pe-a ei, reuind rapid Drumul pierdut, ntr-o sptmn, dup care suspinase uurat, tiind c s-a terminat, i c niciodat nu va mai sta n studio cu Acneea. i acum iat-o, iar el trebuia s-o ia din nou de la capt, i nc n cel mai important moment al carierei sale. Ei bine, dac am scos-o o dat la capt, pot s-o fac i acum, i spuse Bobby. Numai c acum miza e prea mare. NU POT s-o las s ajung la mine. Poate i-a gsit un 52 prieten. Poate a uitat totul. Bun , Sally spuse el indiferent cred c vom lucra mpreun la chestia asta. Firete! rspunse Sally dornic, gngurind pe un ton uor nazal, pe care-l credea probabil sexy. Ne-am simit minunat muncind mpreun la Drumul pierdut, ii minte? Bobby se for s zmbeasc curtenitor. Cum a putea s uit vreodat? spuse sec, evitnd orice inflexiune ironic Bag seam c voi doi v cunoatei!. Glorianna OToole intrase pe ua deschis, o btrnic nc robust, ntr-un costum larg de flanel alb subire, vopsit n rou neon, verde i galben, i ncins cu un cordon lat din mtase neagr. Prul cndva negru cdea n valuri ngrijite peste umeri, lung i crunt. Faa bronzat, uor ridat, ca un vechi pergament fin, era nemachiat, dei uor rujat ntr-o subtil nuan rou-argintiu, cu sprncenele negre, deasupra unor ochi adnci, devenii parc mai dramatici prin fardul ntunecat de pe pleoape, ncadrai de ochelari metalici. La o femeie mult mai tnr Bobby ar fi gsit efectul

sexy, dei trebuia s recunoasc faptul c pentru o doamn n vrst, Glorianna OToole avea nc o nfiare atrgtoare. Cu riduri i pr crunt sau nu, era greu s i-o nchipui ca pe o bunic. Am lucrat la Drumul! zise Sally luminoas. mpreun am fcut nregistrri minunate. i nclin subtil corpul n direcia lui Bobby. A fost ceva ca de farmacie Glorianna OToole se uit la Acnee, msurnd-o din cap pn-n picioare. Apoi l privi la fel i pe Bobby, i ridic spre el o sprncean, complice. n niciun caz! i transmise indignat Bobby, telepatic. Ai ceva proiecte pentru noi? zise el, hotrt s duc discuia pe un ton neutru, spre un subiect strict profesional. Glorianna se aez pe cel mai apropiat scaun dintre cele rspndite prin studio i scoase un teanc gros de tiprituri 53 dintr-o geant de piele de arpe. Bobby atept pn cnd Sally i trase un scaun i se aez n stnga ei, nainte ca el s-i pun scaunul n dreapta Gloriannei, aezndu-se astfel, discret, ct mai la distan de Sally. Adic astea? zise Glorianna, fluturnd hrtiile pe sub nasul lor. Nenorocirile astea demografice de la Departamentul de marketing? Schiele astea penibile date de idioii ia? Zmbi dulce. D-le-n m-sa! spuse la fel de dulce, azvrlind proiectele peste umr grmad pe podea. Bobby se holb la ea aiurit. Nici mcar nu vrei s CITESC profilurile psihice sau planurile demografice? Visase la o asemenea clip de apte ani, iar acum, cnd sosise, se simea dintr-o dat pierdut. Cum crezi c pot s-ncep fr astea? Glorianna OToole ridic ochii n tavan, ntr-un gest teatral. M fut! url ea. Uite ce e zise, privindu-l exasperat dac idioii de sus ar avea habar despre cum se face un adevrat star rock, ar mai plti ei o nebun btrn ca mine s-o fac pe Svengali1 cu doi puti? Adic, despre cntece? ntreb Sally din Valley. Eti operatoare pe VoxBox, nu-i aa? zise Glorianna OToole, artnd ctre VoxBox-ul din ncpere. Eti n stare s faci gunoiul la s cnte ca o orchestr simfonic de rock, s cnte precum Corul Mormonilor? Ei bine, da scnci Acneea jenat. Dar a avea nevoie mcar de specimenul de voce i de ceva versuri, eu fac doar MUZICA. Cineva trebuie s-mi dea, tii, cuvintele i parametrii Glorianna OToole sri n picioare i se-nvrti n faa lor

n cercuri mici, agitnd un deget ctre ei pe msur ce vorbea, ca un profesor nenduplecat pedepsind doi elevi
1 Aluzie la filmul SVENGALI, cu Peter O'Tooie, n care acesta

joac rolul unui profesor de muzic.

54 nepreg ti i. Dar niciun profesor pe care- l avusese Bobby nu fcea un asemenea trboi.. Nenorociri demografice! Profiluri psihice! Specimene de voci! Parametri! Parc-ai fi refugiai din Silicon City, nu rockeri! S spunem lucrurilor pe nume, putime, nu suntei aici s facei maculatur dup proiectele de la Muzik, nu muncii pentru idioii de sus, acum muncii pentru mine, iar eu sunt aici s v spun c trebuie s dovedii lumii c, pe lng ccatul la de magii, mainrii, vrjitorii, voi, dou mici genii, putei face i rock adevrat! Mnia Gloriannei slbi iute. Uite ce-ai fcut zise ea cu un oftat melancolic. M-ai fcut s urlu i s delirez ca un fascist! Haidei, haidei spuse apoi, mpingndu-i spre echipamentul lor, ca pe nite puiori neasculttori. Pe cai i dai-i drumul, hai s vd ceva improvizat, la nimereal! Tot ce v cer este s ne simim bine. E doar rock and roll! Sally Genaro conect VoxBox-ul, cu un gol n stomac pe care gogoaa cu jeleu din care ronia nu reuea s-l umple. Glorianna OToole sttea pe un scaun nalt n spatele ei, pentru a vedea mai bine peste umrul lui Sally, fcnd-o s se simt mai crispat dect era. Trecuse o sptmn de cnd ncepuse Proiectul Superstar i avea sentimentul clar c nu va iei nimic. ntr-un fel, aceste nregistrri semnau cu zilele de demult, cu Razor Dogs n garajul Lui Cliff Jones, repetnd mpreun s scoat un cntec nou, sau chiar dou, pentru spectacolul de week-end. Dar Razor Dogs, dei ciudai, erau cei puin o trup. Cliff scria marea majoritate a textelor i cnta toate cntecele ca solist vocal, aa c nu se punea problema s scoi voci prin analog input sau specimene i s ncerci s le potriveti la vreo AP nenorocit pe un ecran de org de imagini. Razor Dogs nici mcar n-aveau organist de imagine. 55 Imaginea lui Cliff era emblema trupei, i fcuse totul prin el nsui. Un costum argintiu strns pe corp, cu picioare proase de animal i o coad stufoas, lung. Craniul ras era vopsit negru, iar creasta proas lsat pe mijlocul capului era pictat bleu-oel i dat cu fixativ naintea fiecrui spectacol, artnd ca o lam de cuit. De obicei cnta cu o protez de coli din plastic, care ddea s-i cad

din gur de fiecare dat cnd urla de-adevratelea. Singurele intervenii de procesare pe care le fcea Sally erau un numr limitat de efecte speciale, n principal urletul lupilor nsetai de snge i hritul roboilor nghiitori de metal dur, care erau amprenta lui Razor Dogs. Razor Dogs puteau fi o soluie pentru ea, dei Cliff i Karko tratau ca pe o fiin uman numai cnd voiau s le sug pula, aa c nu s-a gndit de dou ori, cnd Muzik, Inc. i-a oferit un contract fr ei; dar cel puin ei fuseser o trup, n care Sally i avea locul ei. i, ntr-un fel, lucrul la Uzin nu era chiar att de diferit de cntatul cu Razor Dogs, exceptnd faptul c nu trebuia, din fericire, s cnte n faa publicului, pe viu. Lui Sally i plcea s lucreze la VoxBox, dar urse ntotdeauna concertele pe viu, ascuns n spatele VoxBoxului ei, n timp ce Cliff i Karl dansau n lumina spotului, asta n eventualitatea c barul n care cntau avea aa ceva, care s i funcioneze. N-ar fi pus spotul pe ea nici mcar pentru cele cteva msuri cnd fcea corul pe vocoder, i asta era una dintre miile de nedrepti pe care i le fceau bieii, dar niciodat n-a ndrznit s se plng. Aa nct, orict ar prea de ciudat, lui Sally i PLCEA slujba ca maestr VoxBox la Uzina de Muzic. Productorii i ddeau versuri de la mercenari, specimene de voci, formule ritmice, parametri stilistici, i uneori chiar linii melodice, de la departamentul de cercetri, i tot ce avea de fcut era s le transforme n cntece, cte o pist pe rnd. De multe ori avea cte o nregistrare pe viu a unui cntre real, i cnd fcea voci din scrituri se iveau 56 aceti adev ra i oameni de tiin care- i spuneau ce vor, n funcie de parametrii vocali ai cntreului. Uneori, cnd lucra cu vreo doamn sexy cu o voce ca a unui operator de telefon, cu o total nendemnare de a ine tonul, sau mcar s urmreasc msura, Sally ar fi dorit s sar acolo i s-i ia locul. De fapt, dac orice voce era un input neutru pentru circuitele vocoderului, atunci de ce n-ar fi fost bun i a ei? Ce dac vocea ei vulgar era dur i piigiat? Putea cnta o linie de baz n microfon, ca oricare dintre frumoasele cretine pe care ei le foloseau drept copert de disc, i odat pus n analog input, o putea transforma n orice voia. Putea s-o filtreze, s-o amplifice, s-i dea nalte sau joase, so multiplice, s-o atenueze, s-o ascut, s adauge tere, s-o sincronizeze cu solo-uri instrumentale, iar pe partea cealalt a VoxBox-ului ieea cntecul unui nger sau al unui demon electric, perfect i ca msur i ca intensitate. i de fapt o lsaser s fac aa pe dou discuri A.P.:

Lady Leather i Velvet Cat folosiser parametrii vocali dai de cei de la cercetri, dar vocea vulgar input era a lui Sally. Firete c nimeni nu voia s foloseasc corpul ei mcar pentru o ncercare de nregistrare video! Los Angeles-ul era plin de tipe seductoare care-i puteau agita ele i Cururile mult mai bine dect ea i, nu mai e nevoie s-o spunem, aveau i ce mica! Iat de ce prefera lucrul cu Lady Leather i Velvet Cat dect cu procesarea pe viu. Sally era de acord ca A.P. s nlocuiasc stelele rock. Dac EA nu putea fi o adevrat stea rock, atunci de ce s fie altcineva? Aa nct a fost cu adevrat fericit cnd au angajat-o n Proiectul Superstar mai nti pentru c voia ca ideea s izbndeasc, apoi pentru c se pricepea la procesare i, nu n ultimul rnd, pentru c era implicat i Bobby Rubin n proiect. Firete, Bobby nu avea un corp perfect, cu umerii lui adui, costeliv, cu nasul lui prea mare, cu prul lui ca un smoc negru, dar se mbrca bine, avea ochii mari, cprui, 57 un zmbet atrgtor Fusese o chestie lucrul cu el la Drumul, era ca i cum ar fi inspirat-o, i-ar fi dat suflet, dar nu mai mult de-att, din pcate De fiecare dat cnd l invitase la ea, Bobby se scuzase, i de cte ori ncercase s-i transmit ceva prin limbajul trupului, el fusese prea ruinat s-i rspund. Asta o i emoionase; nelegea c biatul sta nu era chiar un seductor; se vedea ct de excitat era, prefcndu-se c ignor fiorii sexuali, probabil i era team c nu e prea priceput, dar dac vreodat ar fi reuit s-i sug pula, aa cum se perfecionase ea n parcuri sau pe pernele mainilor n Valley, atunci ar fi pus stpnire pe el. Dar vai, terminaser lucrul la Drumul nainte s calculeze ea cum s-i nving timiditatea; ns Proiectul Superstar suna ca ceva care o s dureze mai mult de o sptmn, i n mod sigur va ajunge s-i bage mna n pantaloni n timpul lucrului. Sau cel puin aa credea, cnd ncepuser treaba, luna trecut. Dar aa cum aceste ntlniri n studio nu reuiser nc s declaneze acea secret alchimie muzical, tot astfel nu aprea nicio alchimie intim ntre ea i Bobby Rubin. De fiecare dat cnd Sally ncerca s fie mcar PRIETENOAS, el se retrgea ntre sculele lui, sau fcea vreun comentariu stupid pentru a-i masca stnjeneala. Sally i trecu minile la ntmplare peste keyboard-ul ei principal. O tem pe chitar electric rsun n difuzoare. Bomp ba-pa-dupa-ba-doom-pam-bom cnt n microfonul ei, bgnd tema n memoria RAM. Oscil ntre

subsonice i supersonice. O transform ntr-un bass puternic cu un chip standard ROM. O multiplic ntr-un cor, apoi adug o voce de femeie cntnd tema, ntr-un contralto puternic. Stoc tema chitarei electrice, tobele, tamburina bass, chitara armonie, i orga, apoi cnt pe keyboard cteva msuri rezultate din suprapuneri. Minunat, spuse Bobby sec. Corul Tabernacolului lui Bo 58 Diddley al turi de Fantoma de la Oper. Bobby! mri Sally. ncercam doar sculele. De lng instalaia orgii de imagini, Bobby o privi blnd. Hai, nu zu! zise, adresndu-i un zmbet afectat, sexy. Doamne, tocmai credeam c, n sfrit, ne iese ceva. Am i fcut, ntre timp, o nregistrare vizual. Vrei s vezi? Fr s mai atepte rspunsul, roti unul dintre monitoare spre ea i declan comanda de playback. Mai muli Bo Diddley dansau pe scena unui teatru de oper, n timp ce Lady Leather, cu o jup de balerin, se balansa pe un lujer de vi, dup care ncepu s pluteasc deasupra publicului n haine de sear. Oh, Bobby! strig Sally, cu un fel de chicoteal i un suspin de exasperare. Stai o clip, copii! spuse Glorianna OToole de pe scaunul din spatele lor. Poate iese ceva de-aici., Ochii lui Bobby i ntlnir pe ai lui Sally ntr-unui din rarele momente de contact direct. Sally, terge solista, pune-i vocea masculului negru, taie multiplicarea, urc o juma de octav, i d-mi s-ascult lent i uor, numai cu sax i pian. Vorbii serios? Ascultai-m, spuse Glorianna. Cred c mi-a amintit de cineva cunoscut. N-ajungem la niciun rezultat cu cntece sau imagini, aa c mai bine ne-am concentra pe o voce Sally ridic din umeri i schimb parametrii. Poate c Mama Nebun avea un pont. De fapt, toi trei se cam nvrtiser n cerc. Fr versuri sau o voce de solist pe care s lucreze, tot ceea ce fusese n stare s fac Sally erau aranjamente complicate de tonuri ntmpltoare care-i treceau prin cap, iar fr cntece sau mcar specimene de voci, toate vocile pe care le ncerca preau a imita cntrei cunoscui; fr muzic, specimene vocale, sau mcar o voce pe care s lucreze, nregistrrile video ale lui Bobby erau nite prostii video. i cu toate c Sally TIA c mercenarii i departamentul 59 de cercet ri aveau pentru ea grmezi de versuri i specimene, Glorianna OToole le inea pe toate n geanta din piele de arpe, refuznd pn i ea s le consulte, atta

timp ct nu nregistreaz ceva din suflet. Sally porni un playback. Bomp-ba-pa-dupa-ba-doom-pam-bom, un ton baritonal de pian i un sax siropos. Cam prea simplu Mda ncuviin Sally, i modific puin nregistrarea vocal, bgnd subtonuri de supradublare chiar n spatele notelor nalte, dublndu-le cu supraacute simulate, la limita suportabilului. Bomp-ba-pa-dupa-ba-boom-pam-bom. Vocea era acum mai puternic, dei uor strident, oarecum dement. Aproape sexy. Glorianna sri de pe scaun i veni mai aproape n spatele lor. Poate mai nazal, nu?... i suger lui Sally. Bobby, d-mi repede ceva vizual! De pild ce? Un stop-cadru vechi din banca de date, primul care-i vine n minte. Bobby ridic din umeri i scoase pe cele patru ecrane o fotografie a lui Albert Einstein. Magie curat spuse Sally, rznd uor. Sincronizeaz buzele lui Albert cu vocea i hai s vedem dac-l putem nva pe btrnul binos s mite insist Glorianna. Bobby ncrc un program de sincronizare ntr-o muf de ieire a VoxBox-ului ei, astfel nct programul s urmreasc nregistrarea vocal fcut de ea. Se gndi la ceea ce ar fi vrut CU ADEVRAT s-i nfig Bobby n Cutia de Voce Bomp-ba-pa-dupa-ba-dum-pam-bom cnt Albert Einstein. Sally chicoti: D-i un corp superb, Bobby! Bobby scoase o imagine de culturist i o puse sub capul cu pr alb al lui Einstein. 60 Lua i-o n serios, putime, pn la urm ne iese ceva de-aici! spuse Glorianna OToole, uitndu-se intens la ecran. nnegrii-i prul. Dai-i ceva omenesc. mbrcai-l ntrun halat de laborator, strns pe corp. Peruca alb-gri a lui Einstein deveni neagr, ca aura unui star rock al anilor 60, un fel de Jim Morrison1 n halat, cu ochi mari, triti, vii, dar cu faa mbtrnit a sfntului nelept al atomului. Hei, mormi Bobby pentru sine, privind ecranul principal i lovind nebunete n keyboard-ul lui, c i cum ar fi fost singur n camer. Ridurile lui Einstein disprur, gtul i se lungi, sprncenele stufoase devenir negre i bine pronunate.

Claia de pr negru arunca reflexe roietice. Numai nasul i ochii si calzi, privind drept spre tine, rmaser la fel, n timp ce Bobby Rubin ddea buzelor, ca un ecou vizual, forma propriului su zmbet. Bobby i adres lui Sally exact acelai zmbet ca cel de pe ecran, privind-o int. Ce spune mediatoarea demografic? Oare i place asta lui Sally din Valley? Nu-mi mai spune aa, Bobby se rsti Sally. Ura s-l aud pe Bobby spunndu-i astfel. El nu tia c asta o ducea cu gndul napoi la pubertatea ei cumplit din Valea San Fernando2, la fata gras i acneic.
1 Jim Morrison, solist vocal al grupului,. DOORS, nfiinat n

1967, n componena: Jim Morrison, Robby Krieger, Ray Manzarek, John Densmore. 2 Valley- Vals sau Valley Girls, denumire instaurat n anii '80, bazat pe obiceiurile, manierele i vocabularul specific al fetelor tinere din San Fernando Valley (Los Angeles, California) Vals, fiice ale unor prini influeni, lucrnd de obicei n massmedia sau industria muzical, i-au dezvoltat un stil de via sybaritic, n care activitile din timpul liber erau ridicate la nivel de comportament social. Fenomenul a fost semnalat n presa din S.U.A. de ctre Moon Unit Zappa, fiica celebrului muzician rock Frank Zappa, sub titlul Ghidul de via al fetelor din Valley,

61 Tat l ei cump rase ieftin o cas cu teren n Pacoima, n rate relativ mici, prin anii 70, cnd se mai putea ctiga un ban ca tehnician aerospaial, astfel nct familia s nu fie azvrlit n strad, n momentul cnd a fost nevoit s se angajeze ca simplu instalator de cabluri. n timp ce colegii ei veneau la coal cu mainile proprii sau mcar cu un scuter, Sally era obligat s vin cu autobuzul, i pe cnd fetele blonde se plimbau pe plaj cu prietenii lor, ea mergea la cumprturi ieftine, cu oldurile ei ca de ra, copleit de o lume de bunti pe care nu i le-ar fi putut permite. Sally din Valley era exact cum nu trebuie s fie o Fat din California srac, activ, gras, ducnd o continu btlie mpotriva acneei. TE ROG, nu-mi mai spune aa, Bobby spuse ea cu un ton plngcios, simind c-a fost prea dur, i c poate asta era ntrebarea pe care ea ateptase att s-o aud, iar tot ceea ce fusese n stare s fac a fost s-l repead. Ceea ce-i fcuse lui Einstein o tulburase, i asta pentru c Bobby i dduse propriul lui zmbet i, cum s-ar zice, n spatele acelui surs batjocoritor se ascunde un tip sensibil, privindu-te aa cum numai el tie s priveasc. Las-m s-ncerc s-i dau ceva dup care s danseze spuse Sally, revenindu-i din stnjeneal, napoi n lumea VoxBox-ului, unicul ei iubit din plastic care, nc din acele prime clipe magice de la petrecerea cretin de la Timmy

Knight, i dezvluise rutei celei urte1 visul ei tainic de regin a rock-ului. Timmy era cntre pe VoxBox ntr-o trup cccioas din liceu. Vox-ul lui era un model simplu, de duzin, i Sally, ignorat, ca de obicei, de biei, se trezi jucndu-se pe instrument. Ceva mai trziu i ddu seama c a cntat
publicat n 1982. Fetele din Valley au un bogat repertoriu argotic, cu un lexic n parte inventat, n parte adaptat dup cel al surferilor, al lumii colegiilor i studenilor. Multe din expresii au devenit termeni la mod pe la mijlocul anilor 80. 1 Aluzie la un film de animaie al lui Walt Disney.

62 pentru nite spectatori improviza i, pl cut surprini. Trziu de tot, cnd trupa era bgat adnc n petrecere, au lsat-o i pe ea s cnte o pies. Cnd s-a terminat petrecerea, tia c trebuie neaprat s aib un VoxBox numai al ei. Ceea ce a trebuit s fac pentru a obine banii a fost i degradant, i amuzant, pentru o fat gras, frustrat, care nu rmsese virgin numai c-aa a vrut ea. Lu obiceiul de a merge la agat departe de cas i, ntruct nu fcea mare isprav cu aspectul ei fizic, deveni expert n supt pula. i n timp ce sugea toate acele pule anonime, pentru doar civa dolari, se simea ieftin i murdar, dar i plcea faptul c era dorit i pur n acelai timp, redus fiind la un obiect sexual ieftin, pe de o parte, fcnd-o totui pentru o cauz nobil, pe de alt parte. Ciudat lucru, simea i acum un fior ca atunci, privind vistoare la imaginea de pe ecran, la creatura charismatic cu ochi triti de sfnt, cu zmbetul lui Bobby, lsndu-i degetele s vorbeasc pentru ceea ce simea ntre picioare. nainte de a-i da seama ce face, scosese deja cteva nregistrri instrumentale multiple. O tem tnguitoare, distorsionat, cu o reacie strident pe chitar, ca un mascul excitat cerind dragoste, apoi o tem limpede, generat de un enorm clopot de biseric, ridicnd-o apoi cu o octav, dndu-i un vibrato, astfel nct s sune ca un corn. Cnt cteva msuri lente dintr-o vechitur de cntec, care preau cumva potrivite, n microfonul ei de intrare, apoi le sincroniz cu tema instrumental, le trecu prin programul de voci, i n final relu totul prin ieirea keyboard-ului: Suntem ndrgostiii zodiei nefericite, Suntem frai i surori, suntem ndrgostiii zodiei nefericite, 63

Ne vom ntlni iar aici cnt o voce baritonal de mascul excitat, n timp ce tema instrumental suna ca o dorin pur de copil. Perfect! decret Glorianna OToole. Acum s-l vedem pe Albert cntnd i dansnd. Stai o clip, am i eu ceva idei, las-m s bag fundalul i nc ceva pe ici-colo, s-i dau ceva bobin chicoti Bobby rotind monitorul lui Sally, astfel ca ea s nu poat vedea ce face, i lucrnd ca un apucat pe keyboard, un minut sau dou. O.K. - spuse el n sfrit, bgndu-i dreapta ntr-o joyglove i lsnd-o pe Sally s vad iar monitorul i un, i doi, i trei Sally derul mixajul anterior, sincronizndu-l pe cntecul ei de dragoste, n timp ce Bobby reduse figura pe ecran, prin joyglove. Tnrul n halat de laborator, cu ochii lui Einstein i cu zmbetul superior al lui Bobby, avea acum caricatura ridicol a unei bobine aezat ciudat peste coama de pr negru strlucitor, cu dungi roii, ca o casc de la un scaun electric demodat, mpodobit cu o mulime de fire din care ieeau scntei. Bobby pusese ca fundal un stop-cadru colorat din Mireasa lui Frankenstein; un cordon de alimentare lung venea de la chestia de pe capul figurii din ecran la instalaia savantului nebun, pe masa cruia zcea un trup de femeie, legat cu benzi metalice, conectate la mainria ce arunca fulgere. Suntem ndrgostiii zodiei nefericite Tnrul savant nebun fcu o micare gen Elvis, mpingndu-i bazinul spre fata de pe mas, n timp ce din mainrie scnteile neau i sfriau n jurul plasei metalice din prul lui. Suntem frai i surori Fata de pe mas se convulsiona spasmodic, n ritmul muzicii, i aura scnteietoare din jurul capului tnrului Einstein fulgera i lumina odat cu sunetele nalte i tnguitoare ale chitarei. 64 Suntem ndrgostiii zodiei nefericite... Tnrul Einstein dansa aplecat peste iubita sa electrificat, i o mbria ntr-o explozie de fulgere i scntei, n timp ce ea sri brusc n picioare i rmase n braele lui, cu ochii goi, pe ultima msur Ne vom ntlni iar aici Bobby Rubin rse generos. Bga-mi-a! exclam Glorianna OToole. Lui Sally i iuiau urechile, buza de jos i tremura, i simea un val de cldur inundnd-o. Ce nseamn ASTA? spuse cu un scncet bosumflat.

Bobby ridic din umeri nevinovat: Ceva ce mi-a trecut mie prin cap. Care-i problema, Sally, fetele din Valley n-au simul umorului? Dar prostnacii din New York nu tiu nimic altceva dect S I-0 IA LA LAB? arunc ea fr mcar s se gndeasc, i regret imediat cnd l vzu ncruntndu-se i crispndu-se. Mai pune-o o dat, iar voi doi lsai-o moart! zise Glorianna, pind ntre ei i privind ecranul. Aici e rocknroll! Cltin meditativ din cap cnd secvena porni iar. Sau n orice caz, varianta Disney Cum l botezi? l ntreb pe Bobby. Bobby ddu din cap a lehamite: Nu-i treaba mea! Willy-Cap-de-Srm? suger Sally pe un ton serios, ncercnd s-o dreag. Nu prea tii demografie, Sally! zise Bobby pe un ton oarecum mpciuitor. tia cu creierii ari n-au bani s cumpere discuri. Amndoi privir la Glorianna OToole, care sttea ntre ei, uitndu-se la stop-cadrul de pe ecran, cu o expresie stranie pe fa, ca i cum ar fi mncat ceva ciudat i nu putea spune dac i-a plcut sau nu. Nu v uitai la mine! zise ntr-un trziu. O fi treaba mea s v ajut s ducei la bun sfrit prostia asta, dar n ceea ce m privete, rmn la prerea mea: orice AP e la 65 fel de rea ca cealalt . Dar dac a fi unul din idioii de sus, cred c a fi i eu de acord c btrnul Albert are aici tot atta for ca, s zicem, Mucho Muchacho sau Velvet Cat. Voi doi ai mai lucrat mizerii de-astea i nainte, ce zicei, s-l artm celor de la marketing i cercetare? Mie chiar mi place vocea! recunoscu Sally oarecum n sil. Dac-a avea nite versuri bune, cred c-a putea face o nregistrare ca lumea. i el e chiar drgu Un savant nebun rock! rse Bobby. E o tmpenie, i n cazul sta tmpii sunt i mercenarii, dar i protii care cumpr mizeria asta, nu-i aa? Mcar avem ceva s leartm idioilor de sus; asta ca s ne justificm salariile Glorianna ddu din cap mhnit. Oameni buni, uitai-v la noi zise ea dispreuitor. Ct spirit, ct entuziasm, ce atitudine minunat fa de public! Mda, i rspunse Bobby sec atunci ce caut o Fat Bun ca tine ntr-un loc ca sta, Glorianna? Glorianna l privi ca o pisic btrn. Poate c mi place murdria zise ea brusc. i poate c ai nevoie de bani, ca noi toi suger Bobby. Faa ridat a Gloriannei se destinse.

Poate. Dar poate c la captul acestor prostii e ceva pentru mine, ceva pe care voi suntei prea tineri ca s-l nelegei. ncearc-m! Glorianna OToole i arunc lui Bobby o privire din adncurile ei cele mai intime, din ochii ei mari i verzi, un rnjet provocator, nct dac n-ar fi fost att de btrn parc i-ar fi spus: Poate o s-o fac! Ochii lui Bobby se mrir pentru o clip, apoi imediat i schimb privirea cu o expresie att de stnjenit pe chip, nct Sally nelese c i el simise ceva Rahat! gndi Sally. Dezgusttor! Cum poate s-i nchipuie baba asta c Bobby i-ar putea dori vreodat s-o 66 fac cu EA? Desigur, amndoi se gndiser la asta, numai c Glorianna se comport n clipa urmtoare ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Devenind imediat omul de afaceri, ridicnd telefonul i ntorcndu-se la scaunul ei. nregistrm pe disc, le spuse. Iar eu o s-i spun lui Billy Beldock c avem, n sfrit, ceva pentru mercenari i pentru cercetri. Cnd Sally i ncrc pista audio prin videorecorderul lui Bobby, ascult iar cntecul ei de dragoste transpus electronic, prin buzele lui zmbitoare, pe care le pusese APului de pe ecranul monitorului. Ochii calzi i inteligeni ai lui Einstein preau s priveasc dornici n ochii ei, nfrumusendu-i expresia feei, cnd opia ca un Mick Jagger1 ntinerit n jurul miresei cu creierii ari. Privi peste umr la Glorianna OToole, fragil, crunt i ridat, ntr-un compleu larg i uor de mtase roie, care i ascundea trupul mbtrnit, dar cu vibraia elegant a unei femei care tiuse ce nseamn s fii sexy i frumoas, uitndu-se sigur la tine, cu ochii ei verzi, luminoi. Ciudat, dar n clipa aceea ar fi vrut s schimbe locul cu Glorianna OToole, fr ezitare, numai pentru a cunoate amintirea de a fi fost frumoasa regin a rock and roll-ului, regin care niciodat nu va fi srmana Sally din Valley, cea gras i plin de couri. Trase cu coada ochiului la Bobby care privea spre ecranul monitorului cu o ciudat expresie copilreasc, parc sincronizat cu ceva din adncul ei, i pentru o clip i unea cu o emoie de dincolo de poftele ei. Suntem ndrgostiii zodiei nefericite. Pentru c aa cum ea niciodat nu va fi o regin sexy a rock and roll-ului, tot aa nici micul prostovan Bobby, n ciuda jignirilor pe care i le arunca, nu va fi niciodat seductorul pe care-l crease pe ecran. Suntem frai i surori

Oh, da, suntem, Bobby Rubin gndi ea. Eti un alt roi singuratic, exact ca mine.
1 Mick Jagger, solist vocal al grupului ROLLING STONES

67 Suntem ndrgostiii zodiei nefericite Dar dac tu mi-ai da voie, i-a arta cum e s fii lebda cea frumoas! Ne vom ntlni iar aici. 68

NTOARCERE LA NEW YORK1

KAREN GOLD f cuse tot ce-i spuseser prinii pentru a redobndi nivelul clasei lor de mijloc, pe care-l cunoscuser i-l pierduser, dar totul ieise pe dos. Doar nu vrei s te-ngropi pentru toat viaa aici, n Poughkeepsie, nu-i aa? o ntrebase maic-sa cnd intrase n liceu. Firete c nu! n ce-o privea pe Karen, acest orel, la vreo aptezeci de mile nord de Manhattan, era ca Siberia, pentru c avea amintiri de neuitat despre primii nou ani ai vieii petrecui n Upper West Side, n Manhattan, ntr-un apartament de cinci camere cu vedere spre Parcul Riverside i Hudson, iar n jos, spre Jersey. Dou block-uri spre est, era Broadway-ul cu reedinele vedetelor, restaurante, cu forfot nebun i minunate arome, unde mergea la cumprturi de dou-trei ori pe sptmn, mpreun cu mama ei. n week-end-uri, Mmica i Tticul o duceau n Central Park, sau la Muzeul de Istorie Natural, cu slile lui nesfrite de animale mpiate i vestigii stranii, sau la Planetariumul Hayden, sau chiar la vreo pies de teatru, i apoi mncau cu beigae ntr-un restaurant chinezesc. Avea prieteni tot ca ea la coala particular unde mergea. Cnd vremea era frumoas, se jucau n parc, zburdnd n iarb, primvara i vara, sau btndu-se cu bulgri de zpad, dndu-se cu sniile i fcnd oameni de zpad, iarna. Ce-i drept, pubera Karen ndurnd exilul n gulagul din Poughkeepsie tia c amintirile ei din Manhattan erau nfrumuseate de faptul c, ntr-un fel, ea nu pise niciodat dincolo de vreo Zon. Erau paznici minunai, cu mitralierele lor impresionante, peste tot n Upper West Side.
1 n original: BIG APPLE, porecl dat New York-ului. i are

originea printre muzicienii de jazz, probabil de la expresia ai mucat din mr, nsemnnd succesul.

69 Patrulau prin parc, o nso eau de la coal mpreun cu colegii de clas, innd la distan tentaia orbitorului Broadway, ndeprtnd orice golan, despre care taic-su

adesea o avertiza. Excursiile n mprejurimi se fceau n taxi, i ntotdeauna n locuri de ntlnire unde miunau paznicii dttori de siguran. Prinii ei nu circulaser niciodat cu metroul, i nici ea nu clcase vreodat n aa ceva. Dar prinii i promiseser c atunci cnd va intra n liceu i se va ngdui s umble oriunde n zona Upper West Side, de capul ei, i chiar s se duc cu prietene i biei DRGUI, cu bani destui, la toate filmele minunate, restaurantele i parcurile din celelalte zone sigure ale Manhattan-ului, cu condiia, desigur, ca ntotdeauna s circule n taxi i niciodat s nu treac dincolo de raza vizual a minunailor paznici. Din pcate, Mama i pierduse slujba la Departamentul de Servicii Sociale, atunci cnd vasta birocrate a fost distrus n timpul crizei post-INFLAIE, i Tata la fel, cteva luni mai trziu cnd Simon & Schuster eliminar dou treimi din departament, pentru a se putea menine pe linia de plutire i, cu dou luni restante la chirie, erau pe punctul de a fi evacuai i redui la mncarea sracilor, cnd Theodore Gold obinu, n mod miraculos, o slujb ca agent de asigurri n Poughkeepsie. Aa nct, n loc s duc viaa fantastic din Manhattanul de vis care i se promisese pentru cea de-a treisprezecea aniversare, Karen se trezi intrnd n adolescen ca ntr-un exil din New-York-ul de aur al nchipuirii ei, printre aceti mitocani. Nu, Mam, nu vreau s-mi petrec restul zilelor aici, n Poughkeepsie! Mami nelegea. Crescuse n Brooklyn Heights i mersese la colegiu la New York University n Village, i luase gradul la Berkeley, i fusese chiar un fel de hippie, consumnd droguri i frecventnd probabil orgii, nainte de a se mrita 70 cu Tati, i de a se muta n str lucitorul Upper West Side. i acum iat-o, cu tot cu diplom, i cu toate acele minunate amintiri, sortit s-i petreac restul zilelor ca o gospodin n minunatul Poughkeepsie. Pentru singurul ei copil, orice, n afar de asta! Trage tare, Karen! i spusese fiicei. Singura ta salvare este o burs la colegiu. Karen i-a fcut cu prisosin datoria n liceu. Oricum, erau puine distracii n Poughkeepsie. Fetele n-aveau nimic n cap, iar bieii erau ntri; pe lng asta, ultimul lucru pe lume pe care i-l dorea era s dea peste un prieten care s-o conving s mai rmn n oraul sta un minut mai mult dect trebuie. Calificativele i SAT1 nu erau destul de bune pentru a obine bursa visat la NYU2, dar reui s obin o burs la

Rutgers. i cum Rutgers era n Jersey, existau biei cu maini, sau mcar cu bani pentru tren, i Karen, cu prul ei bogat, galben ca mierea i trupul zvelt, cochet, arta atrgtoare cnd voia, i-l fcea pe oricare din ei s neleag c o excursie la New York era un mijloc sigur de a se culca cu ea. Astfel, Karen deveni o frecvent aventurier de o zi n Manhattan, n timpul anilor de colegiu. Cei cu care se ntlnea o duceau la teatru, restaurante scumpe sau cluburi de lux, dac-i puteau permite, sau la filme, vizite prin galeriile de art din Soho, Chinatown, i baruri de pe Second Avenue. Fuma drog, priza praf, din cnd n cnd bobin, culcndu-se fr probleme cu oricare biat prezentabil care o nsoea n viaa de noapte din Big City, pe banii lui. De la fiecare dup valoare, fiecruia dup nevoi. Iubea Manhattan-ul cu o pasiune mult mai adnc i mai pur dect simise oricare dintre studenii de ia Rutgers cu
1 S.A.T. - Students Aptitude Test - examen la sfritul liceului

(ca un fel de bacalaureat), cuprinznd aprecieri ntre 200-800 puncte. 2 N.Y.U. - New York University.

71 care avusese aventuri de-o zi. Chiar atunci cnd vedea n New York lucruri care dep eau cu mult limitele estetice ale amintirilor copilriei ei nevinovate block-uri de cldiri n ruin, golani zdrenroi, slbatici, zcnd n ateptarea vreunui naiv, dispensarele cu mncarea sracilor, gunoaiele, noroaiele, obolanii astea toate le observa ns mai mult de la adpostul unui taxi, sau n cei mai ru caz sub ochii paznicilor sau copoilor, nici atunci nimic nu-i putea influena gustul pentru acest ora. Ct privete strdania ei la Rutgers, aceasta era ndreptat obsesiv ctre unicul el de a-i asigura dup examene o slujb, orice fel de slujb, care i-ar fi permis s poat locui n Manhattan. Asta ar fi nsemnat cam douzeci de mii de dolari cash, ca s intre ntr-un apartament n comun i vreo dou mii pe lun pentru cheltuieli. ncepu s strng bani n anul doi de studenie, traficnd bobin. Nu era nici aa de periculos i nici aa de profitabil pe ct se spunea. Erau o grmad de amatori de bobin la Rutgers, i destui golani care s-i ofere o prim de douzeci la sut, sau pe-aproape, ca s fac rost de o pies de vrjitorie recent, n cltoriile ei la New York, printr-o groaz de localuri de lux din Manhattan, unde traficanii strzii aveau acces s dirijeze exact acest gen de afaceri. Astfel, azi o sut, mine dou, ncet-ncet, acumul capitalul

necesar, trind ns ca o srntoac. Alegerea unei cariere care s-i aduc cei 2500 de dolari pe lun, ca s poat supravieui n Manhattan, era totui o hotrre mai dificil. nclinaiile ei se ndreptau ctre subiecte bazate n general pe talent verbal. i plcea s citeasc fiction, istorie, psihologie, s ia cuvntul la ore, s scrie. Era prima la istorie, literatur englez, compunere. tiina, matematica, orice alt mediu implicnd computere, munc de laborator, sau rezolvarea unor probleme, erau piedici n drumul ei. 72 n adncul inimii, visa cu ochii deschii s devin profesoar, avocat, ziarist, chiar romancier sau poet. Tati era ns de alt prere; profesorii erau pltii cu salarii mizere, dac, firete, aveau o slujb; ziaritii de pres scris sau radio-TV treceau prin ani lungi de sclavie n Peorie sau Akron, nainte de-a putea mcar VISA s obin vreo slujb n New York, iar mansarde numite pompos ateliere, n care rbdai de foame ca scriitor sau poet, erau n Manhattan mai mult de jumtate de milion. Aa nct ascult strngnd din dini sfatul nelept al prinilor, transpir din greu patru ani n tiina computerelor, specializndu-se n word-processing, printing, banc de date i memorie, bibliotec, unde mcar matematica era minim iar talentul ei verbal maxim, spernd ntr-o slujb gen editor, de unde s-i croiasc drum ctre lumea managerial. Ca absolvent, dup trei luni de navet din Jersey pentru a bate strzile, i un week-end n pat cu funcionarul care fcea angajri, izbuti s obin o slujb de 4500 de dolari pe lun, transformnd tipare de mbrcminte n instruciuni pentru roboii industriali, ntr-o fabric mizer de cmi de pe Str. 31. Era o munc de rahat, ntr-adevr, i dup reineri salariul n mn era cam 3300 de dolari pe lun, dar se putea i mai ru, aa cum era pentru muli dintre colegii ei de clas, care subzistau cu mncarea sracilor n Passaic sau trafic de arme n Venezuela. Avea deci o slujb n Manhattan, i chiar avusese bafta s mpart cu nc doi ini un apartament n Str. 27 Est, unde partea ei de plat era 2200 dolari pe lun i unde putea dormi singur n living, avnd n vedere c Bill i Martha, tovarii ei de apartament, dormeau mpreun. Reuise n fine s obin mult doritul statut de new-yorkez, i oraul i se ntindea ca o mas bogat n fa. n primele ase luni hoinri prin barurile i localurile dclass1 de pe First i Second Avenue, unde doamnele
1 Declasat (fr.)

73 aveau acces liber, ncercnd s dea peste Domnul cel Minunat sau mcar peste Domnul cel Bogat, care-ar fi cufundat-o n adevrata high-life, la care aspira, dar la care nu putea ajunge. i ncet-ncet, i ddu seama c indivizii ntlnii prin locurile astea erau mai mult sau mai puin n situaia ei, agndu-se de vreo slujb mizer, locuind trei sau patru la un loc, visnd, frustrai, s devin prin cine tie ce minune Prin al Oraului. Aa c ncepu s economiseasc bani pentru a-i cumpra intrarea n localurile de lux n Soho sau Village, ca Templul. Judecii de Apoi sau Visul American, unde se spunea c miun asemenea prini ai New York-ului. i erau ntr-adevr o grmad de scoroi n asemenea locuri, n cutare de aventuri rapide. Dar i mai muli erau tipi care triau de azi pe mine, cheltuind cea mai mare parte din bani pe haine scumpe i pe taxe speciale de bar, folosind texte de rahat prin care erau siguri c le cade n plas vreo prines de mahala, sau mcar o bucic de cur pentru o noapte. i, firete, erau i plutoane ntregi de fete, cel puin la fel de atrgtoare ca i Karen i deci exista i o lupt feroce pentru resursele naturale disponibile. n timp ce mnca n restaurante de lux i mai trgea cte-un praf, din cnd n cnd, dup optsprezece luni n New York, cu toate cutrile ei, Karen muncea tot la fabrica de cmi, locuind cu Bill i Martha pe Strada 27, i se ntreba oropsit cnd va ncepe de fapt viaa ei cuadevrat, gndindu-se foarte serios cam care era treaba. Totui, se ncuraja ea singur, se putea i mai ru. Avea dreptate. Bill i pierdu slujba i sfri prin a ajunge debarasor ntrun local al scoroilor, undeva la periferie. Deveni din ce n ce mai descurajat i ncepu s ciupeasc bobin ieftin. Nul mai interesa Martha, care ncepu s i se plng lui Karen de impotena lui, n nesfrite detalii scabroase. ncepur scandaluri zilnice, apoi Martha se mut din dormitor pe un pat cu rotile n living, unde o inea treaz pe Karen 74 jum tate din noapte, sfor ind ca un cal. Bill ncepu s-o ia razna, vorbea puin, se mbia i mai puin, rezistnd doar ct s-i pstreze partea din apartament. Totui, se putea i mai ru. Din nou avea dreptate. Martha i gsi un nou prieten, Greg. Greg era PAZNIC! Un animal mare i oache, care rmnea acolo aproape n fiecare noapte i fcea dragoste cu Martha pe patul cu rotile, chiar lng Karen, care ncerca zadarnic s doarm. Karen ar fi plecat, nesuportnd s fie martora acestor

scene oribile, dar, potrivit termenului contractului de nchiriere, putea obine napoi cei 20.000 de dolari numai vnzndu-i partea lui Bill sau Marthei, sau vreunui ter, cu consimmntul amndurora. Nici Bill, nici Martha n-aveau bani, i niciun ter n-ar fi intrat n rahatul sta. Mai mult dect att, jocul murdar al lui Greg ncepu s ias la iveal. Voia i el o parte n apartament. Bill se prbuea vznd cu ochii; era doar o chestiune de timp si piard total minile din cauza bobinei ordinare, sau s rmn fr slujb. Potrivit termenilor contractului de nchiriere, dac unul dintre cei trei chiriai nu putea plti dou rate lunare la rnd, trebuia ori s gseasc un cumprtor care s fie acceptat de ceilali doi, sau, dac nu, partea sa de locuin ar fi revenit n urmtoarele treizeci de zile celor doi parteneri, care erau legal prevenii s n-o revnd. n mod normal, pentru a preveni frauda, dac cumva ceilali chiriai achitau restana, vnznd partea celui de-al treilea, erau forai apoi s-i asume pentru totdeauna partea lui de rate lunare. Dar n cazul de fa, clauza din contract deveni o cale de furt, ntruct Martha se opuse oricrei vnzri a prii lui Bill, iar Greg avea venitul care-i permitea s preia partea lui Bill de rate lunare. Se prea c biata Karen i va avea pe Martha i Greg colegi de camer pentru vecie, cnd Bill fu n sfrit 75 concediat. Pe hrtie erau toate bune, ntruct ea ar fi avut acum o jum tate de parte n loc de o treime, dar n realitate cu greu i putea imagina o situaie mai complicat. Dar se nela. Nu numai Bill i pierdu slujba. Ci i ea. Un nenorocit fcuse un program care traducea tiparele simple ale unui designer ntr-un cod direct, destinat roboilor pentru producia de haine. Chiar n ziua cnd au dat-o afar i-au explicat totul. Bagi schiele ntr-un cititor optic, un chip cu mostra de cma n computer, specifici mrimile, producia merge, i pe dincolo ies dischetele pe care orice dobitoc le poate bga la roboii de producie. Software-ul cost mai puin de 3000 de dolari, modemul 2000, cititorul optic 8000, asta nsemnnd c, eliminnd salariul lui Karen, cheltuielile necesare schimbrii s-ar amortiza n mai puin de trei luni, iar dup asta profitul minim al fabricii ar fi de 45000 de dolari pe lun n plus, i asta pentru totdeauna. Nu e o chestie personal, fetio, ne agm de orice

pai pentru a ine mcar o jumtate de pas naintea chinezilor. Karen nu spuse nimnui vestea proast vreo trei sptmni, timp n care bntui prin birourile de plasare i ncerc s nu intre n panic. n mod sigur CINEVA o va angaja. Doar era liceniat n computere, nu? Pierduse ns din vedere c i-au trebuit trei luni i un futai murdar ca s obin slujba de la fabrica de cmi, iar de atunci piaa cu oferte de munc se deteriorase din ce n ce. Slujbele pentru operatorii de computere se desfiinaser de la sine, iar cele care rmseser erau ocupate de designeri de software supercalificai, care-i ddeau sufletul pe salarii de mizerie, n aceste mprejurri. Ct despre slujbele de rahat, New York-ul era invadat de 76 o armat imens de omeri, astfel nct chiar dac, printr-o minune, ar fi obinut o slujb de chelneri sau femeie de serviciu sau infirmier ntr-un sanatoriu particular, salariul ar fi fost att de mic nct i-ar fi trebuit trei luni de munc pentru a acoperi o lun de plat a prii ei de apartament. n disperare, cu o sptmn nainte de a le spune chiriailor c nu-i mai poate plti rata lunar, se ntoarse acas n Poughkeepsie i ncerc s mprumute bani de la prini. Fr speran. Tati ar fi fost nevoit s vnd automobilul ca s obin 2200 de dolari bani ghea. Avea nevoie de el s mearg la lucru i, oricum, peste o lun Karen ar fi trebuit s-o ia de la capt. Cnd Karen reveni n apartamentul ei, duminic seara, hotr s ia taurul de coarne: Mi-am pierdut slujba, mrturisi ea, cnd toi stteau pe paturi n living. N-o s pot plti mari. Nici Greg, nici Martha, inndu-se de mn pe patul cu rotile, cu zmbete fericite, nu prur surprini n mod deosebit de mrturisire. Bill, numai piele i os, cu ochii holbai, trecuse de mult de faza n care mai putea reaciona la ceva. Pltesc eu i spuse Greg Marthei, imediat, lundu-i privirea de la Karen. Nu e corect din partea ta, Greg, din moment ce tu nu ai aici nimic, spuse Martha, strmbnd din nas. Bill i cu mine vom acoperi diferena, 1100 dolari n plus. Asta l trezi pe Bill din apatie. Hei, eu n-am banii tia! Uite care-i treaba se repezi Greg. V fac tuturor un serviciu i cumpr partea lui Karen. i arunc o privire dur i rece lui Bill. Ai ceva mpotriv? Bill se uit la el tcut, vizibil nspimntat s deschid gura.

Eu zic c e O.K. zise Martha. Ai pus amndoi la cale treaba, nu-i aa? spuse brusc Karen. 77 Greg zmbi tmp. Dac ar fi avut acum un pistol la ea, iar fi zburat creierii. Nici mcar nu vrei s-auzi oferta lui Greg? ntreb mieros Martha. Karen o privi, fr rspuns. i dau 6000 partea ta, chiar acum zise Greg. Nenorocitule! Ai merita Cu 2200 mai mult dect va fi n treizeci de zile zise Greg modest. Dac atepi o lun ca s te hotrti, trebuie s recuperez rata lunar pe care o dau pentru tine acum, nu-i aa? 4400 de dolari n aizeci de zile se bg n vorb Martha. Peste nouzeci de zile, partea ta va reveni lui Bill i Marthei, dac pn atunci, firete, nu o vinzi cuiva pe care s-l accepte amndoi. i tu nu vei accepta pe nimeni n afar de Greg, nu-i aa, Martha? oft Karen. Practic vorbind, o s-i datorezi numai 600 dolari lui Greg zise Martha. Numai c eu sunt biat bun. N-o s te pisez doar pentru-att! Karen se uit rugtoare la Bill. Bill ridic din umeri. Nenorocitule! ip la el Karen. Dac-i lai s-mi fac asta MIE, ct timp o s treac pn vii TU la rnd? Nu fac ei asta, nu scnci Bill. N-or s fie n stare s vin cu 6600 pe lun, numai ei doi. Da, i de ndat ce tu o s te tmpeti definitiv, vor gsi ei un cumprtor, i tu n-o s fii n stare s faci absolut nimic! sublinie nervoas Karen. Greg i Martha se uitar complice unul la altul. Martha se uit la Karen. Hei, mulumesc, Karen. Asta-i o chestie bun! Ce spui, Karen? insist Greg. ase mii acum, trei mii opt sute miercuri, o mie ase sute dup treizeci de zile, sau nimic dup dou luni? Pentru mine nu conteaz, eu pot s 78 atept. Du-te-n m -ta! url Karen. Fac eu rost de o slujb! Gsesc eu bani! O s o s la dracu! Sri din pat i, ntorcndu-le tuturor spatele ca s-i ascund lacrimile de mnie i neputin, iei val-vrtej n plin noapte. Strzile artau altfel pentru Karen, acum, cnd era

nevoit s admire cu ali ochi frumuseea din care curnd va fi izgonit. De fapt, n ultima sptmn se simea deja ca o golanc, venind n apartament doar ca s doarm, i asta doar cinci sau ase ore pe noapte, nefiind n stare s suporte prezena lui Greg i a Marthei, sau pe amrtul de Bill, dect atunci cnd era drogat. Fcea zilnic turul birourilor de plasare fr vreo speran, doar aa, ca s-i omoare timpul. Bntuia prin baruri sau localuri pe First i Second Avenue pn la ora nchiderii, mult prea distant pentru a prea c e de agat. Rtcea fr int prin Manhattan, ca i cum ar fi sondat terenul n care curnd va fi constrns s sape pentru supravieuire. Abia acum i observ cu adevrat pe golanii zdrenroi pndind pe la coluri, disprnd n strzi lturalnice, ntunecate, fcndu-se una cu zidul la vederea copoilor i a paznicilor. Ca orice new-yorkez, tia c existau aproape un milion de amri care supravieuiau din mncarea sracilor, dei pn acum i trecuse cu vederea. Acum ns realitatea strzii i se impunea ateniei. Acum era var, dar unde mergeau toi tia iarna? Ci dintre ei mureau ngheai? Pe ci i doborau bolile? Se prduiau unul pe altul? tia c nimeni nu murea de foame, dispensare cu mncare erau peste tot, la captul Zonelor, guri n perete pzite de copoii oraului, de unde puteai obine cnd doreai o pung de hrtie cu fulgi fr gust, fr s te ntrebe nimeni nimic. Nu era nevoie s raionalizezi mncarea, era destul, dar 79 fusese n mod deliberat f cut s aib gust de hrtie ud, nct nimeni s nu mnnce mai mult dect i trebuie. Cu toate astea, Karen mnca o pung din chestia aia ordinar la o zi, dou, chiar dac mai avea nc bani de mncare, ca i cum s-ar fi antrenat pentru un viitor care se anuna din ce n ce mai nesigur. Judecnd la rece, firete, mai existau soluii; putea s se rentoarc la Poughkeepsie, putea lua pomana lui Greg i s mearg ntr-un mic orel n Vest sau n Sud, unde chiriile erau mici i omajul sczut, i unde putea supravieui mai mult sau mai puin civilizat dintr-un salariu, cu vreo slujb mizer, pn cnd Pn cnd CE? Pn cnd l va ntlni pe Domnul cel Minunat n Poughkeepsie sau n vreun alt ora de provincie? Pn va renuna i se va mrita cu un nenorocit, numai pentru c la are o slujb? Pn cnd or s nceap s angajeze din nou operatori de computere n Manhattan? Niciodat! Niciodat nu se va mrita cu vreun nenorocit, mulumit s-i triasc tot restul vieii n provincie! i niciodat nu vor mai angaja iar operatori de computere cu

pregtirea ei n New York. De cnd intrase la liceu, n Poughkeepsie, n-a avut dect un vis: s-ajung n paradisul pierdut din Manhattan; i a muncit din greu n liceu, a transpirat patru ani la cursurile pe care le ura, la Rutgers, a traficat bobin, s-a culcat chiar cu un putregai gras ca s obin slujba la fabrica de cmi. A fost asculttoare, devotat, hotrt, i a muncit din greu ca s-i realizeze singurul vis. Fcuse tot ce s-a putut ca s ias bine, i acum totul ieise pe dos. Ei bine, ntmpl-se ce s-o ntmpla, o s rmn n Manhattan. n ciuda raiunii, n ciuda a ceea ce vedea, tia c viaa ei nu avea alt rost. Cnd era o feti n Upper West Side, paznicii drgui erau prietenii i protectorii ei, iar cnd era student la Rutgers i apoi operator de computer, angajat avantajos, cu o parte sigur n apartament, paznicii erau mercenarii EI anonimi, angajai s patruleze la graniele unei invizibile dar reale insule de siguran, avnd 80 sarcina s -i asigure linitea i s-o fereasc de golani. Acum ns, l vedea pe blestematul de Greg n fiecare paznic. Negru, alb, portorican, brbat, femeie, gras, slab, scund, cu toii aveau aceeai privire dur, implacabil i aceeai gur brutal, rnjind mulumit. ntr-un fel, protectorii ei i deveniser cu toii dumani. ntr-un fel, nenorocitul sta dur i insensibil i ntorsese lumea cu susu-n jos. i n timp ce golanii, aceste creaturi mizere, slbatice, o priveau pe Karen cu ostilitate necrutoare atunci cnd, ntmpltor, li se ntlneau privirile, tiind cine e, dup nfiare i haine, se trezea ntrebndu-se ce poveti nefericite nscuser aceste mti amare, ce vise nemplinite le muriser sau mai triau nc n spatele ochilor furioi. Fcuser oare i ei totul bine i le ieise pe dos? Nu cumva, curnd, Karen Gold va privi n ochii ostili i nfrni ai unui golan, vzndu-se pe sine? 81

PENTRU UNII MUM, PENTRU ALII CIUM

HAI, OMULE, tre s am i eu una. Spune-mi numai ce tre s fac! scnci Paco Monaco. i-am spus de-o mie de ori ce tre s faci, puiule i rspunse Dojo cu un aer superior, plictisit. Atinge-m cu patru sute! Rahat! mri Paco cu o ironie trgnat, pentru a-i ine n fru furia, pentru c, indiferent ct de nervos era, nu era destul de loco1 pentru a-i bate joc de uriaul portar. De unde ccat s fac eu rost de 400 de dolari?

Dojo rse: Da ce sunt eu, m-ta? De un s tiu? Sparge o banc, ia-i gtul unui scoros. Suge dou sute de pule de poponari. Fii i tu un adevrat om de afaceri american, omule! Por favor2, Dojo. Vinde-mi un pont! Dojo fcu o jumtate de pas din pragul intrrii de la Slimy Marys, uitndu-se la Paco mai ndeaproape: S-i vnd un pont? Da, omule, orice, vreau s zic, trebuie s am propria Casc, simt, vreau s zic Chiar din noaptea aia de la Slimy Marys Paco se simea cu totul altul, ntr-un fel pe care nu-l prea nelegea. Pe de o parte i pierduse gustul pentru gagici ieftine. Nu pentru c i pieriser poftele, nici nu trecuse la poponari, dar parc nu mai avea chef s se ocupe de pizdele de la Slimy Marys, sau s jefuiasc doar civa dolari pentru bobin ca s-i bage nasul n chiloii lor. n loc de asta. se trezi rtcind n sus i-n jos pe Second Avenue, holbndu-se la toate gagicile, excitat la maximum, i apoi se masturba, undeva printre ruine, imaginndu-i o blond elegant, purtnd doar o etol de blan argintie,
1 Nebun (sp.) 2 Te rog (sp.)

82 ngenuncheat n fa a lui i dezmierdndu- i coaiele fierbini cu degetele ei lungi, ncrustate de diamante, n timp ce-i sugea pula, uitndu-se la el cu un aer de abandonare afectat n ochii ei albatri ca gheaa. Iar pe de alt parte i pierduse i gustul pentru lovete i ia. O mai fcuse de cteva ori n ultimele dou Sptmni. i ce-i aduseser acei poco dinero, muchacho1? Sigur nu mai avea chef de bobin! Nu mai voia bobin, care nu fcea altceva dect s-l nclzeasc pentru scroafele de la Slimy Marys. i, straniu, dup ce mai ncercase nc de trei ori, nu mai voia s aib nici viziuni prin Casc la Slimy Marys. Era cam acelai lucru de fiecare dat. Mai mult sau mai puin. i pltea lui Monkey Girl cei treizeci de dolari, i punea Casca, l ungea pe El Lizardo cu nc zece, apoi apsa butonul de pe cutie exact cnd ncepea discul cu Mucho Muchacho. i muzica ncepea, i inima-i btea, i Mucho Muchacho dansa pe ecran, i el se topea n realitate, oricare ar fi fost ea, n care Mucho Muchacho i ddea carnea lui, cu muchii lui de oel ondulndu-se continuu sub pielea bronzat i ncordat, cu sexul supraomenesc ieind din jeanii strmi, i tu Mam sau Hombre de la Sombre2 sau Besa Mi Macho3 scurgndu-se ca o lav fierbinte din gtul lui, n

timp ce el, Paco Monaco, zburda i mergea ano prin cluburi de noapte elegante, sub stele, se plimba pe Fifth Avenue, defila prin magazine, restaurante, alei cu vile pe malul mrii, pe lng piscinele Las Vegas-ului, peste scenele Hollywood-ului, cu toate gagicile uit-te da nu pune mna dezbrcndu-se i aruncndu-se la picioarele lui. Numai c lungimea viziunii, ca i lungimea unui vis, era neprevzut. Urmtoarea dat cnd cumprase din nou o
1 Bani puini, omule (sp.) 2 Omul Umbrei (ntunericului) (sp.) 3 Srut-mi brbia (sp.)

83 jum tate de or , a r mas n viziune pn cnd Monkey Girl i atinsese butonul Ctii i-i spusese c timpul a expirat, dar a doua i a treia oar ieise dup vreun sfert de or, i a trebuit s apese iar butonul pentru a-i duce viziunea pn la capt. Iar n clipa rentoarcerii dure la realitate, iat-l, un amrt de golan, dansnd pe ringul jalnic al unui local mpuit, n subsolul unei cldiri de pe Strada 3, pe Avenue D, neputnd s uite prima trezire, clare pe scroafa aia mpuit, sub privirea dispreuitoare a lui Dojo. Acum nu se mai aga de bobin la Slimy Marys i nu mai avea motive pentru lovete i fugi, pentru c mplinirea dorinei ce-l domina acum, care-l obseda de diminea pn seara, cerea o sum mare. Paco avea mult bobin la activ, dar niciodat ceva cum a fost Casca. Genul sta de viziune era din mai multe puncte de vedere ca un vis. Datorit Ctii devenea acel mucho macho muchacho care se dorea, obiectul adoraiei sexuale a tuturor gagicilor pe care le-ntlnea. Spaiu i timp se amestecau i pluteau unul ntr-altul exact ca ntr-un vis. Datorit Ctii femeia din vis i se arta: distant, blond, cu ochi albatri ca de ghea, strlucitori, mbrcat cu blan i plin de giuvaeruri. Dar spre deosebire de visele pe care le aveai ghemuit undeva, n holul unei cldiri abandonate, ceea ce se ntmpla la Casc era ntr-un anume sens REAL. Nu dansai ntr-un night-club de lux, ci DANSAI pe ringul de la Slimy Marys. Nu futeai o blond superb ntr-un apartament fabulos ci, al naibii de sigur, te trezeai pe o grsanc dezgusttoare, pe o grmada de perne murdare n ntunericul mpuit. i Casca era o chestie a-ntia! Dac o aveai pe-a ta, i-o puneai, apsai butonul, i DE-ADEVRATELEA mergeai pe West Broadway, pe Fifth Avenue, n Second i First, treceai prin galerii, bodegi de lux, baruri i saloon-uri, printre

mbuibai i gagici, toate astea N TIMP CE AVEAI VIZIUNEA, 84 de parc CHIAR ERAI ACOLO! i nu ca un nenorocit de golan, ci cu toate forele lui Mucho Muchacho. Dac folosind Casca puteai ptrunde n lumea de vis a vieii reale a mbuibailor i pluailor i gagicilor, n-ai fi putut la fel de bine s te trezeti pe un aternut de satin auriu adevrat, cu o ftuc bogat la care visai, subjugat brbiei lui Mucho Muchacho? Multe nu nelegea Paco despre Casc. Un lucru tia sigur c trebuie s aib una NUMAI a lui! Por favor, Dojo, d-mi un pont, crede-m, fac orice Dojo l privi de sus. Orice? spuse cu un rnjet ironic. Orice, Dojo. Dojo ridic din umeri. Prea c msoar din ochi brbia lui Paco. Expresia feei i se nspri, i cnd vorbi iar, era deja om de afaceri. Adu-mi o Uzi. Que1 ? Ochii mari ai lui Dojo l privir fix, i n ei Paco prea s-i vad ntreaga via, sufletul i ultima sa ans atrnnd n balan. O Uzi? La dracu omule, doar tii ce e o Uzi, nu? Se uit la Dojo, i se muiar picioarele, sau cel puin aa i se pru. O Uzi? Dojo i zmbi, cu o indiferen arogant. Un pistol-mitralier Uzi spuse. Chestia aia pe care o dau ei paznicilor. Valoreaz 350 pe piaa neagr, omule, dar eu sunt prietenul tu, Paco; pentru tine, o sparg. Tu miaduci o Uzi i eu i dau n schimb o Casc. Pe care eu iau 400. Cum dracu fac eu rost de o Uzi? Dojo ddu din umeri, ridicnd minile:
1 Ce? (sp.)

85 Chiar trebuie s-i spun totul? Iau gtul unui paznic? M rog, dac nu eti n stare Cine spune asta, negrule? Dojo rse. Quien sabe1 ? spuse el, imitnd vocea lui Paco cu o precizie diabolic. Y tu madre tambin! Dojo l lovi cu mna lui crnoas pe umr, i strnse buzele groase, dnd din cap aproape imperceptibil.

sta-i mersul treburilor n America, fiule spuse el pe un ton printesc, cu o batjocur abia simit. Mi-ari de ce eti n stare i, cine tie, poate te bag n chestii de-astea n mod regulat. Paco schimb o privire cu uriaul. Sarcina pe care i-o dduse Dojo era de departe afacerea cea mai grea i mai periculoas la care se gndise vreodat. Dar dac izbndea, rsplata ar fi fost o transformare a existenei sale dincolo de nelegerea normal. Mulumesc, Dojo zise el, i de data asta nu glumea. I se dduse o sarcin a dracului de grea, pe care numai un adevrat brbat putea s-o duc la capt, i numai gndul la ce avea de fcut i nghea sngele n vine. i totui, dincolo de frica asta era un sentiment straniu i complex, un fel de calm senin amestecat cu o hotrre rece. Dac ar mai fi trecut printr-o asemenea experien nainte, i-ar fi spus c trgul oferit de Dojo era corect. Acum tia clar c portarul de la Slimy Marys nu-l luase n serios niciodat. Niciodat Dojo nu se gndise c ntr-o bun zi l va recunoate ca pe un egal, ca pe un brbat adevrat. Ptrunse n noapte ncepnd s se simt deja Mucho Muchacho. Da ce dracu vor, s-mi tai o mn? zise Bobby Rubin, apucnd o grmjoar de praf, prbuindu-se apoi pe
1 Cine tie (sp.)

86 sofaua de catifea. O convinsese n cele din urm pe Glorianna s-l ia la una din petrecerile ei a-ntia. Hai pn la mine, pe urm mergem cu Rolls-ul meu, i spusese ea. Aa c se pusese la patru ace, i pornise spre captul lui Lookout Mountain, plin de sperane. Ce-i putea dori mai mult dect s fie adus la o petrecere de lux chiar de ctre Mama Nebun a Rock-ului? A fi nsoit de Glorianna OToole nsemna o intrare sigur n cercurile lor intime i, pe de alt parte, ea era prea n vrst pentru el ca s fie luat drept ultima ei cucerire, aa nct era liber s scormoneasc printre tipele a-ntia, ca un om IMPORTANT, nu ca un gogoman anonim care abia-i croiete drum pe-aici. Iar legendara cas de lemn a Gloriannei i ntrecuse ateptrile. Cocoat ntr-un crng de eucalipi, sus, pe un drum de culme dominnd peisajul de noapte scnteietor al oraului i construit din cherestea de sequoia negeluit, casa nu ieea cu nimic n eviden vzut din strad, cu excepia acoperiului geodezic care o ncorona, i a extravagantului Rolls decorat, n opronul fr ui. Surpriza era c intrarea ducea direct n marele living cu vedere spre ora prin uile de sticl ce se deschideau nspre

o platform i, dominnd camera, cu crengile boltindu-se deasupra canapelelor i meselor din butuci i a emineului imens de piatr, formnd un alt acoperi de frunze chiar sub acoperiul de sticl, se aflau legendarul bonsai uria i eucaliptul pitic care transformau ntreaga ncpere ntr-o oaz de verdea. Dar Bobby de-abia avu timp s rosteasc un oooh gfit cnd auzi o main oprind afar. O clip mai trziu Sally Genaro valsa nuntru aruncndu-i un zmbet scurt i cald. Ce cretin! Glorianna nu-i spusese c intenioneaz so aduc i pe Acneea! Uneori am impresia c-o fac pentru bani spuse Glorianna sec, trecndu-i praful lui Sally din Valley, care se mbrcase ntr-o rochie lung metalizat care, Bobby 87 trebuia s recunoasc , ar fi ar tat sexy, dar pe cineva cu vreo zece kilograme mai slab. i presrase prul ei blond oxigenat cu dungi negre ca de tigru, cu o creast bleu i-i pusese un strat de machiaj n dou tonuri subtile care accentuau i mai mult grosimea obrajilor, i poate n-ar fi artat aa de ru dac ar fi izbutit mcar s acopere acneea evident de pe obraz. Dar noi chiar le facem pentru bani, nu? zise Sally cu toat convingerea priznd puin praf de pe placa de obsidian. Ei vor AUR, Sally, asta e, nu-i aa, Glorianna? spuse Bobby cu toat blndeea pe care o putea afia. Srmana Sally din Valley! Muncea din greu, i chiar se pricepea la VoxBox, iar toate bancurile pe care i le arunca Bobby le primea cu o supunere de celu, care te scotea din srite, i lui CHIAR i prea ru pentru ea. Dac mcar ar fi renunat s-l scie i s lase odat lucrurile s mearg de la sine, ar fi fost n stare chiar s-o plac. Pune punctul pe i, Bobby zise Glorianna. Chestia e c jocul lui Billy merge mai departe, i rahatul, cum se spune n show-biz, curge la vale. Bobby ncuviin ca unul care nelege exact chestiunea. Spre deosebire de Sally, el tia s citeasc printre rnduri. Produseser trei discuri bune de lansat pe pia, avnd ca protagoniti trei stele rock A.P. i, n timp ce toate se vindeau destul de bine pentru a se echilibra ct de ct balana, niciunul dintre ele nu era dect n mic msur aductor de profit. Ei bine, s-ar zice c nu e vina noastr, nu? spuse Sally iritat. Vreau s spun c proiectele i versurile pe care ni le trimit ei sunt proaste. Adic nu noi greim la urma urmei, nu? Cum au pretenia s fim noi mai buni dect marfa pe care ne-o trimit?

Mda! aprob Bobby. Avea i Acneea o dat dreptate. Glorianna privi spre Sally. Apoi spre Bobby. Ridic ochii n tavan i oft. 88 Ce s-a-ntmplat? ntreb Bobby. Dac ntrebi, rspunse Glorianna, n-o s afli niciodat! Cum?! Nu conteaz, putilor, zise Glorianna, lund cutia cu praf de la Sally i punnd-o pe masa de lemn. E timpul s ne micm. Mcar s v distrai, asta tii, nu? Vila aparinea unui productor, al crui nume nu i-l amintea, i era situat pe un teren de zeci de pogoane ntro vale izolat de-a lungul drumului deluros din Mulholland, cu o piscin uria, terenuri de tenis, i chiar cu un eleteu adevrat. n interior, locul era o suit de camere mari, cu lumini orbitoare , baruri i bufete mai mici, cu lumini difuze i toate sorturile de praf lsat la ndemn n boluri, un ring de dans cu lumini scnteietoare i o orchestr pe viu; i, dac nu era de ajuns, toat treaba ddea, printre niruiri de ui imense de sticl, spre o pajite i un patio imens n jurul piscinei, cu jeturi subacvatice, i saun, i bazin termal, nconjurat de alte baruri i bufete. i oamenii ce minunie! Era ca i cum ai fi pit ntr-un film. Era mai altfel dect oricare alt petrecere la care fusese vreodat Sally. Recunotea SUTE de figuri faimoase sau cel puin aa i se prea; actori, actrie, stele rock, vreun senator sau aa ceva, dou gazde ale unor show-uri TV, i cei pe care nu-i recunotea purtau haine ostentative i aveau un comportament pe msur, de parc se credeau mai importani dect ceilali. Singurii invitai care nu preau a fi personaje celebre sau importante erau femeile, att de uluitor de frumoase nct Sally simea nevoia de a le ucide. Era ca un vis minunat.. Dar nu pentru mult timp. Glorianna OToole i bg repede nuntru, le fcu un tur rapid al casei, le trecu pe la nas ceva praf, le aduse cupe de ampanie i maldre de mncare, i prezent unei duzini de actori, actrie i vedete rock, care le adresar zmbete largi 89 i le ntinser mini fericite, privind absent prin ei, dup care, fcndu-i aparent datoria, btrna doamn DISPRU, lsndu-i pe Sally i pe Bobby propii ntr-o camer imens, plin de oameni crora n mod evident puin le psa de existena lor, balansnd farfuriile cu mncare ntr-o mn i innd cupele de ampanie n cealalt. Senzaional, nu-i aa, Bobby? spuse Sally, ncercnd s bage n gur o bucat de ra afumat, cu aceeai mn

cu care-i inea paharul, drept care i picur ampanie n farfuria suprancrcat. Dar Bobby nu observ. hm bolborosi el, holbndu-se la actriele i starletele i curvele de nalt clas, cu limba atrnndu-i practic pn la genunchi. Minunat mncare Ce? spuse absent Bobby. Spuneam c mncarea e nemaipomenit, Bobby, gust puin din raa asta! Binevoi n cele din urm s se uite la ea, ridicnd prostete din umeri, stnd i balansnd farfuria ntr-o mn i innd paharul n cealalt, ca un osptar hruit. Sally se hlizea ntr-una. Haide zise ea mai bine ne-am aeza nainte ca cineva s ne cear s le umplem cetile cu o nou porie de cafea! Bobby se ncrunt; n mod evident, nu gustase gluma, dar o urm spre o sofa liber dintr-un col, unde se aez lng ea tcut, ciugulind absent din ofertele culinare, sorbind din ampanie i holbndu-se nfometat la toate curvele sexy, ca un copil srman care se uit n vitrina unei brutrii. Sally umplea tcerea apstoare cu ra afumat, caviar, somon n aspic, cleti de homar rece, prjitur Black Forest, fr s-l priveasc, dar tiind n acelai timp prea bine ce simea el, stnd acolo la fel ca ea, neluat n seam de nimeni. 90 Cred c acest caviar e marf ruseasc deadevratelea, ndrzni ea ntr-un trziu. N-am mai mncat niciodat aa ceva. Dar tu? Chiar nu-mi amintesc. Ai gustat din homar? Nu prea-mi place homarul. Dar prjitura e excelent, nu? hm!... Dup cteva alte ncercri, Sally renun i se concentr numai asupra mncrii. Era marf a-ntia, i i ddea seama c n-o s-ajung cu Bobby la niciun rezultat, aa c se mulumea i ea cu ce putea. Tocmai terminase somonul n aspic i caviarul i era deja ia jumtatea prjiturii, cnd Bobby goli i ultimul strop de ampanie, puse farfuria aproape neatins pe braul sofalei, se ridic i-i spuse: M-ntorc imediat, doar s-mi iau ceva de but. S-i aduc i ie? Da, firete, mulumesc, Bobby zise Sally zmbindui

fermector. Ce drgu eti! Se pare ns c fusese doar o scuz neconvingtoare pentru a scpa de ea; acum rtcea de una singur ca un pete pe uscat, parc de ore ntregi, ncercnd s-i gseasc, fie pe Bobby, fie pe Glorianna, sau mcar s vad o fa prietenoas. Dar Glorianna era probabil asaltat de prietenii ei simandicoi, iar Bobby era acum cine tie unde, pipind vreo trtur superb cu capul sec, i nici unul dintre aceti OAMENI FRUMOI nu-i ddea lui Sally vreo atenie. Era exact ca la toate petrecerile pe care le suportase ca adolescent n Valley. Toi biei priveau exact prin ea. Niciunul nu fcea vreo tentativ s-o agae, iar ei i lipsea curajul de a ncerca mcar s intre-n vorb cu ei. Dar aici era CEL MAI RU. Cel puin la petrecerile alea din Valley erau mcar cteva dintre prietenele ei pe care nu le invita nimeni la dans, cu care-i mai omora timpul, i din 91 cnd n cnd mai putea fi ag at de vreun biat excitat, care auzise c dac ar fi fost drgu cu ea i-ar fi supt pula. Dar aici nu cunotea pe nimeni, i toi erau stele de cinema, cntrei rock, productori, regizori, i petrecerea era plin de femei frumoase care probabil veniser aici doar ca s se dea mari. Aa nct, ca s-i treac timpul priza praf din belug, mnca, se blcea n ampanie i asculta orchestra care cnta pentru dansatori. Din punctul ei de vederea orchestra era neconvingtoare i de mod veche. Nu aveau nici mcar un VoxBox adevrat, doar un chitarist, un pianist, i numai tobarul era ca lumea, cntnd pe un set de tobe vechi. Cu toii erau btriori, artnd de cel puin patruzeci de ani, n haine de piele neagr, dup ablonul anilor 80 i cam aa i sunau. Prea c nu au nimic original; tot ceea ce erau n stare era un amestec de muzic din 80, 70 i chiar 60. Era evident c dac amrii tia reueau s obin chiar i angajamente din astea mai rsrite, asta se datora numai solistei, o rocovan nalt cu pielea ca de alabastru, mbrcat ntr-o rochie strmt neagr, tiat mai jos de buric. Avea un chip de nger pctos i trupul unui halterofil, i era att de sexy nct dac Sally ar fi fost lesbian ar fi srit pe ea. Vocea ns era subire i nazal, frazarea cntecelor era pompoas, i nici mcar nu-i transformau vocea printr-un vocoder. Dar Sally o ura cu ferocitate. Cu mainria ei VoxBox, ar fi desfiinat-o scurt pe tmpita asta! De ce ea? gndi nervoas Sally, stnd acolo parc de secole. De ce nu EU? ntr-o bun zi cumva O, la dracu! Nuc de atta ampanie, uor ameit de praf,

ghiftuit de mncarea pe care o bgase-n ea, i total scrbit de nedreptatea cosmic din jur, Sally plec de lng ringul de dans, trecnd prin alte dou-trei camere, spre piscin. Aproape o duzin de frumoi de ambe sexe notau n bazin, fr costume, prnd c se pipie sub jeturile subacvatice, i-i putea imagina cu uurin ce se 92 ntmpl n saun . Merse cl tinndu- se de-a lungul pajitii ctre eleteu, unde observ o umbr solitar stnd pe marginea apei, ghemuit, holbndu-se la pmnt printre picioare, balansndu-se nainte i napoi, ritmic, asemeni unui evreu ntr-o sinagog. Se mai uit o dat cu atenie, i-l recunoscu pe Bobby. Salut, Bobby spuse ea cu o voce abtut, lsndu-se pe vine lng el. Bobby ridic ncet capul, privind-o ciudat, cu ochii nceoai i injectai. Hello, Sally zise el posac, apoi i puse din nou capul ntre genunchi. Sally se aez lng el. El n-o privi, dar cel puin nu se ridic s plece. Ce zici ce petrecere, nu? ndrzni ea. Te simi bine? Bobby scoase un sunet straniu, bolborosit. Nemaipomenit! mormi el sarcastic. Uite de-aia stau eu aici, de unul singur spuse oropsit i oft trist din rrunchi. Sally nu avu curajul s ntind un bra protector dup umerii lui Bobby. ndrzni doar s-i pun o mn uor pe genunchi. El pru s nu observe, dar nici n-o respinse. ncurajat, reduse puin distana dintre cele dou trupuri. Mda, zise ea uor. tiu cum te simi Chiar tii, Sally? spuse Bobby amar. Sigur! i rspunse Sally, de data asta ndrznind s-l bat uor pe umr, pentru a sublinia spusele. Vreau s spun, iat-ne, n sfrit, la aceast petrecere fabuloas, ca i cum am fi pit DIRECT ntr-un film pe care ni l-am visat ntotdeauna, i n schimb toate vedetele i chiar civilii privesc prin noi ca i cum n-am exista. Un tremur nervos zgudui trupul lui Bobby. Rahat mormi el ncet. Numai asta nu voiam s-aud Bine, da cui i pas de ei, Bobby! i gnguri Sally n ureche, lsndu-i braul s-i nvluie comptimitor umerii. O aduntur de curve fr talent i de obsedai fr creier, care au impresia c sunt mai buni ca noi numai pentru c 93 au fe e frumoase i hoituri perfecte, da las-c le artm noi lor, NOI vom fi vedetele, i-atunci EI vor fi cei ce se vor uita la noi! Noi? izbucni Bobby, smulgndu-se din mbriarea ei.

Privind-o furios. Ce dracu vrei s spui prin noi? Vreau s spun, adic tii doar, Proiectul Superstar se blbi Sally, luat prin surprindere. Adic tu i cu mine, Bobby, e ansa noastr s le-artm tuturor, vreau s zic, ai AUZIT trupa care cnt acolo? N-am avut ncotro, zise Bobby ursuz. Ei bine, ce prere ai despre ei? Glumeti? izbucni Bobby. Sunt de ccat! Desigur! aprob Sally luminoas. i dac ne punem noi mintea, o s-i spargem! Bobby se uit la ea confuz. Da! url. tii ceva, nu ari tu cine tie ce, Sally din Valley, dar te descurci bine cu VoxBox-ul, i-am zis odat asta, i eu sunt cel mai mare artist pe orga de imagini, care-a existat cndva! Aa este, Bobby! ip Sally, cu sufletul plutind. Bobby se ridic, nesigur pe picioare. Ai auzit, nenorocii fr talent! url el vehement, micndu-i braele ca i cum ar fi vrut s cuprind ntreaga petrecere. Se cltina nainte i napoi pe clcie, ca i cum i-ar fi fost greu s-i menin echilibrul. tii ceva, Sally? spuse slbatic, cu ochii rotindu-se haotic n orbite. Ce? zise Sally, realiznd dintr-o dat c se uita exact ntre picioarele lui. O s-o facem, asta e! url el. O s-i dm n gt pe ccnarii tia! Uit-te la toi tia care n-au nimic n cap i cred c lumea le aparine, i care cred c dac pizdele astea se in de capul lor, gata, au rupt gura lumii! S m pupai n cur, ginarilor, dar s m rugai frumos s v las, atunci cnd NOI o s fim regii rocknroll-ului! Prin propriii ei aburi de beie i drog, Sally realiz c 94 Bobby Rubin era pulbere. i ea era uor dus, dar asta-i ddu energie i-i dezleg limba, umplnd-o de bucurie cnd intr alturi de el, ntr-un delir verbal. Da! url ea. O s le-artm lor, Bobby, tu i cu mine! Curve fr talent! Bini! Aproape fr s-i aminteasc cum ajunsese acolo, se trezi n picioare lng el, inndu-l de mn. i el nici mcar n-o respinse. Cine dracu se cred de ne trateaz ca pe nite rahai? Capete seci! Idioi! Ne-no-ro-cii! Copilai, suntem intr-un mare rahat! spuse nervos Bill Beldock. Vreau s spun, aciunile noastre au mai sczut dou puncte sptmna asta, i dac noi nu ieim cu un AP

de aur, ct de curnd Cum adic NOI, fa palid? croncni Glorianna OToole zmbind trist. Dar Billy nu prea a fi dispus s se amuze. Venise pe ringul de dans, se micase puin cu ea n amintirea vechilor timpuri, fr sentiment, i apoi o dusese n cmrua asta ntunecoas, plin de mici grupuri de traficani fcndu-i aranjamentele, trecndu-i ultimele minute priznd pasionat grmjoar dup grmjoar i suspinnd. Nu aa nelegea Glorianna s se distreze la o petrecere. Cu ani n urm, Billy nu i-ar fi pierdut astfel timpul la un party. Vorbesc serios, Glorianna, relu Billy. Am ajuns n postul sta dovedindu-le c tehnologia AP e bun, iar Uzina a bgat capital serios n afacere numai datorit asigurrilor mele. i mi s-a precizat n cuvinte simple c, dac nu se amortizeaz IMEDIAT n aur, mi-am dat foc la valiz! Nu eti nici primul i nici ultimul preedinte de Muzik, Inc. care e concediat! filosof Glorianna. S lum partea bun a lucrurilor. Iei cam de mult vreme salariul la mare! 95 Nu i- ai bgat destul la ciorap? Credeam c mi-eti prieten! gemu bosumflat Billy. Sunt, Billy, rspunse Glorianna. Ce vrei de la viaa mea? Vreau un star rock AP care s ia aur nainte ca ei s m zboare, la dracu! Fac tot ce pot! spuse uor Glorianna. Copiii au dat tot ce au mai bun. Billy duse o nou priz de praf la nas. i-a ieit un mare rahat, iar tu tii asta! izbucni el. Ce vrei de fapt, minuni? Da! Dac minunile ajut, atunci cu minuni trebuie smi vii! Mizeria asta n-a fost ideea MEA, dac-i aminteti. Billy! I-o ntoarse Glorianna, pierzndu-i rbdarea. tiai al dracului de bine care-i prerea mea despre starurile rock AP cnd m-ai momit cu vorbe frumoase n aiureala asta! Asta nu mai e rocknroll! Nu spune asta! Billy Beldock mri nervos. Te rog nu spune asta, Glorianna, spuse el mult mai moale, punnd o mn tandr pe genunchiul ei i implornd-o cu ochii languroi de altdat. Uit-te bine la mine! Glorianna ridic din umeri. i atinse mna. E-n regul, sunt aici, putiule, m uit la tine! spuse la fel de moale, privindu-l cu tandree i zmbindu-i uor. Vzu un brbat bronzat, bine conservat la cei aizeci de ani ai si, cu o coam bogat de pr argintiu cznd pe

umerii unui costum de catifea neagr perfect croit care costase vreo 3000 de dolari. Vzu ochii injectai de mnie care erau cu mult, mult mai triti dect cei ai tobarului tnr i nfierbntat, care fusese iubitul ei cu muli, muli ani n urm. Vzu un rocker adevrat pe care odat, de mult, l iubise i-l admirase, transformat acum ntr-un om al puterii, ncercnd s-o scoat la capt, de care i era mil. Ari bine! mini ea. Da, firete spuse Billy. n faa ta e un btrn de 96 aizeci i cinci de ani, pe care nimeni nu-l va mai angaja vreodat . n fa a ta e un om prea btrn ca s se mai ntoarc acum la tobele lui, copila mea, chiar dac ar mai fi de lucru pentru tobari, ceea ce, dup cum bine tim amndoi, nu mai e cazul. Mi-au dat lacrimile - zise Glorianna, destul de dur. Billy Beldock zmbi stins. Mai lu o doz de praf, expresia i se nspri, prnd c se ntoarce n timp, la un alt Billy, de demult, cu acel suflu tnr care prea nc s existe n spatele ochilor btrni, aproape stini. S-i spun eu ce vezi spuse el cu o expresie a vechii pasiuni. Vezi singurul preedinte al Uzinei de Muzic, care a cntat ntr-o trup rocknroll! Poate c-am exagerat puin, poate c ceea ce-i cer nu este chiar ideea ta de rock. i, O.K., poate nici mie nu prea-mi place ce trebuie s scot pe pia. Dar tu tii la fel de bine ca mine ci sunt n spatele meu ateptnd s preia controlul. Contabili. Reprezentani ai marketing-ului. Cercettori ai sondajelor. Nu se vor mai ncurca niciodat cu un btrn rocker ratat. Ce atepi s-i spun, Billy? spuse Glorianna tandru. C toate trec? Las-o aa! Mergi pn la capt Lui Billy ii tremur buza de jos. Nu-mi mai veni cu refrene de-astea hippie depite! spuse el moale. Nu pentru asta v pltesc, copii Hai, nu zu, Billy? Fr s vrea, Billy Beldock izbucni n rs, un rs tremurat, ironic, care o impresion pe Glorianna Eti o btrn trsnit, tii? zise el blnd. Nici cu tine nu mi-e ruine. Se privir n tcere, ndelung. Apoi ddur din umeri amndoi, ca n urm cu treizeci i ceva de ani. Aadar? Aadar, o s-mi dau toat silina pentru tine, Billy, o s pun biciul pe micii vrjitori, o s le bag acid pe gt, mcar s facem un rock ca lumea, o s Hei, Glorianna, cred c putii pe care i-ai adus aici au 97 depit ora de culcare!

Eddie Friedkin, gazda lor agreabil, intr n camer, cu o grimasa dispreuitoare pe buze: Sunt amndoi la eleteu, bei pulbere i urlnd. Oh, rahat! mormi Billy. i ce-i cu asta? Glorianna rse, ridicndu-se n picioare. Cine tie? Au dat i ei de bine Stomacul lui Bobby prea umplut cu o spum verde scrboas, genunchii refuzau s i se aeze ntr-o poziie stabil, iar gtul i era ca un deert plin de aspirin pisat. Casa, piscina, copacii, eleteul, toate preau a i se roti n cercuri lente n jurul capului, iar luminile petrecerii strluceau ntr-o pelicul de glicerin. Habar n-avea ct buse, nici ce combinaii dezgusttoare, aa cum habar n-avea ct praf prizase: n orice caz depise cu mult msura la amndou. Jalnic! url el. Al dracului de jalnic! Oh, da. Reuise s scape de Sally din Valley. Oriunde privea erau femei frumoase, cate-i provocau dureri de sex, de dorin. Dansau n hoarde dup muzica orchestrei, prizau praf, torceau n urechile actorilor i cntreilor i productorilor; chiar notau goale n piscin, cu sfrcurile tari ca piatra. Niciodat Bobby nu avusese acces la scene ca astea. Era ca n visele lui erotice de la cincisprezece ani. Dar n acelai timp era i un comar jalnic. Pentru c nici mcar nu tia cum s se apropie de vreuna din acele creaturi ireale, nici mcar nu le putea suporta privirea, dac ntmpltor s-ar fi uitat vreuna n direcia lui. Erau actrie de film sau T.V., sau vedete rock, sau tipe care veniser aici cu intenia de a pica pe vreunul care s le transforme n aa ceva. i brbaii erau toi strlucitori, bronzai, armsari pur-snge ai Hollywood-ului, cu trsturi perfecte ca la Central Casting, sau seductori micnduse ntr-o mare de bani i putere, adesea amndou. 98 Aici, cel pu in aa p rea, oricine N AFARA DE EL era un biat fermector din show-biz, i niciuna din fetele superbe nu s-ar fi uitat vreodat la un amrt de tehnician modest ca el. Doar dac doar dac Nu tia exact CE, att era de beat i de drogat nct mintea i-o luase razna; dac curajul i-ar fi venit dintr-un loc misterios, contiina lui, stimulat chimic, ar fi gsit instinctiv savoir-faire-ul1 nct ar fi putut prinde una din acele creaturi ispititoare ntr-o urzeal strlucitoare n loc de asta, firete, pe msur ce se-mbta, cu att mai imposibil i se prea s ndrzneasc s adreseze mcar un cuvnt vreuneia din acele femei. i cu ct devenea mai

furios i mai deprimat, cu att priza mai mult praf i bea mai multe cocktailuri scrboase, cu att petrecerea lua aspectul chinuitor a ceva minunat, ceva n spatele unei vitrine de care i turtea nasul ca un puti salivnd n faa unei patiserii. n cele din urm, tot ce mai fu n stare s fac a fost s bjbie afar n noapte, stnd de unul singur la eleteu, meditnd incoerent i ncercnd s se autoconving s nu vomite. i acum, iat-l, urlnd n noapte ca un animal hituit, n acelai timp sfidtor, nesinchisindu-se c cei care l-ar fi auzit i considerau, desigur, gunoi. O s vedem noi cine sunt rahaii, NE-NO-RO-CI-I-LOR! url Bobby n direcia piscinei. Suntei nite dinozauri i-am s v arunc cururile n gropile cu smoal de unde venii! Curve ncrezute i fr talent! Ca i cum nu v-ar sta bine ca femei de serviciu la W.C.-uri?! ? Ce? Eu am? Oh, rahat! Un glgit acid i se ridic din maele tulburate ctre gt, i efortul de a-l opri, nainte de a bor pe el, l trezi la realitate. Nu, nu el urlase ultima fraz, ci Sally Genaro.
1 Pricepere, ndemnare, tiin n a face un anumit lucru (fr.)

99 Acum i amintea, ca i cum i s-ar fi ntmplat altcuiva, c Sally din Valley venise aici s -i arate compasiunea ei, cl cuprinsese cu braul, c-i optise la ureche c totul e-n regul, c nelegea ce simte i, Doamne, el o lsase, nici mcar nu se opusese, i acum iat-l, att de beat c nu se putea ine pe picioare, abia abinndu-se s nu vomite, btnd cmpii ca un maniac, i INNDU-SE DE MN cu Acneea! O s v-artm noi, dobitocilor, nu-i aa, Bobby? Bompbompba-doo-pa Sally! Sally! Vorbea butura din ea! Machiajul i se ntinsese pe fa, scondu-i n eviden courile; ochii i erau sticloi i injectai, i l inea strns de mn. Aruncndu-se vertiginos spre el. Pa-doop-bam-PAH! Rnjind strmb, i cuprinse gtul cu braele, i puse buzele ude pe gura lui i-i ddu un srut fierbinte, acru, strecurndu-i o limb avid i mpingndu-i bazinul ctre el. Asta era mai mult dect puteau ndura stomacul, echilibrul nestabil i creierul lui Bobby. O mpinse de lng el, pierzndu-i echilibrul, czu lovindu-i curul, dar se redres, sprijinindu-se n mini de pmnt. Zdruncintura, repulsia visceral, ruinea, se

combinar i declanar inevitabilul, izbutind cu mare greutate s rmn pe mini i n genunchi, evitnd astfel s verse pe el, cnd o boral amar, imens, i nvli pe gur. Sttu ghemuit pe mini i genunchi mult vreme, golindu-i maele de toate buturile i amestecurile, lsnd s se scurg totul, i, cu toate c gustul era cumplit, iar capul i suna ca un gong uria, era ceva aproape plcut n uurarea de a vomita tot, cu ochii nchii i cu mintea limpezit de eliberarea bilei, plin de o noapte de blocri chimice i psihice. 100 Z cea acolo, pe iarba unei vile din Hollywood, n faa unei bltoace cu propria lui vom. Sally Genaro, Acneea, se ls pe vine lng el, cu un bra dup umerii lui, gngurind miloas n timp ce Glorianna OToole se uita la ei cu minile n olduri, cltinnd din cap i rnjind. Isuse! murmur Bobby. E-n regul, Bobby, e-n regul! spuse Sally, mngindu-i tandru prul. Ar fi fost n stare s-o ucid. Copii! spuse sec Glorianna. Cnd eram de vrsta voastr. mi trebuiau vreo dousprezece ore bune de petrecere ca s-ating temperatura de vom. Bobby mri i privi ntr-o parte, incapabil s-i ntlneasc privirea, incapabil n acest moment cumplit s gseasc puterea de-a se elibera de mbriarea dezgusttoare i ruinoas a Acneei. Glorianna rse nelegtoare. N-o lua prea n serios, Bobby. Ascult-m pe mine, nici Jim Morrison n-arta mai bine ca tine dup ce ddea la boboci! Poate facem i din tine un rocker, mai tii? 101

FRONTUL ELIBERRII REALITII

ODAT CU ZILELE rcoroase i ntunecate de noiembrie cobornd peste ora, i odat cu termenul limit al lui Greg peste numai cinci zile , Karen Gold hotr s nu lase lucrurile aa nainte de a mai putea salva ceva. Pentru c dac 2600$ erau o poman insulttoare din partea dobitocului, pentru partea chiriei care ar fi costat-o altfel 20.000, din perspectiva sumbr de a rmne pe strzi reprezentau totui o mic avere. Iar Karen, de voie-de nevoie, ncepuse s gndeasc ca un om al strzii, mcar legat de supravieuire. Cnd rtcea prin ora, i fcea mereu i mereu socoteli n gnd. Mncarea sracilor era pe gratis, mai avea o mulime de haine n apartament, inclusiv pentru vreme rea, astfel cei 2600$ pe lun, administrai cu grij, i puteau asigura un

nivel modest de supravieuire ani de zile, dac-ar fi fost nevoie. Putea s-i spele rufele la Laundromat1 cu zece dolari, de dou ori pe lun, deci o costa 240$ pe an s arate omenete, i nu ca un om al strzii. Gsise bi publice unde puteai face un du (primeai i prosop) pentru doar 15$, deci nu puea, mbindu-se de dou ori pe sptmn, pentru o sum anual de 360$. Asta nsemna, cel puin teoretic, c putea evita s arate sau s miroas ca o creatur dezgusttoare a strzii chiar i pentru cinci ani, daca se inea tare i se abinea s iroseasc banii pe cochetrii, de exemplu mncare adevrat sau desuuri noi. Erau o mulime de baruri i localuri unde accesul era liber pentru o fat care arta bine, astfel c putea ceri buturi pe gratis sau, din cnd n cnd, chiar cte un prnz n schimbul sexului i, ce era mai important, i menineau accesul la niveluri sociale respectabile, unde mai devreme sau mai trziu va face o lipitur, romantic sau nu, care o
1 Spltorie automat.

102 va salva de srcie. Izbutise s se conving c putea s-o scoat la capt, dar cnd zilele au nceput s se rceasc, i ddu seama c nu se gndise nc serios la problema unui ADPOST. Cnd o fcu, realiz curnd ceea ce orice new-yorkez tia de mult, i anume c cei 2600$ nu-i ajut prea mult la aa ceva n Big Apple. Hotelurile cele mai proaste merg la cel puin 400$ pe sptmn pentru un pat ngust ntr-o odi dezgusttoare; asta nsemna c banii i s-ar fi terminat n mai puin de dou luni. Golanii dormeau fie la metrou, fie nghesuii n cldiri abandonate, perspectiv pe care Karen o gsea insuportabil. O femeie singur printre ruine era grav expus. Metroul s-ar fi dovedit un refugiu sigur fa de frigul iernii ce se apropia, n timpul zilei, cnd trenurile circul, iar copoii le supravegheaz, dar i imagina lesne ce lege a junglei acioneaz noaptea, cnd copoii abandoneaz golanilor staiile i tunelurile. Astfel c lucrul cel mai bun la care spera erau dou luni ntr-un hotel ieftin, dup care ori risca moartea printre ruine sau la metrou, ori i mai ru, moartea unicului ei vis, NewYork-ul, i deci revenirea definitiv la Poughkeepsie. Ce va alege atunci cnd va fi momentul, era un lucru la care nici nu ndrznea s se gndeasc. Meditnd la asta, mergea fr int pe First Avenue n apropiere de Strada 3, ntr-o sear friguroas cnd, ca i cum s-ar fi hotrt s-i sporeasc nenorocirea, cerul revrs

brusc peste ea o ploaie deas i rece, care o fcu ciuciulete nainte mcar s poat gsi o intrare n care s se adposteasc. Prima pe care o gsi fu aceea a unui bar mic, srccios, cu o firm de neon verde, The Clearing, atrnnd n vitrina simpl, neornamentat. Intrarea era ngust, vntul mpingea ploaia n interior, i astfel, fr s se gndeasc dac are bani sau nu, Karen pi nuntru ud leoarc. 103 Nu era cine tie ce; taburete din plastic verde i metal ruginit, n spatele tejghelei un barman negru, btrn i gras, cu o coafur afro n ntregime crunt, o jumtate de duzin de mese i scaune slinoase, supravegheate de o chelneri sfrijit, cu ochii gunoi i cu privire tmp de drogat, dou W.C.-uri i un telefon cu fise. Tonomatul era o vechitur, numai audio, care, dac ar fi fost curat, ar fi valorat o mic avere pentru un colecionar. Se auzea n surdin. Un fel de jazz bolborosit, pe care Karen nu-l recunoscu. n afar de barman i chelneri, singurii oameni din bar erau un cuplu, evident drogat, stnd la o mas ticsit cu cutii de bere i holbndu-se n gol, un tip ntr-o hain veche de marinar, la o mas lng u, sugnd dintr-o vodc mare, btnd nervos cu degetele n mas, ca i cum ar fi ateptat pe cineva care ntrzia prea mult, i un brbat cu o femeie aezai mpreun la bar. Brbatul era un individ de vrst mijlocie, purtnd un elegant trenci cafeniu. Femeia era cam de vrsta lui Karen, cu pr blond scurt, pieptnat aiurea, ochi albatri nervoi i o strmbtur ironic pe buze. Purta blugi vechi, bocanci, un tricou rou decolorat i un poncho din plastic galben. Pe tricou erau imprimate destul de neglijent, cu litere galben-electric, iniialele F.E.R. Era ceva ciudat n spelunca asta. Cam pustie pentru ora asta, ca i cum proprietarul nu-i ddea prea mult silina s ncurajeze vnzarea. Barmanul i arunc o privire strmb lui Karen cnd o vzu ezitnd n u. Ce client mai era i asta!? Femeia n tricou rou i pas discret brbatului n trenci cafeniu ceva ntr-un scule de cnep, pe care acesta l bg n buzunar, strecurndu-i n schimb un teanc subire de bancnote, i abia atunci Karen nelese. Drogaii de la mas. Tipul care atepta nerbdtor s se iveasc cineva. Vechitura de tonomat fr un simplu ecran. Privirea pe care i-o aruncase barmanul. 104 Era un bar de traficani. i Karen fcuse din cnd n cnd tranzacii n localuri ca

sta, pe vremea cnd era student, fcnd rost de bobin pentru colegii ei din Jersey. Sigur, localul i trgea o parte din beneficiu i nu-i mai ncuraja pe beivi. De fapt, dac naveai o afacere ntr-un loc ca sta Karen se ntoarse, privi ploaia de-afar, apoi ezit, indecis. Douzeci i ase de sute drept capital era, desigur, o sum suficient pentru a reintra n acest joc; chiar la nivelul modest din colegiu. Era depit, nu mai cunotea clieni, nu mai avea legturi i niciodat nu se aventurase s-i bage propriii bani n trafic de droguri, dar n timp ce sttea acolo privind ploaia de-afar, brbatul n trenci trecu pe lng ea i iei, trimindu-i n fa un suflu de vreme rece i umed de-afar. Karen i ntoarse faa de la el, napoi n cldura din interiorul barului, i se trezi practic nas n nas cu individa n tricou rou care era pe punctul de a iei n urma brbatului. Privirile li se ntlnir pentru o clip. Traficanta o examin cu atenie. Lui Karen i reveni limbajul cunoscut. Ddu din cap aproape imperceptibil: DA! AM VZUT! O expresie dur n ochii celeilalte femei. O mic strmbtur a buzelor lui Karen. LA DRACU, NU! NU SUNT POLIIST! Un mic zmbet. Pot s-i ofer o cafea irlandez? spuse prudent femeia cu tricou rou. Se pare c i-ar prinde bine. O fi lesbian? se ntreb Karen. Vrea s se asigure c n-o dau de gol? E doar prietenoas? Sau am ansa de a intra n ceva? Ce-mi pas! Firete, recunoscu Karen. Traficanta o conduse la o mas mai retras, comandnd n trecere dou cafele. Leslie Savanah, spuse femeia laconic, dup ce se aezar. Karen Gold. 105 F r slujb? Pe jant? n strad? Mai mult sau mai puin, rspunse Karen precaut. Mai mult, ce? Mai puin, cum? Fr slujb, i nc puine zile pn s ajung n strad, spuse Karen, evitnd s aduc vorba despre capitalul ei potenial. Leslie Savanah ddu din cap; zmbi uor. N-ai fa de golanc, spuse ea ceva mai cald. Karen ridic din umeri. Nu nc! spuse cu o nuan prietenoas. Dar ai ochi de fat descurajat, remarc Leslie atent. Vreau s spun Karen ezit. La dracu! Mai devreme sau mai trziu

ajungem tot acolo, doar dac nu cumva o fi totui lesbian. Am m-am ocupat puin n colegiu Leslie rse. N-am fcut-o toi? spuse aproape fericit. Unde? Rutgers. Michigan State. Acum fu rndul lui Karen s rd. Lucrurile luau o ntorstur neateptat; era aproape absurd. Ai absolvit? ntreb. Leslie ncuviin: Computere. Serios? exclam Karen. i eu la fel! i acum, uit-te la noi! Izbucnir ntr-un rs jalnic. Chelneria sosi cu cafeaua fierbinte; savur cldura binefctoare care i se rspndi din esofag pn-n stomac. Ascult, ndrzni ea. Nu cumva eti vreau s zic Leslie rse. Ia-o uor, Karen, spuse ngduitor. Nu m preocup corpul tu, dac la asta te gndeti. Tu, cumva? Karen mai lu o nghiitur de cafea. Se simea relaxat. Oricum, nu aa ceva caut, spuse ea i, nainte s-i dea seama, i povestea deja lui Leslie o versiune a vieii ei 106 triste, evitnd orice referire la cei 2.600$, cernd nc un rnd din puinii ei bani de buzunar, i ascultnd povestea, nu mult deosebit de a ei, pe care i-o spunea Leslie. Leslie absolvise la New-York. Obinuse o slujb la o banc de date i se mutase cu prietenul ei Rex, student n drept la Universitatea din New-York, generos subvenionat de tatl lui, un comerciant bogat. Din cauza recesiunii economice, tatl lui Rex ddu faliment. Leslie fu pus pe liber, pierdur apartamentul, relaiile dintre ei doi se deteriorar rapid. Rex i mut curul la Des Moines, unde probabil vindea i acum hamburgeri n vreun McDonalds, iar Leslie, ei bine i-acum te descurci cu trafic de bobin scp Karen, fr s vrea. Bobin? La dracu,nu! Dar am vzut N-ai vzut ceea ce CREZI tu c-ai vzut Hai, Leslie. Sunt cinstit, nu trebuie s Leslie art cu mndrie iniialele de pe tricou. Karen cltin din cap. Doamne, Karen, credeam c te duce gndul la asta, spuse Leslie. Fac parte din Frontul Eliberrii Realitii. F.E.R. nu va face NICIODATA trafic de bobin! Noi traficm VIRUI. I-am plasat tipului o dischet cu virui, nu vreun rahat de

bobin! Firete, Karen tia ce sunt viruii; i ea ca cei mai muli din gaca ei, i pierduse adesea timpul cu aa ceva la colegiu Folosise i ea un program virus pentru a trece convorbirile ei interurbane cu Poughkeepsie pe cri de credit inexistente. Era un lucru obinuit s bagi un virus n computerele de la colegiu, dac aveai acces la un terminal, s-i schimbi astfel calificativele cu altele pe care i le doreai. Auzise poveti despre tipi care reuiser s intoxice computerele I.R.S.1, tergndu-i toate datoriile. Adevraii pirai se ludau c reuiser s intoxice balanele conturilor
1 I.R.S., Inland Revenue Service taxe locale

107 bancare i dischetele companiilor publice. Se presupunea c exist tehnicieni care bag la Burs conturi fantom, prin computerele lor. tia chiar un tip care se luda c e n stare s conceap programe virus pentru PIN1, care fceau mainriile cash s scuipe bancnote i s descarce debitele unor conturi INEXISTENTE. Dar niciodat nu auzise de vreun Front al Eliberrii Realitii. Ce-i asta? o ntreb pe Leslie. Ce e CE? Frontul Eliberrii Realitii. Leslie o privi straniu. Nu tii ce e F.E.R.? zise. Credeam c intenionezi s intri n el, adic, avnd licen n computere, i fiind pe liber, i toate S-ar putea, dac a ti exact despre CE VORBETI Leslie ridic din umeri, comand nc un rnd, i ncepu s vorbeasc cu o voce uor trgnat, ca i cum ar fi repetat cuvintele altcuiva, mai mult sau mai puin din memorie. ntreag ara asta blestemat e la pmnt, douzeci de milioane de omeri, fr nicio perspectiv, chiar oamenii cu slujbe o duc mai ru dect acum douzeci de ani, i n general, obiectiv vorbind, America e n rahat. Karen se uit la ea cruci, nenelegnd. i? ntreb nerbdtoare. Leslie zmbi trist. i! Cum e posibil c ntr-o ar ca asta s fie cu mult mai ru acum dect n urm cu douzeci de ani? ?! Oamenii, acum, nu sunt mai tmpii, nu? Cunotinele i tehnologia de acum sunt mult mai bune dect n 1970 i cu toate astea economitii ne spun c standardul nostru de via a avut o culme prin 1972, i de-atunci el scade
1 P.I.N. - personal identification number folosit n restituirea

banilor din conturile personale.

108 ntruna. Cum dracu se poate aa ceva? Aici m-ai avut recunoscu Karen, i prin asta n elegea mult mai mult. Leslie nu- i spunea ceva nou; atta doar, c pusese o ntrebare pe care Karen n-o auzise la nimeni altcineva nainte. Karen nu mai fusese implicat ntro conversaie de acest gen de cnd prsise colegiul, i, destul de ciudat, innd cont de condiiile ei cumplite, se trezi simind o emoie pe care o uitase de mult aceea a curiozitii intelectuale. Leslie Savanah i zmbi oarecum complice, ca i cum i-ar fi citit gndurile, sau mcar interesul din priviri. Unii oameni au gsit rspunsul. i atunci ncercm s facem ceva. Frontul Eliberrii Realitii? Leslie Savanah ncuviin. Vrei s faci cunotin cu nite oameni? se hazard ea. Avem o mansard, cteva strzi mai ncolo, dac mai reziti prin ploaie. O mansard? ciuli urechile Karen, cu gndul la posibilitatea unui adpost. Leslie zmbi nelegtoare. S nu crezi c nu tiu despre ce-i vorba, Karen! Vreau s zic, acum ase luni eram EU n situaia ta. i ca s-i rspund la ntrebarea pe care i-e team s-o pui: POATE Karen o privi tcut i atent. Leslie ddu din cap: Nimeni din F.E.R. n-a trebuit vreodat s doarm la metrou, zise. Karen rse. Nu trebuie s insiti! spuse apoi serios: Ce trebuie s tac ca s m nscriu? Fac orice. i cnd spun orice, asta nseamn ORICE! Leslie Savanah nu mai rdea. Ia-o uor. Trebuie s ne convingi de interesul tu pentru micare i, la fel de important, de SINCERITATEA ta. Faa i se lumin, i chiar rse prietenos. 109 i din moment ce acum tii mai puin despre noi chiar dect tim noi despre tine, e un pic cam devreme s ncepi s ne juri credin venic. Nu vrei s ne plimbm puin? S mergem, spuse Karen, ntrindu-se cu resturile celei de-a treia cafele. E cea mai bun ofert din luna asta. Rse. i-aici, crede-m, sunt sincer! Mai ales c e i singura! Ploaia se transformase ntr-o burni deas, ceoas, iar Leslie se adpostea pe lng cldiri pe ct putea,

conducnd-o pe Karen ctre Houston, de-a lungul arterelor pustii, i trei block-uri vest spre Lafayette, unde se ntorsese spre sud jumtate de block, apoi aps pe butonul interfonului unei cldiri industriale n ruin ce prea locuit doar pe jumtate. Frontul Eliberrii Realitii, se auzi o voce scrnit prin grilajul ruginit al unui mic difuzor. Leslie Ua de la intrare bzi, deschizndu-se, i Leslie o conduse pe Karen ud i gfind, pe nite scri lungi, ubrede, pn la o u de oel vopsit n gri, la etajul al cincilea. Aps un buton de pe cadrul uii. Karen simi cum cineva se uit prin vizor, auzi declicurile i zgomotele mai multor ncuietori i zvoare, apoi ua se deschise, i apru un negru de vreo treizeci de ani, subire, cu umerii adui, privind-o cu ochi de bufni prin ochelarii cu rame groase de srm. Ea este Karen Gold, i spuse Leslie. Un posibil recrut. Karen, el este Malcolm McGee. Tehnicianul nostru nr. 1, cel puin aa spune el. Malcolm continua s-o priveasc bnuitor pe Karen. Purta jeani negri i un tricou alb murdar cu emblema F.E.R. imprimat cu negru. Karen e absolvent de computere, la Rutgers. Expresia lui Malcolm se lumin. Oho, asta-i mai mult dect poate - zise, dndu-se 110 la o parte. Suntem singura organiza ie anarhist care cere un minimum de trei ani de colegiu. Leslie o conduse pe Karen ntr-o mansard lung cu tavanul nalt, n timp ce Malcolm nchise dou zvoare, un lan i o bar metalic. O cortin mare, cusut din mai multe jerpelituri, prelate, cearafuri vechi, atrna peste un sfert de camer, pe o frnghie de rufe. Un perete lung cu ferestre mari care artau ca i cum nu fuseser curate de pe vremea administraiei lui Ronald Reagan. Mai erau o sob veche, un frigider mare, o chiuvet dubl de oel plin de vase murdare i cni, i un du, nirate lng un perete n spatele unei mese de buctrie grosolane. Restul mansardei arta ca un depozit de echipament electronic uzat de pe Canal Street1. Erau cel puin o jumtate de duzin de computere de diverse feluri, conectate ntre ele pe birouri sau mese rabatabile; keyboard-uri ciudate i uzate, disk-drive-uri neconectate, monitoare n cadre goale care artau de parc erau scoase din televizoare vechi, filtre de ecran, MODEMuri defecte, buci de circuite din care Karen nu nelegea nimic. Teancuri instabile de videodiscuri, vechi floppy-uri i

cri rspndite pretutindeni pe mese, pe canapele vechi, pe scaune, n lzi, pe podeaua crpat, de lemn cenuiu. Erau cel puin dou duzini de telefoane mprtiate prin mansard, neconectate, i nici bgate n modem-uri. Srme i cabluri mergeau dintr-o parte ntr-alta. ca ntr-o explozie ia o fabric de spaghetti. Lumina de deasupra, lungi armturi fluorescente, era anihilat de incandescena verde, chihlimbarie, a monitoarelor, de bile de lumin ale lmpilor TENSOR i ale micilor spoturi ce luminau spaiile de lucru. Pick-up-uri zbrnind, keyboard-uri trosnind, i Karen avea senzaia c aude chiar circuitele zumzind i simea mirosul de ozon. Isuse!. Se ateptase la ceva ciudat, dar nici chiar aa.
1 Strad n New-York, renumit prin nenumrate magazine, de cele mai diverse facturi.

111 Bun venit n satul electronic, spuse sec Malcolm, venind n spatele ei. Hardware-ul e marfa depit pe care o vezi, dar software-ul e a-ntia. Ce fac toi aceti oameni? l ntreb Karen. Erau o jumtate de duzin de ini concentrai peste keyboard-uri i computere, cufundai n lucru, nednd nicio atenie vizitatoarei. Dou femei i patru brbai (dup cum artau, nimeni n-avea peste treizeci de ani), cinci albi i un oriental viguros, neglijent, jumtate din ei fumnd cu nesa. Una dintre femei, o fat subire, cu prul gri, ca de oarece, n-avea mai mult de douzeci i cinci de ani, i doi dintre brbai, orientalul bine fcut i un alb plinu, purtau tricouri F.E.R. Lui Karen i se prea c asist la o ntrunire a specialitilor n computere. Ce fac?! Ce trebuie i spuse Malcolm. Concep virui. Hei! Markovitz, mic-i curu pn aici! strig Leslie. Un brbat mai n vrst, voinic, care privea peste umerii uneia dintre femei, i ridic privirea, travers camera, i se uit la Leslie cu o expresie resemnat. Arta de vreo patruzeci i cinci de ani, cu o chic neagr, ondulat, o barb neagr stufoas i ochi de un albastru-nchis care o priveau pe Karen fr nicio urm de rutate. Nu m cheam Markovitz, spuse acesta n loc de bun ziua, ca i cum o spusese de mii de ori nainte. i ntinse o mn crnoas. Aa glumete Leslie. Karen i strnse mna, nesigur. Karen Gold. M tem c Gregor Markovitz. Cine? Teoria entropiei sociale Ce?

Brbosul o privi ciudat. i arunc o privire uimit lui Leslie. Ce ne-ai adus Leslie, o tnr fecioar? Dac o lum din punct de vedere ideologic, da! Dar e 112 liceniat n computere. n cazul sta, ncntat s v cunosc, spuse brbosul, strngndu-i din nou mna. Sunt Larry Coopersmith. Comandantul localului, cum ar veni. Coopersmith le conduse pe Karen i Leslie spre o canapea prfuit, n timp ce Malcolm se ntoarse la munca electronic n care era bgat. i oferi lui Karen o igar, ridic din umeri cnd ea refuz i-i aprinse el una, lucru care o fcu pe Leslie s strmbe din nas. Ei bine, Karen, care va s zic eti liceniat n computere i te gndeti s te-nscrii n F.E.R., spuse el, tolnindu-se pe canapea i ntinzndu-i braele pe speteaz. De ce? De ce? repet prudent Karen, ca i cum n-ar fi neles ntrebarea. PENTRU C AM NEVOIE DISPERATA DE UN ADPOST. Asta era adevrul gol-golu. Ar fi trebuit s i-l spun, dei nu sta era rspunsul ateptat. Vreau s spun ct de multe tii despre F.E.R.? Karen privi stupefiat de la Larry la Leslie, cutnd o salvare. Ce trebuia s rspund? NIMIC? Dar ce ALTCEVA putea spune? Leslie i veni n ajutor, dar nu n felul n care se atepta Karen, i n niciun caz n vreun fel n care ar fi putut nelege. Ce avem noi aici, Markovitz, spuse ea, este un exemplu clasic de egoism naiv de clas. Karen o privi pe Leslie. Ce dracu mai nsemna i asta? Se uit la Coopersmith. Acesta se aplecase n fa, studiind-o concentrat pe Leslie cu ochii lui albatri, inteligeni, i uitndu-se atent, ca i cum vorbria ei era singurul lucru care conta pentru el. i cnd vzu ncurctura lui Karen, rse cald, o btu cu palma pe genunchi i spuse: S-i spun eu povestea ta. ?! Prini de clas mijlocie, corect, dar nu clasa de dup 113 DEVALORIZARE. Fii deteapt , micu Karen. Nu te tr ca noi, ia-i o licen care-i va asigura o slujba pentru tot restul vieii, ceva agreabil, nalt tehnologie, i postindustrial. Ceva gen tiina computerelor. Aa c, micua noastr Karen muncete pe rupte, aa cum i s-a spus, i ia licena n computere, i gsete, probabil, chiar i un fel de

slujb de rahat, de operator, intr ntr-un apartament n comun i crede c a dat lovitura. Apoi, ntr-o zi, nu numai slujba ei, ci toate slujbele pe care le poate face ea se duc n m-sa, e pus pe liber, nicio perspectiv, n curnd nici locuin, fr nicio speran, i azi d peste Leslie, care-i povestete despre aduntura asta de icnii care ar putea s-i dea un adpost n mansarda lor, iar srmana Karen e n stare s fac ORICE pentru un loc unde s pun capul, ca s nu se duc n subteranele metroului Coopersmith se rezem, trase adnc din igar, sufl fumul n direcia lui Karen, o privi atent i rnji: Aa cum idiotul de primar al oraului obinuia s spun cnd eram copil: Ei, cum m descurc?! Karen rmase cu gura cscat de spaim i uimire. Individul sta nu numai c vzuse prin ea, dar i rezumase ntreaga via n numai dou minute. Dar Larry Coopersmith rse cordial, se ridic i-i puse la loc falca cu arttorul. Nu te holba la mine ca la un diliu. Tot ce zic e DIALECTIC. i art pe toi din mansard, cu un gest larg al minii. Crezi c vreunul de-aici e altfel? Toi am trecut prin asta. Asta-i realitatea care a fost impus acestei ri blestemate! Asta este realitatea oficial! De-asta e America n ccat! Tonul sczu i deveni i mai puin declamator. Dar cel puin n F.E.R. tim c nu suntem singuri, tim c suntem toi n acelai rahat. Sfritul discursului, Markovitz, da? spuse Leslie mbufnat. 114 Vre i s spune i vre i s spunei c nu v pas dac eu intru n acest Front, doar ca s-mi salvez pielea? spuse ncet Karen. Doar nu credei c sunt un rahat ipocrit i egoist? Te pomeneti c ne-ai adus unul de-adevratelea, i spuse Coopersmith lui Leslie. Apoi se uit la Karen. Felicitri, i spuse. Tocmai ai definit egoismul de clas. Am? opti Karen. Egoismul de clas? Rse, oarecum nervos. Doar n-o s-mi spunei c-am nimerit ntr-o aduntur de comuniti? Comuniti! strig Larry Coopersmith, ridicndu-i ochii n tavan. Capetele alea seci sunt mai rele dect ccnarii care cred c dicteaz aici. Atunci despre ce-i vorba? ntreb Karen plngcioas. CE FACEI voi aici? Credeam c n-o s ntrebi niciodat, i rspunse dulce Coopersmith. Ce ncercm s facem n F.E.R. este, firete,

s eliberm realitatea. S eliberai realitatea? Nu vd sensul! Coopersmith se uit la ea. Se ridic i-ncepu s se nvrt n loc. Discursul numrul doi, mormi Leslie ngduitoare. Ei bine, nu! Declar Coopersmith micndu-i braele, sta-i numrul unu. Asta este ntreaga raison dtre1. Ascult Karen, din punct de vedere practic aici, n America, este civilizaia tehnologic cea mai avansat pe care a cunoscut-o lumea, corect, nu? Firete. Art cu degetul spre ea. ca un profesor de liceu. Atunci de ce sunt vieile oamenilor mai nasoale dect acum douzeci de ani? Karen ridic din umeri. Era aceeai ntrebare pe care i-o pusese i Leslie n bar; prea mai grav dect atunci, i Karen nc nu ndrznea s dea un rspuns. Ei, putoaico, tu ce-ai fcut? continu Coopersmith. Nu
1 Raiune de a fi (fr.)

115 cumva ai f cut exact ce i s-a SPUS c trebuie s faci? N-ai respectat toate regulile? Nu le-am respectat cu toii? i cu ce ne-am ales dac ne-am ndeplinit contractul social? Futui, spuse moale Karen. Da. Dar de ctre CINE? ntreb viclean Coopersmith. De ctre CE? De de structura puterii? De privilegiai? Dar i ei sunt n ccat! exclam Coopersmith. Bursa e n gleat, corporaiile falimenteaz, ara evit ruina devaloriznd banii i ngrozindu-i creditorii, i asta n-ar fi mare lucru, dar creditorii suntem noi. i? i dac noi suntem cei care pierd, nu e dect o singur concluzie, nu? SISTEMUL e futut! n mod cert, realitatea nu merge dup regulile dup care ar trebui s mearg! Harta oficial nu descrie exact teritoriul. i tu, bnuiesc, ai propria ta idee despre ce fel de reguli ar da rezultate? ntreb Karen suspicioas. Dar Coopersmith privi brusc spre ea. La dracu, nu! zise el. Cum dracu a putea ti eu? ORICARE ar vrea s-i bage pe gt o anume realitate oficial, vorbete din cur! E cea mai mare tmpenie s spui c exist o singur viziune adevrat a realitii steia de rahat! Cum? Cum!? o ngn Coopersmith. Se ls pe canapea lng ea. Cltin trist din cap. Srmani copii oft. A fost odat, demult, o generaie

ntreag care a spus, M fut realitii oficiale. Acum ns e o epoc nou. Epoca MULTIPLELOR REALITI create de TV i droguri i telefoane i satul planetar i rock and roll. Snfloreasc mii de flori, spuneau. S se-nmuleasc mii de noi triburi! S fie milioane de versiuni ale realitii! Coopersmith se opri s-o studieze pe Karen, s vad efectul. Cltin iar din cap. N-ai auzit niciodat de asta, nu? Asta nu e-n crile de 116 istorie, nu-i aa? Nu sunt att de proast pe ct crezi i rspunse Karen indignat. Vorbeti despre anii aizeci, despre drog.. hippie, i tot i un mic incident numit Rzboiul din Vietnam adug Coopersmith. Sex, drog i rock and roll erau o chestie, puterea de atunci tolera asta, vznd ct de nasoale erau timpurile i au scos bani grei din asta. Coopersmith se opri s-i aprind o igar i, cnd continu, avea un ton rece i ironic. Dar cnd au descoperit c o generaie ntreag a spus: m fut nu mai vrem s fim carne de tun n vreo jungl scrboas i o generaie ntreag n-a mai vrut s-i iroseasc vieile ca funcionari de la nou la cinci, ei, la dracu, asta a depit orice limit, nu? Era NASOL pentru business. NU poi pune pe picioare o economie industrial modern cnd nimeni nu vrea s fie sclavul salariului. Nu poi s te joci de-a statul, de-a mama-ar, cu o generaie care credea c e o tmpenie s pleci s mori pentru o abstracie. Aa c ce crezi c-au fcut? Au intrat puternic peste toat afacerea, nu? zise Karen. Coopersmith ncuviin. Au intrat puternic peste drogurile care-i atac creierul. Au restabilit controlul mijloacelor de informare. Au distrus ntr-un fel sau altul sute de ziare subversive. Au reluat controlul colegiilor i al liceelor i al manualelor. Au fcut exact ce trebuie pentru a restabili o realitate oficial. Coopersmith se rezem, pufi din igar i surse sardonic.. Dar au sfrit prin a-i impune CHIAR LOR o nou realitate oficial. Au fcut greeala fatal de a crede n propriul lor rahat. Au pus la punct o recesiune monstruoas pentru a distruge sindicatele i au creat o mas permanent de omeri, pentru a ine salariile sczute i pentru a-i face pe copiii ca tine s se supun i s fac tot 117 ce li se spune de frica de a nu ajunge acolo. Au ascultat de economitii de rahat care le-au spus exact ce voiau ei s

aud i au scris cei mai mare cec f r acoperire din istorie, dndu-i-l chiar lor. Au ndrugat verzi i uscate despre o economie post-industrial i despre cum fiecare va munci pe salarii de mizerie, fr a realiza c nu poi tri cu ochii n oala altuia. Au automatizat ct au putut, pentru a mri productivitatea, dar niciodat nu le-a venit n cap c nu vor putea vinde tot rahatul pe care-l produc, dac oamenii n-au bani s-l cumpere. i ndrept capul spre Karen: ncepe s sune familiar, nu-i aa? Adic, iat-ne ajuni azi, aici, pe toi, roboi n funciune pentru ca 30 de milioane de lucrtori s obin de trei ori mai multe bunuri dect s-ar putea vinde, iar 25 sau 30 de milioane de oameni ca tine s n-aib unde s-i pun capul jos i s se ntrebe de ce. Nici pe vremea cnd colegiul o obinuise pe Karen cu un argument istoric solid, nu auzise ACEAST versiune a istoriei recente. i niciodat nu-i putuse imagina c un asemenea discurs istoric putea fi debitat cu atta ndrjire personal, sau c o asemenea niruire a evenimentelor ce au avut loc nainte de naterea ei putea s-o emoioneze ntr-att. Larry Coopersmith reuise s-o conving de un lucru, i anume c forele istoriei nu acioneaz fr a face ru oamenilor simpli, i cu greu putea nega c nu e cocoat pe rahatul sta. Adic noi toi suntem victimele unei conspiraii gigantice? spuse ea lent. Ai prins-o, zise Coopersmith, ncuviinnd. Inclusiv nemernicii care ne-au fcut-o. i Frontul este destinat s s fac CE? ntreb ea ovind. Ce-ar putea face o gac de amri dintr-o mansard din Lafayette Street? S dea napoi giganticul tvlug al istoriei? 118 S eliber m realitatea pe ct putem rspunse Coopersmith. S punem la treab micuele noastre maimue electronice. S distrugem viabilitatea realitii oficiale. Fr bombe? Fr lupte de strad? Te gndeti s drmi sistemul cu nimic altceva dect cu un mnunchi de programe-virus? Exact, confirm Larry Coopersmith. Acum sistemul ESTE un imens software interconectat, nu-i aa? Bnci de date. Sistem telefonic, computere I.R.S., computere de bnci, reele de satelii, cri de credit, nregistrri de companii utilitare, servicii publice, tabele cu buletine electronice! Totul este n bii i byi. i acolo unde exist

bii i byi, exist i Virui! exclam Karen. Coopersmith rse. Sute de virui, mii, milioane, virui pentru popor! Toi ciugulind din realitatea oficial i transformnd-o ntr-o bucat enorm de vaier cu mici guri eliberate. i cnd exist mai multe guri dect brnz Realitatea e eliberat! Haosul renate! i atunci? spuse Karen. Coopersmith o privi pe Leslie. Leslie i ntoarse privirea. Amndoi aveau expresii comice. Rser nestpnit. Apoi cntar la unison: I ATUNCI NCEPE BLCIUL Suntei dai dracului, zise Karen. Dar rnjea n timp ce spuse asta, i o spuse aprobator. Privi n jur la mansarda n dezordine, la grmada nesfrit de aparate, la oamenii aplecai peste keyboard-uri i monitoare, nu pentru a programa vreun robot de producie care s fac noi omeri sau s ncaseze vreun cec, ci fiind n serviciul unei noiuni politice nebuneti, greu de neles pentru ea. Nebuneasc sau nu, simea energia din jurul ei, auzea 119 c nitul i zumzetul keyboard-urilor i mainriilor, adulmec chiar mirosul de ozon n aer. Pentru ea, IDEALISM era nainte doar o noiune de dicionar, nimic altceva, i i-ar fi rs n nas oricui i-ar fi spus c va ajunge vreodat aici. Dar ce avea de pierdut n fond? Mcar aici avea un adpost. Suntei dai dracului, zise ea dar nici cu mine nu mie ruine! Contai pe mine! Dar Larry Coopersmith o privi mult mai rece acum: Nu aa de repede. Trebuie s fii votat. Ct de priceput eti? Cu ce ne poi fi de folos? Ct de priceput sunt? spuse Karen cu oarecare panic. Ct de bun programatoare eti? Ce fel de virui ai fcut? Spune-mi cteva idei vrjitoreti. Ce-i asta. Un interviu de angajare? murmur Karen, cu o senzaie de sfreal n stomac. Pentru c adevrul e, i ea tia bine asta, c nu era o magician a computerului, niciodat nu fcuse dect lucruri normale, de rutin i, de fapt, nici mcar nu era ahtiat s se joace cu computerele, aa cum o fceau att de evident cei de-aici. Hai, Larry, spuse Leslie pe un ton linguitor, nu fi Coopersmith o ntrerupse cu un gest. Ar fi mai bine s ne spui ACUM adevrul, Karen zise el, de data asta mai puin aspru. Oricum o s aflm destul

de repede Karen i ls capul n jos. Coopersmith ridic minile i ddu din umeri ca o scuz. Larry! Nu fii ccnar! Coopersmith o privi pe Leslie cu o expresie ceva mai potolit: Dac ar depinde de mine Privi de-a lungul camerei n stupul electronic. N-or s-o voteze din mil, i tu tii asta, Leslie, zise el. Leslie o privi pe Karen ct e de oropsit. Imit gestul de adineauri al lui Coopersmith. Apoi, dintr-o dat ochii i se luminar. 120 Stai o clip ! spuse. Karen a fost o faimoas traficant de bobin, nu-i aa, Karen, nu aa mi-ai spus? Coopersmith o studie pe Karen uluit. Leslie i fcu cu ochiul, spunndu-i s continue jocul. Traficant? rosti rar Coopersmith. La ce bun? Noi nu ne ocupm de rahatul la de bobin! Bine, dar noi nu prea vindem muli virui n localurile n care traficul de drog merge bine, nu, Markovitz? sublinie Leslie. F.E.R. o fi bun pentru magia computerelor, da ce te faci cu ia de pe strad? Hmmm bolborosi Coopersmith. Spui tu ceva, acolo Dar Karen este o magician a drogului: tie s se descurce Visul American, Templul Judecii de Apoi, Raiul Drogului, tii bine traseul, nu-i aa Karen? Bineneles, rspunse Karen. Nicio problem. Nici mcar nu era o exagerare, nu? Nu bntuise prea mult prin localurile astea pe vremea cnd fcea rost de drog ieftin pentru colegii ei din Jersey, dar mcar intrase s ntlneasc brbai interesani n localurile astea de lux, cnd i putea permite, nu? Ai vrea s vinzi virui pentru F.E.R. prin localuri? ntreb Coopersmith. Crezi c eti n stare? Firete, rspunse Karen. De ce nu? De la fiecare dup munc, fiecruia dup nevoi, corect, nu? Eu am nevoie de un adpost, iar voi avei nevoie de cineva priceput n ale traficului. Bine, poate, aprob Coopersmith. Poate c asta e deajuns s m conving. Dar, ca s te susin i ca s garantez pentru tine, am nevoie de ceva mai mult de ceva ca s conving pe oricine c nu eti doar o amrt de traficant care vneaz un acoperi, ceva care s-mi dovedeasc ntradevr sinceritatea ta Ochii lui albatri, inteligeni preau c o strpung cu privirea. Parc ar fi cutat ceva ascuns. Ceva din adnc, de

neptruns. Ceva pe care ea nu voia s-l arate tuturor. Dar 121 ceva despre care ea tia c e acolo. i deodat realiz despre ce e vorba. Dou mii ase sute de dolari. Se uit fix ia Larry i tiu sigur c poate s-i cumpere intrarea n F.E.R. i nu pentru c ei erau mercenari ieftini, ci pentru c aa era DREPT. Pentru c o durea. i pentru c o durea, va fi o prob clar a sinceritii ei. i pentru c ea credea cu trie n sinceritatea LUI, era convins c el va nelege exact. Se gndi la nemernicul de Greg. Se gndi la traficul cu bobin pe care-l fcuse, s-ajung ca banii obinui s-i fie furai de ticlosul sta. i la ce i-ar fi folosit totui banii tia? Dou luni ntr-un hotel de mna a doua. Cteva bi i spltorii. Sau un gest mre. Niciodat n viaa ei nu fcuse un gest mre. Niciodat nu se gndise mcar la asta. Abia acum nelegea. Am dou dou mii de dolari, spuse? Voi, biei, m acceptai n front, i eu donez banii pentru cauz. E ASTA destul de sincer pentru tine Markovitz? Coopersmith o privi. Nu zmbi. Ai face asta? spuse ei ncetior. Ai face cu adevrat asta? Pune-m la ncercare! rspunse Karen. Larry Coopersmith se ndrept spre ea. O mbri strns cu braele lui enorme. Plant un srut tandru i umed pe buzele ei. E-n regul! exclam. Eti de-a noastr, dac nu, m car pe u n clipa asta! Karen Gold privi de-a lungul mansardei F.E.R. Privi la vechiturile electronice. Privi la oamenii aplecai asupra lor, privi prin ferestrele murdare la strzile nengrijite ale oraului. Privi la Leslie Savanah, fcndu-i cu ochiul. Privi la Larry Coopersmith, care se uita la ea cu respect i o afeciune pe care nu le mai cunoscuse pn acum. i pentru prima dat n viaa ei simi c face parte din 122 ceva real 123

TRAFIC
MANHATTAN-ul miuna de nemernicii de paznici, i Uzi era arma lor preferat , dar nchipuindu- i cum i-ar lovi pe unii dintre puii tia de cea i ar fugi cu mitraliera fr s fie ciuruit, lui Paco Monaco i se prea tot att de simplu cum ai traversa Hudsonul not ctre Hoboken, gndea el n timp ce se furia zile la rnd, n amurg, pe lng limitele

diverselor Zone, pndind o ocazie. Toate instinctele lui de om al strzii l nvaser s-i evite pe puii de curv i s devin invizibil pentru ei. Experiena ns n ce privete APROPIEREA de paznici era nul; pn-acum n-auzise de nimeni care s ncerce vreodat s fac o asemenea tmpenie. n vreme ce-i simea maele cuprinse de groaz de fiecare dat cnd vedea vreun nemernic d-sta cu ochii ri, avnd tot timpul n cap ideea de lovete i ia, spaima nsi, i contiina c el era pe punctul de a face o fapt la care niciun cccios nu se gndise vreodat, toate preau ca o viziune la bobin. Aa cum rtcea adesea printre gagicile uit-te da nu pune mna, care se plimbau pe Second sau First sau A, cu o dorin brutal, nestpnit, dureroas, aa i acum simise aceeai excitaie frustrat, dar n cu totul alt fel. Fa de nemernicii de paznici. Pentru c aa cum visul de a fute o curv blond, supus ntr-o adoraie umil, nsemna mai mult dect calmarea coaielor, tot aa gndul de a face rost de o Uzi, btnd pn la snge un paznic, nsemna chiar mai mult dect visul de a-i face rost de o Casc. nvase mai multe despre paznici n aceste puine zile de cercetare tenace i intens, dect ntr-o via ntreag trit sub privirile lor reci i bnuitoare. Dac nu toi erau huidume, n schimb toi artau ca nite indivizi care-i petrec ore n ir lucrndu-i corpul i practicnd o art marial dur. i aproape toi artau exact ca rufctorii care-i croiser drum pornind din 124 an urile str zii. i, firete, dac nu to i aveau Uzi, toi tiau al naibii de bine s dea cu pumnul. i n-ai fi gsit niciodat mcar vreunul stnd cu spatele la vreo alee sau intrare sau col de strad. Chiar i atunci cnd se micau, parc aveau un zid n spate. La naiba, erau TARI, erau la fel de istei ca oricare artist lovete i ia, ca Paco; normal, din moment ce jumtate din ei o porniser tot de-aici. i-atunci cum s-l pcleti pe vreunul din puii tia de cea att de vicleni? Asta era ntrebarea care-l chinuia pe Paco de cnd ncepuse pnda. i, n timp ce rspunsul tot nu venea, n cea de-a opta noapte, picioarele ncepur, n sfrit, s-l poarte fr s vrea spre Houston Street, de-a lungul lui Seventh Avenue n West Village nspre Bedford, o strdu lateral care intra trei block-uri nord-vest de Cristopher ntr-o fundtur. Bedford Street era ngust, ntunecat, fr magazine spre strad, dar nu asta era, biete, partea de ntuneric, strada asta era cu apartamente bine ntreinute i chiar cu

cteva case vechi restaurate cu mare grij, categoric o Zon, muchacho, cu cel puin un paznic patrulnd, cruia nu i-ar fi plcut deloc un intrus ca Paco. Qu pasa, muchacho? se ntreb, cnd se trezi holbnduse din ntunecimea strzii Bedford la lumina din captul dinspre Christopher. Muy loco, ce dracu faci, te bagi direct ntr-o Zon? Se opri i se ntoarse napoi spre est. Mai bine mic-i curul de-aici nainte ca Chiar atunci, doi tipi bine mbrcai ddur colul lui Bedford cu Seventh, mergnd mn n mn. Iar palmele lui Paco transpirar brusc cnd realiz dintr-o dat ce pornire nebuneasc l adusese aici. Verdad, asta era o Zon. Pero una Zona Maricna1. Oh. Nu muchacho, rahat, doar n-o s
1 Dar o Zon de homosexuali (sp.)

125 Paco nu se aventurase n apropierea acestei zone de ani i ani, de cnd era un putan am rt de aisprezece ani, n stare de orice pentru drog, gata s-i lase pe poponari s-i sug pula pentru civa dolari, i s-l fut n cur printre ruinele din West Street pentru civa dolari n plus, o dat sau de dou ori Niciodat nu lsase amintirile astea s-l npdeasc, doar nu... Por qu no, muchacho1? i opti un drcuor. Asta era o Zon n care locuiau homosexuali bogai. Cristopher Street era nc locul de baz din ceea ce mai rmsese din lumea poponarilor. Nemernicii aveau o mulime de bani pentru paznici, i aveau i nevoie de ei n mod cert. Dar nu se nghesuiau prea muli n Zona ASTA, mai ales c poponarilor le plcea s-i angajeze paznici de aceeai teap cu ei. i Paco tia al naibii de bine c prarul care lucreaz ca paznic putea fi o prad uoar, nu? Ce anse ar avea unul cu pantalonii desfcui i cu daravela n mn? La dracu, asta n-ar fi nsemnat s lase vreun nenorocit de prar SA-I FAC CEVA lui, nu? Tot ce avea de fcut era s-l strneasc pe nemernic, s-l fac s-i dea pantalonii jos, s-i smulg arma i apoi Aa-i trebuie puiului de curv! Paco ezit o clip la intrarea n strdua ntunecoas, asudnd n jeani cu o senzaie imens de vom n esofag. Ccat, omule, nu fi ca o curc plouat! i spuse. Ce-ar face Mucho Muchacho? La dracu, poate totui n-o s se ntmple nimic. Ai btut atta drum pn aici degeaba? Mcar bai strada n sus i-n jos. Doar o dat n sus pe o

parte i-n jos pe cealalt. Paco i muc buza de jos pentru o clip. Apoi inspir adnc, i desfcu fermoarul de la geac pentru a i se vedea prul de pe piept, i aranj mai sigur sacul de pe umr i ncepu s mearg pe partea dreapt a Bedford-ului,
1 De ce nu, brbate? (sp.)

126 nervos, rapid, dar cu un mers unduios, micnd din fund exagerat, ca un maricn. Un block. Un block i jum tate. Nimeni pe strad, numai cte o lumin ntre cldirile joase i luminile stridente, de prost gust, departe de Cristopher. Te-ai aprins degeaba, i spuse Paco. Nimic n-o s se Ce ccat faci pe strada asta, idiotule? Madre de Dios1! Un pui de curv, o namil urt, apruse din senin ndreptnd gura unei Uzi exact ctre buricul lui Paco. Doamne, ce monstru! Oh, la dracu! Paznicul avea probabil vreun metru optzeci i patru, dei Paco l vedea de doi metri. Purta un tricou alb strns, care-i sublinia muchii bine desenai ai pieptului, i pantaloni de piele neagr strni cu un imens fermoar cromat, care strlucea n lumina lmpilor de strad. Avea prul negru tuns scurt, cercei mici de oel la amndou urechile, pielea feii atacat de o acnee hidoas, ochi negri umezi, o gur cu dini stricai i o cuttur care i spunea lui Paco c nu glumete. Am SPUS, ce ccat faci pe strada asta, idiotule!? repet paznicul. Oh, Doamne, la naiba, ce m fac? Dar intrase n joc acum, nu mai exista ntoarcere, nemernicul sta avea Uzi-ul ndreptat exact ctre burta lui, i vzu degetul nenorocitului atingnd nerbdtor trgaciul. Ce-ar fi fcut Mucho Muchacho? Mucho Muchacho n-ar fi aici, tmpitule! sta nu e un videodisc, e ceva REAL! i ndat simi un flux de energie ciudat, strbtndu-l. Simi o furnictur la baza coloanei vertebrale, o cldur invadndu-i pieptul; simi sngele btndu-i n artere i tmple i, groaza groazei i minunea minunilor, simi cum i se scoal pula, nu de dorin, o nu, de ur, de fric, de hotrre. Ce faci TU pe strada asta? i rspunse pe un ton insinuant.
1 Sfnt Fecioar (sp.)

127 Paznicul l privi b nuitor. Ochii lui de obolan privir trupul lui Paco de sus n jos. Zmbi uor. Paco se uit direct la umfltura pantalonilor de piele i observ pula monstrului sculndu-se, mpingnd n afar fermoarul

cromat, strlucitor. Paco nu mai gndea acum. Era prea trziu. Aciona din pur instinct. i fix privirea pe umfltura paznicului, se linse pe buze ncet, i-i ag degetul n deschiztura bluzei, urmrind privirea paznicului. Hei, omule, ce arm mare ai spuse moale. Chiar tii s-o foloseti? De-adevratelea? Ochii paznicului preau s capete acum o alt strlucire. i mpinse bazinul n fa i-i plimb mna de-a lungul evii scurte a mitralierei Uzi. Vrei s-i art? spuse. n loc de rspuns, Paco se mic erpuind din cur. Inspir adnc, ntinse mna i trecu arttorul foarte lent de-a lungul evii mitralierei, rotindu-l n jurul gurii. Oooh zise el mieros. E att de rece i att de tare! i-ar plcea ceva mai cald? Firete, omule, rspunse Paco, ntinznd cealalt mn i desfcndu-i lent de tot fermoarul de la geac. Arunc o privire n jur. Descoperi un pasaj ntunecos ntre dou cldiri, un ir de lzi de gunoi de-a lungul unui perete, cellalt cu crmizi lips Aici opti, strngnd eava mitralierei ntr-o mn i micndu-se ritmic, trgndu-l pe paznic, n timp ce cu cealalt mn i desfcu butonul de la jeani. Uor, ca n trans, uriaul l urm n alee. Paco ntinse mna, prinse captul fermoarului cromat i-l trase n jos. Puia enorm a paznicului ni afar. Paco mormi de plcere, se ntoarse, oferindu-i curul. i puse ambele mini pe zid, i se mic seductor. Se uit repede peste umr cum paznicul i d mitraliera n spate, i ia pula ntr-o mn i-l apuc cu cealalt. Pizda m-tii, prarule! url Paco, rsucindu-se pe 128 c lciul drept, i lovindu-l cu piciorul stng pe paznic exact n coaie. Uriaul url de durere i uluial. Paco l izbi n ceaf cu muchia palmei drepte, i cnd paznicul se aplec, innduse de cap, i smulse mitraliera Uzi de pe umr, l lovi iar n fa cu toat puterea, bg arma n saco i fugi. Pe Glorianna OToole n-o surprinsese concedierea lui Billy Beldock. Billy i spusese la petrecerea de la Eddie Friedkin c zilele sale ca preedinte al Muzik, Inc. erau numrate dac Proiectul Superstar ddea gre, iar putii nu scoteau nimic semnificativ pn atunci. ntr-adevr, relaia dintre ei, nainte ca Bobby s-i verse maele pe pajitea frumos tuns de la vila lui Eddie, departe de a crea o atmosfer normal de lucru, aa cum spera Glorianna, otrvise i mai mult relaia profesional.

Sally ofta pe fa dup Bobby, avnd falsa impresie c incidentul de la Eddie i apropiase i mai mult, n timp ce Bobby oscila ntre a o umili sau a se preface c nu exist pentru el. n aceste condiii, Glorianna nu izbutise s scoat nimic bun de la el, dei de dragul srmanului Billy, ncercase toate trucurile pe care le tia. Le adusese praf n studio i-i lsase s-i zboare minile zile n ir, pe cheltuiala Uzinei. Le adusese chiar buna iarb1 demodat, i trse n fiecare club din ora. Cheltuise chiar o mic avere din banii Uzinei instalnd echipament VoxBox i orga de imagini acas la ea, n sperana deart c se vor dovedi mai inspirai. Nimic n-a dat rezultate. n concluzie, nu putea s le arate celor de la Uzin dect c i se flfie: o ascunztoare enorm de praf i canabis i living-ul burduit cu echipament electronic. Putii tia erau sclipitori din punct de vedere tehnic, orice idiot i ddea seama de asta. Dar nu se sincronizau unul cu altul, i nici cu misteriosul suflu interior al rock and roll-ului, i asta o nelegea orice rocker
1 n original grass canabis, marijuana.

129 adev rat. Tot proiectul sta blestemat era conceput greit nc din start, i ea i-o spusese verde n fa lui Billy. S-a dus pe copc promisiunea c urmtorul disc va fi al ei, dac scoate alte dou cu AP care s ia aur! Oricum, aa ceva tot nu s-ar fi ntmplat, i dac n-ar fi fost la mijloc sentimentele ei pentru srmanul Billy, de mult le-ar fi spus celor de la Uzin s renune. Acum, cnd Billy era pe liber i n locul lui venise acest Carlo Manning, Glorianna sosi la ntlnirea pe care o convocase cu intenia de a-i spune exact ce gndea. Manning se instalase foarte de curnd n scaunul de piele neagr din spatele biroului metalic, aa c, n timp ce mobila franuzeasc veche a lui Billy fusese scoas din biroul preedintelui, a lui nu fusese nc instalat i, n afar de birou, scaun, deck-uri i ecran, singurele mobile erau acum o aduntur hidoas de scaune i mese pliante desperecheate. Preau ntr-un fel potrivite. Carlo Manning era puin sub patruzeci de ani. Purta prul negru tuns scurt i ngrijit, un costum negru tradiional, cu o cma alb, o cravat neagr n tonuri bleu cu dungi argintii, avea o figur tears i anonim, care ar fi trecut neobservat la oricare din petrecerile la care participa Glorianna. Ajunsese preedinte dup ce lucrase la departamentul de cercetri i, din cte tia ea, nu cntase vreodat vocal sau la vreun instrument. n sfrit, un preedinte potrivit pentru Muzik, Inc.,

gndi sec Glorianna, trntindu-i oasele ntr-un scaun i urmrindu-l pe Manning, care studia, chipurile, foarte atent, un teanc de hrtii o bun bucat de vreme nainte de a i se adresa. Treizeci de-zile spuse ntr-un trziu cu o voce joas, n loc de bun ziua. Cum? Ai treizeci de zile s-mi aduci un disc demo1 pe care
1 De demonstraie, prob.

130 marketingul l va estima la aproximativ un milion, dar cu o siguran de 70% i spuse Manning, privind-o cu ochii lui cprui, reci, ca i cum nici ea n-ar fi fost altceva dect hrtie. Asta e limita. Inspira scrb la prima vedere. Cine se credea puoiul sta, de-i vorbea n halul sta? Nu prea pierzi timpul cu vorba, nu? arunc Glorianna. Salariul meu e cam un milion pe an, deci aipe mii pe sptmn, cam trei mii pe zi, dou sute aizeci pe or i rspunse Manning. Este deci de datoria mea ca aceast corporaie s nu piard. Glorianna OToole n-auzise asemenea rahat de cnd se tia pe lume, dei, slav Domnului, auzise i vzuse destule. Ei bine, i dau eu banii tia dac reueti s-i ii curul n scaunul sta mai mult de ase luni, bieic. Manning nu ls s se vad dac batjocura Gloriannei avu sau nu efect asupra lui. Intenia mea este de a rmne aici ct mai mult timp spuse el linitit. E timpul ca aceast corporaie s aib la vrf o administraie profesionist n loc de o aduntur de btrni hippies ratai gen Billy Beldock. Hei, ai grij ce vorbeti, putiulic! Billy mi-e prieten i, ca un mic amnunt, sunt mndr s spun c i eu sunt o btrn hippie ratat! Manning o nvrednici cu un zmbet sardonic. Stai linitit, se vede cu ochiul liber! Glorianna se uit la el. Dac a fi fost brbat i a fi avut douzeci de ani mai puin, l-a fi pocnit pe obolanul acesta, i zise ea. La naiba, acu douzeci de ani l-a fi pocnit oricum! Du-te-n m-ta! se zbori ea la Manning, ridicndu-se n picioare. Poate gseti acolo oameni mai de clas. i dac asta nu-i ajunge, bag-i cele treizeci de zile n cur. Btrna hippie ratat pleac chiar n clipa asta! 131 Stai jos! spuse Manning cu o voce rece i autoritar.

ntlnirea asta se termin atunci cnd spun EU! Noi n-avem ce s vorbim i rspunse Glorianna. Din contr, doamn OToole, avem spuse Manning mieros. Dac, desigur, nu preferai s discutai cu procurorul. Cu procurorul? V rog s stai jos, doamn OToole, relu Manning. i continu, chipurile, studiul hrtiilor. Am cheltuit deci aproximativ patru milioane de dolari pe Proiectul Superstar, incluznd aici salarii, timpii de studio, producia, promotion-ul i reclamele discurilor pe care deja le-am scos i pentru anumite lucruri. Nu intenionez s le trec la pierderi, dei A PUTEA linitit s le arunc n crca lui Beldock. N-ar fi corect din punct de vedere fiscal. Asta nu-i problema mea. Oh, ba da! spuse Manning, privind-o chior. O mic, dar semnificativ parte din bugetul vostru, conine o categorie destul de ambigu de materiale de cercetare. De fapt, amndoi tim ce nseamn asta, nu-i aa? Doar nu N-ai putea se blbi Glorianna. Se prbui napoi n scaun, fr s vrea. Praf, marijuana, i poate i alte substane ilegale, procurate de dumneata, cu fonduri deturnate de dumneata de la Muzik. Inc. i revndute cu oarece profit lui Rubin i Genaro zise Manning. Ar putea fi invocate mai multe delicte nsuire cu intenia de a vinde deturnare din fondurile companiei chiar posibile nclcri ale taxei pe venit. N-ai face asta niciodat, tii bine! Manning ridic din umeri sfios. Poate da, poate nu spuse. A prefera s las asta n grija Curii. Avem o mulime de avocai pe care i pltim cu salarii grase pentru a prezenta cazurile n favoarea noastr. Dumneata, desigur, va trebui s plteti avocatul pentru a 132 te ap ra de acuza iile destul de complexe, n mai multe jurisdicii. Poi s-i permii asta? Eti dat dracului, nu? Sunt un cunosctor al motivaiilor umane, rspunse Manning. Art spre peretele cu discuri de aur n miniatur. Am rspuns de proiectele motivaionale pentru treisprezece discuri spuse mndru. De aia am i obinut slujba asta! i zmbi ncrezut Gloriannei: i-mi place s cred c am i ghicit motivaia dumitale, nu crezi? Glorianna OToole l studie pe acest monstru al corporaiei cu o spaim i un dezgust de nenchipuit. Aici ajunsese n cele din urm industria? Oare trebuie s fac ce

vrea putregaiul sta numai ca s-mi salvez pielea? Prosteasc ntrebare, Glorianna. Mai bine te-ai ntreba cam cum i imaginezi s-i petreci btrneile n pucrie? De unde s faci rost de bani s-i angajezi un avocat? Dar cel mai nasol, cum dracu s fac imposibilul n urmtoarele treizeci de zile? i dac ncerc i nu reuesc? ntreb ea plngre. Manning nl capul i btu darabana pe birou, gnditor. Nu sunt un om cu inima de piatr spuse el ntr-un trziu. D-i toat silina, convinge-m de sinceritatea ta, i atunci las chestiunea n suspensie. Ce nseamn ASTA? Manning ridic capul din hrtii i-i ngrop iar nasul n ele. Asta nseamn spuse el, fr s-o mai priveasc pe Glorianna c ntrevederea s-a terminat ACUM. Dup ntlnirea cu Carlo Manning, Glorianna nu se duse la studio. Merse direct acas, iei pe teras, cu o porie de praf i o sticl de Pouilly-Fuiss, se ntinse pe un ezlong privind n jos spre stratul gros de smog de deasupra oraului, i se strdui s se ameeasc din plin. Strdania nu avu niciun efect. Praful i inu pur i simplu mintea limpede ca cristalul, gndindu-se mereu i mereu la dilema ei, iar vinul i nclzi sngele i o ncrc cu energie, 133 aa nct nu reui s cad n letargie nici mcar o clip. Ceea ce-mi trebuie de fapt e ceva acid, gndi ea cnd soarele ncepu s coboare n splendide flcri portocalii nscute din smog, n Pacificul invizibil. Ceva mescalin. Ceva peyot. Gndul o fcu s salte brusc. Oare a ndrzni s-i hrnesc pe putii tia cu ceva cuadevrat psihedelic? A mai rmas ceva ce n-am ncercat? Vai, generaia tnr era, n general vorbind, speriat de moarte de psihedelice. Crescuser ocai, ntr-o lume pe care nu ei o fcuser, i chiar cnd aveau chef s se drogheze o fceau cu mare grij. Preferau praful care, garantat, te ducea ntotdeauna cu precizie exact unde credeai c doreti s ajungi. Glorianna OToole privi spre oraul invadat de smog, unde ncepeau s se aprind milioane de lumini, transformnd nesfrita zon srac a Los Angeles-ului ntro imens ar a minunilor tremurtoare, giuvaeruri vii sub strlucirea ceoas a soarelui ce apunea. De cte ori nu trise ea asemenea momente magice ale transformrii realitii, de la nivelul la care L.S.D.-ul sau mescalina sau peyota ncepeau s-i nvleasc n creier, de la nivelul la

care realitatea pmnteasc se disipa n infinite posibile universuri? Rock and Roll-ul, de fapt, cum tia oricine, trecuse prin asta, ajunsese n culmea gloriei datorit acid-ului. Leary i Kesey au ghidat lumea spre muzica lui Airplane i Dead i spre Big Brother. Era muzica unei transformri, dar dac nu era rock and roll atunci era un PRODUS tipic Muzik tehnic aductoare de profit, fr suflet, rahatul pe care-l fcuser Bobby i Sally. Fr acid ar fi fost rock-ul altceva dect o muzic de rahat pentru lbari? Ce-ar fi fost cariera TA fr btrnul Owsley? i-aminteti ce zicea Dormouse? 134 Doar n-o s -i leg i s le-o torn cu sila pe gt i spuse. Fac doar rost de ceva marf bun i le-o las pe mn, s vd de ce sunt n stare. Rse. Lucy n the Sky with Diamonds1 cnt ea puternic cu ceea ce-i rmsese din voce, n noaptea nmiresmat din Laurel Canyon. a a ah Chicotind vesel, ridic receptorul i ncepu s sune pe la traficani. Dar dup cum se vede treaba, se pare c peyota i ciupercile magice dispruser de pe faa pmntului, toi voiau s-i vre pe gt mescalin, iar singurul L.S.D. disponibil pe pia era n tablete. Glorianna n-avea ncredere n acid sub form de tablete. n nou cazuri din zece, erau umplute de mntuial i n jumtate din cazuri nici nu era L.S.D. adevrat n interior, doar puin P.C.P.2 sau S.T.P.3 sau altceva s-i ia minile, dndu-i destule argumente pentru a-i convinge pe naivi c luaser ntr-adevr ceva nemaipomenit. Era mpotriva convingerilor ei s schimbe cu acid prost drogul pur, mai ales c putea face rost de el. Pentru c L.S.D.-ul era singurul drog despre care tia c are efect n doze infime, luai o firimitur, sau o singur pictur de lichid, asta da, era marf adevrat. i dac ea nu lua tablete, atunci nu putea oferi asemenea produse dubioase celor doi tineri nevinovai. Pentru o secund, o amuz ideea de a cobor de pe
1 Titlul unei piese a grupului Beatles, de pe albumul Seargent Peppers Lonely Hearts Club Band (1967). Iniialele dau numele L.S.D. 2 P.C.P., sau angel dust (praful ngerilor), iniialele provin de la phencyclidin, tranchilizant pentru animale, fabricat uneori n laboratoarele particulare, mai ales prin anii 70. 3 S.T.P., halucinogen considerat mai puternic dect L.S.D.-ul, avnd ns cam aceleai efecte. i are originea n grupurile

hippy, tot prin anii 70.

135 Hollywood Hills spre zona s racilor i de a vedea ce-ar putea face rost de pe strad. Acum patruzeci de ani ar fi fcut-o mereu, acum treizeci de ani n-ar fi stat pe gnduri, acum douzeci de ani ar mai fi riscat, dar acum ERA cu totul alt lume, acolo, jos. Lumea a Treia ncepea la Pico, aa cum se spunea aici n ara show-biz-ului, i n timp ce Glorianna nutrea o nostalgie romantic pentru zilele de mult apuse ale solidaritii cu Poporul, n ultimii cinci ani nu se mai apropiase dect trecnd cu 60 mile/h prin Harbor Freeway; asta pentru c legea se sfrea la limita trecerii prin North Mexico, i o btrn doamn ntr-un Rolls ar fi fost fcut bucele nainte de a ajunge la primul semafor. O cltorie de 200 de mile n susul Coastei ctre Big Sur era, din acest punct de vedere, o excursie mai sigur dect o rait sinuciga n Lumea a Treia; numai disperarea la gndul de-a pune picioarele pe acele strzi o fcu s-o sune pe Ellie Dawson. Ellie avea aproape tot atta experien ct Glorianna. Cnd Glorianna a ntlnit-o prima dat, Ellie avea o rubric de rock la Berkeley Barb, fcuse politic i chiar fusese pentru un timp simpatizant a micrii TIMPURI SUBVERSIVE, pn cnd lucrurile ncepuser s fie luate prea n serios, moment n care intrase n Micarea Potenialului Uman, mai trziu cochetase cu sectele Gndirii din Palo Alto, se mritase cu un specialist n computere, se stabilise n Silicon City, divorase, i ncepuse s participe la turneele marilor guru ntre Mendicino i Big Sur. Dac biografia ei oficial ddea impresia c zbura de icicolo inconsecvent, trind de azi pe mine, adevrul e c Ellie Dawson fusese traficant aproape toat viaa ei. O traficant connoisseur1. Glorianna nu auzise niciodat ca Ellie s fi traficat iarb sau cocain, sau s fi avut de-a face cu droguri proaste. Se specializase n
1 De mare clas (fr.)

136 psihedelice, printre care acid-ul era cea mai proast marf , refuza din principiu s vnd ceva pe care nu-l ncercase pe pielea ei i ddea relaii cinstite clienilor, printre care se numrau muzicieni rock, autori S.F., revoluionari, simpatizani ai Potenialului Uman, ciberneticieni i, aa cum declara, unii politicieni ale cror nume, dac le-ar fi spus, te-ar fi ocat. Dac cineva putea s-i dea Gloriannei marf a-ntia, ei bine, aceea era Ellie Dawson, i singurul motiv pentru care

Glorianna n-o sunase, pn s-i ajung cuitul la os, era acela c Ellie locuia acum la Big Sur, la o distan de patru ore de mers cu maina! Dup amabilitile de rigoare, Glorianna i explic lui Ellie situaia, neuitnd nimic, nici prerea ei proast despre Carlo Manning, nici analiza asupra strilor psihice ale lui Bobby Rubin i Sally Genaro, nici soarta trist a lui Billy Beldock, nici natura Proiectului Superstar, nici chiar faptul c era n rahat fa de lege. La relaiile lui Ellie din Silicon City, telefonul ei era mai sigur dect linia direct Washington-Moscova. O lung pauz la cellalt capt al firului dup ce tirada Gloriannei se opri. Doamne, Glorianna, a vrea cu adevrat s te ajut se auzi n sfrit vocea lui Ellie. Dar e destul de greu de obinut acid, acum. Vrei s spui c nici mcar TU nu ai? suspin Glorianna. Nici mcar o pictur, dac nelegi ce vreau s spun. Rahat! Alt pauz: Totui spuse Ellie pe un ton sczut, conspirativ. Totui? Exist ceva special n Silicon City, vreau s spun, att de misterios c nici mcar EU nu tiu pe cine s mai cred. Ai auzit despre magazinele de vraj underground? Poveti zise Glorianna. Cineva realizase echipamente sofisticate care ddeau 137 posibilitatea glume ilor s intercepteze temporar dispozitivele de transmisie-recepie automat ale sateliilor de comunicaii. Toat lumea tia c emisiile de la H.B.O.1 sau N.B.C.2 sau MUZIK erau ntrerupte cu clipuri din vechi filme porno. Umbla vorba c pn i sateliii militari i diplomatici fuseser batjocorii, cea mai bun poant fiind cea n care un tte--tte ntre preedintele american i cel sovietic a fost ntrerupt de cteva fragmente bine alese din Gt adnc3, dar o asemenea informaie nu-i putea permite nici mcar National Enquirer. Ei bine, pirai video exist, de asemenea i magazinele de vrjitorii, spuse Ellie. Nimeni nu tie ns ce sunt, ce caut de fapt, sau daca e vorba de acelai dispozitiv. Dar se pare c la mijloc e vorba de o bobin. Bobin? exclam Glorianna. Eu i cer acid i tu ncerci s-mi vinzi rahatul la de bobin? Crezi c mi-a luat Dumnezeu minile, Glorianna? Am traficat eu vreodat bobin? A vinde eu ceva ce n-am ncercat? Vrei s m asculi pn la capt? D-i drumul, rspunse Glorianna, bnuitoare.

Asta nu e o pies obinuit, i spuse Ellie. Nu este un rahat oarecare de cutiue cu circuite artizanale. Este construit elegant, poi s-l pori la vedere, totul e fcut pe un singur cip i umbl vorba c e un produs underground. Recunoate, Glorianna, trim n epoca electronic i vorbim despre ultimul rcnet Vrei s continui? Glorianna ncepea s devin intrigat, contrar voinei. Trebuia s recunoasc, o parte din prejudecata ei mpotriva bobinei venea i din rul pe care electronica i fcuse rock and roll-ului. Bobina era un gunoi care-i ardea creierii. Tot
1 H.B.O. Home Box Office, companie TV. 2 N.B.C. - National Broadcasting Company., 3 Deep Throat - un celebru film porno.

138 aa erau i chimicalele perfecionate ca speed1 i reds2 i smack3. Oricum, acidul nc sunt pe fir, Ellie, spuse ea ntr-un trziu. Se numete Mutaia Transcortical. Mu-ta- En ingls, por favor4 Mutaia Transcortical! repet Ellie, pronunnd cu grij silabele, una cte una. Asta d centrilor nervoi ai visului un oc de tranzien, provocnd o mutaie a imaginilor de-a lungul cortexului ctre centrii strii de veghe; provoac o mutaie a impulsurilor senzoriale, prin centrii visului, nainte de a ajunge la suprafeele creierului, care o proceseaz n imagini cu sens. i de asemeni ine activi centrii motori. Unul din prietenii mei a demontat o chestie de-asta nainte s-o ncerc, aa c trebuie s m crezi. Nemaipomenit, spuse Glorianna sec. Da, cum spun tia cu bobina, care e de fapt viziunea? Puin ca somnambulismul, puin ca un vis lucid. Ai controlul motor, mergi, vorbeti, poi chiar s faci dragoste, dar toate astea le faci n interiorul unui vis. Eti conectat cu realitatea nconjurtoare ca i cum ai fi treaz, dar legtura cu ea este pur imagistic. Exact ceea ce numeau aborigenii australieni o Cltorie prin Vis. Nici nu-i vine s crezi! Seamn cu o electrocardiogram! Sun destul de periculos, spuse Glorianna. Vreau s

1 Speed - drog pe baz de amfetamin. Cuvntul a fost folosit n anii 60, pentru methedrin, un stimulent al forei. Din 1968 a devenit un termen generic pentru toate amfetaminele (care speed-up, pun n vitez sistemul nervos). 2 Red (sau red devils), capsule de Seconal, un barbituric, denumit aa dup culoarea capsulelor. 3 Smack - heroin. La origine, cuvnt american, rspndit mai apoi n Anglia i Australia, n timpul rzboiului din Vietnam. Deriv din cuvntul Shmek (n idi), care nseamn a mirosi, a gusta, combinat cu cuvntul englez ce sugereaz un efect

brusc, violent. 4 n englez, te rog! (sp.)

139 zic, ce te-mpiedic s dai cu capul ntr-un zid, tocmai atunci cnd visezi c mergi pe o plaj? Pi, tocmai asta e vrjitoria! Supori transformri, desigur, dar n acelai timp acionezi asupra intrrii senzaiilor reale! Vezi i auzi ce se ntmpl n jurul tu, dar totul este de fapt o Cltorie n Vis. De fapt, poate c nu vezi zidul ca zid, dar incontientul tu l transform ntr-o imagine care te face s crezi c acolo e ceva solid. Ct privete sexul Domnul cel Urt poate fi Domnul cel Minunat, dac spiritul i-e curat. O cltorie cu acid electronic! spuse ncetior Glorianna. Pi de ce crezi c i-am povestit? Da ce-l mpiedic pe adevratul Ft-Frumos s se transforme ntr-o broasc? Ce anume mpiedic visul s se transforme ntr-un comar? Ce anume mpiedic o cltorie cu acid s te transforme ntr-o epav? Ceea ce e n interiorul tu, opti Glorianna. Exact spuse Ellie. Numai c asta e mult mai sigur. Fiecare atingere a butonului i d o viziune care dureaz ntre zece i treizeci de minute, nu ore n ir. i dac viziunea o ia pe-alturi, o alt apsare pe buton te scoate afar din ea. Tu ai ncercat? Doar m cunoti.. i cum e? Cum e un vis? Cum e o cltorie cu acid? Este ca rse Glorianna. E ca i cum ai ncerca s-i povesteti cuiva despre rock and roll! Exact! Cunoscndu-te, este exact situaia ta! Chiar aa e, spuse Glorianna. Extraordinar! Soarele apusese. Absorbi aroma dulce de eucalipt i privi peisajul nocturn al Los Angeles-ului, care se ntindea n faa ei, un peisaj fantastic de stele electrice, care fcea ca peisajul stelelor de pe cer s pleasc. Cine putea nega c 140 nu asta era epoca minunilor electronice? Cine putea nega c viitorul nu apar ine celor ce au ales cibernetica? Cine putea s nege c ea, care parc nc nu se nscuse, n-avea timp s moar? Eti acas mine? spuse n telefon, chiar el un instrument al trmului biilor i byilor. Te-atept, spuse Ellie Dawson. La revedere, spuse Glorianna, ntotdeauna mi-a plcut

s merg cu maina la Big Sur. 141

CHEIA VISULUI

KAREN GOLD zmbi, bg mna n geanta ei ncptoare, scoase un disc cu virui nvelit ntr-un scule cafeniu, l ddu, strnse banii, i bg n saco i mai lu o gur de vin alb. Cheliosul n costum nchis i cma de mtase roie aezat lng ea, pe scaunul de bar, bg discul ntr-un buzunar al jachetei, aruncnd o privire furi n jurul galeriei de la Templul Judecii de Apoi, fr un motiv anume, i sorbi lene restul de butur. Dup care o lu pe scri n jos, ctre ringul de dans, ncercnd, oarecum stngaci, s par nepstor. Cu ani n urm era iarb, mai trziu un gram de cocain, pe urm bobin, iar acum virui, gndi Karen. Obiectul comerului se schimb, dar micrile rmn aceleai. i acum, cocoat pe un scaun de bar, bnd vin alb i supraveghind galeria unui local din Soho, peste buza paharului, cu privirea unui desperado dintr-un vechi film cu gangsteri, Karen se simi pentru prima dat n via ptruns de emoia nebun a unui traficant. Dac traficul de droguri a fost ntotdeauna o crim fr echivoc, la vnzarea de bobin pentru amri autoritile nchideau ochii, pentru c puin le psa dac nite srmani vindeau bobine care le prjeau creierii altor srmani, atta vreme ct mai puteau munci. ntr-adevr. n timp ce consumul de bobin scurta, n general, sperana de via, se vorbea totui despre ncurajarea acestui comer la nivel de strad, economic vorbind. Dei, fcnd comer cu bobin, exista i posibilitatea de a-i transforma pe contribuabili n nenorocii. Cnd Karen fcea rost de drog pentru prietenii ei de la Rutgers, oamenii de la care l procura erau dintre cei disperai, care riscau s piard 3/5 din ctig dac erau prini, n timp ce o putoaic de colegiu ca ea se putea atepta doar la o noapte de pucrie i o prelegere moral pompoas a doua zi, pentru c a servit drept legtur. 142 Folosirea programelor de virui pentru fraude la bnci, la companii de cri de credit, servicii publice, sau I.R.S., era totui un delict fr precedent fa de alte operaiuni prin computer. Dar era imposibil s condamni pe cineva pentru simpla posesie a ceva att de mrunt ca un program, pe care-l puteai chiar memora dac erai destui de priceput. La fel de adevrat, i asta o tia bine Larry Coopersmith, traficul cu virui pe disc era un gen de infraciune nou-nou,

caracteristic doar F.E.R., deci neintrnd nc sub incidena vreunei legi. Pe de alt parte, Karen tia al naibii-de bine c traficul cu discuri de virui ar fi fost tratat ca o infraciune serioasa dac ar fi fost prinsa cu ele asupra ei. Virusul pe care tocmai l vnduse pentru patru sute de dolari era un exemplu n acest sens. Cu ei, tipul cruia i-l vnduse, un fel de director executiv cu reclamele, putea spori balana de pli a contului su n fiecare lun, ca apoi s provoace computerului companiei sale o cretere de civa ceni pentru fiecare debit n ntregul lan. Malcolm Mc Gee, cel care elaborase programul, fcuse treaba practic de nedetectat. l ncrcai, fceai treaba murdar, apoi tergeai programul din memorie, dup care puteai s-o iei de ia capt. Contabilii i ieeau din mini, ncercnd s neleag de ce fiecare debit din chitane era cu aproape apte ceni mai mare, ddeau vina pe software, programatorii ddeau vina pe hardware, iar tehnicienii de intervenie nu gseau nimic. Cnd contul lunar pentru continuarea cutrii inutile a virusului depea costul pierderii din sistem, renunau i treceau la ceea ce Coopersmith numea entropia sistemului. Dac totui Karen ar fi fost arestat n timpul vnzrii unui asemenea virus, aveau motive s-o agae: conspiraie pentru comitere de fraud prin computer sau deturnare de fonduri. Poate chiar deinerea de unelte de hoi, dac nu gseau ceva mai bun. 143 Dar pn cnd autorit ile s-i dea seama c un asemenea comer cu virui exist, riscul de a vinde aa ceva vreunui poliist deghizat era nul, iar emoia traficantului pe care o tria Karen, stnd la bar i terminndu-i vinul, era o emoie simpl: un rol mrunt pe care-l juca n beneficiul noilor ei prieteni din mansarda F.E.R. i de fapt F.E.R. era doar o grupare de inoceni. Tommy Don, nepotul unor emigrani vietnamezi harnici. Bill Connally i Iva Cohen, ai cror prini asudaser din greu i strnseser din dini ca s-i trimit odraslele la colegiu, n sperana c inteligenii lor copii se vor ridica deasupra statutului lor de clas muncitoare. Teddy Ribero, primul din familia lui care a reuit s absolve liceul, de cnd strmoii lui veniser la New York din Porto Rico. Malcolm Mc Gee, descendent al clasei de mijloc de culoare din Tarrytown. Eddie Polonski i Mary Ferrari, care obinuser burse la colegiile din New York, creznd c au reuit s evadeze din Rust Belt. Ceea ce aveau n comun era c toi fuseser magicieni ai

computerului, practic din natere. Crescuser obsedai de computere, prini fericii n vrtejul biilor i byilor. Spre deosebire de Karen, ei n-aveau ca amintiri din copilrie un Eden new-yorkez pierdut pe Upper West Side, care s-i fac s sufere. Spre deosebire de Karen, gradul de absolvire n tiina computerelor fusese o Ultima Thule a dorinelor lor, nu o evadare hotrt spre Manhattan, dup exilul din Poughkeepsie. Oh, da, i ei se simiser trdai cnd rahatul economic atinsese apogeul, dar acum, ascuni fericii n spatele keyboard-urilor i ecranelor i compunnd virui de-ai dracu, trind, mncnd i respirnd aerul ozonat al mult iubitei lor sfere cibernetice zi i noapte, aveau exact ceea ce-i doriser. Viruii pe care-i elaborau, gnguritul computerelor la care lucrau. Chiar i raison dtre de a fi revoluionari n F.E.R., toate erau un imens joc pe computer 144 care le umplea via a. Cu mare greutate ar fi prsit mansarda. Nici mcar la bani nu se gndeau. Pentru ei, ntrebuinrile date programelor lor de ctre clienii gsii de Karen i Leslie Savanah erau pure abstracii. Pentru ei, lumea strzii era o alt planet. Dintre toi numai Leslie Savanah i Markovitz erau altfel. Karen se regsea n Leslie. Nici ea n-avea o patim real pentru bii i byi. Poate crescuse n Midwest n loc de Upper West Side, dar tia ce nseamn s pierzi o parte dintr-un apartament n Manhattan i s te trezeti afar n strad, disperat, nedndu-te btut i nerenunnd la Big Apple. Poate c traficul lui Leslie se reducea la baruri josnice i poate c nu-i petrecuse week-end-urile din anii de colegiu fcnd rost de bobin n localuri de lux, dar ea ERA o traficant i EA o salvase pe Karen, ELIBERND-O. Larry Coopersmith, alias Markovitz, era i mai aparte, i nimeni din mansard nu tia s spun despre el ceva precis, iar el nici atta nu spunea. Pn i Leslie, amanta lui ocazional, nu-i tia exact vrsta, dect ceva ntre patruzeci i patruzeci i cinci de ani. Arta ca un fost motociclist1, avea o colecie de cri ca un fost profesor de colegiu, vorbea ca i cum ar fi fost i una i alta n acelai timp. Amestecnd cuvintele obscene2 cu cele preioase3 n aceeai propoziie. Nu vorbea niciodat de trecutul lui. Nimeni din F.E.R. nu fusese prezent nainte ca el s nchirieze mansarda. Nimeni nu tia de unde fcuse rost de bani pentru asta. De fapt, nimeni nu tia de unde apruse Markovitz.
1 n original: biker - motociclist din gtile gen Hells Angels.

2 n original: four-letter word - cuvintele obscene din limba englez au, n general, patru litere, de exemplu: dick, cock, cunt, fuck. n conversaiile elegante, ele nu se pronun, dect aluziv, folosind expresia four-letter word. 3 n original: four hundred-dollar word - ntr-un fel, antonimul (dac se poate spune aa) expresiei de mai sus.

145 P rea c tie s programeze, dei Karen nu-l vzuse niciodat fcnd un program al lui. Preciza mereu c nu e comunist sau anarhist i proclama n gura mare aversiunea sa pentru orice se termin n ISM. Leslie l poreclise Markovitz pentru c Gregor Markovitz, un teoretician politic obscur de care Karen n-auzise niciodat, era guru-ul su intelectual de baz. Avea teancuri vechi de volume cartonate ale lui Markovitz cu titluri ca: Teoria entropiei sociale, Haos i Cultur i Ordinea mpotriva ei nsei, pe care i le oferise s le citeasc, dar Karen nu reuise. Una peste alta, Larry Coopersmith avea mai mult mister dect oricare alt brbat pe care-l ntlnise vreodat Karen, i dac oricine altcineva dect Leslie ar fi fost iubita lui, poate c ar fi interesat-o. i poate c nu. Pentru c dac Coopersmith era un tip fascinant, dac mansarda F.E.R. era un palat pe lng subteranele metroului, dac Leslie era prietena ei iar scopurile vag definite ale F.E.R. i strneau simul estetic, adevrul era c, n adncul sufletului, ea considera totul doar o mic halt, i nu un stil de via cu care s se obinuiasc. Nu, fiindc erau locuri ca Templul Pierzaniei, i stilul de via pe care-l implicau, care reprezentau acel New York al aspiraiilor ei. Dei nu chiar ca Visul American, Templul Judecaii de Apoi era concludent pentru localurile unde cei cu bani puteau tri ntr-un New York fantastic, despre care Karen navea dect amintiri din copilrie, unde mahrii se ntlneau s bea, s ia drog, s seduc vreo femeie i s aranjeze petreceri secrete n cerc nchis. Barul la care sttea Karen era de-a lungul galeriei ce nconjura ringul de dans de jos. Barul nsui era o tejghea de piatr neagr (sau oricum, o replic sintetic destul de convingtoare), cioplit cu vagi motive aztece, iar oglinda circular din spatele galeriei era din sticl trandafirie. Barmaniele, goale pn n talie, deliciul brbailor, purtau 146 fuste aztece scurte, trapezoidale, pictate strlucitor n modele abstracte uor obscene i cti de alam cu creast de pene. Chelneriele care serveau la mese, de-a lungul galeriei, purtau fuste graioase n aceleai tonuri i cti

asemntoare cu ale barmanielor. Lmpi de gaz fixate deasupra fiecrei mese i imitaii de fclii scldau galeria ntr-o incandescen roie. Ringul de dans era i el acoperit cu motive pseudoaztece, inspirat punctat ici-colo cu ceva care ddea impresia unor pete mari de snge. Trei mari ecrane video proiectau imaginile unor discuri puse de un disc-jockey nevzut. Din galerie putea privi n jos n nclceala de trupuri ce dansau pe ring i te credeai Prinesa Oraului care supravegheaz, de sus, vulgul de la picioare. Karen tia al naibii de bine c cei mai muli dintre clieni plteau treizeci de dolari s intre i s bea butur amestecat cu ap, la douzeci de dolari poria. Termin vinul, se gndi s mai comande unul. Privi n jurul galeriei. Nu se vedea la orizont niciun Ft-Frumos. Vnduse i ultimul disc, avea o mie ase sute de dolari n saco, o recolt excelent pentru seara respectiv. Poate aici era un nimeni, dar cel puin n mansarda F.E.R. obinuse statutul de traficant numrul unu. Era o chestie! Se ndrept ctre ringul de dans. erpui prin zidul de trupuri i zgomot, cobor printr-un coridor ctre toalete, unde-i aranj hanoracul, apoi afar pe lng portar, se nfur ntr-o veche hain de raton i iei n vntul umed i rece Templul Judecii de Apoi era pe Bowery, la marginea de est a Soho-ului, dou block-uri spre nord fa de Grand Street i mult mai la sud fa de mansarda F.E.R., aflat departe n vest, pe Lafayette. ntr-o altfel de noapte, mai cald ca, asta, Karen ar fi fcut un ocol prin Grand Street n drum spre cas agale, de-a lungul acestei artere bine luminate. 147 Dar vremea acelui decembrie capricios se schimbase n r u ct timp st tuse n untru. Temperatura coborse cu vreo treizeci de grade1, vntul n rafale i sufla n fa o ploaie rece mrunt, n-avea mnui, i unde mai pui c aici ERA o Zon, aa c i trase gluga subire a hanoracului, i slt sacoa pe umr, i nfund minile n buzunare, se aplec nainte contra vntului nebun i tios, ddu colul unui block spre nord-vest, ndreptndu-se ctre cldura mansardei, pe cel mai scurt drum posibil. Era dup miezul nopii, i erau puini oameni pe strad ntre cldirile rezideniale cu lumin abia desluit, i chiar un paznic negru, solid, pind nainte i-napoi ca s senclzeasc i legnnd metalul rece al armei sale M-16 n mnui groase de frnar. Gluga i reducea lui Karen o mare parte din vederea

periferic i-i nfunda auzul, ploaia rece i se scurgea pe sprncene i-i nghea nasul, zgomotul propriilor tocuri nalte cnind pe asfalt era singurul pe care-l auzea, i nu se gndea la altceva dect s se vad la adpost ct mai repede. Abia cnd ajunse la urmtorul block ntunecat ncepu s simt c cineva merge tiptil n urma ei. ncepu ca un fel de neptur, un val de nelinite n ceaf, o umbr scrboas i rece de groaz iraional, strecurndu-i-se de undeva din spate. Apoi, cnd simurile i se ascuir, alarmate, i ddu seama de unde vine. Auzi un zgomot nbuit i uor, un contrapunct vtuit al zgomotului ascuit al tocurilor ei pe pavajul trotuarului. Oare nu era doar o nchipuire? Nu era oare doar vreun ecou straniu? Ceva o reinu s ntoarc capul. n schimb iui pasul, apoi umbl cu pai mari, apoi o oprire scurt, i apoi porni iari, ritmic, cu un pas mult mai lent. Auzi cu claritate o serie de poticneli, pai nesiguri n spatele ei, pentru o clip, apoi zgomotele se nmuiar ntrun ritm exact ca al pailor ei. Cleti reci mucar din
1 E vorba, desigur, de grade Fahrenheit.

148 stomacul lui Karen. CINEVA o urmrea. Fr s se gndeasc, nendrznind nc s se uite napoi, ncepu s mearg mai repede. Mare greeal! Zgomotul de pai din urma ei se iui, la un ritm mai rapid ca al ei, fr a se transforma n fug, dar ntrindu-se i apropiindu-se, ca i cum oricine ar fi n spate, i tia c era descoperit, abandonase mersul pe furi, dar nu se hotrse nc s atace. Urmtorul col era la cel puin treizeci de yarzi deprtare, treizeci de yarzi de trotuar pustiu, ferestre ntunecate la nivelul solului, intrri obscure, i gurile negre ale aleilor amenintoare. Copleit de groaz, Karen ncetini din nou pasul, ca i cum, neavnd nicio reacie la prezena urmritorului, ar fi putut prin cine tie ce minune s-l fac s dispar. Numai c zgomotul de pai din spate se transform n alergtur, apropiindu-se, i acum suna ca o armat ntreag de bandii. Nu mai putea s-l ignore, TREBUIA s se ntoarc i s se uite ACUM. Oh, la dracu! Erau DOI! Unul, o artare mthloas ntr-o hain militar kaki murdar i zdrenuit, cu un fel de cptueal la fel de rufoas n jurul picioarelor, o coam de pr ca de obolan, o gur plin de dini stricai, i o crust de rie pe frunte.

Cellalt, i mai solid, ntr-o hain veche, mai tnr, ciolnos i cu faa plin de acnee, cu mna stng ntre crcii jeanilor plini de noroi, lingndu-i lubric buzele vinete. Doar o privire, apoi Vznd-o c s-a ntors s-i priveasc, se npustir ctre ea. Karen ncepu s alerge disperat, poticnindu-se i alunecnd, din cauza tocurilor, pe trotuarul ud. Alunec, se cltin, aproape czu, i recpta pentru o clip echilibrul i atunci 149 Mini aspre i violente o nh ar de gluga hanoracului, apoi o apucar de fese, sunetul grohielilor i respiraiilor ntretiate, o apsare dur a corpurilor, i apucnd-o din dou pri, ducnd-o apoi ctre o grmad de cutii de gunoi, n gura hidoas a unei alei ntunecate. Din adncul maelor, din stomacul ei ngrozit, url i url i url Peste terasa locuinei Gloriannei adia un vnt cald i nmiresmat de parfumurile neptoare de bougainvillea i eucalipt, mngind coroanele copacilor, susurnd prin frunzi, nseninnd aerul, aproape ca n deert, astfel nct strlucirea bogat a stelelor mici i luna alb pe cerul albastru pur devenir o oglind minunat a strlucirii electrice a peisajului oraului rspndit de la o margine la alta, acolo, jos. Era o noapte perfect pentru aventur, ca i cum Glorianna ar fi ordonat zeilor efecte speciale, dar Bobby Rubin nu prea prea entuziasmat s se mbarce n acest tur magic i misterios. Despre ce e vorba, ce-i asta, culmea drogului? spuse el, stnd rezemat de balustrada terasei, cu spatele la peisajul magnific, innd plasa moale de srm subire i mirosind-o bnuitor, ca i cum ar fi fost un pete mort. Doar i-am SPUS, nu e o pies grosolan de bobinar cu creierii ari rspunse Glorianna pe un ton uor exasperat. E o bobin magic din Silicon City. Pe care n-ai ncercat-o, nc, nu-i aa? Haide Bobby, ar putea fi EXTRAORDINAR, spuse bucuroas Sally Genaro. Deja i pusese casca i sttea pe un scaun de lemn rou, cu plasa de srm aproape invizibil n prul ei buclat. Bobby se uit tcut la ea, i n privirea asta ursuz Glorianna citi n sfrit adevrata natur a reticenei lui. A fi speriat de bobin nu era neaprat un semn de prostie sau de laitate, avnd n vedere rahatul n care erau cu toii, 150 dar, f r ndoial , teama lui de a-i arde creierii nu era n

ntregime simulat. Glorianna ar fi bgat mna n foc c lui Bobby Rubin i era team c bobina va da exact rezultatele ateptate i pn la urm, N REALITATE, s-ar fi lsat trt n viziune alturi de Sally Genaro. Ceea ce, desigur, era exact ce promisese Ellie Dawson. Ceea ce, desigur, era ultima speran a Gloriannei de a scoate din rahat Proiectul Superstar i de a-i salva pielea. Srmanul Bobby se purtase din ce n ce mai dezagreabil cu ea de la scena cumplit din timpul petrecerii aceleia nenorocite, dei ncepuse de fapt s mai arunce cte-un ochi spre Sally Genaro. Mai ales de cnd slbise vreo apte, cinci kilograme, rbdnd pur i simplu de foame, mncnd numai salat i grapefruit, i asta pentru ca s-i plac lui Bobby, tiind c trebuie s aib rbdare. La urma urmei cum s-ar fi simit EA n locul lui, dac EA ar fi fost cea care i s-ar fi destinuit LUI, pentru ca apoi s-i verse maele exact cnd lucrurile ncepeau s devin romantice? Sally nelegea perfect ct de JENAT se simea i acum, i continua s-l asigure c nu conteaz ce s-a-ntmplat, c ea nc l crede un tip de treab; nc puin timp i-l va convinge. Pe deasupra, tia c e i foarte timid. Dar niciodat nu s-ar fi ateptat s fie att de PROSTOVAN fa de o chestie ca bobina. De ce s-i fie team, totui? Nu era vreun nenorocit de drog psihedelic, pe care, dup ce-l luai, erai praf ORE n ir i dac i lua minile nu puteai face nimic. Aici, tot ce aveai de fcut era s atingi butonul cutiuei de pe cap, i ieeai imediat de sub efect. Glorianna OToole se apropie de Bobby. N-ar fi frumos din partea mea s ncerc prima dat fr tine, zise, punndu-i propria ei casc i aeznd cutiua ntr-o poziie comod pe ceaf. 151 Ellie m rugase s ncerc cu ea, da am zis nu, suntem toi trei mpreun, trebuie s fim egali n toate. Sally se scul de pe scaun, merse spre Bobby i lu plasa de srm atrnnd moale pe degetele lui. Haide, Bobby, e o noapte superb, hai, las-m Bobby i smulse casca nervos, ntinse plasa cu ambele mini i-i puse srmele prin pr ntr-o suit nervoas de gesturi impulsive. Pot s-mi ard propriul creier i fr ajutorul vostru, dac trebuie! Sally se retrase, jignit i nedumerit. De ce ntotdeauna trebuie s te compori n halul acesta, Bobby Rubin? l ntreb ea, i regret imediat cnd

el i arunc o privire otrvit. Copii, copii, V ROG! murmur Glorianna OToole, ridicndu-i ochii n tavan. Nu asta e starea n care se ncepe o asemenea experien frumoas! Uitai-v la stele! Mirosii aerul! Ascultai muzica vntului prin copaci! Ducei-v cu ea, v rog! Bobby Rubin tia al naibii de bine c orice alte proteste din partea lui n-ar fi fcut altceva dect s amne inevitabilul. Nu voia s recunoasc, totui, c are mai puin curaj dect Acneea! Pe lng asta, adevrul e c nu teama de bobin, ct de efectul ei, descris de Glorianna, l intrigase nc de la nceput. Niciodat nu ncercase vreun drog psihedelic; dar dac n ale psihofarmacologiei era un naiv, n ale biilor i byilor era magician, i aa se fcea c acest dispozitiv, spre deosebire de altele, l interesa. Cea mai mare parte din bobina ordinar, vndut de tot felul de nemernici fr minte i cuplat la 120 de voli, era o marf periculoas, care aciona asupra unor straturi ale creierului printr-un oc cu ncrctur excesiv de electricitate. Dar Mutaia Transcortical era un dispozitiv de 152 joas tensiune, care func iona cu baterii mici, asta nsemnnd c efectul, oricare ar fi fost, nu depindea de fora electric brut. Doar o privire aruncat asupra felului n care era lucrat l fcea s cread povestea Gloriannei despre magazinele magice din Silicon City. Dac Glorianna OToole l adusese aici n aceast noapte cald i parfumat de Santa Ana, i artase stelele i luminile strlucitoare ale oraului, i-l invitase la bobin alturi de ea, atunci nu trebuia s aib nicio ezitase. Schimb cteva priviri cu Glorianna, ndelung. n ochii ei era cldur, nelepciune, spirit de aventur, Doamne, ceva sexy, care-l fcu s doreasc o ntoarcere a timpului, i asta pentru c nu i-ar fi dorit nimic dect s se arunce ntr-o aventur cu tnra fat superb care, cu siguran, fusese odat aceast btrn doamn. Faptul c participa la acest misterios tur magic cu Acneea agat de el l umplea de groaz, o groaz lucid. Uite ce-a ieit dac fcuse greeala de a se mbta alturi de ea! Ea, butura, praful, frustrarea, l fcuser si dea drumul la gur, dnd glas unor simminte pe care niciun brbat n-ar trebui s le rosteasc, o lsase s-l ating, s-l mbrieze, s-i in mna, ajungnd pn la al SRUTA. Amintirea srutului i ddu un fior n testicule i i ntoarse stomacul pe dos chiar i acum. Ba mai ru, chiar din noaptea aceea Sally din Valley credea c-i tie deja

secretele cele mai ascunse; i ce era mai cumplit e c nu putea scpa de ideea c, n cel mai dezgusttor mod posibil, Sally avea ntr-un anume sens dreptate. Era convins acum c ntre ei exist un liant psihic, c e numai o chestiune de timp i de insisten, nainte de puah! Dac se droga acum alturi de ea, asta era tot ce putea fi mai ru! Oricum, n mod sigur, era curios s afle. Se uit la ochii calzi i plini de dorin ai lui Sally i se nfior. 153 Dar va ncerca totui. Ridic din umeri i ntinse mna spre butonul cutiei fixate pe ceaf. Noi, cei care ne pregtim s ne prjim minile, v transmitem salutul nostru! Sally din Valley se holb la el fr s neleag. Dar fix i ea degetul pe buton. Glorianna OToole i fcu cu ochiul lui Bobby, i puse arttorul minii stngi deasupra cefei, i mic arttorul cellalt n sus i-n jos ca bagheta unui dirijor care d ritmul. Un, doi; un-doi-TREI! Ai fcut rost de ceea ce rnjetul tu de ccnar SPUNE c ai fcut rost, omule? ntreb Dojo, uitndu-se la sacoa lui Paco Monaco cu un amestec de surpriz i aprobare care-l fcu pe Paco s se simt brbat. Paco se uit la portarul imens. Bagi banul, bagi i ochiul, tii vorba rspunse el, scotocind deja n saco. i-ai pierdut minile? uier printre dini Dojo. Nu aici. i arunc privirea n susul i-n josul strzii ntunecate. Pzete ua pn-l aduc pe Conte i ncearc s nu mputi pe cineva cu chestia aia ct lipsesc spuse negrul strecurndu-se nuntru i lsndu-l pe Paco, de fapt, s fie un portar improvizat la Slimy Marys. Dojo plecase de vreo cinci minute, iar Paco i puse sacoa pe umr, i ncruci braele, i ridic brbia mndru i-i nchipui pentru o clip c el e Dojo, stpn a tot ce supraveghea. Spera ca cineva, oricine, s ncerce s intre nainte de venirea lui Dojo, pentru c, oricine ar fi fost, Doamne, n-ar fi avut nicio ans. Dar nainte s se ntmple aa ceva, Dojo se ntoarse cu Contele, ncruntat i bodognind. Din fericire, era evident c lui Dojo nu-i plcea de Conte mai mult dect de Paco. Contele era un tip nalt, ntr-o jachet veche de piele neagr, cu blue-jeani i cu o ptur neagr nfurat n 154

jurul umerilor, ca o mantie. Avea to i din ii spari, n afar de doi, pe care-i pilise ca pe nite coli. Era ras n cap, cu excepia unei creste unsuroase n spate, ca un guler de vampir. Paco i amintea de vremurile cnd Contele era un tip solid i temut, acum fiind slab ca un schelet, pielea ntins a feei fiind att de pmntie nct btea n verde, iar ochii lui albatri apoi artau ca i cum cineva turnase n ei Tabasco. Evoluia deteriorrii Contelui ctre un cadavru viu se datora faptului c era un consumator nrit de bobin. Nu era nimic care s nu fi ncercat! Paco l vzuse odat conectat la trei prize deodat. El Lizardo afirma chiar c-l vzuse pe Conte bgndu-i mtrnga ntr-o priz electric, stnd aa i rnjind. Pn m ntorc nu lai s intre pe nimeni de-ai crui nume nu-i aminteti; crezi c eti n stare de asta, nenorocitule? i spuse Dojo Contelui, i cobor cu Paco pe scara ntunecoas, ctre local. Tre s scap de zombie1 sta nainte s nceap s put ca un cadavru, bombni Dojo, ocolind ringul de dans, inndu-se de perei i deschiznd ua unei camere despre care Paco habar n-avea c exista. Dojo aprinse o lumin chioar n tavan dnd la iveal o cmru linitit, cu un pat rvit ce cunoscuse de curnd aciuni, un deck, un monitor, difuzoare, i trei perei acoperii pn sus cu cutii de carton. S vedem cu ce te lauzi, Paco, spuse Dojo, rmnnd n picioare. Paco bg mna n saco, scoase Uzi-ul i i-l ddu lui Dojo. I se pru pentru o clip c Dojo face ochii mari, dar negrul mim indiferena ca de obicei, scoase ncrctorul, trase de chiulas, bg la loc ncrctorul, fr s scoat un cuvnt i fr a-l nvrednici pe Paco nici mcar cu o privire. Pare a fi n regul mormi el ntr-un trziu. Abia
1 Zombie - persoan idioat, proast, inert, intoxicat. Denumirea provine din ceremoniile Voodoo ale folclorului haitian. Uneori are i sensul de artare, spirit ru, monstru.

155 acum se uit la Paco, studiindu-l bnuitor. Cum ai fcut de-ai pus laba pe asta? ntreb. Bag seama c e totui ceva de capul tu! adug el pe un ton de aprobare. Paco ezit. Nu inea s-i spun c i-a dat pantalonii jos pentru un poponar nenorocit. Am cardit un paznic, negrule, cum altfel? rspunse mndru. Dojo l privi nencreztor: Firete zise el, surznd batjocoritor. Bine, bine, am gsit-o n metrou, poate asta o crezi!

rspunse Paco pe acelai ton. CU-ADEVRAT ai dat tu unui paznic lovete i ia? zise Dojo, cu o oarecare admiraie n voce. Doar ii n mn obiectul Cum dracu ai reuit? Sunt brbatul brbailor, p-asta s-o tii! Dojo rse sec, cltin din cap, merse ctre grmada de cutii, ascunse cu grij mitraliera n spate i scoase o Casc, aezat frumos ntr-o pung de plastic, transparent. Uite-aici, ucigaule, zise, dndu-i-o lui Paco. Distreazte! Paco se lupt o clip cu punga de plastic ncercnd s-o desigileze, dar i pierdu repede rbdarea i sfie nveliul cu unghiile. Scoase plasa metalic, i potrivi apoi srmele pe cap, fix pe ceaf cutiua cu butonul magic, rece i plin de promisiuni, ntregul dispozitiv fiind complet ascuns de priviri nedorite din cauza prului su stufos. ntreg corpul i tremura ntr-o ateptare minunat. Mai avea acum nevoie de zece dolari pe care s-i paseze lui El Lizardo pentru cinci minute de Mucho Muchacho. Poate dac Dojo ar Dar nainte mcar de a deschide gura, pentru cei zece dolari, Dojo l fix cu o privire att de semnificativ nct alung rapid un asemenea gnd tmpit. Poate te poi descurca, zise el. S m descurc cu ce, Dojo? 156 Nenorocitul de Conte i-a ars creierii, i curg prin urechi, e deja o legum timpurie. M-am sturat pn-n gt de putregaiul sta. Am hotrt c am nevoie de un nou portar EU? exclam Paco, nevenindu-i s-i cread urechilor. Cred c unul care cardete un paznic e-n stare s se descurce i cu tia care-i ard creierii p-aici zise Dojo. Numai de joi pn luni, cnd am nevoie de ajutor. Zece dolari pe noapte i nu-mi pas ce faci la u, dei ar fi bine s nu te prind c-i tragi tu banul ca s-l lai pe vreunul s intre. Te crezi n stare s ncerci? Ori mi faci capul mare degeaba de ct de zglobiu te dai, Paco? Sunt omul tu, Dojo! rspunse Paco fr s stea pe gnduri, nevenindu-i s cread n ansa lui, npustindu-se asupra ei instinctiv, ca o pasre pe prada ei. Firete! Dojo zmbi: Asta vedem noi, omul meu! ncepi sptmna viitoare. Deschise ua, l scoase pe Paco afar din camer, stinse lumina i ncuie ua. nc o chestie, zise. Nu m intereseaz dac-i arzi creierii n timpul liber, dar NU VREAU s te vd purtnd srma la u. Contele s fie o lecie pentru tine, fiule Oh ce e cu Contele? spuse Paco, ezitnd. i eu

trebuie s? i aminti brusc c pe vremuri Contele avea reputaia de mare lupttor de kung-fu, sau aa ceva. Dojo rse. Nu-i f griji cu Contele! zise Dojo, nvrednicindu-l pe Paco cu o surprinztoare privire cald, artnd semnificativ spre tavan, ctre legendarele camere de sus, unde se pare c Dojo i inea pe cel cu creierele arse, care fabricau noi dispozitive. Contele tocmai i-a ctigat un bilet gratis, numai dus, spre Florida Paco se cutremur i, pitindu-se n umbrele ntunecate de la Slimy Marys, l vzu pe Dojo ntorcndu-se la u pentru a-l nlocui pe Conte, dar nu dorea s fie vzut de 157 acesta. Contele cobor pe sc ri cteva minute mai trziu, se ndrept direct ctre ring i evad, holbndu-se spre becurile colorate din tavan ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Poate chiar nu se ntmplase nimic NC. Poate Dojo nu-i spusese nimic Contelui. Poate c atepta pn lein i, cnd i-ar fi revenit, s-ar fi trezit direct sus, n Florida Poate Contele era deja att de ars nct nu-i ddea seama de nimic. Paco rse larg. Contele n-avea cum s-l ncurce. Totui, rmase ascuns n umbr. Cnta un tmpit, nconjurat de scntei i lumini flash. Vreo duzin din clienii casei dansau dup el, iar Paco navea bani ca s-l poat ruga pe Lizardo s-i pun discul cu Mucho Muchacho. Pe lng asta, i aminti c motivul pentru care i pusese la btaie dulcele su cur pentru a obine o Casc proprie, era acela c nu voia s participe la viziune alturi de porcii i putimea dintr-un loc de rahat ca sta. Paco rnji. La naiba, ce noapte nebun! Aproape futut n cur de un nemernic de prar, lovitur de maestru n boaele acestuia, furtul unei Uzi, angajat de Dojo, i acum propria mea Casc, i voi avea i o cltorie unic n Oraul Gagicilor! Que noche grande, muchacho1! i noaptea asta minunat, presimea, era de-abia la nceput. Paco porni spre Houston, apoi o lu spre colul Houston cu West Broadway, i nici mcar nu observ rcoarea ce sufla sau ceaa subire lovindu-i faa, simind n schimb un fior lasciv n trup, urcnd ncet-ncet de la picioare spre atingerea rece a cutiei de pe ceaf. Rmase o clip privind spre sud la luminile din West Broadway, strada principal din Soho, bulevardul aurit al restaurantelor, localurile scoroilor, saloon-uri, bodegi

1 Ce noapte mrea, biete! (sp.)

158 fabuloase, sclipiri de flash-uri i neoane care se deschideau naintea lui ca o lume ispititoare, direct ctre fusta Oraului Gagicilor. i reaminti acea noapte, cteva sptmni n urm, cnd sttea mai mult sau mai puin n acelai loc i se gndea exact la acelai lucru, holbndu-se oropsit spre luminile interzise ale reginei oraului i jurndu-se c ntro bun zi, ct de curnd, se va ntoarce acolo, nu ca Paco Monaco, amrt golan al strzii, care nu ndrznea s pun piciorul n aceast Zon interzis, ci ca Mucho Muchacho, Prin al Oraului, artndu-i brbia puternic tuturor, sfidndu-i pe nemernici. Atunci era mai cald, iar West Broadway era mpnzit de gagici alturi de poponarii lor de prieteni, i peste tot miunau paznici ntr-o demonstraie de for. Acum era mai frig, ncepuse s plou, i erau mai puini oameni pe West Broadway perindndu-se printre cldirile frumos luminate, n vreme ce paznicii se adpostiser pe la intrri. i iat-l aici, verdad, stnd n sombre, privind spre sol, la captul Orei sale de Grani, iar cheia magic a accesului, cheia ctigat prin curajul i ndrzneala lui, era acum doar la o lungime de bra distan. Paco i duse mna la cutia de pe ceaf, fredonnd uor, auzind n acelai timp muzica cu urechile minii: Nosotros somos gigantes (Tu madre tambin) Cojones de elefantes (Tu madre tambin) Toat lumea chiloii jos (Y tu madre tambin) i aps pe buton. Nimic nu pru a se schimba cnd dans erpuitor, fr efort, n ritm de stompada, de-a lungul traficului rar, muchii tari pulsnd delicios n jeani sub pielea ntins, ca o excitaie a ateptrii nfierbntate. i apoi trecu parc printr-o poart invizibil de la 159 sombre spre sol. Ploaia nu mai cdea n pnze cenuii, ci atrna ntre cldiri ca o cea de var cald i tremurtoare, nscnd aure de curcubeu n jurul semafoarelor i felinarelor, transformnd West Broadway-ul ntr-un lung coridor incandescent de lumin aurie. Reclame de neon apreau sinuoase ca nite erpi electrici strlucitori n pcla ca de mrgritar. Prin penumbra vitrinelor galeriilor i magazinelor de mod i ale bcniilor se ntrezreau grmezi de bunti. Prin

ferestrele luminate ale restaurantelor i se nfiau imagini ca de vis: iruri lungi de mese nesfrite cu lenjerie ca de zpad, tacmuri de argint strlucitor, porelanuri fine, unde vedete rock, btrni n smochinguri, generali ncrcai de medalii, verdad, regi i prini ai oraului n costume de mtase ntreesut cu fir de aur, se ghiftuiau cu curcani, unci, porci i miei ntregi rumenii, necndu-i apoi cu pocale enorme de vin, n vreme ce femei elegante, n rochii lungi i mpodobite cu giuvaeruri, se agau de umerii lor i prizau doze gigantice de praf. Murmurul muzicii i rsetele excitate ale femeilor rzbteau pn afar n strad, din baruri i localuri de lux, iar nuntru, prin geamuri fumurii i perei prin care Paco ptrundea cu o privire cu raze X de Superman, erau sute, mii, milioane de gagici pline de bijuterii superbe i blnuri, frecndu-i coapsele mtsoase ntr-o dorin disperat de un brbat ADEVRAT, n vreme ce mbuibai palizi, btrni maricones pletoi, nenorocii buboi n costume de mtase, salivnd subjugai la vederea snilor ca fructele de guava, ncercau fr speran s-i ating cu minile lor tremurtoare i debile. Surorile si mtuile tale Gagici elegante Nu vor aventuri cu poponari. O trup puternic de metaliti mrluiau n spatele lui, 160 purtndu-l nainte spre un zid de muzic, n timp ce versurile izbucneau din el, iar sexul su enorm i tare parc inea ritmul tobelor i linia bass-ului, scandate de un cor nevzut de voci dure. Tu madre tambin Tu madre tambin Tu madre tambin. O blond nalt, cu umerii goi, drapai ntr-o etol de blan argintie, cu snii enormi revrsndu-se din decolteul adnc al rochiei albe, cu ochii albatri nceoai, holbnduse pofticioas la umfltura alb pulsnd, veni spre el la braul unui pitic gras i cocoat, grotesc, cu ochii roii ngrozii i cu nasul ca un cioc, plin de acnee. Mucho Muchacho rse, clipi, i pipi sexul enorm, se linse pe buze i-i cnt direct: Luai-l ct putei De la un brbat nfierbntat S inem minte asta Piticul gras i respingtor i roti ochii ngrozit i-i trase gagica spre ua celui mai apropiat local, n timp ce ea oft i-murmur i juis cnd Mucho Muchacho url cu vocea puternic a omului strzii:

Y tu madre tambin! Izbucni n rs, nu ndrzni s-o urmeze i pi printre coapsele aurii ale canionului incandescent de lumin deschizndu-se n faa lui, ctre pizda palpitnd a oraului nsui, pentru c acolo erau alte gagici, pe ambele pri ale strzii, capete roii n jeani strni pe corp, curve palide, lascive, cu pr negru ca un crbune, blonde mldioase cu ochi de ghea, cu sni mari i sfrcuri roz i tari ieind n 161 relief prin es tura alb a rochiilor, fiecare dintre ele tulburat de o excitaie insuportabil, toate lingndu-se pe buze i salivnd dup sexul lui tare i uria. Verdad, erau mbuibai i scoroi ncercnd s agae doar pentru ei aceste comori fr stpn, de carne dulce, plimbndu-se pe lng ele, ncruntai, smucindu-le de bra, mrind, ncercnd s le nvluiasc cu trupurile lor flasce i palide, dar, ehei, nu erau cu toii altceva dect nite debili moli, poponari, pui de curv, obezi fr coaie, iar el, el era Paco Monaco, Mucho Muchacho, vedet rock i karatist, era Prin al Oraului Gagicilor, general al armatei rzbuntoare a nopii, stpn macho al tuturor femeilor pe care le vedea, i noaptea asta era noaptea lui, n care va strpunge pizda alb i strmt a reginei oraului cu lama ascuit a rzbunrii. La naiba, iat-o venind, femeia perfecta din visele lui, plutind pe strad ctre el: nalt, blond, cu ochi albatri, distant, strngndu-i peste trup haina de nurc, privindu-l hulpav, neatingnd pmntul cu picioarele, da, EA, ella1, pe asta am s-o fut pn i cad dinii! Mucho Muchacho dansa stompada pentru regina Oraului Gagicilor, cntndu-i cntecul lui de dragoste. Nosotros somos gigantes Cojones de elefantes i desfcu fermoarul cu o mn, i cu cealalt i atinse uor buricele degetelor: Deci toat lumea jos chiloii Ce dracu? ncornoratul btrn i slbnog care era agat de braul ei pi n fa; puiul de cea fr coaie ncerca s-l dea deoparte pe MUCHO MUCHACHO! Paco izbucni n rs i-i cnt direct:
1 Ea (sp.)

162 Srut-mi brbia i d-mi-o pe sor-ta! i-l izbi n falc cu o direct de dreapta., v Mai bine spune-mi DOMNULE! i-l lovi n cur, trntindu-l apoi la pmnt cu o lovitur de karate n stomac. Y tu madre tambin!

ipete stridente i urlete strpunser ceaa aurie, transformndu-se n sirene de poliie care-i ngheau sngele n vine. Blonda se cltin i se poticni. Aerul prea c se frmieaz n milioane de cioburi ascuite ca o lam. Temperatura cobor brusc nghendu-i oasele, o ploaie dur ncepu s cad i dintr-o u apropiat pi o GORIL nemernic cu un M-16! Era cel mai ngrozitor paznic pe care-l vzuse vreodat lumea. De fapt, o GORIL gigantic acoperit cu un pr negru, nalt de vreo doi metri aptezeci, mbrcat ntr-un tricou alb plesnind la custuri i pantaloni strmi de piele neagr cu un imens fermoar cromat, pe jumtate deschis, lsnd s se vad capul negru al unui enorm sex de maimu. Purta inele de oel n fiecare lob al urechilor, avea ochi negri bulbucai i o gur plin de coli putrezi ascuii, din care se scurgeau bale pline de snge. Era la aproape un metru, cu M-16 ndreptat exact spre burta lui Paco. Prea c timpul s-a oprit n loc. Totul ncremenise. n afar de muzic. Y tu madre tambin! Y tu madre tambin! Y tu madre tambin! O trup de metaliti n spatele lui i o mare armat de voci dure scandau linia de bas. Mucho Muchacho i 163 reaminti cine e i zmbi. Hei, omule, ce arm mare ai, mri ctre monstrul care saliva snge. Ochii animalici i bulbucai ai gorilei se holbar pentru o clip, gura cu dinii oribili i czu, i deodat i m-ta, gunoiule! url Mucho Muchacho. Trupul su cu muchi supli i mldioi ni nainte cu piciorul stng, apoi se roti, lovind cu dreptul arma din minile monstrului i azvrlind-o n aer. Apoi se rsuci i ddu cu toat tora o lovitur cu stngul care-l nimeri pe nemernic exact n coaie, dup care l lovi pe bandit cu genunchiul n vrful brbiei i cu muchia minii drepte n ceaf. Paznicul de comar dispru, ca i cum n-ar fi existat niciodat, czndu-i la picioare ca un balon spart umplut cu nimic altceva dect aer, ca toi mbuibaii i scoroii i btuii lor, atunci cnd aveau de nfruntat un adevrat brbat. Dar duzini de obolani uriai se scurgeau afar din baruri i restaurante, pui de curv cu ochi ri, cu dini ascuii ca acele, nolii, ca i mbuibaii, n costume i jeani i haine de piele de oaie, duzini de ratoni de mrimea CINILOR, omule, lai, ncercuindu-l ntr-un fel de grmad,

ncurajndu-se unul pe altul, ridicndu-i cozile roz scrboase, ca nite pisici gata de atac, i croncnind unul ctre altul ca zece milioane de psri turbate: S vin paznicii! Chemai poliia! Bastard nenorocit! Mucho Muchacho se nvrti uor n centrul cercului, mprind jur-mprejur lovituri de karate i pumn, inndu-i la distan, urlndu-le n fa dispreul, nelsndu-i s se apropie i ncercnd s fie un brbat adevrat. Undeva, departe, o siren ncepu s urle ca o pisic chinuit, i Mucho Muchacho tiu c e timpul s-o ia la sntoasa. V fut, ccnarilor! url din bojoci, repezindu-se la cea mai apropiat grmad de obolani n haine de grai, 164 rotindu-i bra ele n lovituri puternice, zdrobindu-i ca pe nite gndaci, sprgnd ncercuirea. i apoi porni n goan spre sud ctre West Broadway, zburnd, srind, cu picioarele abia atingnd pmntul, peste baruri, localuri i restaurante, cu erpi roii i albatri nind spre el din reclamele de neon. obolani i gndaci, javre i pisici slbatice, scurgndu-se din cldiri s-l apuce de clcie, cum alearg s-i scape pielea, de-a lungul unui lung coridor viu, plin de lumin fosforescent, nemiloas i crud Paco Monaco alerga prin ploaia rece, prin West Broadway, cteva block-uri la nord de Grand Hotel, unde drumul se topea n block-urile ntunecoase ale cldirilor rezideniale ce se conturau amenintor. Uitndu-se napoi peste umr, nghe. Rahat! Ce dracu? Nu era nicio hoard de obolani uriai mbrcai n haine de burtoi care s-l fi urmrit printr-un coridor cu lumin alb orbitoare, niciun arpe srindu-i la clcie din reclamele de neon. n schimb ERAU o jumtate de duzin de nemernici venind ctre el pe West Broadway i mai ERAU civa paznici agitndu-i armele, i, la dracu, sirena era de-adevratelea, pentru c o main a poliiei ddea deja colul la distan de vreo ase block-uri! Aproape fcnd n pantaloni, Paco se repezi ctre urmtoarea intersecie, lund-o spre vest pe trotuar. Alerg aproape un block i jumtate i apoi se opri, gfind ngrozit. Cum dracu ies din asta, ce fac? Quien sabe? El n niciun caz. Dar tia pe cineva care-l putea ajuta. ntinse mna i aps pe buton. Mucho Muchacho se ntoarse, privi, zmbi i dispru n sombre, care-l atepta n jurul oricrui col, dispru din sol, ncet, calm innd capul sus. De aici, West

Broadway, Oraul Gagicilor, Zona interzis a luminii deveneau doar o pat confuz, topindu-se din vedere i din 165 amintire ca un vis urt. Aici, n ntuneric, era teritoriul LUI, o lume tot att de interzis urm ritorilor, pe ct era lumea lor de inaccesibil lui. Block-uri i block-uri de strzi nguste, cu cldiri ntunecate i amenintoare, aprndu-i n ploaie, ridicndu-se n juru-i ca nite copaci ai unei pduri urbane, jungla LUI, da, creia i cunotea toate potecile, unde fiecare alee i intrare erau refugiile lui, unde ploaia i paii lui cadenai erau muzica nopii LUI. Mucho Muchacho, Zeu al Junglei de Beton, rtcea spre est, inhalnd aerul nopii rcoroase, uitnd de frig, cu urechile pndind murmurele i zgomotele nopii, alunecnd ca o umbr de-a lungul cldirilor, ferindu-se de ploaie pe sub baldachinul de streini de deasupra, verdad, aici era o alt lume, cu trotuarele sclipind de umezeal i priae de ap glgind uor la capetele rigolelor i fcnd spum nainte de a se aduna n canalele colectoare, i nimic nu tulbura linitea de catifea a nopii junglei n afar de IPETELE UNEI FEMEI! Veneau dintr-o alee, undeva la jumtatea drumului ctre urmtorul block; ipete ascuite, ptrunztoare, de groaz i durere i, acompaniindu-le, ca o linie de bas scrboas, sunete guturale i njurturi nbuite. O lu la fug spre alee, nainte de a-i da seama, fr s tie de ce, i cnd ajunse acolo, ceea ce vzu l coplei cu un amestec de emoii contradictorii pe care nu-l nelese. Doi nemernici mari i murdari ineau cu fora o femeie peste o grmad de cutii de gunoi rsturnate. Prul ei blond era leoarc de ploaie, haina desfcut, rochia ridicat deasupra genunchilor, un nenorocit gras ntr-o hain militar, cu sexul atrnndu-i afar, ncerca s-i dea jos chiloii, n timp ce un putregai slab i inea femeii braele deasupra capului, apsnd-o cu spatele pe lzile de gunoi, bluza i fusese sfiat, scond la iveal snii albi, perfeci i pietroi, sfrcurile roz sclipind de umezeal. Lui Paco i se scul. n acelai timp, fu cuprins de o furie 166 cumplit . Cine se credeau c c narii tia? Cum ndrzneau aceti pui de cea mpuii s-i fut gagica LUI? Mucho Muchacho fcu trei pai lungi, la al treilea lovindu-l deja pe omul n hain militar la baza coloanei, cu toat fora de care era n stare. Acesta url ngrozitor, se ridic, apoi czu spre spate, primind o alt lovitur puternic n ceaf. Se prbui i rmase inert ca un sac de rahat, cum de fapt i era.

Cellalt pui de curv se rsuci tocmai la timp pentru a primi o lovitur n gt care-i izbi capul de zid, cu o bufnitur scurt, scrboas. Alunec uor de-a lungul zidului, lsnd o dr de snge pe crmizi. Mucho Muchacho rmase mndru, cu minile aezate triumftor n olduri, uitndu-se la trofeul lui, cu chiloii la jumtatea coapselor, prul blond i ud lsat pe spate, cu priae de ap scurgndu-se pe carnea moale i alb a snilor, cu buzele roii crnoase deschise, suflnd din greu, ndreptndu-i spre el ochii ei albatri ca gheaa. Mucho zmbi. Pi spre ea, protector, dominnd-o, drept i mndru. Ea ncepu s se ridice ncet din grmada de lzi de gunoi. Mucho se linse pe buze i ntinse mna dreapt s-o ajute. Plngnd cu sughiuri, se arunc n braele lui, l cuprinse strns, i-i ngrop capul ntre gtul i obrazul lui, cu gura lng urechea lui, cu snii goi strivii de pieptul lui. Mulumesc, oh, mulumesc, mulumesc, opti, rsuflarea ei fierbinte ptrunzndu-i lui Paco n ureche ca un parfum de mosc. i simi sexul apsat de stomacul ei. Simi ceva cald i plcut n cavitatea abdominal. Simi o dorin nestvilit. Simi trupul ei tremurnd, cuibrit n braele lui. Simi ceva pe care nu-l putea numi, ceva ce nu mai simise niciodat nainte. O cuprinse cu braele, apoi ncepu s coboare o mn spre fundul ei. Oh, Doamne, a fost a fost, ncepu ea s plng 167 necontrolat. Sim i mna ce pornise spre fundul ei ridicnduse pentru a-i mngia tandru prul mbibat de ap. Simi cealalt mn ridicndu-i, tot att de tandru, obrazul, astfel nct ochii ei plini de lacrimi privir ntr-ai lui, la doar civa centimetri unul de altul. Hei, fetio, se trezi el spunnd. Eti cu MUCHO MUCHACHO. Nimeni nu-i mai poate face vreun ru. Ea i zmbi, nbuindu-i plnsul. l srut pe buze uor, cu buzele strnse. O ndeprt puin de el, i apoi i ridic uor chiloii, i trase la loc rochia, o mbrc n hanorac i trase fermoarul. Vrei vrei s m conduci acas? ntreb ea cu implorare n glas. El i zmbi. Puse un bra protector pe umrul ei. Firete, rspunse. Nu e departe i slt sacoa pe umr, l lu de talie, l srut pe obraz, i se lipi strns de trupul lui puternic. Iar el porni spre vest alturi de ea printr-un ora parc transformat, cldirile cenuii i ude sclipeau n lumina

argintie a lunii, ca turnurile de sticl din Oraul Muncii, iar strzile murdarului Soho parc deveniser Fifth Avenue ntrun apus de soare auriu, ca atunci cnd se plimba pe lng magazinele luxoase i cele de bijuterii, alturi de femeia cu pr blond, ochi albatri, nvemntat n blnuri, femeia viselor, tremurnd lng el. l conduse spre intrarea strlucitoare a unei superbe case albe i deschise ua grea de stejar cu o cheie de aur. n interior, o scar lung n spiral, din marmur neagr, ducea undeva sus, sclipind sub candelabre de cristal. Se opri n faa uii, se desprinse de el, i puse ambele mini pe umerii lui i-l privi adnc n ochi. Nici nici mcar nu tiu cum te cheam spuse ea, cu o strlucire stranie n ochii albatri. Mucho Paco, rspunse Paco Monaco. Pe tine? Karen Karen Gold spuse, zmbindu-i ezitant. Lacrimi adevrate i umplur ochii. 168 Nici nu prea tiu ce s spun vreau s zic, n-am ntlnit niciodat un cavaler mbrcat n armur strlucitoare. O cldur plcut, dei cumva stnjenitoare, l cuprinse, o cldur care-i umezi ochii i-i fcu picioarele s se mite n loc, ntregul trup prnd o radiaie incandescent. Hei Rmaser acolo uitndu-se tcui unui n ochii celuilalt, pentru un lung rstimp, abia ndrznind s respire. Apoi ea se apropie timid i-i atinse buzele cu un srut scurt, cast. O s-i fie bine acum, ftuco? spuse el. Ea ncuviin; privi scara lung de marmur, iar cnd se ntoarse i-l privi pe el, tremura, iar buza de jos i fremta: Uite s nu-i par ciudat din partea mea, dar te-ar deranja s m conduci pn sus, vreau s spun Hei, nicio problem spuse ei uor i, lund-o de bra, o escort galant de-a lungul scrii ctre intrarea aurit de sus. Ea scoase o legtur de chei din geant, descuie, i se pru, vreo sut de lacte, deschise ua, privi nuntru, sttu n prag o clip, privindu-l n ochi. Te-ar te-ar deranja s intri puin nuntru? spuse ntr-un trziu. El ncuviin tcut, o ls s-i ia mna, iar ea-l conduse de-a lungul unei imense camere ntunecate, luminat doar de licrul palid venind dinspre doi perei mari din ferestre acoperite cu perle, un palat vast al unui vrjitor, ce nu semna cu nimic din ce vzuse sau visase nainte, canapele de catifea i mese sculptate i poleite cu aur, da, dar i tot felul de dispozitive misterioase, un fel de viziune a minunilor unui viitor neneles, degajnd bogie

i putere. Ddu la o parte faldurile unei gigantice tapiserii brodate ce atrna de-a lungul camerei i-l lu de mn, conducndu-l ntr-un coridor de basm cu ui acoperite de draperii. La captul coridorului fr sfrit ridic un fald de catifea aurie i-l conduse ntr-un dormitor imens cu un 169 plafon din oglinzi fumurii luminat de strlucirea unui cmin i tapisat cu catifea de culoarea rujului de buze. i scoase haina argintie de blan, o puse alturi, l srut, i se aez la captul unui pat rotund i mare acoperit cu aternuturi de satin auriu, privindu-l incert. Vrei s plec acum? ntreb el, fr a se clinti, tiind sigur c rspunsul va fi nu Karen Gold se ridic de pe patul de campanie, privind la salvatorul ei, la acest strin cu pielea nchis, artnd ca un nfometat, la acest vagabond n zdrene, ntrebndu-se de ce n-a spus da, ntrebndu-se de ce a acceptat oare din prima clip s aduc aici aceast creatur a strzii. Acum era n siguran, un ipt doar i Larry, Malcolm i ceilali ar fi venit n fug, era departe de minile aspre lovind-o, rupndu-i bluza, trntind-o pe grmada de lzi de gunoi, frmntnd-o, mpingnd-o i nghiontind-o Clipi brusc. Se ruin de ce-i trecuse prin cap, privindu-l pe Paco Monaco. sta nu era unul din agresori, era salvatorul ei. Dac ar fi vrut s-i fac ru, dac i-ar fi trecut prin cap s-o violeze, ar fi putut s-o fac acolo n strad, cnd era neajutorat, cu snii goi n ploaia rece, i cu chiloii n vine Dar n-o fcuse. A fost viteaz i puternic, apoi tandru i gentil, fusese exact ce-i dorea ea de la un brbat. A fost un adevrat cavaler n armur strlucitoare, i radia cldur, putere, brbie, dar i tandree.. A venit exact cnd avea mai mare nevoie de el acolo, n noapte. Fusese un vrjitor. i ea nc mai avea nevoie de vraj. Stai jos, spuse, artndu-i locul de pe pat lng ea. Te rog! Veni lng pat, rmase acolo i nu spuse nimic. Rmaser acolo privindu-se ndelung, abia respirnd. Atinge-m spuse ntr-un trziu Karen. Paco ntinse mna i o puse pe coapsa ei, ateptndu-se s devin dur i 170 crud i insistent. Nu se ntmpl aa. Strnge-m n brae spuse dup un timp. Uor. Am nevoie s fiu inut n brae de un brbat blnd. tiu opti Paco, i o trase spre ei, dezmierdndu-i uor prul.

l cuprinse cu braele i se lipi de ei, simindu-i pieptul pulsnd, respirnd amndoi n acelai timp. Pot s te srut? i opti n cele din urm la ureche, i-i lipi buzele de ale lui, le deschise uor i ezitant cu ale ei, apoi gust din respiraia lui, oftnd odat cu ea. F dragoste cu mine i ceru. F-m s uit Era ca ntr-un vis adesea trit, i totui nu chiar ca ntrun vis. Atunci cnd Mucho Muchacho se trezi, n sfrit, gol, n camera de catifea, pe patul de satin auriu, cu blonda dorinelor lui, nu mai gsi strlucirea de ghea din ochii ei albatri, i nu mai simi nici rezistena dintre coapsele ei, care se desfcuser larg numai pentru el, nu mai simi n inim un triumf rzbuntor, iar sexul lui nu mai era berbecele puternic deschiznd cu fora pizda strmt uitte, da nu pune mna, atunci cnd alunec fr niciun efort n acest cuib mtsos i umed. Verdad, era Mucho Muchacho, Sexul lumii i, oh, brbia lui era mare, i merse nainte i nainte i nainte fr oboseal, mereu, aa cum i dorise ntotdeauna, i firete ea murmur, i ip, i strig ntr-un extaz nesfrit. Dar nu era nimic silit n abandonarea ei cald i pofticioas, i nici el nu se vzu n oglinda din tavan, observndu-se din afar cu trupul su perfect ntr-un act sexual superb i cnd ea czu ntr-un somn adnc alturi de el, plngnd i oftnd, iar el se relax, nu fu niciun fel de explozie sclipitoare de cioburi de sticl, ci doar un val de satisfacie dulce care-l travers din cap pn-n picioare, trecndu-i prin trup. Dar, chiar nainte de a cdea ntr-un somn de plumb, avu cel mai ciudat vis. 171 Z cea ntr-un mic pat de campanie plin de dmburi, ntrun cort mic de pnz veche, mirosind a mucegai. n spatele pereilor zdrenuii auzi sforituri cumplite. Undeva, un robinet stricat picura. Undeva, cineva trase o bin. n pat era o fat lipit de el, dormind pe burt, cu un bra peste talia lui. Avea un ciuf de pr blond, ud, zbrlit i scurt. nainte ca visul s se topeasc n ntuneric mai avu timp s se ntrebe doar ce culoare au ochii ei. 172

FANTOMA DIN MAINRIE

UNA PESTE ALTA, chestia asta nu semna deloc cu acidul, gndi Glorianna OToole, ducndu-se spre balustrada terasei i privind la splendoarea familiar a emineului. Fusese o noapte ireal de Santa Ana, dincolo de timp i de anotimp, cu atmosfera ncrcat de ioni, nmiresmat de

eucalipt, de esenele deertului ce ajungeau pn aici i de cldura unei venice nopi de var din California de Sud. Vntul btea prin copacii din jurul casei, optea prin canioanele slbatice i peste peisajul electric nesfrit al Los Angeles-ului, undeva jos, mprtiind ceaa din aer, astfel nct puteai vedea cu limpezime pn la captul ntunecat al canalului, pn spre luminile risipite ale Catalinei. n sud, spre San Diego, Baja, Lumea a Treia, Los Angeles-ul strlucea spre orizont, de-a lungul Pacificului, iar spre nord, amoeba electric se prelingea n fiecare colior i sprtur, ntre Santa Monica i mare, nainte ca linia coastei s se ncline spre vest, munii i veneau parc n ntmpinare, iar Oraul Omului croia drum slbticiei splendide a drumului de coast dintre ele. Nu era prima dat cnd Glorianna sttea acolo drogat i se ntreba dac oraul se ridica n strlucirea sa triumfal din mijlocul peisajului ntunecat al naturii, sau doar se prbuea ncet, napoi, n faldurile negre ale dezastrului final. n anii 60, cnd totul era tnr i timpurile arztoare, iar Beach Boys1 erau pe primele locuri n topuri cu Good

1 BEACH BOYS, grup nfiinat n 1961 la Los Angeles, practicant al curentului surf music, tratnd despre viaa n mijlocul naturii, ntr-o clim mereu nsorit, practicnd sporturi nautice. Componen: fraii Brian Wilson (n. 1942), Dennis Wilson (n. 1944), Carl Wilson (n. 1946), Mike Love (n. 1944), Larry Marky. nlocuit curnd cu Al. Jardine (n. 1942).

173 Vibrations, i la San Francisco ajungeai cu flori n pr2, purtai o plrie superb, fantezia avea aripi, oh, chiar i corabia de cristal a Rock-ului prea destinat s devin culmea creaiei. Mai trziu, n anii 70, sub o stea nenorocoas, cu nimic altceva de fcut pentru o fat srman dect s cnte ntr-o trup rock, existena era deja problematic. Iar odat cu exacerbarea fascist a anilor 80, Glorianna i dorea s soseasc Marele Cutremur care s nece Los Angeles-ul, nelsnd nimic la sud de bulevardul Sunset, dect o versiune sud-californian a Golfului San Francisco. Acum ns, cu vocea terminat i cu corpul inut numai cu stimulente metabolice, cu economia rii la pmnt, i cu Muzik, Inc., care lobotomizase de mult rock and roll-ul, i cu rahatul sta de ora unde n-aveai loc de-ntors, cu ameninarea clar a pucriei i cu sfritul vieii mult mai aproape dect amintirea zilelor ei de glorie, Glorianna se simea prea aproape de ntuneric ca s-i permit luxul de a dori moartea luminilor la care privea.

Aa i acum, privind spre frenezia electric a peisajului de noapte al oraului, cu chestia asta pe cap, fcndu-i dracu tie ce creierului, i fcnd-o s vad mult mai multe lucruri dect i putea imagina ea, nu vzu nici oraul celest ridicat dintre stnci, din rmul trecutului, i nici luminile visului ucis, prbuindu-se inevitabil napoi, n oceanul nemilos al morii. n schimb prea c st n centrul scenei, n faa unui public imens de ochi nevzui aezat undeva, acolo, n tribunele unui amfiteatru natural, dincolo de lumini, ateptnd ca trupa s-i termine acordajul parc nesfrit, tiind c atunci cnd va ncepe muzica, efectul va fi ceea ce simea sufletul ei n aceast noapte.
2 Aluzie la cntecul lui Scott Mc.Kenzie, dedicat oraului San Francisco, n care se spune s vii la San Francisco numai purtnd flori n pr. Cntecul este considerat un adevrat imn al filosofiei hippie.

174 Ca solist vocal, era ca i cum ai fi fost gol n faa publicului; i dac nu-i ieea bine i ratai, aa cum Gloriannei i se ntmplase din cnd n cnd chiar n culmea gloriei, mai bine te opreai i-i ddeai palme. Nimic nu era mai cumplit dect s simi cum mulimea imens arunc n tine cu propria ta prostie. i, firete, nimic nu era mai minunat dect s fii n mare form i vocea ta s ridice valul muzicii la tine i prin tine, dect s simi cum acel fluid bun i venea napoi de la un public perfect, i rdeai, i dansai, i-i ieea absolut tot ce voiai, n noaptea magic. Glorianna ridic din umeri i ddu din mini, ca i cum ar fi spus publicului asta a fost de mult, acum sunt btrn, nu v ateptai la minuni, ce vrei de la mine, niciodat nam fost la nlime alturi de Pearl sau Slick sau chiar de Tina Turner! Dar ei erau cu toii acolo n ntuneric. Luminile unui sfert de milion de localuri iluminau noaptea din Woodstock i se ntindeau i pn la Altamonte. Mama Cass era acolo, i Hendrix, i puiul de curv Jim Morrison, i Janis, deja pe jumtate dus. Bob Marley i pas o igar imens cu marijuana lui John Lennon, iar Elvis i fcu cu ochiul de-acolo de sus. Nu ne bga n rahatul sta, Glorianna, i spuser. E vremea TA acum, i dac ratezi, niciunul dintre noi nu va mai lucra vreodat n acest ora. Tu eti tot ce-a mai rmas, fetio, spuse Billy Beldock. Acum du-te i d lovitura pentru Marea Muzic. Cu mare greutate, ntoarse n cele din urm spatele acestui public de fantome, i lu contact cu muzica timpului

real. Sally Genaro sttea pe un scaun, btnd darabana; un copil grsu, complexat i cu dorine pe care nimeni nu voia s i le satisfac. Bobby Rubin sttea lng ea, strmbnd din nas, un mic magician care tia c e mult prea bun pentru ea. 175 La naiba! gndi Glorianna. Suntem oare chiar att de departe de ceea ce a nsemnat Woodstock-ul? Oare aceti s rmani copii s fie, ntr-adevr, Ultima speran, i cea mai bun, a RocknRoll-ului? Da, i cine eti tu s vorbeti, Glorianna OToole? O btrn ratat, o fost, sau, ca s fii cinstit, niciodat fost, traficnd bobin ca s-i salvezi pielea! Dar copiii au talent, i spuse, i dac n-a avut chiar vocea lui Mama Cass sau energia nestpnit a lui Janis sau charisma lui Grace Slick, i nu tiuse ce nseamn un mare turneu sau s dai peste cap plasamentele din topuri sau s fii doar pentru o or vocea generaiei tale, ntotdeauna fusese credincioas spiritului ei, i acesta, la rndu-i, n-o dezamgise niciodat! i chiar dac din cnd n cnd au mai fost i zile negre, atta timp ct mai era ceva via n btrnele ei oase, va iubi rock-ul, altfel n-ar fi fost Mama Nebun a RocknRollului! Sally Genaro ciupise ceva bobin n vremea oribilelor zile de colegiu, iar Razor Dogs aveau ntotdeauna necazuri i, firete, luase i mult praf de cnd semnase contractul cu Uzina de Muzic, dar dac era ceva de care se simea atras cel mai mult, ceva apropiat psihedelicului, atunci asta era iarba. Bobina i ntoarce pe dos o parte a creierului i te excit haotic sau te face s te holbezi n gol, fericit i tmp; poriile mici erau o evadare pentru ahtiai; poriile mari i ddeau energie i-i provocau o mic paranoia; dar praful te fcea s te simi bine cu adevrat. Dar n timp ce iarba o fcea uneori s se simt o regin a rock-ului, faa i trupul ei nu-i permiteau asta; i cnd uneori muzica i reuea, era torturat de gndul ct de nasoal i gras era. Acum se simea ntr-o siguran precar, stnd aici i uitndu-se peste Los Angeles, de la nivelul electronicii de 176 vrf. Sim ea muzica nv luind-o; milioanele de lumini de jos preau c danseaz ritmuri superbe i ntreptrunse, la fel ca dansul vrjit al electronilor ntr-un VoxBox; simea aceste ritmuri n degete i le reproducea pe braul fotoliului. Msuri aleatorii de cntece izbucneau i apreau i se

recombinau n cap, iar ea era gata s se aeze la treab i s comunice cu mainriile ei rocknroll. Dar, din pcate, nu era singur, ea cu VoxBox-ul ei. Glorianna OToole se ntoarse i o privi cu ochii ei verzi, enormi, n jurul crora faa ncepu s i se transforme ca ntr-o CIUDAT Cltorie n Timp. Arta suficient de btrn pentru a fi bunica lui Sally, i dintr-o dat, straniu, deveni o incredibil femeie btrn, sexy, aa cum Sally nu va reui s arate niciodat; era cu totul alta, cineva care avea un milion de ani mai puin i care fusese dintotdeauna tnr i frumoas, irizat i stimulat prin computer, ntr-o perfeciune etern i ireal, ca una dintre zeiele rock sintetizate de Bobby pe computer. napoi i nainte, napoi i nainte, feele pulsau ntr-o msur dur: un, doi, TREI, un, doi, TREI, TREI, doi, un, TREI, doi, un, un, doi, TREI n aceste clipe, Sally O URA pe Glorianna cu o invidie de o durea fierea; vedea n btrna asta terminat ceva palpitnd, ceva ce ea nu cunoscuse niciodat, i totui simea acelai ritm btnd undeva, n interiorul ei, ritm pe care-l btea pe braul fotoliului, iar versul pe care-l invent pe acest ritm izbucni din interiorul ei ca puroiul dintr-un mic co: De ce nu EU, de ce nu EU, DE CE nu eu, DE CE nu eu, de ce nu EU? Cele mai proaste preri ale lui Bobby Rubin despre gunoiul sta de bobin preau aproape confirmate, stnd i privind-o pe Sally din Valley, din interiorul prostiei pe care Glorianna l convinsese pn la urm s-o poarte. Ce vzu era o srman fat gras care-i ddea clar seama ct de nasoal era, dar care oricum i permitea s-i deruleze 177 filme porno cu EL, dornic s -i posede corpul urt pe ecranul video al imaginaiei ei. Nici nu era nevoie de marfa de la Silicon City pentru a-i da seama de asta: Proiectul Superstar l fcea s-i dea clar seama despre ce e vorba, i asta ore n ir, n fiecare zi. S-ar fi lipit cu bucurie de aceast viziune psihedelic, cnd o vzu pe Acneea uitndu-se lasciv la el. Pentru c se vzu PE SINE ntr-o niruire tremurtoare de imagini i nu-i plcu deloc. Se vzu n colegiu, uitndu-se lung la masculi i atlei gagicrindu-se cu tipe care sigur nu s-ar fi uitat la el, simindu-se ca un oarece de bibliotec amrt. Se vzu culcndu-se cu ceea ce mai rmnea de la trupele crora le fcea nregistrri vizuale i ncercnd s se conving c era marf a-ntia.. i mai ru nc, se vzu din unghiul unei femei superbe cnd el i fcu cu ochiul, i ceea ce vzu era versiunea masculin a lui SALLY GENARO, o creatur hidoas ca un

vis urt. Cel mai ngrozitor dintre toate era sentimentul de RUDENIE pe care bobina asta nenorocit l fcea s-l aib pentru ACNEE. Ea l dorea aa cum el tnjea dup prima tip a Hollywood-ului i, cnd era privit, se observa ceea ce vedea el cnd o privea pe Sally, i anume cineva cu care nu te-ai fi culcat nici mort. Se surprinse amintindu-i scena beiei de la petrecerea aia, cu mult mai mult claritate dect se ntmplase n realitate. O, da, amndoi se vitaser de faptul c nimeni dintre Oamenii Frumoi nu-i bga n seam, se vitaser de aceeai nendemnare genetic, pare-se, de a se comporta cu obiectele viselor lor, de aceeai invidie meschin fa de cei care erau nscui s fie ceea ce ei nu puteau fi niciodat. Dar surpriza era c Sally ncercase n final s-l consoleze cu o mngiere familiar pe care n niciun caz n-o putuse tolera, o nelegere pe care deliberat n-a vrut s-o accepte, mai ales din partea uneia ca ea. i, judecnd dup cum se simea acum, asta era exact 178 ceea ce l fcuse s borasc. Hai, copii, e timpul s ne punem n micare, decret Glorianna OToole, rupnd visarea, i cnd Bobby se ntoarse la auzul vocii ei, observ ceva anume care ar putea, care ar trebui, care trebuie s ias din orga lui de imagini. Glorianna sttea cu spatele la punctele ca nite pixeli ale peisajului strlucitor al oraului, subliniate ca de un efect Kirlijan, cu prul fluturnd n vnt. Ochii i sclipeau ca o luminiscen electronic. Buzele schiar un zmbet superior. Arta ca o copert de album a reginei rock and roll-ului, aa cum fusese cndva. ntr-un fel, tnra copil a anilor 60 care nc tria n spatele acestei mti fanate, gsise nc puterea de a mai strluci. Asta era! Glorianna Gloriannei! Aceasta era Glorianna n versiune A.P., aceea care fusese odat, era Mama Nebun a Rock and Roll-ului ntinerit brusc printr-un algoritm magic, asta era viziunea atemporal a ultimului su vis de ndrgostit. Era genul de femeie care niciodat nu se va uita la unul ca el. Dar Glorianna OToole o fcu. Privi direct la el i clipi; zeia rock and roll-ului din fabuloii ani 60 i fcea cu ochiul micului Bobby Rubin; clipi din nou, i o btrn doamn i oferea o parodie sarcastic i murdar a aceluiai gest. Bobby se ntreb dac vede chiar ceea ce el spera s vad, pentru c nicio femeie pe care o admirase nu se uitase la el, iar n ochii Gioriannei nu-l vedea reflectat pe

acel Bobby Rubin pe care i-l dorea, acel Bobby Rubin la care visa din adncul sufletului. Brusc, i veni o idee. i de ce nu? ncntat de cunotin, cred c tii cum m cheam, fredon ctre ei Glorianna. Dar Bobby traversa deja terasa ctre living. Ctre orga lui de imagini, ctre bii i byi, ctre lumea ciberneticii, 179 unde brusc realiz c avea puterea de a o face pe Glorianna s-l vad pe acel Bobby care se dorea, Bobby Rubin, Prinul Rock and Roll-ului, acel Bobby Rubin care ntr-adevr merita s fie Bobby Rubin Ce faci, Bobby? murmur Sally Genaro, cu muzica sunndu-i n cap, magia bobinei disprnd brusc la vederea chestiei groteti de pe ecran. Isuse, dar asta e o fotografie de-a TA! Ei, i? spuse Bobby. Tre s ncep de undeva. Trasase o linie dreapt pe orga de imagini i i bgase pe monitoare fotografia lui caraghioas, fr a scoate un cuvnt, ca i cum ar fi fost ntr-un fel de trans; iar pe monitorul lui Sally apru o fotografie veche a unui individ cu umerii adui, n jeani vechi i o cma roie, uzat i demodat, cu privirea chior din cauza soarelui prea puternic, poznd cu o mndrie ntng lng automobilul lui. VoxBox-ul i orga de imagini erau aezate una n faa celeilalte, cu un monitor de la VoxBox-ul lui Sally conectat la ieirea monitorului lui Bobby. Astfel nct se puteau privi n ochi n acelai timp; asta fusese ideea Gloriannei; o instalaie care s intensifice fluidele creatoare. Numai c acel Bobby care zmbea prostete pe ecranul lui Sally era acelai Bobby care o privea pe deasupra consolelor, poate puin mai tnr. Dar nu asta era ideea ei despre un star Rock demn de a trage la aur. Deci nu aa i imaginezi tu perfeciunea? ntreb Bobby rnjind straniu. Umbl la controllere. Automobilul i pmntul disprur, lsndu-l pe Bobby Rubin suspendat ntr-un spaiu bleumat. Mai momondi ceva i imaginea din fotografie se focaliz ntr-o corecie de culoare, limpede ca un cristal. Ce fel de trup i ia ie minile? Hm? Ce fel de trup i ia minile? repet blnd Glorianna. 180 Visul t u este un culturist, un balerin sau un juctor de baseball? Bobby Rubin, dac tu crezi c eu

F-o! ordon categoric Glorianna, din spatele lui Bobby, unde sttea, uitndu-se la monitorul lui cu o expresie ncordat. Hei, Glorianna, scnci Sally, asta-i o tmpenie! Glorianna o privi fix. F-o, Sally! repet. i f-o ca sta, spuse apsnd brusc pe butonul lui Sally. Un surfer, se trezi Sally spunnd. Privirea cruci a lui Bobby Rubin venea acum ctre ea de pe un trup nalt, bronzat, gol, cu un sex imens nconjurat de o aur strlucitoare de pr pubian. Urechile lui Sally devenir stacojii. Mcar pune-i un suspensor, murmur Sally. Bobby rse i i mbrc propriul surfer cu un bikini rou. Sally rnji. Dintr-o dat acest joc nebunesc deveni antrenant. F ceva cu prul, spuse. mi place lung i blond. Pe capul lui Bobby rsri o claie de pr blond, curgndu-i abundent pe umeri. Mai mult dect un joc; s-ar fi zis c Bobby ncerca, n sfrit, s-i ia minile! Bobby, f-i nasul puin mai mic! Nasul surferului Bobby se scurt i cpt nri adnci i expresive. Splendid, exclam Sally. Acum mi-ar plcea s-i faci sprncenele negre, ngrijite i, tii tu, gene lungi i sexy. Practic, Sally murea de plcere vznd ceea ce apruse acum pe ecranul ei. Era Bobby Rubin, fr ndoial, faa lui uor de recunoscut, dar cu un halou de pr blond, un trup de surfer gen fute-m pe loc, cu un nas subire ca portretul unui prin rus i cu ochii nconjurai de sprncene negre excitante i gene lungi, att de sexy, nct erau doar la un pas de cele ale unui homosexual. 181 Ochii spuse. F-i Las ochii n pace! strig Glorianna. S m ia dracu dac eu nu cunosc faa asta! Rahat, mormi Glorianna nemulumit, privind figura de pe ecran, ncercnd s-i reaminteasc cine sau ce o privise din visul clipei magice dinainte, i care prea s spun: M mai inei minte, copii? Prul nu e bun. Vopsii-l negru, negru ca noaptea, negru ca un crbune Prul deveni negru. La dracu cine eti? Te cunosc, deteptule! ntoarce-te la mine, pui de curv! ceru ea. Rahat, gndi, vin eu dup tine! i mai aps o dat pe buton. Figura de pe ecran pru a ncuviina, fcndu-i un fel de

plecciune. Prul tu e mai ondulat, nu? spuse. F-l s cad pe umeri n valuri btute de vnt! ncepea s-i aminteasc creatura din vis, un iubit care nu existase niciodat. Glorianna rse. Era oare pe punctul de a ntlni omul viselor ei, aa de trziu? Pentru c, desigur, cam aa ceva ncepea s se contureze, cineva care nu existase vreodat, dar care fusese aproape, cineva pe care l regsise n fiecare brbat pe care-l iubise, cineva al crui spirit dispruse demult din lume: Mr. Tam- bourine Man, Mighty Quinn, nsui Jumpin Jack Flash, Lizard King of Rocknroll. Glorianna privea cnd la figura brbatului de pe ecran, cnd la Bobby Rubin, aplecat peste consola lui i nscndu-l pe cel de pe ecran. Acelai, i totui nu acelai. Ca i cum rocker-ul nemplinit din acest puti contradictoriu, din toat aceast generaie ratat de puti amri, se lupta cumva s renasc din vis. Ce i-ar plcea s pori, Jack? ntreb ea figura de pe ecran. Blue jeani sau paiete, sau evazai, sau piele 182 neagr? Asta-i Era Electronic, nu Era Aquarius1, Glorianna spuse Bobby cu un mic rnjet. Glorianna fu destul de surprins cnd ncepu s vorbeasc din ecran, pn cnd s-i dea seama c Bobby Rubin conectase un microfon i un program de sincronizare a buzelor n consola lui. El vorbea prin imaginea lui transpus pe ecran. Sau era chiar el? Sau era cineva ncepnd s rzbat dincolo PRIN EL? Despre ce dracu vorbeam? se trezi Bobby Rubin ntrebndu-se, ieind din visul minunat, n aceast realitate obscur, unde Sally Genaro se uita la ecranul ei n mod straniu, unde Glorianna OToole privea cu ochi scprtori ceea ce lucrase el. Cine dracu ERAM? Ce mi FACE bobina asta ciudat? Ridic din umeri, atinse butonul. Desigur, voia s-i fac din nou acelai lucru! n Era Electronic port absolut orice, sau nu port nimic se trezi el spunnd prin alter-ego-ul su de pe ecran. Desen pantaloni strmi bgai n cizme nalte, o cma ce-i sublinia torsul, deschis pn la bru, cu guler nalt i mneci care se strmtau mai jos de cot. Opri desenul, i trecu totul n bleu., Introduse trei programe interfa separate pentru cizme, pantaloni i cma, n aa fel nct s le poat modifica independent una de alta.

i, hop, iat-l, purtnd pantaloni strmi de piele neagr, cizme cu tocuri metalice, i o cma cu stele i dungi. Rnji sexy, micnd din fund cu o ncntare narcisist, mndru ca un pun. Pune-mi un rock and roll, Sally zise el vreau s dansez pentru tine!
1 Aquarius, aluzie la piesa Aquarius din opera rock HAIR, cheie de bolta a muzicii pop-rock. Grupajul Aquarius i Let the Sunshine a fost interpretat de grupul Fifth Dimension.

183 Sally Genaro nu-i putea dezlipi privirile de la creatura de pe ecran; livingul, eucaliptul, Glorianna, pn i Bobby, aplecat peste consol, trecuser n ireal. Reali erau doar ea i iubitul ei din vis. Bobby, dar acel Bobby pe care i-l dorise ea dintotdeauna; Bobby cel ideal, un Bobby care s n-o mai resping, care s nu-i mai spun Sally din Valley, care s-i arate numai ei frumuseea lui interioar, aa cum ar trebui s fie mereu. Stoc ritmul n sequencer-ul ei, acelai ritm care-i trecuse prin cap cnd o vzuse pe Glorianna OToole transformndu-se acolo, afar pe teras. Un, doi, TREI, un, doi, TREI, TREI, doi, un, TREI, doi, un, un, doi, TREI. l trecu printr-o tob puternic, adaug o conga dur, un bas electric, stoc rezultatul n memorie, i conect pista vizual la sequencer-ul de ritm multiplu. Zmbindu-i, Bobby ncepu pe ecran o micare brut bump. mbrcmintea se modifica odat cu ritmul, ntr-o niruire dinamic de imagini suprapuse pe chromakey1, un amestec de forme i culori n continu schimbare, prea rapide pentru a fi urmrite cu privirea, o niruire stroboscopic ce ddea o regresie infinit de imagini suprapuse, care rmneau totui pe retin. Sally alese o trompet la keyboard, o cobor o octav, o trecu prin filtre, nvlui vibrato-ul, suprapuse un zbrnit de chitar cu efecte de feedback i cnd ncepu s cnte fragmente aleatorii ale melodiei, apsnd pe clape, iei ceva care suna cam ca Gabriel2 cntnd Jimi Hendrix. Bobby dansa, dansa aa cum o fcea numai n visele lui, lsnd ritmul s-i mite oasele, notele s-i mngie carnea,
1 Procedeu de televiziune, n care o imagine, suprapus de obicei pe un fond albastru, poate fi transpus pe orice alt fundal. 2 Trompetist (n slang).

184 iar starea interioar i ieea la fix. Se sim ea ca i cum ar fi vrut s izbucneasc ntr-un cntec Eu sunt cel care mi-am spus mereu c nu pot fi aa cnt el, croncnind ciudat.

Sally trecu vocea prin vocoder, sincroniznd-o cu linia solo, comprimnd-o prin filtrare, apoi prin reverb, nvluindo n parametri de estompare. Se auzi un solist mascul intrnd direct pe ritm, articulnd aspru cuvintele, ca un fluid dur, cu o frazare proprie, ce se insinua n jurul melodiei ca un arpe cntnd blues. Eu sunt cel care mi-am spus mereu C nu pot fi aa Bag puin feedback, f-l s sune mai electronic, i spuse Glorianna OToole. S-auzim bii i byi sfrind i bolborosind Sally modific unii parametri i cteva filtre. Apoi lucr la mixerul de corecii. Figura ce dansa pe ecran pentru ea, dup muzica ce venea din degetele ei, cnta acum cu o voce care-o surprinse pn i pe ea, masculin, plin de for, totui cu o fluiditate feminin, aspr n fragmentele n care voia s mute, senzual cnd ajungea la prile n care trebuia s toarc asemeni unui motan i omnisexual ntrun fel n care lumea nu auzise vreodat pn acum, nefiind ns vocea unui androgin, ci cumva stilul vocal al unui al treilea sex. O voce artificial, dei n ntregime uman, chiar hiperuman, vocea unei Mainrii Rock and Roll. Degetele lui Sally dansau pe claviatur. Mainria Rock and Roll dansa n faa ei, fcndu-i cu ochiul ntr-un caleidoscop de modele i culori stroboscopice, purtnd-o n lumea ei cibernetic, chemnd-o s cnte Glorianna iei din viziune, numai c de data asta vraja visului nu dispru n ntregime. Ce dracu FCEAU putii tia? 185 Cu coada ochiului, observ c Bobby Rubin i Sally Genaro erau total cufundai n controllere, cu degetele zburdnd, cu gurile murmurnd n microfoane, cuplai n cibersfera lor. tia doar c Sally fcea muzica, Bobby crea pista vizual, iar amndoi introduceau vocile. Dar cine era cntreul, i de unde venea cntecul? Asta nu mai tia Eu sunt cel despre care s-a spus C nu voi exista vreodat Sunt culmea creaiei tale Din visurile tale magice Las-m s pesc n visul tu Sunt Mainria Rock and Roll! Cnta cu vocea aia ireal, i totui omeneasc, un cntre cu o ntindere de la claritatea de cristal, care putea sfrma un geam cu notele nalte, pn la bass-ul subsonic, simit doar n oase, avea tonurile i frazrile fiecrui cntre rock n parte i toate la un loc, cu atacuri i glissandouri i fulgerri, care niciodat n-ar fi putut iei din

gtlejuri umane. Dansa ca Mick Jagger i ca Michael Jackson, dansa ca Pearl n Southern Confort, dansa ca toi la un loc; dansa ca nsui Rock and Roll-ul. N-ar fi fost ea Mama Nebun a RocknRoll-ului dac n-ar fi apsat i ea pe un buton i n-ar fi dansat cu Rock-ul, napoi, undeva n vis. Costumul stroboscopic i fcea retinele s vibreze, imprimndu-i n creier viziunea de pe ecran ntr-o cascad de imagini suprapuse i, pe msur ce el exploda N AFAR, ea era absorbit NUNTRU. Se ntlnir undeva la mijloc, pe trmul atemporal al scenei, acolo unde cntaser etern mpreun, un lung, lung cntec care ncepuse pe cnd ea i lumea erau tineri, i care nu se va sfri atta timp ct muzica mai triete. i ce trup era n spatele lor, n drumul infinit al showului, o adevrat Valhalla1 a RocknRoll-ului! Fiecare era
1 Raiul rzboinicilor n mitologia scandinav.

186 acolo pentru doar cteva m suri; vii i mori, Grateful i ceilali, Hendrix i Lennon, Clapton i Ginger Baker, Charlie Watts i Larry Ellis, Billy Preston i Frank Fox, i oricare muzician anonim de session venit s cnte. Pn i srmanul Billy Beldock, nfierbntat i chipe, ca n noaptea n care-l ntlnise, cnta pe setul lui vechi de tobe. Dincolo de luminile rampei, publicul btea din palme n ritm i dansa printre rnduri. Un public rspndit ctre orizonturi ndeprtate n spaiu i timp. Rockeri cu jachete de piele neagr i coafuri slinoase, hippies cu aluri i evazai, motocicliti n haine de dril pictate, skinheads, punkiti cu ace prin obraz i pr n nuane electrice, i yuppies1 proaspt tuni i, minunea tuturor minunilor rock and roll-ului, Bobby Rubin, Sally Genaro i toat generaia lor amrt de specialiti n computere, trudind din greu, erau cu toii acolo, nvnd s se mite alturi de celebritile din vis: Regina Nebunelor i, alturi, propria lor renatere electronic prin Brbatul RocknRoll-ului. Ia-m i mic-te Spune fantoma din mainrie Am fost ascuns n circuitele tale Nu m-ai vzut niciunde Dar acum sunt aici s-i spun Ridic-i glasul i ip mpreun, tu i eu
1 Yuppie - acronim pentru young urban professional, cu sufixul ie folosit ca o imitaie, gen hippie, surfie, etc. Cuvntul apare n anii 80 pentru a sublinia un nou fenomen social, care trebuie difereniat de preppies (studeni sau exstudeni, termen lansat i popularizat de Erich Segal n bestsellerul su Love Story. Preppie este echivalent cu englezescul Sicane Ranger. Yuppies, identificabili n New York

City dup uniform sau costumul de slujba, purtate cu pantofi de tenis, sunt materialiti ambiioi, orientai ctre munc, de obicei n posturi foarte bine pltite. Cuvntul este folosit n ultima vreme cu conotaii batjocoritoare.

187 Suntem o Mainrie Rock and Roll! V descurcai de minune, copii opti Bobby n urechea Gloriannei n timpul unui lung break instrumental slbatic. Iar tu eti minunat, brbate zise Glorianna, i tia c amndoi spun adevrul, pentru c din cea mai nasoal propunere a Uzinei de Muzic, din doi puti pasionai de computer i dintr-o cntrea de mna a doua ncercnd cu disperare s-i salveze fundul, din chiar biii i byii care eliminaser rockerii adevrai, i dintr-o bobin magic, renscuse acest copil-fantom al noii electronici, ca i cum ar fi fost acolo de mult, ateptnd s-i soseasc clipa. Break-ul se sfri, i Glorianna se trezi cntnd un motiv solo, ale crui cuvinte pe msur ce le cnta, prea c le tie de cnd lumea. Eti aici, lng mine, Chiar acolo unde-ai fost mereu Erai ascuns exact n mine Eti fantoma din mainrie Eti doar bii i byi i programe, Dar, iubito, nu prea ai sufletul curat. Muzica se nspri, deveni parc amenintoare, mai pe bass, chitarele se vitau insinuant, tobele bubuiau, undeva n spaiu rsunar sirene ndeprtate i ncepur s urle. Prul lung, ondulat i negru al Brbatului se color ntrun rou ca steagul american, acoperit cu o plas alb subire care imita Casca, atunci cnd acesta ngenunche la marginea scenei, i cnt gutural chiar cu vocea publicului, cu vocile tuturor bieilor i fetelor n zborul lor pur, intrnd prin circuite n vocea electronic, dar pur a Rock-ului: Eu i umplu sufletul Tu-mi umpli sufletul 188 Tu-mi umpli sufletul Eu ii umplu sufletul i peste asta, cu vocea puternic a tinereii ei, cu vocea visului ei, cu vocea generaiei ei, Glorianna OToole i cnt triumful ei extraordinar asupra lui Carlo Manning i asupra tuturor idioilor de sus: Roul proclama haosul S vad toat lumea Ce-or s se fac tabii? Red Jack, Brbatul Rou, veni pn la microfonul ei, se nlnuir ochi n ochi, cu buzele apropiate ca-ntr-un srut.

Tu-mi umpli sufletul Eu i umplu sufletul Red Jack rse, rse i ea, chitarele i basul i sintetizatoarele i saxofoanele i tobele rser i ele, rse i publicul, lumea ntreag prea c izbucnete ntr-un hohot Rock and Roll, rsul pe care-l ateapt ntotdeauna destinul: el, care ntotdeauna rde la urm Dup asta, cine ar mai dori un bis? Ne vedem mai trziu spuse Glorianna, ntinznd mna ctre butonul CTII. Mai devreme dect crezi i rspunse Red Jack. i, iat-o, stnd n living, cu microfonul n mn i cu adierea proaspt de Santa Ana suflnd prin uile deschise ctre teras, fcnd s freamte frunzele eucaliptului. Clipi din nou. Nu-i dduse seama cnd trecuse timpul. Bobby i Sally erau nc aplecai peste ecranele i controllerele lor, cu degetele parc zburnd, cu ochii aprini ca ntr-o trans cibernetic. Prin difuzoare rzbtur ultimele msuri ale duetului pe care l cntaser ea i Red Jack, i dac vrjitoria din 189 VoxBox-ul lui Sally Genaro nu era chiar ultimul rcnet al trupei rock din vis, ceea ce scoase acum din keyboard-ul ei, cu suprapuneri peste suprapuneri peste suprapuneri de programe de emulatoare cuplate, era al naibii de aproape de cel mai bun rezultat: chitar solo cu ritm i bass pe dedesubt, dublat i triplat de corn i sax, avnd n spate cel puin trei voci sintetizate diferit, o ntreag orchestr simfonic de rocknroll la dispoziia ei, n funcie de cum i alergau degetele pe comenzi. i dac nu exista o Glorianna OToole cntnd prin transpunere, vocea lui Red Jack era EXACT ca n vis, mbuntit prin efortul electronic colectiv, era vocea nsi a Rock and Roll-ului. Iat-l aici, pe monitoare, mare ct viaa i de dou ori mai nebun, cu costumul stroboscopic Jumpin Jack Flashing, cu prul lung i rou brzdat de urmele albe ale CTII fluturnd n vnt, model de perfeciune al charismei masculine privind direct spre ea cu ochii lui Bobby Rubin. S mai spun cineva c ACEST omule nu este chiar primarul Oraului de AUR VERITABIL! S mai spun cineva c Red Jack nu exist n realitate! n mod cert aceast ntlnire dduse rezultate; mai rmnea s transformi aceste piste brute ntr-un material demo. ntinse mna ctre butonul lui Bobby. Dar ceva o reinu. Poate era nsui Red Jack, privind-o int din ecran. Chiar fr CASC, prea c aude ceva sau

pe cineva spunndu-i c renaterea rock-ului adevrat nsemna mult mai mult dect s scoi dintr-un fleac un superstar care s ncerce s aspire la aur. Roul proclam haosul S vad toat lumea sta era versul EI, nu? Nu fusese ntotdeauna? Rse puternic. Oh, da, merita mai mult rock-ul dect blestematul 190 la de profit! O s -i dea lui Carlo Manning aurul lui, o s le dea tuturor idioilor de sus att de mult PLATIN de rahat, c or s se intoxice de-atta otrav cu heavy metal, i o s le mai dea i marele ut n cur pe care-l meritau din plin! Se apropie de urechea lui Bobby Rubin. Mai ia-o o dat de la capt, opti ea. nc o dat, cu sentiment Bobby Rubin pi n visul su: n coridoarele liceului, n nesfrite petreceri din Long Island, n holurile de la Muzik Factory, n o mie i una de nopi senzuale ale Hollywoodului i n palatul lui Eddie Friedkin, acolo unde se fcuse de rahat vomitnd pe gazon. Dar n tot acest timp era un alt Bobby, eroul heavy metal din visele lui, Jumpin Jack Flashing, Mighty Quinn, un Red Jack Electric al Rock and Roll-ului, cu prul lung, slbatic, rou, lucind i fluturnd n vnt, subiectul visurilor oricrei femei, el, cel cruia i s-a spus c nu va fi niciodat Vrjitorul Cibernetic al Rock-ului, Mainria Rock and Roll. Hei, Jack, n amintirea vremurilor de odinioar, s scoatem ceva al dracului de bun, spuse Regina Rock and Roll-ului, cu o privire rutcioas. Sttea acolo n vis, alturi de el, ntr-o ploaie de pixeli, strlucind ca peisajul oraului noaptea, amndoi nconjurai de un halou i solarizai n aura lor kirlijan, ochii ei verzi clipind cu o luminiscen electronic, iubita din vis pe care el n-o va ntlni niciodat; nicio femeie nu-l va privi vreodat ca aceast Btrn Nebun. Ce-i mai trece prin cap, mam, ca i cum n-a ti! spuse, rznd, Red Jack. Cuvintele le tii, Bobby, acum auzi i muzica, aa c, pe cai, cu toat fora, s spargem zidurile, s aducem iar Revoluia, i s-i lovim n coaie pe toi idioii! Roul proclam haosul, s vad toat lumea. Ce VOR face TABII? 191 Sally Genaro cnta din tot sufletul, cnta n microfon de undeva din adncurile ei intime, iar Bobby se mica i-i ondula bazinul numai pentru ea, i n sfrit, nelese ce nsemna s fie ca o parte din el, s-i zmbeasc Prinul Rock and Roll-ului, s simt muzica ptrunznd-o, izbucnind

ca o floare, fr ruine i fr team, s fie n sfrit pe scen, acolo, n lumina reflectoarelor, s fie liber, s fiu eu, Eu, aceea despre care ochii fiecrui brbat i spuneau c nu va putea fi niciodat. Eu i umplu sufletul Tu-mi umpli sufletul Bobby o lu de mn i o duse departe, departe de San Fernando Valley, departe de suptul pulelor celor de la Razor Dogs, departe de ruca cea urt de la petrecerile Hollywood-ului, departe, n cibersfer, o cibersfer nou-nou a rock-ului, acolo unde complexaii i umilii motenesc pmntul, acolo unde toi amrii i grasele acneice ar putea fi Reginele pixelilor astrali i Brbaii Rock and Roll-ului. Am fost ascuni n circuitele noastre Nevzui de nimeni Dar tu i cu mine, mpreun Suntem o Mainrie Rock and Roll. E-n ordine, micii mei vrjitori rock, hai, rsrii i strlucii! strig fericit Glorianna OToole, atingnd butoanele Ctilor lor cu o micare rapid. Privi spre Glorianna, apoi spre Sally. Glorianna l privi lung, lung n ochi, nainte de a se uita n ochii lui Sally. Sally n-avea ochi dect pentru Bobby. Pentru un timp nimeni nu scoase o vorb. Ce ce dracu s-a-ntmplat? spuse Bobby ntr-un trziu. Eu am ? Sau voi? Nu putu s articuleze, cnd o 192 v zu pe b trna cu p rul cenuiu privindu- l cu ochii reginei din visul lui. Visul LUI? Visul EI? Ct din asta a fost de-adevratelea? reui n final s articuleze. Quien sabe? spuse vesel Glorianna. Nu vi se pare normal? Nu suntem toi n aceeai barc? O duse pe Sally spre consola lui Bobby i declan un replay al materialului brut mixat. Voi ai sintetizat i editat toate aceste piste, putilor, asta-i clar zise i cred c toi am dat o mn de ajutor la voci. Dar indiferent cine ar fi fcut-o, facei cunotin cu culmea creaiei noastre: Red Jack. Superstarul care de fapt nu exist, cntnd Mainaria Rock and Roll; i dac omul nostru nu sparge topul cu discul sta de debut, atunci nseamn c nu m pricep eu la rocknroll! Red Jack, starul A.P. de pe ecran, aa cum arata acum, nu mai semna deloc cu Bobby: cu trupul sau nalt, musculos, cu prui lung, arztor, rou cu tente albe, i totui ochii ce-l priveau erau n mod cert ai lui Bobby i asta l fcu pe Bobby s simt c o parte esenial i minunat

din el era acolo, cntnd ca cel mai mare star rock ce existase vreodat. Eu i umplu sufletul, Tu-mi umpli sufletul Tu-mi umpli sufletul Eu i umplu sufletul i, oh, ce minunate erau programele pentru mbrcminte! Pe msur ce dansa i cnta pe fondul bleu mat, pantalonii i cmaa lui Red Jack se schimbau n efecte stroboscopice uimitoare, cu fragmente din filme vechi, scene de mas, figuri, imagini nesfrite din bnci de date i imagini pe care mei mcar Bobby nu le sesiza, ntr-o permanent schimbare, subliniind existena lui imaterial, i purtnd-o triumftor n faa lumii, ca un steag de lupt 193 electronic. Red Jack se dezagreg n pixeli, confetti colorate inundar ecranul, apoi se refcu ncet dintr-un montaj ciudat de figuri familiare, incluznd-o i pe a lui Bobby, ca i cum ar fi fost o fuzionare de visuri electrice i dorine secrete: Eu sunt cel despre care s-a spus C nu voi exista vreodat Sunt culmea creaiei tale Din visurile tale magice Bobby se minuna n faa pistelor vizuale pe care el nsui le elaborase, n faa propriei imagini secrete dansnd dup muzica de pe ecran. Imagini ale publicului de la concerte vechi se adunar ntr-o granulaie mat n spatele lui Red Jack, imagini clasice de la Woodstock i Live Aid i turneele Beatles-ilor i Springsteen la Coliseumul din Los Angeles, dar se adunau ntr-un montaj straniu al unui ora a! Computerelor, bii i buci din filme despre computere i documentare despre o mas imens de amri ncovoiai peste consolele lor generaia cibernetic. Red Jack pea printre nesfritele alei ale consolelor de computer, azvrlind discuri care i apreau n mini ca prin minune tuturor celor ce trudeau la computere, asemeni unui agricultor electronic nebun. i toi micii oareci ai computerelor ncepur s bage discurile n aparatele care, miraculos, se transformar n tonomate strlucitoare, mpodobite cu reclame fantastice de neon. i montajul tuturor feelor se topi n faa lui Red Jack, toi dansau ntr-o nebuneasc linie de ansamblu n spatele figurii n costum stroboscopic, afar din camera computerelor, n josul bulevardului Hollywood, Fifth Avenue, Bourbon Street, Telegraph i Market!

194 Mul i al ii se scurgeau afar din cl diri, ca nite gndaci ieind din adposturile lor, ca nite mase de oameni dornice s respire liber, feele lor transformndu-se n figura lui Red Jack, dup care oscilau nainte i napoi, ntre mtile masei i faa lui Red Jack, innd ritmul schimbrilor stroboscopice din coloritul mbrcmintei acestuia. Apoi Red Jack apru n prim-plan pe ecran, privind direct n ochii lui Bobby, chiar cu ochii lui Bobby, anihilnd practic spaiul psihic dintre ei i purtndu-l n propriul su cntec. Eti aici, lng mine Chiar acolo unde-ai fost mereu Erai ascuns exact n mine. Bobby se trezi cntnd i el, lucru pe care nu-l mai fcuse, i ntrebndu-se de ce dracu nu mai cntase pn acum cu el nsui. Suntem fantomele din mainrie Om fi bii i byi i programe Dar; iubito, nu prea avem sufletul curat Red Jack cnta acum pe o scen n faa unor iruri de tribune, care erau n acelai timp i iruri de console de computere. n spatele lor, un public imens cnta la keyboard-uri, cu degetele zburnd, rotindu-i capetele odat cu ritmul, dnd din picioare i rotindu-i ochii. Pentru o clip, Red Jack apru deasupra lor ntr-o imagine multiplicat. Eu i umplu sufletul Un alt unghi de filmare, peste umerii irurilor de mercenari din spatele monitoarelor, cu keyboard-urile nlocuite acum de sintetizatoare, chitare, piane, seturi de tobe. Pe msur ce se legnau odat cu muzica, faa lui 195 Red Jack ap rea pe fiecare ecran, dintr-un nor de pixeli. Tu mi umpli sufletul nainte i napoi, ntre figura lui Red Jack cntnd pe scen i faa lui rsrind dintre bii i byi pe fiecare ecran, patru schimbri la msur. Tu mi umpli sufletul Eu i umplu sufletul Un montaj nebunesc, tieturi rapide ca n Poliitii din Keystone. Bnci, centre de control al rachetelor, camere de control TV, case de verificare ale magazinelor universale, bursa, ageni de burs, birouri ale guvernului i industriei, monitoare, amri muncind inutil, reacionnd toi ntr-un comic grotesc, pe msur ce figurile i noile apariii dispreau sub ochii lor, pentru a fi nlocuite, peste tot, de triumftorul Red Jack. Roul proclam haosul S vad toat lumea

Ce-or s se fac tabii? Tu-mi umpli sufletul Eu i umplu sufletul. Cnd se termin. Bobby privi tmp la ecranul alb i strlucitor. Se uit la Glorianna care rdea pe nfundate i-i freca minile fericit. Nu tiam c am aa ceva n mine, ngim slab Bobby. Chestia asta e Subversiv? suger Glorianna viclean. Nu mai spune! Nu-nelegi, adic ceva mi spune c o s o s ias se blbi Bobby fr s tie exact ce s spun. Glorianna OToole i fcu cu ochiul, i pentru o clip, chiar fr Casc, nu privea n ochii unei btrne cu prul 196 cenuiu, o, nu, n acel moment ea era chiar partenera lui Red Jack nsui, Regina f r vrst a Rock and Roll-ului, pe care o ntlnise n visul lui. Adic, ce-or s fac tabii? spuse Glorianna i rse tumultuos. Nu tiu ce or s fac tabii, dar idioii de sus nu vor da drumul niciodat unei asemenea chestii. O, ba da! O vor face, spuse ea cu deplin convingere. Ochii lor cretini se vor aprinde la vederea dolarilor, tiind c vor merge sigur la aur i nu vor vedea nimic altceva n afar de profit. Ridic din umeri. i fcu iari cu ochiul. Vezi, i de-asta sunt ei idioi Sally Genaro sttea n spatele baricadei VoxBox-ului ei, uitndu-se cum Bobby i face ochi dulci Gloriannei, uitnduse cum btrna ofilit i napoia privirea, ca i cum numai ei doi ar fi fcut treaba. i nu tia dac trebuie s urle de bucurie sau s plng. tia al dracului de bine c fcuse cele mai bune nregistrri din viaa ei, c ea l fcuse pe Red Jack s cnte, i dduse voce, l fcuse s se mite, pentru c fr ea totul n-ar fi fost dect o aduntur de cuvinte i imagini. Pn i trupul i faa erau fructul dorinei ei, pe de o parte, i al fanteziei lui Bobby, pe de alta. Red Jack era o dovad pentru ca ntreaga lume s vad intimitatea pe care o mpriser ei doi n adncul sufletelor. El era acel Bobby din visurile ei, acel Bobby carei dezvluise cele mai intime cotloane ale sufletului, numai i numai pentru ea. Era aa de bine, de parc l-ar fi pipit. ntr-un anume fel, poate chiar mai bine n mod sigur cu discul sta se va lua platin, asta va asigura cariera ei i, n mod sigur, pentru o clip strlucitoare a fost EA, cea creia i s-a spus c niciodat nu

va fi aa. 197 De fapt, Bobby era cel care fusese transformat ntr-un star rock A.P., nu Sally din Valley. Dar, ca urmare a ceea ce doar EI doi mp r iser , el i ntorsese privirea spre Glorianna OToole Linia melodic a bass-ului, cu care EA NCEPUSE ntreaga chestie, btea ca o imagine batjocoritoare n inima ei rnit. De ce nu EU, de ce nu EU, DE CE nu eu, DE CE nu eu, de ce nu EU! 198

F -MI CE MI-AI FCUT NOAPTEA TRECUT


KAREN GOLD se trezi n cacofonia de zgomote, n aburii dimineii ridicndu-se din conductele i radiatoarele mansardei, n mormielile i agitaia oamenilor care se splau, ieind din nclceala pturilor de pnz, i simi apsarea i mirosul unui corp puternic de mascul nesplat, nghesuit alturi de ea n patul ngust de campanie. Vzu o pereche de ochi cprui care o fixau n timp ce se trezea. Amintiri ale nopii trecute i revenir incoerent, pe msur ce ochii ei fixau faa care o privea. Templul Judecii de Apoi. 1.600 de dolari din vnzarea viruilor. Ochi cprui, sub sprncene dese. Subliniai de gene aproape feminine. Pai n spatele ei. Bestiile alea smulgndu-i hainele, trgndu-i chiloii. Ten msliniu, moale i catifelat, o fa tnr, poate mai tnr dect a ei. Salvatorul ei, ivindu-se din ntuneric. O coafur afro, crlionat n mod straniu i subtil inut de filamente ciudate de argint. O creatur tandr, un amant diabolic, fr ndoial cel mai bun pe care-l avusese vreodat Un portorican! Noaptea care trecuse i dimineaa care ncepea se amestecau ntr-un ghem mai mult sau mai puin nclcit de evenimente, decurgnd unul din altul. Karen nchise din nou ochii, nefiind nc pregtit s nfrunte realitatea zilei de azi, care o gsise n pat alturi de un golan portorican. Ca toi new-yorkezii educai din generaia ei, Karen nu ar fi admis niciodat discriminri rasiale Malcolm era negru, Tommy era vietnamez, Teddy Ribero nsui era portorican, i erau prietenii ei, locuia n mansard cu ei, nu? Numai c el cum l chema, Paco o salvase cu bravur din minile a doi violatori, riscnd foarte mult, i fusese un gentleman perfect, i la urma urmei EA i ceruse s fac dragoste pentru a-i goni amintirea cumplit. 199 Dac acest tip este cavalerul tu alb n armur, mai bine i-ai mulumi tandru, chiar acum, n loc s te prefaci c

eti nc adormit, ca s n-ai de-a face cu el!, i spuse furioas. i apoi, poate c asta nu era o prejudecat rasial, ci una social, ceea ce, fiind o chestiune de autoaprare, era de neles Isuse, aveam 1.600 dolari n geant! realiz brusc. Oare nu cumva, tipul sta? Gndul o fcu s-i deschid rapid ochii i, fr s se mai gndeasc, arunc o privire grbit peste Paco, n col, unde hainele ei, zdrenele lui, sacoa ei i geanta lui inconfundabil zceau ngrmdite una peste alta. Odat fcut asta, nu-i mai putu evita privirea. Zmbi i spuse: Uh! Hello! Hello! rspunse el prudent. Privi confuz micul cort din pturi atrnate. Rahat, spuse el nesigur, unde dracu suntem, muchacha? Nu-i aminteti? O expresie stranie apru pe faa lui oache. ncepu s spun ceva dar, gndindu-se mai bine, spuse cu totul altceva. Era ntuneric arta altfel Karen deveni brusc contient de trupul lui gol, subire i puternic, ncolcit n jurul ei, i contrar ateptrilor ceva din atitudinea lui ncepu s-o enerveze, poate i din cauz c se comporta straniu i distant. i despre mine ce-ai de spus? ntreb ea. Nu cumva i eu artam mai bine n ntuneric? O privi mirat. Prea pe punctul de a izbucni n rs. Era prea mult pentru Karen. i nh sexul flasc, strngnd ritmic. i asta? zise ea. Mcar de asta i-aminteti, nu? Geamtul lui brusc i rigiditatea rapid din palm i spuser c nu era departe de adevr. Stngaci, grosolan, 200 ncepu s se apropie de ea, micndu- i-se n palm i gemnd. Stnd unul lng altul, Karen i dirij n ea, i-i puse mna liber pe gur. S nu scoi o vorb, i opti. Sunt o mulime de oameni n jur care nici mcar nu tiu c eti aici. Puse un picior peste el i ncepu s-i roteasc bazinul, ct se putea, n mici cercuri strnse. El mormi uor, frmntndu-i snii cu o mn, i termin n vreo dou minute, lsnd-o mai mult ameit, nfierbntat i frustrat. Nici mcar nu-i ddu un srut formal pe buze, cnd isprvi. n loc de asta, o privi suspicios. Oameni? uier el. sta nu-i apartamentul tu? Ce fel

de oameni? Que pasa? Ce fel de ioc e sta, muchacha? Frontul Eliberrii Realitii. Que? Ar fi multe de explicat, oft Karen, dndu-se jos din pat i ridicndu-se n picioare. Sunt sigur c Markowitz iar face capul mare, spunndu-i mult mai multe dect ai vrea s-auzi la breakfast, spuse ea, scormonind n grmada hainelor lor amestecate i mbrcndu-se n grab, nainte ca el s observe cum i caut geanta. Breakfast? spuse el ascuit n spatele ei. Mncarea sracilor sau adevrat? Avem ceva fulgi de porumb cu lapte, ceva cafea i cred c i ceva pine, spuse Karen punndu-i pantofii i ntorcndu-se ncet spre el. Cobor din pat cu o expresie nc suspicioas pe faa lui mslinie, periculos de atractiv, i Karen vzu ct de suplu era, cu muchii bine desenai, dar, cu coastele aprndu-i clar prin pielea ntins i cu sternul proeminent. O privi fix. N-am dinero, spuse nesigur. Vreau s spun Karen se simi ca un rahat. Cei 1.600 de dolari erau nc n geant, putiul sta amrt, pe jumtate mort de foame, era un erou care-i 201 salvase via a, iar primul lucru pe care- l fcuse cnd ieise din braele lui fusese s verifice dac o furase sau nu, i iat-l, cu sternul ieit n afar, tremurnd pe picioare i cerind o can cu fulgi de porumb! i zmbi. Se duse spre el. i puse minile pe umeri i-l srut tandru i apsat. Paco, zise, poi s mnnci ct de mult vrei, din tot ceavem. Verdad? ntreb el cu ochii mari, nevenindu-i s-i cread urechilor Sigur, rspunse ea uor, lundu-i mna. Era nduiotor, mictor, i cu greu i putea permite s-l ia de sus. Pentru c, n definitiv, cu puin timp n urm fusese i ea n situaia de a tri din mncarea sracilor, adpostinduse n subterane, nu? i, dup cum arta, acest srman biat dulce nu trise dect aa. Numai norocul m-a salvat atunci gndi ea. Dac nu m-ar fi prins ploaia, dac n-a fi intrat n bar, dac n-a fi ntlnit-o pe Leslie Dac Paco n-ar fi aprut atunci i dac ar fi fost ntradevr un monstru slbatic, aa cum crezuse ea ntotdeauna despre asemenea golani flmnzi Se cutremur. Nu suporta nici mcar s se gndeasc la asta. Se simi ruinat n faa lui i asta nu numai din cauza goliciunii.

Haide, i spuse ea tandru, mbrac-te i las-m s te prezint prietenilor mei. Un erou n carne i oase. Cnd i trase pantalonii. Paco se gndi s mai apese pe butonul Ctii, dar renun imediat, pn cnd n-o s tie exact unde dracu se afla i ce se ntmpl. Verdad. Casca i ddea FORE, se descurcase de minune cu ftuca asta noaptea trecut, mult mai bine dect acum, maana1. Numai c noaptea trecut locul sta prea un palat, iar ea fusese prinesa gagicilor din ora, cu muli
1 Diminea (sp.)

202 dinero. Mai bine ia-o uor, b iete, cel pu in pn afli cu cine i cu ce ai de-a face! Karen, si, aa o chema, Karen Gold, l conduse afar din cortul fcut din pnz de ambalaj, printr-un coridor din cearceafuri, prelate, pturi mpuite, cusute la un loc i atrnnd pe frnghii agate de tavanul nalt i neterminat. Al dracu de ciudat! mormi el. Privind n sus, n jos, de jur-mprejur. Ce e tot rahatul sta? Living-ul mansardei i rspunse Karen. Avem paravane n jurul paturilor, pentru intimitate. Se nroi. Dar se aude aproape orice Paco i lu cel mai erpuitor mers al lui Mucho Muchacho, cnd Karen ridic colul unui paravan, lsndu-l s intre ntr-o camer imens, ntr-un talme-balme de mobil veche i desperecheat i vechituri ciudate, unde opt oameni stteau la o mas lung fcut din scnduri aezate pe capre de tmplrie. Trei muchachas i cinci brbai, toi fixndu-l cu privirea cnd Karen l conduse de mn printre mobile i uitndu-se la ei ca i cnd auziser clar fiecare geamt i fiecare ipt al spectacolului de ast-noapte.. Dou dintre fete, una subire i cu prul aten, cealalt o grsun mic cu prul epos, i opteau una alteia rahaturi, ca i cum nu se futuser de ani de zile. A treia nu arta ru deloc; pr blond scurt, o gur mic, dur, ochi albatri carel msurar pe Paco, privind-o apoi cu neles pe Karen. Doi dintre brbai erau genul mbuibat, un altul arta ca un fel de chinez, al patrulea, un negru nalt, slab, artnd vag a poponar, cu ochelari cu lentile groase, care-i fceau ochii bulbucai. Al cincilea avea pielea deschis, un tip ceva mai n vrst dect Paco, tot portorican, i dup cum arta, Paco ar fi jurat c nu i-a petrecut nicio clip pe strzi. n lumina care ptrundea prin ferestrele mari, murdare, locul sta arta a orice n afar de un palat al scoroilor; toi purtau jeani vechi, cmi de lucru uzate, tricouri, i asta nu-i fcea s arate a mbuibai bogai dar, oricum, nu 203

erau chiar o aduntur de srntoci ca el. Lng mas era un frigider, o chiuvet i o sob de gtit. Pe sob era un recipient mare de cafea, rspndind un abur delicios, care-i merse direct pe gtlej. Pe mas, o cutie mare de fulgi de porumb, un recipient de lapte, o grmad de felii de pine de gru, o cutie cu zahr, cni, ceti i farfurii, i ceva ce arta a fi un sfert de kilogram de unt moale i auriu! El e Paco anun Karen Gold. Paco? l privi ncurcat. Monaco, spuse Paco emoionat, mpingnd un scaun i umplndu-i o can pn la refuz cu fulgi de porumb. Hei Ce dracu! Eu i-am spus c poate lua micul dejun cu noi, spuse direct Karen Gold, lund dou ceti i umplndu-le din recipientul de cafea. Paco se uit la cei de la mas, ateptndu-se ca cineva s-l opreasc, nh containerul cu lapte i-i turn att de mult peste fulgii de porumb, nct ddu pe afar, dup care ncepu s-i bage cu rapiditate n gur fulgii aurii, uzi, minunai, ndulcii de lapte, nfulecndu-i i ndopndu-se cu ct mai muli i ct de repede putea. Isuse Cine i-a spus c poi s Paco mi-a salvat viaa, rspunse Karen, dndu-i o ceac de cafea i aezndu-se lng el. Sau altfel spus, ma salvat de la viol Mda, numai c azi noapte nu prea suna aa spuse ironic blondul cu pielea rozalie. Paco l privi i sorbi o nghiitur mare de cafea, care-i arse limba i-i merse direct n cap, ca o strfulgerare de bobin. Faptul c se fute bine nu-i d dreptul s ne iei nou mncarea de la gur! Seinei grsana cu pr negru srmos. Paco plesci tare din buze ctre ea, nh o felie de 204 pine i o unse cu un strat imens de unt moale i gras. Este hrana COMUNA, Karen, spuse blnd negrul. Pltit cu banii F.E.R Karen bg mna n saco, n timp ce Paco ddea gata nc o bucat Enorm de pine uns din belug cu unt. Ca tia? zise, mprtiind pe mas o grmad enorm de bancnote. Paco csc o gur att de mare, nct aproape i czu mbuctura. Recolta de azi-noapte de la Templul Judecii de

Apoi zise Karen Gold. O mie ase sute de dolari. Am vndut o MULIME de virui. Paco a salvat i asta. Nu credei c merit mcar o can de fulgi i o bucat de pine din partea Frontului Eliberrii Realitii? Urm un lung rstimp de tcere. Acum l priveau cu ali ochi pe Paco. Acesta ncepuse din nou s mestece, dar deja i pierise pofta de mncare. O mie ase sute de dolari! Rahat, hijo de puta1 nenorocitule, gagica asta avea 1.600 de dolari n pung, i i-ai lsat s-i scape printre degetele tale nemernice de erou de doi bani! O mie ase sute! n viaa mea n-am vzut la un loc mcar a patra parte din banii tia! Era de neconceput, practic, pentru el. Al naibii artist lovete i ia mai eti, muchacho! O mie ase sute de dolari, doar s ntinzi mna s-i iei, i tu te alegi doar cu o can de fulgi, o buca de pine, o ceac de cafea i un futai! Apa unui W.C. se auzi tare n spatele lui i imediat apru un tip solid, mare, degajnd for, cu pr negru lung i o barb neagr, stufoas. Cine-i sta? spuse el, msurndu-l pe Paco cu ochii lui albatri sfredelitori. l cheam Paco Monaco rspunse micul chinez. Azi-noapte a salvat-o pe Karen de nite lbari.
1 Pui de curv (sp.)

205 i a salvat i o mie ase sute de dolari ai F.E.R.-ului, Larry zise cel cu pielea deschis. Chiar aa? spuse sec uriaul, lundu-i o ceac de cafea, aezndu-se la mas n faa lui Paco i studiindu-l cu grij, cu ochi n care nu se citea gluma. Sorbi ncetior din cafea. Zmbi precaut: Nu prea ari a fi un tip bogat precis eti un nenorocit. Markovitz! mri blonda cu pr scurt. Paco se opri din mncat i czu pe gnduri, schimbnd priviri cu Jefe, cci era clar c sta e, i nu era prost deloc. De ce trebuie s spui o chestie ca asta, omule? spuse Paco, ca i cum asta ar fi trebuit neaprat s ntrebe. Pentru c o mie ase sute de dolari sunt o groaz de bani. i dac nu sunt bogat, atunci de ce nu i-am parlit? spuse Paco. Jefe se mulumi s ridice din umeri. Poate c sunt un om cinstit. Nada1 Poate c nu tiam c are bani... Adic?

Paco i zmbi subire. Poate c nu sunt destul de fraier s-i spun. Brbosul continu s-l priveasc lung. Apoi, dintr-o dat, izbucni n rs. Eti O.K., Paco Monaco! spuse el, ntinzndu-i o mn crnoas. Sunt Larry Coopersmith! Paco i strnse mna. Spre deosebire de indivizii uriai, Larry sta nu simea nevoia s transforme o strngere de mn ntr-un concurs de stoarcere. Lui Paco i plcea tipul; ciudat, i aducea aminte de Dojo. Paco mai lu o mbuctur mare de pine cu unt i o nmuie n cafea, n timp ce mintea-i mergea cu o sut pe or. Cei 1600$ de pe mas erau bani pierdui, dar poate c
1 Nimic (sp.)

206 asta nu mai conta. Oamenii tia aveau o mansard, i mncare adevrat. Asta nsemna dinero La naiba! Ce spunea Karen? Cei 1600$ erau ncasrile de la Templul Judecii de Apoi, vnduse acolo muli, cum le zice muli virui Ei bine, Paco habar n-avea ce nseamn asta, dar tia c Templul Judecii de Apoi era un local de lux, iar Karen trebuie c traficase ceva acolo Pentru prima dat privi mai atent n jur. Un deck pentru videodiscuri i un ecran de perete, mai multe telefoane dect vzuse ei vreodat, duzini de chestii care artau ca nite pri din tuburi de televizoare vechi. Mcar p-astea le recunoscu. Mai erau grmezi nesfrite de tot felul de rable electronice, cabluri i srme peste tot; ciocane de lipit, buci i piese disparate, neglijent conectate. Habar n-avea ce era toat marfa asta i la ce folosea, dar prea evident c ei le demontau i apoi le puneau la loc, i asta ducea la un singur lucru Bobin Voi facei Bobin! Un cor de murmure dezaprobatoare i rspunse, i toi l privir de parc ar fi fost btut n cap. Toi n afar de Karen, care zmbea uor, i de Larry Coopersmith, care prea s-l examineze foarte atent. Hei - zise Paco stnjenit. Nu v facei griji! Nu sunt copoi! Fr probleme! Poate facem o afacere mpreun. Oh? spuse uor Coopersmith. Mda adic, TIU EU NITE OAMENI Chiar aa? Firete, rspunse Paco. Am cteva legturi foarte bune. Omule. Sunt PORTARUL de la. Slimy Marys! A putea plasa acolo marf de-a voastr! Ei bine, i de ce nu? Nu spusese Dojo c poate trafica ce vrea la u? Dac Dojo nu-l lsa s concureze cu marfa

fcut de zombii lui, putea s-i mai trag o eap o eap mic La Slimy Marys? ntreb C.oopersmith. 207 Da! zise Paco. Toat lumea tie localul ia nenorocit. E plin de tipi cu creierii ari. Am putea face curenie acolo! Ce-avei? The Prong? Uncle Charlie? The Blue Max? Nu chiar, spuse Larry Coopersmith. Noi facem virui, Paco. Virui? Asta-i ceva nou pentru mine, omule! Care-i taina? E puin cam greu de explicat, spuse uor Coopersmith. Paco rse n sinea lui. Firete, omule gndi. Tot att de greu de explicat ca i chestia pe care-o port acum, chiar sub nasul tu, nu? Nu e chiar bobin, Paco zise Karen. Dei ai putea spune c e i nu e bobin spuse fata blond. Qu? Ochii lui Larry sclipir n spatele lentilelor groase, ca i cum ar fi luat o doz de bobin chiar atunci. Gndete-te la ceva, un fel de bobin, dar pentru computere, Paco spuse el senin. Cum? Te pricepi la computere? ntreb Coopersmith. Quin sab? rspunse Paco. Nu tiu nimic despre computere Dar ele tiu totul despre tine spuse chinezul. i? Cui i pas? Ce mare lucru au de aflat? Mai gndete-te la asta, spuse negrul. Cei mai muli bani din ar sunt N COMPUTERE, n interiorul lor. Balanele crilor de credit. Conturile bursei. Conturile economiilor. Conturile corporaiilor. Toate astea sub form de bii i byi uiernd n computere. i ce? N-am cri de credit, n-am economii i, pe legea mea, n-am nimic de-a face cu bursa. Dar mbuibaii care stpnesc lumea asta de rahat au de-a face, nu crezi, omule? zise slbnogul. Nu aa funcioneaz Oraul muncii? Banii ia muli sunt toi ascuni n computere, acolo unde cei ca TINE nu pot 208 ajunge. La dracu! opti Paco. De cte ori n-a practicat lovete i ia i s-a ales cu doar c iva dolari i un portofel plin cu cri de credit cu care n-avea ce face? Nici crile alea de credit nu-i ddeau vreun ban pn nu reueai s afli codul Bncile, magazinele de lux, mainriile de bani, verdad,

acolo erau banii, orice dobitoc tia asta. Mereu se gndise la asta ca la nite grmezi de bancnote, giuvaeruri, blnuri, instalaii, televizoare, mobil Dar c cea mai mare parte din grmezile astea pluteau chiar n interiorul computerelor, asta nu era chiar real, pentru c nu puteai pune mna pe ele orict de bun ho ai fi fost. Ce zici de chestia asta. Paco? ntreb Coopersmith. Zmbi pungete i l privi cu ochii lui albatri, duri. S-ar prea c lumea e condus de oameni i lucruri la care nici mcar nu poi ajunge? Verdad spuse moale Paco. Mama m-sii! Oare sta chiar mi citete gndurile? Dar ce are tot rahatul sta de-a face cu bobina? Totul! spuse Coopersmith. Cea mai mare parte a banilor de-acolo sunt de fapt bii i byi micndu-se n computere. Pstreaz nregistrarea a cine, ce posed. Trimit chitanele. ncaseaz cecurile i colecteaz taxele. Pstreaz nregistrarea amenzilor. Sunt creierul ntregului sistem Deci? i zmbi diavolete lui Paco. Deci ce se-ntmpl cnd conectezi dintr-o dat un creier la tipuri diferite de bobin? ntreb. Se transform n amrtul de Conte! exclam Paco. Ce? Cine? Amrtul la cu creierii ari pe care-l tiu eu le spuse Paco. Un nenorocit de zombie 209 Negrul se ridic de la mas , travers camera pn la o grmad mare de ceea ce preau a fi nite videodiscuri, se ntoarse cu un teanc, i le rspndi pe mas ca pe nite cri de joc. Virui spuse el mndru. Drog pentru computere. ncepu s le ia la ntmplare i s le prezinte ca un vnztor ambulant: STA face s dispar nota de plat a electricitii. STA convinge computerele IRS c n-ai existat niciodat. STA i permite s transferi fonduri n contul tu din banc. STA zpcete o ntreag banc de date. STA terge amenzile de trafic. STA face ca vocile sintetizate prin software s sune uman Paco privi discurile meditativ. Se uit la Karen Gold. ASTA-I MARFA pe care o vndusei nainte ca jigodiile alea s te atace? ntreb. Karen ncuviin. i ai ncasat o mie ase sute de dolari ntr-o singur

noapte? Karen ridic din umeri. Apoi zmbi. Nu ntotdeauna merge AA de bine, recunoscu ea. i cam ct cost o bucat? Depinde de ct de complex e programul i ct de mult doresc oamenii s-l aib. Cred c media e cam de trei sute. i care-i partea ta? Nu-i vorba de asta Ai vreo idee? l ntrerupse brusc Coopersmith. Sigur c da, omule, rspunse Paco. Avea acum mai multe lucruri n cap dect avusese vreodat. n doar cteva ore furase un Uzi de la un paznic, fcuse rost de o Casc, fusese angajat ca paznic la Slimy Marys, o salvase pe Karen, ntlnise toi aceti oameni ciudai. i lsase s-i scape printre degete 1600$! Acum avea n fa calea de a face rost de mai muli bani dect gndise vreodat, aici, chiar aici pe mas, sub nasul lui. La dracu, o gagic vnduse ntr-o singur noapte n 210 valoare de 1600$! Iar el, PACO MONACO, era un portar dat naibii, nu? tia c trebuie s se arunce n joc acum sau, dac nu, si dea uturi n cur dac ar fi ratat singura ans de a face rost de mult mai mult dect cei 1600$ pe care deja i scpase printre degete. Ascultai, v-am spus doar c sunt portarul de la Slimy Marys. i ce? i ce? Nu v dai seama, ce nseamn asta? Un portar e pltit de ccat. Ce ctig, ctig din trafic Vrei s vinzi virui pentru noi? ntreb Coopersmith. ntr-un local de golani? Paco ncuviin. V dau trei sute de dolari pe fiecare bucat pe care-o plasez, spuse. Atta luai acum, nu? Eu ncerc s urc preul. N-avei nimic de pierdut. Negrul rse. Chestiile astea nu sunt DE FAPT bobin Ai nevoie de un computer cu un MODEM capabil s bage un virus n sistemul altuia. Ce-i aia MODEM? Negrul oft, i roti ochii n spatele lentilelor groase i ddu din mini a lehamite. Paco se ridic pe jumtate din scaun, cu pumnii strni, gata s-l loveasc pe nemernic. Se abinu numai pentru c se lovi de marginea mesei, gndindu-se totui i la bani. Dar ceilali vzuser deja micarea ntrerupt. Simi asta din felul n care-l privir. Karen se ndeprt de el. Numai

Jefe sttea calm. Le arunc celorlali o privire obosit. Apoi i zmbi uor lui Paco i i fcu chiar un semn discret cu umrul: Ceea ce vrea s spun Malcolm este c viruii sunt tot att de inutili fr un computer conectat la un telefon, ca bobina fr electricitate. Fr suprare, Paco, dar nu prea vedem cum o s gseti vreun client. 211 Paco privi spre discurile cu virui rspndite pe mas, i ntinse mna ctre ele. E treaba mea s m ocup de asta. Dai-mi cteva i s vedem ce pot face. Coopersmith i ls capul ntr-o parte, gnditor. Ridic din umeri. Ei bine, dac ne dai avansul Avansul?! Trei sute de dolari pe bucat, aa cum ai spus Trei sute de dolari! Rahat, omule, n-am nici mcar trei sute de amri de ceni! i vrei s AVEM NCREDERE N TINE cnd e vorba de bani? exclam chinezul. Primul impuls al lui Paco fu s-l crpeasc pe nemernic, dar se trezi gndind iar cu o viclenie neobinuit i cu un auto-control care nu-i erau familiare. Dai-mi dou discuri pentru trei zile, spuse el. Dac nu v-aduc ase sute de dolari, v napoiez discurile. S TE CREDEM, omule? rnji slbnogul. Adic m faci mincinos, jigodie? ip Paco. Era deja n picioare cu pumnul strns, nainte de a se putea abine. Dar acum ncepuse deja s gndeasc. Iertai-m, zise el, aezndu-se la loc. Privi cu dragoste la Karen Gold, cu o expresie rnit. Dar nu suport s n-avei ncredere n mine pentru 600$. Cnd v-am demonstrat deja ce fel de om sunt. Cum asta? spuse Coopersmith. Paco nu-i dezlipea ochii de pe Karen Gold. V-am salvat deja o mie ase sute de dolari, nu? Un lung moment de tcere ngheat. V-am tiat! gndi Paco. i lu cea mai bun expresie. Chiar credei c nu sunt dect un golan mpuit de pe strad, care v-ar trage eap ntr-o clip, dac l-ai lsa, nu? Numai c EU sunt la care i-a riscat viaa ca s-i salveze curul lui Karen i EU sunt la care a adus-o aici cu banii votri, n loc s-i ciordeasc. Dac nu eram EU, ai fi pierdut 212 deja o mie ase sute de dolari, verdad? Oricum am lua-o, v r mn o mie de dolari, chiar dac v trag n piept. Are dreptate, spuse fata cu prul blond.

Totui, i datorm ceva D-i dou din alea ieftine, Larry, spuse Malcolm. Alea pentru intoxicarea lui Con Ed1 Hei, stai, doar n-o s Ce v frecai atta, spuse Paco, ori vi le vnd, ori nu. Dac pot s le vnd, m ntorc cu banii, pentru c prefer smi mai dai altele, dect s v trag eap pentru dou amrte de buci. dac nu iau banii, atunci de ce dracu s le fur? Se uit n ochii lui Larry Coopersmith. Uriaul l privi fr expresie, Cntrindu-l, ca i cum ar fi tiut tot ce-i trece prin cap lui Paco, ca i cum ar fi tiut al dracului de bine c dac Paco afla de la nceput de cei 1600$, nici el nici banii n-ar mai fi fost acum aici, ca i cum ar fi tiut al naibii de bine c Paco se prefcea, dar chiar dac ar fi fost aa, Paco prefera s joace cinstit dect s dispar cu doi virui. n sfrit, Coopersmith ncepu s zmbeasc. Rse: Sigur n-ai studiat logica simbolic? Ei bine, dei Paco nu tia ce nseamn cuvintele astea, nelese despre ce e vorba, mai ales cnd Coopersmith ncepu s sorteze discurile. La fel fcur i ceilali, dei nu tuturor le plcea chestia. Malcolm, fata blond, Coopersmith i, desigur, Karen, erau de partea lui Paco, stteau linitii, privindu-i amuzai, n timp ce ceilali ncepur s protesteze i s mormie. Hei, stai o clip, Larry! Ar trebui s votm Da, asta trebuie s fie o decizie luat n comun. Coopersmith alesese dou discuri, dar acum le freca unul de altul, ezitnd. Rahat! Ce-ar face Mucho Muchacho? Paco zmbi n sinea lui, nelegnd ntr-o clip ce-ar fi fcut Mucho Muchacho.
1 Companie american de electricitate (Continental Edison).

213 Ceea ce el fcuse deja. Zmbind sfios, lu mna lui Karen. Ea nu i-o retrase. Art tuturor minile lor unite i le puse pe mas. Oricum, spuse ncetior, privind-o n ochi. Am un motiv mult mai bun s m ntorc aici, nu credei? Karen l privi nesigur. Ascuns privirilor de tblia mesei, Paco puse mna cealalt pe pulpa ei. Buzele ei tremurar. Privirea i se nmuie. Se nroi. Chicoti. i mpinse sexul n mna lui, frecndu-se. Coopersmith ls discurile din mn. Uite ASTA numesc eu egoism de clas! zise el, rznd de propria-i glum. Atmosfera se destinse ntr-un rs nestvilit. Paco izbucni i el n rs. i chiar dac nu tia exact de ce

rde, chiar dac avea sentimentul c se rde cumva de ei, rdea din inim, simind c trecuse de o grani invizibil ntre sombre i sol, o grani ntre singura lume pe care o cunoscuse vreodat i o lume nou, necunoscut, care se deschidea naintea lui, o lume ntre Oraul Gagicilor i partea ntunecat a strzilor, o lume care nici mcar nu bnuia c exist. i, spre surprinderea lui, hotr s se ntoarc, s nu-i pcleasc pe oamenii tia, s le demonstreze acestor noi prieteni c poate fi omul care se pretinde a fi. La naiba, i zise cnd se ridic de la mas, cu fulgii de porumb i cu laptele i cu pinea i cu untul i cu cafeaua fierbinte n burt, poate c m prefac chiar fa de mine nsumi. Pentru c dac onoare este un cuvnt de care nu auzise niciodat, simea n schimb o durere. E tandr i cald n spatele sternului, acolo, undeva, unde un asemenea sentiment nu existase niciodat, un sentiment care-l fcea s-i doreasc s deschid larg braele i s strige ntregii lumi: yo soy1 Paco Monaco, Mucho Muchacho, i credei-m, n-o s v trdez niciodat!
1 Eu sunt (sp.)

214 Leslie, Markovitz, Tommy Don i Teddy Ribero erau nc la mas , cnd Karen se ntoarse dup ce-l condusese pe Paco Monaco pn la u. Dup cele ntmplate, atmosfera ncepea s se ncing. Chiar credei c putem avea ncredere ntr-un derbedeu? spunea Tommy Chiar credei c putem avea ncredere ntr-un colorat d-sta? replic Teddy Ribeiro. Termin cu rahatul sta rasist, Teddy, tu nu vezi dect oameni n care n-ai ncredere, spuse Leslie cu un gest dispreuitor al minii. Nu, dar... Da, Teddy, interveni Larry Coopersmith, dac Paco nar fi fost portorican, ai fi mrit probabil c ce tmpenie e s ai ncredere ntr-un derbedeu de pe strad care Ei bine, atunci dac-o iei aa, de ce ar trebui NOI s avem ncredere? Larry, mi se pare c vorbeti n contradicie cu ceea ce tocmai ai fcut. Da, m rog, logica este apanajul protilor, spuse Larry, ridicnd din umeri. Karen, tu eti cea mai, m rog, intim cu subiectul nostru, spuse Leslie, n timp ce Karen i mai turna o ceac de cafea. Cum e, de fapt? Tu ai ncredere n el? Asta da, ntrebare spuse Karen aezndu-se i cumpnind rspunsul, sorbind ncetior din cafea.

Noaptea trecut, Paco Monaco fusese ca un prin; nu un salvator dur, ci un domn tandru i nelegtor, o ntruchipare perfect a virtuilor masculine. Pe de alt parte ns, dimineaa se transformase n altceva; dur, spunnd numai prostii, paranoic, ameit i un amant total cretin, care-o lsase doar pe ea s se zbat, terminase n cteva minute, fr mcar s-o atepte, i nici mcar nu se deranjase s-i mulumeasc dup aceea. Avea totui un anume farmec, att de subirel, pe jumtate mort de foame, mulumindu-se cu o can de fulgi i o ceac de cafea, att de nduiotor i plin de 215 recunotin cnd i spusese c poate mnca pe degeaba. Puteai ierta o anume lips de savoir-faire a unui om pentru care o can de fulgi gratis era un eveniment de importan cosmic. Ei bine? insist Leslie. Karen ridic din umeri. Tot ce pot spune e c Paco Monaco nseamn mai mult dect ce-ai vzut voi azi-diminea Adevrat? spuse Leslie. Bnuiesc c nu vrei s ne bagi n detalii intime? Karen i arunc o privire furioas. Ei bine, mcar spune-ne dac crezi c se ntoarce. Karen czu pe gnduri. Prinul de ast-noapte, simi ea, i-ar fi fcut o datorie de onoare din a reveni ori cu banii, ori cu viruii Cel de diminea ns, era o creatur n care nu putea avea ncredere. Ca s fiu sincer, cred cam ce credei i voi, spuse ea ntr-un trziu. Dar tu, Markovitz? zise Leslie. Chiar crezi c un portar de local e n stare s vnd virui? Coopersmith ddu din umeri. Nu prea se potrivete, recunoscu el. Dar pe de alt parte sunt de acord cu Karen; Paco Monaco e altceva dect pare la prima vedere. Oh? spuse Tommy bnuitor. Putiul poate fi complet needucat, dar e-al dracului de ISTE, i merge mintea i ne-a jucat cteva scene bune rse apreciativ Coopersmith. La naiba, la un moment dat m-a bgat chiar la col, nu? Deci e un mic vagabond iste, cu ochiul aintit spre ansa vieii, zise Tommy. E sta un motiv s-i ncredinm marfa noastr? Da, Tommy, eu cred c da, spuse Coopersmith. Poate lum plas, dar merit miza. Vreau s spun, ce riscm de fapt? Putem copia programele alea pe discuri virgine doar pentru cinci ceni, aa c, dac le fur, pierdem doar costul

216 discurilor virgine, ceea ce nseamn vreo patruzeci de dolari. Dar dac reuete cumva s le vnd i ne aduce banii Ctigm 600 Larry Coopersmith se ls n scaun i-i fix privirea undeva n gol, ntr-o viziune din mintea sa. Poate mult mai mult dect att, spuse el vistor. Ar putea fi o realizare Adic? Hai s recunoatem, ntr-un anume sens suntem revoluionarii lui pete. Adic, noi vindem viruii unor oameni care au deja bani, care sunt deja conectai n sistem, astfel nct ei nu fac altceva dect s-i bat joc de sistem i s mai fure ceva n plus, dar n timp ce noi ne jucm, sunt milioane i milioane ca Paco Monaco, bntuind pe strzi i neavnd nimic de pierdut. O alt faet a realitii strzii, care ar putea fi tot att de bine numit o alt planet. Aa nct, dac prin cine tie ce noroc, Paco Monaco ar putea servi drept vectorul nostru n toat Ce, Larry? spuse Teddy Ribero. Ce s-ar ntmpla atunci? Larry Coopersmith rse. Indiscutabil se amuza cu o plcere anticipat. Un Haos pur i simplu! exclam. Prefer deci s pierd eu patruzeci de dolari, cu orice risc, n sperana c-o s ajung s vd asta! Ascultai-m pe mine, merit de o mie de ori mai mult dect s tragem ma de coad n fiecare zi! Da tu, Karen? zise Leslie. Dac tipul se ntoarce, ai de gnd s faci pe Mata Mari a Frontului Eliberrii Realitii? Da, Karen, spuse Coopersmith, intuind-o cu ochii si albatri. Ct de devotat eti cauzei? Eti n stare s dai totul, pentru FER, dac Paco se ntoarce? Karen se gndi. Se gndi la vjiala prin localuri, n sperana deart de a ntlni prinul din poveste, care s-o salveze de srcie i s217 o aduc acolo unde i e locul. Se gndi la prinul cel adevrat, prinul strzii, care CHIAR o salvase, care i pusese att de tandru chiloii la loc, o nfurase n hanorac s nu mai simt frigul i ntunericul, care o mbriase att de tandru cu braele lui puternice i-i alinase durerea, cu care fcuse minunat dragoste dup ce o salvase ca un cavaler n armur. Se gndi la putiul slbnog, care ejaculase n dou minute, care fusese att de nduiotor de recunosctor pentru un simplu dejun. Se gndi ruinat la ce simise

cnd se trezise n pat cu un derbedeu portorican. sta-i un test, nu-i aa? spuse ea domol. Dar al cui? Pentru cine? Larry Coopersmith ncuviin: Mda. S-ar putea spune i aa. Karen oft. Intr-un fel. n clipele astea inima ei era mult mai aproape de putiul slbnog, de prinul strzii, dect de aceti prieteni care-i dduser adpost, sau dect de orice alt cauz abstract. Ei bine, dac trece testul zise ea dac se ntoarce, rmn sigur cu Paco Daca va trece testul, gndi, poate c l trec i eu. Doar c eu n-o voi face pentru cauz. Ci numai pentru mine. 218

EROU AL CLASEI MUNCITOARE

PACO, omule, TII c avem un sigiliu fals la contorul de aici spuse Dojo. Aa c de ce s-i pltesc eu ie 600$ pe o chestie pentru care tre s gsesc un computer ca s-o pot folosi, cnd eu deja mi scot curentul gratis? i ungi pe copoii lui Con Ed, nu? spuse Paco, btnd din picioare s se nclzeasc i nghesuindu-se n intrndul uii. Deci, l cumperi pe unul din prarii tia, pe urm i bagi n m-sa, i recuperezi banii n cteva luni, i dup asta, ai curentul gratis pentru vecie. Dojo cltin mhnit din cap. Chiar dac scot sigiliul i folosesc software-ul tu magic, TOT trebuie s-i ung pe bieii lui Con Ed, c, dac nu, tot se prind c iau eu ceva de UNDEVA. Cldirea asta se presupune c e goal, i-aminteti? i mai e i chestia cu ce se-ntmpl sus, n Florida Paco nu mai avu ce s rspund. ncercarea de a-i vinde o bucat lui Dojo fusese un gest de disperare. Oricui ncercase s-i vnd vreun virus, ori se holbau Ia el cu o expresie tmp, ori izbucneau n rs. De unde-ai cardit totui marfa asta? ntreb Dojo, privindu-l int. Cte-ai furat? Gndete-te, tii mcar la ce dracu folosesc? Nu le-am cardit, i pot s fac rost de cte vreau i n orice cantiti, se lud Paco. Mi-am fcut o legtur de calibru greu. Mda? ntreb Dojo nencreztor. Cu cine? Cu Frontul Eliberrii Realitii, omule! spuse Paco, asta ca i cum oricine ar fi trebuit s tie exact despre ce e vorba. Ce? Frontul Eliberrii Realitii, cioroiule, rspunse arogant Paco. S nu-mi spui c n-ai auzit niciodat de F.E.R.! l privi cu superioritate.

Ei bine, omule, poate nu rosti trgnat Dojo. 219 E o band de categorie grea. Fac tot felul de virui dtia n cantiti mari i-i vnd mbuibailor i scoroilor. Mucho dinero aqui1, Dojo! Sigur spuse Dojo sarcastic. Ccat, Paco. i de ce aceast aa-zis band de categorie grea s-ar ncurca cu unul ca tine? Paco i fcu cu ochiul: Doar tii ct de mult le place gagicilor albe carnea neagr, nu, Dojo? Uriaul negru rse. Ochii i strlucir lubric: i-ai tras o ftuc din Frontul sta al Eliberrii Realitii? Paco ncuviin: Traficant de mare clas. Cum dracu ai reuit? Dac ntrebi cum se face, nimeni n-o s-i rspund. Dojo rse. Ai zis-o! Examin faa lui Paco cu mai mult interes. E de-adevratelea, nu? Nu, omule spuse Paco sec mi-am btut joc de tine tot timpul! Hmmm Uriaul i frec gnditor falca. Ateapt aici pn fac rost de unu, s stea la u cteva minute. Tu i cu mine tre s avem o mic discuie n particular. i dispru n josul scrilor. Dup ce Dojo plec, Paco rmase acolo, tremurnd de frig dar vibrnd n interior, plin de sperane. Mersese pe un teren alunecos, dar Dojo prinsese treaba, aa nct orice iar fi trecut lui Dojo prin minte, trebuia s fie o afacere serioas. Trebuia s-i dea toat silina, trebuia s dea lovitura, omule! ntinse mna spre cutiua fixat la ceaf. Se rzgndi. Lui Dojo nu i-ar fi plcut s tie c face afacerea cu unul care plutea. Pe de alt parte. Paco hotrse s poarte
1 Muli bani aici (sp.)

220 CASCA tot timpul i se pare c uriaul nu observase. S ndrznesc? La dracu, cum poa s afle? Auzi paii grei ai lui Dojo pe scara de metal. S NU ndrznesc? i nainte ca Dojo s-l poat vedea, ntinse mna i aps butonul Ctii. Becurile ce licreau deasupra ringului de dans formau o oaz de lumin n ntunericul ru mirositor i rnced, n

timp ce el se lu dup Dojo pe scri n jos. n ritmul unui max metal, dansatori n convulsii i smucituri ca nite demeni din jungl, alii conectai la cti undeva n ntuneric, zcnd asemeni unor deeuri umane n grmezi. Mai lipseau cteva javre lihnite de foame pentru a completa un tablou ciudat, asemntor cu acele vechi imagini ale mahalalelor rurale din Porto Rico, pe care i le artau bunicii lui Paco cnd era muy pequeo1. Dojo l conduse n baraca lui de jefe, deschise ua brlogului secret i aprinse o lumin de un galben palid ca lumina lunii. Cutiile de carton suprapuse pn n tavan, pe trei perei, transformau camera ntr-un fel de depozit ticsit cu prad. Dojo, cu pielea neagr lucind n lumina lunii, se aez pe patul mototolit, stnd turcete, ca un rege al pirailor pe tronul casetei sale pline de comori. E vorba de nite ntorsturi neprevzute zise el. Fabricanii, care m-sa or fi ia, au lsat preul Ctilor cu ridicata la o sut de dolari, i n cteva sptmni, un transport imens de ccaturi d-astea or s inunde strada La dracu! Mi-ai spus s fac rost de un Uzi chiar pentru Nu m mai fute i tu la cap scrni Dojo. Art scrbit spre grmada de cutii care-l nconjura. Am cumprat toate astea la vechiul pre! n cteva luni preul strzii o s
1 Foarte mic (sp.)

221 fie att de sc zut c-o s trebuiasc s scap de toate, vnzndu-le n pierdere. i-atunci mi-am dat foc la valiz. Doar dac Doar dac? Paco se aez i el pe pat, ndoindu-i picioarele sub el, fr a-i lua ochii de la Dojo. Uriaul prea c se micoreaz. Sau poate EL, Paco devenea mai mare? Doar dac, cine tie, am putea transforma rahatul sta ntr-un mijloc de a ne trage de la mbuibai, muli, muli bani. La ce te gndeti, Dojo? La prietena ta care vinde virui. Legtura ta cu Frontul sta al Eliberrii Realitii. Ei negustoresc marfa lor pe la localuri de lux, nu? i? i tii ct pltesc ia pentru o bucat ca Prong sau Uncle Charlie, care aici e vreo 200$, pn trece prin tot lanul de legturi ntre noi i ei? 400$ cel puin! La dracu! Dojo se ncrunt. Iar diferena merge toat la mijlocitori; ce-mi trag eu

sunt aceiai 200$ pe care i-a lua vnzndu-i ie chestia. Mucho Muchacho sttea ghemuit pe pmntul bttorit din faa colibei lui Brujo n jungla luminat de lun. Undeva, tobe nbuite bat uor, n timp ce Brujo cel cu pielea neagr i destinuie fiului favorit al tribului tiina magiei secrete ascuns sub haina fin a lumii iluziilor. Dar dac tu i doamna ta i tovarii ei traficheaz aceste nenorocite de CTI DIRECT de la mine la lbarii din uptown, putem s le bgm patru sute pe bucat, indiferent ct scade preul strzii! CTILE pe care deja leam cumprat m cost dou sute bucata, aa c dac-i scoatem din circuit pe mijlocitori ne putem trage dou sute. O sut cincizeci pentru mine i cincizeci pentru tine la fiecare prad, fiule. Brujo i zmbea superior. Mucho Muchacho tia c sta e 222 un test al calit ilor lui. i ndrept spatele, i mpietri inima, i privi fr team n ochii vrjitorului negru. ncearc pe la jumate spuse Mucho. O sut patruzeci cu aizeci psalmodie hipnotic Brujo. Numai c acum o anume ncuviinare tainic strluci n ochii lui duri. O sut douzeci cu optzeci psalmodie viitorul rzboinic. ncerci s m strngi de coaie, fiule? zise Brujo. Dar ochii i strluceau cu mndrie fi. Paco Monaco, Mucho Muchacho, ndrzni s-i arate n sfrit zmbetul de rzboinic adevrat, zmbetul unui tnr biat trecut prin ritualul miezului de noapte, n maturitate, fiind recunoscut n fine ca un egal, ca un brbat printre brbai. Cojones de elefante O s-i dau aptezeci i cinci zise Brujo. E bine s tii s te opreti, omule. Solemn, rzboinicul ntinse mna unui egal. Tobele ajunser la un crescendo i tcur brusc cnd Brujo i-o strnse. Ritualul se terminase. Trgul era pecetluit. O s-i dau acum cinci buci spuse Brujo, ridicnduse n picioare, trecnd prin dreptul razelor lunii, i rscolind ntr-o cutie de carton. Ct crezi c-i ia s le plasezi? D-mi trei zile. D-mi trei zile, i dac nu v-aduc banii, v-aduc oricum piesele, fu ct p-aci s spun Paco cnd iei din viziune i se trezi ghemuit pe patul mototolit din camera lui Dojo, la Slimy Marys, n lumina chioar a becului de deasupra. Ce? Dojo inea n mn cinci Cti n plastic, i-l privi.

Ai vreo problem, Paco? Rahat, dac am vreo problem! gndi Paco. Putea s plaseze Ctile astea la preuri de lux n localurile grailor, prin Karen i prin Frontul Eliberrii Realitii. Dar dac 223 mine noapte n-ap rea n mansard cu 600$, n ochii lor va fi un golan, bun numai de gur. i firete, nu-i putea spune ASTA lui Dojo, mai ales dup poria de rahat pe care-l fcuse s-o nghit! Sau putea? i cu viruii mei cum rmne, Dojo? spuse ncet. Ce-i cu ei? Uite ce e omule, F.E.R. e o echip de calibru greu, de ce m-ar ajuta ei s vnd Ctile astea la preuri de lux, clienilor lor de lux dac Pentru o parte din treab, pentru ce altceva? Pentru o parte din treaba CUI? Dojo arunc Ctile n poala lui Paco, cu un rnjet batjocoritor. Nu fi ridicol. Adic ai vrea ca eu s am grij de toate, nu? S fiu al dracului dac nu! Paco gndi repede. Gndea ca Mucho Muchacho. Mi se pare c eu te servesc pe tine mai bine dect o faci tu cu mine! spuse el aspru, cu o voce pe care n-o mai folosise niciodat cu uriaul. Art ctre cutiile cu Cti, suprapuse pn-n tavan. Vreau s zic, eu te pun n legtur cu F.E.R., tu-i tragi 125 la fiecare bucat, eu tre s-mpart cei 75 ai mei cu ei, i-or s vrea pe puin 50, ceea ce-nseamn c eu m-aleg cu un ccat! i fr trgul acesta, o s pierzi mucho dinero i? ntreb Dojo ncruntat. Nimeni nu-i vorbise vreodat astfel lui Dojo, i e clar c huidumei nu-i plcu de fel. Da, dar niciodat n-a avut de-a face cu Mucho Muchacho, nu? Aa c, dac F.E.R. o s-i salveze ie curul, negrule, o s trebuiasc s ne-ajui i TU! i spuse Paco. Dac tu nu CUMPERI virui de la noi, atunci mcar traficheaz-i pentru noi F.E.R. face TOATE FELURILE de virui. Chiar aa? Ca de pild? Paco i stoarse creierii, ncercnd s-i reaminteasc 224 cele spuse de Malcolm. Nu te prinzi, Dojo? zise. Adic vrei s-mi spui c tu n-ai nicio legtur printre yaks? Adic m acuzi c sunt nhitat cu criminalii tia? zise Dojo, dar zmbi cnd spuse asta. Crezi c tia pe care, s zicem c nu-i tii, n-ar fi

interesai n ceva care s falsifice biletele de trafic? Ceva care s-i permit s scoi bani din mainriile cash cu cri de credit furate? Ceva care buete computerele de taxe? Ceva care bag bani n conturile bancare? Chiar poate prietena ta s-mi fac rost de aa ceva? spuse Dojo, aezndu-se pe pat lng Paco i privindu-l fix. Paco zmbi. EU pot s-i fac rost de aa ceva. Tovarii mei sunt mai ciudai. Discui direct prin mine. Dojo i privi cruci. i de ce nu mi-ai spus asta de la-nceput? Niciodat nu m-ai bgat n vreo aciune de-a TA pn acum, amigo, i spuse Paco. Trebuia s fiu sigur c pot s am ncredere n tine. i care-i partea ta n toat treaba asta? E treaba mea. Zi preul pentru mine! spuse Dojo. i-am spus. ase sute un virus. Patru! Patru! se vit Paco. Hei, omule, la preul sta nu ctig nici mcar un sfan! S fie-al dracu l de nu ctig! S fie! Dojo se rezem de sptarul patului. N-ai vrea s nu ne mai facem de ccat unu pe altu omule? zise. Care-i preul tu? Paco l privi pe uria n ochi. Realiz c depise limita. Pe lng asta, Dojo aproape c ncepuse s-i fie prieten. i era obligat s fac trgul sta numai pentru c avea nevoie chiar acum de 600$. 225 Trei cincizeci, zise. i dau patru cincizeci. Te-n m-ta! Du-te tu! O.K., zise Paco, de acord cu rahatul tu de patru cincizeci. Dar mie-mi dai acum 900 cash, pentru ce am aici. Dojo rse. De. Ce dracu triesc cu senzaia c toat aiureala asta a fost doar ca s-ajungem aici? Paco l privi tcut. O.K., zise Dojo. Numai pentru c-mi place stilul tu, omule. Paco oft. S-a fcut spuse, ntinzndu-i mna. Dojo i-o lu: mi place cnd un om tie c-a depit limita CUM adic, Frontul Eliberrii Realitii nu se ocup cu

trafic de bobin? i spuse Paco lui Malcolm McGee. Malcolm i Larry Coopersmith stteau pe canapeaua din faa lui Karen, la un capt al mansardei, n timp ce toi ceilali, afar de Leslie, plecat la vnzri, stteau aplecai peste computerele lor, fabricnd noi virui. Paco se nvrtea nervos ntre cete dou canapele, artnd furios spre cei ce lucrau. i tot ccatul sta? ntreb Paco. Nu tu spuneai c sta e drogul pentru computere? Era doar o metafor, spuse Malcolm, dnd napoi n faa furiei lui Paco O CE? Era un mod de a explica ce fac de fapt viruii spuse amabil Karen. Nu trebuie interpretat literal. Interpretat cum? Karen oft, Paco era departe de a fi prost. Chiar se ntreba dac EA era mcar pe jumtate istea ct el! Nu numai c vnduse cei doi virui; dar mai avea i comenzi 226 pentru nc o duzin de discuri diverse: virui pentru anularea amenzilor, virui pentru mainriile cash, virui pentru transferuri de conturi bancare, pn i virui pentru burs, de toate, ce mai! i ceea ce era impresionant e c reinuse, mai mult sau mai puin, tot ce fceau ei pentru a-i convinge pe oameni s cumpere. O demonstraie clar a inteligenei native, conform standardelor! Dar cum s explici noiunile de metafor sau figur de stil unui srman puti care nu cunotea nici mcar cuvintele al cror sens ncercai s i-l explici? Cum s-i spun, e ca atunci cnd i-am spus cavalerul meu n armur strlucitoare zise ea. Nu erai un cavaler de-adevratelea i nici nu purtai armur de-adevratelea, dar Da, da, m-am prins, aa cum sunt cuvintele la un cntec spuse iritat Paco, aezndu-se pe captul canapelei, lng Karen. Dar m fut n ea de muzic, omule, i spuse lui Malcolm. Asta nu explic de ce voi, biei, nu vrei s vindei Cti pentru mine! Vi le-aduc pentru 300, voi le vindei cu 500. E un trg bun! Dar este o KARMA rea, i spuse Larry Coopersmith. O CE rea? Rahat, Paco, spuse dur Coopersmith. Bobina e rahat, ai vzut destui cu creierul ars ca s tii asta. Paco pufni dispreuitor. Voi vorbii despre COMPUTERE paradite, un fel de capete cu creierele arse. Asta-i altceva, rspunse Coopersmith. Computerele nu

sunt OAMENI. Hai nu zu! pufni sarcastic Paco. Dar atunci cum e cu oamenii pe care i prdai? Larry i Malcolm i privir cu ochi nevinovai. Karen surse posesiv. Oh nu, nu-i prost deloc! V inei tari i nu vrei s-mi vindei i mie puin bobin unor amatori de aa ceva, care vor i ei ceva bun, 227 pe cnd eu, eu ce fac pentru voi? Ce vnd eu? UNELTE DE SP RG TORI! Pentru ca oamenii s jefuiasc bncile cu ele, nu? S fut oraul cu ele, nu? S prade mainriile cash i ncasatorii de taxe?. ACUM cine pe cine pclete? spuse Coopersmith. Vrei s-mi spui c moralitatea ta e jignit dac ajui oamenii s fure sistemul care te-a futut o via ntreag? Paco i zmbi triumftor; La dracu, nu! Eu pentru voi vnd viruii, nu? Iar voi suntei cei ce-mi spunei MIE c nu e bine s dau bobin acelorai ccnari pe care-i jefuiesc sculele voastre, adevrat? Furai-le din buzunare, ardei-le creierii, poate eu sunt doar un golan tmpit, numai c eu chiar, nu vd cum ccatul la de Karma e altfel Touch1! exclam Karen. Aici v-a avut! Larry Coopersmith i arunc cea mai urt privire pe care o vzuse vreodat Karen. i TU te ocupai cu trafic de bobin cnd erai n colegiu, nu-i aa, Karen? i ce-i cu asta? i-o ntoarse Karen. Bobina este un instrument de control al realitii! spuse Coopersmith ascuit. Te conectezi i intri n spaiul n care e programat piesa s te duc. i scurtcircuiteaz creierul n lumea EI, nu a ta! Te te i-ai tras vreodat bobin, Larry? spuse moale Karen. Prea a fi o ntrebare care nu avea nevoie de rspuns. DESTUL, rspunse Coopersmith. Ddu din umeri, zmbi ters. MAI MULT dect destul, ca s fiu sincer Paco l studie cu grij. The Prong? Uncie Charlie? The Blue Max? Larry Coopersmith fcu o grimas. Am fcut o mulime de arsuri n creier la viaa mea spuse el slab. Dar n-am ajuns niciodat la Blue Max Paco, bietul golan zdrenros Paco, i zmbi ngduitor lui Larry Coopersmith, i se ntmpl ceea ce nimeni din F.E.R.
1 Atins (fr.) - termen luat din scrim

228 nu mai reuise vreodat nainte; reuise s conduc el o conversaie pornit chiar de gur-spart sta de Markovitz.

Nici eu, omule zise Paco. Blue Max e-ntr-adevr marf rea. i ntre noi fie vorba, nici Uncle Charlie nu-i mai bun. Dar Prong, cum s-i spun zmbi. Ridic din umeri. Bobina e ca tii e ca sexul, omule! Adic, dac ai de-a face cu vreun poponar scrbos, sta E sex, da, n timp ce Blue Max este doar bobin, verdad Se opri i puse o mn tandr pe coapsa lui Karen. Iar ce e ntre mine i Karen, I ASTA e sex, exact aa cum Prong sau Casca sunt bobin, i n-o s-mi spunei c tot sexul e ceva ru numai pentru c Blue Max v zglie creierii, aa c Am mai auzit rahatul sta i-nainte, spuse amar Coopersmith. Chiar i eu am spus-o Oh, bine zise Paco, cutnd n saco i scond ceva nvelit n plastic transparent, crede-m, omule, n-ai mai avut de-a face cu viziunea pe care i-o d Casca asta. i rahatul STA l-am mai auzit - spuse Coopersmith acru. Paco deschise ambalajul de plastic, scoase un cocolo de srm subire, l scutur, i apru un fel de plas, ca un fileu de pr, din srm foarte flexibil, cu o cutiu ovoidal, o pies deosebit fa de ceea ce vzuse vreodat Karen. Paco i bg Casca sub nas lui Larry Coopersmith. Ai mai vzut vreodat o vrjitorie ca asta, omule? Funcioneaz cu o baterie mic. ntinse mna spre ceaf, i cu arttorul i degetul gros ridic o cutiu i o parte din plasa de srm din prul su ondulat, lsnd-o apoi s cad la loc. O pori pe strad, o pori n Oraul Muncii, dac ai vreo slujb nenorocit, i nimeni nu observ, dect dac o caut n mod special. Arunc o privire lateral spre Karen, fr ns a-i ndeprta atenia de la Coopersmith. 229 Po i s-o pori chiar i n pat. Stomacul lui Karen se strnse i simi o uoar ameeal. Era oare Paco un adept al bobinei? Asta explica clar contrastul dintre felul minunat n care fcuse dragoste cu o noapte nainte i performana jalnic de diminea. Adic erai conectat cnd eu cnd noi noaptea aceea se blbi ea. i? S-a plns cineva?! spuse Paco ironic. Dar dar nu era adevrat! Fusese extraordinar cnd avea bobina i penibil cnd nu mai era conectat, ce s mai vorbim! Eram conectat la Casc atunci cnd am salvat-o pe Karen i banii votri i spuse Paco lui Coopersmith. Se poate spune c piesa asta te-a pus DEJA n faa faptului

mplinit, Larry. Isuse! opti Karen. Auzise c bobina l poate face pe un brbat s-o in la nesfrit. N-auzise de vreo bobin care s te fac un lupttor mai bun, dar credea n posibilitatea de amplificare a reflexelor i a forei fizice. Paco Monaco fusese ns MAI MULT dect un lupttor bun i un amant excelent, atunci cnd fusese conectat la Casc. Fusese mult mai sigur pe sine, mai atent, mai tandru, mai nelegtor, un adevrat cavaler al strzii. Nu putea nega evidena n toate privinele, Paco era un BRBAT mai bun cnd era conectat la Casc. Cum era oare posibil? Ce fcea, de fapt, piesa asta? Se uit la Paco ntrebtoare. Larry i Malcolm se uitau la obiectul din mna lui Paco. Care e viziunea? spuse ntr-un trziu Larry Coopersmith. Paco se strmb. Ridic din umeri. Nu tiu Adic, nu poi La dracu omule, e ceva ca i cum ai fi ntr-un vis, tii, dar Ddu din mini neputincios. 230 Exist doar o singur cale prin care poi afla spuse, oferindu-i Casca lui Coopersmith. ncearc-o. Prima viziune e din partea casei. Totdeauna e aa, mormi Coopersmith, codindu-se. Dar Malcolm McGee ntinse mna i lu obiectul din mna lui Paco. Se holb la casc, o scutur, o inu la distan, apoi o ridic spre cap. Malcolm! ip Coopersmith, smulgndu-i obiectul. i-ai pierdut minile? Vrei s-i arzi creierii cu cine tie ce gunoi de pe strad? Habar n-ai despre ce e vorba i nici EL nu tie s-i spun! Malcolm i Coopersmith se nfruntar din priviri uitnduse lung unul la altul. O, Larry, opti n sfrit Malcolm, privind n podea i tremurnd. Cnd i ridic privirea, ochii i erau circumspeci i gnditori n spatele lentilelor groase. S cumprm mcar una, Larry, strui el. Las-m s-o demontez, sj vd cum funcioneaz 300 de dolari doar ca s-i satisfaci curiozitatea? O, Larry Hai, Larry, f-o! interveni i Karen. Cred c e important mcar s aflm cum funcioneaz. De ce? ntreb Coopersmith. Pentru c, poate, va TREBUI s vindem chestiile astea,

pentru Paco. S vindem srma asta nenorocit! E un instrument al controlului realitii N-ai de unde s tii, Larry Coopersmith! Nu tii absolut nimic despre asta! Dar TU tii? Karen ezit. Se nroi. Ar fi spus ceva, dar nu tia CE, i mai ales nu tia CUM. Se uit la Paco, care sttea lng ea, cltinnd din cap cu tristee, ca i cum ar fi asistat la o ceart ntre nebuni. i poate chiar aa e, gndi Karen. Tu n-ai fost acolo, Larry, spuse ea ntr-un trziu. 231 Coopersmith pufni. Nu te gndi la pat, vreau s zic acolo pe strad! Paco Paco avea fore puteri adic nu chiar era ca i cum Ddu din mini exasperat. Totdeauna ai ndrugat verzi i uscate despre FACTORII ALEATORII. Ei bine, nu tii ce face lucrul sta. Eu am fost salvat exact cu ceea ce face, nu tiu cum dracu s-i spun i nici mcar Paco nu tie s explice! Ce factor aleatoriu vrei mai mult dect sta? Larry Coopersmith o privi cu ochii lui albatri i duri. Karen zri ns o nuan ceva mai blnd n ei. Te rog, Larry, spuse ea blnd. Haide, Larry, nu e stilul tu! Chiar nu vrei s tii mcar despre ce e vorba? i asta doar pentru c ai avut cteva experiene nefericite cu bobina O mormi Coopersmith, dar ndrjirea sa se mai topise. O, rahat! spuse el, bgnd mna n buzunar. D-mi nenorocitul la de obiect! Lu Casca de la Malcolm, pipind-o nencreztor. Numr banii, i ddu Casca napoi lui Malcolm, i-i ddu bancnotele lui Paco. Paco lu banii i-i ndes n buzunar fr mcar s-i numere, dnd din cap dispreuitor ctre Malcolm i Coopersmith: Maricones sin cojones - opti printre dini. Ce? Ce pizde mai suntei i voi, biei! exclam el dispreuitor. Omule, eu i art cea mai bun pies care exist la ora asta i tot ce vrei tu e s desfaci obiectul ca s vezi cum m-sa funcioneaz! Frontul Eliberrii Realitii, mi culo1! Niciunul dintre voi n-are coaiele s afle ce e, de fapt, REALITATEA! Poate c eu am! se trezi intervenind Karen.
1 Curul meu (sp.)

232 Paco ntoarse capul i o privi surprins. O privire care se transforma ntr-o mndrie posesiv , care nscu un val de cldur n pntecul lui Karen. Paco scoase din saco o alt Casc, i ncepu s-o despacheteze. Vrei s cltoreti cu mine, muchacha? o ntreb el. Karen ncuviin: N-a mai fi aici dac n-ai fi cltorit TU cu mine. Karen, doar n-ai de gnd s O, ba da, ba da! i datorez att de mult! Paco i ddu Casca. Karen o scutur, i-o puse pe cap, i privi sfidtor spre Larry Coopersmith. Doamna are mai mult curaj dect voi, spuse Paco, ridicndu-se de pe canapea i lund-o de mn. l ls s-o ajute s se ridice. Cu un mic zmbet eroic ridic mina spre butonul cutiuei de la ceaf. Tandru, Paco i ndeprt mna. Hei, nu aici, nu cu tia privindu-ne, spuse el artnd spre u. Numai noi doi, fetio. Eu am venit la tine, ce-ar fi acum s vii tu la mine? Pe strad? exclam ngrozit Karen. Paco rse. La naiba, chiar att de loco nu sunt. Voiam doar s te duc la Slimy Marys unde, dup cum tii, eu sunt CINEVA! Un local pentru golani? La naiba, spuse el pe un ton rnit care o impresion, i-acolo sunt oameni! Nu tiu dac i-e team, Karen? Karen l privi drept n ochi. Ridic din umeri. Se czni s zmbeasc. Apoi rse: Chiar mi-e, Paco recunoscu ea. Paco Monaco o mngie tandru pe obraz. Hei, fetio spuse el. O s fii cu Mucho Muchacho. Nimeni n-o s-i fac vreun ru. 233 Inima ei se topi. S-ar putea s fiu nebun, dar te cred. i-l srut apsat pe gur. i gsi curajul de a-l lsa s-o duc n necunoscuta lume a nopii 234

MAINRIA ROCK AND ROLL


CINE-I DOAMNA, PACO? spuse uriaul negru uitnduse la Karen, fcnd-o s se simt dezbrcat din priviri. Karen gsea situaia cel puin nebuneasc. n viaa ei nu visase s se aventureze n lumea strzii, i acum iat-o chiar

aici, pe punctul de a se conecta la bobin ntr-un local al golanilor. Ea este Karen Gold, Dojo, doamna despre care i-am vorbit spuse mndru Paco, innd-o de mn cu ostentaie. Ca prin minune, comportamentul paznicului se schimb brusc, devenind chiar deferent. A, marea traficant de virui de la Frontul Eliberrii Realitii, spuse el vesel, schind chiar un zmbet triumftor. Ai auzit de F.E.R.? exclam Karen total surprins. Uriaul o privi de sus: Crezi c sunt venit cu pluta? De unde crezi c-mi fac rost oamenii mei de Cti, de la Bloomingdale? O privi meditativ. i pentru c tot vorbeam de afaceri, ai adus viruii pe care i-am comandat? i-i aduc eu mari, i rspunse repede Paco. Karen vrea nti s te verifice. Uriaul cltin din cap amenintor. Chiar art eu a copoi? Trebuie mare grij rspunse Karen. Multe agenii ar vrea s ne ia gtul. ncerc un zmbet conspirativ peste umr, cnd Paco o conduse nuntru. Aa c, dac i bag vreunul nasul p-aici, n-ai auzit de mine. Clar? Aproape c ncepuse s-i plac chestia asta.. Dar cnd cobor pe treptele de metal n groapa infernal a unui subsol, fu cu totul altceva. O lumin primitiv de becuri colorate fixate ntr-un tavan acoperit cu staniol licrea spasmodic deasupra ringului de dans, unde aproape o duzin de creaturi turbate, de toate sexele, se rsuceau i dansau ritmic dup max metal-ul 235 venind din nite difuzoare ce flancau un ecran murdar. Pe ecran, un fante musculos, n pantaloni de motociclist i geac de dril bleu, urla de pe aua unui Harley1 strvechi, n timp ce, n spate, cerul Manhattan-ului era cuprins de flcri: Nesplai2 cretini3 Maniaci ai ghidonului4 nfrii-v n noaptea roie de snge! Muli golani rufoi, rspndii. pe grmezi de perne murdare i mobile hodorogite, nconjurnd ringul de dans din trei pri, treceau aproape neobservai n lumina care plpia. Ca i dansatorii, purtau jeani zdrenroi, haine uzate din piele neagr, tricouri promo primite gratis, prul vopsit, coafat i lcuit n forme de cti, creste, capete de animale primitive sau tot felul de totemuri personale stranii. Ceea ce n-avea cum s vad Karen era, de fapt, mai

cumplit dect ceea ce vedea, pentru c pivnia se ntindea dincolo de spaiul ct de ct luminat, ntr-un ntuneric de

1 Prescurtare pentru Harley-Davidson, celebr marc de motociclete. 2 n original: sweat-hog - persoan nesuferit. Termen de dispre folosit la adresa femeilor de ctre studeni. n timp, semnificaia s-a denaturat. 3 n original: mother, prescurtare eufemistic pentru motherfucker. Pronunia din sud, sau cea care imit pronunia negrilor este muthah. De cele mai multe ori este folosit cu referire la obiecte i animale, dei este valabil i pentru oameni. Termenul este folosit i n sensul de homosexual, cel activ, dominant, mai ales n relaiile cu cei mai tineri. 4 n original: Ape-hanger, ghidon foarte nalt pentru motociclete sau biciclete. Acest model de ghidoane a fost lansat de motociclitii din S.U.A. prin anii 50, rspndindu-se apoi n Anglia, unde rockerii i colarii au adoptat stilul i termenul cam prin 1959.

236 nep truns, unde figuri ntunecate fceau lucruri i mai ntunecate, i unde, judecnd dup miasmele de mucegai ce pluteau n aer, armate ntregi de obolani i gndaci stteau la pnd. Abia acum neleg de ce i se spune Slimy1 Marys opti ea sarcastic, ncercnd, de fapt, s-i fac puin curaj. Ce caut o feti ca mine ntr-un loc ca sta? Din fericire, Paco nu auzi acest bon mot2. Vrei s dansm? ntreb el, trgnd-o de mn nainte ca ea s rspund. Karen se opri brusc. Paco se opri i ei, se ntoarse, o privi n ochi, i vzu n sfrit expresia i fcu o grimas. De, spuse el cu o expresie de cine btut. Nu e chiar Templul Judecii de Apoi Cu un mic efort, Paco se lumin la fa. i fcu cu ochiul: Dar o s-arate mult mai bine doar cu o mic apsare pe Casc zise el i, fr alte comentarii, ntinse mna i aps butonul cutiuei lui Karen. Hei zise Karen. Dar nainte de a putea s mai articuleze ceva, Paco aps deja i pe butonul lui i-o mpinse pe Karen din ntuneric nspre cortina plpitoare de lumini. i prin ea n n cu totul alt loc. Raze laser crude, cu lumin roie, alb i bleu, sclipeau cu intermiten, sfrind n jurul ei n modele imprevizibile, ntr-un ritm nfocat, Bomp ba-ba-ba-ba, Ba ba ba BOMP BOMP!, blocnd-o, tulburnd-o, fcnd-o s se roteasc i s se mite ncoace i-ncolo, ca i cum un trgtor max metal nevzut ndrepta, hohotind, razele spre picioarele ei, numai pentru plcerea diabolic de a o face s danseze.

Raze de lumin, divers colorate, ca un mnunchi de spoturi cereti, mnuite de zei, selectnd la ntmplare dansatorii, ntr-o niruire caleidoscopic de stop-cadre,
1 Slimy - slinos, murdar, vscos, lipicios. Deci, La Mary cea slinoas. 2 Poant (n sens peiorativ) (fr.)

237 BOMP ba-ba-ba-ba, Ba ba ba BOMP BOMP! Un spectru palid i sfrijit al unei fete cu guri negre n loc de ochi, cu prul, coafat ntr-un fel de nor de ciuperci portocalii, micndu-se doar din josul taliei, cu privirea aintit n gol BOMP ba-ba-ba-ba, Ba ba ba BOMP BOMP! Un cuplu de culoare cu prul vopsit alb, coafat ca epii unui arici, dansnd spate n spate BOMP ba-ba-ba-ba, Ba ba ba BOMP BOMP! Un tnr palid, plin de couri, ntr-un tricou sfiat Dow Chemical cu lame de ras ruginite lipite pe el, i cu o coafur albastru-metalic. BOMP ba-ba-ba-ba, Ba ba ba BOMP BOMP! O grsan cu faa umbrit de o claie de pr purpuriu, cu sni enormi sltnd sub tricoul Gucci, cu carnea rsfrnt peste centura blugilor. BOMP ba-ba-ba-ba, Ba ba ba BOMP BOMP! O creatur masculin artnd ca un drac, mbrcat n piele neagr, rnjind ca un demon cu o gur plin de dini spari, cafenii. BOMP ba-ba-ba-ba, Ba ba ba BOMP BOMP! Izolate una de alta prin spoturile stroboscopice, deeurile umane dansau spasmodic, ca nite marionete jalnice, micndu-se la comanda ntmpltoare a unui mnuitor electronic dement. BOMP ba-ba-ba-ba. BA ba ba BOMP BOMP! Cnd trupul lui Karen ncepu s danseze dup un ritm numai al ei, n lumina laserelor, cnd obinuiii casei i spoturile dansau odat cu ea i n jurul ei, BOMP Ba-ba-baba. Ba ba ba BOMP BOMP, cnd ritmul o purt pe aripile lui, Karen se trezi mprtind o frie neateptat cu aceste srmane creaturi ale strzii, o tandree patetic pentru toate aceste victime, tovari ai ei, de existena crora habar n-avea. BOMP ba-ba-ba-ba, BA ba ba BOMP BOMP, i ncepu i ea s opie i s danseze la fel ca ceilali ca o roti de carne n mainria nepstoare, ca a unui ceas. 238 BOMP ba-ba-ba-ba, Ba ba ba BOMP BOMP, cnd o voce r guit de femeie, venind de cine tie unde, url exact ce simea i ea n suflet: Nesplai cretini Maniaci ai ghidonului

nfrii-v n noaptea roie de snge! Dulci nebuni cu mintea dus Stpni ai strzii Nu lsai S ne fie ucis lumina! Un spot de neon bleu i prinse pe Paco ntr-un stopcadru, pentru o clip, dansnd n faa lui Karen, cu trupul lui subire arcuit spre spate, cu bazinul nainte, ochii lui cprui privind-o cu un licr bleu, rece de lumin reflectat, BOMP ba-ba-ba-ba, BA ba ba BOMP BOMP! Paco dispru n ntuneric, cnd Karen apru brusc ntr-o raz alb fierbinte, BOMP ba-ba-ba-ba, BA ba ba BOMP BOMP! Ca i cum realitile lor separate ar fi ieit dintr-un sincronizator, ca i cum zei sadici, nevzui, conspirau s-i ae cu fragmente din lumea interzis a celuilalt, iar apoi aceiai zei, cu un rs electric i cu o micare neglijent a ncheieturilor lor electronice, i aruncau napoi n singurtatea ntunericului. Apoi, ntmpltor, pentru o clip magic, ochii li se ntlnir ntr-o lumin sngerie, ntr-un spaiu comun, iar faa lui Paco se transform ntr-o masc aztec, cioplit parc n piatr; cu nasul ca un vultur mndru, buze crude n jurul unor dini perfeci, albi, ochi umezi de ndrgostit senzual, o fa pe care n-o vzuse niciodat, dar o tia foarte bine, tandr i uor batjocoritoare i chiar nfricotoare, faa unui rzboinic ndrgostit, arznd de drag pentru ea, din adncul inimii lui de copil soios al strzii. 239 Gagici1 agresive2 Motociclete3 nervoase La dracu cu-asasinii4 Triasc legea forei! BOMP ba-ba-ba-ba, BA ba ba BOMP BOMP! La dracu, i place rahatul STA? spuse Mucho Muchacho, cnd idiotul sfri cntecul. Karen Gold i zmbi radioas, cu ochii ei albatri strlucind, cu prul blond, lung, czndu-i slbatic peste umerii goi, cu sfrcurile tari ale snilor ptrunznd prin satinul alb al rochiei. O voce gfit, fcnd reclam pentru MUZIK, iei dintr-un stop-cadru cu un maricn ciudat, cu pr lung, rou cu striaii albe, ca i cum ar fi purtat i el o Casc. Ast-sear, transmisie n direct de la Visul American, lansarea primului disc al unei noi stele, care va strluci pe cerul rocknroll-ului aa cum nimeni n-a mai strlucit nainte.

Hai s ascultm muzic ADEVRAT, ftuco! spuse Mucho Muchacho lund-o de mn pe Regina Oraului Gagicilor, i ducnd-o pn la El Lizardo. Cut n buzunarul jeanilor si albi strni pe trup, pescui zece dolari, i-i puse pe mas n faa deck-ului.
1 n original: momma - adept a grupurilor de Hells Angels, membr a anturajului acestora. 2 n original: badass - persoan agresiv, antisocial. Cuvntul, rspndit iniial printre negri, este folosit acum ca element de aprobare sau admiraie. Ass are semnificaia, aici, de individual. n 1970, termenul a nceput s fie folosit i de albi, dar nu s-a rspndit n Anglia sau Australia. 3 n original: Hog motociclet, cuvnt folosit de Hells Angels prin anii 50-60. Iniial cuvntul se refer direct la ndrgitele Harley Davidson. 4 n original: Torpedos - ucigai pltii.

240 Las -m s ghicesc - spuse sec El Lizardo, scormonind deja prin grmada de videodiscuri. Tu Madre Tambin i cu tine doi! zise disc-jockey-ul, bgnd discul n deck. Tu ma-dre TAMBIEN Tu ma-dre TAMBIEN Tu ma-dre TAMBIEN Un sunet ritmic de corn, o btaie dur de tobe, i Paco dansa deja o stompada dup pulsaiile sngelui, ntr-o discotec luxoas, sub un cer strlucitor, o noapte nstelat, undeva deasupra turnurilor luminoase din Oraul Muncii. Gagicile blonde, distante, tnjeau i gemeau, aruncnd srutri n timp ce-i pipiau sexul ntr-o fierbinte voluptate umed, dar el ignora aceste creaturi meschine, privind superior numai spre regina tuturor, care dansa numai pentru el ochii ei albatri nedezlipindu-se de ai lui, coama ei blond, strlucitoare curgnd pe umerii ei de alabastru, odat cu ritmul tobelor, umezindu-i buzele cu limba ei roz, fundul ei tare, ncordat, micndu-se n cercuri lascive, aa cum Paco i dorise mereu n visele sale erotice. Ah, dar de data asta era altceva, muchacho, pentru c o parte din el tia c dincolo de aceast viziune era o femeie real, care mprea zborul cu el, o femeie care fusese salvat dintr-un pericol real de puterea real a lui Mucho Muchacho, i care-i cunoscuse puterea sexului, care l hrnise cu mncare adevrat, care-l fcuse s ctige bani adevrai, care-i deschisese o u i l ducea de mn n lumea larg. Sexul enorm era tare i mndru n pantalonii si albi i strmi, i acum se simea uor ca aerul, liber ca o pasre. Coaiele enorme pulsau, nfierbntate de energie

brbteasc, i totui delicate i calde i provocatoare, ca i cum ar fi stat, vulnerabile, n cuul palmelor ei. 241 Urechile i ardeau. Inima i bubuia n piept. i simi roind obrajii splendid dltuii. La dracu, gndi Paco Monaco, Mucho Muchacho, n timp ce cuvntul se insinua ncet-ncet n mintea sa, oare aa te simi cnd te ndrgosteti? Asta s fie dragostea? Karen Gold nu-i putea dezlipi privirea de pe faa lui Paco, era ceva terifiant n ochii aceia fierbini, aintii avid ntr-ai ei, n nasul ca un cioc de pasre de prad, n zmbetul deschis, luminos, n dansul de jungl, era o senzualitate tulburtoare, i simea freamtul de dincolo de lumina pe care o mpreau n jungla fetid. Karen tia ce e acolo: fee ntunecate, murdare, dinii putrezi, minile agtoare; auzea gfielile grele, simea rsuflarea scrboas puind a usturoi i sudoarea acr a creaturilor strzii. Ritmul aspru, dur, de chitar max metal zgriindu-i pielea palid, o voce oribil, plescind obraznic, de portorican dornic s-i satisfac poftele pe carnea ei alb, fr aprare: Ia-l ct poi (Tu madre tambin) De la un brbat nferbntat. Mucho Muchacho se aplec nainte, strngnd-o n brae pe regina blond i fragil a Oraului Gagicilor, simindu-i snii albi, moi, apsndu-i cu muchii lui duri, i dansnd obraz lng obraz i pntec lng pntec, fredonndu-i ncet la ureche cntecul su de dragoste, mpingnd-o tandru ctre ntunericul care-i atepta Oh, Doamne, o tra n ntuneric, spre o alee murdar n ploaia rece, trntind-o cu spatele pe cutiile metalice de gunoi, simea sexul lui insistent bjbind dup ea, simea mirosul de urin sttut i de resturi putrede, auzea fojgiala gndacilor i freamtul obolanilor n vocea cumplit grohindu-i n ureche: 242 S inem minte asta i tu mam de asemeni! i totui i totui era Paco, o parte din ea tia asta, Paco, prinul ei de strad, cavalerul ei n armur strlucitoare, omul care a salvat-o, i realitatea nu era asta, nu era aleea asta ntunecat, nu noaptea asta n ploaie asta era asta era Cu un efort enorm i aminti; i aminti, i atinse butonul cutiuei din ceaf Nu aici opti ea gtuit, scpnd din strnsoarea lui, dar uurel, ator, lundu-i minile n ale ei i

conducndu-l pe Mucho Muchacho, zmbindu-i, promindu-i luna de pe cer, cu ochii si de un albastruglacial. Las-m s te duc ntr-un loc unde n-ai fost niciodat, spuse Karen. Unde? Hai s mergem hai s mergem la Visul American! Visul American? Putem intra acolo, muchacha? exclam Paco, ieind brusc din viziune n ceva ce prea a fi, totui, un alt fel de viziune. Paco vzuse Visul American pe ecran destul de des. MUZIK transmitea de acolo n direct, tot timpul, era localul numero uno en todo el mundo1. Dar nu-i imaginase niciodat c o s pun piciorul ntr-un local ca sta, chiar fiind Mucho Muchacho! Am vndut adesea virui acolo, portarul m cunoate spuse Karen. Haide, s mergem s lum un taxi! Un taxi? La dracu, niciodat n viaa lui nu clcase ntr-un taxi! i chiar dac ar fi avut dinero de aruncat, niciun blestemat de ofer n-ar fi oprit pentru unul ca el.
1 Numrul unu n lumea ntreag (sp.)

243 O plimbare cu taxiul! Hei, momacita, chestia asta merit o viziune! exclam el i aps pe buton. i asta era la noche magica, i verdad, regina Oraului Gagicilor era n noaptea asta doamna lui, pentru c ea-l conducea pe strzi; i cnd, n fine, apru un taxi, flutur o mn ncrcat de bijuterii i, la dracu, porcul de ofer trase maina chiar n faa lor. Mucho Muchacho i doamna sa se cuibrir pe bancheta de piele catifelat, adnc, n timp ce oferul lor n uniform, ipnd i blestemnd traficul n chinezete sau aa ceva, conducndu-i peste Houston, apoi, n sud, spre West Broadway, ca un mare iaht alb navignd pe un fluviu de lumin aurie, chiar ntre coapsele moi l netede ale Oraului Gagicilor, aa cum visase el ntotdeauna, aa cum i nchipuia c trebuie s fie, Mucho Muchacho, Prinul Oraului, rtcind pe strzi, n spatele geamului fumuriu al limuzinei ei; ea, regina blond cu ochi albatri, regina nopii lui. Las-m s vorbesc eu, spuse Karen Gold ieind din taxi i pltindu-i dementului ofer thailandez. Isuse, ce plimbare! Cum dracu nu se desfac n buci taxiurile, la viteza asta? Visul American nu arta cine tie ce pe dinafar, o alt cldire oarecare, mohort i cenuie, pe o strad lateral n Soho, nici mcar cu un indicator care s-i anune pe cei din Jersey c aici e faimosul local ai lui Muzik. Inc.

Nici nu era nevoie, pentru c strzile din jurul intrrii erau ticsite cu taxiuri, iar trotuarele erau pline de oameni bine mbrcai, ateptnd s plteasc cei 40$ la intrare, i de vagabonzi spernd s-i intre n voie lui Fritz, care s-i lase nuntru pe gratis. Ajutat de Paco, Karen reui s-i croiasc drum cu coatele, cu mai puin btaie de cap dect de obicei. Fritz, portarul, o huidum cu pielea de un alb bolnvicios i cu prul blond tuns militrete, sttea eapn n faa intrrii, 244 mbr cat cu un trenci negru, scruta mul imea i din cnd n cnd soma cte un golan s-o ia din loc doar printr-un gest al arttorului su nmnuat. Karen i prinse privirea, ei ddu din cap fcndu-i semn s intre, dar apoi se ncrunt i bloc intrarea cnd l vzu pe Paco, ncercnd s se strecoare alturi de ea. Cine-i asta? mormi el dispreuitor. E cu mine. Fritz cltin din cap. N fcu el. i pltesc eu intrarea spuse Karen. EU decid ce golan intr aici. Nu-mi place moaca lui. Banii n-ajut la nimic. Oh. Rahat. Paco veni alturi de Karen. l privi pe portar, trecnd apoi n fata ei. Hai, Fritz Te rog suspin Karen. Paco iei din vis ntr-un loc unde era gata-gata s nceap scandalul, n rahatul pe care-i tia bine, cnd vreunul i fcea necazuri portarului. Trecuse i el prin aa ceva. Karen proceda greit; nimeni n-ar fi reuit s treac de el, smiorcindu-se i suspinnd. Omul i face datoria, i spuse calm lui Karen, privindul fix pe portarul blond. N-am dreptate, prietene? Spune-i doamnei c i faci doar datoria, Fritz! Portarul se holb, complet zpcit. i eu sunt portar, spuse Paco i-i zmbi precum Dojo. Doar n-o s ne facem greuti unii altora, nu-i aa? Portarul rse. i bg mna ntr-un buzunar al hainei, scoase dou cri de vizit colorate, tiprite cu steagul Americii i cu numele Fritz n litere aurii, i i le ddu lui Paco. Scuz-m, n-am tiut. Unde spuneai c lucrezi? La Slimy Marys. N-o s ai probleme la intrare, ntrebi de Paco. i-a dat bilete de favoare! spuse Karen n timp ce intrau, privindu-l cu admiraie. Cum ai? 245 Paco i strnse mna. i fcu cu ochiul.

Hei, fetio, aici o fi lumea ta spuse dar sta vine din lumea mea Paco i strecur casierului biletele gratuite de la Fritz, Karen i aranj inuta, apoi l conduse pe Paco de-a lungul coridorului care fcea o cotitur brusc de nouzeci de grade, deschizndu-se spre haosul enorm al localului. Trei laturi ale unui imens atrium erau ecrane video, ale cror imagini uriae, n micare, acopereau din acest unghi perspectiva interioar i te copleeau nc de la intrare. MUZIK tocmai transmitea o pies a lui Space Cowboy numit Blues-ul celor trei inele. Un cowboy de doi bani, ntr-un costum spaial, cu un Stetson1 pe cap, zdrngnea pe o chitar acustic n timp ce clrea un cal robotizat care arunca un jet luminos, de-a lungul unei front-proiecii de la NASA reprezentnd marele inel al lui Saturn, ca un joc de cluei. Spoturi luminoase selectau grupuri de dansatori sau dansatori singuratici n bi strlucitoare de lumin, apoi treceau mai departe. Raze stroboscopice multicolore sub tavanul invizibil fragmentau ringul de dans n zone plpitoare de stop-cadre colorate i sincopate. La dracu... mormi Paco cu ochii holbai. Spaiul vibra uniform, ca i cum te-ai fi aflat n interiorul unei imense incinte acustice, dar cu toate astea zidul de muzic nu te asurzea, prin cine tie ce magie a aezrii difuzoarelor multiple i a design-ului acustic, permind conversaia la un nivel de decibeli aproape normal. O scen circular, acum goal, se ridica din centrul localului pe un piedestal de sticl neagr, la care se ajungea de jos printr-o scar interioar, unde spectacolele pe viu se puteau desfura n siguran, mpiedicnd accesul spectatorilor situai la zece picioare mai jos. Am vzut multe transmisii de la MUZIK, spuse Paco, privind n jur uimit, dar DIMENSIUNILE de-aici, la dracu, sunetul
1 Celebr marc de plrii de cowboy.

246 Bun venit la Visul American, Paco, uit-te i tu cum triete cealalt jumtate de lume, spuse Karen, ntorcndu-se i ea s priveasc, nu fr invidie, la cel de-al patrulea perete al camerei imense, pe unde intraser. O serie de balcoane situate la vreo trei metri deasupra scenei ddeau o imagine a ierarhiei societii localului. La nivelul cel mai de jos, ngrdit de o balustrad de alam cam la nlimea taliei, era salonul principal, cu un bar i cu mese, la care se ajungea pe scri din aren. Aici, paznici narmai limitau accesul, cu excepia golanilor. Imediat deasupra era cabina de emisie din care MUZIK i trimitea marfa direct de la Visul American n reeaua

naional de satelii. Deasupra, drapat cu stegulee n dungi roii i albe, se afla un restaurant franuzesc elegant i monstruos de scump, n spatele unui geam transparent, n care aveai acces doar cu o nscriere prealabil bine pus la punct. i deasupra restaurantului, ncadrat de steaguri bleu i albe, astfel nct cele dou nivele mpreun s duc la o vag asemnare cu steagul american, era holul Personalitilor VIP, pentru prinii i prinesele show-biz-ului, n spatele unor mari panouri de geamuri fumurii ca la limuzinele negre. i exact n vrf, ncadrat de aripile larg deschise ale unui enorm vultur de aur, era ceea ce ntr-o alt epoc ar fi fost loja mpratului, numai c aici era rezervat pentru zeii fr chip ai corporaiei un mic pavilion nchis acolo, sus, n ntuneric, lng tavan supraveghind totul din vrful enigmatic de deasupra grmezii umane. Paco, observ Karen cnd privi napoi, se strecura spre ringul de dans, atrgndu-i priviri furioase de la cei pe care-i nghiontea, holbndu-se de jur mprejur, cu ochii n tavan ca un turist venit din jungl, care vede pentru prima oar Empire State Building i umbl ca un somnambul prin traficul din Herald Square. Haide, spuse ea, lundu-l de mn, s ne aezm la 247 bar i s ne ocupm de ceva afaceri. Ecranele video nu coborau chiar pn la nivelul podelei, nlndu-se cam la opt picioare deasupra ringului de dans, acoperind trei perei ai arenei, i crend iluzia unei intimiti. Aici era Scuz1 City. Barul lung cu oglinzi, iluminat vag, tejghelele acoperite cu plastic puteau fi ntlnite n orice intersecie amrt de pe Avenue A. De aici, de dedesubt, ce se mai vedea din restul Visului American era o panoram la nivelul solului, un tablou al mulimii micnduse spasmodic pe ringul de dans ca o tapiserie ieftin atrnat la gura unei peteri. Era ca i cum un local murdar i amenintor ar fi fost dltuit la picioarele unui munte strlucitor, i de fapt aa i era. ntr-adevr, murdria fcea parte din decor, pentru c aici era locul unde aventurieri de-o zi din clasele superioare veneau s fac ochi dulci vagabonzilor, ca-ntr-o versiune a Disneyland-ului, n chiar mediul lor natural i s fac rost de la acetia de carne, bobin i emoii ieftine. Aici era locul unde golanii care reueau s intre veneau cu scopul de a-i comercializa obiectele sau farmecele fr a fi deranjai, cu condiia s nu devin violeni sau s vomite n local.

De asemeni, era locul n care Karen era obligat s vnd viruii, pentru c altminteri Muzik, Inc. se uita strmb la orice alt fel de trafic n afara obinuiilor localului. Stai aici, bea ceva, i nu te supra dac vorbesc cu ali tipi, i spuse Karen lui Paco, instalndu-se la bar. E vorba strict de afaceri. El i drui cel mai straniu zmbet, ca i cum, departe de a fi sictirit de propunere, se simea mndru i plin de propria-i persoan. Bueno, muchacha! - spuse el cu o voce mtsoas. Adu acas mlaiul!
1 Scuz - murdar, dezgusttor, neplcut. Cuvntul ncepe s fie folosit prin anii 60.

248 Ai ceva pentru convorbiri interurbane? spuse omul crunt, mbrcat n smoching. Karen ncuviin, scormoni n saco, scoase un disc i l puse pe bar, innd mna deasupra. Te cost patru sute. Brbatul cu prul crunt bg mna ntr-un buzunar, scoase un cec de 400$, l mpinse peste bar i lu discul, i zmbi lui Karen, privindu-l nervos pe Paco. Paco l privi ncruntat cum dispare n nghesuiala din ring. Paco rnji fericit n sinea lui. Se afla ntr-un loc n care nu mai fusese niciodat. Iat-l ntr-un bar din localul Numero Uno din ara blestemat, Visul American omule, pe unde bntuie toate starurile rock i vedetele de cinema, i cine era sexul de pe Calle aici, n piaa secret unde aveau loc tranzaciile? El! Iat-l aici, sorbindu-i romul i Coca n timp ce se uita la momacita lui cum face rost de mlai. Un tip subirel, ntr-un costum de doc bleu cu dungi argintii, opti ceva la urechea lui Karen. Ea ncuviin, cut n saco, scoase alt virus, i-l ddu i nfc un teanc de bancnote. Docul Bleu l salut vag pe Paco i se topi. Ei da, toi mbuibaii tia n costumele lor scumpe care se prelingeau pe lng Karen s fac rost de virui se uitau la el n timp ce tratau afacerea cu ea, i aveau mare grij s nu dea senzaia c sunt cumva acolo pentru a-i face curte doamnei lui. Aa nct el putea sta linitit la tejghea, sorbindu-i butura i surznd batjocoritor la toate javrele astea scoroase, ca un adevrat prin al strzii ce era. Ce era peaici nu prea se potrivea cu treaba de la Slimy Marys. Verdad, n barul sta treaba prea c merge la nesfrit, pentru totdeauna, i verdad, erau gagici luxoase pe care le priveai acolo, pe ringul de dans, n loc de curve cu creierul

ars i scroafe zdrenroase, i desigur se-nvrteau bani 249 muli pe-acolo, muchacho. Numai c i acolo se trafica la fel, i muli dintre traficanii de-aici s-ar fi topit cu uurin n umbrele infestate de obolani i gndaci n zonele ntunecoase de la Slimy Marys. Curve de pe strad i puneau la btaie coapsele pentru btrni n costume de dou mii de dolari. Tineri i erpuiau culos pentru ricos maricones. Productorii de filme porno gseau vagabonzi, doritori s fut gini pentru cinci dolari pe or. Gagici bogate, care-i puteau permite s se mbuibe lund praf cu lopata, cutau rahat de doi bani ca Prong sau Uncle Charlie de la zombie cu creierul ars ca Monkey Girl i Contele, la preuri exorbitante. Iar aici, Karen, n siguran lng el, vindea virui proprietarilor Oraului Muncii n sfrit, Paco reuise s alunece exact n pntecul Oraului Gagicilor! Pentru c ptrunsese chiar n inima Zonei Soho, n localul pe care nsi MUZIK l denumea ara tuturor fgduinelor, i ceea ce gsise aici, sub haina de mtase luxoas a Visului American, era doar o nenorocit de pia a golanilor unde, n sfrit, mbuibaii i scoroii erau cuprini de Team n preajma lumii lui Paco Poate nu era el singurul prin al strzii din barul sta, dar avea ceea ce sigur niciunul dintre netrebnicii tia n-avea, o legtur direct cu Frontul Eliberrii Realitii, la nivelul oraului, mult deasupra strzii, avea un aliat pe care nici el nu tia cum reiese s-l ctige. Verdad, n timp ce Karen vindea virui pentru bani care merg direct la front, avea i el propria marf de vndut: Ctile lui Dojo. Iar asta, realiz el, n-avea nimic de-a face cu rahatul de F.E.R. D-i n m-sa! Atta s-au trguit pn s accepte vnzarea Ctilor pentru el, nct acum nici nu-l mai interesau Atta timp ct Karen l aducea aici, putea vinde Ctile direct i putea s-i trag partea lui din ceea ce Dojo credea c merge la F.E.R. 250 Tot ce-avea de f cut era s-o observe pe momacita lui muncind i s vad cum se procedeaz. Un tip cu prul lung, blond, ntr-un costum de mtase roie, se apropie de Karen i-i opti ceva la ureche. Ea ncuviin, palm un virus i i-l ddu. Tipul l bg ntr-un buzunar interior al jachetei, n timp ce Karen punea bine bancnotele n saco, i zmbi fetei, apoi l privi stnjenit pe Paco i se prelinse de la bar spre ringul de dans. Nu cumva l-am mai vzut nainte pe individ? spuse

Paco. Karen ddu din umeri. Actor la televiziune, cred zise ea. L CUNOTI? spuse Paco. Pare c toi te cunosc! Eti gelos? ntreb ea, umezindu-i buzele. A, pe poponarii tia nenorocii? spuse Paco cu ochii plini de dispre. Rahat, nu! ncerc doar s-mi imaginez cum naiba tiu toi c vinzi virui. Habar n-am, spuse ea, artnd ctre ringul de dans. Aici sunt mii de oameni, i cei mai muli dintre ei nu tiu nimic despre asta. Unii dintre ei au mai cumprat de la mine. Iar ia care caut s fac rost, tiu ei c e cineva peaici care are. Circul din gur n gur. Rse: Aici vinzi fr s plteti reclama! Paco se ncrunt. i-atunci eu cum dracu s ncep? ntreb el. Karen l privi batjocoritor: S ncepi? Paco bg mna n saco, scoase o Casc ambalat n plastic, o puse pe bar i i-o ascunse sub mini.. S vnd astea. Vrei s vinzi Cti aici? Dar Larry spunea M cac n ce spunea Larry! Asta n-are nicio legtur cu blestematul de F.E.R. Dar eti aici cu mine! Hei, ftuco, tu eti cu mine! clnni Paco. Cine a luat blestematele alea de bilete de favoare? 251 Ea se ncrunt, ncrucindu-i braele pe tejgheaua barului. Ei se ncrunt la rndul lui, privind-o mnios. Sttur acolo nfruntndu-se ntr-o tcere total, momente lungi, strni amndoi ca-ntr-un clete, ngheai de preri contradictorii. Atunci muzica ncet brusc. Linitea neateptat fu ca o palm. n mod reflex, Paco se rsuci pe scaun. O lumin linititoare, roz-pal, sclda ringul de dans, unde sute de oameni stteau i se holbau la ceva anume, ascuns cmpului su vizual. n direct de la Visul American! tun o voce brbteasc puternic. Toat lumea niruit la bar se ntoarse. Se lsar s alunece din scaune i alergar spre ringul de dans. La dracu! exclam Paco, alunecnd i el din scaun, ntinzndu-i mna lui Karen. Vino! MUZIK face o transmisie n direct! Karen era deja n picioare. i nfc mna n timp ce se alturau mulimii care privea n sus nerbdtoare, la

piedestalul din sticl neagr din centrul ringului de dans. Un spot de lumin alb strlucitoare form un puternic con luminos pe scena suspendat. n el sttea un negru ntr-un smoching alb brodat cu paiete, nvluindu-l ntr-o aur de lumin refractat. Ali Babble i murmur Karen la ureche., Paco ddu din cap, nelundu-i ochii de la omul de pe scen. Ali Babble era unul dintre obinuiii video-diskjockey ai lui MUZIK i Paco l socotea un ginar. i totui, ceva magic se ntmpla, fascinndu-l, vznd pentru prima-oar un ccnar faimos n carne i oase. Nu vzuse niciodat pn acum nicio celebritate n direct. La dracu, Karen. Acum e momentul s vism! ip el, ntinzndu-se i apsndu-i butonul de pe casc nainte de a-l aciona pe al lui. Da, este nsui Marele Maestru al Vorbei, venind la 252 dumneavoastr n direct de la Visul American, i n aceast sear vei vedea cum se scrie istoria muzicii! Astsear btrnul Mare Maestru al Vorbei va vorbi mai puin dect a fcut-o vreodat, pentru c nc n-ai vzut i n-ai auzit nimic, vreau s spun c MUZIK ESTE muzic, ultimul rcnet, dar ateptai pn cnd vei auzi la ce nivel s-a ajuns cu arta acum. Chiar aici, chiar acum, n direct i nu n direct, n-o s tii despre ce flecresc pn cnd nu vei vedea imposibilul, nu numai o nou stea, ci un nou FEL de stea, fii ateni i bucurai-v de ASTA, e aici, nu e aici, e-n direct, nu e-n direct, el este cu totul altceva, Red Jack, a dumneavoastr nou-nou Mainrie Rock and Roll. Spotul luminos dispru i totul explod ntr-un alb orbitor, iar Visul American se cutremur de un urlet nuclear care-i fcea oasele s vibreze. Din zgomote i flash-uri se nscu un ritm plin de subsonice, ptrunzndu-i n stomac i cele trei ecrane video, enorme, ca de zpad colorat, preau a pulsa odat cu ritmul, dndu-i senzaia c te afli brusc N INTERIORUL unui ecran. Din pereii nemicai iei o voce; o voce care nu semna cu nimic din ce auzise nainte; masculin i puternic, feminin i insinuant, ca o mainrie, dar nu mecanic, un cntre solo, dar i un cor, ceva care n mod sigur nu era uman. Eu i umplu sufletul O fa gigantic, pe cele trei ecrane, se amestec dintr-o dat cu confetti electronice, exact n ritm. Tu-mi umpli sufletul Ochi cprui, sclipitori, subliniai de sprncene negre groase i gene lungi, ntunecate, i gura cu un zmbet superior pe buze l fceau s semene oarecum cu Mucho

Muchacho, dar nasul subire i ddea un aer de arogan 253 mbuibat iar p rul rou, lung pn la umeri, l fcea s semene cu niciunul i cu amndoi, un monstru al rock and roll-ului. Prul prul o reea de srm subire de argint prea s atrne peste prul lui rou ca i cum ca i cum ar fi purtat o Casc! Tu-mi umpli sufletul Eu i umplu sufletul Refrenul se repet de dou ori, iar la sfritul fiecrei msuri disprea ntr-un stop-cadru colorat, apoi renvia la nceputul msurii urmtoare. Acolo, i nu acolo, viu i neviu, oscilnd nuntrul i n afara realitii, odat cu ritmul. Eu i umplu sufletul Tu mi umpli sufletul Tu mi umpli sufletul Eu i umplu sufletul Karen se trezi micndu-i picioarele n ritm, dansnd frenetic, privind sus, sus, sus la figura imens a acestei creaturi numit Red Jack, care opia de-a lungul unui fundal gol, bleu-mat, n timp ce tema disonant a chitarei, vocea sinistr, insinuant, imposibil de clasificat, i strneau incontientul ctre o revelaie nebuloas. Apoi pantalonii i cmaa lui Red Jack ncepur s treac prin transformri stroboscopice nesfrite, n timp ce fragmente din filme vechi, stop-cadre cu peisaje astrale, scene de mas, chipuri, imagini multiplicate din bnci de date, se suprapuneau caleidoscopic. Eu sunt cel despre care s-a spus C nu voi exista niciodat Sunt culmea creaiei tale Din visurile tale magice 254 Red Jack se dizolv n pixeli, un timp, apoi se refcu lent dintr-un montaj ciudat de chipuri comune, proclamndu-se fr echivoc drept o creatur pur a cibersferei. Firete! Nu e el acolo! Nu e viu! E un PROGRAM, nu un cntre viu, dar are feele noastre n el! Imagini ale unei mulimi de spectatori, amestecndu-se undeva, n spatele lui, el continund s danseze i s cnte n faa lor, ridicndu-se fantomatic dintre ei ca un duh ru, electronic, manifestare software a unui vis rock and roll colectiv. Las-m s pesc n visul tu Eu sunt Mainria Rock and Roll! Dintr-o dat, Karen era napoi la Rutgers, ntr-o sal infinit de computere, fcut din bii i din fragmente de filme despre computere i documentare de rahat descriind o imagine luminoas a viitorului generaiei cibernetice,

muncind asculttoare alturi de toi ceilali amri n faa irurilor jalnice i triste ale consolelor. i ea, alturi de toi ceilali, se altur corului: Eu i umplu sufletul Tu mi umpli sufletul Tu mi umpli sufletul Eu i umplu sufletul Apoi dans cu Red Jack printre insule nesfrite de console n scrboasa fabric de cmi, pe msur ce vindeau discurile cu virui tuturor sclavilor aflai n serviciul Realitii Oficiale. Ia-m i mic-te spunea fantoma din mainrie i toi oarecii de computer ncep s bage discurile n 255 console, care se transform magic n tonomate strlucitoare, ornamentate cu lumini de neon i arabescuri colorate. Am fost ascuns n circuitele tale, Nu m-ai vzut niciunde Dar acum sunt aici s-i spun Ridic-i glasul i ip i toate aceste srmane creaturi fr vlag devenir acum tovarele ei, sprintene i sexy i puternice n tricourile Frontului Eliberrii Realitii, rnjind batjocoritor lumii cu care nu fuseser niciodat de acord, rnjind prin expresia lui Red Jack, cntnd alturi de el, cu vocea redescoperit, inexistent pn atunci, a generaiei lor. Dar tu i cu mine, mpreun Suntem o Mainrie Rock and Roll! mbuibaii se revrsau dintr-un fel de fabric ciudat, plin de computere, pentru a se altura armatei de vagabonzi ai lui Mucho Muchacho, care dansau stompada libertii pe strada principal a Oraului Muncii. Iar Red Jack dansa lng Paco, dirijnd mulimea, i era O.K., era totul n regul, pentru c i mbuibaii i golanii purtau fileuri din srme de argint, unii, n sfrit, n fria Ctii. Eu i umplu sufletul Tu mi umpli sufletul Tu mi umpli sufletul Eu i umplu sufletul Ali mbuibai se revrsau din turnuri nalte de sticl, golani se iveau din alei i metrouri ca o hoard de gndaci i, pe msur ce ajungeau n strad i se alturau paradei, n spatele lui Mucho Muchacho i Red Jack, le creteau Cti n pr, iar feele lor deveneau toate faa lui Red Jack, apoi 256 fa a lui Mucho nsui, Jack, Mucho, Jack, Mucho, pn cnd

se amestecar stroboscopic ntr-o singur fa, i acea fa era EL, Paco, cntnd din rrunchii oraului nsui. Eti aici lng mine Chiar acolo unde am fost mereu Erai ascuns exact n mine Cntnd pe o scen n faa unui amfiteatru din cutii de gunoi, cu console de computere deasupra. Golani purtnd Cti cntau la keyboards, cu degetele zburnd pe clape, capetele rotindu-li-se n ritm, btnd din picioare, rotindu-i ochii, devenind Mucho Muchacho, Red Jack, Mucho, Jack, Mucho, Jack, exact n ritmul max metal. Suntem fantomele din mainrie Om fi bii i byi i programe, Dar, iubito, nu prea avem sufletul curat n clipa urmtoare era acolo, n public, alturi de ceilali, cntnd la sintetizatoare, chitri, piane, tobe, lundu-i locul lui Red Jack pe fiecare ecran de computer, apoi imediat sus pe scen, dansnd stompada lui Mucho Muchacho: Eu i umplu sufletul Tu mi umpli sufletul. napoi i nainte, napoi i nainte, napoi i nainte, n ritmul muzicii ntr-o strfulgerare stroboscopic, patru schimbri la fiecare msur. Tu mi umpli sufletul Eu i umplu sufletul. i dintr-o dat era vremea rzmeriei n Oraul Muncii, cnd el conducea armata sa de golani, hoarda lui de 257 mbuiba i cu min ile arse de casc , prin bnci, centre de control al rachetelor, camere de control TV, case de bani, burs, birouri ale guvernului i industriei. Generali i scoroi, paznici i gagici, boorogi n smochinguri, alergau roat, surescitai i urlnd, rotindu-i ochii, agitndu-i braele, pindu-se n pantalonii lor nenorocii, n timp ce obolani n costume i haine din piele de oaie i valuri de gndaci se revrsau din fiecare ungher i sprtur, iar Mucho Muchacho rdea i rdea i rdea, iar pe toate monitoarele TV i ecranele computerelor apru faa dispreuitoare i provocatoare a lui Red Jack. Roul proclam haosul S vad toat lumea Ce-or s se fac tabii? Tu mi umpli sufletul Eu i umplu sufletul! Casca! spuse Karen, uitndu-se uimit la Paco. Ai vzut cum toi purtau Casca? Firete, ftuco i spuse Paco, lund nc o nghiitur lung de rom i Cola. Tu nu i-ai vzut? Doar despre asta e vorba n tmpenia aia de cntec!

Chiar aa? Eu credeam c e despre virui Virui? Rahat! Ce dracu are asta de-a face cu viruii? Karen rse i-i frec degetul gros de primele dou degete ale minii drepte, ntr-un gest arhicunoscut. n mod sigur a fost ca un fel de RECLAM pentru ei, nu crezi, Paco? Sfritul cntecului i surprinsese pe toi stnd pe ringul de dans ca o comunitate de somnambuli trezii brusc din acelai vis, prea ocai ca s poat comenta. n mod sigur destul de ncntai i fr ajutorul Ctii. Karen apsase pe butonul ei pentru a reveni napoi la bar, cuprins de un fel de ameeal, i chiar i Paco prea mulumit de efect. Chiar nu l-ai vzut pe Red Jack purtnd Casca exact ca 258 noi? insist Paco nencreztor. Karen czuse pe gnduri. Reeaua de linii subiri de argint n prul rou al fantomei rock Tocmai m gndeam - mormi Karen. Tu nu l-ai vzut mprind discuri cu virui? N-ai vzut toate computerele infestate, nnebunind n final? Paco o privi nedumerit. sta era tot blciul? Karen ridic din umeri. Muli dintre clienii mei gndesc astfel spuse. Apoi cltin din cap. Paco mai comand o butur. Ciudate chestii zise el. Mai nti un cntre dat dracului, care nu e de fapt de-adevratelea acolo, i acum tu Ai vzut i tu deci? ntreb Karen. N-oi prea ti eu mare lucru despre computere, dar tiu c Red Jack este.., este O Personalitate Artificial O CE? O Personalitate Artificial, ca alea pe care le folosesc i n reclamele TV. tii, gen Captain Coke i Ronald McDonald, numai c ACEST program este destul de bun pentru a prea un umanoid cu via real Numai c el NU VREA s te pcleasc, chiar dac poate s-o fac! La naiba, care e de fapt chestia? Factori aleatorii scp Karen. O mulime Que? Ai virui? Am auzit c tu ai virui! O femeie de vrst mijlocie, ndesat, cu o coafur pretenioas, acum n oarecare dezordine, purtnd o rochie lung i larg din mtase neagr ce prea foarte scump, cu pete de transpiraie la subiori, se apropiase cltinnduse, cu ochi roii i ameit, smucind-o cu insisten de

mn. Hai, hai, tu te ocupi de chestiile astea, toat lumea 259 tie Bine, mi-a mai r mas doar unul, spuse Karen, cutnd n saco i ntorcndu-i capul ca s evite damful de butur. Ct? ntreb femeia beat pulbere. Patru sute, rspunse Karen, punnd ultimul disc pe bar. i la ce folosete? bolborosi femeia, lund deja virusul. Este un virus ATM. Un ce? Poi pcli o mainrie cash cu o carte de credit fals. Te bag n bncile de date, i i ce s fac eu cu rahatul sta? ntreb argoas femeia. N-ai altceva mai bun? Nu mai am DELOC, i-o ntoarse Karen. Femeia se ncrunt i se pregti s plece. Am eu! zise Paco. Amndou l privir pe Paco, Karen uor surprins, individa beat cu un interes brusc. Paco o nvrednici cu un mic zmbet sexy. Una otra cosita1 spuse el seductor, venind mai aproape de ea, bgndu-i mna n pr, ridicnd pentru o clip plasa Ctii i dndu-i imediat drumul napoi. Ce-i asta? i spune Casc, ftuco mormi Paco. Ce purta Red Jack pe video, tii Mda mormi gagica, privindu-l nencreztoare. Ce e asta? O bucat de srm de pe strad? Rahat deja mi-au luat minile praful i butura, nu mai am nevoie i de rahatul de srm. Paco zmbi. ncuviin nelegtor. Nu e marf de rahat, ftuco, i spuse pe un ton confidenial. Ceva nou-nou, nu pot s-i spun de unde vine, dar asta i d LUI puterile. tii doar spuse, artnd spre ecrane.
1 Un alt lucruor (sp.)

260 Puterile? Paco ncuviin . B g mna n saco , scoase o Casc nvelit n plastic, i i-o flutur pe sub nas. Pune-i-o pe cap, atinge butonul i o s fii cine-i doreti s fii Femeia ncepu s studieze pachetul. S fiu cine vreau s fiu? S fii ceea ce visezi s fii, ftuco, i rspunse Paco.

Tnr. Sexy. O regin a iatacului i o mainrie rock and roll. Aa cum spune cntecul: vei fi acela despre care s-a spus c nu poi fi vreodat. Doar o mic atingere pe Casc Individa l privi scruttor. Expresia i deveni suspicioas, dar i trecu, gnditoare, limba peste buze. Ct? spuse. Preul obinuit e ase sute, spuse Paco. i fcu cu ochiul. Dar pentru tine, cinci sute, ftuco, i asta numai pentru c eti a dracului de sexy. l privi cu ochi nceoai i pofticioi. Paco i napoie cea mai sexy privire pe care i-o putea permite n aceste condiii. El bine, mi se flfie, spuse ea ntr-un trziu, cutnd n geant. Deja am cheltuit o groaz pe praf n noaptea asta! Paco nh banii i-i ddu Casca. Hei, ftuco, i spuse cnd ea i ntoarse spatele. S le spui asta i mbuibailor ti de prieteni, da? Spune-le c Paco are Cti, spune-le c l pot gsi pe omul de ncredere a! Lui Red Jack aici, la Visul American. Bine lucrat, i spuse Karen lui Paco cu un mic zmbet, dup ce plec femeia. Nu-i bai joc? Arta att de mndru de el, stnd acolo la tejghea. La naiba, nu vnduse i ea marf mai proast dect Casca, n colegiu? Karen cltin din cap. Rse. 261 Cel pu in te-am nv at o meserie, i spuse. i una din care nu te poate concedia nimeni! Rmne ntre noi? i spuse el. Nu trebuie s-i spunem lui Larry Coopersmith nimic din ceea ce nu-l privete. Karen arunc o privire spre ringul de dans, unde sute de oameni dansau acum dup marfa obinuit n lumina stroboscopic, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Dar ceva se ntmplase. Nu tia exact ce, avea sentimentul c nu aflase dect jumtate; Red Jack, virui, ceva nou apruse pe lume, factori att de aleatorii, nct pn i btrnul Markovitz nsui ar fi considerat ameninat prerea lui meschin despre realitate. Nimic nu va mai fi la fel ca pn acum. O, da, Roul proclam haosul, s vad toat lumea! i ceva n interiorul ei i spunea c Paco are dreptate, Casca contribuia i ea la toate astea. Privi la Paco. Zmbi. i lu mna. Acum sunt cu Mucho Muchacho, nu-i aa? Paco rse. O privi. Hai s dansm, ftuco, i spuse el, ajutnd-o s se ridice.

l srut uor pe buze n timp ce se ndreptau ctre ring. Tu mi umpli sufletul, eu i umplu sufletul. Eu i umplu sufletul, tu mi umpli sufletul! Se inur de mn pentru un timp, apoi se topir n valul de trupuri, n luminile stroboscopice, i cnd se trezir o clip n lumina alb i strlucitoare a unui spot chicotir, i ddur capetele pe spate, se lsar purtai de ritm, i urlar la unison: Amndoi, tu i cu mine, suntem O MAINRIE ROCK AND ROLL! 262

SFNTUL PROFIT

CE VREI de la via a mea, fir-ar s fie? ntreb Glorianna OToole cu inocen neconvingtoare, pentru c ce dorea Carlo Manning, dup cum bine tia, putea fi limpede rezumat n doar trei cuvinte scurte: MAI MULT AUR. Manning nu se obosi s-i rspund. Sttea acolo, n spatele marelui birou metalic, zmbindu-i ca un poliist de la circulaie care suport irul de scuze, n timp ce scrie deja procesul verbal de depire a vitezei. Glorianna i aez cu precauie fundul ntr-unui din cele patru fotolii vetuste de frizer din faa biroului. E vorba de nite probleme mai aparte spuse ea vag. Probleme mai aparte? ntreb Manning neutru. Ce fel de probleme? Oare ce putea s-i rspund nemernicului stuia? C Mainria Rock and Roll fusese creat datorit unei viziuni a crei alchimie secret n-o mai putea reface deatunci? Vrjitoarei mele de VoxBox i s-au aprins clciele dup geniul meu de la orga de imagini, n vreme ce el e total indiferent spuse ntr-un trziu Glorianna. Vibraiile amorului au avut efect la Mainria Rock and Roll, dar acu gata, i de-atunci s-a bulit orice ntlnire de lucru. Cel puin chestia asta, pn i Manning era n stare s-o neleag. Deci ASTA mpiedic producerea celui de-al doilea disc cu Red Jack? exclam Manning, vdit mai tulburat dect l vzuse ea vreodat. i ncruci braele pe birou i o examin cu exasperarea reinut a unui profesor fa de un student nu prea dotat, dar foarte silitor. Ai fost cumva atent la cifre, doamn OToole? Am scos nou milioane de copii cu Mainria Rock and Roll! Red Jack a fost n fruntea topurilor vreme de trei luni! Nu-i dai seama ce nseamn asta? 263 Ba da, nseamn c ai ob inut ce-ai vrut, aa c nu m mai bate la cap!

Manning gemu exasperat. nseamn c avem nevoie de un alt disc cu Red Jack pe pia, n patru luni! Ceea ce nseamn c avem nevoie de discul mater n zece sptmni, ca s-l putem arunca pe pia la momentul oportun. Succesele au o via scurt; primul a nceput deja s intre n declin, iar timpul optim pentru a da drumul urmtorului disc cu Red Jack, dup ce primul a ieit din topuri, este de aproximativ dou luni. i nu atunci cnd i se nzare unei amrte de putoaice din Valley, care judec numai cu ovarele! i ce-ai vrea s fac eu, s-i ordon lui Bobby s-o reguleze? se or Glorianna. N-ar fi ru! recunoscu Manning. Mda, dac i-ai explica despre ce e vorba, c trebuie s intrm pe pia n timp optim, dac i-am oferi o parte din ncasrile viitoare pentru serviciile aduse Fu rndul Gloriannei s geam exasperat i dac ai fost n impasul sta atta vreme, doamn OToole, atunci de ce naiba n-ai venit la mine pentru sprijin profesional? spuse Manning argos. Probabil din cauz c nu te-am crezut niciodat un romantic, Manning rosti trgnat Glorianna. Sau poate am greit, Carlo iubitule, i oferi cumva tnrul tu trup tandru n locul lui Bobby? La ce fel de PROFESIE te referi, totui? Nu in neaprat s m placi, dar ar fi n avantajul tu s nu m mai priveti ca pe un ntru, doamn OToole, spuse Manning aproape sfios. Am reuit, n definitiv, s ajung unde am ajuns. i am ajuns aici datorit carierei mele plin de succese de la departamentul cercetri, doamn OToole. i? Dup cum tii, Muzik, Inc. are EXPERI crora li se pltesc salarii mari pentru a se ocupa tocmai de aceste 264 probleme, spuse Manning. Dac Sally Genaro are o fixaie pentru Bobby Rubin, atunci bieii care se ocup cu motivaiile ar fi trebuit s includ asta n specimenele cu care i-au alimentat pe mercenarii de cntece n tot acest timp. Cum crezi c poate stimula talentul departamentul de cercetri, dac nu-i furnizezi date relevante? S stimuleze talentul? Date relevante? murmur Glorianna, simindu-se deodat btrn. Unde-am nimerit? Despre ce dracu VORBETI? Dac exist o tensiune sexual nerezolvat n studio, atunci mercenarii ar trebui s se foloseasc de ea; ar trebui inclus n textele lor, aa nct starea artitilor s fac parte din angrenaj; nha-i i Manning o privi ca un

balaur. Eti un tip dat dracului, nu? spuse Glorianna cu o ciudat admiraie pentru un nemernic att de perfect. Trim ntr-o lume dur i plin de nemernici ca mine! spuse sec Manning. Poate ai bgat de seam. Da. Genul de nemernici n stare s amenine o srman btrn c-o bag n pucrie pentru a o STIMULA? i-o ntoarse Glorianna. Exact zise dulce Manning. Aa c f bine i spune-mi ce-ai n plan, CHIAR acum! Glorianna l privi int pe actualul preedinte al Uzinei de Muzic, pe cel care o ameninase c-o distruge dac mai cumpr praf pe banii companiei, pentru a incita inspiraia. Ehei, gndi, dac-ai ti tu despre Bobina pe care am cumprat-o pe banii companiei, bobin la care i-am conectat pe micii ti vrjitori cibernetici, i-a mai da un motiv de acuzare s mi-l atrni de gt! Nu cumva e ceva n legtur cu ASTA? spuse Manning scond ceva dintr-un sertar i aruncndu-l neglijent pe birou. Oh, bga-mi-a! nu se putu abine Glorianna, spunnd cu voce tare ce gndea. i asta nu pentru c i-ar fi psat, ci 265 pentru c acum chiar era n rahat. Pe biroul lui Manning stteau, asemeni unui corp delict, plasa de srm i cutia oval a CTII. Da, chiar, doamn OToole zise Manning pe cel mai scrbos ton dumneata chiar ne crezi tmpii? Crezi c noi nu tim c prostiile astea au invadat piaa neagr? Crezi c studiile demografice n-au remarcat c vnzrile scad la estimrile iniiale, pentru a trece la un cult al bobinei, lucru care nu s-a mai ntmplat niciodat nainte? Crezi c suntem att de idioi nct s nu observm casca stilizat pe care o poart Red Jack, din moment ce vnztorii ne-o bag cu degetul n ochi?! Rahat, gndi Glorianna, am mai mbtrnit cu zece ani. Dac nu exist o lege care s interzic reclama bobinei pe un videodisc difuzat de MUZIK, tia sunt n stare s inventeze una pe loc. Aa c, n-ar fi mai corect s punem punctul pe i? continu Manning implacabil. Bobby Rubin i Sally Genaro erau conectai la chestia asta atunci cnd au dat lovitura cu Mainria Rock and Roll, nu-i aa? i tu eti cea care le-ai dat-o, nu-i aa? Cum dracu de-ai ghicit toat treaba? spuse Glorianna uluit. Manning se ridic de la birou i ncepu s se plimbe prin

ncpere, lucru pe care Glorianna nu-l mai vzuse fcnd, schind pai de dans n jurul mobilei, parc ncercndu-i soliditatea, n timp ce vorbea. Scaunele cromate i desuete erau nurubate n podea. O tblie monstruoas de marmur neagr, de la vreo mas de conferine, care trebuie s fi cntrit pe puin o ton, era nconjurat pe trei pri de sofale masive demontabile. Pereii erau tapetai cu catifea de culoarea piersicii, care trebuie s fi fost la fel de scump pe ct era de hidoas. Glorianna observ toate astea pentru prima dat, cnd Manning ddu ocol scaunului ei ca o pasre de prad. Manning demonstra ndrjirea lui de a rmne venic n 266 acest birou. Dac el avea mai mare succes dect toi ceilali predecesori, asta era o treab care n-o privea pe ea. Un singur lucru era clar: c se dovedise cel mai nemilos nemernic pe care-l vzuse ea vreodat n acest birou. O adusese exact unde voia el! Dar unde? Cu ce-avea de gnd s-o antajeze? S-o antajeze s fac CE? Numai c, n loc s-i rsuceasc nervos mustaa, Carlo Manning deveni jovial, satisfcut de victorie, pipindu-i posesiv mobilierul, i ncepu s-i spun despre ce e vorba. Cum de-am ghicit, ntrebi? Mai nti vedeam c 20% din vnzrile cu Mainria Rock and Roll trec ntr-o nou arie demografic, despre care n-am date. Cnd le obin, observ corelarea cu o bobin foarte la mod. Ceea ce face s observm, revenind, c Red Jack poart ceva simbolic. Cnd inginerii notri demonteaz un obiect ca sta, descoperim c e vorba de o interaciune ntre centrii visului i centrii de veghe. Iar psihologii spun c starea asta a creierului e n strns corelare cu perioadele de creativitate, tot aa cum strile creierului sunt influenate de anumite psihedelice. Proiectul Superstar nu duce nicieri luni i luni de zile, pn cnd apare aceast brusc reuit. i toat lumea tie despre nclinaiile voastre ctre gunoaiele astea pentru creier Bine, recunosc, eti un geniu, aa c mcar deart-i sacul oft Glorianna. Deja ai destule ca s m bagi la mititica pentru tot restul zilelor i nc ceva pe deasupra. Recunosc i asta. Am cumprat bobin cu fondurile de la Muzik, Inc. i am folosit-o ca stimulent pentru creaie. Se ridic pe braul fotoliului i-l nfrunt ochi n ochi pe Manning: Asta-i o alt chestie cu care m ai la mn, fiule, dar poate am i eu ceva. D-m n judecat, i o s strig n gura mare c Mainria Rock and Roll este ntr-adevr o reclam pentru Casc i c TU ne-ai silit s-c facem. Ai impresia c-o s cread cineva adevrul, c NICIUNUL dintre

noi habar n-avea ce face? C Muzik, Inc. n-a fost 267 implicat ? Aga -m pentru asta i- o caci i tu, Carlo iubitule. O s le plac la nebunie curul tu. Manning o privi cu oarecare uluial, apoi se aez pe marginea biroului, lundu-i o nfiare pleotit care-l fcea s par aproape uman. S te dau n judecat? S te arestez? De ce a face asta? ntreb nevinovat. M-ai ameninat c m dai n judecat pentru c am cumprat drog pentru stimulare din fondurile companiei, nu-i aa? spuse Glorianna, privindu-l de sus. Carlo Manning, orict ar prea de ciudat, izbucni n rs. Aia nu era nimic personal, Glorianna. Aia era doar BUSINESS. Ceva care s te strneasc. Chiar crezi c i-a fi gsit nod n papur pentru nota de plat a drogului consumat, dac ai fi DAT rezultate? Chiar crezi c sunt FURIOS pe tine pentru c ai recurs la bobin, scond astfel un disc care s-a vndut deja n nou milioane de exemplare, cu perspectiva unui i mai mare megahit? Manning i zmbi ntr-un mod ce semna a cldur uman: Linitete-te i stai jos. Tipul sta vorbea serios! Cred c e mai bine spuse Glorianna, odihnindu-i oasele slabe i genunchii moi n scaun. Cele mai profunde studii preconizeaz un profit nemaipomenit i spuse Manning fericit. Casca lui Red Jack nu e numai publicitate exagerat pentru consumatorii obinuii, este prima bobin care intr n competiie cu praful, spre bucuria clasei de mijloc, a acelora care, de obicei, cumpr att praf ct i DISCURILE NOASTRE. Studiile de marketing prevd c Bobina, sau Casca, aa cum i se spune pe strad, ar putea nsemna ceea ce HoolaHoop a fost pentru anii 50 sau L.S.D.-ul pentru anii 60, sau cocaina pentru 80. Chiar dac e o hran sinergic, suntem pe punctul de a mri producia noastr, pentru un moft la scar naional. Adic tu VREI ca Red Jack s se identifice cu Casca. 268 Glumeti? spuse Manning. Ce alt scop crezi c a avut ntrzierea asta? Ne-ai dat imaginea unei vedete n stare s ne mreasc producia, pentru un moft bine ntreinut i susinut. Dac tiam c sta ai urmrit, c ai fcut-o deliberat, te-a fi fcut vice-preedinte n marketing. Dar ai nimerit-o din ntmplare, nu-i aa? A fost un accident fericit, norocos. Cercetarea, psihologii i marketingul habar naveau ce se-ntmpl. Alunec de pe birou i i relu locul de ef.

Deosebirea e c de-acum nainte vei avea tot sprijinul lui Muzik, Inc. i asigurarea mea c, atta vreme ct dai rezultate bune, nimeni n-o s te-ntrebe ce metode foloseti. Bg mna ntr-un sertar i scoase un teanc de tiprituri. Psihologii au fcut deja aceste prospecii preliminare pentru noul disc, iar acum, cnd tim care e metoda creaiei, le putem transforma n linii directoare pentru mercenari. i avem deja un titlu bun! Descrise un cerc imaginar n jurul capului. Prinul ncoronat al Rock an Roll-ului? Te-ai prins? Ce prere ai? Ce prere am? se blbi Glorianna. Mai conteaz? Cum s nu! exclam Manning. Marketingul preconizeaz 12 milioane de vnzri sau chiar mai mult, dac-o plesnim! Cea mai mare lovitur de la de la Elvis sau Beatles? Manning ncuviin entuziasmat. i asta fr s mai pltim drepturi de autor scandalagiilor gen Presley sau Lennon. Nu numai cantitate, ci i profit maxim pe fiecare disc. Minunat - mormi Glorianna. Fir-ar s fie, oare toat murdria asta n-are limit? M bucur c eti de acord spuse Manning serios. i dac n-a fi Manning ridic din umeri i pe fa i se citi regretul. Astai spuse totul Gloriannei. Zece sptmni, ii spuse Manning. Ateptm lucruri 269 mari din partea ta, Glorianna. i dac nu le obinei? Manning ncepu s umble fr rost prin hrtii, lsnd-o s transpire puin nainte de a-i ridica privirea. Gndete-te puin o sftui. Dac Prinul ncoronat al Rock and Roll-ului trage i el la aur, i asigurm revenirea; asta mi se pare o motivaie suficient. Firete c nici unul dintre noi nu se gndete la consecinele unui eec Desigur aprob cu glas stins Glorianna. Nu era momentul s se amgeasc, s pozeze ntr-un fals eroism; dac ar fi refuzat acum s continue proiectul, Manning ar fi avut grij s-o azvrle n pucrie pentru tot restul vieii. Cum la fel ar fi fcut i dac ar fi ncercat i ar fi euat; nu-i fcea iluzii, pentru c era foarte clar c i Manning era implicat adnc n afacere. M bucur c am czut de acord spuse Manning, i-i ngrop nasul n hrtii, semn c ntlnirea se terminase. E minunat s tii limita spuse sec Glorianna peste umr, ndreptndu-se spre u.

Muzik NSEAMN muzic! ipa emblema de pe peretele opus lifturilor. Mda, dar n niciun caz rock and roll, mormi Glorianna. Ar trebui s-o schimbe: Muzik NSEAMN Profit! Dar cnd ua liftului se deschise, Gloriannei i se aprinse o lumini Da chiar aa, pur i simplu pe tia nu-i interesa marfa adevrat ct timp unica lor fericire erau ncasrile! Atunci de ce s n-o fac? gndi ea, pind n cabin. Dac ei se gndesc numai la ct de multe copii produc, atunci de ce s nu profit i eu? Nenorociii asta cereau! Habar n-aveau, de fapt, de fora pe care o implorau s renasc! Prinul ncoronat al Rock and Roll-ului, ai? Trecuse mult vreme de cnd Rock-ul nu mai dduse o lovitur. Mult vreme de cnd Prinii ncoronai ai Rock and 270 Roll-ului, Elvis i Dylan i Jagger i Lennon dduser aripi unei generaii i ridicaser flamura rebel a revoluiei. Mult vreme de cnd un Springsteen urlase n lunga noapte ntunecat. Ce spui, Jack, tu eti n stare de aa ceva? ntreb retoric Glorianna, cnd liftul cobora spre garaj. Ai tu, oare, fora electronic s proclami n mod public domnia Ctii? Ce-or s-i fac, Jack, or s-i sparg faa? Cum pot opri ei pe cineva care nici mcar nu exist? Glorianna OToole i frec minile cnd liftul ajunse la garaj. Vrei i mai mult aur, nenorociilor, o s v dau mai mult aur, o s vi-l bag n cur, n timp ce voi o s credei c e vaselin, le promise ea idioilor de sus. Roul proclam haosul, s vad toat lumea, ce-or s se fac tabii? ciripi ea, ndreptndu-se spre Rolls. Ct vreme i trag bani din chestia asta, n-or s fac absolut nimic. n ceea ce-l privea pe Bobby Rubin, fusese o afacere bun, chiar dac muncea nc pe vechiul contract i chiar dac nu vzuse o para chioar din drepturile de autor al milioanelor de discuri vndute. Uzina i mrise bucuroas salariul pn la a avea exact att de muli bani ct s poat cheltui linitit, mult mai puin ns dect drepturile de autor ale starurilor rock. i cumprase nelipsita main nou i scump, o HondaFerrari cu patru locuri, decapotabil, rou neon, dup care fetele ntorceau capul, chiar n Beverly Hills, atunci cnd conducea n vitez. i nchiriase o cas cu dou dormitoare n Beverly Glen, pentru jumtate din salariul lui lunar. Casa avea un patio de

sequoia, cu o piscin mic, o cad enorm, i o saun micu care nu funcionase practic niciodat. Living-ul avea un spaiu imens n catifea trandafirie, pentru conversaii, un ecran pe perete, un deck ultimul 271 r cnet, un bar bine asortat, o vechitur de tonomat Wurlitzer i un dulap din sequoia prelucrat manual, tapisat cu mtase, burduit cu toate felurile de praf. Dormitorul ddea ctre un spaiu de verdea ce aducea vag cu o grdin japonez, printr-o fereastr situat n faa unui pat hidraulic circular. Pe tavan, n locul oglinzilor, era un ecran video pe care aprea fie un disc, fie aciunea pe viu a ceea ce se ntmpla n pat, n funcie de capriciile momentului. i n timp ce nc era un nimeni fr farmec la petrecerile de categoria A, pe lng actori i staruri rock, era mcar pe listele de invitai, ca un fel de copil rsfat al Uzinei. Asta nsemna c dac voia s impresioneze vreo student, sau vreo muzician sau vreo cntrea, pentru a-i lua minile, o putea duce linitit la braul lui la oricare din petreceri. Ct privete tipele clasa-nti, din perspectiva noului su brlog din Beverly Glen, lucrul se dovedise mult mai uor dect credea. N-avea nimic altceva de fcut dect s dea petreceri. Firete, nu de categoria A, presrate cu vedete de cinema, sau regine ale rock-ului, dar n orice caz petreceri veritabile de categoria B, unde lista invitailor mergea de la lumea de mna a doua a filmului, ziariti rock, favorii ai Uzinei, turme ntregi de chelnerie superbe, curve profesioniste sau amatoare, pn la parvenii de profesie care aspirau s intre n graiile societii din Oraul Gagicilor. Dac puneai la btaie cantiti apreciabile de praf i butur pe gratis era la fel de simplu s atragi hoarde de invitai la festin ca mutele la balega proaspt. Dup primele petreceri, Bobby avea deja tipe care se bteau s pescuiasc o invitaie. n aceste cercuri restrnse, ca un adevrat senior, cu cheia dulapului cu praf n buzunar, Bobby Rubin era o adevrat vedet. Era deja recunoscut ca fiind primul n sintetizarea vizual a hit-ului numrul unu din ar. 272 Cunoscu ii l invidiau pentru pozi ia sa n Uzin i cutau s-i intre n voie. Inocentele de gen feminin, visnd s ajung i ele n lumea star-urilor, l credeau factorul principal n acest drum i se aruncau n hor pline de entuziasm. Pentru prima dat n via. Bobby era literalmente

invadat de femei. Aproape dup fiecare petrecere se trezea n patul hidraulic, alturi de un graios obiect sexy de pe la bufet. La nceput, cnd nu fcea altceva dect s se mbibe cu praf i s se minuneze ct de des face dragoste, chiar credea c femeile se topesc dup el, dei, n calitate de obiecte sexy c asta erau, obiecte avuseser de-a face cu brbai mult mai pricepui ca el. Puin mai trziu, cnd ncepu s observe c cele mai multe din aceste frumusei anonime nu reveneau dect dac mai aveau nevoie de cte ceva, Bobby descoperi cu groaz c Paradisul Pizdei e o sabie cu dou tiuri. Acum avea de-a face cu femei care tiau cu adevrat s fac dragoste, femei superbe care agau ce pica ntr-o noapte, care-i ofereau trupul n separeurile cluburilor de sntate; i care din cnd n cnd mai sugeau pula sau futeau un oarece de bibliotec, pentru avantaje mrunte sau mcar pentru promisiunea unor avantaje, i care se pricepeau al dracului de bine s-i fac pe biei s varieze temeinic. Dar, vai, aceast saturaie sexual l aduse pe Bobby ntr-o stare ciudat. Deveni stnjenit n a se dezbrca n faa femeilor goale pe care dorea s le aib. Respingea avansurile femeilor despre care credea c sunt prea pricepute pentru a-i permite s le aib. Nu i se scula, nu o putea ine tare, varia prea repede sau deloc i, desigur, preocupat de asta aproape tot timpul, lucrurile mergeau din ce n ce mai ru. Da, n lumea real pn i Paradisul Pizdei i avea arpele lui perfid. Atta timp ct tia c face dragoste prost. ERA prost i era fr ndoial i subiectul unor obsceniti femeieti de alcov. 273 i era greu s se descurce de unul singur. i, ntr-o noapte, n disperare, i se ntmpl lucrul pe care-l atepta. Spre sfritul unei petreceri, ultimii invitai se trau spre maini, lsndu-l n living cu femeia dureros de excitant care-l complexa, simindu-se dorit cu nfocare. O chema Fara Fay Marley, sau cel puin sta era numele pe care-l folosea n clubul unde lucra. Sttea pe sofa, cu picioarele ncruciate sub ea i cu un surs rzboinic, dup ce-i gonise pe u afar pe ultimii rtcii. Fara Fay purta pantaloni din piele albastr strni pe trup, care se transformau ntr-o fust cu mrgele la trei inci deasupra genunchilor, o cortin de curele i ornamente de aram care-i accentuau lungimea picioarelor. Un lan cromat, dublu, nfurat pe piept, i transforma snii n mici muni ereci, cu sfrcurile mpungnd metalul argintiu. Ochii cprui, adnci, preau s priveasc prin Bobby,

buzele mari i crnoase promiteau desftri netiute, nrile i fremtau ca cele ale unui cal de ras, i era toat numai fibr! Pe Bobby l ngrozea. Numai privind-o, i era team c va ejacula n pantaloni. Studiind-o, dup ce rmaser singuri, ncerca s se autosugestioneze c n-are nimic de-a face cu faptul c era neagr. tia foarte bine ce nseamn asta. Nu pentru c nu fusese niciodat att de aproape de o negres, nu pentru c Fara Fay sugera fantasme ale viselor vreunui bdran aborigen, ci pentru c Bobby simea c ea TIE asta i se amuz, i se comport n consecin. Prul i era mpletit n uvie prinse cu crom, pentru a se asorta cu fusta, i avea un mic inel de crom trecut prin nara stng. Din cte tia Bobby, era o tnr cntrea fr mare viitor, cntnd n baruri cu banii la cciul, i creznd probabil c tipul care fcuse pista vizual la Mainria Rock and Roll are relaii care-ar putea-o scoate din obscuritatea nedreapt n care se afla. El era prada. 274 Dar spune-i asta sexului su ud! n sfrit, ai scpat de toi idioii ia! spuse Fara Fay cnd Bobby se aez precaut pe aceeai parte a sofalei. Poate putem trece, n sfrit, la o treab serioas. Ce-ai de gnd? se blbi Bobby. Un futai serios, albiciosule spuse Fara Fay, privindu-l int. Mai trziu, cnd vei fi sub puterea mea, am s-i art cteva discuri cu spectacolele mele i o s te conving s faci din mine o vedet. Pariez c spui asta tuturor brbailor, ndrzni brbtos Bobby. Fara Fay se comportase astfel nc de cnd intrase pe u i anunase n gura mare c intenioneaz s plece ultima dar, ntruct avea treab a doua zi la zece, Bobby trebuise s-o asigure c petrecerea se va sfri devreme. Numai celor pe care intenionez s-i las s m pape n loc de micul dejun spuse Fara Fay rznd, dar trecndu-i apoi, lasciv, limba peste buze, pentru a arta c vorbete serios. Bobby aproape i iei din mini. Niciodat nu fusese mai tulburat ca acum i niciodat nu-i fusese mai team c nu tie ce s fac. Dar nu tia cum s-o ia, indiferent ct de tare i btea sngele n tmple. Fara Fay conducea total jocul, el n-o s fie n stare s fac NIMIC bun. n cele din urm, de nu se tie unde, i veni curajul de a face pe mecherul. Te crezi dat dracului, nu? Drept rspuns, Fara Fay se scurse de-a lungul sofalei

peste el, trntindu-l pe spate nainte de a-i da seama ce i se ntmpl, lipindu-i trupul ei atletic de al lui, l srut apsat, cu o limb lung i insinuant, mngindu-i coaiele cu o tandree ndelung practicat. n numai treizeci de secunde i scosese sexul afar, trecndu-i o unghie uor, de la baz spre vrf. Cu vrful unui deget odihnindu-se uor pe capul palpitnd al sexului, Fara Fay l srut umed, dndu-i o und de parfum n nri, rnjindu-i ca unui 275 leopard. Micu ul meu, chiar SUNT dat dracului! Bobby, care era la un pas de a-i da drumul n mna ei, ca un dement, era n situaia n care n-o putea contrazice. Unde-i toaleta? C dormitorul deja tiu unde e spuse Fara Fay ridicndu-se brusc de pe el. D-mi doar un minut i ne vedem acolo... Bobby se cltin nspre dormitor, ntr-o stare de zpceal psihic, plmuindu-i sexul care-l durea delicios, n sperana de a-l desensibiliza. ngrozit la gndul c o s varieze exact n momentul n care va intra n ea, iar dac i ddea cumva prin cap s-i sug mai nti pula, atunci n acelai timp era furios c era att de ntng, c-i era att de team de creatura asta minunat, c nu se putea dovedi att de brbat nct s domine situaia asta la care visase toat adolescena lui. Dac acest disc porno nu va iei aa cum trebuie, nu era nimeni altul vinovat, dect el. Aa cum fcuse de multe ori n mprejurri mai mult sau mai puin asemntoare, puse Mainria Rock and Roll n deck, cu sunetul redus, plasnd imaginea dansului lui Red Jack deasupra patului hidraulic, rotund i imens. Iat-l n ceasul triumfului su pe acel Bobby Rubin din visurile lui, dar numai o parte din el, i nu numai ochii, iat-l acolo sus, nainte ca aici, jos, universul s izbucneasc n lumin, aa cum i dorea. Red Jack ar fi tiut ce s fac, i zicea el pe cnd se dezbrca. Se uit la figura chipe, sigur pe sine, care-l privea cu propriii si ochi. Dar TU eti EU! realiz. Cine altul ar putea fi? Cum poi fi TU mai mult dect te-am fcut EU s fii? De ce nu pot fi EU, TU acum, cnd am nevoie de tine? l strbtu un fior cnd i ddu seama c st n puterea lui s fac asta. n sertarul noptierei avea o Casc, cea pe care o purtase acas la Glorianna, n acea noapte magic, i pe care o mai purtase de-atunci, din cnd n cnd. Pentru c cea pe care Glorianna OToole insistase s-o in la studio devenise deja ca o coroan de spini. 276 Sally din Valley st tea conectat n timpul celor mai multe ntlniri; se transformase ntr-o pasionat a Ctii, i

era evident c se folosea adesea de ea. Dirija versurile pe care le trimiteau mercenarii ntr-o unic direcie obsesiv, iar muzica pe care o scotea era implacabil sexual, i nu ncerca deloc s-o sincronizeze cu ceea ce ncerca Bobby s fac pe pista vizual. Tot ce producea era doar dorin carnal, cu pulpe transpirate oferite lui Red Jack sau, mai ru, versuri pe care le punea n gura alter ego-ului electronic al lui Bobby, care erau, chipurile, cntecele LUI de dragoste dedicate EI. i venea s borti. Din cauza asta ajunsese s refuze cu ndrjire Casca n studio. Dar aici, gndi el, scormonind n sertarul noptierei, era dormitorul lui, nu studioul, iar Fara Fay Marley era departe de a fi Acneea. i puse uor plasa de srm n pr, fix cutiua pe ceaf, se aez gol pe pat cu minile sub cap i cu sexul sculat, i ncerc s zmbeasc detaat ca un pa dezabuzat. Chiar trebuie s fac asta? se ntreb nervos. Fara Fay intr n dormitor goal cum o fcuse maic-sa, sau aproape. Avea nc inelul prin nas, i lanul cromat i atrna peste olduri, cobornd pn la limita prului pubian. Snii de culoarea ciocolatei preau nite mici muni, nali i conici, sfrcurile aveau vrfurile tari i roz. Nu eti ru nzestrat pentru un alb spuse ea din vrful buzelor cnd alunec n pat. Bobby abia avu timp s apese pe buton i ea era deja deasupra. Cnd Fara Fay se mic deasupra lui ca o maree cald i cafenie, simi de-a lungul coloanei un val de energie scurgndu-i-se din creier, ctre ea, un fir lung i proaspt de ceva sigur i zmbitor i ritmic, ca un arpe enorm care se destinde, i cnd ea i srut adnc, cu gura larg deschis, limba micndu-i-se ritmic, pulsnd pn n gtul lui, valul i ajunsese la sex, i el se mica n mna ei ntr-un 277 contrapunct ferm, odat cu m sura, ncreztor c fluidul care-l traversa acum nu va fi trdat de slbiciunea crnii. Se rostogoli peste ea, lipindu-se de trupul ei, fibr de fibr, mngie sexul ei cald i umed, i ddu limba napoi, tandru, ntrerupse srutul i, oprindu-i micarea cu o mn, i propti capul cu cealalt, privind-o cu un mic zmbet superior. Fara Fay l privea cu ali ochi, n ei oglindindu-se un alt Bobby. Ia te uit, spuse ea pe un ton mai degrab uluit, mngindu-l acum mai ntr-o doar furnica, ct e de mic, dac o calci pe picior se ntoarce s te mute! Oi fi eu bii i byi i programe, dar nu sunt u de

biseric, iubito, i rspunse Bobby ciupind-o jucu de clitoris. Ce-ai spus? Ochii lui Fara Fay privir peste el, la ceva de pe tavan, i apoi revenir. TU i cu mine, mpreun, suntem o mainrie rock and roll! Rosti i o ptrunse adnc, dintr-o singur micare lung i dur, intuind-o acolo, pe patul hidraulic i zmbindu-i, fr s schieze vreo micare. ncepe s fie o nebunie remarc Fara Fay nesigur, dar nu fr entuziasm, ca i cum nu se putea hotr dac e intrigat sau speriat, i decise s fie i una i alta. Bobby ncepu s-i roteasc oldurile cu micri scurte i lente, nainte pe timpul accentuat al msurii, napoi pe cellalt, frmntndu-i snii cu torsul su, sprijinit pe brae deasupra ei, cu ochii fixai direct n ai ei, pn cnd ea i nchise i se ls n voia lui, rspunzndu-i cu bazinul, apoi ncolcindu-i picioarele n jurul taliei lui i mpingndu-l i mai adnc. ncetini ritmul, i strecur braele sub fundul ei, frmntndu-l, i ngrop faa n ceafa ei, strecurndu-i apoi o limb n ureche, i ncepu s sape un canal spre creierul ei, n timp ce ea gemea i ipa strident i-l zgria 278 uor pe spate. Pentru prima dat n via , Bobby se simea cu adevrat eliberat de frici i ateptri, de stngciile din liceu i de viziunile Hollywood-ului, de amintirile trdrilor trupului micndu-se sigur i ncreztor, alunecnd ntr-un fel de spaiu al actului sexual, unde viziune i sunet, miros i pipit, el i ea, pul i pizd, carne i spirit, se amestecau mpreun ntr-un cntec sinestetic. Dei nu mai fusese niciodat acolo, era ca o rentoarcere ntr-un loc dintotdeauna cunoscut. i simea trupul agndu-se de el i tremurnd, iar el simea valurile de plcere naintnd ctre crescendo n sex, i totui, chiar dac era n vis, era contient c poate s rmn astfel venic; atta timp ct inea msura, el era dirijorul, cntreul solo i chitara solo, el era Red Jack, amantul fantom din propria lui mainrie de vise erotice. Ea ip i gemu i muchii ei ncepur s tresar spasmodic pe msur ce urca valul unui orgasm, numai c el, n loc s se adapteze ritmului ei, rmase chinuitor n urma ritmului, o ls s-o ia naintea lui, i abia atunci cnd ea ajunse la apogeu intr i el n ritm, ntr-un ritm lent. Lung, egal, care o inu acolo n extaz, juisnd i juisnd, i juisnd, iar i iar, zvrcolindu-se i urlnd i zgriind. Se termin ntr-un trziu, nu cu eliberarea lui, ci cu cea a

Farei, gfind turbat, gemnd cu durere plcut, examinndu-l curioas, cu ochii larg deschii, uluii i plini de satisfacie. i apoi, cnd el se rostogoli lng ea i se rezem de cptiul patului, cu minile sub ceaf, cu un zmbet superior i cu sexul mndru ridicat n aer, ea i-l lu n gur i-i fcu cea mai bun felaie din viaa lui, nu pentru c ea ar fi fost att de expert, ceea ce i era, nu pentru c dur att de mult, i chiar dur, ci pentru c era prima felaie RECUNOSCTOARE; plin de sentiment, admirativ i mai mult dect meritat. 279 Tot aa i fela ia pe care i-o f cea acum Cindy Nu-maitiucum, cu mna lui neglijent n prul ei lung i blond, i cu ochii crpii de oboseal, care nu priveau la ultima sa cucerire, ci la propria lui reflectare electronic pe ecranul video din tavan. Red Jack se uita la el aprobator cu proprii si ochi. Din noaptea aceea cu Fara Fay Marley nu mai fcuse dragoste fr Casc, nici nu-i mai scurtase prul, i dac o parte din el tia c ar arta ridicol dac atunci cnd i-ar fi crescut pn la umeri, l-ar fi vopsit rou, cealalt parte cocheta cu ideea. Dac acum zcea acolo, privindu-i propria amplificare electronic, n timp ce-i sugea pula o starlet real, era o dovad c n cele din urm se nfptuise o justiie cosmic. Dac nu din interiorul lui apruse Red Jack, atunci de unde altundeva? Nu scrisese chiar el, Bobby, acest software? Acum, n viziunea aceleiai bobine prin a crei putere ndemnarea sa cibernetic dusese visul n lumea real, i se prea c dualismul dintre creator i creaie, Bobby Rubin i Red Jack, fusese anihilat. O, da, jubil el cnd buze fierbini alunecau n sus i-n jos pe sex, dac m-ar vedea acum toi nenorociii ia! Toi frumoii i atleii i muzicienii din liceu. Toate vedetele rock i actorii i pierde-var care se dau mari la petrecerile de categoria A. Dac la primul contact cu lumea biilor i byilor i programelor era doar un bleg, acum se transformase singur ntr-un armsar electronic. Tu i cu mine, Jack, suntem o mainrie de fcut dragoste! Ciripitul telefonului de lng pat l scoase din visare, iar Cindy se opri din treab. Bobby i aps uor capul. Nu te opri acum oft el. Telefonul continua s ciripeasc. Cine dracu o fi? Cindy l ls dintre buze, i-l privi cu o comic strmbtur de iritare.

280 Bobby ridic din umeri. ntinse mna spre telefon. Se rzgndi. i fcu cu ochiul i o privi lacom. Eu m ocup de treaba mea spuse iar tu, ocup-te tot de treaba mea, O.K.? Blonda rse. Pariez c te fac s variezi n timp ce vorbeti spuse ea i-i lu din nou sexul n gur. Ai pierdut! rspunse Bobby, ridicnd telefonul. Bobby? se auzi vocea tremurat a lui Sally Genaro la cellalt capt al firului. Ce dracu vrei la ora asta din noapte, Sally? Vocea lui Bobby era furioas i tioas, dar i cu o nuan erotic ce se scurse prin circuit pn n urechea lui Sally Genaro. Ce vreau, Bobby? i rspunse ea zpcit. Vreau s te fac s te SIMI BINE, prostule! Vreau s te invit n apartamentul meu chiar acum, s te ling peste tot i s-i sug pula pn urli! Vreau s te ndrgosteti de mine, sau mcar s m placi doar att ct s m invii o dat la petrecerile tale. Din pcate, nu era att de beat s-i spun toate astea. Sally? Mai eti la aparat? TU m-ai SUNAT, i-aminteti? F-o chiar acum, nainte s nchid! i spuse furioas Sally. Sally zcea pe pat, n noul ei apartament din Studio City, aruncnd cte o privire absent prin ferestrele glisante ale balconului, spre peisajul nocturn din San Valley, strlucind i clipind undeva dedesubt. Purta o cma de noapte transparent, culoarea levnici, scurt pn la olduri, pe care o cumprase dintr-un magazin Melrose foarte scump, care pretindea c aprovizioneaz curvele, i obinuita plas de srm a Ctii. Cu o mn inea receptorul, cealalt nainta spre sex. Cert e c ea i cu Bobby se ntlniser pentru un lung i magic moment n timpul nregistrrilor din casa Gloriannei, cci ce altceva fusese Mainria Rock and Roll dect 281 cntecul lor tainic de dragoste, i cine sau ce altceva era Red Jack dect acel Bobby din visul lor comun? Dar cnd se terminase nregistrarea, ochii lui se ndreptaser c tre b trna aia oribil , ca i cum cu EA ar fi mprit visul, i devenise i mai rece i mai distant dup aceea, i nici mcar nu mai voia s se cupleze cu ea la Casc n studio; ca i cum s-ar fi TEMUT s mai mpart iar alt vis ncercase TOTUL. Cheltuise o AVERE la dermatolog. i cumprase o nou garderob sexy, cu o msur mai mic i, practic, postise zece zile ca s poat ncpea n haine.

Iar el continua s priveasc prin ea, ca i cum nici n-ar fi existat. n cele din urm ncercase chiar s-l uite. Du-te-n m-ta, Bobby Rubin, i spusese ea cnd Mainria Rock and Roll devenise un mare hit. Acum sunt o vedet, cui i pas de un oarece ca tine! i i nchinase acest apartament luxos n Grdina Babylonului, SIGUR c traiul aici i va schimba viaa. Complexul de apartamente era nlat la poalele unui deal nalt, dnd direct peste Hollywood Freeway spre studiouri, parcul de distracii i spre Universal City. Fiecare apartament avea balcoane mari att din living ct i din dormitor. Ascensoare situate n centrul complexului de apartamente duceau direct spre fabulosul Glitter Dome din vrf. Toat lumea tia de Grdina Babylonului. O sut de apartamente la alegere i, n ele, nici mcar o pereche de cstorii. Universal avea n proprietate jumtate din ele i le folosea pentru cei aflai aici temporar, muncind la filme sau la TV sau fcnd spectacole pe viu n Universal City actori, actrie, regizori, cntrei, dansatori, muzicieni. Cealalt jumtate era ocupat de cei cu bani i cu dorina de a intra n lumea show-biz-ului, iar ansa era c aceste palate strlucitoare, prost construite, i garantau accesul n palatul plcerilor de deasupra, alturi de fauna show-biz282 ului. i chiar dac Sally nu lucra pentru Universal, lucra pentru Uzina de Muzic, i avea referine bune: un hit number one n topuri, aa nct era un membru dintre cei admii la Glitter Dome, unde putea ntlni tot soiul de vedete de cinema i rockeri. i dac nici n visele ei cele mai frumoase nu-i nchipuia c vreo stea de cinema sau vreun solist vocal ar fi fost impresionat de farmecele ei, Sally mcar putea s-i ia partea ei de la putii bogai, de la bieii frumoi care-i mpreau apartamentele i de la talente de mna a doua, care erau acolo numai pentru a face o lipitur cu cineva important din lumea show-biz-ului, ca ea de pild. Cel puin putea s i-o trag regulat, cel puin nu era tot timpul pofticioas, cel puin putea s se opreasc din MASTURBAREA asta cu gndul la Bobby. i a-ar fi putut chiar s ntlneasc un tip dat naibii care s-o fac s uite de ticlosul la de Bobby. Din pcate, totul ieise pe dos. Firete, acum era o roti important n angrenajul Uzinei, dar cum n afara celor din Uzin nu-se-ntlnea cu nimeni, nimeni nu tia nimic despre ea, nu era FAIMOAS, iar cei de la Glitter Dome**

care erau, sau credeau c sunt, sau se prefceau c sunt celebri, o tratau ca i cum n-ar fi existat. i tot aa o tratau i tipii care erau acolo s vneze frumoasele i faimoasele, acolo unde o mulime de femei frumoase jucau acelai joc, pentru a o ndeprta pe srmana Sally cea grsu i plin de couri. Aa nct, n noaptea asta ca i n multe alte nopi era iar singur n pat, gndindu-se la Bobby, fiind pe punctul de a se conecta i masturba. Devenise un fel de ritual. Se ndopa cu o cutie enorm de bomboane de ciocolat, i cupla Casca, punea Mainria Rock and Roll n deck, apsa butonul i se trezea pe trmul magic, acolo unde ea i Bobby Rubin fcuser dragoste, unde cltorea n luminile fantastice cu Red Jack, 283 cu cel mai bun Bobby pe care ea i Casca l fcuser, cu iubitul din vis care o privea drept n ochi i-i mprtea secretele. Dar n noaptea asta ceva o fcuse s ezite ntre gnd i fapt. i asta fiindc auzise c Bobby ddea o alt petrecere din aceea la care ea nu fusese invitat niciodat, i-atunci i necase amarul n dou filme cretine, lund apoi un pahar n plus, de una singur, sus n Glitter Dome, nainte de a aluneca spre cas. Dac tot era n starea de a visa i de a se masturba, atunci mcar s-o fac de-adevratelea. Singura dat cnd folosise Casca n prezena lui Bobby a fost n studio, unde el fcea tot posibilul s-o ignore, unde vedea numai trupul ei dolofan i machiajul acoperindu-i ultima stoarcere de couri, orb la frumuseea ei interioar. Dar poate acum, apropiat doar prin firul telefonului, n orele mici ale nopii, cu Casca pe cap i cu mna pe sex, fr ca el s tie asta, vraja electronic putea izbucni iari, dndu-i curajul de a vorbi deschis, i-l putea face pe Bobby s-i vad i s-i i iubeasc dulceaa sufletului, putea din nou s nasc clipa nemuritoare a ntlnirii lor din visele ei erotice. Sally ls mna s-i alunece pn jos i o strnse ntre coapsele ei crnoase. Cu receptorul nc n mn, aps pe butonul Ctii, apoi reveni i spuse Sunt nc aici rsun vocea lui Sally Genaro n receptor. Minunat, rosti trgnat Bobby atunci cnd Cindy ncepu s se joace cu coaiele, micndu-i gura de-a lungul sexului cu o vigoare crescnd. Ce pcat c nu am videofon ca s vezi ce se-ntmpl aici, Sally, gndi el. Dar pe de alt parte, ar nsemna c i eu a fi silit s TE vd. Deci, Sally, m-ai trezit numai ca s-mi spui hallo?

Chiar dormeai? Sigur rspunse el glume i aveam un vis erotic cu 284 tine. Cnd m-ai trezit, eram amndoi pe punctul de a juisa. Cindy se nec de rs. Bobby i mpinse capul i-o ptrunse adnc n gt. Cindy l pic uor de coaie. ADEVRAT, Bobby? oft Sally cu vocea ntretiat de excitaie. Mie mi place s visez despre TINE tot timpul, nu numai cnd dorm. Vreau s zic Urm o pauz, apoi vocea reveni moale, murmurnd. tii ce fac n clipa asta? De ce nu-mi spui? Sunt cu mna n pizd, adic m masturbez n timp ce-i vorbesc; suntem mpreun n patul meu privind spre ora, i suntem amndoi conectai, i-i simt chestia ta mare n mine Te MASTURBEZI? Sexul lui Bobby avu o tresrire brusc i involuntar. Un fulger pru s-l strbat de-a lungul irei spinrii i stomacul i se ntoarse pe dos. Cindy se opri, privi n sus cu ochi mari, apoi i duse o mn ntre picioare i se ntoarse la lucru cu frenezie sporit, frecndu-se i ea. Prea mult! Dezgusttor, peste msur! Mormi uor n receptor, aps pe buton i se abandon din plin momentului pornografic. Oooh! murmura vocea, ciudat de strin acum, sincopat. Oh, Bobby, e-aa de bine, nu te opri, nu nchide, oh, oh, oooh Zcea acolo, abandonat chinurilor extatice de josnica triad a libidoului, dezgustului i egoismului. Frumoasa Cindy l ducea ctre o ejaculare zgomotoas, n timp ce vocea lui Sally din Valley se auzea spasmodic n ureche, iar n acest timp zmbetul lui Red Jack i ardea n creier. Oh, da, oh. Mai tare, mai tare! Oh da, ASTA nseamn s fii vedet, s fii solist vocal, acolo sus, pe scen, n faa a zece mii de mici Sally, s danseze i s opie i regina admiratoarelor s-i sug pula n cabin, i s fie fericit c face asta, pentru c dincolo de 285 luminile rampei mai sunt nc dou zeci de mii de coapse grase i transpirate n ateptarea nfierbntat a trupului tu, pe care s le simi, pe care s le miroi, cu care te poi juca, ntre care te poi blci ca un porc n raiul porcilor, i cu ct eti mai porc, cu att le place mai mult, bgndu-i minile lor fierbini sub rochii, juisnd n chiloi, cu chipul tu ntiprit n ochii lor. i dac era ceva dezgusttor s fii fantasma orgasmelor

a zece mii de mici Acnei, pe care nu le-ai fi atins nici mcar cu o furculi, i s auzi, ca acum, vocea murmurat n ureche, ca o pdure de limbi grase i umede, era minunat de vulgar s fii obiectul fanteziilor sexuale ale acestor mase murdare, josnice, n timp ce o frumoas, aleas la ntmplare, rdea de ele, jucndu-se cu sexul tu, nebun de plcere O, da. Povestete-mi, Sally opti gtuit Red Jack. Spune-mi, cum e s ai sexul meu enorm i minunat n tine Oh, Bobby, Bobby gemu Sally Genaro, ncolcindu-i picioarele ei puternice n jurul lui cnd el o ptrundea adnc, adnc, lipind-o de el cu brae lungi i puternice, zmbindu-i cu ochii lui plini de senzualitate, prul lung, slbatic, fluturndu-i n jurul feei ca o aur n flcri n timp ce fcea dragoste cu ea. Oh Doamne, oh, da, fute-m, fute-m, fute-m urla n timp ce el o strngea cu putere n brae, srutndu-i tandru sfrcurile, ciugulindu-i lobii urechilor cu mici mucturi frenetice, intrnd adnc i mai adnc, din ce n ce mai tare, n pulsaia fiinei ei. Te iubesc, te iubesc.. eti att de frumos, oh, Bobby, Bobby, Bobby Oh, da, da, da striga vocea n urechea lui. Juisez, Bobby. Juisez, oh eti minunat, oh, oh, oh, Bobby, Bobby, Bobby, Bobby Sexul lui era un turn de foc care pulsa, era Empire State Building, nalt i mndru i dominnd peisajul, un gigantic edificiu al torei, o rachet enorm pe rampa de lansare, 286 ntr-un orgasm urlat electronic n ureche, cnd Cindy i puse brusc o mn sub fese, i b g un d eget n anus, i coaiele i explodar, arcuindu-i trupul cnd ejacul i ejacul i ejacul spasmodic n gtul ei. Ochii lui se rotir n extaz cnd intr adnc n ea i ea url nefiresc, oh, l simea scurgndu-se n ea i simea mici sruturi pe ceaf Oh, Sally, Sally, Sally, te iubesc, te iubesc, te iubesc url el cnd terminar delicios unui n braele celuilalt. Transpirat, gfind, Bobby Rubin iei din viziune cu urechile iuind i cu stele mici fulgerndu-i n ochi. Cindy, satisfcut, obosit i privindu-l straniu, ngenunche la picioarele patului, n timp ce vocea rguit a Acneei bolborosea nc n urechea lui. Oh, Bobby, a fost minunat, mai frumos dect mi-a fi imaginat Bobby se cutremur. Se strmb de parc ar fi fost mbrcat n jeg. Eti conectat, nu, Sally? ip el n receptor. Curv bolnav! Ar fi vrut s-o sugrume, s-o loveasc, s-o

taie n buci i s-o bage ntr-o main de gunoi, pentru c-l fcuse s se simt aa cum se simea acum, descoperinduse ca un pervers dezgusttor, n urma unui ruinos act sexual imposibil de imaginat. Deconecteaz-te de la obiectul la blestemat, Acnee nenorocit! url cu furie oarb, alimentat i de faptul de netgduit c treaba i plcuse totui, enorm Cindy srise din pat i-i adunase hainele. Ce faci? strig Bobby. Cindy se strmb a dezgust i ncepu s se mbrace. Hei, am mai fcut eu chestii de-astea, zise, dar rahatul sta e mult prea ciudat pentru mine. Ateapt, nu pleca, scap eu de ea A, nu, termin conversaia cu prietena ta, poate juisai amndoi odat 287 Bobby? Bobby? ip Sally Genaro n aparat. E CINEVA acolo cu tine? Vocile filtrate i ndeprtate de la cellalt capt al firului continuau cearta, devenind din ce n ce mai furioase, iar ea zcea pe pat innd receptorul cu o mn, tergndu-i-o mecanic pe cealalt de cmaa ei delicat de noapte. Dar i ie i-a plcut! Recunoate! spunea Bobby. Am mai fcut-o odat cu o lesbian, recunosc, dar nu nseamn c mor dup asta! rspunse Cindy. Sally apsase pe buton atunci cnd Bobby, ghemuit n braele ei, i-o ceruse, pentru a se trezi acum, cnd iei din viziune, singur n camera ei, auzindu-l n receptor vorbind unei curve. Pariez c aa faci mereu, scrni vocea furioas a femeii. Nu, nu, Cindy, scnci Bobby nu s-a mai ntmplat niciodat, i-i promit c n-o s se mai ntmple. Nu pleca Ciao. Nu m suna, i cnd o s fiu acas i dornic, no s te sun nici eu. Nu prea te pricepi ia telefoane, Bobby Rubin. Cindy Zgomotul unei ui trntite. Uite ce-ai fcut, dracu s te ia! uier vocea lui Bobby n urechea ei. Tot timpul ai avut pe cineva acolo! i-o ntoarse Sally. Oh, era de o vulgaritate fr seamn. i totui.. i totui nu era vina lui, nu? Putea s-mi nchid telefonul. A fost DRGU cu tine. Sally, i spuse. A fost chiar dulce E-n regul, iart-m c-am ipat la tine, Bobby, spuse ea mpciuitor nu e vina ta, e-n regul n regul!? CE e n regul, acneic bolnav! Cu ce

drept mi dai telefon i m obligi s ascult orgasmele tale, putregai obez! mi vine s vomit numai cnd tiu c ai juisat gndindu-te la mine! 288 Lacrimi de furie i umilin i umplur ochii. Dar i ie i-a plcut, Bobby Rubin, te-am auzit juisnd! scnci ea. i dac nu i-a plcut, de ce n-ai nchis? O tcere lung la cellalt capt. Cnd i reveni, vocea lui Bobby era rece. Dur, insinuant. CHIAR vrei s tii de ce n-am nchis, Sally? Sally simea c ar fi ultimul lucru pe care ar fi vrut s-l aud, dar nu fu n stare s-l opreasc. Pentru c aici a fost tot timpul o fat care mi-a luat-o la cioc, uier Bobby rutcios. i a fost o nebunie. i mulumesc c m-ai ajutat la un supt de pul mai bun. Vise plcute, Sally! i trnti receptorul.. Du-te-n m-ta, ticlos cretin ce eti! url Sally n telefon. Se prbui pe pat i rmase acolo plngnd, privind la luminile din Valley printr-o perdea de lacrimi, pn cnd czu brusc ntr-un somn agitat i spasmodic. 289

MNAGE TROIS1

GLORIANNA OTOOLE se uit la Bobby Rubin. Apoi la Sally Genaro. Amndoi i ntoarser privirea. Dar evitar s se priveasc unul pe cellalt. Asta se ntmpla de cnd amndoi ntrziaser la venirea n studio. Bobby apru primul i anun c nu mai vrea s lucreze cu Sally. nainte ca Glorianna s poat ntreba de ce, sosi i Sally, l vzu pe Bobby, ntoarse privirea i o anun c nu va mai lucra cu Bobby. Am destule pe cap i fr asta le spuse Glorianna. Nici nu vreau s aud. Idioii de sus ne-au dat un termen limit, un titlu, un set de proiecte i cteva versuri de la mercenari. Avem zece sptmni s terminm un master, i asta e limita. Le ddu fiecruia cteva teancuri de tiprituri. Aa c citii gunoiul sta i s ne punem pe treab! Sally se ndrept spre VoxBox-ul ei, innd fr vlag hrtiile n mn. Bobby se aez n faa orgii de imagini, innd rahaturile alea de hrtii cu braele ncruciate pe piept. Nu vrei s-mi spunei i mie despre ce e vorba? spuse Glorianna ntr-un trziu. Bobby i Sally schimbar rapid o privire furi, dar refuzar s deschid gura.

Glorianna oft. Se aez pe scaunul ei nalt, cu autoritatea productorului. O.K., deci nu-mi spunei. Dar am s v SPUN EU c nemernicul de Carlo Manning nu va avea niciun pic de mil pentru mine sau pentru voi doi. Avei contracte pe termen lung, cu salarii grase, v amintii? i Muzik, Inc. a bgat muli dolari n asta. Dac refuzai s muncii mpreun la Prinul ncoronat al Rock and Roll-ului, Manning nu numai c o s aib grij de voi, dar o s v dea i n judecat
1 Menaj n trei (fr.)

290 pentru nerespectarea contractului, i ctig, pierde sau meci nul, vorba cntecului, voi doi n-o s mai lucrai niciodat n oraul sta. Sally rmase cu gura cscat. O vag nelegere apru n ochii lui Bobby, i expresia i se mblnzi. i ie ce-o s i se-ntmple, Glorianna? ntreb el. Mcar de foame n-o s rabd rspunse sec Glorianna. Mi se garanteaz camer i haleal pentru tot restul vieii. La pucrie! Bobby fcu ochii mari. Sally se prbui pa scaunul din faa VoxBox-ului. Cuum? Nu ntrebai spuse Glorianna. Bgai-v bine n cap c suntem cu toii pe vaporul sta spart i la care crede c poate sri din el e mncat de rechini. N-avem de ales, credei-m; asta e LIMITA, putime! Bobby schimb o privire cu ea, apoi ddu resemnat din umeri. Cred c ai dreptate mormi. Chiar nu pot s-i las s te azvrle n pucrie, aa c-o s-mi in gura i o s-mi vd de treab numai pentru tine, Glorianna. Nu te intereseaz dect s-i salvezi curul, Bobby Rubin! ip furioas Sally Da, ca s m pupi tu n el, Sally din Valley! i-ar cam plcea, nu? Faa lui Sally se nroi sub machiajul gros, i-i strnse pumnii. Ce rahat e sta? se ntreb Glorianna. Oprii mizeria asta! url ea, nedorind s agraveze lucrurile. Ce zici Sally, vrei s fii o profesionist, sau vrei s sfreti n marea armat a omerilor venici? Nu e o crim s-i salvezi curul, avnd n vedere alternativa. Bine dac o iei aa mormi nefericit Sally. Dar spune-i c nici n-o s discut cu el. i ei spune-i s-i in promisiunea! Considerai c v-ai spus unul altuia mormi 291

Glorianna. i acum, vre i, v rog, s v uitai peste aceste proiecte i versuri, astfel nct s ne apucm N SFRIT de treab? Cu scaunele spate n spate, cu consolele ca nite baricade ntre ei, Bobby Rubin i Sally Genaro i ngropar nasurile n tiprituri. Minunat, al dracu de minunat, gndi Glorianna, ateptndu-i s termine. i nc n-au apucat s citeasc gunoiul sta. Nu numai c mercenarii asiguraser versurile, dar departamentul de cercetri trimisese un scenariu care-i amintea de reclamele cntate pe care era silit s le fac atunci cnd i mergea de-a dreptul ru. Desigur, la un nivel mai puin diabolic, asta era cea mai mare parte a materialului Uzinei reclame difuzate prin MUZIK, ca s-i poat vinde propriile discuri. Dar Prinul ncoronat a! Rock and Roll-ului, aa cum era conceput de cercettori i marketing, era o nou ticloie. Ideea era de a lua un produs care era deja la mod i de a-l folosi n noul CNTEC, s se vnd mai uor. Produsul n chestiune, Red Jack, era ns un nume ce nu trebuia menionat, i nici pus s fac reclam pentru Casc; FCC sau FBI sau DEA sau IRS sau KGB sau oricare alt agenie n trei litere, toate aveau sarcina s comunice nemulumirea extrem a guvernului fa de aa ceva. Discul trebuia n schimb s fie o incitare pentru consumatorii de Casc. Cercetarea elaborase n amnunt un ntreg sistem de imagini gravitnd aluziv n jurul Ctii, fr ns a o meniona, iar marketingul descoperise simpaticul mecanism real. Pe parcursul ntregului cntec, toi cei din public urmau s aib prul rou, lung pn la umeri, prul lui Red Jack, glazurat, firete, cu plasa alb, emblematic, simboliznd Casca. Iar versurile se nvrteau lacom n jurul temei centrale, tot aa cum rock-ul anilor 50 gravita n jurul sexului, aa 292 cum rock-ul anilor 60 vorbea deschis despre stupefiante i la fel cum heavy-metal-ul anilor 80 era o apologie a demoniacului, a Rului. Bobby Rubin arunc foile pe jos cu un gest delicat, ca unul cate arunc la gunoi un pete putred inndu-l de coad. De rahat constat el. De unde vin ccnarii tia s m-nvee pe mine cum se face o pist muzical? Ce tiu ei despre adaptarea imaginilor la muzic? Absolut nimic! recunoscu Glorianna. Versurile astea sunt total cretine scnci Sally

Genaro. Cum cred ei c o s transform porcria asta ntr-un cntec? Pentru bani Amndoi o privir pe Glorianna trezii brusc la realitate. Bobby ridic textele de pe podea ncet, resemnat, cltinnd din cap. N-am crezut niciodat c-o s TE aud spunnd asta, Glorianna bolborosi el. Atunci s ne facem c n-am auzit spuse Sally. Cu ct scap mai repede de rahatul sta, cu att mai bine! i, trntind cu zgomot versurile pe pupitru, lu o pereche de cti, le cupl, ncepu s cnte la ntmplare pe keyboard, i dispru n propria-i lume a muzicii, ascultnduse numai n cti, umplnd studioul cu sunetele tcerii. Am un SCENARIU de belea, nu? mri Bobby. Precis napuc s fac vreo isprav att de repede, ca s m pot cra de-aici nainte ca grasa asta s se deconecteze de la mainria ei de vis. i ncepu s-i instaleze echipamentul. i iat-i pe cei doi drglai ai Gloriannei, bgai n aparatele lor, ignorndu-se total unul pe cellalt i, aparent, hotri s scoat ceva ct mai repede posibil, numai s nu se mai vad n ochi. Fr ndoial, puteau s le dea idioilor de sus ce voiau, mult nainte de termenul limit, folosindu-se de energia 293 asta datorat scrbei. Iar Glorianna era hotrt, acum mai mult ca oricnd, s le dea idioilor exact ceea ce MERITAU. Asta i amintea de o nasulie pe care o fcuse chiar ea cu mult, mult timp n urm, cnd cnta ntr-o trup obscur, numit Hard Candy. Fusese ncurcat cu chitaristul solo i cnd treaba se mai rcise, fusese destul de scrboas ca s se ncurce imediat cu cel de la keyboard. n prima sear cnd trebuiau s cnte n aceast nou configuraie, a trebuit s-i despart pe cei doi care se luaser la btaie n culise, chiar nainte de nceperea spectacolului. Iar atmosfera de pe scen a fost att de otrvit, nct pn i pianjenii mureau n plasele lor, undeva n spatele balconului. Glorianna zmbi admirativ, amintindu-i. Pentru c Hard Candy fuseser MARI n acea sear, atingnd culmea dement a energiei pe care n-o atinseser niciodat nainte i niciodat mai apoi. O, nu, n-o s fie uor, dar ce-o s stoarc ea din toat aceast psihodram penibil s-ar putea s fie rock and roll veritabil. Numai c, dup dou sptmni de plictiseal tensionat n studio, Glorianna ncepu s aib ndoieli. Era un spectacol

groaznic pentru care nu era pregtit, i doar colaborase cu nenumrate trupe ai cror membri se urau ntre ei. Ura, la urma urmei, are i prile ei creatoare; de mai multe ori vzuse un productor bun obinnd nregistrri uluitoare, punnd fa-n fa muzicieni care se urau. Numai c aici aa ceva prea imposibil, pentru c despre Bobby Rubin i Sally Genaro cu greu se putea spune c sunt pe aceeai planet. Zi de zi, Sally sttea acolo, cntnd n ctile ei, nenvrednicindu-se s arunce mcar o privire la pistele vizuale ale lui Bobby, pe monitorul ei, n timp ce Bobby, la rndul lui, i fcea treaba fr mcar s cear muzica. Singur Glorianna tia ce fceau amndoi, dar vedea i ct de nasol e totul, i n-avea alt soluie, cel puin n stadiul 294 sta, dect s se aeze la loc, s evite ntrebrile idioilor de sus i s devin din ce n ce mai exasperat. Dei te-am pclit, tu nc vrei s lupi Pune-i uri hit cu btrnul Red Jack Nu tii ce s faci cnd eti de unul singur Tticul tu din vis o s te ia napoi acas. i tot aa continuau la nesfrit textele de la mercenari, vers dup vers, refren dup refren, pe acelai model de ritm, aceeai structur a rimei, nct, dac voiai, puteai s tai din ea ca la croitor, fr s se cunoasc. Tot aa mergeau i pistele instrumentale pe care le concepea Sally, riff-ul gen Bo Diddley, monoton, implacabil, cerut de versuri, rostogolindu-se prin percuie, prin linia de bass, i chiar prin chitara solo, ca un robot rock and roll drogat cu amfetamine. Era muzica perfect a unei reclame TV: nostalgic, obsedant, hipnotic, care te farmec cele o sut douzeci de secunde, dup care te tmpete. Nici nregistrarea vocal nu era mai bun. Era vocea lui Red Jack, hiperuman, maleabil la infinit atta timp ct Sally cnta la aceeai parametri vocali, aflai deja n memorie, nu exista nicio posibilitate de a o modifica numai c suna ca un demo pentru un echipament magic, n niciun caz rock and roll, ci doar ceva agresiv i mecanic. ntre timp, Bobby Rubin respecta pn la ultima liter specimenele trimise de departamentul de cercetri i marketing, fr pic de inventivitate din partea lui, ca i cum, n mod ostentativ, ar fi vrut s fac o parodie a scenariului. Proiectele prevzuser, de pild, ca Red Jack s fie vzut cntnd n locuri uor identificabile, dintre primele zece mai cunoscute, aa nct Bobby, asculttor, l fcea s danseze de-a lungul unor imagini cu Golden Gate Bridge, emblema

Hollywood-ului, conturul New-York-ului, Bourbon Street, 295 toate pescuite din vechi reclame TV. Cei de la demografie solicitau grupuri de spectatori compuse din 70% tineri ngriji i ai clasei de mijloc i 30% purttori ai Ctii, aa c Bobby bga figuri animate din reviste de mod i instantanee ale golanilor din New York, luate din ziare i, dei Glorianna nu fcuse o statistic a capetelor, ar fi pariat c proporia era respectat pn la plus-minus 5% Idioii de sus doreau s se pun un accent vizual pe cuvinte-cheie referitoare la CASC, astfel ca de fiecare dat cnd aprea un cuvnt ca viziune, dans, buton sau vis pe parcursul versurilor, plasa de srm din prul lui Red Jack s strluceasc asemeni razelor de neon. Ct privete coregrafia, Red Jack dansa ca-ntr-un vechi music-hall al lui Busby Berkley, cu acea acuratee monoton a comediei muzicale folosit la vnzarea hrtiei igienice sau a hamburgerilor. i cum Bobby nu ascultase niciodat muzica lui Sally, totul avea tot atta legtur ct Ronald McDonald cu Meatloaf. Luni, n cea de-a treia sptmn, aveau material pentru un montaj de vreo jumtate de or cel puin, iar Glorianna hotr c era n sfrit timpul s pun fa n fa grozviile elaborate separat de cei doi. Introduse pista vizual a lui Bobby n sequencerul lui Sally, astfel nct pista vocal a lui Red Jack s se potriveasc mai mult sau mai puin cu montajul brut, micrile de dans fiind oricum sincronizate automat cu linia ritmic monoton. Numai c muzica i vizualul fiind elaborate fr nicio legtur una cu alta, rezultatul fu un amrt de robot gen Fred Astaire ieit dintr-un ceas cu cuc bavarez, care nu se sincroniza deloc cu un James Brown dansnd spasmodic gen Twisted Sister. Am rupt gura trgului, nu? spuse Glorianna, cnd chinul se sfri. Bobby privi gnditor n monitorul principal. 296 Nicio problem r spunse plictisit. Animaia se poate mbunti destul de simplu. i, desigur, programul sincronizrii buzelor iese deocamdat din parametrii fenomenelor de baz. Pot s mai suprapun cteva acorduri electronice stranii, acolo unde Red Jack face tmpeniile alea de flashuri cu Casca i-o ntoarse Sally. Tare i cu for, cu super i subsonice, s le sune cpnile ca i cum ar fi conectai direct.

Minunat oft Glorianna. Vom avea o baleg cu mo n loc de una plat. Bobby Rubin i Sally Genaro, refuznd cu ncpnare s se priveasc n ochi, se uitar la Glorianna cu o expresie ursuz. Pot s cur pistele vizuale destul de repede ca s m pot cra de-aici vineri spuse argos Bobby. Mda, iar eu am s termin muzica cel trziu MIERCURI, i-aa e prea mult pentru mine Glorianna alunec de pe scaun i-i nfrunt stnd n picioare. Voi CHIAR credei c o s le ARAT nenorocirea asta idioilor de sus? N-au de ce s se plng rspunse Bobby cu o nevinovie insolent. Doar le-am urmat cu sfinenie specimenele, nu? Iar muzica mea e mult mai bun dect vizualele LUI cretine sau dect ar merita versurile lor idioate scnci Sally. Nu se pot lega de noi, pentru c le-am dat exact ceea ce au cerut, i nc cu ase sptmni nainte de termen. Ce mama naibii! mri Glorianna. Credei c asta e o tem pentru acas, ca-n liceu? Ce vrea Manning e ceva care s fie tras n 10.000.000 de exemplare! Prostia asta poate da n cel mai fericit caz 10.000. O s muncim la chestia asta pn cnd spun EU c e-n ordine! i ncepnd din aceast clip, o s muncim MPREUN, indiferent dac voi, cele dou primadone, vorbii sau nu unul cu cellalt! 297 Glorianna cl tin din cap i se ndrept spre cartoteca unde erau inute Ctile n secret, n raftul W. Hai s ne linitim, nu vrei? le spuse ea pe un ton mai mpciuitor, scond dou Cti i ntinzndu-le ademenitor. Poate c o mic doz din medicamentul electronic al lui Red Jack o s v fac s trecei hopul. Bobby reacion ca i cum i-ar fi oferit o sering de cal plin cu heroin. Nici ntr-un caz! ip. Sally se uit nlemnit la Cti i cltin trist din cap. Avea cumva LACRIMI n ochi? Pentru Glorianna nu era ceva nou repulsia lui Bobby fa de Casc, atunci cnd era i Sally n studio, dar de cnd nui mai vorbeau, Sally nu mai folosea Casca tot timpul. Hai, Sally gnguri Glorianna, apropiindu-se de consol i aruncndu-i o Casc n poal. Nici mcar nu vrei s ncerci? Nu cu EL aici! bufni Sally. Nu se tie de ce, roi. S-ar prea c am ajuns ntr-un impas spuse

Glorianna. Asta aa e! Sigur! Glorianna oft. inea cutiua celei de-a treia cti, pipind-o ca pe o piatr fermecat. i acum? se ntreb ea. Poate c aveau dreptate. Poate c singurul lucru bun de fcut era s perie ct mal bine rezultatul i s-l prezinte drept cea mai bun realizare, date fiind mprejurrile. De fapt, rezultatul respecta specimenele trimise de cercetare i marketing, i cum acolo sus nimeni nu mai avea discernmnt muzical real. Puteau s dea drumul la campania de reclam, s pompeze pe pia cteva milioane de exemplare, i cnd returnrile ar fi nceput s-i inunde, Glorianna ar fi putut ndrepta un deget acuzator i nevinovat, ctre cretinii de la marketing. Glorianna se ncrunt. SIGUR c putea. i drumul spre 298 iad e pavat cu bune inten ii! A pompa dolari ntr-un disc la nivelul unui buget pentru un megahit i a te alege cu un dezastru, asta era mai mult dect suficient s-l drme pe Manning. Numai c nemernicul se exprimase clar c, ntr-o asemenea eventualitate, ar fi tras-o i pe Glorianna dup el. Aa c, intrnd i ea n ncurctur, nu s-ar fi lsat cu una, cu dou, numai pentru c doi puti refuzau s-i vorbeasc unul altuia. Ridic din umeri, punndu-i Casca i cutiua pe ceaf. Dac putimea nu mai e n stare s ne conduc zise ea cred c a venit rndul Mamelor Nebune. Ce-ai de gnd s faci? ntreb apatic Bobby. S comunic cu spiritele i s vd dac le pot convinge s m-ajute s fac din rahat bici! Iar voi n-avei altceva de fcut dect s dai drumul la nregistrri i s facei toate schimbrile pe care vi le cer eu. Le surse batjocoritor. Mcar ASTA suntei n stare, nu? rosti ea trgnat. Suntei deja obinuii s primii ordine de la ccnari mai mari ca mine. i mutndu-i scaunul lng un monitor de unde nu-i vedea pe niciunul, se aez i aps pe buton. N-am trup N-am suflet Hai, nu zu, Jack! murmur Glorianna cnd faa lui Red Jack apru cntnd nesincronizat cu o voce de film S.F., ntr-un total dezacord cu un ritm gen Bo Diddley. Dar sunt Prinul Rock and Roll-ului! nc nu eti, Jack, puiule, dar tu i eu o s-ajungem i acolo. Oprii discul i luai-v notie ordon ea spiriduilor

nevzui. Vreau o voce de copil trist i picios, pe primii 299 doi timpi, optind n ritm de heavy metal, nu brambureala asta, pe al treilea vreau s le spargi urechile cu cele mai bune efecte multiple auzite vreodat, i abia ACOLO le dai o opial fericit la Bo Diddley. i exact unde se termin msura, schimb-mi prim-planul sta i bag-l pe Red Jack cznd dintr-un elicopter direct pe scena unui festival rock uria, cu o groaz de putoaice care-i dau drumul n pantaloni. Play-back-ul continua. Glorianna nu mai urmrea dect schimbrile de msur i muzica lui Sally Genaro. Groaznic! Un ccat! Vreau s vd toate scursorile de pe pmnt rspndindu-se ca nite zombies i conectnduse la Blue Max! Vreau o muzic s-i dea dureri de cap! Apuc un microfon i interveni n parametrii nregistrrii vocale, amestecnd vocea lui Red Jack cu propriile ei piuituri, i schimbnd de capul ei versurile trimise de idioii de sus. Ai tcut atta timp c eti gata s urli i-au luat muzica, apoi i visul i l-au luat Dar eu sunt undeva n tine, dac eti gata s lupi Strig-i cu trie libertatea n lumina zilei! Era ceva straniu auzindu-se cntnd prin vocea hiperreal a lui Red Jack. Bobby cuplase programul de sincronizare astfel nct rostirea venea de pe buzele lui Red Jack, iar micrile buzelor i ale gtului erau ALE EI, aa c ce mai conta dac marioneta animat de pe ecran era Prinul ncoronat sau Mama Nebun, spiritul era AL EI, i ncepea deadevratelea s sune a Rock and Roll! ncercai s m urmrii! spuse Glorianna, ridicnd iar microfonul. Dou solo-uri instrumentale, rahat sintetic pentru putimea ciber, chitar max metal pentru ia cu Bobina. O strad cu computere i putime ciber pe o parte, ia cu bobina pe cealalt, Jack pete n mijloc, iar apoi i 300 conduce pe strad spre d-ne i nou o speran Glorianna era n fierbere, intrase de-adevratelea n treab i ncepu s cnte iar cu vocea lui Red Jack; spiritul pe care cuta s-l invoce n cntecul ei chiar dac-l cnta prin el lumea prin care peau, transformat la comanda ei ntr-un vis lucid. Vezi, Jack, aa cum i-am promis, aici suntem! Fii trupul meu i eu voi fi sufletul tu ncoroneaz-te Prin al Rock and Roll-ului O cortin dispru, o interfa se sfrm ca o pelicul a

unui balon de spun al spaiului-timp, i iat-i ntr-adevr, pind mpreun, mn n mn pe strada schizoid, Mama Nebun i Prinul ncoronat al Rock and Roll-ului, conducnd ncarnarea electronic a unei venice Cruciade a Copiilor. Osul la treab sau, dac nu, dezastrul ncearc orice nainte de-a nva s te trti! Corect! Vrei piaa demografic? Asta o s v dm! oareci amri ai computerelor, bobinari cu creierii ari i golani nfometai, trndu-se printre ruine i gndaci! Pentru c acesta era visul; i ea era tnr i puternic, cu Red Jack pind alturi de ea i azvrlind discurile, cntnd duetul lor programat, tuturor zombilor i golanilor zdrenroi iar cuvintele i muzica izbucneau din acel loc misterios, dar familiar, dinluntrul amndurora, de-acolo unde inima rock and roll-ului nu ncetase s bat niciodat. Ia-m lng tine i mic-te atunci cnd vrei s lupi Pune-i un hit cu btrnul Red Jack Mda, bgai cntecul sta n computere, putilor, i la comanda: Pune-i bgai sclipici pe prul rou, iar computerele s acioneze ca automatele din Las Vegas, 301 zorn ind, scuipnd discuri i bani i scntei i farfurii zburtoare! Acum golanii miun printre ruine, cu prul lui Red Jack, da, aa, cu ochii n flcri, cu pletele flfind, iar noi pim printre ruine alturi de ei, ctre centrul strlucitor al oraului, undeva la orizont Aa, magazine universale i luxoase, turnuri de sticl i bnci de marmur, s lsm putimea ciber s se scurg prin ele, purtnd i ea prul lui Red Jack, aruncnd discuri mulimii ca un furnicar Cu toii, biei i fete, cu vocea celor crora nu le pas de nimic: ncoroneaz-te pe grmada de gunoaie Trezete-i sufletul din somnul cel de moarte La zid cu mainria banilor Ai puterea, dar noi i dm i visul Numai Red Jack, gros-plan, scena de mas decupat pe haine, i, de ce nu, un steag american enorm, fluturnd n spate, cu dungile albe sclipind, i s punem i un mic flaut i o tob n mixajul instrumental, a cui e totui ara asta, nu? Dansnd strlucitor ca libertatea n casa celui puternic i n ara celui liber Lovii din degete, la Casc cu sufletele voastre, Suntem cu topi Prinul ncoronat al Rock and Roll-ului! La dracu, Glorianna, mai bine de-att nu sunt n stare s fac spuse iritat Bobby Rubin dup nenumrate

playback-uri, dup a cincisprezecea remixare i re-editare a Prinului ncoronat. Orice alt ncercare o s fie de rahat. Nici mcar nu mai suport s m UIT! Normal, cinci sptmni de crpceal a celor mai mici detalii l clcaser pe nervi, i credea SINCER c atinsese de 302 mult punctul de la care nu mai era capabil de nicio mbun t ire, dar ceea ce era i mai ru i recunotea asta era c nu mai putea suporta s stea n acelai studio cu Acneea, opt ore pe zi i mai mult. Ca i cum primele trei sptmni de lucru n-ar fi fost de-ajuns! Iar dup acea edin ciudat, cnd Glorianna se conectase i ncepuse s cnte i s latre ordine ca un sergent, i clarificase montajul brut, lucrurile mergeau mult, mult mai ru. Aceste ultime sptmni fuseser o munc plicticoas, n a aduga versuri i buci de imagini, crpite cu muzica, transformnd instrumentaia, jucndu-se cu animaia lui Red Jack i cu parametrii nregistrrii vocale, cu imaginea lui, coordonnd totul timp cu timp, uneori not cu not, iar i iar, mereu de la capt. i asta, inevitabil, nsemna munca alturi de Acnee, certndu-se pentru aproape fiecare cadru cu grsana, n vreme ce Glorianna, asemeni unui arbitru de lupte, trebuia s-i mpiedice s se sugrume de-adevratelea. i, ca s pun capac la toate, viaa amoroas a lui Bobby devenise un comar, i asta numai din vina Acneei. Cnd se conecta la Casc, fiind n pat cu o femeie, hop! aprea i grasa de Sally privind peste umrul lui, masturbndu-se cu grohieli asudate, i cnd ncerca fr Casc, nu i se scula, nu o putea ine tare, ori ejacula prea repede, ori deloc. Aa c era convins c viaa sexual i era ratat, ct vreme era silit s petreac opt ore pe zi n prezena respingtoare a lui Sally din Valley. De dou sptmni nu mai dduse o petrecere, iar de zece zile nici mcar nu NCERCASE s fac dragoste. Se resemnase s rmn singur pn cnd se va elibera de ntemniarea asta dezgusttoare. i era hotrt ca asta s se ntmple ACUM. Exact asta vreau s spun, Glorianna! Ajunge! E prea mult! nnebunesc! i dac sunt nebun, nu mai pot s-mi mbuntesc nregistrrile, nu crezi? Hai, Bobby, e aproape bine i spuse Glorianna. Mai 303 d -mi cteva zile i-o s fie perfect. O singur ZI, i sunt bun de aruncat la co rspunse Bobby, ridicndu-se de pe scaun i privind-o pe Glorianna care, stnd pe scaunul ei, era la nivelul ochilor lui. E destul de bine! Idioilor de sus o s le plac! Ce vrei, snge?

Te credeam mai profesionist, i spuse calm Glorianna. Da, Bobby, se bg i Sally, nu fi aa de N-a vorbit nimeni cu TINE, buboas nenorocit, aa c tac-i gura aia gras! url Bobby alb de furie, pierzndu-i total controlul. Oricum totul e numai din vina ta! Vina MEA, asta-i culmea! Putregai molatec! url Sally Genaro cu vocea ei nazal, oribil, opind n picioare, cu minile ei dolofane n oldurile grsue, privindu-l fioros la un centimetru de faa lui. Tu te-ai comportat ca o pul nestul! A, da? url Bobby la ea, punndu-i mna ntre picioare! Ai vrea tu s-mi sugi pula aia nestul, nu? Oprii prostia asta! ip Glorianna, alunecnd de pe scaun i desprindu-i. Ce dracu s-a bgat ntre voi? Exact ce NU s-a bgat n curva asta obsedat! zise Bobby. i-ar plcea PULA mea, nu-i aa, Sally din Valley? O senzaie cumplit de vom trecu prin stomacul lui Sally Genaro, i renun la lupt cnd vzu c faa lui Bobby devine crud i dur. Chiar vrei s tii despre ce e vorba, Glorianna? spuse cu rutate Bobby Acum, dac tot ai TE ROG, Bobby! implor Sally, crispndu-se i transpirnd brusc. Dar acum Bobby Rubin era nemilos, remarc ea, i nenorocitului chiar I PLCEA asta. Acu cteva luni, noaptea trziu, curva asta bolnav i bag Casca i-mi d telefon, i tii ce-mi spune Nu, Bobby, te rog, te rog, nu! Ochii lui Sally se umplur de lacrimi, strnse pumnii i mruntaiele i se contractar. Cum poi s fii aa un monstru, Bobby Rubin? 304 Cum poi s FACI aa ceva? mi spune c i-a bgat mna ei dolofan n pizda ei gras i c se MASTURBEAZ cu gndul la mine! A trebuit s-i ascult grohielile i juisarea la telefon! Glorianna se crisp. i pic falca. Privi de la Bobby la Sally, i gura i se strmb a dezgust. Sally se uita n jos, incapabil s-i priveasc, i ncepu s plng cu sughiuri, fr s se mai poat controla. ACUM nelegi de ce nu suport s fiu n aceeai camer cu nenorocita asta de Acnee gras? ACUM nelegi de ce nu mai vreau s lucrez nicio secund alturi de curv? ACUM nelegi de ce-mi pierd minile? ACUM nelegi de ce n-o s mai pun niciodat piciorul n studioul sta alturi de ea? Isuse! Eti un animal, Bobby Rubin! ip Sally printre

sughiuri. Te ursc, te ursc, te ursc! Da, iar tu eti o LEGUM, Sally din Valley, eti o PTLGIC roie i gras! I-o ntoarse Bobby. Du-te i te fute singur! C nimeni altul nu vrea! i, ridicnd din umeri, iei trntind ua. 305

EPOCA DE AUR1

PACO MONACO examin cu aten ie, ndelung, cuplul de negri, fcndu-i s asude puin nainte de a-i lsa s intre. La naiba, negrii artau ciudat cu prul lung, rou, mai ales tipul sta, care arta de-a dreptul slbatic. n cele din urm le fcu semn s intre, firete. Nu-i mai vzuse nainte pe la Slimy Marys dar niciodat nu trntise ua n nas celor cu Prul Rou, chiar i celor care fceau pe mecherii. Nu era chiar uor de spus cine era conectat i cine purta prul aa, pur i simplu. Individul buclat era clar conectat; fr ndoial, puteai s-i glazurezi buclele pentru a camufla plasa de srm. Dar gagica lui, ei bine, despre ea era greu s te pronuni. Prul ei rou era bogat i drept, iar reeaua ca o pnz de pianjen era alb-argintie, exact ca a lui Jack, i foarte fin, i totui destul de mare pentru a ascunde DOI Jack sub ea. Dar poate ea nu era conectat, poate c tipul o bgase nuntru s-i fac rost de-o Casc. Era mbrcat ca o vagaboand, iar hainele artau destul de ciudat, ca i cum i le pusese pe cele mai proaste, amestecndu-le la ntmplare. Quin sabe? Chiar i n localurile de lux, preul se dusese la 200$, dar existau ntotdeauna grai zgrcii i gagici amatoare s vin n bombe ca Slimy Marys, sau chiar s se ncurce cu traficani de pe strad, pentru a economisi civa dolari. nuntru, Dojo vindea Jack cu 175$, mai puin dect l costase cnd cumprase cutiile alea, cu mult timp n urm, iar marfa pe care o mai avea se vindea att de greu nct ncepuse s se gndeasc s scad preul la 150$, limita pieei negre, doar s scape de ea. Paco oft melancolic. Un lucru era sigur, Epoca de Aur se
1 n original: EL TIEMPO RICO (sp.)

306 terminase, nicio posibilitate s mai fac rost de bani vnznd Jack, nici mcar cu traficanii strzii, care i-l vindeau la un pre mai mic ca al lui Dojo, i de asta sttea aici n lapovia de martie, n loc s fie la Visul American cu Karen. Epoca de Aur, verdad, cnd sttea acolo la bar sorbind rom i Coca, ascultnd Muzica, visnd i traficnd Jack

pentru Dojo, n timp ce ftuca lui vindea virui. i cnd noaptea se sfrea, mergeau n vreun restaurant undeva, dup care se ntorceau n mansard i se trau n pat. Paco nu visase n viaa lui s fac sute de dolari ntr-o singur sptmn, i nu tiuse niciodat ce s fac cu ei n Epoca de Aur. Putea cumpra mncare ct de mult n restaurante, ct se putea ndopa, putea schimba de mai multe ori haine adevrate, bga n el ct butur putea, ct praf voia. Dar niciodat n-a fost destul de aproape s-i poat cumpra o parte ntr-un apartament. Astfel c, dei avea destul pentru a fi un golan BOGAT, nu era suficient pentru a-l transforma ntr-un ALB, s-i poat lua o camer undeva ntr-o Zon, nemernicii de paznici s lucreze pentru el, nu mpotriva lui, s poat depi grania dintre sombre i sol. i astfel, creznd c Epoca de Aur nu se va sfri niciodat, reuise s iroseasc cea mai mare parte din bani, imediat ce-i obinea, aa c, n final, nu se mai putea luda dect cu vreo 2000$ i o mulime de haine elegante ngrmdite la Karen n mansard. Cnd a dat de fundul sacului, Dojo i-a napoiat slujba, continund s cumpere discuri cu virui de la el, aa c nc fcea rost de mai muli bani dect pe vremea cnd mnca de diminea pn seara nenorocita aia de mncare a sracilor, F.E.R. nu-l azvrlise afar din mansard, Karen nu-l azvrlise din patul ei, aa c, dei Epoca de Aur se sfrise, cel puin nu mai trebuia s doarm printre ruine sau s mai dea vreo lovete i ia pe degeaba. 307 Mai bine s se gndeasc la Epoca de Aur ca la o viziune, ca la un vis de aur care tocmai trecuse. ncepuse greu cu prima vnzare la Visul American, o Casc pentru o ip burduit de drog. Dou zile mai trziu, o vndu pe a doua. Dup alte cinci zile vndu dou n aceeai noapte. i deodat ntr-o noapte, Fritz, paznicul nalt i blond, l lu deoparte dup ce intrase cu Karen la Visul American. Hei, Paco, i spuse confidenial, am auzit c ai Cti Quin? Qu? Casca, spuse Fritz, artndu-i prul blond, tuns scurt. tii am auzit c tu te ocupi de asta Paco examin ndeaproape faa paznicului. Fritz nu-i era chiar amigo, dei l pusese pe lista permanent de acces. i ce dac? spuse precaut. Ct? Tu ce zici? Ccat, tre s-i fac un desen? spuse Fritz, dndu-i

ochii peste cap. Vreau s m droghez. Oh, spuse Paco rsuflnd uurat. Pn-n patru sute! N-avea niciun rost s-l pcleasc pe Fritz, ar fi aflat imediat c l-a tras n piept. De fapt, gndi cnd bg mna n saco i palm o Casc, mai bine-ar fi s-i fac o ofert special. Am s-i spun ceva, amigo zise el pasndu-i Casca portarului. IE i-o dau cu trei sute; sta-i preul, eu nu ctig nimic. Fritz ndes Casca n buzunarul trendului, scoase un teanc mare de bancnote, numr o grmad de hrtii de 20$ i-l privi bnuitor pe Paco. De ce eti att de generos? Poate din cauz c am putea s ne facem un bine unui altuia, Fritz. Fritz i ddu banii, ridicnd o sprincean. Ai oameni care ofteaz dup Casc? Fritz ncuviin. 308 Praful ncepe s nu mai fie la mod. Trimite-i la mine, i ai 20$ pentru fiecare bucat vndut, i spuse Paco. Fritz l privi bnuitor. i eu de un s tiu c ii o socoteal cinstit? Dac n-a fi fost corect cu tine, i-a fi putut cere patru sute i mi-ai fi dat, nu? Sublinie Paco. Pe lng asta, ce-ai de pierdut? De fiecare dat cnd spui du-te s vorbeti cu Paco, faci 20$ n zece secunde de munc, verdad? i eu trebuie s fiu sigur c-o faci, nu? Bine, mda, aa cred spuse ncet Fritz. Zmbi. Da! exclam, i lovi palma lui Paco, semn c trgul e-ncheiat. i, cu aceast palm freasc, ncepuse Epoca de Aur. Pn atunci Karen fcuse cea mai mare parte a trebii, cu discurile cu virui, iar Paco zcea la bar, sorbind cte o butur, se mai conecta, mai vindea din cnd n cnd cte o Casc, i se distra jucndu-se de-a Mucho Muchacho cu clienii ei. MUZIK difuza pn la exasperare Mainria Rock and Roll i, pe msur ce urca vertiginos n topuri, cretea i vnzarea mrfii lui Karen. n clipa cnd ajunse number one, ncepur s-i cear discuri cu Red Jack n loc de virui. Dup ce Paco fcuse trgul cu Fritz Karen vindea uneori o duzin pe noapte, lund mii de dolari, ceea ce nici nu conta, de fapt, din moment ce toi banii mergeau direct la Frontul Eliberrii Realitii, unde dracu tie ce destinaie le ddea Larry Coopersmith, i niciunul n-avea mcar bucuria de a cheltui o parte din ei. La vreo zece zile dup ce fcuse micul su trg cu

portarul, MUZIK ncepu s difuzeze un NOU cntec cu Red Jack, mereu i mereu i mereu, iar amrta de sut de dolari pe care o investise ca s-l ung pe Fritz ncepu s dea roade att de bogate cum nici nu visase. Prima dat cnd difuzaser Prinul ncoronat, Paco era n camera lui Dojo de la Slimy Marys, livrnd discuri cu Red Jack, aa nct nu vzuse dect sfritul cntecului, la 309 ieire. Pentru o clip , n-a tiut unde ncepe ecranul video i unde se sfrete Slimy Marys. Pe ringul de dans, aduntura obinuit de golani zbnuindu-se dup o pies mai ritmat dect obinuitul max metal, iar pe ecran, o aduntur i mai mare de golani, chiar mai frenetici, dup cum artau, dansnd dup aceeai muzic, printre ruinele unei cldiri ce putea fi chiar cea de vizavi. Numai c prul lor era lung i rou aprins, exact ca al lui Red Jack, brzdat de plasele argintii ale Ctii, ca nite pnze de pianjen esute din fulgere argintii, feele le erau luminate ca i cum ar fi avut nasul n fasunguri, iar din vrfurile degetelor le neau scntei Puini dintre bobinarii de la Slimy Marys care-i puteau permite propria lor Casc la 400$ bucata (cei mai muli preferau la 40$ o jumtate de or), i chiar i cei care continuau s danseze fr a pierde nicio msur, se holbau cu toii la ceea ce MUZIK difuza pe ecran, acolo, sus o reclam pentru piesa lor favorit, aducnd n prim plan golani care artau exact ca ei. Din penumbra din jurul ringului de dans, din cele mai ntunecate cotloane de la Slimy Marys, bobinari cu creierii ari se trau n lumina stroboscopic, pentru a se altura dansului, holbndu-se n ecran, opind i contorsionndu-se n ritm, ca nite zombies apucai. Cnd se termin, cei mai muli dintre cei de la Slimy Marys rmaser pe ring, holbndu-se la ecran. Un vuiet straniu i grav prea s rsune n lunga tcere de dup cntec, un vuiet pe care Paco l simise n oase i n stomac. Apoi MUZIK porni o alt pies, iar bobinarii se retraser napoi n ntuneric. Atunci, Paco nici mcar nu dduse atenie cuvintelor, dar prsise Slimy Marys pocnind din degete n ritmul muzicii, cu senzaia c acolo se petrecuse ceva important. i, peste numai cteva zile, ceva ncepu s se ntmple 310 i la Visul American, ceva ncepu s rspndeasc strlucirea aurie a banilor Epocii de Aur. Umflai i gagici i scoroi ncepur s alerge dup Paco,

cerndu-i Jack cu oapte unsuroase: dou, patru, uneori cinci pe noapte, pltindu-i exact ct cerea, fr s se mai trguiasc. La nceput, Paco nu fcu deloc legtura cu cntecul, cu toate c difuzau Prinul ncoronat n netire. Cu o activitate att de frenetic, sttea pironit pe scaunul de bar lng Karen pentru a putea fi abordat cu uurin. De aici, din bar, nu vedeai dect o mic poriune din ringul de dans. Auzeai muzica, dar nu prea i ddeai atenie. Ia uit-te la chestia asta! exclam Karen, apucndu-l de cot. Exact ca n cntec! Paco ls romul i Coca pe tejghea i roti scaunul. Karen privea spre ringul de dans.. Nu am trup Nu am suflet Dar sunt Prinul Rock and Roll-ului. Difuzau iari Prinul ncoronat. Spoturi luminoase, de undeva de sus, se micau n jurul ringului aglomerat, ca nite reflectoare ale unei nchisori urmrind evadaii. i fiecare individ pe care-l mturau razele avea pr rou pn la umeri, cu nervuri ca o pnz de pianjen argintie. Unii preau s-i ascund aceast emblem a Ctii n pr. Dar alii, tipi pe care Paco i recunotea, care cumpraser de la el, purtau obiectul chiar la vedere. Picioarele lui Paco se micau deja n ritm cnd cobor de pe scaun, i abia acum avu revelaia a ceea ce trebuia s fi vzut de mult, c Prinul ncoronat, cntecul pe care-l auzise mereu i mereu i mereu ca o muzic de fond. Era tocmai lucrul care-l ajuta s-i vnd marfa. Rnji spre Karen. Protii de la MUZIK difuzeaz gratis o reclam TV 311 pentru marfa mea! exclam satisfcut. Nu am trup Nu am suflet Dar sunt Prinul Rock and Roll! S fiu al naibii dac nu dansez ASTA! spuse Paco, trgnd-o pe Karen spre ring cu o mn, cu cealalt apsnd pe buton. Hai s dansm dup muzica asta care ne-aduce banii! i, cu un hit al lui Jack, pi n curentul unui gigantic festival rock de mod veche, pentru c arena de la Visul American era plin dintr-un capt ntr-altul, iar cele trei ecrane gigantice proiectau tribune cu public urlnd isterizat, i nu tia unde sfrete ringul de dans i unde ncepe visul video. n zgomotul elicelor i al motorului unui elicopter puternic, Red Jack apru din cer direct pe scen, cu prul

rou lung strlucind, ochii negri mprtind n secret ceva ce tiau numai ei doi. Saludo, amigo, i strig Mucho Muchacho lui Red Jack dansnd stompada lor rzboinic tu i eu, compadre, traficm acelai rahat! i de fapt, ca s zic aa, ne TRAGEM din acelai rahat, muchacho. Era napoi la Slimy Marys, sau o alt gaur de obolan infestat de gndaci, undeva printre ruine, unde bobinari cu creierii ari se cltinau de jur-mprejur n ntunericul mpuit, unde o chitar max metal strident i ptrundea n creier ca o srm nroit. Ai tcut atta timp c eti gata s urli. i-au luat muzica, apoi i visul i l-au luat Odat cu ringul de la Slimy Marys, vzut din unghiul obolanilor croindu-i drum n ntunericul pivniei, rsri mndr o imagine ndeprtat a Visului American unde 312 mbuiba ii i scor oii, boga ii i faimoii dansau dup aceeai muzic, cu prul rou lung, smluit de fulgere albe, strlucitoare. Apoi Red Jack explod dintr-un break instrumental ntr-o mare de pixeli, ducndu-l, printr-un fel de rsucire a visului, ntr-un loc unde Mucho Muchacho i vedeta rock imaterial priveau din spatele acelorai ochi. Dar eu sunt undeva n tine, dac eti gata s lupiStrig-i cu trie libertatea n lumina zilei i el i conducea pe bobinarii cu prul rou, lung, n vnt, dincolo de mizeria de la Slimy Marys nspre soarele arztor de la Visul American, fluturnd mii de Cti i urlnd cu vocea multiplicat a lui Red Jack cntecul electronic al ntunericului nsui: Fii trupul meu i eu voi fi sufletul tu ncoroneaz-te Prin al Rock and Roll-ului. Red Jack dansa stompada lui Mucho Muchacho prin Oraul Muncii, peste iruri de amri palizi peste keyboarduri cenuii i palide, privind cu indiferen n monitoarele cenuii i palide o lume amrt n alb i negru, ieit parc dintr-o veche caset video. Jos toi idioii Bgai-i n gaura curului ncoroneaz-te Prin al Rock and Roll-ului! Dansnd n mijlocul strzii, chiar la limita dintre sombre i sol, durndu-l creierii i trecndu-l un frison cnd nelese, n sfrit, ce auzea: Osul la treab sau, dac nu, dezastrul! 313 ncearc orice nainte de-a-nva s te trti

Rahat, suntem cu toii n aceeai oal! Cu toii am fost futui de aceiai nemernici nenorocii, de ia care conduc, de fapt, lumea, oricine dracu ar fi EI! Suntem amndoi de aceeai parte, nu-i aa, Jack? Hei, nu e dect o singur parte, Mucho, i cu toii suntem n ea. Iar tot ce vrem e s ieim AFAR din rahat i, din pcate, asta nu se poate dect n vis, amigo. Adic ceea ce vindem amndoi, nu, frate? Ia-m lng tine i mic-te atunci cnd vrei s lupi Pune-i un hit cu btrnul Red Jack Red Jack mprea discuri cu virui sclavilor din Oraul Muncii, Mucho Muchacho mprea Cti, iar prul lor rspndea nuane de rou atunci cnd se ncoronau ei nii, iar realitatea n alb i negru nflorea n culori splendide. ncoroneaz-te pe grmada de gunoaie Trezete-i sufletul din somnul cel de moarte La zid cu mainria banilor Ai puterea, dar noi i dm i Visul Mucho Muchacho i Red Jack conduceau armata lor rzbuntoare de golani cu Prul rou, exact pe sub fusta Oraului Gagicilor. i sclavii cu pr rou din Oraul Muncii ieeau din turnurile de sticl pentru a li se altura, iar sombre i sol mrluiau alturi, n vis. Dansnd strlucitor ca libertatea n casa celui puternic i n ara celui liber Lovii din degete, la Casc cu sufletele voastre Suntem cu toii Prinul ncoronat al Rock and Roll-ului. 314 Se trezi din dansul str lucitor n faa unui enorm steag american, o trup n mar pe un max metal patriotic, i n acel moment de trecere el era toi Red Jack, Mucho Muchacho, Paco Monaco era trupul lor, ei erau sufletul lui, un Prin al Rock and Roll-ului renscut electronic. Astfel a izbucnit Epoca de Aur ca o smn superb a imnului lui Jack, primul care a luminat hul dintre sombre i sol. n mai puin de-o sptmn, prul lung rou deveni preferina fotilor adepi ai prafului, prul lung rou, brzdat de reeaua argintie (pe atunci Paco plasa jumtate de duzin sau mai mult n fiecare noapte), iar coafura disimula, mai mult sau mai puin, obiectul real. Epoca de Aur, verdad, cea mai bun perioad din viaa lui Paco. Restaurante i haine i praf i taxiuri. i multe altele. Pentru c Jack se vindea att de bine la Visul American, Dojo obinuia s-i spun lui Paco omul meu de baz, chiar dac de mult nu mai lucra la u, iar legturile

lui Dojo nhau discurile cu virui ale lui Paco, de parc nar mai fi apucat ziua de mine. i, pentru c Paco reuise s plaseze toate aceste discuri prin Dojo, ctigase o mare doz de respect din partea Frontului Eliberrii Realitii. n mod tacit, Paco devenise practic MEMBRU al F.E.R., nu doar iubitul lui Karen Gold. i nc un membru important legtura lor de baz, pe bani grei. Epoca de Aur, biete! Ani-lumin distan fa de lovete i ia pentru un mruni amrt! Avea o iubit, un adpost, o surs stabil de mucho dinero, ceva respect, patru lucruri pe care nu le avusese niciodat nainte. Cu greu i putea imagina o via mai bun ca asta, credea c-o s dureze la nesfrit, nici nu-i trecea prin cap c totul se va duce de rp ntr-o bun zi i c se va trezi iar la ua lui Slimy Marys, fericit s aib mcar att, fiule. Asemeni primelor viziuni la Casc, Epoca de Aur nainta 315 spre un pisc unde fericirea p rea venic. i atunci fore nevzute traser cordonul din priz. Trebuia s-i fi dat seama de asta cnd ncepuse s vad prul lung rou la Slimy Marys, cnd golanii i bobinarii cu creierii ari ncepuser s economiseasc bani ca s-i cumpere vopsea roie ca s se coloreze singuri i vopsea argintie ca s-i picteze grosolan reele argintii. Trebuia si fi dat seama cnd Roul deveni o privelite familiar att pe partea ntunecat, ct i pe cea luminoas a strzii, treab de salon de lux pe de o parte, i imitaii artizanale brute pe de alta. n cele din urm i fu clar c ceva incontrolabil se petrece, cnd observ c unii dintre Roii care frecventau Slimy Marys nu erau doar cu prul vopsit, ci PURTAU Jack adevrat, exact ca Roii bogai de la Visul American. Dar mai mult ca sigur el nu distribuise Jack golanilor! La Visul American preul se stabilizase la 400$, i niciun GOLAN n-avusese atia bani n viaa lui, dup cum bine tia pe propria-i piele. l cumprau din alt parte. i-l cumprau ieftin. Nu cumva Dojo l trgea n piept? Hei, fiule, i-am spus nc de la nceput c-o s se ajung aici, nu? i rspunse Dojo n noaptea n care Paco deschise discuia. Sau i-e creierul att de ars c ai uitat de ce-am fcut din prima trgul cu tine? Paco l privise alb. Dojo cltinase printete din cap. Ar trebui s-o lai balt cu rahatul sta de bobin, Paco. i-am SPUS doar c preul o s nceap s scad destul de

repede. De ce crezi c i-am oferit o parte att de mare din vnzri? Numai aa puteam s scpm rapid de ct mai mult rahat, nainte ca grmada de Jack pe care stau s devin mai ieftin dect am pltit-o! l btu pe Paco pe umr. Ai fcut o treab bun, fiul meu. Ai plasat destule la 316 pre bun, aa c m car am reuit s -mi scot investiia, cu toate c mai am nc vreo duzin de Cti. Eti omul meu de baz, Paco, am fcut treab bun mpreun. i discurile alea cu Red Jack pe care mi le aduci de la F.E.R. merg nc bine. Dar dup cum merge treaba cu Jack, vremurile bune au apus. Ce dracu se NTMPL, omule? ntreb Paco. Dojo ridic din umeri. Exact ce i-am spus EU c o s se ntmple. Iar i-au bgat japonezii coada. Nemernicii au luat cteva srme de la Silicon City, au copiat chipul, iar acum scot miezul din coaj n fabricile lor de roboi, i ne fut pe noi pe propria noastr pia. i astfel, Epoca de Aur, ca i industria auto i industria TV i dracu mai tie ce, se topeau rapid de ndat ce japonezii i conectau roboii lor n competiia american. n doar cteva sptmni i rdeau n nas lui Paco la Visul American cnd ncerca s ia mcar 250$, strzile din Oraul Gagicilor musteau de Roii, iar jumtate din oamenii de la Slimy Marys purtau Jack, exact aa cum spune cntecul. Preul continua s scad vertiginos, acum puteai face rost pe strad cu 150$ dac te strduiai s caui, i, iat-l din nou pe strada aia amrt, ca portar la Slimy Marys i fericit s aib mcar asta, omule. Avea slujba de portar, mai fcea ceva bani din discurile cu Red Jack de la F.E.R., avea o iubit, avea nc intrare liber la Visul American datorit lui Fritz, care lua i el un ban uor de pe urma lui, i avea un adpost, unde oamenii l respectau mai mult dect pe un amrt de golan. i mai avea ceva, ceva pe care nu-l putea defini. Ca toi Roii de pe ambele pri ale strzii, avea JACK. Avea un obiect pe care-l putea conecta undeva n interiorul lui, unde se ascundea ceva anume, care nu existase niciodat pn atunci, nici mcar atunci cnd visa cu Mucho Muchacho. 317 Tu-mi umpli sufletul, eu i umplu sufletul, cum spune cntecul, i chiar dac cuvintele nu prea au sens, muzica n schimb i dezvluia ceva pur. Cel mai ciudat lucru, chiar dac invazia de Jack ieftin l

scosese din afacere, era c se trezea zmbindu-le satisfcut tuturor Roiilor de pe ambele pri ale strzii, chiar dac erau mbuibai sau gagici. I se prea CORECT ca fiecare si poat face rost de Jack la 150$, chiar dac asta l fcuse s piard o avere, era FERICIT c preul Jack-ului sczuse la nivelul strzii. Odat, n pat, ncercase s-i explice asta lui Karen. mi ia minile, momacita! Vreau s zic, n-ar trebui smi pese, verdad, dar cnd i vd pe toi golanii visnd cu un Jack de 150$, mi vine s rd. M simt ca i cum noi toi am fi dat un mare lovete i ia n Oraul Muncii. M simt fericit chiar dac m-au futut la bani. La naiba, o avea dreptate Dojo, oare srma asta chiar mi prjete creierii? Tu chiar crezi c-mi pierd minile? Karen l trsese spre ea i-l srutase cu un mic oftat: Nu, Paco, nu-i pierzi minile, nu-i f griji. i dezvoli doar o contiin social. Qu? Izbucni n rs, i-l srut iar. S nu-i pese de cuvinte, dragostea mea, spuse. iajunge muzica Este bobina perfect, Larry spunea Malcolm McGee cnd Karen Gold intr n mansard. Cele mai nalte funcii cerebrale nu sunt implicate. Intensitatea curentului e prea mic pentru a arde celulele creierului. Oamenii nu sar pe fereastr i nici nu ncearc s treac prin perei. Din punct de vedere fizic nu e nimic periculos. Era dup ora trei dimineaa; cea mai mare parte a mansardei era nvluit n ntuneric, dar Malcolm, Larry Coopersmith, Leslie Savanah, Teddy Ribero i Tommy Don stteau n jurul mesei de buctrie, ntr-o baie de lumin 318 dat de singura lamp aprins deasupra, bnd vin rou dintr-o can de un galon i, dup cum se auzea, vorbeau iar despre Jack. Pn i TIME a fost de acord cu asta interveni Tommy. Singurul lucru ru pe care l-au spus a fost c Jack poate deveni o formul de haos psihic i social. i atunci ce facem, mergem pn la capt? Malcolm, Tommy i Teddy purtau coafuri Red Jack, cu toate c prul lui Tommy nu crescuse nc s-i acopere urechile, iar cel al lui Malcolm crescuse ntr-un fel de aur afro dezordonat i strlucitoare. Leslie i sugerase lui Karen s poarte i ele Roul pentru a fi recunoscute ca traficante de discuri cu Red Jack, dar n acelai timp continua s poarte nc prul blond scurt, ca s nu se mai lege Coopersmith de ea pe tema asta. Larry, firete, mai bine i-ar fi tiat o mn dect s-i vopseasc prul n

rou. Voi chiar nu mai tii s vorbii i despre altceva? spuse Karen, aezndu-se i turnndu-i un pahar cu vin. Treaba era destul de veche. Dup ce Malcolm examinase circuitele, insistase s ncerce chiar el Casca, i Larry nu reuise s-l fac s renune. Dup ce o ncercase prima dat, spunea c a fost o experien extraordinar, i deatunci o folosea regulat, spre dezgustul crescnd al lui Larry. Apoi Tommy i Teddy i ei, din cnd n cnd pe fa, iar Leslie n secret, i se prea c Frontul Eliberrii se ndreapt spre o ruptur. Dar ntr-o noapte Malcolm se aez la computerul su i intr ntr-un lan de viziuni, ca un maniac, apsnd butonul iar i iar i iar, de fiecare dat cnd visul se termina, vreme de patru ore ncheiate. i cnd, n sfrit, iei din viziune fr efecte aparente de mbolnvire, obinuse deja vocea lui Red Jack i parametrii vizuali, pe care le extrsese din discul Mainria Rock and Roll, pe care le i program cu o alt sincronizare i cu o alt animaie. 319 Elabor imediat diverse programe, astfel c acum, n loc de instruciuni afiate pe ecran, care s iniieze clienii n programele de virui, nsui Red Jack, realizat din sunet i pixeli, era cel care i iniia. Voil1, Red Jack devenise un Ronald McDonald al produsului F.E.R., i vnzrile crescuser cu att mai mult cu ct Prinul ncoronat urcase pn n fruntea topurilor. Pn i Larry Coopersmith era silit s recunoasc: departe de a-i paradi creierii lui Malcolm, Jack i inspirase o concepie salvatoare care aducea servicii remarcabile cauzei. Acum nu mai putea n niciun fel s opreasc pe vreunul s se conecteze, neputnd gsi niciun argument coerent mpotriv, cnd Malcolm, apoi Teddy i Tommy, i acum Iva i Bill, ncepuser s poarte Roul. Desigur, asta nu-l mpiedica s ia n zeflemea toat treaba. Da, firete, uite c nu v crete pr n palm, dar n felul n care voi bieii tot apsai pe butoanele rahatului luia, plcinta pe care-o s-o coacei la sfrit o s fie din proprii votri creieri, la mode! Vreau s zic, uitai-v n jur i-o s vedei o groaz de tineri purtnd Roul, care arat deja terminai. Hei, momacita, qu pasa? Paco travers mansarda ntunecat mergnd spre ei, dndu-i jos haina. O arunc ntr-un col mpreun cu sacoa, i ddu un srut scurt lui Karen, umplu un pahar cu

vin pn la buz, nghii jumate i trase un scaun lng el. Vechea poveste i rspunse Karen. Paco cltin din cap. N-avea prul vopsit rou, dar plasa de srm i cutiua ieir n eviden cnd i scutur prul ondulat. Care-i problema, omule se adres el lui Coopersmith, i-e team c dac te conectezi o dat, devii dependent? Paco lsase s-i scape vorbele fr vreo intenie anume,
1 Iat, (fr.)

320 dar o t cere de ghea c zu ca o cortin de plumb, iar Larry Coopersmith i strnse pumnii pe mas, flcile i scrnir sub barba neagr i-l privi crunt. Paco se ls pe spate, mai mult uimit dect speriat, apoi, bineneles, se uit la fel de crunt la cel ce atentase la mndria lui, cu toate c nu tia dac lui Larry i pas sau nu. Hei, la naiba, omule, m-a luat gura pe dinainte, a fost o glum proast spuse el, aezndu-se mai bine n scaun i lund o nou nghiitur de vin. Nu, n-a fost! spuse uor Leslie, acoperind pumnul drept al lui Coopersmith cu mna ei. Nu-i aa, Larry? Larry Coopersmith i deschise pumnii. Apuc mna lui Leslie. Zmbi ca un mieluel. Apoi rse. Cred c doamna are dreptate, Paco spuse Larry avnd n vedere ct de traumatizat am fost Rahat, haide, n-am vrut s. Nu, Paco, nu, s nu ne ferim de adevr! insist Coopersmith, ridicnd cealalt mn, i apoi vorbi de undeva din strfunduri, din adncuri pe care Karen nu le bnuia. Au fost ani cnd m-am conectat ntr-o sptmn mai mult dect voi toi la un loc de cnd v-ai ndrgostit de blestematul sta de Jack! Cu excepia terminalului de rahat ca Blue Max, nu exist pies de bobin cu care s nu-mi fi ars creierii pn mi-a ieit fum din urechi, i uitai-v ce-am ajuns. Mda, Larry, eti ntr-adevr o legum uman spuse sec Malcolm. Abia putem scoate o vorb de la tine! Nu m-ai cunoscut atunci! - continu Coopersmith pe un ton plat. Nu c-ar fi meritat mare lucru. Ai vzut vreodat cobaii ia pe care-i conecteaz cu piese rudimentare la centrii plcerii? Nu mnnc, nu beau, nici mcar nu fac dragoste, doar apas pe butoane i merg i merg pn crap i fr ndoial se cred Mickey Mouse Haide, Larry, Jack nu seamn deloc cu asta! Hei, omule, l-ai vzut pe vreunul din noi holbndu-se 321 la tavan? spuse Paco. Am avut vreo problem cu afacerile?

M vezi tu ca unul care e gata s-o ia spre Florida? Nu! Dar am s-i spun EU ce vd, Paco rspunse Larry Coopersmith. Vd strzile nesate de oameni care poart cu toii prul rou, conectai la aceeai Casc, i ascultnd aceeai muzic. Dac asta nu e manualul controlului realitii atunci ce e? Paco l studie, concentrndu-se, lund seama la cele spuse, care i se rostogoleau prin minte. Mda, atunci cine face controlul i pentru ce? ntreb. Oraul Muncii? Guvernul? Copoii? Scoroii? Larry l privi rutcios: Profitul nsui. Banal. Asta m nfricoeaz cu adevrat. Qu? Cntecele astea cu Red Jack pe care le difuzeaz MUZIK tot timpul, astea provoac totul, nu crezi, Paco? spuse Coopersmith, aplecndu-se n fa. Din cauza asta toat lumea poart Jack i-i vopsete prul n rou! Firete, omule, spuse Paco, ncruntndu-i sprncenele de concentrare i privindu-l pe Coopersmith cu ali ochi. Dar a fost extraordinar pentru business! Dintr-un anumit punct de vedere Larry i Paco ajunseser s reprezinte polii opui ai F.E.R.-ului: Larry Coopersmith, printele fondator, eminena cenuie i Paco Monaco, fiul strzii. Coopersmith, care ura bobina, i Paco, cel care o adora. Cnd Malcolm, i Teddy i Tommy i Leslie au nceput viziunile cu Jack, ntre ei i Coopersmith s-a creat o anume rceal, iar Paco amenina s devin mrul discordiei. Dar asta nu se ntmpl. Pentru c Paco i Larry SE PLCEAU unul pe cellalt. Paco cntrea cu grij tot ce spunea Larry, i tot cu grij i spunea i cnd greea, mprtindu-i din experiena lui de om al strzii. Iar Larry admira din plin acest lucru la Paco. Cnd nu se certa cu el, i chiar i atunci cnd o fcea, Larry 322 l trata pe Paco ntocmai ca pe un copil ncpnat, i nimic nu-l mulumea mai mult dect atunci cnd Paco reuea s schimbe lucrurile. Extraordinar pentru business-ul lui MUZIK!. Spuse Larry. Noi l punem pe disc pe Red Jack ca s ne vindem programele de virui, iar Muzik, Inc. i pune un Jack pe cap pentru ca s-i vnd videodiscurile! La naiba spuse Paco, cu ochii larg deschii, nelegnd ntr-un trziu. Se ncrunt. Dar CNTECELE nu sunt un fel de reclame pentru Jack? Valabil n ambele direcii, Paco, spuse Coopersmith. Cntecele vnd Jack, iar Jack vinde cntecele. Un ccat de

marketing! Fcnd reclam produsului pentru moda pe care-o lanseaz, e un pas nainte n materie de ultimul rcnet. Vrei s spui c MUZIK a inventat Casca? strig Teddy Ribero. Nebunie curat! Am informaii c asiaticii au invadat piaa cu Cti ieftine, Larry spuse Paco. Larry Coopersmith ridic din umeri. Poate c Muzik a fcut un trg cu ei, spuse. Vreau s zic, exist deci o pies care e vndut cu peste 400$ nainte de a deveni accesibil, i acum, cnd a devenit o mod la scar naional, poi s faci rost de ea pe la coluri de strad pentru 150$! E n asta vreo logic a traficanilor, de care s fi auzit vreodat? Preul SCADE iar marfa URC, atunci cnd cererea iese, practic, prin tavan? La dracu! exclam Paco. Da, ai dreptate! E ca i cum oricine fabric Jack, i rateaz ansa de a face milioane. Numai dac acea corporaie care i trage milioane din vnzarea videodiscurilor, i vinde bobina ieftin, pltete prost mna de lucru, pentru a ine preul sczut Karen, adncit n contemplarea lui Paco, tcuse pn acum, dar Larry mersese prea departe. Ai depit msura, Larry! afirm ea. Mii de oameni fac 323 g uri de oarece cu viruii notri n bncile de date ale corporaiilor i guvernului, oricine e conectat la Jack e fericit, i tu vrei s credem c n spatele acestei trebi e o CORPORAIE? De ce o corporaie ar nate un asemenea haos n CHIAR STRUCTURA El? Aa cum i-am spus rspunse Larry. Apoi rse: Pentru bani! Singurul lucru care-o intereseaz! Nu-i pas de ceea ce se ntmpl altor corporaii sau guvernului sau vnzrilor de vopsea roie pentru pr sau amrtelor de celule ale creierilor notri. N-are treab dect cu profitul! Se ntoarse spre Malcolm: i tu crezi c eu o s m conectez la ASTA? ntreb. La mecanismul unui sistem de control al realitii, cruia nu-i pas de nimic n afar de dolari i ceni? Ar putea fi aa? gndi Karen cu o senzaie dureroas n stomac. Orict ar fi ncercat, nu gsea o cale de a ataca logica lui Larry Coopersmith. Dar ceva i spunea c el nu pusese punctul pe i. Nu nelegi, Larry! zise ea cu-o pasiune care o surprinse. Te ncpnezi s-i imaginezi CUM s-a ntmplat, dar nu vezi CE s-a-ntmplat! Casca, Jack, n-a distrus viei. Le-a fcut mai bune! Red Jack nu convinge oamenii s devin nite zombies, ci i adun la un loc, i

nfrete, le d speran, le le Ridic minile neputincioas. Ea TIA c Jack i umpluse sufletul, i intrase n piele, da, fcnd-o s-i doreasc din ce n ce mai mult s nu mai fie un simplu pion n jocul altora. tia ce nseamn s fii noaptea trziu n micul cort mpreun cu Paco, n patul ngust, unul n braele celuilalt, ascultnd aburul prin conducte i binile vecinilor de mansard. Apoi se conectau mpreun la Jack i fceau dragoste n locuri magice, bucurndu-se de plceri nespuse pe care nu le-ar fi avut dac ar fi fost neconectai. Ct despre Paco?! Nu era conectat atunci cnd o salvase din minile violatorilor i o mngiase cu tandree i fcuse superb dragoste cu ea? Putea oare Larry s pretind c 324 Paco involuase c tre o creatur inferioar datorit lui Jack? Firete c nu! l studiase pe Paco evolund de la o creatur slbatic a strzii la un brbat care gndea, plin de sentimente. i despre PACO ce-ai de spus, Larry? ntreb ea. El a stat conectat la Jack mai mult dect oricare dintre noi. i ce i-a fcut Jack? L-a scos de pe strzi, a fcut din el partenerul tu de conversaie favorit, l-a transformat ntr-un om atent, grijuliu, un brbat la fel de bun ca tine, Larry Coopersmith! Hei, murmur uor Paco, simindu-se stnjenit i privind-o cu toat cldura ochilor i a sufletului. Larry Coopersmith privi spre Karen, apoi spre Paco, se uit ca i cum aerul dintre ei ar fi fost ceva palpabil. Oft brbtete i fcu o grimas. O.K. - spuse el blnd poate ai ctigat un punct. Leslie l mbri dendat i-l srut apsat pe obrazul acoperit de barb neagr. Uite, asta te salveaz, Markovitz! Exact cnd te dovedeti a fi un ntru egoist, de fapt recunoti c nici mcar nu tii ce-i asta! Nu-mi amintesc s fi recunoscut vreodat i-o ntoarse Larry pentru a-i masca stnjeneala. Te-ai gndit vreodat c poate eti la? spuse Paco pe un ton diferit, ca i cum ar fi vrut s tearg impresia de emoie tandr, pe care o afiase mai nainte, printr-o comportare brbteasc. Uneori se comportau ca doi copii; din acest punct de vedere nu era mare diferen ntre Larry i Paco. O.K., bine, sunt la, spuse Larry Coopersmith. Recunoti c eti la c nu ncerci Jack? exclam Paco, ca i cum o asemenea recunoatere pe fa nu-i sttea n obicei, i poate, cine tie, chiar aa era. Uneori i trebuie mai mult curaj s recunoti c i-e fric de ceva, dect s-i bai joc de tine, Paco spuse calm

Larry. Paco ncas vizibil aceast replic de roman, apoi ddu 325 din cap n semn de ncuviinare. Si, verdad nu m-am gndit niciodat la asta mormi el. ns dac eti sau nu fricos, depinde numai de tine, sabes? Acum fu rndul lui Larry Coopersmith s-i ncrunte sprncenele a nelegere. A trebuit s s fac ceva, tu sabes, ca s fac rost de primul meu Jack i spuse Paco. Singura cale s-l obin a fost s fac rost de o Uzi, i singura cale s fac rost de o Uzi era s dau eap unui nenorocit de paznic, omule, i singura cale de a face rost de o Uzi de la un paznic Paco se cutremur, tcu, clipi, i cobor privirea spre mas pentru un timp, nainte de a continua. Oricum, dac tu crezi c ncercarea unui Jack e ceva s te fac s te pii pe tine, NCEARC, amigo! La naiba, c veni vorba de miedo1, omule, tiam c pot s-o dau n bar! DAR AM FCUT-O, omule! Vreau s zic, s faci aa ceva pentru c eti tmpit, nu e ceva brbtesc, este o idioenie, dar s-i fie fric i s-o faci orice s-ar ntmpla, asta nseamn s ai coaie adevrate, tii amigo Larry Coopersmith se uit lung la Paco. ncetior, ncepu s-i clatine capul de sus n jos. Tu eti jefe aici, omule spuse Paco. E de datoria ta s-o faci! izbucni n rs. Nu trebuie neaprat s faci rost de o Uzi! Tot ce ai de fcut este s te conectezi la Jack i s dai o rait prin tine. O s fiu lng tine, Larry. O s ncerc s mabin, aa c dac vd c ncepi s o iei pe-alturi, aps eu pe buton. Merg i eu Larry, o s visez cu tine, zise Leslie, apucndu-l de bra. i eu! sri Karen. Am s te duc la Visul American! Haide, omule, ce se poate ntmpla? adug Paco. Larry Coopersmith privi de la Leslie la Paco apoi la Karen i din nou la Leslie, cltinnd din cap. Voi, biei, m facei s m simt ca un copila care-i
1 Team, fric (sp.)

326 roag pe to i s -l in de mn n Tunelul Groazei! spuse el blnd ca un mieluel. Hei, omule, oare pentru ce sunt fcui prietenii? rspunse Paco direct din inim. Larry Coopersmith roi sub barba neagr i deas. Se ridic de la mas. Bine, haidei, mtui i unchi, hai s-o ntindem nainte ca micuul Larry s se rzgndeasc.

327

VISTORI AMERICANI
LARRY COOPERSMITH mergea alene, mucndu-i buza de jos i, ceea ce nu era n stilul lui, tcnd tot drumul pn la Visul American, ncercnd s-i fac curaj, cel puin aa i se pru lui Karen. Paco aranj cu Fritz s-i lase nuntru, Karen i conduse dincolo de paznici, sus, n salonul principal, ocupar o mas lng balustrada ce ddea spre aren i comandar buturi, iar Leslie aps pe butonul ei. Abia atunci, ridicnd din umeri, cu un rnjet de nmormntare, Larry ntinse mna i aps pe butonul Jackului pe care i-l dduser. La nceput sttu acolo, uitndu-se pe deasupra arenei, sorbind din tequila i ncercnd s se mbete temeinic. Deci sta e faimosul Vis American zise ntr-un trziu, pe un ton mai mult dect uluit. Apoi o expresie ciudat i dispreuitoare i apru pe fa, cnd i ntoarse privirea de la scena de jos spre barul din balcon, totul numai alam i geamuri de oglind fumurie, plin de anonimi, jumtate din ei purtnd Roul, mbrcai astfel nct s par importani. Asta-mi amintete de prima dat cnd am fost ntr-o vjial de Mardi Gras1; nu cunoteam pe nimeni n New Orleans, aa c mi-am petrecut prima jumtate a sptmnii burduindu-m cu butur i petrecnd cu golanii, i-mi mai aduc aminte cum eram pulbere undeva, n mulime, ntr-un bar de pe Bourbon Street, luptndu-m pentru mrgelele ieftine de plastic azvrlite din balcoane luxoase de frumoase mbrcate n tafta i de homosexuali bogai, n haine albe Mardi Gras! spuse Leslie moale. Mi-am dorit ntotdeauna s merg la un Mardi Gras i s apar ntr-o rochie alb i lung, aruncnd dubloni mulimii!
1 Mardi Gras, ultima zi nainte de postul Patelui (Lsata Secului)

328 Karen putea s -i imagineze ce spunea Larry Coopersmith, chiar dac nu tia despre Mardi Gras din New Orleans dect din imaginile de la televizor. Pentru c aici chiar sttea ntr-un balcon, privind n jos, de aici de la nlime, ctre ranii de dedesubt. i dac nu se nghesuiau pentru mrgele de plastic ca nite celui pentru biscuii, mergeau anoi i-i artau snii i fundurile n sperana de a aprea mcar o clip ntr-una din razele strlucitoare care-i urmreau de-a lungul ringului de dans n cutarea unor imagini apetisante pentru delectarea mulimii din balcon.

Larry Coopersmith zmbi slbatic, un zmbet de cuceritor, iar faa sa fr vrst, cu obrajii brzdai i ochi albatri senini, cu coama de pr lung i negru i cu barb, prea ntr-adevr faa motociclistului despre care umbla vorba c fusese cu mult timp n urm. Firete, aa gndeam i eu nainte de a intra n chestia aia! Mi-am gsit o tip n barul din Charles Street, am stat de vorb, aveam pilulele de peyot de care fcusem rost traversnd Texasul, i asta a fost de-ajuns s-o conving, le-am ppat mpreun i, dup ce-am bort, m-a luat ntr-un rahat de petrecere de-asta, i iat-m sus la balcon, bnd ampanie i priznd grmjoare de cocain i aruncnd plastic maselor Trebuie s fi fost extraordinar, Larry suspin Leslie pe un ton de magnolie ofilit, lsndu-se pe spate n scaun, ridicndu-i nasul n aer, jucndu-se cu un portigaret imaginar i devenind deodat n interiorul propriului ei vis doamna despre care vorbise Larry. Extraordinar, Scarlett?! o imit Larry. De rahat! Eram acolo, cu regina heroinei, cu prietenii ei pui la patru ace ca nite puni, i eu n pantalonii mei de piele i geaca Hells Angels, cu minile aiurea. i cnd am vzut pe unii din fraii mei nhnd iragul de mrgele aruncat de mine, tiam c era timpul s-mi iau tlpia, s borsc n bolul de punch, s ncep cafteala i s m car napoi n strad, acolo unde 329 de fapt mi-era locul, ntre ai mei. Oh, Larry, ce vulgar! rosti Leslie, strmbnd din nas. Ce anume? ntreb Larry. C am fcut pe prinul nepstor ntr-un balcon ca sta, sau c-am tiut cnd s borsc i s caftesc? La naiba, chiar ai fcut asta, Larry? spuse Paco admirativ. Ai ridicat tu mna asupra Oraului Gagicilor iai bort n bolul de punch i toate astea? Sunt un motociclist de baz, cetene, ine minte asta! strig Larry, ridicndu-se n picioare, cu ochii roii, prul fluturnd, nfruntnd ntregul bar. Isuse, las-o moart, Larry, stai jos, vrei s nu mai clcm pe-aici? opti Karen. nc mai crezi c Jack este un rahat care-i arde creierii? spuse Paco insinuant. Coopersmith tcu, mpietri, arunc o privire n jurul barului la feele care se holbau la el, se aez i-l privi pe Paco, cu cea mai stranie expresie n ochi. Mi se pare c-am uitat de ce am devenit bobinar din prima spuse el. Trebuie s recunosc c asta e o pies magic. Nu seamn cu nicio alt bobin pe care am folosit-o nainte. Fr distorsiuni ale simului temporal, fr

pierderi de energie, fr nebunie, nu chiar halucinaii, ceva ca i cum spaiul i timpul ar fi este ca i cum realitatea s-ar multiplica n ca i Este piesa perfect, Larry spuse Karen entuziasmat. Uit-te aici n bar! Toi tia care poart Roul nu sunt zombies cu creierele arse, altfel nici nu i-ar lsa aici sus. Tot oamenii tia cumpr i discurile noastre cu Red Jack; au conturi n bnci i portofolii i corporaii, nu bntuie printre ruine ca nite legume! Dar cei de-acolo, de jos? ntreb Coopersmith, artnd cu braul i rotindu-se n scaun pentru a privi peste ringul de dans. Cnta Tiger Lady, ceva numit napoi la origini, triplat enorm pe giganticele ecrane video, mbrcat ntrun costum din piele de tigru strns pe corp, printre zidurile 330 junglei umane, printre cl diri distruse, peisaje industriale pustii, strzi nguste i amenintoare, optind cuvintele printre buzele rujate violent, cu dinii ascuii ca acele i dansnd ca o pisic n clduri, dup un ritm insinuant i o chitar solo supranclzit. ntoarcei-v la origini napoi n jungl Acolo unde strmoii nu cunosc odihna Iar ziduri de piatr se prbuesc Karen se ntreba ce vede Larry Coopersmith acolo jos, n fluxul trupurilor care dansau, n realitile caleidoscopice ale stroboscoapelor multicolore, n razele spotului mictor selectnd pe cte cineva pentru operatorii de la nivelurile de deasupra, din valul de pr rou al mrii umane ca un steag din stele strlucitoare. Haidei, frailor, hai s ne micm! spuse, srind iar n picioare, nhnd-o pe Leslie i trgnd-o fr mcar s-i pun vreo ntrebare, la care oricum n-ar fi ateptat rspuns. Aa a fost la Visul American. Larry, conectat, dans cu Leslie, de asemeni conectat, vreo trei dansuri, n vreme ce Karen i Paco dansau lng ei, jucnd rolul unor doici atente. Cnd Larry Coopersmith i trase partenera din ringul de dans spre zona ntunecat i plin de fum gros a barului, Leslie deja atinsese butonul. Arta mult mai puin tulburat dect el. Ce s-a ntmplat, Leslie? ntreb Karen ncetior. Te simi bine? Leslie clipi. Da, da, m simt bine, bolborosi ea, ca i cum ar fi vrut s se autosugestioneze. Dar acolo acolo nuntru dansnd cu nebunul sta nu tiu, ca i cum a fi fost dat deoparte ca i cum m-am nscut altdat.

Ceva vechi i ceva nou, ceva bobin, ceva vis, ceva 331 adev r, a sosit ora, hai s dansm rock, s renasc Babilonul! decret Larry Coopersmith, micndu-i braele exagerat, dar cu o privire serioas i ptrunztoare n ochii lui albatri i luminoi. La naiba, omule, bobina chiar i-a luat minile! exclam admirativ Paco. Nu i-am spus mereu, Paco, eu sunt regele bobinei, bobina a fost pasiunea mea, i toat viaa mea am ateptat s vin clipa asta. Qu? Partea dreapt a creierului meu e acolo undeva, dansnd, dar partea stng e nc linitit i funcioneaz lin, asta este viziunea perfect pe care o caut toi amatorii de bobin de cnd EOHIPUS a nceput s vnd semine de ginseng! i ard creierii, e clar! strig Paco ncntat. S m ia dracu, chestia asta nseamn pentru tinereea mea irosit ceea ce e zahrul alb i sucul de lmie pentru Courvoisier VSOP! Eu i umplu sufletul Tu mi umpli sufletul Tu mi umpli sufletul Eu i umplu sufletul Pe ringul de dans, vocea lui Red Jack intona refrenul de deschidere a Mainriei Rock and Roll. Larry Coopersmith ncremeni, se-ntoarse, privind napoi ctre ringul de dans. S fiu al dracu dac nu dansez asta! spuse Larry, i nainte ca cineva s poat schia vreo micare sau spune un cuvnt, era napoi n aren, disprnd n realitile fragmentate ale stroboscoapelor multicolore, n masa de oameni cu pr rou, la prima sa ntlnire electronic cu Red Jack. Karen rmase lng ring innd mna lui Paco, pn cnd cntecul se sfri, ntrebndu-se ce simea acum Larry 332 Coopersmith, amintindu-i ce sim ise ea dup ntlnirea cu cineva imaterial Cnd se sfri cntecul, prea c Larry ieise din vis, pentru c i cltina capul cnd reveni la bar, ochii i se ngustaser, iar expresia feei era mai destins i mai zmbitoare. Ca i cum ai ntlni un vechi prieten pe care l-ai uitat i realizezi c eti chiar tu, mormi. Fantoma din mainria ta. Se-ntoarse din nou spre ringul de dans, unde golanii i fanii, curvele i traficanii, aventurierii de-o zi dansau acum

dup un alt cntec. Dar chiar i acum razele strlucitoare ale spoturilor albe scoteau n eviden Roul, aici, acolo, pretutindeni, ca i cum nsui Red Jack ar fi fost n cabina de emisie, nfindu-se miraculos fanilor si, n haosul arenei. Roul proclam haosul, s vad toat lumea. Asta apropo de factorii aleatorii Qu? Toi aceti oameni conectai n propriile lor vise, dar dansnd mpreun, Paco i rspunse Larry Coopersmith. Biete, nu m-am nelat asupra chestiei steia noi! Aa ceva n-a mai existat pn acum. Orice alt pies te duce exact n zona n care sunt programate circuitele s te duc, amestec software-ul tu cu puterea brut a bobinei. Dar sta te conecteaz ntr-o alt zon a PROPRIULUI TU creier i te face literalmente s-i elaborezi de-acolo propriul tu vis! Cntecul sta blestemat spune adevrul, chiar i umple sufletul, este o viziune a unui factor aleatoriu, este primul obiect veritabil al bobinei democratice! S-neleg c asta nseamn c i-a plcut? ntreb sec Karen. E clar c te-ai schimbat! spuse Paco plin de satisfacie. Cum de i-ai dat seama att de repede? Larry Coopersmith ridic din umeri, zmbi, art ctre ringul de dans: 333 Cineva, care nu e chiar acolo, mi-a spus, muchacho! De ce nu ne aez m la bar s ne mai rcorim? spuse Leslie sprgnd tcerea, artnd nc puin ameit. Larry Coopersmith se uit lung n susul i-n josul barului, la aspectul elaborat al decorului, la golanii zdrenroi zcnd n umbrele adnci unde-i ofereau sexul, la turitii de la nivelele superioare ale Visului American cutnd acelai lucru, i strmb din nas. Este o versiune Disney de rahat! spuse el dispreuitor. Trmul de vis pentru drogai de doi bani i gringo cccioi! Verdad! aprob Paco. Mda, numai c eu nc mai vnd aici o mulime de Red Jack, biei sublinie Karen. Pentru business e un loc minunat. Adevrul e c ei i PLCEA acest bar. E-adevrat c golanii erau admii de proprietari pentru a da culoare; la fel de adevrat c se aflau acolo s-i vnd trupul obinuiilor localului i aventurierilor de-o zi, miunnd printre periculoii oameni ai casei. Dar n care alt loc s-ar fi putut oare ntlni mai bine cele dou pri ale strzii, fr paznicii dintre ele? n care alt loc

ar fi fost posibile asemenea relaii ntre oameni? n care alt loc ar fi putut Karen Gold i Paco Monaco s se afieze mpreun n public? Totui, Larry Coopersmith nu-i dorea dect s plece mai repede. Un loc ca sta poate fi o treab extraordinar pentru business, dar eu nu vreau s m mic dup versiunea PG1 de plastic, i mai ales nu cu obiectul acesta, pentru c, altfel, ajung s cred c sta e Kansas2. Lu mna lui Leslie i o mngie ncurajator. Am o idee mai bun. Ce-ai zice de ceva veritabil, pe bune? Ce-ai zice de locul la unde eti tu portar, Paco? Poi
1 PG - paragoric (paraldehid), drog. 2 Kansas City - n slang, are sensul de corupie.

334 s ne bagi pe gratis, nu-i aa? La Slimy Marys? spuse Paco rnjind. Sigur c da, omule, asta nu-i o problem! Doamne, Larry, doar n-ai de gnd s mergi la Slimy Marys? zise Karen. Este adic nu e Ce nu e-n ordine cu Slimy Marys? ntreb Paco, privind-o surprins, ncruntat i cu o und de mndrie rnit. Ei bine, nu e cam periculos la ora asta din noapte? ndrzni timid Karen. Cum s le spun adevrul lui Leslie i Larry, fa de Paco, c Slimy Marys avea un renume prost, c era o pivni murdar, infestat de gndaci i obolani, plin de zombies cu creierii ari i de golani disperai? Periculos? rspunse dispreuitor Paco. Hei, eu sunt portarul principal, dac-i aminteti, i sunt i omul de baz al lui Dojo! Amndoi suntem baza la Slimy Marys, i nicio jigodie de pe-acolo nu-ndrznete s se pun cu noi! Excelent, frate! spuse Coopersmith, btnd palma cu Paco. Atunci, spre Slimy Marys! Iar Karen i Leslie nu putur face nimic pentru a-i mai opri! Relaxai-v, muchachas, nu mai facei pipi n pantaloni, am ajuns! spuse vesel Paco Monaco, cnd ddur colul Strzii 3, Karen inndu-l strns de mn i Leslie Savanah agat la fel de strns de Larry Coopersmith. Aproape c i-ar fi dorit s dea peste nite nemernici n drumul pn aici. Putea fi haios s tragi o cafteal alturi de Larry i s le bagi pe fete n speriei! Dar, culmea, se ncruciaser numai cu golani singuratici, sau cupluri, sau n cel mai ru caz poponari i niciunul n-a avut curajul s deschid gura. Dojo era la u i Paco i strnse mna cu mai mult

for ca de obicei. Hei, Dojo, vreau s-i prezint nite tipi de categorie 335 grea! Dojo se ncrunt bnuitor. Dar nu prea recunosc pe nimeni! Da, el e Larry Coopersmith, eful bandei leia de care i-am povestit, iar ea este prietena lui zise Paco, mpingndu-i mndru nainte. Noi n-avem ef n Frontul Eliberrii Realitii corect Larry. Ridic din umeri, rse. Atta doar c, se pare, eu vorbesc cel mai mult. Dojo fcu ochii mari, apoi l studie scruttor. Atunci se pare c avem i noi doi ceva de vorbit, amice, spuse. S-ar putea rspunse Larry, privindu-l piezi pe uriaul negru. Despre ce? Despre ideea mea nebuneasc, o idee care ne-ar putea duce spre o schimbare total spuse Dojo. Un trg care ar putea fi de folos amndurora. Se ntoarse spre Paco. Treci la u cteva minute pn fac rost de o mas pentru prietenii ti, omule. Trimit eu pe cineva s te schimbe spuse el pe tonul unui ef de sal adresndu-i-se unui picolo. Hei, cioroiule se enerv Paco, n timp ce Dojo i conduse pe Karen, Leslie i Larry prin faa lui. Dar Dojo l liniti brusc cnd trecu pe lng el, strngndu-i mna, fcndu-i cu ochiul i zicnd: Paco, fiul meu, eti cu adevrat omul meu de baz, i dac asta reuete, chiar i datorez mult! Doamne, Karen i opti Leslie cnd se instalar ntrun cuib de pturi pline de praf, n jurul unei mese nevopsite i plin de zgrieturi. Nu e chiar Visul American aprob Karen. O parodie ieftin a ringului de dans de la Visul American, decorat cu becuri colorate i tavan de staniol. Un singur ecran video i difuzoare care sunau ncet. Mese 336 vechi i sofale rupte i l cauri cu perne mpuite n jurul ringului de dans, i sentimentul unei peteri fr sfrit, ntunecat, plin de obolani i gndaci i cele mai cumplite creaturi, ca o ameninare nevzut, undeva, n spatele ei, unde Karen nici nu ndrznea s priveasc. Clientela era compus din genul de golani slbatici, pe care ncerci s-i ocoleti cnd i vezi pndind n preajma Zonelor, Aici ns, pe teritoriul lor, preau mai puin periculoi i artau cumva mai omenete.

Poate i din cauza prului rou lung pe care-l purtau cei mai muli dintre ei. Chiar i fr s apese pe butonul Ctii, Karen avu viziunea acelei trectoare apropieri pe care o simise fa de aceti srmani golani, n noaptea cnd visase aici i dansase printre ei. Visez, deci sunt om, gndi Karen. Ironia soartei: s citeze din cineva care NU era uman, ca s-i aminteasc de asta! Nu e chiar att de ru pe ct arat i spuse ncetior lui Leslie, n timp ce Larry Coopersmith i uriaul negru se studiau, privindu-se unul pe cellalt ca doi juctori de poker. N-arat ru deloc spuse Coopersmith. Cel puin nu e piaa lui Muzik, ca n localul de unde venim Mda e de alt parte, amice spuse Dojo am i eu n cap ceva asemntor, Larry rse: Nu tiu cum se face, dar n-am vzut nimic legat de Slimy Marys n vreun magazin din America. Paco veni mndru dinspre captul ringului de dans, salutnd civa dansatori, aruncnd cteva remarci videodisc-jockey-ului din spatele instalaiei, micndu-i trupul n ritmul unui metal afro pe care tocmai l difuza MUZIK. Karen i zmbi cald, i-l lu de mn cnd se aez lng ea. i plcea s-i vad ntr-un loc n care se simea ca la el acas. Tocmai le povesteam prietenilor ti despre un mic 337 trg, fiul meu i spuse Dojo. Uriaul o enerva pe Karen; n ciuda acestui fapt, se trezi aproape pl cndu-i de el, din cauza afeciunii sincere care prea c i-o poart lui Paco. Scormoni n buzunar i scoase ceva ce Karen recunoscu a fi un disc cu Red Jack, i-l mpinse peste mas ctre Larry. V aparine? Ediia a cincea spuse Larry cu un rnjet larg. Uite ce e, omule spuse Dojo, privindu-l ncruntat, s lsm rahaturile, tres vorbim pe fa despre matrapazlcurile noastre dac vrem s-ajungem la vreun rezultat. Eu i vnd pontul meu i tu pe-al tu. Destul de corect, spuse Larry, zmbindu-i. Una din cele mai bune chestii a fost micul meu atelier de bobine, care mi-a produs o schimbare semnificativ spuse Dojo. Numai c acum, singura pies de bobin pe care o vrea toat lumea este Jack i se vinde pe strad la o sut, aa c n-a mai putea avea vreun profit, chiar dac a avea chip-urile s produc asta. La ora actual am o grmad de echipament scump i o aduntur de creieri

ari pe care i-am nchis n Florida pe cheltuiala mea, i care nu-mi mai folosesc la nimic Exces de capacitate productiv spuse Larry. Ai nevoie de un produs nou care s absoarb omajul Dojo se holb la el: Am senzaia c noi doi putem fi pe aceeai lungime de und. Acum, a putea trece eu nsumi la operaia de copiere a discurilor, i astfel s te dau la o parte fr s m poi mpiedica. Sunt oameni care fac deja treaba asta, iar voi nu suntei chiar n poziia legal de a acuza pe cineva. Dar mi-a mers bine cu cele pe care le-am luat de la tine; vreau s zic c EU pot vinde numai o anume cantitate unor tipi despre care e mai bine s nu vorbim, dar cea mai mare parte a comerului meu nu se ocup de computere i de conturi bancare. Vrei s devii un fel de subcontractant ar Frontului 338 Eliberrii Realitii? Ai prins-o, omule; adic amndoi tim c i-a putea livra Casca la o sut bucata i s mearg, iar tu le-ai putea vinde clienilor ti la trei sute. Larry ridic din umeri i zise: Am putea merge i mai departe. Acum, dac TU poi gsi o cale ca discurile noastre s intre pe piaa neagr aa cum se ntmpl cu Jack, de ce n-am putea face amndoi un mic trg Dojo se strmb. Cum dracu s fac eu asta? Larry Coopersmith ridic braele exasperat.. N-am trup N-am suflet Dar sunt Prinul RocknRoll MUZIK difuza Prinul ncoronat al RocknRoll-ului, i cnd corul de nceput se auzi prin difuzoarele slabe iuind cnd erau date la maximum, i Red Jack apru pe ecranul murdar, mai muli golani se ivir din adncurile ntunecate pentru a se altura dansatorilor deja aflai pe ring, ca nite molii care apar brusc dintr-un dulap nchis ntr-o lumin alb. i toi purtau Roul. Larry Coopersmith, cu braele nc ncremenite n gest, privi peste capul lui Dojo, ctre ecran; ca purtat de o for nevzut, mna dreapt aps pe buton. Paznicul, perplex, i roti capul pentru a urmri privirea lui Larry. O revelaie stranie se nscu n subcontientul lui Karen. Oare ce percepea acum Larry, iar Dojo nu? i nici ea? Karen privi furi spre Paco. Acesta privi ctre Karen. Ea ncuviin. El la fel. ntr-o sincronizare aproape perfect,

ntinser amndoi minile i apsar butoanele. n tot timpul discuiei dintre Dojo i Larry, un sentiment 339 nepl cut se instalase n pieptul lui Paco. La naiba, EL i fcuse s se ntlneasc, iar acum l tratau ca i cum n-ar fi existat, ncercnd s aranjeze un fel de trg prin care el ca intermediar era eliminat; voiau s-l rad. La nceput se mniase, dar mai apoi i ddu seama c situaia era cel puin ciudat. Firete c era dezamgit, dar n acelai timp era i GELOS. Aici erau doi tipi de calibru greu, singurii doi oameni din lume pe care i considera prieteni, i ntr-un fel era GELOS pe ceea ce se petrece ntre ei, ca i cum fiecare ar fi fost o gagic pe care cellalt ncerca s i-o fure. Acum ns, cu o simpl atingere de Jack, polaritatea necunoscutei umane se transform n ceva cu care Mucho Muchacho se putea descurca. Slimy Marys prea acum infinit. Umbrele se extinser afar n strad, printre ruinele infestate de gndaci, n sombre, n propria sa lupt pentru existen pe grmada de gunoi. Dar, ca o speran de evadare la captul unui lung tunel ntunecat, dincolo de golanii dansnd sub becurile clipind, pe ecranul video strlucea ameitor ringul de la Visul American, chemndu-l parc s-i cear locul lui n lumin. i iat-l acolo, n faa efilor celor dou jumti ale visului su Dojo, eful prii ntunecate a strzii de unde venise i pe care o tia la fel de bine, i Larry, eful mansardei Frontului Eliberrii Realitii, un col mrunt al unei lumi netiute pe care o descoperise de curnd. Iar Karen, aici lng ei, era dovada c la ntlnirea dintre ntuneric i lumin exista un loc n care prile puteau deveni ntreg, n care un muy macho muchacho putea sta cu picioarele larg desfcute, cu cte un picior pe fiecare parte a strzii. i acolo pe ecran era Red Jack lng umrul lui, optindu-i la ureche, cntndu-i n trup cu vocea lui. ncoroneaz-te pe grmada de gunoaie, trezete-i sufletul 340 din somnul cel de moarte! Privi spre ecran, acolo unde cntecul era la apogeu, acolo unde dansa n fruntea armatei sale de golani cu prul rou, exact n centrul strzii principale din Oraul Muncii, unde mbuibai cu prul rou se scurgeau din turnurile de sticl spre ringul de dans de la Slimy Marys, unde strlucitoarele dungi roii i albe ale steagului american dansau dansul libertii n casa celui viteaz i n ara celui

liber Lovii din degete, la Casc cu sufletele voastre. Suntem cu TOII Prinul ncoronat al RocknRoll-ului. Se ntoarse, avnd pe buze zmbetul lui Mucho Muchacho, zmbetul lui Red Jack, zmbetul lui Paco Monaco. Larry Coopersmith nu se clintise n timpul cntecului, stnd acolo conectat i holbndu-se la ecran, cu minile odihnind moi pe mas, n timp ce Dojo cltina din cap, uitndu-se ncruntat la acest bobinar aiurit. Paco privi spre Dojo, apoi spre Larry, simindu-se n clipa aceea, cu fiecare bucic din trup, egalul lor. Red Jack tie ce are de fcut spuse el. i-a ars, n sfrit, creierul pn la capt? spuse Dojo cu un rnjet dezaprobator. Ochii lui Larry priveau int n ai lui Paco. Ia-m lng tine i mic-te atunci cnd vrei s lupi! spuse Larry. Punei un hit cu btrnul Red Jack! Osul la treab! Parc vorbea altcineva prin Paco i Larry, cel puin aa i se prea lui Karen, pe msur ce vocile lor se ntreptrundeau i se multiplicau i, ca vocea electronic a lui Red Jack, devenind o voce unic, ridicndu-se din mulime, o singur voce vorbind cu vocea celor muli. Cu toate astea, lui Dojo puin i psa, faa lui neagr, puternic i neted era o masc dispreuitoare a unui furios 341 Budha al str zii, cu minile ncletate de marginea mesei, cu braele mpingnd n jos, ca i cum ar fi vrut s se ridice de la mas i s-o arunce ntr-un gest de dispre. Chiar trebuie s stau aici i s-ascult doi tembeli cu creierele arse, bolborosind tmpenii n localul meu? scrni el. i eu care credeam c trebuie s vorbim despre afaceri! Y yo tambin1 rspunse vocea ciudat i totui familiar din Paco. Red Jack este afacerea despre care vorbim continu vocea prin Larry. TU-mi umpli sufletul i eu i umplu sufletul Dojo i privi strmb. Vrei s-mi spui c am fcut deja trgul? spuse. Paco ncuviin. Osul la treab sau, dac nu, dezastrul; i punem noi oricum cu botul pe labe. tii ceva? exclam Dojo. Ascultai, bobinari nebuni, dac vrei s discutai afaceri cu MINE, deconectai-v acum din rahatul la, mcar s pot vorbi cu ce-a mai rmas din voi n loc de n loc de Larry ridic din umeri, ntinse mna i aps pe buton.

Brusc ceva cristalin explod n frme. Larry clipi, privi la Paco, nl capul. Paco ntinse ncet mna, aps butonul lui, privi spre Larry, apoi spre Karen, cu o nfiare trist i confuz, micuul ei biat de pe strad. S vindem Ctile Jack i Red Jack la un loc, asta ncearc el s ne spun zise Larry cu o voce aproape normal. Cineva care nu exista dispruse pe aripile visului. Dispruse, rmnnd nc ascuns exact nluntrul lui, chiar acolo unde fusese dintotdeauna. La un loc?! Karen aps i ea pe buton. i iat-o iari la Slimy Marys, n spate cu ameninarea rece i murdar a ntunericului i golanii cu prul rou dansnd acum altceva
1 i eu la fel (sp.)

342 pe podeaua lipicioas , iar Paco, Larry i Dojo privind unul ctre cellalt i vorbind tmpenii, ca i cum ntregul vis fusese doar un accident i nimic nu se schimbase.., tia ns c ceva foarte important SE SCHIMBASE, o legtur, un contact direct cu fantoma din mainria lor. Jack nu mai valoreaz nici ct o ceap degerat! spuse Dojo. V-am mai spus: pe strad merge la o sut, o sut cincizeci! Asta ar nsemna c ai putea s le vinzi en gros la optzeci bucata, nu? ntreb Larry. Poate, dar nu e de nasul meu s-mi trag doar 20$ la bucat, ca un amrt de traficant! i dac le-ai vinde la 200 bucata, i asta n cantiti mari? Spunei-mi voi cum dracu pot face asta, i batem palma, omule! Red Jack ne-a spus cum! Noi i furnizm discuri mater. Fiecare din ele are un program virus diferit i, pe fiecare, Red Jack face cte o mic demonstraie! Cumpraiv discurile dumneavoastr i Jack-ul dumneavoastr, de la Frontul Eliberrii Realitii! Iar tu le vinzi pe amndou odat, pentru dou sute. Nu ine, omule. La preul sta nu merge dect dac vrei s facei discurile cadou! sta e trgul, Dojo zise Larry Coopersmith. Cum? Rahat, omule, ce dracu ndrugi acolo? exclam Paco. nc mai era sub influena nebuloas a ceea ce se ntmplase n vis. Acum se evaporase complet. De ce naiba ar da F.E.R.-ul bunurile lui pe nimic? Omul meu are un pont bun spuse Dojo. Dar Red Jack le va spune clienilor despre ce e vorba

zise Larry Coopersmith. Adic? spuse Leslie Savanah, privind la el ca i cum ar fi fost nebun, lucru care, cel puin n cazul lui Paco, nu era 343 prea departe de adevr. Larry izbucni n rs, ochii i se aprinser, i trecu brusc mna prin prul negru i lung pe care, pentru o clip, cu ochii minii, Paco l vzu lucind n reflexe roii. Salut, eu sunt Red Jack spuse Larry. Nu exist, dup cum bine tim cu toii, dar sunt conductorul Frontului Eliberrii Realitii, care v aduce acest program ieftin de virui precum i Casca mea nou-nou, i chiar acum v fac membru al F.E.R., aa c dai-i drumul, copiai acest disc i ncepei propriul dumneavoastr program! i unde vezi tu dinero n asta? ntreb Paco. Cum? spuse Karen. Vrei s NCURAJEZI pe fiecare posesor de computer s fac PIRATERIE cu discurile noastre, Red JACK i toate celelalte? Coopersmith rnji pn la urechi. Firete spuse. Gndii-v puin! Sute de mici grupri independente ale F.E.R. dintr-o parte ntr-alta a rii; spargi una, rsar alte dou, i singura legtur pe care copoii o pot face ntre ele este liderul nostru naional, Red Jack, un lider care e imposibil de distrus pentru c de jur-mprejur plutesc mii de exemplare ale lui, iar el, culmea, nici mcar nu exist! Domnul Factor Aleatoriu n persoan! Roul proclam haosul, s vad toat lumea, iar MBUIBAII n-or s poat face absolut NIMIC! i unde vezi tu dinero n asta? repet Paco. Nici nu exist, Paco spuse Larry Coopersmith. Asta e fora noastr. i asta e chestia aia, pe care noi reuim s ne-o amintim, i pe care alii se pare c-au uitat-o. Care? Banii nu nseamn totul. Chiar nu glumii? spuse Dojo. Chiar mi DAI discurile master? Exact spuse Coopersmith. Din moment ce deja l-am eliberat pe Red Jack de copyright-ul lui Muzik, Inc., de ce s n-o facem pn la capt? 344 ntinse mna. S-a fcut? zise. Dojo ddu din umeri: Dac tu eti nebun, nu vd ce am eu de pierdut zise el, btnd palma cu Larry. Apoi se ridic i-l salut cu respect pe Paco. Ai nite prieteni nebuni, fiule, dar oricum i datorez mult. Pentru fiecare din pachetele astea pe care le vnd o

s-i dau 25$. Karen simi o und de afeciune pentru el, un val de camaraderie. Dojo sta prea la prima vedere o brut cinic, dar nuntrul lui era ceva cald i tandru, ceva aspru i cinstit i onorabil. Simea clar cum l iubea Dojo pe Paco al ei. Hei, Dojo murmur Paco. Nu trebuie s faci una ca asta, omule N-o s-mi spui tu mie ce s fac i ce nu n localul meu! spuse uriaul cu o voce joas i se ridic, traversnd apoi ringul de dans. Paco o privi pe Karen cu o moliciune plngrea i gnditoare n ochi. Hei, chiar c nu trebuia s fac una ca asta Karen i prinse de mn. tiu, Paco. Ce mai e i asta, Markovitz? ntreb Leslie. Cred c-ai avut dreptate, Jack I-A ARS creierii. Larry Coopersmith i lu mna ntr-a lui, o mngie aa cum Karen o mngia pe-a lui Paco. O srut pe obraz. Hei, zise el, artnd ctre cutiua de pe ceaf, chestia asta nu mi-a prjit creierii. M-a dus la conductorul nostru! Izbucni n rs i lovi puternic n mas cu o mn solid de motociclist. M-a dus la conductorul nostru, i sta suntem NOI! 345

FACTORI ALEATORII

ARA I CA DRACU, Manning spuse Glorianna OToole vesel, nvrednicindu-l pe Carlo Manning cu zmbetul ei fals numrul unu, pentru a-i arta ct de puin i pas! Tunsoarea perfect a lui Manning era acum vlvoi, avnd nevoie urgent de un pieptene. Nodul de la cravat era strmb, nasturele de sus al cmii albe era desfcut, ochii i erau injectai i mrii. Biroul era plin de hrtii, coresponden nedesfcut, dosare i videodiscuri, toate n dezordine. La naiba, i nu cumva acolo, ntre cele dou recipiente de cafea rece pe jumtate goale, era un pai de prizat i o cutiu de PRAF? N-ar fi avut niciun sens. Prinul ncoronat al Rock and Roll-ului era deja de trei luni pe primul loc n clasamente, iar Mainria Rock and Roll revenise n TOP 20, lucru nemaiauzit. Purcelul sta al corporaiei ar fi trebuit s fie n al noulea cer. n loc de asta, Manning o privea cu groaza prizonierului care nu e n stare s cread c e trt ncet-ncet ctre scaunul electric, sau a unui preedinte al Uzinei de

Muzic pus fa n fa cu inevitabilul dezastru al coborrii iminente a ncasrilor corporaiei. Nu-mi vine s cred c se poate ntmpla aa ceva... Nu-i vine s crezi c se poate ntmpla CE? Mai bine ai lua loc, doamn OToole ... Glorianna Glorianna se slt pe marginea unuia dintre scaunele ridicole, pe care Manning le fixase n podea ca o hotrre de a-i face locul din spatele biroului la fel de venic. Sunt obligat s renun la Red Jack spuse Manning. CEE? ip Glorianna, i se prbui pe scaun. i vine s crezi? mormi Manning ca pentru el. Am tras peste douzeci de milioane de exemplare cu primele dou discuri, iar acum ni se spune c nu-l mai putem trage i pe-al treilea. Nu putem nici mcar s tragem alte copii 346 ale Prin ului ncoronat al RocknRoll- ului sau Mainriei Rock and Roll i, pe deasupra, trebuie s distrugem i toate copiile algoritmilor vizuali i parametrii vocali. Asta este cel mai cretin lucru pe care l-am auzit vreodat n patruzeci de ani de meserie cretin n businessul sta cretin remarc Glorianna aproape neutru. Dac ia erau hotri s-l desfiineze pe Red Jack, nu trebuia s-i mai spun lui Manning sau succesorului su iminent c Red Jack era deja mort din alte cauze. Sally Genaro i Bobby Rubin nu vor mai putea fi convini s lucreze mpreun la vreun alt disc. Spune-mi ceva ce nu tiu mormi Carlo Manning, punnd cam o jumtate de gram de praf pe oglind i rspndindu-l n mici grmjoare cu vrfui unui creion. Dar DE CE? spuse Glorianna, observndu-l cum prizeaz, cu un mic tremur nervos. i de unde vine toat ccnria asta? De la comitet de la departamentul juridic din locuri la care nici nu vreau s m gndesc s-mi salvez pielea bolborosi Manning tremurnd, i priz i cu cealalt nar. Stpnete-te, Manning spuse Glorianna, alunecnd de pe scaun i mpingnd oglinda cu restul de praf ct mai departe de el. Ce motiv credibil poate avea cineva s arunce o avere la closet? Pentru a opri COMPANIA s cad n closet, i eu odat cu ea! strig Manning, srindu-i complet andra, fcnd apoi un efort vizibil pentru a-i reveni. Despre asta e vorba continu el, lund un disc i mpingndu-l peste birou ctre ea. Glorianna era convins c e un produs al Uzinei, dar cnd privi mai atent vzu c era un disc read-write standard, fr etichet. l privi pe Manning ntrebtoare.

E o pies software de pe piaa neagr. Aceste obiecte sunt deja peste tot n East Coast i se rspndesc foarte repede. Sunt programe de virus. Bagi unul n home347 computerul t u i dr cia te duce la computerul principal de la banc sau de la compania de asigurri sau la creditorul tu sau la coala ta sau la nregistrrile corporaiei sau Dumnezeu mai tie n care alt loc i te trece prin toate rahaturile posibile de fraud prin computer. i schimb ncadrarea, terge balanele nepltite, te crediteaz cu depozite inexistente, mut de nicieri aciuni n contul tu, te-ai prins? Excepional! spuse Glorianna cu o und de entuziasm. Poi s-mi faci i mie rost de aa ceva? Nu-i de glumit, doamn OToole! uier Manning cu o umbr din fosta sa arogan, rencarnat chimic datorit prafului prizat. Aceast faciune criminal i-a tras 300% n ultimele ase luni, iar Muzik, Inc. este acuzat deja n vreo dou duzini de procese. Procese? Procese, doamn OToole spuse Manning, btnd cu palma peste un teanc de dosare. Am reuit s evitm mcar acuzaia de conspiraie. Tot nu neleg spuse Glorianna. De ce aceste aceste discuri-virus bag Uzina n rahat? Pentru c vedeta noastr rock A.P. numrul unu, Red Jack, este n fruntea lor i pledeaz pentru hoie, fraud i revoluie total! spuse Manning ascuit. Cee? Nemernicii care fac lucrurile astea au fcut piraterie cu algoritmii vizuali ai lui Red Jack i cu parametrii lui vocali i spuse Manning. Se ridic tremurnd din spatele biroului, lu un disc i se ndrept spre deck. Pe programul discurilor-virus au bgat o pist audiovizual. Introduse discul n deck. ASTA vede clientul pe ecranul computerului, cnd pune un asemenea disc! Pe ecran apru faa lui Red Jack. Era el fr ndoial, dup ochii lui Bobby Rubin i zmbetul superior. Cu prul era altceva. La fel de lung, rou-aprins ca de pe steagul american, numai c plasa metalic alb stilizat fusese 348 nlocuit , cu obiectul real, Casca, mpreun cu cutiua purtat la vedere pe cretet, n cazul n care cineva n-ar fi observat-o. Ia-m lng tine i mic-te atunci cnd vrei s lupi, pune-i un hit cu btrnul Red Jack! cnt, dansnd pe ecran i atingnd butonul. Era vocea lui Red Jack din Prinul ncoronat, ascuit, pe dedesubt cu pista

instrumental, numai c micarea era rupt i spasmodic, i sincronizarea buzelor nu foarte convingtoare, ca ntr-un desen animat vechi. Salutri de la Frontul Eliberrii Realitii spuse Red Jack din mijlocul unui fundal bleu mat, purtnd un tricou rou cu iniialele F.E.R. alb-fosforescente n relief, cu minile n olduri, i cu un rnjet distant pe fa. Ei mi umplu sufletul Imaginea se multiplic. Duzini de mici Red Jack identici invadar ecranul. Eu v umplu sufletul Un singur Red Jack n centrul ecranului, n timp ce o ploaie de bani, animat stngaci, se scurgea n spatele lui. Acesta este un disc-virus al Frontului Eliberrii Realitii, pentru a v mbunti balana din banca dumneavoastr, hm, a, un disc Red Jack, frai i surori, spuse. Urmrii pas cu pas instruciunile din program i v voi arta cum s introducei credite fantom n contul dumneavoastr din banc i cum s facei s dispar vechile debite chiar n interiorul sistemului, acolo unde nimeni nu le va gsi vreodat. Red Jack se aez la o consol desenat stngaci, puse un disc. Conect un modem. Dup cum vedei pe ecranul dumneavoastr, ai fcut deja PRIMUL PAS. Al doilea pas, conectai modem-ul dumneavoastr i formai numrul de acces la transferul de fonduri din banca dumneavoastr Manning se cutremur i aps pe butonul de derulare rapid nainte. 349 Cum s provoci o fraud n sistemul bancar n zece etape simple, pe care i-un idiot le-ar putea nelege mormi el, n timp ce ecranul se umplu de puncte multicolore. i asta la sfritul fiecrui obiect din sta blestemat! spuse el apsnd butonul de redare. Faa lui Red Jack licri n prim-plan i apoi reveni n centrul ecranului. Ei, voi de-acolo, nu-i aa c-a fost simplu? Din acest moment suntei membru al Frontului Eliberrii Realitii, singura organizaie din istoria umanitii care V D bani atunci cnd v alturai ei! Sttea n faa unui steag american gigantic, n tricoul su cu iniialele F.E.R., privind atent dincoace de ecran i artnd cu degetul, ntr-o perfect parodie a poster-ului cu Unchiul Sam care recruteaz soldai. Frontul Eliberrii Realitii are nevoie de dumneavoastr! afirm el convins. La zid cu Mainria Banului!

napoi la prim-plan. Nu ntrebai ce putei face dumneavoastr pentru F.E.R., ntrebai ce poate face F.E.R. pentru dumneavoastr! i poate face multe, frai i surori! Avem discuri Red Jack pentru mainrii cash, pentru a v mbunti specializarea, pentru a face ca vechile note de plat ale telefonului sau serviciilor publice s se evapore n bii i byi, pentru ca bursa s acioneze cu un capital-fantom, pentru a v face invizibili pentru I.R.S., pentru a anula amenzile, i nc multe, multe altele, i n fiecare zi concepem altele noi. Red Jack pe o alee, nmnnd discuri unor figuri ciudate, toate purtnd CASCA. Le putei obine n baruri de mna a doua i n toate localurile, pretutindeni! Atinse cutiua de pe cap i rnji. i cnd v-ai hotrt pentru Jack, nu uitai oferta noastr extra, aceast bobin magic plus un disc Red Jack la alegere, pentru numai 200$. O s-i recuperai din prima cnd m vei asculta, iar dac nu, s nu-mi spunei mie 350 Prin ul ncoronat al Rock and Roll-ului, i Liderul Fr Egal a! Frontului Eliberrii Realitii! Un gros-plan pe Red Jack cnd atinse butonul i din pr i izbucnir fulgere. Aceste discuri Red Jack NU sunt protejate prin legea federal a dreptului de difuzare! declar. Permisiunea de a le copia n bilioane i bilioane de exemplare este ncurajat n mod expres de ctre F.E.R.! Jos Realitatea Oficial! Bii i byi pentru Popor! Eu v umplu sufletul, acum ncepei voi s-mi umplei sufletul! Nemaipomenit! exclam Glorianna cnd ecranul se albi. Ai bubuit-o, Jack, exact aa cum i-a prezis Bobby, i nor s te mai poat da napoi! Roul proclam haosul, s vad toat lumea! cnt ea fericit, cnd Carlo Manning travers camera i se prbui n spatele biroului. Apoi izbucni n rs. Prizez pentru asta! spuse ea, i-i trase o porie mare de praf. Gseti c e de RS? ip Manning. Ni se imput sute de milioane fraud i tu gseti c asta e o glum? Mie mi se pare c Uzina e cea care ar trebui s deschid proces pentru fraude comerciale zise Glorianna i izbucni iar n rs. Manning pru s nu observe c Glorianna rdea iari pe socoteala lui. S acuzi pe cine? S acuzi ce? spuse el smulgndu-i brusc oglinda. Pn cnd nu vor reui s aresteze civa vinovai, noi vom fi cei artai cu degetul! Se exercit presiuni asupra poliiei federale pentru a deschide o

anchet asupra Muzik, Inc.! Pn acum am reuit s-o inem n loc, dar ne-a costat deja dou milioane de dolari s-i mnjim! Bani aruncai, Carlo biatule zise Glorianna. Pe tine n-au cu ce s te agae! Firete c nu! spuse Manning serios, dar nu prea convins. Nu suntem vinovai! Procesele astea sunt un mare 351 rahat! Te cred, Carlo zise Glorianna n timp ce Manning i puse paiul n nas i priz zgomotos ultimele rmie de praf de pe oglind, ca un porc care scurm dup rdcini. Eti la fel de pur ca zpada abia nins. Manning o privi printre gene. Dar tu eti? Tu ai produs Mainria Rock and Roll i Prinul ncoronat i exact discurile alea sunt la originea acestor procese. Toat lumea afirm c aceste cntece ale noastre AU PLEDAT n favoarea discurilor Red Jack i a Ctii. De aia oamenii legii spun c trebuie s renunm la Red Jack i s distrugem toate copiile software-ului, n prezena unor martori cinstii i s pierdem astfel zeci de milioane din venitul potenial. i muc buza de jos gnditor. Dac o s trebuiasc, poate arunc vina pe tine i pe Rubin i Genaro spuse el rar, expresia luminndu-i-se cumva. Glorianna se cr napoi pe scaun i-i privi de sus. n locul tu n-a face una ca asta, puiule. Pentru c a putea depune mrturie sub jurmnt c noi am fcut Prinul ncoronat contrar voinei noastre, la ordinul tu direct, dup proiectele trimise de cei de la cercetare i marketing. Iar Bobby i Sally or s m susin. Trei contra unul, dac ajungem n faa Curii. Manning se transform complet. Se ls n scaun, cu un rs hidos i mecanic, i i adres apoi un zmbet fals i grotesc. Acum cine-i pierde simul umorului? spuse alb. Nu team chemat aici s te amenin. Traversez nite dificulti temporare, dar ghinionul meu s-ar putea s nsemne veti bune pentru tine. Oare? Pot s fiu cinstit cu tine, Glorianna? spuse Manning, turnnd nc nite praf pe oglind i separndu-l n rnduri compacte, chiar cu paiul lui de filde. 352 Adic pn acum n-ai fost? i arunc ea. i-ai btut joc de mine! l lovi n plin.

SUNT n oarecare dificultate recunoscu el cu greutate. Dar ne putem reveni mpreun. Comitetul va uita de acest fiasco dac putem veni cu o alt A.P rock, care s scoat mai multe exemplare dect proiectase marketingul nostru pentru un al treilea hit cu Red Jack. Scormoni n grmada de pe birou i scoase un teanc de hrtii. Am pus la treab marketingul i mi-au venit cu ASTA spuse, btnd patern foile de hrtie. Ce-i asta? Specimene pentru urmtoarea vedet A.P. rock i spuse Manning, mpingnd spre ea hrtiile cu o mn, i cu cealalt oglinda burduit de praf. Pentru revenirea ta robotizat, aa cum i-am promis, Glorianna. Citete, o s-i plac, au fcut o treab excelent. Ceva i spunea Gloriannei c ar fi mai bine s prizeze puin praf nainte de a citi, ceea ce i fcu, iar dup ce parcurse sumarul de zece pagini, mai avu nevoie de nc una, nainte de a-i expune o opinie succint: Nu ine. Nu-i place? De rahat rspunse ea, mpingnd dispreuitoare hrtiile ctre el. N-a vrea s am de-a face cu un rahat ca sta nici dac mi-ai bga un disc de 45 n cap! Proiectele stabileau c trebuie s devin o creatur numit ngerul Electric. Vocea ei trebuia s treac prin programe de mbuntire, desemnate s optimizeze penetrarea ct mai adnc a centrilor aurali ai stimulrii sexuale (vezi Apendicele II, Parametri Vocali i Charism Sexual la 17 Staruri Rock-Femei). Versurile trebuiau adaptate astfel nct s duc la maximum rspunsul libidinal al masculului, reuind s creeze un model de atracie pentru identificarea 353 fantasmelor la femeia- int . (Vezi Apendicele IV i V, Cuvinte-Cheie i Apetit Sexual la Masculul Urban American i Frustrarea Sexual la Femel i Sisteme de Imagine Narcisist). nregistrrile instrumentale trebuiau s accentueze frecvenele direcionale n tiparele de rspuns ale sistemului nervos fiziologic central i periferic, n scopul de a genera rspuns de excitaie maxim i s adopte tipare de percuie i o linie de bas elaborate pe ritmuri de mperechere. Trsturile faciale ale ngerului Electric trebuiau modelate dup idealul feminin i s aib nsuirile de modalitate ale muchilor i pielii, DAR s aib aspectul texturii i tonalitatea metalului lucios, ca s accentueze

natura robotic a construciei. Sprncenele i genele trebuie s menin subtilitile expresive n ntregime umane, dar globii oculari s fie ovoizi cristalini, din care s emane la intervale potrivite raze, sclipiri, lanuri de imagini i alte efecte speciale. Trupul monstruozitii ar fi modelat n trei dimensiuni, pe forma ideal a nudului feminin (vezi Apendicele VII, Un studiu statistic al Parametrilor Bioformei Obiectului Sexual Ideal n Diagrama Structurii Demografice a Masculilor Americani), dar nfiat ca o versiune metalizat a aceleiai, cu pubis i sni de neon, n accepiunea realismului ngduit de statutele amintite (consultai legea: statutul legal ai nuditii semi-umane stilizate, conform legii pornografiei). Ce nu-i n ordine aici? o ntreb Manning cu real inocen. E remarcabil! Are toate nsuirile artificiale care au fcut din Red Jack un mare hit. Pe deasupra are i maximum de sexualitate. Mergem la sigur, este visul erotic al managerului de marketing! Ai vreo gaur pe-aici unde s pot bor? Degetele minii stngi a lui Manning ncepur s bat o daraban nervoas pe birou. 354 Uite ce e, astea sunt doar proiectele preliminare rosti el, cu o octav mai sus dect de obicei, i ncepu apoi s vorbeasc nedesluit. Dac ai vrea, am fi fericii s intervii i tu, nimic nu e btut n cuie, tiu, tiu. Nimic din ngerul Electric nu-i seamn, dar asta numai din cauz c aceste proiecte sunt aa, generale; i putem da ochii ti i structura nazal, poate facem ceva i cu buzele, poate chiar i schimbm numele, ngerul OToole, sau Glorianna cea Electric, am s-i pun pe cei de la cercetri s Glorianna se ridic de pe scaun i fcu din teancul de hrtii un cilindru strns. Era prea gros pentru ce voia ea, dar mergea. l aduse pn n dreptul taliei, apoi l ndrept spre tavan. Ia-l i bag-i-l n cur! izbucni ea, apoi l arunc peste umr, pe podea. Nu-mi poi face una ca asta! url furios Manning, izbind cu pumnii n birou! rsturnnd o ceac de cafea pe jumtate plin. O, ba pot, puiule spuse Glorianna, ndreptndu-se spre u. Pot s-o fac i chiar cu zmbetul pe buze! Nu-i dai seama c n-o s pot SUPRAVIEUI dac nu-i fac pe cei din comitet s uite fiascoul cu Red Jack? scnci Manning, adoptnd acum varianta plngrea. Sunt rspunztor de costurile legale i sume i pierderi din

venit Slujba mea e n minile tale! Chiar aa? toarse Glorianna. Mim un pistol cu mna dreapt, l ndrept spre Manning, zmbi, apoi aps pe trgaci. Bang! Manning se prbui napoi pe scaun. De ce? murmur. Ce i-am fcut? Glorianna l privi amuzat: Ce mi-ai fcut? Ei bine, cred c n afar de ameninarea c m arunci n pucrie pentru tot restul vieii i de cererea de a m prostitua pentru a face o pies sexy 355 de c cat numai ca s - i salvezi pielea ta netrebnic, sunt silit s recunosc c n rest ai fost un nger! O s cad cu tine de gt! url Manning, revenindu-i brusc. Mai exist nc acuzaiile alea de drog i pe alea poi s i le bagi n cur, Carlo puiule i rspunse calm Glorianna. Odat ce vei fi acuzat, ultimul lucru din lume pe care urmtorul preedinte al Uzinei l va dori, e ca eu s apar la Curte depunnd ca martor mpotriva lui Muzik, Inc. n toate procesele, ceea ce i-un prost ar nelege c o s-o fac n cazul n care m dai n gt. Urmtorul cur care va nclzi acest scaun va fi fericit s m lase n pace i s arunce toate relele corporaiei pe TINE, puiule. Privind ns lucrurile optimist dac vrei s-mi asculi sfatul nu m amesteca pe mine, accept s fii concediat cu calm, linitit; cine tie, poate scapi s nu fii arestat. Ateapt, n-am putea Ciao! spuse Glorianna cu o fluturare a minii ca un adio i, rsucindu-se pe clcie, iei valsnd, pocnind din degete i cntnd: Dansnd strlucitor ca libertatea n casa celui viteaz i n ara celui liber Good Golly Miss Molly1 i ai grij: Nu-i bate joc de Mama Nebun a Rock and Roll-ului! Karen Gold urca din greu scrile ntunecoase ctre mansard, cu o duzin de Jack nevndut, doar cu 200$ amri n geant, i asta dup o noapte ntreag petrecut la Visul American. O fi fost Revoluia Roului bun la ceva, numai c, din pcate, ceea ce era bun pentru Frontul Eliberrii Realitii se transformase, n final, ntr-un total dezastru pentru sursa
1 Aluzie la titlul unei piese a grupului Creedence Clearwater Revival.

356 principal de venit a lui Karen. Cnd Larry fcuse trgul cu Dojo i-l recrutase pe Red Jack ca pe un conductor

imaterial al Frontului Eliberrii Realitii, vnzrile noilor discuri cu Red Jack crescuser i, de ce s n-o recunoatem, i datorit ei, mai ales de cnd plasa discuri i Jack-uri mpreun, pentru 200$, beneficiind, firete, i de reclama continu prin MUZIK. Oricine voia s fie CINEVA, trebuia doar s se CONECTEZE la Jack i s pun unul dintre discurile cu virui. Tommy Don ciupise chiar o informaie de la Muzik, Inc. i distribuia tricouri F.E.R. nu golanilor, ca unicate promo, ci pentru treizeci de dolari bucata, printr-o reea de comerciani stradali. Cumpra loturi de mna a doua de la artizani, la opt dolari tricoul, pe Canal Street, imprima emblema cu mtase, i le vindea en-gros comercianilor la 20$ bucata Frontul Eliberrii Realitii deveni o nebunie la mod. n tot oraul ntlneai oameni purtnd tricourile. Boutique-uri luxoase puneau emblema pe costume la mod i haine de nylon. Coaforii fceau afaceri grase vopsind prul rou cu dungi albe. Post, New York i The Village Voice avur editoriale ntregi despre fenomen, i chiar i n Rolling Stone apru ceva. Discurile cu Red Jack se vindeau nebunete. Bncile, companiile telefonice, serviciile publice, companiile crilor de credit i I.R.S. ncepur s urle despre crima sngeroas a bilioanelor de dolari scuri ca o hemoragie din economia electronic n bii i byi. Bncile mai slabe se prbuir. S.E.C. fu constrns s restrng cererile i s decid ca certificatele s fie schimbate nainte de tranzaciile finale. Companiile serviciilor publice cereau plile numai n numerar. Economia oficial, deja anemiat cronic, slbea pe msur ce antreprenorii electronici ai economiei subterane se ngrau din sngele vieii ei fiscale. Dei valoarea monedei cretea ntr-o spiral slbatic, 357 curba total a infla iei urca tot mai sus. Era o inflaie democratic; oamenii i tipreau practic propriii bani pe home-computerele lor. Erau vremuri prea frumoase ca s i dureze. Erau Aa cum prevzuse Larry Coopersmith, ncepur s apar versiuni-pirat ale discurilor Red Jack produse de F.E.R., fr a putea fi deosebite de original. Mafia, sau asiaticii, sau cine fcea asta, inundau piaa cu Cti ieftine, aa nct orice pasionat ntreprinztor, posesor de computer, putea s-i fac propriile discuri cu Red Jack, s cumpere o grmad de Cti-Jack, s se autodenumeasc o diviziune a F.E.R., vnznd astfel marfa

contrafcut cu 200$ sau chiar mai puin. Cu aceste surse independente, n scurt timp piaa deveni suprasaturat. Orice pasionat al computerului din ar avea o ntreag colecie de discuri cu Red Jack i un Jack. Astfel c, n vreme ce Realitatea Oficial gemea sub povara economic, la fel se ntmpl i cu F.E.R. n timp ce economia electronic se prbuea, afacerea lor cu discuri Red Jack cdea i mai rapid. i de fiecare dat cnd Karen sau Leslie i se plngeau lui Markovitz, el apsa pe buton, izbucnea n rs, i decreta nepstor c adevraii revoluionari trebuie s tie s-i pun pielea-n saramur. Inevitabil, IMPERIUL se strduia din rsputeri s ntoarc lovitura. Aprecierile mass-media se schimbar. F.E.R. nu mai era o glum, ci o ameninare cumplit la adresa unei economii deja prbuite. Inflaia electronic deveni cuvntul la mod n toate editorialele. Companiile ncepur s-i concedieze pe cei ce purtau Roul. Cteva aa-numite sedii ale F.E.R. din Cleveland, San Francisco, Chicago i Boston fur drmate. Muzik, Inc., de teama proceselor, scoase Prinul ncoronat i Mainria Rock and Roll de la MUZIK, opri distribuirea discurilor i anun cu surle i trmbie c a distrus originalele algoritmilor lui Red Jack, cu 358 toate c puteai nc s - i faci rost de copii de contraband, dac tiai cui s te adresezi. Nici mcar dispariia lui Red Jack de la MUZIK i din magazinele Muzik nu mai putea opri nebunia. Dei Revoluia izbndise pentru binele ei economic, n ceea ce-o privea pe Karen lucrurile stteau cu totul altfel. Afacerea nu prea mai mergea, i nu vedea vreo cale de redresare. i cu toate astea, chiar la ora trzie cnd se ntorcea Karen, mansarda era ca un stup plin de energie. Iva i Bill scriau noi programe virus pentru filialele F.E.R. din Portland i New Orleans. Tommy i Eddie nc lucrau la tricouri, cu toate c i afacerea asta era n rahat. Mary i Teddy erau aplecai peste computere, scriind Dumnezeu tie ce. Malcolm sttea pe podea ntr-un col, bombnind de unul singur n timp ce conecta o grmad de vechituri electronice, iar Larry Coopersmith l privea cu un rnjet batjocoritor. i, n timp ce degetele alunecau peste keyboard-uri, n timp ce Tommy i Eddie lucrau la tricouri, n timp ce Malcolm aduna buci de vechituri electronice la un loc, din cnd n cnd minile lor se ntindeau s ating comenzile Jack-urilor din prul fiecruia, i asta pentru c o rennoire a inspiraiei nu nsemna dect o simpl apsare pe buton.

De fapt, gndi Karen, traversnd camera enorm ctre Larry i Malcolm, toi petreceau cam prea mult timp conectai; aici, ca i la Visul American, ca i pe strad, prea multe conectri, prea mult pentru a uita loviturile realitii economice dure. Cum a mers ast-sear? ntreb Coopersmith. Tu ce crezi, Larry? i rspunse Karen. Pescui dou sute din geant i i le ddu. Asta-i tot? spuse Coopersmith, privind bnuitor teancul prea subire. Tot timpul v-am spus c afacerea asta pute! spuse Karen. Dac n-ai fi mereu conectai poate ai i asculta ce 359 v spun. Pia a este suprasaturat . Nu mai poi vinde nimnui discuri cu Red Jack. Markovitz o privi cu o expresie fericit. Te neli, Karen. Malcolm tocmai a gsit cum cum s obinem o nou pia pentru discuri cu Red Jack, pe care nc n-am luat-o n seam pn acum. Mda? Unde? Golanii! exclam Markovitz. Voi, biei, visai ntruna! Chiar i acum visai! Apsai prea mult pe buton! spuse mnioas Karen. Markovitz rnji ctre ea. Milioane de noi clieni pentru discurile noastre Red Jack! rosti el grandios. Milioane i milioane de noi factori aleatorii! E timpul s punem DE-ADEVRATELEA puterea biilor i byilor n minile poporului! Mda, sigur. i de unde or s fac ei rost de bani s le cumpere? Ceretorie, mprumut, vnzarea curului, dar cel mai mult din furt, bnuiesc spuse Markovitz nepstor. Fiecare golan din ora i va aduna o sut de dolari, ncetul cu ncetul, ca s-i cumpere propriul disc cu Red Jack, i asta pentru c tiu c vor primi banii napoi nzecit, dup ce-l vor fi folosit la o mainrie cash sau la sistemul de Securitate Social sau la orice altceva! Vom da lovitura cea mare! i-ai pierdut minile! i spuse Karen. i-ai ars creierul! Revino-i, Larry, deconecteaz-te i d-i seama ce spui! De ce-ar cumpra golanii discuri cu Red Jack? Ce s fac cu ele? S le bage unde? n computerele lor?!?! Markovitz izbucni n rs. ntinse mna i aps pe buton. Acum nu visez, Karen zise el ceva mai sobru. i continui s-i spun c treaba asta va da rezultate. Art ctre grmada de obiecte din jurul lui Malcolm. Karen se uit o dat, vzu un televizor vechi, un keyboard, un modem ieftin, un deck vechi, depit. i totui, CE reprezint toat aiureala asta? ntreb ea.

Malcolm McGee o privi cu un rnjet enorm pe buze i cu 360 o expresie vis toare n ochi, n spatele ochelarilor cu lentile groase. ncoronarea creaiei din visele mele magice! i cnt el ntr-un fel de cotcodcit dement. Este Mainria de Bani A Poporului! Computer! spuse Dojo, holbndu-se la cutia pe care Paco i Malcolm McGee o trser cu greutate n josul scrilor pn n camera lui. Ce s fac eu cu un computer? Malcolm despachet marfa din cutie pe patul n dezordine: un vechi televizor portabil, un keyboard, un videodeck ieftin, o cutiu de oel, i ncepu s le conecteze una la alta. Dar cu o mainrie de bani ce faci? spuse el ci) un rnjet batjocoritor. Mainrie de bani, curul meu! i rspunse Dojo. Privi chior la grmada de pe pat. Nu seamn nici mcar cu un computer. Seamn cu o aduntur de vechituri de pe Canal Street! Ei bine, despre asta e vorba, spuse Malcolm. Un televizor vechi, un keyboard uzat. Un deck malaiezian. Un modem amrt de 1200 baud, pe care l-am fcut singur, plus un cip de 512 K scos dintr-o rabl de main de jocuri ca s le fac s funcioneze pe toate astea. Ca s le asamblez, m-a costat sub patru sute. Nu e chiar ultimul rcnet, dar i face treaba. Ce treab? Cu toii avem greuti n plasarea discurilor Red Jack, nu-i aa? spuse Malcolm. Oricine are banii ca s-i permit un home computer, are deja o ntreag bibliotec de programe-virus Mda, i din cauza asta nu se mai vinde Jack cum se vindea! zise Dojo acru. Bun! Spune-mi ceva ce nu tiu, negrule Ajung i la asta spuse Malcolm. Ce nu tii este c poi conecta aceast mic pies magic n orice priz 361 telefonic , bagi n ea unul din discurile noastre, i ai imediat acces la banc sau oriunde altundeva. i asta nu te cost nimic! Nu mai spune, mormi Dojo, i se ls pe pat. Instaleaz-o aici! Ia-le clienilor ti, s zicem, cincizeci de dolari pentru zece minute. VINDE-LE discurile la o sut bucata. Dac Mainria de Bani a Poporului funcioneaz, F.E.R. o s te aprovizioneze ncontinuu. Poi plasa treaba la patru sute bucata, sau vinde cu ct vrei tu i n alte localuri ca sta, sau poi nchiria cu fise, ca la telefon.

Ochii lui Dojo sclipir pofticioi. Cltin din cap admirativ. Pentru nite aa-zii revoluionari, v merge mintea la afaceri. Se ncrunt: Numai c e o mic problem. Cei care bntuie prin localuri ca sta sunt lemn n materie de computere? spuse Malcolm. Dojo nl capul i-l privi scruttor. Malcolm izbucni n rs. Uii c pe discurile noastre l avem pe Red. Jack, care conduce masele naive printre tainele software-ului, inndu-le mnuele lor nfierbntate! Instaleaz-i un birou fals de Asigurri, sau pensie militar, sau handicapai sau alte conturi i computerele i trimit ndat un mic cec drgu, n fiecare lun, la cutia potal. Sau fac ele n aa fel nct bncile s-i trimit o carte de credit care-i echilibreaz frumuel balana de pli. i tii care-i cea mai bun chestie? Cea mai bun Acum o s vindem discurile unei clase ntregi de oameni fr computere! N-au cum s le copieze i s le rspndeasc! Vor fi obligai s le cumpere de la noi! i-am fcut cumva o ofert pe care n-o poi refuza? Dojo se ridic, cltinnd din cap uluit. La naiba, omule, spuse mi-ai fcut o ofert pe care nici mcar n-o NELEG! Vreau s zic, de ce se poart aa de frumos Frontul Eliberrii Realitii cu mine? Cu ce v alegei din asta? 362 Malcolm McGee l privi ca o bufni din spatele lentilelor sale groase. Democratizm economia pn la nivelul cel mai de jos al strzii! spuse el. Am eliberat sfera cibernetic de sub Realitatea Oficial, iar acum vom da maselor largi o bucat din plcinta electronic! Tot nu vd cum o s scoatei voi bani din asta! Pe noi nu ne intereseaz banii! Dojo pufni dispreuitor. Atunci ce? n timpul discuiei, Paco rmsese acolo ca o mobil, ncercnd s neleag ceva. La naiba, dup cum mergeau lucrurile singurii bani erau cei pe care-i ddea Dojo c sttea la u, numai c odat cu inflaia electronic, cum spunea Larry, cu banii ia nu mai puteai face mare isprav. Atunci de ce rnjea Larry ca o maimu i spunea c totul merge exact cum prevede Markovitz? Cine dracu o mai fi i la? Iar lor cu ce le era de folos Mainria de Bani a Poporului din moment ce umplea numai genile golanilor? Acum, privind la Dojo, tia rspunsul. Hei, Dojo zise el mai ii minte ce mi-ai spus n

noaptea n care l-am adus aici pe Larry Coopersmith? C dac bobina obinuit nu se mai vinde, toi bobinarii pe care-i ai tu sus, i te cost, nu-i mai aduc niciun profit? i? i de ce nu i-ai aruncat pe toi n strad? Dojo l privi uluit. Tu chiar vorbeti serios, omule? tii la fel de bine ca mine c nenorociii aia au creierii att de ari, nct ar rbda de foame pn-ar muri dac nu le-a arunca eu cte ceva pe gt n fiecare zi. S-ar cca n pantalonii lor nenorocii i ar rmne acolo aa, dac nu le-ar spune cineva s-i mute cururile pn la ccstoare! Paco zmbi: La dracu deci dup cte vd, chiar i un ditamai negru dur ca tine nu e interesat MEREU numai de bani. 363 Arrrr Un sunet r guit iei din gura lui Dojo, care privi pentru o clip undeva, departe. Paco era sigur c dac uriaul ar fi fost alb, l-ar fi vzut roind. Sally Genaro nu ntlnise niciodat vreun preedinte al companiei Muzik, Inc., nu fusese convocat niciodat n biroul lui, i se simi ncntat s fie chemat ACUM, aici, la numai o sptmn dup ce-i luase n primire postul, de brbatul misterios despre care toat Uzina bzia poveti ciudate, noul director Nicholas West. West fusese adus de pe coasta de est, nu lucrase niciodat pn atunci pentru Muzik Inc., i nimeni din business-ul muzical nu AUZISE vreodat de el, cel puin n Los Angeles. Unii spuneau c fusese eful unei agenii de publicitate, unii c era bancher, unii c era psihiatru1, unii spuneau chiar c venea de la guvern. Dar nu era dect brf; prea c nimeni din business nu tia pe cineva, care s tie pe cineva, care s-l tie pe acest West nainte de a prelua conducerea Uzinei de la Carlo Manning. Intrnd aici, Sally avea sentimentul c trebuie s i se ntmple ceva foarte special i important, altfel de ce i-ar fi pierdut NICHOLAS WEST timpul ntr-o ntlnire cu o simpl artist VoxBox, exact n toiul instalrii n birou? Cabinetul prezidenial nu era chiar palatul luxos la care se atepta. De fapt, era ceva rece i distant i cumva trsnit, care i ddu un frison. Pn cnd ncas efectul total. Era imens, da, i, firete, era i un birou pe un col, i doi perei mari de sticl, prin care se vedea masa de smog cafeniu plutind deasupra peisajului, i un deck ultimul rcnet i un ecran, i un ntreg perete de trofee cu mici

1 n original: shrink - psihiatru, psihanalist. Prescurtarea de la headshrinker - cuvnt importat din America n Anglia i Australia n anii 60.

364 discuri de aur i un alt birou mare din metal polizat. Tavanul era alb, cu cteva carouri negre, iar podeaua era imaginea lui inversat , un fel de imitaie de marmur neagr mzglit cu cret alb. Masa de conferine era dintr-o plac masiv, alb i strlucitoare, iar scaunele din jur din piele neagr, ntins pe schelete de metal cromat. Patru scaune asemntoare erau aranjate n faa biroului, acestea ns din piele alb pe crom. Nicio alt culoare n camer. Att: alb-negru. Lui Sally i amintea de un bar japonez, stilul anilor 1980, sau de o camer de ntreinere a computerelor, sau i mai ru, de o toalet imens pe care UN PERVERS o amenajase ca birou. Dar departe de ceea ce vedea n jur, nimic nu se compara cu ocul de a-i vedea pe Glorianna OToole i BOBBY RUBIN, stnd acolo, n faa biroului. Ia loc, te rog, Sally spuse Nicholas West cu un ton blnd, calm, aproape politicos, cu o voce care prea s ignore total reacia ei, nvrednicind-o cu un zmbet total neutru, specific corporaiei. Avea prul des, drept, argintiu, pieptnat ngrijit dup urechi, brbia puternic, ochi verzi n spatele ochelarilor cu ram de aur, puin rou la fa, purta un costum bleu, cravat iptoare, i o cma galben pal. Putea avea tot att de bine 55 de ani sau 40. Lui Sally i amintea de genul de actor pe care-l vezi n jumtate din show-urile TV, dar de numele cruia nu-i aminteti niciodat. Nu chiar sexy, dar, din motive pe care nu i le putea explica, Sally L PLCU. ovind, Sally travers camera i se aez ct putu mai departe de Bobby, ntre ei fiind Glorianna i un scaun gol. Glorianna schi un salut indiferent. Bobby se prefcu preocupat de un punct aflat undeva, afar, n smog. Citii aceste proiecte v rog, spuse West, mpingnd peste birou trei dosare. Pentru azi e suficient doar sumarul. Sally lu copia ei i vzu c era un set de specificaii 365 pentru un star rock A.P. feminin, numit ngerul Electric. Bobby nh copia lui i-i ngrop nasul n ea. Glorianna lu exemplarul ei, l privi, apoi l ls s cad napoi pe birou, cu o strmbtur a buzelor i a nasului de parc ar fi fost un pete mort. Am citit deja rahatul sta. Singura reacie a lui Nicholas West fu o foarte uoar

ridicare a sprncenelor subiri i crunte. Admirabil! gndi Sally. Ca un preedinte Silitoare, Sally citi cele zece pagini ale sumarului. Era plin cu o mulime de expresii din jargonul preios de la marketing i cercetare, dar ceea ce voia era destul de simplu, un fel de cyborg sexy-lady i o muzic destinat s-i fac pe biei s-o doreasc. Sally zmbi n sinea ei. Era caraghios felul n care uzau de cuvinte preioase i limbaj stupid1 pentru a spune c voiau nregistrri care s le fac pe femei s-i doreasc s fie acest nger Electric i s le-o scoale tuturor bieilor. Ca i cum cei care scriseser asta n-auziser n viaa lor rock and roll murdar2 Ei bine, Sally? spuse Nicholas West cnd ea ls dosarul i ridic privirea. Ei bine, ce, domnule West? Ne poi oferi pistele instrumentale pe care le solicit aceste proiecte? nelegi ce se cere n privina parametrilor vocali? Sally i zmbi, dnd din umeri. Firete, zise. Nu-i mare scofal. Chestia asta e SIMPL. Bobby? Bobby l privi pe West cu un rnjet fin. Adic dac a putea s fac piste vizuale din rahatul pe care-l cere scenariul sta?
1 n original: Mumbo-jumbo idiot, nonsens, prostie. 2 n original: down and dirty - pervers, josnic, infect, dizgraios. n jargonul muzicii rock, sugereaz ceva autentic, sntos.

366 Rahat? spuse West blnd. Bobby rse. Sun ca nite proiecte porno destinate ROBOILOR. Nu prea cred c-or s ajute piaa discurilor. Nu nu-i trezete interesul libidinal? Libidinalul e-n regul, domnule West rspunse Bobby. i adres un mic zmbet fals. Pot s fiu sincer cu dumneavoastr? Nicholas West ncuviin. Bobby i arunc o privire otrvit lui Sally. Zmbi strmb, privi napoi spre preedintele lui Muzik, Inc.. Nu m-ar TENTA s fac amor cu chestia asta, folosindum de sexul DUMNEAVOASTR, domnule West. Glorianna OToole izbucni ntr-un rs nestvilit. Singura reacie vizibil a lui Nicholas West fu o uoar ncruntare. Ce nu e-n ordine cu aceste proiecte? ntreba el blnd. Prea mecanice rspunse Bobby. Vreau s zic, ce avei aici e o nebunie, dar nu ndeajuns ca s aib efect, nelegei ce vreau s spun, are nevoie de mai mult mai

mult energie nebuneasc. Zmbi viclean. Numai un geniu ca mine ar fi n stare s repare treaba, spuse el sec. Nicholas West zmbi. Bine. Atunci rmne stabilit. Mercenarii au fcut deja cteva versuri. O s intrai n studio luni. Tu o s faci vizualele, Sally nregistrrile instrumentale i parametrii vocali, iar tu, Glorianna, vei cnta prile vocale ale ngerului prin parametrii respectivi, exact cum ai fcut pentru Red Jack, pe ultimul disc Surise modest. tim cu toii al naibii de bine ce mare HIT a fost! spuse el. Acesta va fi i mai mare! Zmbetul i dispru brusc. Ar fi bine s fie aa! Hai nu zu! spuser la unison Glorianna i Bobby, i apoi se privir surprini. 367 Eu n-o s fac o prostie ca asta, declar Glorianna. Oricum, eu am venit ia ntlnirea asta numai din curiozitate. Iar eu nu lucrez ALTURI de ea, spuse Bobby mrind, artnd dispreuitor cu capul n direcia lui Sally. Nici eu cu tine, Bobby Rubin! fu ct p-aci s izbucneasc Sally, dar un fel de vibraie venit brusc din partea lui Nicholas West o reinu. Nu ipase, nu se ncruntase. Expresia nu i se schimbase deloc, dar aerul din jurul lui devenise parc mai rece cu zece grade. M vd silit s-i cer s lai deoparte diferendele personale sau de creaie pe care le ai cu Sally, spre binele companiei, Bobby spuse el calm. NU. Poate c n-am fost destul de clar zise West la fel de calm. NU este un rspuns pe care nu sunt pregtit s-l accept. Art spre Glorianna OToole: E valabil i pentru dumneata. Glorianna i puse braele pe piept i rnji ctre preedintele lui Muzik, Inc.: Du-te-n m-ta, Charlie1! Abia acum ochii lui West se nsprir. Dar NC i meninea calmul. Voi doi se pare c nu prea nelegei situaia, fie ea a companiei, a naiunii, sau a voastr personal. Doamne, gndi Sally cu o admiraie aproape bolnav, biatu sta e fcut din oel! tia sunt NEBUNI c-i bat joc de el! Se decise pe loc, fie ce-o fi. N-o s fac i ea aceeai greeal! Muzik, Inc. are peste dou milioane de dolari n

procesele intentate ei spuse West. Aceste discuri cu Red Jack au devenit un pericol naional. Pierderile totale ale corporaiei sunt deja estimate n jurul a cincizeci de milioane de dolari, i asta numai de la frauda prin computer care a fost descoperit. Integritatea bazelor de date ale
1 n slangul britanic: prost, idiot.

368 I.R.S., taxele de stat i locale, universit i, sistemele colii publice i alte agenii guvernamentale au fost ciugulite mortal de milioane de oricei electronici anonimi. i, ceea ce e mai ru, cel mai ru dintr-un anumit punct de vedere, este c Sistemul Securitii Sociale i sistemul pensiilor militare, Vistieria nsi a fost dat peste cap prin milioane de transferuri false de fonduri spre nimic. ncepei s nelegei care e riscul? Antia! spuse Glorianna OToole. Roul proclam haosul, s vad toat lumea! Bine zis! ncuviin Nicholas West. Economia este la pmnt i fr Red Jack i blestematul lui de Front al Eliberrii Realitii! Chiar a reuit - opti Bobby. Pn la capt i, culmea, nicio ans s-l mai dai napoi! Cee? spuse ascuit Nicholas West, pierzndu-i pentru prima dat cumptul. Bobby ddu din umeri. West continu, mai calm: Oricare dintre cele patruzeci de milioane de omeri sau specialiti n computere care muncesc la negru pot face relativ uor piraterie cu parametrii vocali i algoritmii vizuali, copiind Prinul ncoronat sau Mainria Rock and Roll. Probabil exist deja piraii pirailor pentru discurile pirat! Rse uor i, pe neateptate, Sally simi un uor fior plcut. Poate c, de fapt, nici nu exist vreun Front al Eliberrii Realitii. Poate c toat asta e fcut de vreun bobinar cibernetician cine tie de unde. A copiat Red Jack pe cteva discuri-virus fcute de el, iar acum toat treaba e rspndit de copii pirat. Cum poate fi oprit o conspiraie revoluionar care exist numai prin milioane de copii ale aceluiai software? i ce-or s fac tabii? spuse Glorianna, i izbucnir amndoi ntr-un rs puternic. Nicholas West fcu o grimas, se ncrunt, apoi zmbi. 369 Folosi i ntr-o manier tiin ific ce-am nvat din acest fiasco! spuse el, atingnd uor o copie a proiectelor ngerului Electric. Folosii tot ce v punem la dispoziie pentru a nlocui o reclam periculoas a anarhiei economice

la nivel naional, cu un nou model A.P., direcionat spre cea mai puternic dorin uman. Sexul? ngn Sally. Bobby pufni, dar noul preedinte ai Uzinei o privi int. Foarte bine, Sally - zise el. Vom face din ngerul Electric visul erotic al fiecrui mascul american i modelul de urmat pn la identificare al fiecrei femele. Vom da discurilor ngerului maximum de emisie prin MUZIK. Vom face machiaje i haine caracteristice ngerului. Vom crea cea mai mare i mai strlucitoare vedet pe care a cunoscut-o vreodat omenirea. Vom folosi toate resursele noastre profesionale pentru a drege n mod tiinific ceea ce aceti teroriti F.E.R. au fcut ca nite crpaci. Vom crea ultimul rcnet de vedet A.P. rock, o stea care va face pe toata lumea s uite c a existat vreodat un Red Jack! Privi pe rnd la Bobby, Glorianna i Sally. Asta e rzboi - spuse el rzboiul eforturilor maxime ale mass-media. Domeniul n care m pricep i nu fac apel la voluntari. Voi trei tocmai ai fost recrutai Glorianna OToole se ridic, se rsuci pe clcie i se ndrept spre ieire Unde crezi c pleci? Glorianna se opri, privi napoi peste umr. n Canada. La Hanoi. n blestemata de Moscov! Pentru c eu sunt o protestatar contient! Pixeli poporului! Triasc Frontul Eliberrii Realitii! Viva Red Jack! Chiar nu nelegei n ce situaie v aflai! spuse West. Dac refuzai s facei vocile, viaa poate s devin foarte neplcut pentru dumneavoastr Nu mai spune N-am de gnd s mai lucrez vreodat n oraul sta! 370 omajul permanent ar fi cel mai mic dintre necazurile care v ateapt - i spuse West amenintor. Bine, o s m agi, o s-mi bagi scobitori aprinse sub unghii, o s m-arunci n pucrie! scrni Glorianna. D-i nainte, dar te avertizez, nemernicule! se rsti ea fcndu-i un semn obscen. ncearc doar, puiule, i-o s vezi ct de mult o s-i plac s citeti despre micul complot al corporaiei, chiar pe coperta de la Rolling Stone! i iei ca o furtun, trntind ua. Nicholas West se ridic n picioare, cu minile ncletate pe marginea biroului, cu faa crispat i congestionat de mnie. Nu inei cont de aceast fost! Scp Sally. Navem nevoie de ea! Ce face ea, eu fac de-o mie de ori mai bine. EU VOI FI ngerul Electric!

West se ls uor n scaun. Sngele i pierise din obraji. O privi amuzat pe Sally. Dumneata? spuse. n dosarul dumitale personal nu scrie c ai fost vreodat cntrea Dar sunt cea mai bun artist VoxBox pe care o are Uzina! spuse Sally, i totul izbucni din ea ntr-un val de energie mult prea mult timp reinut, ca o creast de val care sparge ateptrile ei de-o via, ascunse undeva n ea, de pe vremea cnd bieii de la Razor Dogs, numai moac i hoit, erau n centrul ateniei, i mai trziu, privindo pe Glorianna OToole cntnd vocile la Prinul ncoronat, i urlnd interior: de ce nu eu? de ce nu eu? de ce nu eu? Dai-mi doar versurile, domnule West i fac eu muzica, cuplez linia vocal i o trec prin vocodere i parametri vocali, i o filtrez, i o sincronizez cu linia melodic instrumental de baz, iar la cellalt capt va iei ceva care i va face pe toi bieii s se ude n jeanii lor, v promit, doar dai-mi aceast ans, lsai-m s v-art eu de ce sunt n stare, n-o s v dezamgesc Cyborg Sally! spuse rar Nicholas West. Ochii si 371 verzi, puternici, sciipir . i zmbi. Cyborg Sally repet el. Da! Merge! Asta e! Cyborg Sally! O privi pe Sally. mi place omul de echip. mi place atitudinea ta i studie faa ndelung, apoi i plimb ochii de sus pn jos pe trupul ei, fcnd-o dureros de contient de fiecare co, de fiecare imperfeciune, de fiecare cut de carne, de fiecare gram n plus. i merit s fie rspltit Aa nct am s-i dau un sprijin PERSONAL n succesul lui Cyborg Sally Tu-mi dai ce mi-ai promis, iar eu am s-i dau ceva foarte special, Sally, ceva care te va face s fii invidiat de toate femeile din lume. Nu numai c vei fi vocea Lui Cyborg Sally, i vom modela faa dup TINE, ochii ti, nasul tu, buzele tale, perfecionate, amplificate, mbogite i plasate pe un trup perfect. Nicholas West zmbi cu neles. i-ar plcea aa ceva, nu, Sally? Dac i-ar plcea! Era visul de neatins al ntregii ei viei! i singurul lucru pe care-l avea de fcut pentru a-l transforma n realitate era i cel pe care tia s-l fac cel mai bine Oh, da, domnule West! ip ea, nevenindu-i s cread ntr-o asemenea ans. Putei conta pe mine! mi vine s borsc - spuse Bobby. Normal, sta-i singurul lucru la care tim cu toii c te

pricepi, Bobby Rubin - uier Sally. Bobby roi, deschise gura s rspund, dar Nicholas West l opri cu un gest al minii i rosti cu o voce dur, metalic: S nu mai aud de asta! EU tiu cu adevrat la ce te pricepi, Rubin; sinteza vizual; i exact asta vei face! Ai vrea ca EU s iau aceast aceast... buboas pitic i gras i s-o transform ntr-un algoritm pentru blestemata de mainrie sexy? Nu c-a vrea, SUNT CONVINS c-o vei face. 372 Ei bine, nu! O, ba da! spuse calm West. Oare trebuie s recurg la duriti? Bobby l privi fix. Nicholas West oft. Ddu din umeri. Zmbi oribil de fals ctre Bobby. Te vom acuza c-l faci pe Red Jack s pledeze pentru furtul prin computer, pe discurile noastre i apoi, piratnd parametrii vocali ai copyright-ului i algoritmii, le vinzi aazisului Front al Eliberrii Realitii. Nenumrate conturi furate i violarea copyright-ului, Rubin. Chiar dac reueti s scapi n vreun fel, nimeni din bran nu te va mai angaja vreodat. Doamna OToole nu se afl n poziia de a ne incomoda atta vreme ct o inem departe de Curte n schimbul tcerii ei, n timp ce Sally ne va sprijini, nu-i aa, Sally? Pentru binele companiei? Pentru binele naiunii? Sally i arunc lui Bobby un zmbet otrvit Pn la capt, domnule West - rspunse ea, savurnd frica de pe prjitur. Bobby strnse pumnii. Se uit furios la Sally. Deci m strngi cu ua, nemernicule! izbucni el, vrsndu-i mnia pe Nicholas West. De ce s nu fim rezonabili? spuse blajin West. O bonificaie de dou sute de dolari pentru tine, cnd scoatem discul cu numrul cinci milioane; asta ca s nu-mi pori pic. Bobby i desclet pumnii, se aplec nainte, i faa i deveni amenintoare: Numai c EU n-o s intru niciodat n acelai studio cu ea. mi dai nregistrrile audio finale, iar eu am s le pun pistele vizuale, mai mult de-att nu fac. Se ntoarse dezgustat ctre Sally: Dup cum probabil ai remarcat, curva asta i cu mine nu prea ne mpcm. Nicholas West ridic din umeri. Pe mine nu m intereseaz dect PRODUSUL. PROCESUL de elaborare l las pe mna talentelor, din 373

moment ce le am Bobby se ridic s plece, f cnd o grimas, cu umerii czui, nfrnt. Firete c Sally ar fi trebuit s se bucure de aceast clip, i ntr-un fel chiar se bucura, dar pe de alt parte i prea ru; se trezi ridicndu-se de pe scaun i ndreptndu-se spre el, dorind parc s-i ating umrul, s-l consoleze, i s-i spun Bobby Bobby se uit o clip la ea, pru c i citete ceva pe figur, i expresia i se nmuie. Dar numai pentru o clip. Apoi, ca i cum s-ar fi surprins simind ceva ce nu dorea s se vad, i schimb expresia feei, i mpietri inima, i ntoarse spatele i prsi ncperea. Sally Genaro se ls n scaun, meditnd la foaia cu versuri de pe portativul metalic de deasupra keyboard-ului, pipind cutiua rece de la ceaf, tiind c mai devreme sau mai trziu va trebui s recurg la Jack i era team s se conecteze, pentru c de la ntmplarea cu Bobby la telefon, de fiecare dat cnd atingea butonul, Jack o ducea n acelai vis nfricotor Bobby n dormitorul ei, cu ochii nceoai, zmbindu-i, dezbrcndu-se cu micri lente, legnndu-i trupul nalt, cu muchi prelungi, cu pielea neted, bronzat, ntr-un fel de striptease privat, numai pentru ea. Bobby, cu prul lung, n valuri roii, ncordndu-se deasupra ei, cu ochii plini de pasiune, cu respiraia lent i grea, gemnd de plcere cnd o ptrundea, apoi ducnd-o ca un stpn sus, sus, sus, ctre culme, innd-o acolo pentru venicie, cnd ea i ncolcea talia cu picioarele, apoi ducnd-o prin orgasm dup orgasm, ducnd-o acolo sus, i mai sus, i mai sus, n locuri n care nu mai fusese niciodat vreo alt femeie Bobby n colul dormitorului ei, stnd tolnit cu braele sub cap, uitndu-se la ea, privind-o batjocoritor cum 374 juiseaz dureros i murdar n mna ei soioas, n vreme ce o blond fr expresie, cu un corp perfect de atlet, ngenuncheaz cu veneraie n faa lui i-i ia sexul n gur Sally se temea de acest vis, i totui l dorea cu nfocare, conectndu-se iar i iar, spernd c data viitoare va fi altfel, c el o va ptrunde adnc, lipindu-se dulce n braele ei, srutnd-o tandru pe buze, ghemuindu-se drgstos s doarm alturi de ea. Dar ntotdeauna era la fel i acum i acum tia c n curnd va trebui s ajung iari Acolo. Dar de data asta poate c de data asta va fi

altfel de data asta TREBUIE s fie altfel Versurile trimise de mercenari i fgduiau c va fi altfel, Nicholas West i promisese c va fi altfel, trebuia s fie altfel Aa c mai nti Ridic microfonul i stoc n memorie corul, scandnd cuvintele cu vocea ei nazal; nici mcar nu ncerc s le cnte ca lumea Sunt Cyborg Sally Sunt bobina sngelui tu fierbinte Sunt byii strlucitori Ai poftei tale carnale Introduse o linie ritmic, o tob bass, joas i dur, cu subsonice rsunnd n stomac, i o und de flcri electronice deasupra talgerului de alam, un brit iptor, dei aproape insesizabil al chitarei ritmice, i apoi linia melodic a sintetizatorului, uiertoare i contorsionat. Program apoi aceste piste peste un fragment al sequencer-ului, repetat la nesfrit, legat de tema tobelor, i apoi suprapuse refrenul. Multiplic vocile din fundal prin suprapuneri succesive de parametrii vocali; un brum dintrun gt electronic, la nivelul cel mai de jos al limitei acustice, peste asta o insinuare sexual tnguitoare, un cntec lasciv 375 n nivelele medii i un uierat static electronic al unei voci de cyborg undeva n tonurile cele mai de sus. Da, exact, asta va fi Cyborg Sally, aceea despre care ei mi-au spus c nu voi fi niciodat. Puse tonuri instrumentale multiple pe chitara keyboard, o org electronic liric, un sunet scos dintr-o bobin scnteietoare, propria ei voce gemnd orgasmic, filtrat i nmuiat n ceva imens i oceanic - i stoc linia de baz n memorie. n sfrit, elabor un set de parametri vocali prin care s cnte vocea principal - erotic, sexy, uman n tonurile cele mai joase, izbucnind n gemete electronice n tonurile nalte, multiplicate ntr-un punct de fug, cu un program infinit i subtil de ntrziere la mijloc, i apoi ntregul, avnd pe dedesubt propria sa imagine reflectat n subsonice i deasupra bobina arznd a fantomei supersonice. Apoi nu mai rmase altceva de fcut dect s ia microfonul, s redea ntreaga nregistrare de la capt, s se conecteze i S DEVIN Cyborg Sally. ntr-o succesiune rapid ridic microfonul cu mna dreapt, aps butonul playback, cu mna stng comanda ei de la casc, apoi o ls s cad n poal i-i strnse pulpele n jurul ei i iat-o goal, triumftoare, n faa propriului pat, cu trupul ei neted, tare, auriu, glorificat ntr-o baie

strlucitoare de lumin alb. Pe pat zcea Bobby Rubin, adevratul Bobby, cu prul negru, palid, slab n nuditatea lui, privind-o ruinat i timid. Ea i rnji rutcios, trecndu-i minile peste snii perfeci, fulgere albastre izbucnindu-i din unghii la atingerea pielii aurii, pi ctre pat, ntinse larg braele, i arcui spatele, i url din adncul sufletului ei de cyborg: Eu sunt Cyborg Sally i n-am existat vreodat Conecteaz-te cu mine 376 i te voi face s urli Bobby se ridic uor n ezut, un bieel nfometat cu limba atrnndu-i, ndreptndu-se ctre sfrcul din crom scnteietor al unui sn perfect. Cnd buzele l cuprinser cu totul, ea strecur o mn n prul lui i-l mpinse cu capul jos, jos, jos, apucndu-l de umr cu cealalt, retrgndu-se, lundu-l din pat cu puterea ei suprauman i fcndu-l s ngenuncheze, i iat-l ngenuncheat, cu pleoapele grele de oboseal, uitndu-se cu veneraie i implorator la ea, cea creia i aparinea n ntregime. Apoi ea izbucni n rs, i-l ls s-i ngroape faa adnc ntre picioarele ei, dominndu-l cu carnea ei perfect, acceptnd cu dispre omagiul lui umilit. Buze de laser te fac s-ngenunchezi Extaz de ntuneric scnteietor Linge-mi circuitele ce te fac s visezi Apoi l ridic n picioare cu braele ei puternice, l azvrli napoi n pat, se aez deasupra, i arcui spatele, i desfcu larg braele i-i cnt triumful, dansnd n lumina fierbinte a spotului alb, pentru un public imens i nevzut de dincolo de luminile rampei, Razor Dogs, disc-jockey-ii din liceu, Bobby Rubin, orice prpdit de la micul club din Valley - gemnd i urlnd, i cntnd mpreun cu ea, cu minile lor murdare n chiloii lor transpirai, dansnd n final rock and roll. Vin la dans i vin n noaptea asta Vin din cristal i n lumina de neon Vin, vin, nu te poi ascunde Vin, vin, vin adnc nuntru Vin, vin, vin att de liber 377 Vin direct la tine Vino, vino, vino, Vino cu mine! Sally Genaro iei din vis, pr buit peste VoxBox-ul ei, cu gtul uscat i iritat, cu hainele lipite de trup de o

transpiraie uleioas, grea, cu mna stng adnc vrt n jeani, rece i plin de sucuri vaginale. Se zvrcoli convulsiv. i terse mna de poalele pantalonilor. Se cutremur. Carnea i se tra. Spiritul i plutea. Fcu o grimas. Zmbi. Se ls pe spate. Sunt Cyborg Sally, murmur ea. i n-am existat niciodat. Sunt Cyborg Sally, sunt o mainrie a sexului. Bobby Rubin sttea n faa orgii de imagini, cu o senzaie rece de vom n stomac, cu o furie surd dospindu-i n creier, i cu o excitaie ruinoas i perfid n pantaloni. Nu-i venea s cread ce ascultase. nregistrrile instrumentale singure ar fi fost suficiente s scoat un clugr mort din groap ca s alerge dup femei. Iar vocile, mai ales solistica, trebuia s recunoasc, erau o mostr de genialitate scabroas. n esen femeiasc, dar fi artificial, nvluind versurile sexual-cinice ca o gur predestinat perversiunilor i cu sunete sub i supersonice duse la maximum, cu subliminale care mergeau direct n creierul mic i n sex, era mai mult dect suficient ca s scoat din mini orice brbat. Nu era un simplu meteug sau inspiraie artistic. Era, mai presus de orice ndoial, ineluctabil, de netgduit, credina n pasiunea sexual. Vocea lui Cyborg Sally era vocea cldurii femeieti nsei, electrizat i filtrat i procesat i multiplicat ntr-o excitaie pur, cumva amplificat, i nu diminuat de artificialitatea transuman. 378 Numai c acel ultim strig t, acel ultim nivel al extazului, i ntoarse lui Bobby Rubin stomacul pe dos i-l nfurie la culme. Pentru c nu putea s asculte Cyborg Sally fr s n-o vad cu ochii minii pe Acnee, stnd n spatele VoxBox-ului, cu Jack pe cap i cu o mn ntre picioare, visnd la EL, Bobby, masturbndu-se, adresndu-i direct cntecul prin mainriile ei blestemate. Oh, da, era o cltorie egoist, oh, da, mintea lui nu putea s-i domine trupul rscolit de ea la nivel celular! Asta fcea din cntec un fel de viol final asupra lui. Pentru c vocea i spunea clar ceea ce era EL n visul lui Sally Genaro. Ca orice alt brbat ascultnd cntecul ei, era sclavul avid i plin de pofte al lui Cyborg Sally. Numai c dintre toi brbaii care vor cdea n plasa ei cnd discul va fi lansat, numai EL va fi torturat de cunoaterea a cine i ce era dincolo de Cyborg Sally, o Acnee gras i asudat, masturbndu-se cu gndul la

Bobby Rubin, umil n faa ei, ntr-o supunere extatic total. Mda, ei bine, ia s vedem cum i-ar plcea s fii TU sub puterea MEA, curv nenorocit! url Bobby ctre stopcadrul cu Sally Genaro pus pe monitorul lui. Examin faa dolofan, erupia acneic sub stratul gros de machiaj, ochii verzi tmpi, prul blond scmoat, c de obolan. Cum s faci din ASTA ceva atrgtor? Se juc cu keyboard-ul, terse tot n afar de ochi, de nasul mare i coroiat, de buzele prea crnoase; ce mai era de salvat din toat nenorocirea asta, de fapt? Fcu cteva operaii la programul de sincronizare a buzelor, deschise gura de pe ecran pentru a-i demonstra meteugul - dini strlucitori din oel, dou iruri de mici pumnale perfecte ncadrnd o limb sinuoas, tubular, din piele neagr neted, cu un mic vrf ca de furculi la capt. Modific nasul ntr-o stilizare unghiular, transformnd curbele ntr-o nfiare subtil plan. Lsnd ochii protoplasmatici i umani i vulnerabili, i ncadr ntr-un cap 379 ovoidal de argint neted, ad ug urechi sculpturale i ncoron monstrul Sally cu o coafur afro ca de Meduz, din erpi de neon negru scnteind la limita radiaiilor ultraviolete. Zmbind cu rutate capului fr trup al lui Cyborg Sally, apoi introduse pe dedesubt refrenul din pista sonor, sincroniznd buzele i programele de animaie. Sunt Cyborg Sally Sunt bobina sngelui tu nfierbntat Sunt byii strlucitori Ai poftelor tale carnale Limba de piele neagr lingea i scuipa seductor versurile printre irurile de dini ascuii, prul din neon ultraviolet pria i sclipea i scnteia. ntregul efect era o excitare bolnvicioas, ademenitoare, pervers n totalitate, care exprima perfect ceea ce simea Bobby, ndeplinind strict proiectele trimise de idioii de sus, respectndu-le perfect din punct de vedere tehnic. Cum te placi acum, Sally? ntreb Bobby monstrul sexual, adresndu-i un srut ironic. Apoi ptrunse n banca de imagini i select o serie de trupuri goale de femei - starlete, nimfomane, regine ale porno-ului, vedete de copert de reviste - pn cnd nimeri peste un trup de negres cu musculatur fin, cu sni conici incredibil de perfeci i cu forma crnii abia schiat. Sexy i provocatoare la maximum, dar n acelai timp caricatural. Urmnd ntocmai proiectele, ddu o tent argintie acestui model de perfeciune a musculaturii feminine. Apoi

descompuse imaginea de pe ecran i reconstitui acest simulacru abstract, subliniind musculatura cu mici bobine din cablu subire de oel. Puse pe trupul argintiu capul de cyborg, apoi fcu pielea uor translucid. 380 Cnd sincroniz acest amestec prin programul de animaie cu linia audio i l fcu s danseze pe cteva msuri ale refrenului, rezultatul fu aproape nefiresc; senzual, dar nfricotor, ostentativ artificial, dar i ceva sinuos de reptil, o femeie-arpe-cyborg micndu-se i purtndu-i carnea moale argintie ca o serpentin metalic, o viziune care-i ddu pulsaii n sex, cu toate c i se fcea pielea de gin. Splendid, Sally - se adres el lucrului de pe ecran. Perversiune veritabil Mai ai nevoie de cteva mici finisri Idioii de sus ar fi putut strmba din nas n ce privete legalitatea sfrcurilor goale i a nuditii n stare pur, aa c n vrfurile sinilor musculoi, argintii, puse limbi strlucitoare de arpe, apoi le solariz n flcri bleu scnteietoare. Dar sexul hmm aici chiar era de finisat Se juc cu efecte de flcri, guri de animale, o imagine tradiional de vagina indentata luat dintr-un manual de psihologie, o capcan de oel pentru uri, numai c orice ncerca, fie c depea umorul de prost gust, fie c era prea ngrozitor ca s treac de idioii de sus Izbucni n rs cnd, n sfrit, i veni inspiraia. O mbrc pe Cyborg Sally ntr-o pereche de pantaloni de piele neagr strni pe trup, apoi adug dou spirale nebuloase de inte cromate, curbndu-se n josul pulpelor pentru a forma spirale rotitoare, mprejmuind un spaiu gol ntre picioarele din imagine, n care acum se putea vedea fundalul bleu mat. i n acel spaiu gol Cu un efect de animaie, puse un fragment dintr-un disc astronomic, o gaur neagr stilizat, o ran n sistemul spaiu-timp, o himer ntre pulpele argintii perfecte ale nopii cobortoare ntr-o spiral fr sfrit. Prin sequencer puse un program de animaie a liniei instrumentale i o fcu pe Cyborg Sally s danseze de la un 381 cap t la altul al cntecului, timp n care se ls n scaun aproape epuizat; uluit, tremurnd, fascinat, scrbit i, da, excitat dezgusttor de creatura superb i vulgar, alctuit din carne i bobine, sex i rzbunare. n final stoc n memorie versul final al pistei vocale i

iat-o acolo, pe ecran, n faa lui, un cyborg reptilian, cu coroana contorsionat de Meduz, aruncnd flcri ultraviolete din pr, snii perfeci avnd n vrf limbi de erpi electronici, braele de metal musculoase ntinzndu-se ctre el, oldurile rotitoare oferind un gol final, cu ochii umani i jalnici ai lui Sally Genaro. Cyborg Sally! Carne i bobin! Regina Arii! Foc electric! Strlucitorii byi! Pofta carnal! Mainria sex rock! Conecteaz-te i tu i url, url, URL! 382

CYBORG SALLY

PACO MONACO p i n barul plin de fum de la Visul American cu un sentiment destul de plcut. Discurile Red Jack pe care le producea Dojo sus, n Florida, se vindeau iari bine, acum cnd erau Mainrii de Bani pentru Popor n jumtate din localurile golanilor din ora, iar Dojo, respectndu-i promisiunea, i ddea 25 de dolari pentru fiecare disc vndut. Nu putea spunea c revenise chiar Epoca de Aur, nu-i mai putea permite s sparg aa muli bani, dar acum nu mai era nevoit s munceasc pentru ei, banul i venea de-a gata, ca i cum ar fi fost un nemernic de capitalist din Oraul Muncii. Baciul pe care-l lua muncind ca portar la Slimy Marys nu mai nsemna mare lucru. Pentru prima dat n via muncea cumva de plcere, i asta numai pentru c se simea bine stnd acolo i dndu-se mare, el, Paco Monaco, omul de baz al lui Dojo, cu relaii la F.E.R., Marele Amant, chiar aa, nenorocitule! Hei, momacita, cum merge? spuse el nepstor, trgndu-i un scaun lng Karen, care sttea la bar i prea a nu fi n cea mai bun form. Groaznic - mormi ea, privindu-l cu o expresie de cine btut. Nu se mic nimic n-am vndut nici mcar un disc Paco se ncrunt. Hei, nicio problem - zise el pescuind cteva hrtii de 50 din buzunar i punndu-i-le n palm. Haide, muchacha, curaj, mie-mi merge excelent, i nimeni nu te acuz. Cum spune Larry, F.E.R. nu e interesat numai de bani. Mulumesc - spuse Karen posac, nfcnd banii i bgndu-i n saco. Hei, nu te rzbuna pe mine! rspunse iritat Paco,

tiind exact ce o frmnta DE FAPT, dincolo de rahatul sta cu afacerile cu discuri, care erau deja moarte n localurile de lux. Karen se simea mai bine nainte, cnd se tia aceea 383 care-l scosese pe micu ul ei golan dintre scursorile strzii. Nu se putea obinui cu ideea c ntunericul i lumina i schimbaser locul. Acum, cnd ea o ddea n bar iar EL aducea mlaiul, acum, cnd el era un om de baz n F.E.R. iar ea doar acceptat, Paco avea senzaia c era geloas, cu toate c n-ar fi recunoscut niciodat, iar el nu era nc pregtit s-i spun asta. Karen suspin. Iart-m, Paco - zise ea moale. Numai c nu-mi place s stau la mna ta. Vreau s zic, F.E.R. are ambiii mari cu revoluia, tu faci bani, cu toii scriu programele lor magice, eu stau aici tot timpul, bndu-mi minile i ateptnd s se ntmple ceva Paco o mngie pe mn. Hei, momacita, yo se1, la naiba, tiu ce simi Ceva, se nmuie n el. Exact cnd era pe punctul s cread c era i ea ca toate celelalte, recunoscuse deschis i Sunt Cyborg Sally Sunt bobina sngelui tu nfierbntat Sunt byii strlucitori Ai poftei tale carnale! Hei, ce dracu mai e i ASTA? Muzica dinspre ringul de dans se auzi brusc de dou ori mai tare, i corul incredibil i ireal de voci femeieti se topi ntr-o btaie dur de tobe i un zid de muzic, nvluindu-i sexul, apsndu-i-l cu putere. Se numete Cyborg Sally - opti Karen. O nou stea rock A.P. Au tot dat-o, ncepnd de ieri Sunt Cyborg Sally i n-am existat vreodat
1 tiu (sp.)

384 Conecteaz-te cu mine i te voi face s urli! O voce neobinuit cnta acum peste cor, la naiba, o voce de femeie, firete, dar ceva ce Paco nu mai auzise vreodat, uiernd i scuipnd scntei electrice ca o bobin vie, torcndu-i ntre picioare ca o pisic enorm, lingndu-i coaiele cu o limb umed i fierbinte, la naiba, l excita la maximum numai ascultnd-o Hai s dansm, Karen, o s-i fac bine! se trezi el spunnd, nind de pe scaun, nhnd-o de mn i

mpingnd-o ctre ringul de dans, nainte de a-i da seama ce face. Cei mai muli brbai nici mcar nu se uitau cu cine danseaz, ca i cum partenerele n-ar fi existat. n schimb, se holbau la ecranele gigantice, cu limbile atrnndu-le i cu minile ridicndu-se lent ctre butoane, ca i spre fermoarele pantalonilor. Cnd Paco urmri privirile hulpave ale tuturor, vzu de ce. Cu inima mea de ghea i vaginul meu de foc Nicio fiin vie N-o s te excite mai mult Nimeni N-o s-i trezeasc poftele ntr-att! Picioare enorme, argintii i lucioase, se nlau deasupra lui, unduind gaura neagr i scnteietoare a unei GAGICI deasupra feei lui, o turbin rotitoare a unei pizde care prea s-l absoarb cu totul! Paco fcu ochii mari, clipi, i dezlipi ochii de la vltoare i privi ncet n sus spre un trup argintiu, gol i uria, peste snii mari, perfeci, cu fulgere albastre nind din sfrcuri; privi apoi direct n ochii lascivi ai 385 fe ei unui robot argintiu cu din i ca pumnalele, cu o limb erpuitoare ca un bici din piele neagr, cu buze umane moi care preau gata s-i nvluie sexul i s-l mute, fcndu-l s-i i plac asta, dansnd ca un demon i cntnd parc direct n coaiele lui cu o voce electronic scrnit: Sunt Cyborg Sally Sunt bobina sngelui tu nfierbntat Sunt byii strlucitori Ai poftei tale carnale! A-ntia! mai putu s articuleze Paco, i se trezi balansndu-se n ritm, cu carnea ncins, ntinznd aproape mecanic mna s ating butonul. Da, sunt Cyborg Sally Sunt mainria ta sexy Cipurile mele de cristal Te vor face s variezi1 Mucho Muchacho dansa stompada deasupra strlucitoarelor pulpe argintii ale Oraului Gagicilor, peste bulevardul luminat ca ziua, izbindu-i cu coatele pe toi umflaii i scoroii care-i stteau n cale. La o parte din drumul meu, nenorociilor! url el. Aceast gagic de argint e bucica lui Mucho Muchacho. Maricones! i aa era, iat-l n faa ei, n dormitorul apartamentului

luxos lng un imens pat rotund cu aternuturi de satin auriu - ochi n ochi, nas n nas, la naiba, aproape pntec
1 n original: cream, a avea orgasm, a fi excitat. Vulgaritatea poate fi folosit att pentru sex, ct i (mai ales n ultima vreme), prin extensie, pentru o stare de supraexcitare, nu neaprat cu o conotaie sexual. Expresia cream ones jeans dateaz din anii 60.

386 lng pntec. l provoc cu o privire, i linse dinii argintii ascuii cu limba ei neagr i umed. Mucho Muchacho pi spre ea pn cnd vrfurile strlucitoare ale sfrcurilor ei traser un foc electric ctre pieptul lui gol i bronzat, i se ntinse spre ea, aeznd-o pe pat, lng el O mn de oel se ntinse, l nh de pr, i puterea ei irezistibil l mpinse jos, jos, jos, fr a se putea opune, la naiba, nici nu voia asta, n timp ce picioarele i se supuneau molatice, iar senzaia minunat i cald de poft i invad pieptul Buze de laser te fac s ngenunchezi Extaz de ntuneric scnteietor Linge-mi circuitele care te fac s visezi! Iat-l acolo unde nu se gndise niciodat c va ajunge, ngenuncheat n faa Reginei Cyborg argintii a Oraului Gagicilor, cu gura nestul, ntinzndu-se s ling carnea de metal lucios, contopit cu electrodul dorinei dintre pulpele ei de metal dur, abandonndu-se lasciv Gemu de plcere cnd unghiile i ptrunser n spate i vocea ei pervers, insinuant opti i toarse n urechea lui: Aa cum i muc eu carnea Aa cum mi guti bobina mea Nimeni N-a visat vreodat asemenea nfierbntare! Era supusul ei, ea era stpna crnii lui, el era sclavul bobinei ei. Sunt Cyborg Sally Sunt carne i bobin Sunt Regina Poftelor Sunt rugul morii tale! 387 i ndep rt gura dintre pulpele ei, l mpinse pe Mucho Muchacho pe spate, pe aternuturile de satin auriu, unde rmase ntr-un extaz moale cnd ea l nvlui cu coapsele de oel i-l nclec cu gesturi de brbat. Sunt Cyborg Sally Am picioare de oel Cnd te-nlnuiesc Pn i-un mort ip! ncerc s-i ating snii, dar minile ei de robot i intuir

ncheieturile pe pat; l privi de sub coroana ei din erpi de neon, tratndu-l pe Mucho Muchacho ca pe o femeie i fcndu-l s-i i plac asta. Mic-i bobina n scaunul meu electric Tocmai te caut i-i pregtit s te ia! i el se abandon acestei mainrii-sex, i ncolci picioarele n jurul taliei ei, pe msur ce ea l futea, transportat pe un alt trm, unde toate erau altfel Hai la dans i vin n noaptea asta Vin din cristale i n lumina de neon Vin, vin, nu ai scpare Vin, vin, vin, adnc nuntru Vin, vin, vin, att de liber Vin chiar la tine Vino, vino, vino, Vino cu mine! Paco iei din vis, cltinndu-se i clipind i asudnd, i cnd realiz unde e i ce face, roi. 388 D dea ritmic din cur pe ringul de dans de la Visul American, arcuit de spate, vizibil excitat i, judecnd dup privirea lui Karen, fcndu-se de rs. Cyborg Sally! Carne i bobin! Regina Arii! Foc electric! Byi strlucitori! Pofta carnal! Mult deasupra lui, figura enorm a lui Cyborg Sally dansa pe trei mari ecrane video, o viziune nc andu-i poftele, aa cum nu simise niciodat, la dracu, ca o gagic nemaintlnit n LUME Mainria rock a sexului Conecteaz-te i tu i url, url, URL! Ce tmpenie! spuse Karen dezgustat, cnd piesa se sfri. Hei, eu zic c era o chestie dat naibii - spuse Paco mpciuitor. Tu tii mai bine - rspunse sec Karen. Povestete-mi. Doar ai vzut ochii ti! Paco se simi stnjenit, pentru c ntr-adevr, cu ochii minii chiar vzuse. Se vzuse ngenuncheat n faa gagicii de argint, chiar n locul unde i-ar fi dorit i Cyborg Sally s fie, i se trezi dorind cu nflcrare, nc excitat, s fie din nou acolo!

O.K., O.K., m excit, mi place, i ce-i cu asta? spuse el rzboinic, dar ruinat. Nu cumva eti geloas pe un robot sexy, care nici mcar nu exist? Bieii tot biei Ce vrea s-nsemne asta? 389 Se PARE c te excit, Paco! i ce dac? E ceva care m-ngrozete aici E un fel de excitare PERVERSA, pervertit, nu e ceva natural! Firete c nu e natural! E Cyborg Sally! E o mainrie a sexului! Totul era doar un vis erotic ieit din bobine. i pentru c el se abandonase unei fantasme sexy din vis putea la fel de bine s i renune la asta; acolo, n vis, nu-l putea controla nimeni. ntrebarea e, de ce MUZIK mpinge att de tare n fa chestia asta? opti Karen uitndu-se jur-mprejurul ringului de dans la toi indivizii, golani i mbuibai la un loc, care stteau acolo mprtind aceeai stare secret ca a lui Paco, cu rnjete nervoase pe fee i cu sexele sculate n pantaloni. Pentru DINERO, de-aia! i rspunse Paco. Cyborg Sally o s fie cea mai mare vedet a lor! Karen fcu o grimas. De-asta mi-e team, Paco. Ceva mi spune c tu ai dreptate. Sunt Cyborg Sally Sunt bobina sngelui tu nfierbntat Byii strlucitori Ai poftei tale carnale O, nu, n-o luai de la capt! strig Karen Gold cnd corul de nceput din Cyborg Sally izbucni iari, iar mna lui Paco se ndrept din reflex ctre buton. Aici, la Visul American, puseser cntecul sta blestemat cel puin o dat pe or timp de sptmni ntregi, iar canalul naional MUZIK o difuza pe post cel puin la fel de des. Karen nu fusese niciodat dintre cele care urmresc traiectoria ascensiunii i coborrii n clasamentele de 390 specialitate, sau mijloacele prin care erau promovate i sus inute, dar trebuia s fii cel puin surdo-mut sau s trieti n Mongolia ca s nu remarci eforturile fr precedent pe care le fcea Muzik, Inc. pentru reclama exagerat a lui Cyborg Sally. Pretutindeni erau postere i reclame nfind mainria-sex argintie, cinci milioane de tricouri promo cu

Cyborg Sally, n vitrinele magazinelor Muzik tronau teancuri de discuri; pe ecrane video cntecul era difuzat la nesfrit, iar vnzrile atinseser cote de care nu auzise nimeni vreodat pn atunci. Din locul unde sttea la bar, vedea prin norul de fum imitatori groteti ai lui Cyborg Sally micndu-se i exhibndu-se pe ringul de dans. Puteai s cumperi dresuri argintii n magazine ieftine cu vreo sut de dolari sau n trguri1 pn la 60; dac nu, puteai face rost de un tricou promo, o chestie argintie cu imprimeu cromat pe sni de carton. orturi din imitaie de piele neagr litografiat, mergeau pn la 40$. O peruc ridicol, cu pr din erpi negri-purpurii, fcut din cauciuc, costa aproape 50$; se vindeau truse de machiaj i vopsea pentru dini la 35$. Aa nct puteai s devii o imitaie cu pre redus a unui cyborg imitnd o femeie, cu sub 200$. Firete c aici, la Visul American, cele mai multe dintre Sally alegeau versiunea luxoas, n funcie de buget. Sfrcuri cu fulgere din Led-uri. orturi din piele neagr veritabil, cu spirale din oel inoxidabil sau chiar imprimeuri din argint i holograme n dreptul vaginului, chiar versiuni n neon. Peruci din fibre optice de plastic negru, fiecare fir fiind iluminat printr-o surs central de lumin ultraviolet. i dac banii CHIAR nu contau, puteai merge la un magazin luxos s-i cumperi un costum din burete, ca o a doua piele, cu muchii lui Sally, costum care cu greu se putea deosebi de corpul cumprtorului, purtat sub un altul
1 n original: flea market - echivalent n francez cu march aux puces trg, talcioc.

391 special, din material argintiu transparent. For ele nev zute ale Visului American, care controlau spoturile mobile de deasupra, scoteau n plin lumin cea mai sexy i mai extravagant sosie a lui Cyborg Sally. i cnd MUZIK transmitea n direct cntecul de la club, folosind aceste sosii ale lui Cyborg Sally, iar publicul fremta, circuitul devenea complet, moda hrnea vnzrile de discuri, vnzrile de discuri i emisiunile radio hrneau moda, care hrnea vnzrile din magazine, care n schimb hrneau iari moda, vnznd nc i mai multe discuri. Dar firete c puine din puzderia de fete nnebunite de mod aveau bani suficieni pentru versiunea de lux, astfel nct n aceste nopi calde de primvar, strzile erau pline de fele n costume Cyborg Sally la pre redus, prea puine dintre ele avnd trupuri att de perfecte nct s defileze n costumele strnse pe corp fr s provoace rsul. S-ar fi putut crede c o asemenea expunere public insalubr de picioare osoase, funduri disproporionate,

coaste scheletice, sni enormi sau prea mici, mai mult dect grotesc, duce, mai degrab la o revolt care poate ucide moda nainte de a atinge proporiile unei adevrate epidemii. Dar pn i cele mai ieftine peruci de cauciuc erau un camuflaj ideal pentru cutiua i reeaua de srm a lui Jack - puteai foarte simplu s pori o peruc deasupra i, odat conectate n propriul lor vis, toate aceste creaturi jalnice nu mai realizau spectacolul grotesc pe care-l ddeau trupurile lor imperfecte, mbrcate doar pentru a imita perfecta mainrie sex inexistent. i asta era bine, mai ales pentru brbaii care erau la rndul lor conectai dispui s se excite n jeanii lor la vederea crnii argintii, a prului lui Sally, a pantalonilor negri de piele, a dinilor de oel i la auzul cntecului Cyborg Sally difuzat la nesfrit. Cele mai modeste femei, de ndat ce deveneau Sally, puteau fi vzute n compania unor brbai relativ atractivi, fr ndoial conectai i ei, iar dup privire i dup 392 comportament, aceste femei fatale robotizate preau i ele la fel de excitate. O, da, Karen simea atracia pe care o asemenea rsturnare o exercita asupra trfelor josnice, prea obinuite pn acum s fie folosite doar ca simple instrumente sexuale! O dat sau de dou ori, cnd era realmente disperat de inversarea statutului ntre ea i Paco, i ngduise mica rzbunare de a-i alimenta ea nsi n secret fantasma. ntr-adevr, pe msur ce relaia lor se deteriora, cu ct Paco se afunda mai adnc n vis, Karen era tentat, n mod pervers, s viseze i ea, fie i numai pentru a nelege cum o femeie inexistent avea fora de a se interpune ntre ei doi. Dar Larry Coopersmith o convinsese c forele din spatele febrei Cyborg Sally imaginaser un fel de curs de oareci psihic, ce urma s se nchid brusc n jurul momelii, s faci publicul masculin s-i fixeze libido-ul pe Cyborg Sally, s faci publicul feminin s se identifice cu nsi imaginea care-l transporta n lumea visului, i s capturezi astfel o felie ntreag din plcinta demografic, dac nu chiar toat Revoluia o s intre ntr-un mare rahat, inuse s precizeze Markovitz cu mult nainte ca sosiile lui Sally s nceap s apar pe strzi. Tipii tia chiar i cunosc valoarea! Nu l-au mai putut opri pe Red Jack dup ce i-au dat drumul i acum ne arunc momeala asta pasiv, de libido, destinat s aspire toate energiile ntr-un sex electronic rotitor. i uite cum urc chestia asta n topul

vnzrilor. Uite cum Roul ncepe s scad! Uite cum femeile se transform n animale i brbaii n plante! Uite cum Realitatea Oficial ne strnge de coaie! i firete, discurile cu Red Jack erau din ce n ce mai greu de plasat pe piaa suprasaturat, i pn i golanii deveniser mai puin srguincioi n folosirea Mainriei de Bani a Poporului pentru a jefui sistemul, n clipa n care 393 Cyborg Sally ob inuse discul de platin . Statisticile crimei erau n scdere, n vreme ce statisticile violurilor urcau. Ducei-v s facei o revoluie cu minile n pantaloni! insistase Markovitz cnd i surprinse pe Tommy i Mary i Eddie i Teddy conectai i privind Cyborg Sally pe MUZIK. Acum v-au pervertit pn i pe voi cu Realitatea lor Oficial de ccat! Toi membrii F.E.R., n specia! Karen, l consideraser paranoic; firete, poate c rabatul sta de Cyborg Sally s aib ceva efect asupra maselor naive, dar n niciun caz asupra unor revoluionari sofisticai, pe deplin contieni, ca noi! Ateptai i-o s vedei voi - prorocise Markovitz. sta e un rzboi murdar al mass-mediei, iar dumanii v-au i bgat ntre picioare o Coloan a V-a! i, vai, avusese dreptate! Tipic, povestea ei i a lui Paco Iat-l lng ea la bar, conectat i holbndu-se peste balustrad la toate Sally pe care spoturile de deasupra le scoteau la iveal, spre delectarea lui, cu falca atrnndu-i i o umfltur vizibil n dreptul fermoarului de la pantaloni. Renunase de mult s-l fac s uite subiectul. tia exact ce i-ar fi rspuns. La dracu, momacita, cum poi fi geloas pe o gagic electronic, o femeie care nici mcar nu exist? Nu e ca i cum a iei cu o fat n carne i oase! Dar poate aa am s fac, dac m mai freci mult la cap cu rahatul sta! Din moment ce bieii, indiferent de vrst, ras, religie sau origine naional, rmn tot biei, lui Karen nu-i rmnea altceva de fcut dect s strng din dini i s rabde. Orice fat peste doisprezece ani tia c brbaii sunt aa, nc de pe vremea cnd ncepuser s zgrie picturi obscene pe zidurile peterilor. N-aveai nicio ans s ncerci s-i schimbi i, pe lng asta, fantasmele erotice n-aveau nimic de-a face cu relaia dintre ei. Pn cnd, iat, ncepur s se comporte altfel n pat. 394 Paco era un amant att de minunat cnd era conectat, nct ea n-avea de ce se plnge, cu toate c uneori, mai fceau dragoste i fr asta. Se conectau amndoi, Paco

devenea Mucho Muchacho, cavalerul ei pur, amantul ei cel puternic, iar ea era ncntat s fie regina lui i s-l lase s-o domine complet, cu for i rbdare i cu brbie. Cine s-ar fi putut plnge de un brbat al crui stil n pat era s te domine i s te supun cu orgasm dup orgasm dup orgasm? Chiar i atunci cnd el ncepu s se schimbe, puse asta pe seama unui proces de maturizare sexual i chiar o impresiona plcut. Fu nduioat prima dat cnd el o privi lung n ochi, ncepu s-o ling ntre sni, apoi nspre pntec, i avid, dei cumva stngaci, alunec i mai jos. Puse asta pe seama unei dorine de varietate. Prima dat cnd o aez deasupra lui i o ls pe ea s conduc, i se pru ciudat cnd observ c ncepuse s devin o obinuin i fu derutat cnd el ngenunche pentru prima dat n faa ei. Totui Karen evit, cu un efort, s fac legtur cu noaptea cumplit cnd Paco venise n patul ei din mansard, cu micul cadou dezgusttor. Moia goal sub ptura subire. El i scoase haina, se aez pe pat lng ea, zmbi destul de ciudat i-i ddu o pung de hrtie. Ce-i asta? spuse Karen ameit, i nici mcar nu se ridic. Un regal i rspunse Paco, stnd cu spatele, n timp ce-i scotea pantofii. Doar un mic cadou, momacita spuse el cu o indiferen neconvingtoare i se ntoarse, descheindu-i cmaa i zmbindu-i. Mmm - mormi Karen somnoroas. Ce drgu... spuse ea ntorcndu-i zmbetul, impresionat. Nu-i mai fcuse niciodat un cadou Ei, haide, momacita, d-i drumul, deschide-l - zise Paco scondu-i cmaa i desfcndu-i centura. Karen se ridic, rezemndu-se, i cut n pung. Scoase 395 o peruc ieftin Cyborg Sally i o trus de machiaj argintiu i vopsea de dini. Doamne Dumnezeule! Credeam c o s Stteau amndoi pe pat, Karen privindu-l turbat, Paco zmbind vistor i ntinznd mna ctre buton. Credeai pe dracu, ip strident Karen, mturnd cu palma peruca i trusa ca pe un obolan mort i dndu-i nervoas peste mna cu care ncerca s ating butonul. Hei Linitete-te La dracu La dracu tu, Paco Monaco! url Karen. Avea dreptate Larry, rahatul la te transform n ceva care nu-mi place deloc, i dac tu crezi c eu o s m mbrac ca Paco o privi urt, cu pumnii strni. l observ cum

ncearc s se abin, cum expresia furioas se topete ntr-un zmbet fals. Hei, gata a fost o mic glum, momacita. Karen inspir adnc. Se tr pe pat lng el, i puse pe obraz o mn tandr. Paco, Paco gnguri ea moale. Ce se petrece cu Mucho Muchacho al meu? Paco i cuprinse snii cu o mn, jucndu-se cu sfrcurile, ntinznd cealalt mn ctre buton. E aici i te privete, fetio - spuse el cu o urm din zmbetul vechiului brbat. Conecteaz-te, i-am s-i art! i ea l ls s ncerce. O cuprinse cu braele lui sigure, puternice, o puse pe spate, intrnd adnc n ea. Cavalerul ei neprihnit revenise, amantul ei viteaz, Mucho Muchacho al ei Dar atunci cnd aps i ea pe buton, pentru a-i amplifica plcerea, se trezi gemnd n pielea lui, vznduse pe ea prin ochii lui, i acolo o vzu pe Cyborg Sally clrindu-l ntr-un triumf rece de argint, i simi abandonarea lui extatic n faa CELEILALTE FEMEI, care nici nu era acolo. i, pentru o clip cumplit, nainte de a atinge butonul 396 pentru a evada din vis, DEVENI Cealalt Femeie, DEVENI Cyborg Sally, dezbrcndu-se, admirndu-i muchii, inima de ghea i vaginul de foc Nicio fiin uman N-o s te excite mai mult Nimeni N-o s-i trezeasc poftele ntr-atta! Cu coada ochiului se uit la Paco, conectat, privind sosiile lui Sally, opind pe ring, neavnd urechi dect pentru cntec. Era destul de aproape pentru a-i simi cldura trupului, dar inima iubitului ei era departe de femeia din carne care sttea aici, lng el. Nu mai ndrznise s viseze cu el n pat, nu mai putea suporta ntlnirea cu creatura din ochii lui, hotrse s se prefac pentru a avea linite. Oh, nu era nevoie s simuleze orgasmele, dar cnd se nimerea s viseze mpreun tia c n vis se va trezi iubindu-l, rzbuntoare, cu carnea de metal rece a rivalei ei electronice. 397

POVESTE DESPRE DOU ORAE


SALLY GENARO nchise copcile Velcro pe fiecare parte a costumului de buret, trase tricoul pe corp, nchise fermoarul de jur-mprejur i se privi n oglinda enorm din dormitor.

Cptueala de pe umeri i olduri era iscusit exagerat pentru a-i face talia subire i sexy, proporionat. Carnea de buret aprea ncordat i musculoas sub tricoul translucid argintiu, fundul era absolut perfect iar snii de-a dreptul superbi; mari, dar fr s atrne, mpungnd aerul, perfect conici, cu sfrcuri de neon bleu strlucind minunat. Al naibii costum, o strngea i o fcea s transpire, o i costase peste dou mii de dolari, dar merita. Datorit design-ului inteligent, puteai chiar s urinezi sau s faci dragoste fr s scoi costumul! Trase ortul strmt de piele neagr, aranjndu-l pe fundul ei mare. Erau aproape cei mai scumpi pantaloni Cyborg Sally pe care-i gsise pe Rodeo Drive - intele din argint veritabile, n capete cu mici perle negre, ntre picioare tubuoare din neon rou drept pr pubian, vaginul fiind o hologram fcut dintr-o fotografie recent a Marii Nebuloase din Andromeda. Nu cu mult timp n urm ar fi MURIT numai la gndul dea aprea n public ntr-un asemenea costum, dar acum puteai vedea astfel de Sally PRETUTINDENI. n Los Angeles, firete, existau cohorte de fete cu trupuri perfecte, dar fr bani, care nu purtau desuul de buret, iar cele carei puteau permite l PURTAU tocmai pentru c-i puteau PERMITE, pentru c muchii scoi n eviden fceau parte din PERSONAJ. Pentru prima dat n via, Sally putea s poarte cea mai bun versiune a ultimului rcnet al modei fr teama c arat groaznic. Era ca o mod DEMOCRATIC - conform creia toate trupurile sunt egale. La nceput Sally URSE pista vizual pe care o pusese Bobby nregistrrilor ei, o caricatur indecent a acelei 398 Cyborg Sally din visurile ei. ns asta se ntmplase nainte ca piesa s devin un asemenea hit, nainte de campania comercial de publicitate, nainte ca toate Sally s nceap s apar pe strzi i n cluburi, nainte ca ea s realizeze c ceea ce fcuse el, orict de ru intenionat fusese, i dduse EI posibilitatea s rd la urm. Sally i trase pe cap plasa de srm Jack, apoi puse peruca deasupra. Peruca Cyborg Sally era de asemenea de cea mai bun calitate, fibre optice negre luminate de DOU surse interne, de obicei violete, i de fapt ultraviolete pentru efecte cu cuar n ntuneric, surse cu programe aleatorii, datorate chip-urilor interne. Avea de asemenea i un mic orificiu n estura perucii, prin care puteai s atingi butonul Jack-ului, fr s fii obligat s scoi peruca sau s bjbi dup el.

Se aez la masa de machiaj i ncepu s aplice stratul argintiu pe fa i pe dini, ascuindu-i oasele feei i nasul prin umbre subtile, astfel c, n clipa n care termin i aprinse sursele de lumin ale perucii, Cyborg Sally apru triumftoare. O, da, puteau fi mii de fete, acolo, undeva, cu nsuiri native mult mai bune, dar EA era PERFECTA Cyborg Sally dup ochii EI, nasul EI i buzele EI. Cyborg Sally era o caricatur a EI. Acum, n desuul ei scump, n hainele argintii, cu pantalonii de piele neagr excitani i cu peruca ei de o mie de dolari, cu un machiaj care-i stiliza trsturile ca ale unei vedete rock inexistente, pe care Bobby o stilizase la rndu-i pornind de la faa EI, era tot att de aproape de imaginea perfect a lui Cyborg Sally pe ct poate fi o muritoare. i zmbi lui Cyborg Sally. Cyborg Sally i ntoarse zmbetul din oglind. Se nvrti cumva stngaci n faa oglinzii imense, cntnd refrenul cu vocea ei nazal i subire, auzind n creier muzica pe care EA o crease, vocea superuman pe care o alctuise din bii i byi i din dorul 399 inimii ei. Sunt Cyborg Sally Sunt bobina sngelui tu nfierbntat Sunt byii strlucitori Ai poftei tale carnale! EU SUNT! i spuse ea imaginii interioare reflectate. Rse cu rsul lui Cyborg Sally. Dac nu EU, atunci CINE? i zise. Sunt singura i adevrata Cyborg Sally! Iar Bobby Rubin nici nu exist. Nici mcar nu MUNCISE la noul disc. Nicholas West i dduse ocazia, iar prostul o respinsese! Sally rnji. West nici nu mai insistase. Dduse din umeri, l pusese pe Bobby s se ocupe de un alt proiect de rahat, i-i lsase mn liber lui Sally. Aa c, dracu s te ia. Bobby Rubin! i spuse. i s-a oferit ansa s fii ceea ce milioane de prostovani ateapt cu sufletul la gur - adevratul iubit al singurei Sally adevrate i tu i-ai dat cu piciorul! Iei din apartament, merse de-a lungul coridorului pn la lift, intr n cabin, i se ls purtat sus, departe, n noaptea nmiresmat din California de Sud, n peisajul grdinii Babylonului sub pavilionul protector, peste arbuti de bougainvillea nflorii i tufiuri de trandafiri, prin coridorul de palmieri pitici. Avea costumul lui Sally de aproape o sptmn, mbrcndu-l, dezbrcndu-l, iar mbrcndu-l, totdeauna n intimitatea propriului apartament, fcndu-i curaj s-l

poarte n public. Dar acum, purtat de mainriile glisante ctre Glitter Dome, inspirnd aerul greu de miresme, uitndu-se peste umr ctre luminile sclipitoare din Valley, transpirnd sub costumul de buret, n sfrit, se hotrse. Inspir adnc, se ncord, ezit nervoas. Apoi, n ultima clip, exact cnd liftul o depuse pe platforma de marmur de sus, atinse butonul acoperit de peruc i fcu legtura 400 care nchise circuitul, contopind visul crnii cu muzica dorinei. n ultima vreme Paco petrecuse foarte puin timp la Slimy Marys. Sttea la u, i lua plata i partea din vnzrile din ce n ce mai diminuate ale discurilor Red Jack, apoi mergea s se ntlneasc cu Karen la Visul American, unde-i pierdeau vremea la bar, fcnd vnzri foarte mici. Dar n noaptea asta ceva nedefinit l fcu s mai rmn la Slimy Marys i dup ce Dojo l pltise. Traficul cu Cti de la Visul American nu fusese niciodat att de la pmnt. Cu mare greutate reuea s plaseze cte un Jack la preuri din ce n ce mai sczute, iar afacerea lui Karen cu discurile Red Jack era aproape moart. Cel mai adesea sttea i bea cte ceva, uitndu-se pofticios la gagicile n costume luxoase Sally, ascultnd-o pe Karen plngndu-se de afacere, i singurul lucru bun era c se putea conecta cu Cyborg Sally acolo, sus, pe ecranele enorme. Numai c de fiecare dat cnd visa cu Cyborg Sally, ceea ce se ntmpla de cel puin dou ori ntr-un ceas la Visul American, Karen ncepea imediat s sar cu gura pe el! O.K., era drmat, simindu-se inutil, dar atunci de ce dracu se rzbuna pe el, numai pentru c era n stare s se simt bine? Ce-ar fi vrut, s stea acolo i s-o asculte cum se tnguie? ncepea s-l enerveze faptul c sttea alturi de o fat care-l plictisea. Ei ncepuse s-i piar cheful i n pat. O, da, ea nc dorea s fac dragoste i chiar i plcea, dar nu mai voia s viseze cu el, se prefcea c atinge butonul, crezndu-l prea tmpit s nu observe asta. Atunci de ce dracu s n-o fac n vis cu Cyborg Sally, din moment ce Karen refuza s fie acolo cu el? i de ce nu mai voia s viseze cu el n pat? Dar dac ea nu se mai sinchisea de el, de ce nu-l gonea? La dracu, EL avea nevoie de adpost, era un motiv 401 serios s r mn acolo, ia gndete- te la asta, i de ce F.E.R. nu-l gonea din mansard, de ce-l lsau nc s le mnnce hrana, mai ales acum, cnd nu le mai aducea bani?

Era oare ceva legat de PRIETENIE? Oare tot asta l inea noaptea asta, aici, la Slimy Marys? Paco nu se gndise niciodat la prietenie, pn n noaptea cnd el i Malcolm i dduser lui Dojo prima Mainrie de Bani a Poporului. La naiba, nici mcar nu se gndise c ar putea avea un prieten. Karen era iubita lui, oamenii din mansard erau parteneri de afaceri, iar Dojo era doar o huidum neagr i dur cu care el voia s semene. Dar atunci cnd privea dincolo de cuttura ncruntat a lui Dojo i vedea c, undeva n interior, parc se schimbase ceva ntre ei, poate c vedea pentru prima dat ceva ce fusese acolo ntotdeauna. Dojo nsemna mai mult dect arta. O parte din el era prea blnd pentru a lsa civa bobinari zombie s moar doar ca s-i mai trag el civa dolari. Dojo l fcuse portar, i ddea o parte din ncasrile pe discuri, i spunea omul meu de baz, i dduse slujba napoi atunci cnd piaa lui Jack se stricase. i asta fr niciun dinero pentru Dojo. Trebuie c-a fcut-o numai din PRIETENIE. Dojo era prietenul lui. El era prietenul lui Dojo. Era oare posibil s mai aib i ali prieteni? Putea oare ftuca lui s-i fie i ea PRIETEN? Puteau cei din mansard s-i fie prieteni? Acum, cnd se gndea la asta, nu simise oare acelai lucru din partea lui Larry Coopersmith ca i a lui Dojo? La naiba, nu fusese ngrozitor de GELOS cnd cei doi se mprieteniser? Oare NU ASTA explica de ce nu-l ddea afar Karen, chiar dac nu-i mai psa de el? Oare nu asta explica de ce nu-l ddeau afar din mansard? sta s fie motivul pentru 402 care se luau de el cnd se excita pentru Cyborg Sally? Oare Larry avea dreptate? Asta l f cea s se poarte urt cu fata lui, cu PRIETENII LUI? Oare nu cumva vreo band de nemernici mbuibai din cine tie ce turn de sticl din Oraul Muncii sau Hollywood l hrneau cu rahatul sta, bgndu-i-l n cap i-n cojones, numai ca s scoat bani de pe urma lui Cyborg Sally, numai ca s-l fac s uite de Red Jack, doar ca s-i protejeze banda lor mpuit? Oare nu ASTA ncercase s-i spun PRIETENUL lui Larry? Erau n stare nenorociii de aa ceva? Al dracu s fie dac nu! Poate de asta era nc aici la Slimy Marys". Poate i pentru c n ultima vreme nu-i prea pierduse timpul n clubul PRIETENULUI lui. Poate c simise c trebuie s se uite ndelung napoi, pentru a-i da seama exact unde se

afla acum. Poate pentru c Visul American era teritoriul lui Cyborg Sally, teritoriul Oraului Muncii i, poate, pentru c CELLALT PRIETEN al su, Larry, avea dreptate. Poate asta l transforma ncet-ncet n ceea ce ura mai mult dect orice pe lume, ntr-un nenorocit de ALB la dispoziia javrelor carel ineau sub control. i poate pentru c mai exista ceva ce trebuia s descopere visnd cu Cyborg Sally n sombre - aici, n pivnia asta sordid, nu n cel mai luxos local din New York, aici, cu o aduntur de golani amri i scroafe dezmate, nu nconjurat de scoroi i gagici, aici, unde ncepuse lunga, strania cltorie pe grmada de gunoi pn la Visul American. i Slimy Marys trecuse prin cteva schimbri De acolo, de la intrare, Paco urmrise trecnd pe lng el valurile de schimbri., mbuibai i calici strecurndu-se n Slimy Marys s-i fac rost de bobin ieftin, pe vremea cnd Jack se numea CASCA i mergea la 400$ n localurile de lux, duri1 amenintori cu care n-avea de gnd
1 n original: heavy dur, solid, greu. Americanism

403 s se ciond neasc , care treceau pe lng el din cnd n cnd s cumpere discuri Red Jack, mai ales de cnd F.E.R. ncepuse s le plaseze aici prin Dojo, puti de liceu care se ddeau mari, cnd marea sfrial era s iei un disc i un Jack cu 200$.. Valurile alea veniser i plecaser, lsnd acum n Slimy Marys numai obinuiii localului. Dar ceea ce rmsese pe plaj dup flux era ceva cu totul altfel. Aproape toate gagicile erau un fel de Cyborg Sally incomplete. Unele aveau costume argintii originale, altele doar tricouri Sally argintii peste jeani mizerabili. Altele, nite amrte de orturi din imitaie de piele neagr. Unele, peruci ieftine din cauciuc, altele, prul mpletit n cosie i vopsit n rou electric. Toate aveau machiajul argintiu, dei nu toate i pictaser dinii. Niciuna nu avea atia dinero s-i permit desuuri luxoase, i deoarece puine dintre ele artau bine, spectacolul hlcilor de carne de scroaf strivite n hainele argintii nu prea-l excita pe Paco. O mulime de biei purtau nc el Rojo pentru a camufla Casca, dar muli dintre ei purtau i versiunea masculin a tricourilor Sally, tot argintii - snii i ddeau gagicilor - cu o fotografie a lui Cyborg Sally, cu minile n olduri i privind int la tine. Paco sttea ghemuit pe o grmad de saltele vechi, undeva n ntuneric, pentru a vedea ce se ntmpl. i observ ceva care-l ngrozi.

i plcea mult, cnd Red Jack era la mod, s vad el Rojo ncepnd de la capetele golanilor pn la cele ale mbuibailor de la Visul American; asta l fcea chiar s-i urasc mai puin pe nemernicii ia, vznd cum Oraul Muncii accept visul celor de pe strad. Dar toate gagicile astea de-acum, purtnd variante incomplete ale costumului Cyborg Sally, i toi golanii tia n tricouri Sally, artau ca i cum ar fi ieit din lzile de gunoi ale Oraului Gagicilor. Exact ca ntr-un film pe carerspndit
prin intermediul filmelor i romanelor de aventuri.

404 l v zuse odat , cu nite iepurai pe o insul, care purtau jobene czute dintr-un camion. Paco se ncrunt. Era al naibii de straniu, era ceva trist n toate astea, era qu es la palabra1 jalnic. Da, jalnic! La dracu, era o chestie s pori el Rojo i s vii aici s te conectezi alturi de ai ti, dar cu totul altceva e s vii la Slimy Marys i s-o vezi transformat ntr-o versiune jalnic de mucava a Visului American. i atunci cnd corul de nceput din Cyborg Sally rsun prin difuzoarele slabe, iar ea se li pe ecranul decolorat, i el se trezi ridicndu-se i apsnd automat pe buton, urmnd obinuita excitare mecanic, Paco se ntreb dac nu cumva PRIETENII lui avuseser dreptate, dac nu cumva Cyborg Sally l transformase i pe EL n ceva jalnic. Sunt Cyborg Sally i n-am existat vreodatcnta ea, parc rznd de el. i atunci realiz c rmsese acolo numai ca s afle asta. Liftul o depuse pe Cyborg Sally la captul unui patio de marmur, de-a lungul crestei nordice a dealului. Se opri o clip s se uite la nesfrita ntindere strlucitoare a vii San Fernando, la luminile roii i albe, undeva jos, n curbura autostrzii 101, la monolitul ntunecat al lui Universal City ridicndu-se amenintor de-a lungul autostrzii-expres, la stelele decolorate ale nopii din Valley, amintindu-i ca ntr-un vis cu ochii deschii magazinele ieftine, irurile de case modeste2, staiile de benzin i localurile 7-11, cluburile murdare, liceul, casa
1 Care e cuvntul (sp.) 2 n original: ticky-tacky - modest, de proast calitate. Expresie rspndit datorit folosirii n cntecul Little Boxes, compus de Malvina Reynolds, interpretat de Pete Seeger n 1960.

405 p rin ilor, realitatea dezgust toare ascuns de peisajul atrgtor, nefericirile adolescentei dintr-o alt via. Zmbind cu dinii ei de oel, ntoarse spatele ctre

trecutul unei alte FETE din VALLEY i pi ano prin intrarea strmt, printr-un talme-balme al junglei showbizului, palmieri ce formau o bolt, culoare de lespezi, columne de cedru nalt i subire ctre Glitter Dome, imensul local al Hollywood-ului, care domina peisajul pe pilonul su de beton, ca un imens diamant fals lefuit fr gust, nfipt chiar n sfrcul dealului. n interiorul pilonului un alt lift o transport chiar n club. Sub domul geodezic transparent se afla un imens ring de dans din sequoia lefuit. n centrul ringului, patru ecrane video gigantice alctuiau un chioc ptrat, n jurul cruia se desfura dansul. Partea exterioar a ringului era un bar circular, ntrerupt din loc n loc de scri mici care duceau ctre nivelul de sus, o platform circular groas, cam la trei metri peste podea de jur-mprejur cu mese de bar. Liftul ajungea la acest nivel, lng partea interioar. ntro noapte cald ca asta, la nivelul de deasupra peretele exterior nu aprea, panourile de sticl care protejau interiorul n caz de vreme aspr fuseser retrase, astfel nct spaiul interior se contopea practic cu galeria exterioar larg ce nconjura de jur-mprejur domul, ca borul unei enorme plrii. Din acest loc, Sally putea vedea Glitter Dome n ntregime. Mesele de sticl fumurie neagr i alam din balconul interior. Unul dintre ecranele video pe care dansa Mama Mia, n capa ei de catifea roie i costumul auriu. Dedesubt, dincolo de dansatorii din aren, o poriune curb a barului. n spatele ei, galeria n aer liber, cu scaunele rustice nefasonate i mesele i palmierii pitici. i afar, n orice direcie priveai, vastul peisaj electric al Los Angeles-ului i al vii San Francisco, o panoram nesfrit de giuvaeruri sclipitoare pe o catifea neagr, 406 dintr-un cap t n altul, un covor fermecat ntins la picioarele acestei Valhalle a show-biz-ului, deasupra ntregii lumi. Privelitea de-aici i amintea ntotdeauna de petrecerea aia cumplit i chinuitoare din Mulholland, la care o luase Glorianna OToole mpreun cu Bobby, acelai amestec de straturi rock i vedete de film, actori de porno, productori, ageni, linge-blide, parazii de ambe sexe, n cutarea MARII LOVITURI, mulumii uneori doar cu cteva grmjoare de praf, fee frumoase i trupuri perfecte. n Glitter Dome, ca i la petrecerea aia, se simea mereu ca ruca cea urt care, dei se adpostise n eleteul lebedelor, rmnea invizibil i ignorat de creaturile astea elegante, capete seci, cretine i frumoase. De cte ori se aventurase aici, sus, i petrecuse seara pe

un scaun de bar, mbtndu-se temeinic i ateptnd clipa fermecat care nu sosea niciodat. Dar acum, ah, acum, datorit utilajelor electronice i talentului, ruca cea urt devenise Regina Cyborg a lebedelor, alunecnd printre cei din Glitter Dome cu fruntea sus. Firete, vedea o duzin de Cyborg Sally false dansnd acolo jos, firete, puteau fi vzute multe impostoare trndvind la bar, risipite n jurul meselor de la nivelul de sus i din galerie, i da, cele mai multe erau frumoase, unele erau poate actrie de televiziune sau cntree. i mai erau i biei plini de pofte care cscau ochii la ele. Numai c n univers nu exista dect o singur Cyborg Sally REAL; se vedea oglindit n ochii fiecrui brbat, n privirile lor stupefiate, n sprncenele ridicate, n capetele mictoare, n cutturile pofticioase, atunci cnd rtcea uor i provocator de jur-mprejur, aruncnd un rnjet mbietor ici, ondulndu-i fundul perfect colo, oprindu-se, privind, pind calm, considernd c nimeni nu e demn de ea, i ntorcndu-le trufa spatele. Da, li se adresa tuturor, simindu-se bine n dansul unduitor al muchilor de oel strni sub pielea 407 str lucitoare, chiar EU sunt, cu inima de ghea i vaginul meu de foc, Cyborg Sally, carne i bobin, Regin a Arii i a poftelor carnale, i nu m facei s-mi pun mintea cu voi! Cu lumini sclipitoare, superbe, fulgere din electronii sfrcurilor ei, cu un halou de foc electric strlucitor n jurul capului mndru, Cyborg Sally cobor cteva trepte ctre ringul de dans, pe lng un brbat nalt i bine fcut, cu o cma de mtase roie deschis pn la bru, aflat la braul unei imitaii jalnice. O privi uluit. Cyborg Sally l nvrednici cu un zmbet i-i fcu cu ochiul. Sally cea fals l strnse de bra i-i arunc o privire otrvit, cu ochi care naveau nimic veritabil. Cyborg Sally i surse batjocoritor, art ctre prada cu cma roie, fcu un gest de apreciere i alunec pe lng ei ctre ringul de dans. i, ca i cum ar fi fost la comanda ei, muzica tcu o clip, apoi Iat-o aprnd, dominnd triumftoare trupurile tuturor Oamenilor Frumoi, cu minile n olduri, balansndu-se ca o mare mainrie argintie a rock and roll-ului, opind, rotindu-i vaginul de foc, cntndu-i propriul cntec amplificat la maximum, prin gtul i buzele i circuitele nfierbntate ale sufletului ei de byi strlucitori. Sunt Cyborg Sally.

i n-am existat vreodat Pn acum! url ea, i fcu apoi ceea ce nu ndrznise vreodat nainte. Acolo, nconjurat de puzderia de oameni frumoi, sub tavanul de cristal negru al lui Glitter Dome, cu vocea robotizat strigndu-i triumful, acolo, dominnd glorioas toate lebedele din eleteul show-bizului, acolo, n sfrit, ruca cea urt nvli n centrul scenei i ncepu s danseze. 408 Conecteaz -te cu mine i te voi face s urli! promise Cyborg Sally cnd Paco aps pe buton i se trezi iari atras spre ringul de dans, ctre ea. Numai c aici nu era Visul American, iar Cyborg Sally nu-l domina, maiestuoas, de la nlime. Aici era Slimy Marys, iar Sally nu era mai mare ca el, ochii li se ntlneau la acelai nivel, mano a mano, carne i bobin, oasele lui preau s se mite ntr-un ritm diferit i pe jumtate uitat, iar picioarele goale intrar ntr-un ritm trufa de stompada, iar o fanfar de sufltori rsuna undeva, adnc n el. i iat-l pe Mucho Muchacho, cu braul su puternic pompnd parc ritmul, buzele lui senzuale rnjind dispreuitor, acceptnd provocarea Reginei Arii Cyborg. Tu madre tambin, gagic elegant! Cyborg Sally i linse dinii ascuii i strlucitori cu limba de piele neagr, plimbndu-i minile de oel peste snii metalici cu flcri n vrf, dansnd mai aproape, mai aproape, mai aproape, n cercuri strnse n jurul lui, ca o pasre de prad. Mucho Muchacho o privi pofticios, i arcui spatele, ntinse mna dreapt spre ea, cu stnga i cuprinse umfltura dintre picioare, i-i cnt sfidarea cu buze strnse, i plescind. Besa me pica (Tu madre tambin). i d-mi-o pe sor-ta (Tu madre tambin) Mai bine spune-mi DOMNULE Y tu madre tambin! nvrtindu-se unul n jurul celuilalt din ce n ce mai aproape, n spirale strnse, rnjind i opind, dansnd 409 bazin lng bazin, carne lng bobin , dinii ei de oel mucnd cuvintele, sfrcurile strlucitoare ale snilor ei trasnd urme de foc pe pieptul lui gol, carnea lui nfierbntat mngind pubisul ei de metal rece, ochi n ochi. ca ntr-o lupt sexual. Sunt Cyborg Sally

Sunt bobina sngelui tu nfierbntat Sunt byii strlucitori Ai poftei tale carnale Gigantic, triumftoare, cu trupul ei metalic perfect vibrnd odat cu vocea amplificat, Cyborg Sally dansa n lumina fantastic din ringul de la Glitter Dome, arcuindui spatele de oel, rotindu-i bazinul, rsucindu-se, contorsionndu-se, micndu-i focul, limba, and brbaii dominatoare, ndeprtndu-i apoi cu un surs electronic i cu o micare brusc a fundului ei argintiu. i deodat l vzu, dansnd n gloat, strlucind n aura de star rock, ca ntr-un fel de spot etern, nconjurat de inevitabila gac de admiratoare cu capul n nori i cu ochii injectai. Fracul su negru plin de paiete i strns pe corp era sfiat cu miestrie la genunchi deasupra unor cizme roii ca sngele i deschis peste pieptul gol dnd ia iveal prul auriu buclat. Coafura afro blond i nconjura ca ntr-un fel de nimb de glorie faa perfect sculptat i aproape la fel de frumoas ca a unui homosexual. Era Lord Jimmy, Biatul de Aur al Rock and Roll-ului, cntreul englez al crui ultim disc La Dispoziia Dumneavoastr urcase n ultimele ase sptmni n topuri, la numai un loc n urma ei. Era mult mai artos n carne i oase dect aprea la MUZIK, ca i cum el nsui ar fi fost un fel de cyborg cinetic, sau ceva asemntor, un muritor n carne i oase la care parc fiecare micare n parte era condus de un 410 coregraf nev zut, un muritor care transforma ntr-o scen proprie, prin magie, orice loc n care pea. n el regsea toi brbaii dup care tnjise tiind c nu-i va avea niciodat. El era steaua vie a rock-ului, steaua care ea nu va fi vreodat. Era un dinozaur superb n drumul lui ctre bazinele de smoal din La Brea, o stea rock UMAN, dar cel mai frumos exemplar din rasa muribund. Nu avea ochi pentru gaca de putoaice sexy, care se luptau pentru plcerea trectoare de a-i intra n voie. Plasa metalic Jack strlucea n prul lui auriu, privea cu ochi sticloi la ecranul imens, cu nrile fine tremurnd, trecndu-i absent limba peste dinii albi, perfeci, atunci cnd privea direct n turbin, n gaura neagr dintre pulpele ei argintii perfecte. Cyborg Sally pi n mulime ndreptndu-se ctre el, alunecnd, croindu-i drum cu coatele printre fanii murdari, pn cnd ajunse micndu-i sinuos oldurile, curbndu-i bazinul aproape de trupul lui, apoi deprtndu-l, el dansnd n continuare ca i cum ar fi adus un omagiu imaginii ei pe

marele ecran. Eti Lord Jimmy! i strig, ncercnd s acopere muzica. Da cine sunt eu, tii?! El se-ncrunt. Buzele i se strmbar ntr-un rnjet aristocratic furios. Cobor uor privirea, catadicsind parc n sil s remarce aceast ntrerupere necuviincioas din partea unei alte admiratoare de doi bani. Rmase cu gura cscat. Frumoii si ochi albatri se holbar. Privi n sus, jos, sus, iar jos. S fiu al dracu - opti cu o voce plin, melodioas. Ea zmbi, pi nainte, i atinse pieptul pros cu sfrcurile ei sclipitoare, se arcui pe spate, mngindu-i umfltura cu pntecul ei fin, se aplec i-i cnt n ureche, numai pentru el. O, da, eu sunt Cyborg Sally Sunt mainria ta sexy 411 Cipurile mele de cristal Te vor face s variezi! Degete de oel se ncolcir n prul lui Mucho Muchacho, trgndu-i capul nainte i napoi, cnd Cyborg Sally i lipi trupul puternic i rece de al lui, cntnd insinuant, nvluind vorbele cu limba ei lung de piele, genunchii lui se muiar pe msur ce valuri de foc electric i treceau pe ira spinrii, pe msur ce muchii de oel i mpingeau faa n jos, n jos, n jos Dar undeva un cor puternic de golani i urla n urechi, i undeva femei n halate albe de argint, cu pr blond lung, dansau n jurul lui cu picioarele larg desfcute, implorndul, cerind, tnjind dup supremaia sexului enorm i tare... Se trezi ntr-o excitaie puternic, o nfc de ncheietura dur i rece, strngnd-o i frmntnd-o, i iat-l, cu mna ei metalic n prul lui i mna lui de carne strngnd-o de pizd - fa n fa, ochi n ochi, proclamnd brbia sa lui Cyborg Sally. Surorile i mtuile tale (Tu. Madre Tambin). Gagici elegante (Tu Madre Tambin). Nu vor aventuri cu poponari (Tu Madre Tambin). Cyborg Sally i nfipse dinii ascuii n lobul tandru al urechii lui Lord Jimmy, l simi tare i nfierbntat lng ea, i strecur limba n ureche i-i cnt, practic, direct n creier, simindu-l cum tremur, auzindu-l cum geme, dansnd acolo la Glitter Dome, n vrful lumii, coaps lng coaps, pntec lng pntec. Cum i muc eu carnea

Cum tu mi guti bobina 412 Nimeni pe lume N-a mai visat asemenea flacr! Trgndu-l de pr, iar el frmntndu-i snii planturoi cu electrozi de foc, strivindu-i de muchii pieptului su bronzat, prul ei strlucind, Cyborg Sally ipa i mria, cu limba neagr atrnndu-i ator peste dinii ascuii. Dar Mucho Muchacho o trnti pe aternuturile de satin auriu ale patului imens, i scoase halatul alb, i intui de pern ncheieturile de oel, i deprta larg picioarele, i mpinse sexul n vacuum-ul rece i negru, iar i iar i iar, urlnd plin de furie. Cu toate vrei brbie (Tu madre tambin). Mucho Muchacho (Tu madre tambin). M pricep la lupt (Tu madre tambin). Simte muchiul meu excitat (Tu madre tambin). Se desprinse din mbriarea lui Lord Jimmy. i prinse minile cu degetele de oel, inndu-l la distan, micnduse ator n ritm, el lsndu-se hipnotizat n stpnirea ei, o prad uman pentru o cobr electric. S fiu al dracu dracu s m ia gemu el satisfcut, cltinnd din cap, cu coroana sa aurie de pr fluturnd, n timp ce ea-l trgea din strnsoarea dansatorilor ctre scrile balconului. Ea se zbtea i-l zgria i-l muca cu dini ascuii ca lama, gemnd i contorsionndu-se, strigndu-i sfidarea, iar el continua i continua, frmntndu-i metalul cu carnea lui, fornd-o ctre un extaz rece i furios. Cyborg Sally! 413 Carne i bobin! Regina Arii! Focul electric! Mucho Muchacho i cnt triumful final cnd trecur ipnd, ntr-un orgasm sfidtor i lipsit de dragoste. La-o ct poi (Tu madre tambin). De la un brbat nfierbntat (Tu madre tambin). S inem minte asta! (Y tu madre tambin). Ei nu, asta-i bun, cine mama dracului eti tu? i vorbeti lui LORD JIMMY, fat, nu unui labagiu cu ochii n soare!

l condusese la nivelul balconului afar n galerie, n noaptea calm i nmiresmat sud-californian, i acum i inea braul de oel ncolcit dup talia lui, i defila cu prada ei ntr-o lung traiectorie lent n jurul galeriei circulare, uitndu-se la toate starletele i papioii, toate curvele i linge-blide, toi obinuiii casei la nesfritele petreceri din lumea bun a Hollywood-ului, observndu-i cum reacioneaz Priveau, apoi comentau ntre ei, se ddeau la o parte, permindu-le lui Lord Jimmy i Cyborg Sally, cuplul magic, regele ncoronat al rockului i steaua n ascensiune a viitorului robotizat, s treac printre ei nestnjenii, regali, n sfera lor fermecat de lumin aurie. O, da, asta va aprea n toate revistele fanilor, tovria crnii proaspete, cu regina bobinei. Dac cineva ar fi avut un aparat foto bun, cu siguran ar fi aprut pe coperile de la People i Rolling Stone. Eu sunt Cyborg Sally, eu sunt mainria ta sexy - i opti ea n ureche. 414 Dar tu nu exiti spuse Lord Jimmy uluit, vreau s zic Se apropie de el i-i apuc umfl tura dintre picioare, aproape de o mas, unde fu vzut din plin. Chiar nu exist? Dar se presupune c eti, cum dracu i spun nemernicii ia, o Personalitate Artificial, i programe de animaie, i dracu tie ce altceva, ca i nenorocitul la de Red Jack. Vreau s zic, acum sunt DROGAT, nu-i aa, i vorbesc cu cu vreau s zic, adic rahat, ce dracu vreau s spun de fapt? i zmbi cu un zmbet de oel. Eu sunt Cyborg Sally - spuse ea - carne i bobin. Byii strlucitori ai poftei mele carnale? spuse ei timid. Niciun suflet uman n-o s te excite mai mult Lord Jimmy se ncrunt. Dar, la dracu, ETI un suflet, sau CE? Adic, tu pe discuri, tu chiar aici, eti aceeai, dar NU se poate s fii REAL, nu poi, vocea aceea N-ai folosit n viaa ta un vocoder? Niciun efect special pe discurile TALE? Mda, dar tu-i mama m-sii, acolo sunt EU deadevratelea, nu un nenorocit de set de programe fcnd ceva din nimic! Tu m-ai SIMIT vie, acolo pe ecran, te-am vzut, oare asta vine din NIMIC? i prinse iari sexul tare i fierbinte. ASTA e tot un set de programe? Crezi c acum stai de

vorb cu un set de programe? Lord Jimmy cltin din frumosul su cap: S m ia dracu dac tiu cu cine sau cu ce vorbesc acum! Adic, dup cte vd, a putea fi acas la Londra, conectat, lundu-mi-o la lab i vorbind de unul singur! Ridic din umeri. Rnji ctre ea. S m ia dracu dac-mi pas! recunoscu el. Se ncrunt. 415 Dar dac EXIST cu adev rat o Cyborg Sally, care st de-adevratelea cu mna pe carnea mea, atunci rspundemi la asta, Sally: de dracu nu faci un TURNEU? De ce srmanul Lord Jimmy trebuie s fie mine la Visul American n New York i nu TU? Adic, real sau nu, Muzik te-a angajat pe contract, i localul e-al lor! De ce nu dai concerte pe viu? O sudoare rece o trecu pe fata gras din Valley cnd realiz c e ntr-un costum de buret ncercnd s se agae de un star rock. O groaz uman nlocui ncrederea electric a circuitelor ei. Dar de ce de ce te frmni? articul ea cu greu. De ce m frmnt? exclam Lord Jimmy, ochii si albatri arznd brusc de pasiune. De ce m frmnt ca s mnnc? De ce m frmnt cnd m-mbt? De ce m frmnt cnd fac dragoste? Despre asta-i vorba, nu-i aa? Ce e mai bine dect s prizezi praf n valoare de milioane de lire, sau s ai parte de ce! mai bun supt de pul din lume? S fii acolo, sus, pe scen, cu mii de putoaice i biei opind isteric, fcnd n pantaloni cnd te vd i muzica scurgndu-se prin tine ca i cum ai juisa mereu! Asta e ntreaga raison dtre, nu? E blestematul de rocknroll, nu, iar restul e s stai n spatele scenei ca pe ghimpi ateptnd s prinzi urmtorul tren? Da - opti ea. ntr-o bun zi ntr-o bun zi? De ce gtul m-sii nu ACUM? Se oprir la balustrada galeriei i ea privi peste umerii ntunecai a! Hollywood-ului la biii i byii strlucitori ai Los Angeles-ului, rspndii n faa lor undeva departe, jos. Ea ntinse mna s se conecteze la puterea pe care-o adusese pn aici n turn, i o pusese alturi de acest trsnit star rock and roll. i iat-o stnd pe terasa Gloriannei OToole, ntr-o alt noapte cald i parfumat ca asta, privind acelai peisaj al oraului. ntr-un anume sens, noaptea naterii ei, conectat pentru prima dat, cu Glorianna OToole conturat de 416 luminile str lucitoare, cu anii ei irosi i i cu spiritul mereu treaz; imaginea solarizat, glorificat a adevratei regine a

rock-ului, imprimat n carnea ei grsun, tachinnd-o cu tot ceea ce tnjea s fie i tia c nu va deveni vreodat. Clipi, se ntoarse s priveasc n ochii albatri ai lui Lord Jimmy, lucind ca nite safire pe figura lui fin cizelat, lumina cald din interiorul lui Glitter Dome iradiindu-i prui auriu, o alt viziune a unei fotografii publicitare a aceluiai spirit treaz egoist. De ce nu eu, de ce nu eu, de ce nu EU? Eti chiar CYBORG SALLY, nu? spuse el. Iar eu sunt Lord Jimmy, Biatul de Aur al Rock and Roll-ului, cel puin pentru urmtoarele sptmni! Suntem numrul unu i numrul doi n clasamente, nu, dragoste? Ultimul dintre prinii n via ai rock and roll-ului, cam aa mi se spune cnd ncerc s mai aranjez cte ceva, i micua regin cyborg inexistent de la Muzik! tii ceva, Cyborg Sally, dac exiti cu adevrat, de ce n-o ntinzi spre New York s faci un numr-dou surpriz cu mine la Visul American? Eu eu n-a putea se blbi ea. Sunt chiar la jumtatea nregistrrilor pentru un nou disc Iar ei nu m-ar lsa niciodat s Niciodat! exclam Jimmy. Cum poate vorbi astfel o adevrat STEA ROCK? Doar eti numrul unu n clasamente, nu? Eti singurul lucru ntre minunata mea persoan i vrf! Chiar nu tii cnd i unde pleac un cntre cu locul unu n top? Ea l privi ntrebtoare. El izbucni n rs. Exact cnd i unde i se scoal, aia e. D-i n mama lor! Arat-le nemernicilor, oh, bii i byi strlucitori ai poftei mele carnale! Noblesse oblige, dragoste! Suntem VEDETE ROCK! Suntem OBLIGAI s fim ciudai i imprevizibili, draga mea! Din cnd n cnd trebuie s le dm ticloilor cte un ut n cur, sau dac nu, o lsm moart, nu? l privi n ochi, i totul se schimb cnd vzu propria ei perfeciune magic oglindit acolo, nimbul de erpi 417 str lucitori din p r sclipind n ntuneric, luciul argintiu al feei i crnii i, n spatele ei, imensul cmp de pixeli multicolori ai luminilor oraului, din care, ca o zei electronic a visului rock and roll, dincolo de metafor, izbucnea nou-nscut i triumftoare dintre bii i byi. Ah, ce trup am putea face amndoi! exclam Lord Jimmy. Ce nemaipomenit Gtterdmmerung1! Eu o s-i fac vocea a doua la Cyborg Sally, i tu mie n La Dispoziia Dumneavoastr, i-apoi o rezolvm cu alte vechituri prfuite ale oricui altcuiva! Biatul de Aur al Rock and Roll-ului i Regina Cyborg, care nici mcar nu exist! O lupt pe via i pe moarte ntre viitor l trecut, i fiecare pentru sine! Nu spune nu, dragoste! Totdeauna am spus c

atunci cnd o s dau colul, vreau s-o fac cntnd rock! O cuprinse n brae i o srut lung i adnc i pasionat. Apoi Lord Jimmy o apuc pe Cyborg Sally tandru de umeri i zmbi numai pentru ea. Din ochi i izbucnir lacrimi. O fericire la care nu visase niciodat o inund, ca o floare enorm, pn n adncul sufletului. Ei, ei, ia te uit, s mor dac asta nu-i Sally din Valley! auzi n spatele ei o voce mult prea cunoscut. Paco Monaco o lu spre Houston West ca un tigru hituit i nnebunit adulmecnd sex n vntui nopii trzii micndu-se cu vitez mrit, cu pai lungi neobosii, rotindu-i capul dintr-o parte ntr-alta, strfulgernd cu privirea ici i colo, cu o iritare dureroas ntre picioare, cu sistemul nervos suprasolicitat, tot numai testosteron i adrenalin. La dracu, iar i se ntmplase! La ultima msura din Cyborg Sally Mucho Muchacho juisa adnc n pizda Reginei Cyborg a Oraului Gagicilor i apoi, dintr-o dat, trecu dintr-un vis erotic ntr-un comar, iat-l n duhoarea
1 Amurgul zeilor (germ.) Aluzie la opera lui Richard Wagner cu acelai nume.

418 de gndaci din spatele ringului de la Slimy Marys, fr mntnd o c z tur de gagic pe o saltea veche, ascultnd rsul strident i glgit al obolanilor uriai n haine de piele de oaie i fracuri, stnd ntr-un cerc n jurul lui, artnd spre el cu degete osoase de obolan, i mngindu-i sexele lungi, subiri i cenuii. Ceea ce vedea el nu era ceva uman. O fa lipsit de trsturi, ca o vnztoare tmpit de la magazin, cu o peruc ieftin de cauciuc, ochi fardai violent, abandonai n momentul glacial al orgasmului, i gura plin de dinii de oel clnnind mecanic ca o protez prost fcut. Un robot furios intuit de ncheieturi, un monstru al sexului cu picioarele ncolcite strns n jurui taliei lui i frecndu-se unul de altul ca dou mainrii de fcut dragoste. Simi sexul dureros n pantalonii albi, strni pe corp. Nu numai c nu juisase, nici mcar nu fcuse dragoste; se mica n gol ca un cine idiot pe piciorul cuiva. Rahat! url, ndeprtndu-se de creatur, srind n picioare, croindu-i drum prin cercul de obolani uriai cu o serie de lovituri de karate date la ntmplare. Se zvrcoli cu for prin lumina chioar a zonei crepusculare i de-a lungul ringului de dans, unde nite cretine fr expresie, cu peruci ieftine de cauciuc, opiau i se contorsionau spasmodic sub becurile plpitoare, unde zombies cu creierii ari, mbrcai n tricouri Cyborg

Sally, cu prul rou, lung, cu pielea verde putred i ochi de pete mort, dansau rotindu-se de parc erau nite marionete dezarticulate Third Street prea ntunecat i pustie, cnd iei din viziune i din local. Sub felinarele galbene i murdare din Houston, singurii oameni care puteau fi vzui erau zdrenroii zcnd de-a lungul aleilor pline de gunoaie, ntre cldiri cenuii amenintoare, i scoroi i mbuibai alunecnd n maini i taxiuri, n ora macabr dinaintea ivirii zorilor. 419 Buena suerte1 pentru orice nemernic care mi-ar iei n cale gndi Paco ap snd butonul. ntr-un fel sau altul, noaptea asta n-o s se termine pn cnd Mucho Muchacho nu lovete pe cineva din Oraul Gagicilor! Pentru c pielea lui bronzata i neted era furnicat de o repulsie greoas, sexul i pulsa furios, muchii puternici voiau clar cafteal, iar creierul prea s se agite i s ard cu nerbdare n cuca craniului. Dac vreun nenorocit de paznic cu o Uzi ar aprea acum s se ia la har cu el, nu sar putea stpni i s-ar npusti asupra lui cu pumnii i picioarele. Ca unul care viseaz, trezindu-se ns lucid n mijlocul unui comar, reintrase n viziunea care-l purta ctre finalul predestinat. tiu asta de cnd o lu spre sud, pe Mercer, pentru a evita orice confruntare cu paznicii patrulnd n West Broadway, asta se putea doar aici n Soho, n Oraul Gagicilor, la Visul American. Pentru c aici, numai aici, Mucho Muchacho o putea vna pe Cyborg Sally, pn-n pnzele albe. sta era teritoriul ei, aici l excitase la maximum, transformndu-l ntr-un amrt de cine frecndu-se n gol de ceva ce nici nu exist, numai aici ar fi putut s-o gseasc pe curv, i atunci i atunci La dracu! Habar n-avea ce-o s gseasc! Habar n-avea ce-ar fi fcut! Ceva i fcea creierul s ard i s se agite, ceva l fcea s urmeze orbete, insistent, sgeata excitrii sale dureroase i furioase! Cyborg Sally l trdase. Nemernicii care aveau lumea sub control fcuser cumva ca pn i propriul sex s-l trdeze!. Cnd ddu colul strzii Mercer, observ c obinuita nghesuial nocturn de la intrarea principal n Visul American dispruse. La u nu erau dect Fritz, n trenciul su negru, i trei nenorocii grupai n jurul lui, prnd a-i da de furc. Doamne, ce scrbe dezgusttoare! Cu muchi enormi,
1 Bun soart (sp.) Aici n sensul de aia e a ncurcat-o!.

420

palpitnd sub vestele de piele f r mneci, pline de epue cromate i pantaloni de piele neagr strni pe corp. Doi dintre ei purtau cizme grele de motociclist, al treilea cizme de cowboy cu tocuri nalte, cu nite blestemai de pinteni. Unul era ras n cap, altul purta o apc de piele, iar al treilea avea o coafur uns din belug, cu un irag de lame de brbierit lipite de-a lungul crestei de coco. Nu omule, nu ine spunea Fritz. Blocase ua cu trupul, dar n acelai timp se retrgea uor i n vocea lui era o nuan de team care nu-i era specific; cnd Paco se apropie, vzu i de ce. Nu suntem destul de buni pentru gaura asta, nu-i aa, tmpitule? spuse nemernicul ras n cap. Canalia cu creast din lame de ras agita un i lung. Sexul lui Mucho Muchacho palpit n pantalonii si albi. Timpul pru a se opri n ioc, cnd se strecur pn la u. Buzele schiar un zmbet strmb. Hei, qu pasa, amigo? rosti trgnat. Ai cumva probleme cu maricones tia? Fritz fcu ochii mari. Cltin din cap, avertizndu-l. Nemernicul cu lan se ntoarse, privindu-l cu ochi injectai, ca de dement. Tu cine m-ta eti, coloratule? spuse amenintor. Doar n-ai de gnd s afli, cabrn1 - rspunse Mucho Muchacho. Ai zece secunde s-i miti de-aici curul la colorat pn nu-i tai pula aia do ccat! spuse prarul cu cuit, agitndu-l pe sub nasul lui Mucho. Iar tu ai mult mai puin de-att s m pupi n cur, maricon! spuse Mucho Muchacho. Hei, Paco, pentru numele lui Dumnezeu, nu ngim Fritz. Nenorocitul cu lan se repezi spre Mucho. Prea c Mucho nu se grbete deloc. Fcu o fent, pi nainte cu stngul, se roti, i-l lu prin surprindere pe nemernic cu o
1 ap (sp.)

421 lovitur cumplit n coaie. Acesta url i se prbui, timp n care Mucho Muchacho l mai lovi n ceaf cu muchia palmei, dndu-i i un genunchi n falc. Mucho se roti brusc, lovindu-l pe bulangiul nenarmat cu o direct de dreapta n mrul lui Adam, apoi o lateral npraznic, o lovitur n mae, pn ce idiotul se prbui, cu sngele glgindu-i din gur. Auzi un vaiet prelung i subire, i-l vzu pe al treilea nenorocit aplecat n faa lui Fritz, rsucind lama cuitului n pntecul acestuia. Porc de cine, mai avu timp s spun Mucho, izbindu-l pe nemernic la baza coloanei; simi ceva trosnind, apoi l

lovi n ceaf cu toat fora cnd ncerca s se ridice, izbi cu piciorul n spatele genunchiului puiului de curv i-l strivi cu faa de trotuarul de beton dur, cu o bufnitur dezgusttoare. Auzi un zgomot uor i ritmic de palme care aplaud. Se roti privind de jur-mprejur. Cei trei bulangii n haine de piele zceau pe trotuar, fr s mai mite. Fritz rmsese n cadrul uii, cu genunchii tremurnd, aplecat uor n fa i inndu-se de stomac. Un snge gros se scurgea printre degetele mpreunate. n spatele lui sttea un tip burtos, crunt, ntr-o hain de catifea verde, aplaudnd ironic cu minile-i crnoase. n spatele LUI stteau doi tipi spilcuii, n costume negre. Bra-vo! exclam individul cu jachet verde. Se adres apoi tipilor n costume: Chemai o ambulan pentru domnul Fritz. Dar mai nti facei s dispar gunoaiele astea. i zrnbi lui Paco: Noi doi - spuse, ndreptnd un deget spre el - avem ceva de discutat. Cine e micuul labagiu? ntreb Lord Jimmy nepstor. Cyborg Sally, ntorcndu-se la sunetul vocii, se trezi privind n ochii lui Bobby, acesta ntorcndu-i privirea de pe faa lui Red Jack. Era Bobby, firete, vocea lui, ochii lui, 422 rnjetul lui, dar cu p rul lung i rou, brzdat de dungi albe, czndu-i pe umerii trupului subire, iar cmaa i pantalonii erau ca un cmp de pixeli reflectnd strlucitoarele lumini ale oraului. Capul Lui Red Jack se descompuse n pixeli n jurul ochilor i, pentru o clip, apru faa morocnoas i debil a lui Bobby Rubin i prul su negru. Apoi se descompuse i acesta n bii i byi. Reapru Red Jack. Bobby. Red Jack. Flic, flic, flic, ca un ritm uniform ai suferinei, i mereu aceiai ochi sexy, cruzi, acelai rnjet, batjocorind cel mai frumos moment magic al ei, trezind-o cu fora i aducnd-o n comarul realitii De unde i-ai luat costumul sta de prost gust, Sally din Valley spuse Bobby Rubin, de la Frederick din Pacoima? Nu tiu cine e. Nu l-am vzut n viaa mea - insist Sally Genaro, simind o greutate de plumb n stomac. Ai auzit ce-a spus doamna, prietene, deci, car-te! Hei, da sta-i Lord Jimmy! ip o voce de femeie. Sally se ntoarse i abia acum remarc o prezen blond agat posesiv de braul lui Bobby. Deci, asta era - rosti trgnat Bobby. Lord Jimmy nsui, ajuns s salte marf de doi bani!

Lord Jimmy pi spre Bobby, agitndu-i ezitant pumnul. Cine m-ta te crezi? Un fan de-al tu, care crede c e jalnic s vad un mare star rock ca tine att de ars de bobin nct s agae o buboas gras, sufocat ntr-un costum de buret. Costum de buret Bobin? mormi Lord Jimmy clipind, i iei brusc, din visul magic. NU! url Sally. Te rog, nu! Dar deja se ntmplase. Lord Jimmy sttea acolo, uitndu-se ncruntat i confuz la Bobby Rubin. Cltin convulsiv din cap, ca i cum ar fi vrut s-i scuture pnza de pianjen de pe creier. 423 Costum de buret! murmur uluit. ntinse prostete degetul mare i arttorul i ciupi pieptul costumului lui Sally. Rahat! exclam el, i faa lui frumoas deveni stacojie. Se auzir cteva chicoteli i apoi izbucni un hohot general. Abia acum, Sally observ c se formase un mic grup n jurul acestei scene oribile. Femei nalte, elegante, actori chipei cu cmi de mtase i lanuri de aur, productori de vrst mijlocie, starlete cu ele izbucnind obraznic din corsaje; elita de la Glitter Dome sttea ntrun semicerc n jurul lor, rznd de ea cu capetele lor frumoase i seci. Iar Bobby Rubin rdea cel mai tare dintre toi. Fir-ar al dracu s fie! url Lord Jimmy. La o parte, labagiilor! i-i croi drum prin micul grup, lund-o spre cea mai apropiat ieire a galeriei. Toat ara asta de rahat s-a transformat ntr-o GRDIN ZOOLOGIC! Sally Genaro rmase acolo, uitndu-se la Bobby, cu lacrimile inundndu-i ochii i cu pumnii strni. De ce a trebuit s faci asta? strig ea. Poate pentru c sunt gelos - suger viclean Bobby. i, pe deasupra, nu te masturbezi tu gndindu-te la MINE? Adevrat? Tu, gelos? spuse ea sincer, simind o und de cldur printre lacrimi. Adevrat, Bobby? Bobby rse i rse i rse. Te ursc, te ursc, te ursc, v ursc pe toi! Url Sallz i iei cu violen din mijlocul adunturii de gur-casc, dup Lord Jimmy, care tocmai dispruse. Te-ai descurcat de minune afar, putiule - spuse brbatul cu jacheta de catifea verde. Cum te cheam? P-Paco Paco Monaco, domnule Steiner, spuse Paco agitat. Sttea n faa unei mese metalice, ntr-un mic birou,

undeva la captul unui coridor lung, slab luminat, n 424 subsolurile de la Visul American. Paco se deconectase muy pronto1 cnd sta i spusese c e eful pazei. Trebuie c OMORSE pe vreunul din ia de-afar i trebuia s se asigure c porcul sta gras n-o s-l toarne copoilor. Ai vreo slujb, Paco? Nu da adic, ntr-un fel Un fel de Un fel de? spuse omul cu pr crunt, ridicndu-i degetele i privindu-l pe Paco pe deasupra lor. Sunt portarul principal la un club numit Slimy Marys. Steiner i zmbi: Eti un portar cu experien? Paco l examin pe eful pazei de la Visul American, i ncepu s-i fie limpede c nu e vorba de arestare. Cum spusese tipul: Facei s dispar gunoaiele astea? Iar Fritz chiar o ncurcase de-adevratelea. Oh, da spuse uor. Sunt omul de baz al lui Dojo, domnule Steiner. tiu cum e treaba Ai putea ghici despre ce e vorba n mica noastr discuie? Paco ndrzni un mic zmbet complice. Doar n-o s m turnai copoilor. i srmanul Fritz, o s fie mult timp scos din uz, vreau s zic, e prietenul meu i n-a vrea s Dar Henry Steiner se ncrunt. Nu-i f probleme c-i iei pinea lui Fritz - spuse el foarte rece. S-a pierdut n clipa n care nu mai putea controla situaia. Dac cimpanzeii2 ia ar fi reuit s intre
1 Foarte repede (sp.). 2 n original: bozo - bufon, personaj nendemnatic, prost. Un termen de dispre destul de eufemistic, uneori poate suna chiar prietenesc, familiar. A fost folosit adesea la adresa fostului preedinte Ronald Reagan. Cuvntul apare prin anii 20 n Canada i S.U.A. nainte de anii 60 avea sensul de brbat, amic, apoi a fost adoptat pentru a desemna i sensul de clovn de circ. Studii recente arata c bozo ar putea deriva din vosotros, cuvnt spaniol, form familiar pentru voi, sau

425 dac nu interveneai tu la timp Zmbi la fel de rece: O singur greeal i-ai zburat din slujba asta, Paco. Crezi c-nelegi ce spun? Firete, domnule Steiner. O s te ncercm de mari pn smbt, de la zece la trei, dou mii de dolari, fr niciun fel de trafic la u, fr pag de la cei care vor s intre, iar dac scap nuntru vreun scandalagiu, ai zburat. Clar?

Sunt omul dumneavoastr, domnule Steiner - zise Paco, ntinznd mna. Grasul nu i-o strnse, i nici mcar nu i-o atinse. Te-ntorci aici mine noapte - spuse acesta distant. Gseti singur drum spre ieire Asta-i tot? Sunt angajat? Steiner ncuviin. Paco rmase n picioare. l privi lung pe Steiner. Ce mai e? spuse omul cu prul crunt. Paco ddu din umeri timid. No se1 Ce mai vrei, o ceremonie? Paco ridic iar din umeri. O.K., O.K., deci bine-ai venit la Visul American, Paco Monaco. i-acum car-te, putiule, am treburi mult mai importante de fcut. Sally l ajunse pe Lord Jimmy la liftul care ducea la baza lui Glitter Dome. Ateapt! strig ea, pind pe scara de metal n spatele lui. Oricine ai fi, las-m dracului n pace, nu i-ai btut joc de mine destul? Eu sunt Cyborg Sally, chiar eu sunt! Foarte bine! Iar eu sunt prinul Charles, sau n-ai bgat
din slangul mexican, n care bozo ar nsemna barb. 1 Nu tiu (sp.)

426 de seam? l prinse de bra. Te rog. N-am vrut s eu Era cumplit de contient de grsimea ei transpirat, sub desuul de buret, de costumul grotesc, de faptul c el era Lord Jimmy, o adevrat stea rock, iar ea era doar doar Lord Jimmy i ntoarse capul blond, regal, superb, i o privi cu un amestec de furie i mil. Bine, bine - zise el obosit. Te iert. Noblesse oblige, i alte chestii de-astea. ntinse mna i o mngie pe braul cptuit cu buret, ca i cum ar fi fost un celu care are nevoie de ocrotire. Probabil eti i tu o amrt de admiratoare de-alea asudate, care vor s povesteasc prietenelor cum a reuit ea s ating sexul meu magnific. E-n regul, e-n regul, puior, nu fi trist. Te-ai distrat destul pe socoteala mea, de-acum poi s pstrezi toat viaa-amintirea acestui moment. Nu, nu-i aa, EU sunt EA, eu sunt vocea ei, eu sunt muzica, eu sunt Cyborg Sally, chiar EU sunt! Nu m-ai auzit? Nu m-ai simit? Nu m-ai atins?

Lord Jimmy o privi lung n ochi. S fiu al dracu, tii c aproape ncep s te cred spuse. Vreau s zic faa aia ochii Eu sunt - spuse ea. Pe disc eu am fcut VoxBox-ul, eu am scris muzica, eu am introdus versurile, EA are ochii mei Nu sunt ochii ferestrele sufletului? Liftul atinse solul. Lord Jimmy ar fi putut scpa, dar n-o fcu. n schimb rmase acolo, cu vntul nmiresmat rsfirndu-i prul crlionat. VoxBox? Versurile introduse? Ce dracu s-a ntmplat cu rock and roll-ul? Oh, da, srman creatur jalnic, acum totul are o explicaie revolttoare. Un nimeni nenorocit care trece cteva cuvinte de plastic prin rahatul de VoxBox. Un nenorocit i mai jalnic trecndu-le prin computer. i la 427 cap tul cel lalt iese un disc de rahat, care m scoate pe mine din toate topurile. Burete i fard i magie. S m ia dracu, Cyborg Sally tre s fie ceva cam ca tine, nu? Lacrimile i curgeau pe obraji, ntinzndu-i vopseaua argintie. Eti un brbat frumos, tii? Firete c da, spuse Lord Jimmy. Maic-mea mi spunea mereu asta. i se ntoarse s plece, cu o mic nclinare galant. Stai! Nu pleca! Am treab, am spectacol, puior. O nvrednici cu o ultim privire. Dar dac eti cu-adevrat ceea ce susii c eti, poi al naibii de bine s mi-o dovedeti, nu? Dac eti CU ADEVRAT Cyborg Sally, dovedete-mi-o n singurul loc care conteaz. Pe viu! n direct! PE SCEN! La Visul American! Ori o faci acolo ori deloc! i schi un mic zmbet ironic, apoi dispru. Ne vedem n New York, i promit! strig ea dup el. Rmase acolo mult timp, prostit, gndindu-se la enormitatea promisiunii ei. Apoi i aminti glumia lui Lord Jimmy. Cnd i unde se car un cntre number one n top? Cnd i unde i se scoal lui! Sally Genaro nu era o stea rock ca Lord Jimmy, dar Cyborg Sally, da. Cyborg Sally i putea permite s mearg oriunde voia, i orice manager s-ar fi udat n pantaloni, drept recunotin c sosete neanunat pentru un spectacol n clubul lui. Lord Jimmy avea dreptate. Era rndul lui Cyborg Sally s ias n lume. Sosise timpul ca srmana Sally din Valley s fac ce vrea, s se mbrace, s se conecteze i s demonstreze tuturor Bobby Rubin-ilor din lume ce nseamn cu adevrat rock and roll.

428

EAST SIDE, WEST SIDE


SALLY GENARO i luase un bilet clasa I la zborul de la miezul nop ii cu LAX, se burduise rapid cu trei Martini tari, dormise tot timpul filmului i prnzului, i nu se trezise pn cnd nu se aprinseser luminile. i legase centura, iar stewardesele ncepur s serveasc croissant cu ou i slnin, jumti de grapefrui rou i cafea, n momentul cnd avionul trecu pe deasupra Manhattan-ului, n drumul su ctre Kennedy1, nfulecase deja un dejun, l ncepuse pe-al doilea, era la a treia ceac de cafea i ncepuse s se simt aproape omenete. Sally nu fusese niciodat la New York, nu fusese niciodat la est de Las Vegas dar, firete, vzuse n nenumrate filme i show-uri TV imaginea devenit deja loc comun: Manhattan-ul, undeva, dedesubt, prin fereastra avionului, ntr-o frumoas diminea limpede, legendarele mnunchiuri de zgrie-nori la extremitatea i la mijlocul oraului, dreptunghiul verde al Central Park-ului, soarele strlucind i reflectndu-se n golf, estura de poduri, Empire State Building, Chrysler Building, World Trade Center, chiar i Statuia Libertii pe micua sa insul. Era superb, era exact aa cum i imaginase, i un fior de entuziasm goni i lipsa somnului de noaptea trecut, i schimbarea de fus orar, i mahmureala, chiar i groaza scenei cumplite din finalul acelei nopi de vraj, mcar groaza, dac nu i amintirea Iat-o aici, alunecnd spre fabulosul Big Apple, ea, o stea de la Hollywood, cea mai bine vndut stea rock din ar, iat-o pe drumul ctre primul spectacol n direct la legendarul Vis American. Era ca i cum ar fi pit ntr-un film romantic cu un SCENARIU SPLENDID, ea nsi n rolul principal, iar Lord Jimmy, marea ei dragoste. Dup vreo 45 de minute de rotiri deasupra aeroportului
1 Este vorba de Aeroportul J.F.Kennedy.

429 J.F.K., ateptnd o poart , dup alte 15 minute n mulimea care ipa i se nghesuia n jurul caruselului de bagaje, ateptnd s-i apar bagajul nc 20 de minute, era totui obosit i aproape la captul nervilor. Oamenii de aici erau att de BGREI. Hala de bagaje era soioas i dezgusttoare, cu gorile care artau subuman i jalnic, nvrtindu-se n jurul bagajelor ca i cum ar fi fost LZI DE GUNOI. Nu prea inspirau ncredere n felul cum manevrau bagajele. i dac i pierduser valiza? Tot echipamentul Cyborg Sally era acolo, ce s-ar fi fcut dac Geamantanul de pnz groas sosi bocnind, cu zgomot sinistru, pe banda transportorului.

E-al meu, e-al meu! ip ea, i se trezi ngenunchind i dnd cu coatele, fcndu-i loc prin strnsoarea trupurilor. Cu hainele mototolite, transpirat i cu cteva zgrieturi, iei cltinndu-se prin uile glisante, spre un trotuar care ddea ntr-un trafic cu claxoane urlnd ngrozitor, prea ameit s se mai sinchiseasc de tietura dintr-o lateral a valizei. O main? Un oriental macabru, n jeani i geac de piele maro crpat se ivi lng ea, parc din senin. Trei sute de dolari, oriunde n Manhattan, mai bine deatt nu se poate, am dreptate? A i nh valiza, opi vreo sut de metri pe trotuar ctre o veche Toyot verde, cu Sally alergnd dup el, deschise portbagajul, arunc valiza ntr-o grmad de cabluri de tractare i bidoane de ulei, trnti portbagajul i-i deschise ua din spate cu o plecciune total nepotrivit. Unde? Mintea lui Sally nu mai funciona cnd intr n taxi. Poate era o tmpenie, dar ceva i spunea c nu trebuie s aib ncredere total n tipul sta. n mod clar n-arta ca unul cruia puteai s-i ceri s-i recomande un hotel bun. 430 la Waldorf-Astoria, spuse ea, ncercnd s adopte un ton aristocratic i st pnit. Nu sta era numele hotelului de lux din toate filmele? Oricum nu TIA numele vreunui hotel din Manhattan. Timp de o or i jumtate, ct i lu taxiului s se lupte cu traficul din Manhattan, traversnd ctre WaldorfAstoria, Sally avu mai mult timp dect trebuie s vad New York-ul de la nivelul solului. Cltoria prin Queens nu era mult diferit de cea pe autostrada Santa Monica, cu cteva mici excepii: aceast arter parc nu fusese asfaltat de vreo patru sute de ani, taxiul parc n-avea deloc arcuri, iar mahalalele suburbane prin care treceau, fceau ca Watts s semene cu centrul Beverly Hills-ului. Peisajul deveni i mai palpitant cnd strbtur o poriune mai ridicat, printre blocuri de locuine ieftine, de un gri murdar, i mahalale industriale care-i aminteau de asemnarea cu Long Beach pe Harbor Freeway, pentru c mai reui s vad o dat nlndu-se celebra vedere de ansamblu a Manhattan-ului strlucind mbietor, dincolo de poriunea asta de dezastru urban, n ceaa gri, la fel ca Hollywood Hills rsrind din smog cnd o iei spre est de Santa Monica, pornind de la aeroport. O nghesuial nesfrit ntr-un tunel murdar, plin de gaze de eapament

sufocante, i iat-i naintnd n salturi scurte i opriri lungi prin traficul sugrumat, ngustat, miunnd ca ntr-un furnicar pe strzile Manhattan-ului. Sally nu mai fusese niciodat pn atunci n ACEST film. Bulevardele pe care le intersectau erau mari canioane de zgrie-nori, la parter cu reclamele i faadele i ferestrele restaurantelor i magazinelor, dar strzile pe care le parcurgeau erau spaii nguste i ntunecate ntre nesfrite pietre cenuii i muni de beton, unde nuntru Dumnezeu tie ce se ntmpla, i totul - strada, trotuarul, cldirile, preau a fi acoperite de murdrie i gata s se prbueasc. Iar oamenii Miunau peste tot, preau cu toii ntr-o 431 grab cumplit de a ajunge undeva, evitnd traficul n chiar mijlocul strzii, nednd nici cea mai mic atenie semafoarelor, i dac marea majoritate artau ca i cei din Ventura sau Hollywood sau Wilshire, muli artau ns de-a dreptul bizar. Amenintor de bizar. Creaturi murdare de ambe sexe, cu sacoe mari de pnz aruncate pe umr - fete purtnd peruci ieftine, jeani zdrenroi i tricoul Ei; biei purtnd tricourile Cyborg Sally; unii dintre ei, inadmisibil de muli, coafuri Red Jack prost executate. i pretutindeni brbai amenintori, toi cu MITRALIERE. Nu era chiar acel Waldorf-Astoria pe care-l tia din vagi amintiri cinematografice, cnd taxiul o depuse la intrare i apoi plec n tromb, dup ce oferul o njur c nu-i dduse baci pe lng cei trei sute, de dolari. O, da, ddea spre Park Avenue - un bulevard larg, cu o linie median spre zgrie-nori de oel i sticl i cteva cldiri mai vechi, ceva mai ornamentate o strad celebr pe care o recunoscu din filme i TV. Dar iarba din mijloc era neregulat i cafenie i presrat cu gunoaie, iar jumtate din copaci artau ofilii. Faada hotelului era destul de mrea, cu steaguri fluturnd, cu intrare luxoas, cu un portar n livrea. Un biat de serviciu i lu valiza i o conduse pe scara ngrozitor de larg ntr-un vestibul cavernos cu covorul lustruit. Numai c acel covor era un persan fals, foarte uzat, iar lemnria arta ca o autoparodie de Disneyland. i erau PAZNICI cu MITRALIERE de jur-mprejur, cu cutturi urte, iar liftul cu oglinzi era cam slinos i mirosea un pic a urin i a usturoi. i pentru 1500$ pe noapte obinu o camer ceva mai mic dect dormitorul ei, o baie cu un du meschin, i o singur fereastr dnd spre o superb vedere a unei guri de aerisire. De ccat mormi Sally, aruncnd valiza pe pat i

ncepnd s despacheteze. tia din auzite povetile ngrozitoare despre New York, 432 firete, c e murdar i aglomerat, c peste un milion de oameni triesc pe strzi, c oamenii trebuie s-i angajeze, cum le spune, paznici s le pzeasc apartamentele, c new-yorkezii sunt duri i rutcioi i cruzi, c totul este incredibil de scump. Dar VZNDU-L i AUZINDU-L i MIROSINDU-L, i pltind 300$ un taxi i 1500$ o noapte pentru camera asta murdar de hotel, era deja lmurit. Dei obosit, transpirat, dezorientat i oarecum dezamgit, i mai reveni puin cnd despachet costumul argintiu i peruca i pantalonii din piele neagr. O.K., vaszic Sally Genaro era, cum spuneau pe-aici, aia de la ar, prostnaca, rncua i probabil pe cale de a fi jefuit. Dar pariez c o stea rock ca LORD JIMMY nu s-ar bga ntr-un local de rahat ca sta. Pariez c are un apartament mare undeva i o limuzin cu ofer. Iar Lord Jimmy e doar NUMRUL DOI. NUMBER ONE e Cyborg Sally! i cnd o s dau de el, vom cltori n lumina fantastic, pe trotuarele New York-ului! V rog, domnule Portar, lsai-m s intru! Dac o facei, ne putem ntlni dup aceea, i m putei lua acas s facem dragoste. Hei, nu tiu, momacita, s-ar putea s m bagi n bucluc, i slujba asta mi ofer oricum mai multe gagici dect mi trebuie. Karen i Paco se despriser i, o, da, era att de bine s poi glumi astfel, numai c rsul ei era cam strmb. i putea imagina cu uurin ct de adevrat era ce spunea Paco. Chiar i acum era o aduntur de trupuri nghesuite, mpingndu-se i cutnd s-i atrag atenia, cel puin jumtate fiind femei, folosind toate tertipurile pentru a-l atrage. sta s fi fost ghimpele din inim, sau ceva mult mai adnc care, n ciuda veseliei ei de suprafa, o rnea? Hei, IA m pltesc gras dac aleg o tip a-ntia, Karen - i spusese el amuzat dup prima noapte ca portar la 433 Visul American. Au nevoie de o gloat care s arate bine atunci cnd MUZIK transmite ceva de la club n direct. La naiba, de intrat vor s intre TOI; m-ar concedia dac a bga nuntru lume nasoal. Mai bine m-ai lsa s intru, domnule Portar - i opti la ureche Karen, ca s nu poat fi auzit de mulimea de pe trotuar. Altfel am s le spun efilor ti c eti membru cu acte n regul al Frontului Eliberrii Realitii.. Hei, nu glumi cu asta! uier Paco, uitndu-se pe furi

n jur, i o mpinse nuntru fr alte fasoane. Domle, dect s-i goneti pe beivi i pe nenorocii, e o chestie s fii portar la Visul American - afirmase Paco n mansard, ieri diminea la micul dejun. Mda, sunt convins - spuse Eddie Polonski. Tre s fie mare plictiseal s te descurci ntre attea pizde. Hei, tii, au, tactici, aa le spun ei, da, i eu tre s m descurc. Rahat, uneori am senzaia c sunt un nemernic de PAZNIC! TACTICI? ntreb ascuit Larry Coopersmith. Da, de pild doamnele care arat mito, asta e o tactic. Drogai sau beivani, o alt tactic. S nu dau drumul la mai mult de dou sute de golani pe sear, att i nimic mai mult. Aa nct gloata din aren s fie dou treimi alb. i niciunul cu Red n-are voie nuntru. Adic pe noi ne-ai da afar? ntreb indignat Malcolm McGee. El, Tommy, Teddy i Bill nc purtau sfidtor Roul, dei puteau atrage atenia nedorit a copoilor i paznicilor, mai ales n zilele astea. Ar fi obligat s-o fac - le spuse Karen. Pentru c ei se aga de oricine d de bnuit c ar putea fi traficant de virui. Dac Paco nu obinea slujba cred c-o ncurcam pn acum chiar fr s port Roul. Karen trecu pe lng ringul de dans i-i relu locul obinuit la bar. i comand butura i observ panorama. Obinuitele curve, cele mai multe cu echipamente Cyborg Sally inferioare, cu masculi ncercnd s aib o nfiare 434 ct de ct asem n toare; i apoi mai erau i indivizi care traficau praf i cocain. Dar toi traficanii de discuri-virus la concuren cu ea dispruser. Mulumit lui Paco, Karen rmsese singura traficant care mai putea intra nc la Visul American. Cltin uor din cap, sorbindu-i butura i ncercnd si alunge gndurile negre, ncercnd s neleag de ce se simea att de afectat de aceast schimbare. O.K., deci comerul cu discuri Red Jack era aproape muribund, dar noua slujb a lui Paco i lsase monopolul asupra puinului rmas. Dar mai era ceva, ceva legat de sufletul ei, ceva despre care el refuzase s aduc vorba, despre ct de tare l schimbase obsesia lui Cyborg Sally, din noaptea n care dduse peste ea. Dintr-o dat nu mai era nimeni n F.E.R., n afar de Markowitz, care s susin att de vehement ca Paco subiectul Cyborg Sally. La naiba, Larry are dreptate, vreau s zic, nu exist nicio Cyborg Sally, dar asta n-a mpiedicat-o s m batjocoreasc, adic eram excitat de moarte pentru NIMIC, de un fel de reclam TV pentru sculat pula, gndeam numai

prin sex, m supusese complet, s m vezi sugnd din a de argint a Oraului Gagicilor, i asta e, rahat, e o curv care face mecherii pentru proxeneii ei de ccat din Oraul Muncii! i n realitate era mult mai grav dect spunea el. Fusese iar Mucho Muchacho n pat ultimele nopi, hotrt s depeasc ceea ce numea el perioada auster de abandonare, prin etalri aproape furioase ale brbiei despotice. i aducea mici cadouri. O lua de mn pe strad. Se cuibrea lng ea noaptea. O sruta cnd se trezea dimineaa. Avea chiar sentimentul c ntr-o bun zi i va spune c-o iubete, n cuvinte simple. Aa nct ce era acest nor pe ceea ce ar fi trebuit s fie cerul albastru i senin? i mrturisise lui Leslie Savanah, cu precauie, nemulumirile ei incoerente. Nu-i vorba de dragoste, Karen, i spusese Leslie 435 Savanah. Vreau s spun, cu to ii avem un sentiment ciudat n legtur cu situaia. Uite, unul de-ai notri supravegheaz intrarea de la Visul American, numai c n loc s inunde localul cu factori aleatorii, srmanul Paco e n situaia de a menine el nsui Realitatea Oficial! Asta ar trebui s fie o mare ans pentru F.E.R., dar nici mcar Larry nu-i poate imagina ce dracu am putea s facem cu ea! Cnd ajungem la sentimentele fa de iubitul meu, uit de gradul de maturitate politic - i rspunse, sec Karen. Acum privea peste balustrad, spre ringul de dans, unde grupuri de Cyborg Sally luxoase i plimbau ano marfa excitant, unde femeile conectate ofereau brbailor o bun doz de aare. Ar putea fi ASTA? se ntreb Karen. Oare i eu oi fi ca ele, n interior? S fiu satisfcut doar pentru c Cyborg Sally mi-a transformat iubitul ntr-un sclav al sexului meu? Sau era altceva, mult mai dezonorant pentru sentimentele ei? Energia se scurgea din F.E.R. din moment ce jumtate din membri se conectau obsesiv, ncontinuu, pentru a scpa de inutilitatea realitii. Ea-i petrecea nopile stnd aici i nefcnd nimic, i n timp ce toate mergeau de-andoaselea, steaua lui Paco era n ascensiune. Oare era GELOAS pe Paco? Geloas c accesul EI la Visul American depindea acum de Paco? Una e s remarci cu un aer superior cum putiul portorican analfabet pe care ea l adunase de pe strzi nflorea ntr-o maturitate independent, i alta s-l vezi ridicndu-se peste condiia EI social? Oare nemplinirile ei o aduseser n stadiul de a judeca

att de meschin? Sau fusese ntotdeauna o snoab n secret, un caracter urt? Sally Genaro dormi pn la amiaz, mnc un breakfast cldu de la room service, cumpnind apoi cum s-i 436 piard timpul pn cnd trebuia s mearg la Visul American. Deci sta era New York-ul, nu-i aa, i nu fusese niciodat aici. Aa nct de ce n-ar iei s vad cte ceva? Fcu un du, se usc, apoi studie puinele lucruri din garderob pe care le adusese cu ea. Primul lucru pe care-i czur ochii fu costumul argintiu i desuurile de buret. Ei i, n definitiv, de ce nu? Oricum, disear va fi Cyborg Sally pe scen, de ce s nu se familiarizeze cu asta? De ce s nu-i tulbure niel pe fanii ei de pe strad? Se costum n Sally a sa, se fard ca ea, cobor cu liftul, lu un taxi i-i spuse oferului s-o duc n Times Square. Cnd se dovedi a fi la fel de pitoresc ca Miracle Mile, adic un complex de cldiri nalte cu birouri nconjurate de omniprezenii paznici, i spuse s-o duc spre Central Park. Dar nu ndrzni s coboare acolo, dup ce vzu toate magherniele alea de carton i golanii cu nfiare turbat. De fapt, sparse cam 300$ ntr-un tur la ntmplare cu taxiul prin Manhattan, pn s gseasc un loc n care s-i plac s rtceasc ntr-o plimbare pe jos. Vzu nesfrite block-uri cu cldiri arse i prbuite, infestate de obolani i gndaci i golani. Vzu strzile pline de cele mai incredibil de soioase curve. Vzu magazinele strlucitoare de pe Fifth Avenue. Vzu case luxoase i cldiri cu apartamente n chirie pe Upper West Side. Vzu muzee, cu ceretori i scursura strzii, pe treptele goale. Vzu o coad de golani n faa a ceva denumit DISPENSAR Kibble. Vzu granguri pe Wall Street. Vzu de patru sau cinci ori ceva ce preau a fi trupuri moarte, zcnd n strad, ghemuite n intrnduri, ntinse pe saltele de moloz, i oameni care treceau mai departe nepstori. Vzu Empire State Building nlndu-se dintr-o mare de talciocuri. Vzu Zidul Berlinului lng Battery Park City. Vzu o fat sfrijit scpnd cu fuga prin mulimea din Union Square, urmrit de un paznic cu mitralier. Vzu un alcoolic suflndu-i nasul n mn i tergndu-i-o apoi 437 de o limuzin Rolls. V zu un politician ieind de la Naiunile Unite ntr-o coloan de maini, i chiar dup col vzu o obez vorbind tmpenii ntr-o cabin telefonic cu ua deschis. Vzu o mulime de lucruri care nu se artau la televizor. i cu ct vedea mai multe, cu att ncerca s-i fac mai mult curaj pentru a se aventura n sfrit pe

trotuarele New York-ului, pe propriile ei picioare. Dac existau lucruri ca astea i n Los Angeles, erau mult spre periferie, unde nicio fat cu mintea ntreag nu s-ar fi aventurat, nici mcar n MAIN. n cele din urm i veni inspiraia. Du-m la Visul American - i spuse ea oferului negru, tcut, care nu ndrznise s arunce vreo vorb de duh, aa cum fac oferii new-yorkezi n toate filmele. nchis - rspunse oferul cu un ciudat accent african. tiu c e-nchis. Las-m undeva n apropiere. dic pn So-ho - i spuse pedant taximetristul, i o ls apoi pe o strad care coincidea exact cu imaginea ei despre locul n care Muzik ar fi trebuit s-i instaleze clubul din New York. West Broadway i Houston Street arta indicatorul din col, i se trezi privind de-a lungul unei intersecii pline de restaurante i baruri i boutique-uri de art, care nu semnau cu nimic din ce vzuse pe La Cienega; vitrine luxoase i reclame, subliniind ambele pri ale strzii destul de nguste, n partea de jos a cldirilor artnd ca nite depozite, dintre care jumtate erau din beton gri splcit, iar jumtate pictate n culori pastelate luminoase, asemeni cldirilor din Veneia. Pn i Sally putea s-i dea seama c strada asta, puin circulat, i ncepea viaa abia noaptea. Acum, n lumina palid a amiezii, prea exact ceea ce cutase ea, o strad a vedetelor din New York, simpatic, haioas, dar de nalt clas, o strad unde te puteai aventura linitit pentru o repetiie de costum Cyborg Sally. Apsnd pe buton, porni ano de-a lungul 438 bulevardului. Trebuie NEAP RAT s profit m de ocazia pe care o avem, Paco - zise Larry Coopersmith. Pentru c, dup cum vezi, nu se ntmpl nimic! Paco i Larry stteau pe o canapea ntr-un col ndeprtat al mansardei, mncnd sandviciuri cu unc i brnz i trecndu-i unul altuia o sticl de bere. n cellalt capt, Mary, Tommy i Teddy continuau nc s se joace cu computerele lor, iar Malcolm McGee muncea chiar la o nou Mainrie de Bani a Poporului, dei Paco recunotea c totul e o lab, din moment ce chiar Dojo avea greuti n a mai plasa cte ceva. Mansarda devenise o panoram jalnic; oameni conectai n permanen se jucau cu computerele i trncneau tmpenii despre o revoluie care n-a avut loc. Dac n-ar fi fost Karen i faptul c sta era singurul loc de adpost gratis, Paco de mult ar fi spus adio ntregii afaceri. Hei, Karen este singura traficant de discuri pe care-o

las s intre la Visul American, iar omul meu, Dojo, e singurul care mai reuete s plaseze cte ceva din marfa voastr, spuse Paco iritat. Ce ALTCEVA mai vrei de la srmanul meu culo, Larry? Nu tiu, Paco - spuse posac Larry Coopersmith. La dracu, lucrurile chiar ncepuser s mearg bine! Economia electronic pierdea milioane pe ambele capete, banii ajungeau n mna poporului, inflaia electronic, bncile silite s-i nchid mainile de bani, fir-ar ai dracu, aveam Realitatea Oficial la degetul mic! Dar toate astea nc merg! Singura problem e c fiecare are un Jack i cele dou discuri! Dar Oraul Muncii nc e pclit, nu? Mda, dar cu poporul cum rmne, Paco? La dracu, Red Jack i trezete i, apoi, poc, iese din scen, iar Cyborg Sally i adoarme cu minile n chiloi! Asta-i arat ei! i arat ce? Larry Coopersmith scoase o igar, i-o bg ntre buze 439 i o aprinse cu un gest automat. La fel de automat ntinse mna ca i cum s-ar fi sc rpinat n cap, i atinse butonul. n ultima vreme o fcea foarte des. Orice vd oamenii la televizor ESTE Realitatea lor spuse Larry, imitnd vocea lui Markowitz. i, atta vreme ct exist fore care controleaz ASTA, ei pot impune oricui versiunea lor oficial, exact la fel cum controlezi tu realitatea din arena de la Visul American. De ce naiba v luai toi de mine, apropo de tactica de la intrare? ntreb furios Paco. Credei c mie-mi PLACE s-i vd pe toi albii ia? Credei c mie-mi PLACE s le las nuntru pe toate Cyborg Sally i s le interzic celor care mai poart Roul? Ei m pltesc s RESPECT condiiile lor de rahat; nu eu le fac! Si dac ai face-o? Qu? Larry trase o nghiitur lung de bere, apoi nvrti gnditor sticla ntre mini. Ce-ar fi dac ntr-o sear ai folosi tactica F.E.R.-ului i ai lsa s intre o gac purtnd Roul? i ce-ar fi ca asta s se-ntmple ntr-o sear n care MUZIK transmite n direct? M-ar da afar! Nu crezi c-ar merita s-o faci? Rahat, eti nebun, domle! S merite s fac CE? ia care urmresc MUZIK s vad cum o aduntur de nebuni conectai invadeaz Visul American, pentru nici dou minute, ct le-ar trebui nemernicilor de paznici s ne zboare pe toi afar? Creierul tu e prjit ru de tot, dup cum vd!

AR FI un eveniment de prima pagin - rosti gnditor Larry. Ascult omule, n-o s-mi pierd eu o slujb de dou mii pe sptmn pentru evenimentul tu cretin! Nici mcar dac ar putea zdruncina Realitatea Oficial n alea dou minute? Nici mcar dac am putea schimba milioane de viei ntr-un singur moment magic, televizat n 440 direct? Paco l privi pe Larry Coopersmith mai atent. Larry i ntoarse privirea. O.K., i zise el, poate c spune toate astea pentru mine. Poate ceva nu e n ordine dac un colorat ca mine ia banii de la Oraul Muncii ca s in Visul American ct mai alb. Poate c, cine tie, merit s pierzi o slujba de dou mii pe sptmn ca s ca s s dai un brnci i s simi c se mic ntreaga omenire. Sorbi lung i gnditor din bere. S-i spun ceva, amigo - spuse el ntr-un trziu - tu-mi demonstrezi exact cum se poate face chestia asta, iar eu m gndesc s-mi pun curul la btaie, cnd o fi momentul. Vorbeti serios, Paco? Sau ntr-o doar? Pe naiba, TU i rceti gura degeaba, omule! Iei cu ceva concret i abia PE URM vorbim despre nebunii serioase! S-a fcut - spuse serios Larry. Mai lu o nghiitur i-i ddu sticla lui Paco. S bem pentru asta, amigo - rosti el la fel de solemn. Cyborg Sally se plimb pe West Broadway, aruncnd cte o privire furi n galerii, uitndu-se ntr-o doar prin ferestrele boutique-urilor, zmbind agresiv trectorilor ocazionali, micndu-i fundul, balansndu-i snii, simindu-se, n sfrit, stpna de oel a oraului, steaua rock a Hollywood-ului, provocnd nonalant masele ntr-o dup-amiaz calm, nainte de marele ei spectacol n direct. Pe-aici nu prea erau gti, barurile nc nu se deschiseser i prea c exist cte un paznic la fiecare trei metri, astfel nct pn i o vedet rock number one ca Cyborg Sally putea umbla linitit pe strad fr teama de a fi agat. Asta trebuie s fie faimoasa comportare new-yorkez, despre care se vorbea n L.A. Brbaii o priveau de sus n jos, dar fceau asta dup ce trecea, uitndu-si peste umr. Toat lumea tia cine e, dar nimeni n-ar fi recunoscut asta, 441 sau n-ar fi fost att de tmpit s-o deranjeze pentru un autograf. Poate c-ar trebui s vin mine aici, cu Lord Jimmy. La ora aia, apariia ei surpriz la Visul American va fi deja pe

buzele tuturor, iar aici ar fi un loc potrivit pentru o gustare romantic la o or trzie, departe de orice reporter sau camer video. Decise s arunce o privire la Visul American nainte de a se deschide, doar pentru a adulmeca atmosfera. Cnd se apropie de un paznic s-l ntrebe ncotro s-o ia, acesta i nclet minile pe mitralier ca i cum ar fi vrut s-i dea, cu ea n sex, aruncndu-i cea mai stranie privire, dar i aa era evident c tie clar c vorbete cu o stea rock real. O ndrum dou block-uri mai jos i un block est, pe o strad lateral. NU era nimic acolo n afar de cldiri cu mansarde informe, un magazin de paste, unul de vinuri i unul de delicatese italieneti. Iar cea mai mare cldire avea n fa un ir ntreg de paznici cu mitraliere pregtite, n timp ce civa rockeri1 descrcau echipament dintr-o dub. O descrcare electric trecu prin arcuitele lui Cyborg Sally privindu-i cum se pregtesc pentru spectacolul ei triumftor de disear, un flash care-i travers cablul coloanei vertebrale. Vin s dansez, i vin chiar disear, cnt pentru sine, srind i micndu-se erpuitor cu fora dat de drogul electric. Seara prea la ani-lumin distan. i dorea s fie Regina Arii i rugul arznd i o mainrie sex rock and roll, chiar ACUM. Fr int, fr odihn, cutnd nu se tie ce, ameit de drog, merse spre est cteva block-uri, dansnd erpuitor dup propria-i muzic. i nu se sinchisea pe unde mergea, pn cnd ajunse n cu totul alt loc. Acolo unde ajunse, era cu totul altceva. Nu numai c trei
1 n original: roadies, asisteni ai grupurilor rock, rspunznd de echipament i diverse alte sarcini. Prescurtare de la road manager.

442 block-uri mai spre est nu mai vedea turnurile nalte i luxoase, dar trecea printr-o cu totul alt lume. iruri de locuine ieftine, renovate cine tie cnd, abandonate apoi n timpul marii devalorizri, pe ambele pri ale strzii nguste. Dou dintre ele erau zidrie czut n grmezi de moloz ars. Restul ca nite schelete de cldiri: perei din care cdeau crmizi i beton spart, aprnd ntunecai i umezi prin gurile ferestrelor fcute ndri, parc uitndu-se spre ea fr expresie, ca orbitele goale ale unui ir de cranii. i mai erau i obolani, amatori de hoituri. Unii erau chiar roztoare grase, gri i murdare, chicind n umbr, dar cei mai muli erau din specia uman. Erau oameni care, n aparen, TRIAU n aceste ruine cavernoase. Prin ferestrele deschise putea vedea figuri micndu-se.

O fat slbnoag ntr-un costum argintiu srccios certndu-se cu un tip ntr-un tricou Sally. Un grup de oameni zdrenroi mncnd din cni de carton ceva ce arta a MNCARE USCAT PENTRU CINI. Oameni care fceau dragoste i grohiau. Un tip vulgar, PINDU-SE prin fereastra de la un etaj de sus, pe trotuar, cu plasa metalic a unui Jack strlucind sfidtor pe craniul ras. Izbucni n rs cnd o stropi i ndrept sexul spre ea n aa fel nct uvoiul s se scurg spre rigol ntr-o balt mare i scrboas. Hei, Cyborg Sally - strig individul i-ar plcea s-mi lingi circuitele? Ce mod de a-i aduce un omagiu Reginei Arii era sta? Bag-i curul n scaunul meu electric, idiotule! ip ea, fcndu-i un semn obscen cu degetul de oel. Se arcui n spate i i bg mna ntre picioare, oferindu-i batjocoritoare sexul. Buzele mele laser or s te fac s ngenunchez!! Ooooh nu pleca, vin imediat jos! i dintr-o dat realiz c n cldirile din jur era un fel de 443 viermuial , oapte, agita ie, voci venind n jos, etaj cu etaj, ca un furnicar de oameni care nainta flecrind, ieind n strad dintre ruine. Erau aproape dou duzini, refugiai zdrenroi ieind dintre ruinele bombardate ale Berlinului, ca la sfritul unui film despre cel de-al doilea rzboi mondial! Numai c tia nu erau nemi, iar sta nu era un Berlin de celuloid. sta era New York-ul, iar tia erau americani, m rog, new-yorkezi i, ce era mai ru, toi copiii tia flmnzi ai strzii artau ca i cum ar fi fost ea. Erau cu toii mai mult sau mai puin de vrsta ei; dac s-ar fi ntmplat ca tatl ei s munceasc AICI n timpul CRIZEI, i dac ea n-ar fi avut salvarea n muzic, lsnd la o parte dovada pe care o avea deja c New York-ul era exact la fel de scump ca n legendele auzite, e greu de crezut c ar fi putut-o salva ceva de la o via ca asta. Ruine de-astea n-or fi n San Fernando Valley, dar viei de-astea, din care dispruse total sperana, vzuse n colegiu. Hei. Da e chiar Cyborg Sally! ip un negrior. Purta jeani uzai, un tricou Coca-Cola i Jack. Du-te, b, de-aici! Bai cmpii! Conecteaz-te i-o s vezi cu ochii ti! Dintr-o dat Sally Genaro realiz c a intrat din viziune direct ntr-un mare necaz. Se nvrteau n jurul ei ca o hait de cini slbatici. Biei n tricouri murdare Sally i pantaloni i mai murdari, cu capetele rase i pictate cu lozinci colorate iptor, sau cu prul strns i vopsit i dat

cu fixativ, ca nite stranii creste tribale, sau pr lung, rou, brzdat de striaii albe. Fete purtnd pri din echipamentul Cyborg Sally, costum pe corp, tricouri, orturi pictate anapoda, peruci artizanale care artau ca nite perii de parchet purpurii. i cei mai muli purtau Jack. Groaza i strnse mruntaiele cnd se vzu nconjurat i cnd ncepur s nainteze ncet-ncet spre ea. Tensiunea datorat privirilor pe care le simea n ceaf o fcea s se roteasc n loc, cuprins de o teroare cumplit. Gndind la rece, tia sigur c va fi prdat, violat n 444 grup, poate chiar omort ; se sim ea att de PROAST c-i dorise s ajung aici, nct nici nu mai era indignat de tmpenia ei. Haide, Cyborg Sally, tu m-ai bgat n asta, argument ea apsnd butonul n culmea disperrii, acum f bine i scoate-m de aici! Cyborg Sally dansa ntr-un cerc lent, urmrindu-i pe golani ncercnd s se apropie de ea, pe msur ce din ce n ce mai multe mini se ndreptau spre butoane, simind nu o team carnal, ci o puternic ncrctur electric generat n ea de coregrafia acestui adevrat dinam uman. Zmbi cu dinii ei ascuii, i arcui spatele, i puse minile de oel n olduri i-i modific rotaia prudent ntr-o rsucire triumftoare. Da, eu sunt Cyborg Sally, carne i bobin - strig ntrun fel de invocaie turbat. Grmada de obolani umani se opri din rotire. Regina Arii i rugul funerar! Se holbar la ea fascinai, ncntai. Nu mai erau o grmad de obolani umani fcndu-i curaj s-o doboare. O recunoscur. O tiau. Credeau. Erau un public. Chiar eu sunt - spuse ea. Fetele n imitaii jalnice de costume o priveau cu invidie, cu dorin i cu nc ceva, nu putea s-i dea seama exact, ceva care era amndou i niciuna. Bieii ncepur s se mite timid, cuprini de un sentiment de respect, team i uimire, civa din ei ntinznd minile, n dorina de a o atinge. Da La naiba Chiar Cyborg Sally! n sfrit, Cyborg Sally era sus, pe scen, n lumina alb strlucitoare, i n faa ei era marea vast i turbat a spectatorilor ei, cea mai mare armat de fani, nemaivzut pn acum, care o crease, pe care la rndul ei o crease 445

pentru a dansa cu ea n nchipuire. Le cnt tuturor, accentund secia ritmic, simind tobele lovind-o de-a lungul coloanei ei de oel, linia de baz micndu-i oldurile i coapsele. Eu sunt Cyborg Sally i n-am existat pn acum Conecteaz-te cu mine i-o s te fac s urli! Oh, Sally, hai f-m s urlu! Era piciosul la ras n cap, la de la fereastra de sus. Pea cu sexul nc atrnndu-i afar din pantaloni i fcea semne cu mna, rspunznd ipetelor i rsetelor i urletelor guturale. Se arunc la picioarele ei, o nconjur cu braele i ncepu s-i ling chiloii de piele neagr. i puse o mn dur de oel pe cap, conducndu-l cu o degajare neglijent. Fulgere albastre nir din sfrcurile ei. Trsnete electrice reci i traversau coloana. Doi biei, patru, jumtate de duzin, nir nainte i se rotir n jurul ei n ralanti, pipindu-i snii, lovindu-i coapsele, masndu-i drgstos curbele fundului i suspinnd de-atta perfeciune, o gur umed se lipi de sfrcul ei, o mn gsi despritura de oel a feselor. Urletul unei maini! Zgomotul scrnit al unor frne! Tu-v neamun cur de bulangii i ccnari nenorocii! Zgomotul sacadat al armelor automate. Fanii ei ipar i njurar i se rspndir n toate direciile. O mn o nfc de ceaf i ncepu s caute, pipind cu un deget. Cyborg Sally se ntoarse s-i elibereze capul din strnsoare, i Sally Genaro se trezi, holbndu-se direct la faa roie i ncruntat a unui poliist. Eti cretin total! Conectat pe o strad ca asta, i ntr-o inut ca asta! nc o rafal de focuri de arm automat. 446 Apoi ap ru un al doilea copoi, un negru strngnd un pistol automat. Sally simea mirosul acru al corditei venind din eava fierbinte. Abia atunci reui s-i dea seama ct e de ngrozit. Puteam s Puteai s fii futut i-n pizd i-n cur i pe urm prjit pe frigare, tmpito! url copoiul alb. Bine, dar nu era adevrat, nu-i aa? Erau fanii ei, admiratorii ei, adoratorii ei. Doar n-or fi vrut s Sunt DROJDIA STRZII fetio. Te-ar fi futut pn mureai, i pe urm te-ar fi aruncat la cini. Hei, Sam, ia-o mai uor - spuse copoiul negru, cu o

voce mngietoare. Fata asta a fost aproape violat! Hai, nu zu! scrni albul. Inspir adnc. M-am sturat pn-n gt de rahatul sta cu Cyborg Sally! spuse apoi cu o voce mai calm. Nu ne-ajunge c-s avem pe toi nenorociii tia cu bobine-n cap, conectai i bntuind cu pulele n mn, acu ne mai trebuie i o hoard de neruinate deASTEA. i, n plus, andu-i! Nu eti de pe-aici, fato? spuse negrul, mpingndu-i uor partenerul. Sally ncuviin. Abia acum i revenir n amintire imaginile ca un fragment din visul altcuiva. Le curgeau balele dup ea! O pipiau! Erau gata s-i smulg hainele i s-o violeze n grup! Ei bine, atunci afl c sta e Big Apple, doamn! spuse negrul. i dac bntui pe-aici mbrcat aa, crezndu-te Cyborg Sally, data viitoare cnd o s teaventurezi n afara unei Zone n-o s mai fii att de norocoas. Ar trebui s-o arestm pentru ccatul de bobin pe care-l poart! spuse poliistul alb. nc n-au fcut din asta un delict? Hei, Sam, dac ai de gnd s treci prin tot futaiul de hroage pentru o amend de dou sute de dolari, mai bine 447 ia-i-o la lab! Sally se nfiora. ncepu s tremure. Puteau s-o fi omort! Erau ct p-aci s-o umileasc i s-o violeze i ei i-ar fi plcut. Nici mcar nu-i fusese team. Doar la asta visase. Dac nar fi intervenit copoii tia mi pare ru, domnule N-am tiut Nu vreau s O s m arestai? Nu, n-o s te arestm - spuse acru poliistul alb. Dar nici n-o s te transportm pe gratis pn acas. Mai e nevoie s-i spun s nu care cumva s te bagi n metrou? Era o noapte grea la intrare. Erau cam o sut de oameni mbrcai n cele mai luxoase haine, nghesuii n jurul lui Paco, opind s-i atrag atenia, i vreo cincizeci i mai bine de golani, mai n spate, ncercnd s-i prind privirea. Iar taxiurile continuau s verse i mai muli mbuibai. Paco ura nopile de genul sta.. Bgase deja nuntru peste o sut de golani, i din clipa aia nu trebuia s mai dea drumul dect albilor, numai c acum aproape toi golanii care ncercau s intre erau negri sau latinos. I se transmisese dinuntru s nu mai lase s intre dect vreo douzeci, invitaii lui Lord Jimmy, iar spectacolul putea ncepe dintro clip ntr-alta. Da, e-n ordine, fetio, tu - spuse artnd ctre o tip chic ntr-o vest de blan peste costumul argintiu. Unul

cu prul rou, ntr-un costum bleu deschis pi nainte. Nu, nu TU! EA! Puiul de curv flutur prin faa lui o bancnot de 200$. Simi snii tipei atingndu-l. Bine, bine, hei voi de colo, da, voi, unu, doi, trei! Hei, i el e cu noi, cum facem? La dracu Sally Genaro cobor din taxi n fa la Visul American, simindu-se ngrozitor, nc beat dup toate whisky-urile ngurgitate ca s-i fac ceva curaj, i cnd vzu gloata din 448 fa a uii se sim i i mai descump nit. Se ntoarse la hotel i ceruse la room service un hamburger, stropit cu jumtate de sticl de Canadian Club pe care o comandase fr s tie exact de ce. Se fcu apte, opt, apoi nou, i nivelul whisky-ului din sticl sczuse sub limita etichetei, butura spunndu-i, n final, de ce avusese nevoie de ea. Fusese att de ngrozit nainte de a ncepe s bea, nct nu s-ar fi aventurat nici pn la cel mai apropiat restaurant. N-ar mai fi suportat iar strzile New-York-ului. Numai c acum whisky-ul i spunea c trebuie s mearg pn la capt. De aceea trsese la msea Fcuse trei mii de mile ca s fie ast-sear la Visul American i nu se putea ntoarce n LA fr S-0 FI FCUT. n clipa n care-i fcuse curaj era att de beat nct abia reuise s se mnjeasc cu machiajul Cyborg Sally, s-i pun costumul, s mbrace nesigur ortul negru, s-i pun Jack-ul, deasupra peruca Sally, aezat strmb, s ajung la lift de-a lungul holului i s ia un taxi. Nu-i ddu seama c uitase s-i pun desuurile dect cnd i spuse taximetristului ncotro s-o ia, i uit iari cnd acesta ncepu s biguie ceva n thailandez. i acum, iat-o strivit n aglomeraia imens, Cyborg Sally n drumul ei ctre spectacol, srmana Sally din Valley prins n capcan, afar, alturi de aa-zisul ei public, ncercnd s intre. Se zbtu s-i fac loc prin mulime, dar genunchi, coate i chiar o ciupitur sau dou o fcur s se retrag. ncerc i ea cu coatele i genunchii, dar nu reui s nainteze dect foarte puin. opind de colo-colo, vzu cum portarul, un portorican unsuros cu prul negru, srmos, fcea loc unei blonde i cu un rnjet sexy arogant i arunc o privire pofticioas curvei cnd trecu pe lng el. Deci aa mergea treaba. ntinse mna i aps pe buton. Buzele ei laser l vor ngenunchea pe coloratul sta. 449

Hei, ai grij! M-ta! Cine m-ta te crezi, b! Paco vzu o busculad n spatele mulimii nghesuite la intrare. Vreun dobitoc care se mpingea s-ajung la el i scotea lumea din mini. Sally reuise s nghionteasc lumea i s-ajung n fa. Grozvindu-se i legnndu-i oldurile n direcia lui Paco ca o vedet porno, dnd oamenii la o parte cu minile i rnjind, balansndu-i snii, rotindu-i bazinul cu minile n olduri, ca i cum ar fi vrut s-l fac s ejaculeze numai privind-o. La dracu, ceea ce vedea el era o scroaf cretin, cu grsimea revrsndu-se dintr-un costum argintiu Cyborg Sally. Machiajul Cyborg Sally era ntins i mnjit pe jumtate din faa ei gras, mai mult vopsea de dini pe buze dect pe dini, i peruca dat pe ceaf. Eu sunt Cyborg Sally, carne i bobin, byii strlucitori ai poftei tale carnale - i cnt cu o voce subire, nazal. Hei, m doare-n cur de tine, car-te de aici, curvo! ip el. Sunt aici, i-o s vin la noapte! Nu conta pe pula MEA, s tii, panaram! spuse Paco n rsetele mulimii. Linge-mi circuitele strlucitoare! Hai, suge-mi pula, putoare, i car-te-n gtu m-tii de-aici! Ea l privi cu ochi care cu nite ochi care la dracu, unde mai vzuse el ochii tia? De ce ochi i...? Ce i? Eu sunt Cyborg Sally! Carne i bobin! Regina Arii! Focul electric! Y yo soy gigante cojones de elefante! i arunc Paco. i mai sunt i portarul de-aici, i n-o s intri n veci! Ea se mpinse. Fu nevoit s-o mbrnceasc ndrt. Mama m-sii, ce noapte! O privi furios cum dispare n 450 braele mulimii. i nu mai intr nimeni dac se mai ntmpl vreun rahat c sta! le spuse el tuturor. Aici nu-i grdina zoologic, aici e Visul American! ifonat, cltinndu-se, Cyborg Sally se trezi agat, burduit bine i tras napoi de o pdure de mini. Ameit, julit, plin de vnti, cu ochii n lacrimi, Sally Genaro se trezi cltinndu-se n spatele mulimii dornice s intre la Visul American. opind pe vrfuri, l vzu cu intermitene pe portarul slinos dndu-se la o parte, lsnd nuntru o alt blond. S te ia dracu - url ea neputincioas peste capetele

mulimii. Data viitoare cnd ne ntlnim, o s m implori s te las s m pupi n curul meu de oel inoxidabil! Cu toate c traficul mergea greu pe autostrada spre Long Island, iar avionul se rotise deasupra aeroportului J.F.K. mai mult de o or, i era aproape extenuat dup cinci ore de but pe gratis, pentru Bobby Rubin era un moment de aur. Nu mai fusese n New York de vreo doi ani, i atunci pentru o obligaie de familie de Thanksgiving1. Ca adolescent nu prea umblase prin Manhattan, i nainte ca Uzina s-l angajeze i s-l trimit rapid n Los Angeles nu i-ar fi imaginat c vreodat o s rtceasc prin Manhattan ntr-o limuzin neagr, dup un zbor de clasa I, cu un portofel plin de cri de credit i cu un cont de cheltuieli deschis din partea Muzik, Inc.. i iat-l acum aici, revenit ca un adevrat Prin al Hollywood-ului, n dosul parbrizului limuzinei negre, cu conturul strlucitor al Manhattan-ului la orizont deasupra lui East River, ca i cum ar fi ieit direct dintr-un film, cu un apartament rezervat la Union Square Pavilion, i absolut
1 Thanksgiving Day - Ziua Recunotinei (a patra joi din noiembrie).

451 totul pl tit de Uzin . Pentru el ar fi trebuit s fie ora triumfului. Ar fi trebuit s fie undeva, n vrful lumii. i n schimb, era furios i n mare, mare rahat. Nicholas West nici mcar nu strigase la el. Porcul, nici mcar nu ridicase vocea. Dar acum era vnt n obraji, iar cuvintele i ieeau de pe buzele strns ca o njurtur tioas ceea ce fcea ca suprarea actualului preedinte al Corporaiei s fie mai cumplit dect o lovitur cu pumnalul n tblia biroului de metal. Nici mcar n-am s te ntreb cum ai fost n stare s faci o asemene tmpenie, Rubin - spusese West n loc de bun ziua, cnd Bobby Rubin intrase n birou. Nici nu m intereseaz. Domnule West? se blbi nevinovat Bobby, stnd n picioare n faa biroului prezidenial. Ceva i spunea c n-ar fi fost o idee bun s se aeze fr s fie invitat. M refer la spectacolul revolttor pe care dumneata i domnioara Genaro l-ai dat n beneficiul a numeroi martori la Glitter Dome, acum dou zile Bobby roi. Nu cred c asta e treaba companiei i Treaba? relu West. Poate ai observat c vnzarea discurilor e treaba companiei, Rubin? Poate ai aflat c Cyborg Sally este discul cel mai bine vndut? mi dai voie s-i spun c te faci vinovat c al doilea disc Cyborg Sally

este oprit n mijlocul produciei, numai pentru c dumneata refuzi s lucrezi cu domnioara Genaro? Ce nseamn toat Sally Genaro n-a venit de dou zile la lucru, Rubin - i spuse West. Nu e n apartamentul ei, i nici prinii ei nu tiu unde se afl. i ce m privete chestia asta pe mine? spuse Bobby cu o senzaie de lein n stomac. E greeala dumitale, Rubin - uier nervos West, fr s ias din rceala lui nfricotoare. Eti direct rspunztor de asta. S nu m faci s-mi pierd timpul cu dezminirile 452 dumitale f r rost. Erau foarte mul i martori. Ai batjocorit-o n timp ce era ntr-o stare uor vulnerabil. Pasiunea ei pentru dumneata este un lucru cunoscut companiei, ca de altfel i dispreul cu care o tratezi. Ai umilit-o n faa acelui Lord Jimmy, determinnd-o s fug la New York. S fug? New York? Bobby czu brusc ntr-unul din scaunele cptuite cu piele alb din faa marelui birou metalic. Da, a plecat la New York - rspunse West. Ne-a luat o zi i-o noapte pn s aflm. Am suportat un protest sever din partea managerului din Londra, nainte ca Lord Jimmy s accepte s fie intervievat de reprezentanii notri, dar n cele din urm a fost convins s coopereze. De ndat ceam obinut esenialul din conversaia lor, am verificat liniile aeriene i am aflat c i-a cumprat un bilet dus pentru J.F.K. pe cartea ei American Express. Aa nct n mod logic putem presupune c acum e n New York. Unde? opti slab Bobby. West ridic din umeri i-l nvrednici cu un zmbet oribil. Dumneata va trebui s afli asta n momentul n care vei ajunge acolo. Eu? Acolo? Pleci chiar azi dup-amiaz - spuse West, mpingnd spre el un pacheel de la agenia de voiaj. Ne-am ocupat de toate nlesnirile privind cltoria. O vei gsi i o vei convinge prin orice fel de mijloace s se ntoarc imediat Cum dracu credei c-o s pot face asta? Asta-i problema dumitale, Rubin, i rspunse West. Mai e nevoie s-i precizez ct de mult e problema dumitale? N-ar fi ru! scp Bobby posac. Dac dumneavoastr credei c eu West oft. Nu-i fac ameninri directe - zise el. Dar, m rog, dac-i place melodram ieftin Am reuit s concep o acuzaie convingtoare mpotriva dumitale. Este deja pregtit pentru naintare procurorului federal. i dac va fi

453 aa, i garantez c vei fi acuzat ca fiind eminena cenuie din spatele Frontului Eliberrii Realitii, care a piratat algoritmii Red Jack pentru a face o reclam denat programelor virus care au fost vndute unor elemente criminale. Orice agenie de poliie din ar abia ateapt s aresteze pe CINEVA din aceast afacere cu Red Jack i, din moment ce el nu exist, i dai seama ce fericii vor fi s pun mna pe dumneata Nicholas West i frec degetele i se ncrunt dur la Bobby pentru prima dat. Nu ca s te amenin - relu el - dar Lord Jimmy de pild nu a fost prea cooperant pn cnd n-am cerut asisten Serviciului de Emigrri i Naturalizri. Important nu este natura acestei asistene, ci faptul c au fost deosebit de amabili. Consideri deci c i-am comunicat n mod adecvat gravitatea situaiei dumitale? Bobby ncuviin posac. Dar, admind c o gsesc, cum credei c-o s-o aduc napoi? spuse trist. S-i dau cu ceva n cap i s-o nghesui ntr-un sac de pnz? Doar ca o ultim soluie - spuse blnd Nicholas West. i nu zmbea. i-a putea sugera s apelezi la simul ei de tovrie, camaraderie, loialitate, la integritatea ei artistic, la. Bobby pufni ironic. West ridic din umeri. Bine, i dac aa nu merge, departamentul cercetri consider c cea mai bun soluie este s-o fui. CEE? strig Bobby srind de pe scaun. S-o fui - spuse West, pe tonul celui care explic o procedur de contabilitate. S-o fui foarte bine. S-o fui exact cnd o gseti. S-o fui de mai multe ori pe zi. Apoi te opreti. Promite-i c vei relua totul, odat ntori la Los Angeles. l examin critic. Bnuiesc c TE PRICEPI s fui, nu? 454 Dac dumneavoastr v nchipuii c Sper s fie aa, Rubin. Pentru c nu trebuie s uii nicio clip c Muzik, Inc. va ti cum s TE fut. Firete, n sensul metaforic. Ceea ce se va i ntmpla dac dai gre. Bnuiesc c acum NE-AM NELES, da? Bobby nu mai scosese nicio vorb. Primise aceast pedeaps cumplit dnd din cap i plecase acas s-i fac bagajele i acum, iat-l: dineu de prima clas, un film nenorocit, mai trziu butur pe gratis, trecnd pe sub East River n Manhattan, via tunelul Queens Midtown,

continund s se ntrebe cum dracu o s-o scoat la capt. S-o gseasc pe Acnee nu prea att de greu cum crezuse la nceput. Lord Jimmy cnta sptmna asta la Visul American, i se prea c Sally venise la New York dup rock star-ul englez, aa nct avea destule anse; tot ce-avea de fcut era s stea prin clubul principal al Uzinei, unde probabil, mai devreme sau mai trziu, avea s-i fac i ea apariia. Bine, i ATUNCI? Dac raiunea i spunea c e mai bine s o fut pe Acnee ca s-i salveze pielea, i dac ea nc voia, asta cel puin era clar, dar cum urma s se comporte SEXUL lui? Organul n chestiune se contract transpirat n chiloi, ca i cum deja i spunea: NU INE, Jos!, cnd limuzina o lu pe Second Avenue i apoi spre vest n Sixteen Street. Ce o s se ntmple dac se va afla de-adevratelea N PAT cu trupul dolofan al lui Sally din Valley? Oare dac stingea lumina i s-ar fi sculat? Putea oare s se conecteze i s viseze c e n alt parte? Putea s Se cutremur ameit cnd limuzina opri n faa lui Union Square Pavilion i i deschise portiera un portar negru, nalt, ntr-un costum grotesc al Unchiului Sam. Era o noapte cald i umed, cu o cea uoar n aer, iar globurile lmpilor de pe strad rspndeau o romantic strlucire aurie peste Union Square Park. Hotelurile, restaurantele i localurile luxoase din jurul parcului 455 r spndeau via , cu lumini i clien i chiar i la ora asta trzie. Brbai elegani i femei frumoase intrau i ieeau prin portalurile luxoase ctre turnurile strlucitoare, sub privirile atente ale unor echipe de paznici narmai pn n dini. Union Square Pavilion era un turn de douzeci de etaje din sticl lucitoare i ceva ce aducea cu marmura alb original, ornat cu stucaturi aurite. Portarul se nclin uor i ls mna s-i atrne neglijent pentru baci, conducndu-l pe Bobby pe sub portalul de colonade ntr-un atrium cu baruri, arbori enormi, boutique-uri luxoase, toate scldate n aur i bani. Veti bune i veti proaste, i zise el cnd trecu pe la recepie ca un adevrat domn Hollywood. Vestea bun e c era aici, n cel mai luxos hotel, ntr-una din cele mai luxoase Zone ale New York-ului, pregtit s joace rolul Prinului Oraului. Vestea proast era c nu se putea gndi la altceva dect dac va fi n stare sa-i conving sau nu sexul s se scoale pentru Sally Genaro. Apartamentul era ntr-adevr elegant, dei nu chiar att

de gigantic. Un mic living cu o canapea de catifea bleu pluat, dou fotolii identice, dou mese lucioase, un bar bine garnisit, din stejar veritabil, ntr-un stil baroc exagerat care-l fcea s arate ca din plastic. O baie n bleu i alb cu jeturi subacvatice n cad. Un dormitor n stil mediteranean cu un pat imens, tot n bleu i alb, care ddea prin ui glisante ntr-un balcon, spre luminile parcului de dedesubt. Era i o sticl de ampanie California ntr-o frapier de argint, cu o carte de vizit pe care citi: Din partea Directorului. Sttu n cumpn o clip dac s ias i s salte vreo creatur cu care s mpart sticla, sau chiar s vad dac nar putea face rost de vreo curv de nalt clas prin telefon, pe cheltuiala Uzinei. Era ns ameit, plictisit, i deja obosit, iar gndul unui 456 futai i aducea n minte imagini de nesuportat care-i tiau orice avnt. Deschise ampania i ddu rapid trei pahare peste cap. Rahat! mormi el, reuind totui s-i scoat hainele nainte de a se bga n pat. E destul timp s m gndesc la ziua de mine mine... 457

DANSATORII VISULUI

DISEAR o s fie cu totul altfel, i spuse Sally dndu-i baci portarului i urcnd n imensul Rolls Royce alb. Disear va fi o stea rock pn la capt, indiferent ct cost; n cazul acestei limuzine magnifice, indiferent ct cost reprezenta NOU SUTE de DOLARI pentru un singur drum de la Waldorf la Visul American. Merita ns din plin, mai ales cnd Cyborg Sally va descinde dintr-o limuzin alb Rolls Royce, cu oferul n inut de sear la volan. S vad ea vreun ccnar de portar c-ncearc s mai spun nu! Diminea realizase, ntr-o reflecie amar, ct de PROAST fusese ieri, i asta era suficient s-i dea iari sperane. Nu gndise treaba ca lumea, asta-i tot. Trebuia S TIE c o stea rock, visul erotic al oricrui golan, nu se plimb NICIODAT PE JOS n New York. Trei block-uri ntr-o direcie greit n oraul sta, i dintr-o dat nu mai exista niciun paznic narmat care s te apere. Era ca i cum te-ai fi trezit pe O ALT PLANETA nainte de a-i da seama. Ct despre escapada la Visul American mbrcat pe jumtate i beat moart CCAT! Nu-i de mirare c portarul n-a recunoscut-o! Nu arta deloc a Cyborg Sally. Arta exact ca amrta de Sally din Valley, ntr-un jalnic costum incomplet al lui Cyborg Sally! Dar tot rul spre bine, i spuse ea tolnindu-se pe

bancheta cu piele moale ca o mnu. Ce s-ar fi ntmplat dac ar fi reuit CUMVA s intre, fr desuuri, cu peruca pe ceaf i cu minile aiurea? Lord Jimmy nici mcar n-ar fi RECUNOSCUT-O! Nici mcar n-ar fi lsat-o s urce pe scen! n orice caz, umilitoarea comedie a terorilor de ieri o nvase ce nseamn S FII cu adevrat Cyborg Sally. Exact aa cum Cyborg Sally din viziunea prin Jack nu era altceva dect propriul EU eliberat prin circuitele electronice, tot aa imaginea lui Cyborg Sally pe care o tia lumea nu 458 era altceva dect o Sally Genaro perfec ionat de softwareul magic. Cu peruca i coapsele i desuul sculptural, EA ERA imaginea lui Cyborg Sally, i era obligat s pstreze MEREU aceast imagine n public. Cnd o s aps pe buton i-o s descind din limuzin, i spuse n vreme ce Rolls-ul i croia maiestuos drum prin aglomeraia de taxiuri anunnd apropierea de Visul American, VOI FI cu adevrat Cyborg Sally, nu? De fapt asta e ea n realitate: eu, VoxBox-ul meu, i Jack, i nregistrrile alea vizuale i totui o mai frmnta nc ceva atunci cnd limuzina ddu n sfrit colul i se altur taxiurilor aliniate s-i descarce pasagerii n faa intrrii. Existase un moment acolo, ntre ruine, chiar nainte de sosirea poliitilor, cu muzica micndu-se prin ea, cu admiratorii literalmente trndu-se i cu balele curgnd dup trupul ei argintiu perfect, un moment cnd ea simise ceva foarte puternic. Mai mult chiar dect n noaptea magic cu Lord Jimmy la Glitter Dome, mai mult chiar dect fantasma ei, devenit realitate n oglinda ochilor lui. Pentru o clip fusese EA cea adevrat, pentru o clip ea, care visa, se trezise ntr-un VIS MPRTIT i de alii. Pentru o clip, Cyborg Sally tiuse c acei srmani golani zdrenroi o visau pe EA, cea din realitate. Poate c poliitii avuseser dreptate. Poate chiar o salvaser de la a fi violat n grup i apoi cioprit. Dar poate c nu. Poate c dac ei n-ar fi deconectat-o, mpotriva voinei ei, i n-ar fi ntrerupt cu focul armelor visul colectiv, ar fi putut continua la nesfrit. Poate c n-ar fi trebuit s se mai trezeasc niciodat ntr-o lume n care era un nimic, fa de Regina Arii. Oare STA s fie visul, lumea asta meschin i nedreapt unde se nscuse ntr-un trup murdar cu inima unei mainrii sex i sufletul unei vedete rock? Poate c lumea asta trist, de mna a doua, pe care ea o 459

credea realitate, era doar un lung comar stupid de-al lui Cyborg Sally i, poate pentru o clip , vistoarea se trezise cu adevrat. Rolls-ul fcu, n fine, curba n faa intrrii. Acolo era o grmad cel puin la fel de mare ca ieri noapte, luptndu-se s intre. Acelai portorican cu rnjetul pe buze i mpingea i-i tortura cu cltinri din cap i cu degetele ncovoiate. Poate, gndi ea cnd oferul i inu portiera deschis s coboare, i aps pe buton, poate ast-sear Cyborg Sally se va trezi de-a binelea. Ce e chestia asta? l ntreb Bobby Rubin pe taximetrist. Strada era plin de taxiuri bar la bar, ncercnd s se mping unul pe altul ntr-un concert de claxoane i o cacofonie de njurturi. Visul American, amice - bodogni taximetristul. Aici unde-ai zis c vrei s ajungi. NU AICI - l corect Bobby. La intrarea VIP, dup col. nconjuri i vii din partea cealalt. Intrarea VIP - spuse sarcastic oferul. Bine, de ce dracu nu mi-ai spus aa de la nceput, nlimea Voastr? Puteam s nu ne mai bgm n ccatul sta! Bobby apuc strns mnerul portierei. Taxiul se strecur printre automobilele parcate n dou iruri pe strada alturat, scrni din frne la col, repet manevra, i n mai puin de dou minute de la plecare l depuse n faa unei ui metalice destul de discrete. Nu atrgea atenia, doar cu excepia a dou gorile uriae asudnd n costumele negre i inndu-i pistoalelemitralier Uzi n tocuri. Unde crezi c mergi? grohi unul cnd Bobby se apropie de u. nuntru - spuse confidenial Bobby. Erau cteva ui pe care nu scria nimic i ua unui lift de serviciu, chiar lng intrarea VIP, i cnd Bobby Rubin ajunse acolo liftul cobor, o cuc mare din srm mpletit 460 care v rs afar trei cupluri ame ite, doi dintre brbai prndu-i foarte cunoscui. Se trezi n lift cu o rocat ntrun fel de costum de nottor, care comanda liftul, i cu un paznic n costum negru, cu un pistol-mitralier. Liftul urc pe lng captul localului, un coridor al studioului TV unde doi tipi mnuiau o camer video, i un oficiu de serviciu. Liftiera deschise uile telescopice ale cutii i Bobby pi n foaierul VIP. Ceea ce vedea ntrecea orice nchipuire. iruri de globuri dispuse regulat n tavan mprtiau o lumin aurie ca de amurg. Podeaua tapisat ntr-o culoare verde ca de pdure se ridica, pentru ca apoi s coboare n

mai multe nivele, separate de mici trepte, formnd o serie de separeuri plasate discret. O sal de conversaie, capitonat n piele, n jurul unei mari mese rotunde din alam. Erau separeuri unde cteva mici mese de cafea erau nmnuncheate laolalt, cu canapele bleu i cromate fa n fa, unde scaune avnd n spate cozi enorme ca de pun, din stuf pictat n culorile curcubeului, erau aranjate n semicercuri. Un emineu mare din crmid la un capt, cu o hologram a unui foc de butuci, i trei canapele lng el. Un bar din lemn de tei de-a lungul unui perete cu nu mai puin de douzeci de locuri la tejghea i, n spatele ei, un barman negru n frac. Peretele ndeprtat era pe toat lungimea o fereastr imens, cu un alt ir de msue de-a lungul ei. Din unghiul lui Bobby, prin ea se putea vedea doar o bucat dintr-un imens ecran video, cam un sfert dintr-o imagine imens i greu de distins. Observ ici i colo mici monitoare de control - deasupra barului, n coluri - toate cu sunetul la minimum i discrete. N-ar fi dat ei muzica la un nivel care s concureze conversaiile. Bine, i acum? se ntreb, simindu-se deja ca un prost, stnd acolo i holbndu-se n jur. Salonul VIP era plin, desigur, de VIP. Dup ameitoarea 461 frumuse e a femeilor i elegan a de o zdrobitoare excentricitate a brbailor, dup felul n care cei de-aici se mbrcau asemeni stelelor unei petreceri de lux ntr-un film din Hollywood, dup politeea cu care se invitau unul naintea altuia, dup aroma de nedefinit a giuvaerurilor de aur i a prafului i a geamurilor limuzinelor negre, putea spui c a ajuns n ara vedetelor. Nu mai era nimeni care s se holbeze ca el la toate aceste incredibil de frumoase femei. Nimeni nu-i mai plimba ca el ochii, de colo pn colo, nervos, agitat, netiind unde s se opreasc. Prea c toi se cunosc, exact ca la petrecerea aia din Mulholland la care insistase att pe lng Glorianna OToole s-l ia, i cu ce rezultate penibile! i poate chiar aa era. Pentru c n esen erau aceiai oameni, iar asta era, de fapt, aceeai petrecere. Erau camere n Beverly Hills i New York i Londra pe care aceti oameni le umpleau ntre dou zboruri cu clasa nti. Aceast petrecere flotant se numea show business i firete c toate vedetele i toate frumuseile mondene se cunoteau. i, firete, n vreme ce el recunotea multe figuri familiare, pe el nu-l tia nimeni. Chiar dac urcase la cel mai nalt nivel, era nc cel dinafar, privind nuntru.

Numai c nu putea rmne aici pentru totdeauna, ca un idiot! Barul prea cel mai neutru colior. Doar jumtate de duzin de oameni erau aezai. Vzu o femeie cu o rochie neagr, lung, strns pe un fund incredibil, cu prul lung de culoarea morcovului czndu-i n valuri pe spatele gol, suficient s-l excite nainte chiar de a-i vedea faa. Erau dou locuri goale n stnga ei, dar Bobby dorea s se aeze pe cel din dreapta, lng ea, i s-i spun ceva extraordinar de politicos. Lu un taburet gol i-l puse ntre ei, comand un Wild Turkey i ncerc s nu se lase surprins holbndu-se la ea cu coada ochiului. Dar cnd ndrzni o privire, rmase mut. Faa pistruiat ca a unui spiridu. Buzele crnoase i 462 bosumflate. N sucul obraznic. Ochi verzi, enormi, incredibili. Snii mici, fr sutien, pe jumtate ieind din rochia strmt. Micuul trandafir tatuat pe nara stng. Era MARA MURPHY, fr nicio ndoial! O stea de film exact alturi de el, bnd vodc dintr-un pahar de ampanie plin cu ghea i priznd graios praf de pe unghia lung, verde ca smaraldul, pe care o bga din cnd n cnd ntr-o cutiu-medalion. Sexul i puls n chiloi. i simi gura uscat. Simi un gol i o durere n stomac. Mara Murphy, mbtndu-se i drogndu-se n faa mea? Ce s-i spun? Cum a putea Te cunosc cumva, puiule? Oh, nu! l surprinsese uitndu-se la ea! i acum EA se holba la EL, strmbnd din nas, fr zmbet, ochii verzi imeni fcndu-l s se simt gol puc. A nu cred. Atunci de ce te holbezi la mine? A nu m holbam la dumneavoastr! O, ba da - spuse rece Mara Murphy. Crezi c nu tiu cnd cineva mi cntrete marfa din ochi? barman! se blbi el, silit s-i ntoarc faa de sub privirea ei tioas. nc unul? spuse chipeul barman negru. Vorbeti cu mine, sta a but deja prea mult! spuse Mara Murphy cu o voce cumva nuc. Se ntmpl cumva ca acest tip s v plictiseasc, domnioar Murphy? ntreb barmanul pe un ton mtsos, dar amenintor. Convoac-l pe manager, prietene - spuse Bobby cu toat arogana de care era n stare, nainte ca ea s-i poat deschide iar gura seductoare. Ce? se or barmanul, privindu-l cu o expresie jignit, dincolo de faptul c prea s nu-i fi crezut urechilor. Am spus: te rog convoac-l pe manager, da? zise calm

Bobby. Spune-i c vreau s-i vorbesc chiar acum. S convoc managerul? l imit barmanul. Spune-i c 463 vreau s -i vorbesc chiar acum? mi pare nespus de ru, maiestatea voastr, dar managerul este ocupat acum cu transmisia de ast-sear, dar dac dorii s ateptai aici, voi fi ncntat s convoc civa domni din paz, care v vor da afar n uturi. Bobby bgase deja mna n buzunarul interior al jachetei i scosese scrisoarea lui Nicholas West; o deschise i-o arunc neglijent pe tejghea, n faa barmanului. O, i nu uita s-i dai adresa asta - spuse el cu un aer de total indiferen. Presupun c tii s citeti? Barmanul nh scrisoarea cu un gest furios. Dup ce-o parcurse, ntreaga sa atitudine se schimb. Zmbi ovitor. mpturi scrisoarea cu grij. Aps un buton din spatele barului. Sper c totul e n ordine, domnule Rubin, zise el slugarnic. Puse un pahar n faa lui Bobby i-l umplu din belug dintr-o sticl de Wild Turkey. Cer scuze pentru nenelegere, tii, am probleme cu prietena mea i m tem c sunt cam tensionat ast-sear, nelegei; iat, v rog s acceptai asta din partea mea. Bobby i zmbi superior. Nicio problem - zise el. Spune-i doar c Nick West mia cerut s am o vorb cu el cnd ajung n oraul de pe Coast. Un brbat n costum negru apru printr-o u de acces din cellalt capt al barului, se apropie de barman i-l msur bnuitor pe Bobby din cap pn-n picioare. Barmanul i ddu scrisoarea. Du-i-o imediat domnului Pham, Rollo! Hei, nu tii c Pham este pn peste cap cu IMEDIAT! uier barmanul. Spune-i c un prieten al domnului Nicholas West l ateapt la bar s-i vorbeasc! Se ntoarse ctre Bobby: Mai dorii ceva, domnule Rubin? ntreb el mieros. Bobby ddu din cap i barmanul se eclips discret. Se ntoarse i vzu c Mara Murphy se aplecase ctre el. 464 St tea cu cotul pe bar, odihnindu-i capul n palm, i-l examina cu totul altfel. SIGUR nu te cunosc? spuse. Ochii tia eu nu uit niciodat ochii. Nu i-am mai vzut ochii nainte? Era destul de aproape acum nct s se poat mbta de parfumul ei. i vedea snii uor pistruiai pulsnd n corsaj. ntinse mna ca i cum ar fi vrut s se scarpine gnditor la cap i aps pe butonul Jack-ului.

Zmbi cu zmbetul strlucitor al lui Red Jack. i scutur prul rou i lung. Se apropie de ea. S-ar putea - spuse el - cu toate c n ultima vreme nam fost vzui nicieri. Hei, nu cumva eti ochii tia faa asta Nuu, prul nu e la, sunt beat, nu poi fi N-a fi putut purta o peruc? Mara Murphy l privi cu atenie. Dar aa cum spune cntecul, este doar bii i byi i programe, atunci cum poi sta aici lng mine Exact acolo unde-am fost ntotdeauna Ea izbucni n rs, zmbetul ei era i mai strlucitor din cauza ochilor verzi, enormi, poate i din cauz c rdea CU el. Se apropie i mai mult de ea, n aura mbttor de dulce a parfumului ei, un val enorm de ncredere i fericire urcnd din alele lui, prin coloana vertebral, pentru a exploda apoi n pixeli luminoi n creierul lui drogat. N-am trup, n-am suflet, dar sunt Prinul tu RocknRoll - zise el, aventurndu-se plin de curaj s pun o mn uoar pe braul ei. i bnuiesc c vrei i s fii lng mine n miez de noapte? spuse sarcastic Mara Murphy. Dar nu-i ndeprt mna i nu-i dezlipi ochii strlucitori de la el Domnul Rubin? Sunt Alan Pham. Se ntoarse, auzind n spate vocea vioaie, autoritar, proaspt ca a unui crainic. Un vietnamez zvelt, ntr-un costum perfect croit, de culoarea ieiului, sttea n spatele taburetului su, ntinzndu-i mna. Avea prul lung i 465 ondulat, ochelari sub iri, rotunzi, care ascundeau nite ochi negri i reci. Strnse automat mna lui Pham. Da? spuse imprecis. Pham se ncrunt. DUMNEAVOASTR ai cerut s-mi vorbii, v amintii? rosti scurt. Se uit la Mara Murphy. Se for s zmbeasc. Oh - zise el neleg Pham puse o mn ferm pe umrul lui Bobby. Lord Jimmy trebuie s nceap i eu sunt foarte ocupat CHIAR acum, dar AM AVUT totui amabilitatea de a v ntlni - spuse el iritat. Aa c dac vrei s ne scuzi o clip, Mara, discuia va dura mult mai puin dect i nchipuie domnul Vorbete ct vrei, Alan - i rspunse ea. mi pierd timpul pn cnd Ted reuete s-i mute curul pn-aici. i Pham l lu ntr-o parte, uitndu-se pofticios peste umr, conducndu-l ctre o mas liber lng peretele cu

panoul dnd spre ringul de dans. Pa spuse Mara Murphy, cu o unduire neglijent n trup, i apoi se ntoarse la vodca ei i la praf. Cyborg Sally se nvrti lene n jurul ringului aglomerat, ntinzndu-i gtul ntr-o veneraie egoist spre cele trei imense ecrane video, spre irul de balcoane urcnd spre tavanul ntunecat, de deasupra, vznd dimensiunile exacte ale locului, pe care nicio transmisie TV nu le-ar fi putut reda ntocmai. O ntreag lume n mic, mpcat cu sine. Lumea ei. Chiar acum, pe ecrane, acolo sus, era Debbie Nakamoto, triplat i mrit la proporii mitice, dar tia c imediat cea proiectat pe pereii de la Visul American va fi EA n imaginea ei electronic triplat. i n seara asta va intra n istoria show-business-ului. 466 Ast -sear legenda electronic va ap rea n carne i oase. Ast-sear, zeia de pe ecrane va fi sub reflectoare n direct, pe scen. Pe scen, rockerii fceau ultimele verificri ale amplificatoarelor i instrumentelor. Scena era o platform circular, pe un piedestal de sticl neagr de trei metri nlime, ca o gigantic ciuperc otrvitoare din centrul ringului de dans. Oare cum se ajunge acolo sus? Doi dintre rockeri ncepur deodat s dispar ncet, ca i cum s-ar fi scufundat n substana scenei. Bineneles! Trebuie s fie o scar ctre cabina actorilor sub podea. Mai bine s-ar grbi s ajung acolo i s-l gseasc pe Lord Jimmy. Ali rockeri prseau scena. Se nvrti cutnd o cale de acces, dar nu vzu dect nite trepte ducnd ctre localul de la primul balcon. Mai bine ar merge pn acolo, poate gsete pe cineva care s-o conduc spre cabin. i croi drum dansnd prin mulimea de pe ring, observnd privirile pofticioase ale brbailor printre care erpuia, rnjetele invidioase ale femeilor n costume Sally luxoase. Rezist cu greu tentaiei de a rmne n cercul fierbinte al spoturilor de sus, care o descoperir scurt n centrul ringului, i trecur mai departe, Apoi muzica se opri i o linite brusc se aternu ca o cortin imens. Se ntoarse i vzu scena inundat de lumin roie i galben, venind de sus; i fcur apariia cei din formaia lui Lord Jimmy, ieind unul cte unul de sub scen, un specialist VoxBox, un chitarist solo i un specialist n almuri, cu toii zveli, cu plete negre, cu piepturile goale, pantaloni negri strmi, cizme nalte din piele de cprioar, i mantii lungi, decorate minuios i

atent cu paiete multicolore. Spectatorii din ring rmaser n ateptare, cu ochii aintii spre scen. Un con puternic de lumin pornind de la al doilea balcon, undeva n spatele ei, marcnd tabloul muzicienilor care i 467 preg teau instrumentele - i cele trei ecrane luminoase, pe care se derula fr sunet un disc promo, devenir adevrate oglinzi pentru ce se petrecea pe scen. Hei, treci puin la u, te rog, i nu lsa pe nimeni s intre pn nu m-ntorc - strig Paco spre un paznic care apruse n coridorul de ia intrare. Da ce sunt eu, servitorul tu? Hai, omule, f-mi un serviciu, te rog tre s m cac! Paznicul gras rse. Hei, omule, nu-i de rs! spuse Paco. Mi-am luat un rahat de greaseburger, cred c era din carne de obolan, io s m cac pe mine dac nu m duc la ccstoare. D-i drumul! Atept. Nu pot s pierd aa ceva! La dracu, omule, nu fi nasol. S-i spun ceva, poi lsa o singur doamn s intre ct lipsesc, asigur-te c e una mito care tie s te rsplteasc, comprende, amigo Paznicul examin mulimea cu o expresie din ce n ce mai urt. Tu m-ai bgat n asta. M-ntorc n cinci minute.. sper Stai linitit! Paco se strecur nuntru i aps pe buton de ndat ce nu-l mai vzu nimeni n coridorul ducnd ctre aren. Nu voia s mearg la toalet, voia s-o gseasc pe Cyborg Sally, sau cine dracu era, i s se conecteze cu ea. Rmsese acolo, afar, ntrebndu-se nfierbntat dac chiar EXISTA o Cyborg Sally, dac chiar i pusese pentru o clip mna pe fermoar, dac chiar lsase femeia sau Creatura sau nchipuirea pe care dorise s-o fut cel mai mult pe lume s treac att de uor pe lng el, dac l strnise chiar n aa hal. Dar acum Mucho Muchacho pea ano i ncreztor spre ringul de dans, cu ochii lui negri cutnd gagica argintie cu care se luptase n vis, i dac era deadevratelea acolo, Cyborg Sally tambin. 468 Ia te uit , n seara asta erau multe Cyborg Sally la Visul American, numai c toate erau falsuri grosolane, indiferent ct de perfect le era echipamentul; stteau de jur-mprejur, privind scena goal, unde civa muzicieni maricones n haine cu paiete miunau pe lng instrumente, ntr-un con puternic de lumin.

Niciuna n-avea ochii ia, nasul la, gura aia, i niciuna navea nfiarea vedetei, cnd cscau gura ca nite amrte ce erau, udndu-se n pantalonii lor ieftini de o sut de dolari, privind la prarii care-i acordau instrumentele pe scen. Alan Pham examin fotografia lui Sally Genaro. Pot s-o pstrez? zise el. O s fac nite copii pe care am s le dau fiecrui om din forele de paz. Bobby Rubin ncuviin absent. Era n viziune i avea oarecari dificulti n a duce la capt afacerea asta murdar, iar cutarea lui Sally din Valley era ca un bruiaj la muzica ce trecea prin el, stnd la msu, uitndu-se spre scena bogat luminat, undeva departe, jos, la spectatorii umr lng umr, ateptnd apropiatul moment de magie. Eu sunt cel despre care mi s-a spus C n-o s exist vreodat O, da, acel eu pe care-l vzuse n ochii Marei Murphy, Red Jack care-i mica picioarele dup ritmul su; l-ar fi bgat n m-sa pe tembelul sta de la corporaie i s-ar fi dus acolo, jos, s se ncoroneze Prin al Rock-ului. Probabil n-o s ajute la nimic - opti el. Poftim? Fcu un efort s se ntoarc spre managerul de la Visul American. Pham se uita la el cu o iritare perplex. Probabil c arat exact ca Cyborg Sally. Sunt sute de femei Cyborg Sally care trec pe-aici n fiecare noapte - rosti scurt Pham. Cum poate s spun paza 469 care din ele e Cyborg Sally? C uta i-o pe Cyborg Sally, aceea de pe disc. V simii bine, domnule Rubin? Vorbii cam aiurea. Un brusc acord (chitar reverberat, baterie, corn strident) sparse atmosfera linitit din salonul VIP, atrgnd atenia chiar i la nivelul sczut al sistemului de difuzoare i ndreptnd-o n jos, ctre scen, unde toate luminile fuseser stinse, cu excepia unui spot auriu, n care apru Lord Jimmy, splendid, n pantaloni colani aurii, pantofi cu catarame de argint, ort bleu-regal, i o mantie de mtase tivit cu hermin atrnnd peste umerii goi. Coafura afro blond strlucea n lumin ca o coroan. Avea un microfon n forma unui sceptru de aur, de un yard lungime, n vrf cu un giuvaer de mrimea unui ou de gsc, care iradia ca un curcubeu caleidoscopic dintr-o surs de lumin interioar. Majestile Voastre, Prini i Prinese, Duci i Ducese, Domni i Doamne, i voi mase de proletari ai rock-ului - se auzi de undeva o voce onctuoas cu accent britanic. MUZIK este deosebit de ncntat s vi-l prezinte pe Lord Jimmy, Conte al Perlei i Prinul ncoronat al Soul-ului,

motenitor al tronului Rock and Roll! Lord Jimmy fcu turul scenei, micndu-i sceptrul ctre cei de jos i adulmecnd atmosfera cu nasul su aristocratic, ca i cum ar fi fost o priz de praf pe gustul celui mai rafinat connoisseur. Trupa cnta o variant max metal a lui God Save the King. n ciuda tuturor aparenelor Nu sunt dect un om Stai laolalt, fetelor ncercai s nelegei Sus pe scen, Lord Jimmy i rotea mantia cntnd La Dispoziia Dumneavoastr cu o voce clar, rsuntoare, contagios de auto-ironic, comentat la fel de sarcastic de 470 tema cornului. i ducea publicul exact unde dorea, fcndu-l s se mite, s dea din picioare, s danseze rock fr s-i desprind ochii de la el, ns fr a-i transforma spectacolul n muzic de fond pentru o discotec. Pn i Cyborg Sally se trezi micndu-se n ritm, croindu-i drum spre scen, rotindu-i oldurile i minile, fluturndu-i prul luminiscent, traversnd marea uman pe creasta unui val de energie rock. Cu toate c merg pe ap, fetelor i chiar sunt dat naibii, Pot fi sclavul dragostei, La dispoziia dumneavoastr! Lord Jimmy pea mndru n jurul scenei, n cercuri sfidtoare, strlucind n lumina spotului auriu, dansnd pe buza scenei n timpul solo-ului instrumental, and rndul din fa cu o mn pe old, cu cealalt innd sceptrul ca un falus enorm plin de giuvaere, ndreptndu-l de sus ctre o femeie sau alta. Cum Cyborg Sally se ducea spre el, i se prea c deja ajunsese i ea acolo pe scen, micndu-se lng el n cercul luminos pe piedestalul de deasupra mulimii. i ntradevr, vzu c DANSA n lumin, sus, deasupra mulimii, i acolo, pe imensele ecrane video, o figur argintie. ntr-un vrtej trasat de o puternic raz alb se vzu pe ea nsi, cum dansa n ntuneric n faa mulimii. Eu sunt Cyborg Sally Sunt bobina sngelui tu nfierbntat Sunt byii strlucitori Ai poftei tale carnale! Cnta ct o ineau plmnii, doar-doar se va auzi prin sistemul de amplificare. Dar Lord Jimmy se pare c 471

auzise, pentru c ndrept sceptrul auriu spre ea exact cnd dansa i cnta de-i srea inima, trindu-i n sfrit clipa ei magic sub reflectoare. Privind prin fereastr, din interiorul visului, Red Jack era i mica figur bleu i aurie de acolo de jos de pe scen, micndu-i sceptrul magic i privindu-le pe toate femeile alea frecndu-i coapsele i gemnd, nlnd un imn imaginii lui de pe ecran, simindu-i carnea explodnd glorios ntr-un nor de pixeli fierbini, pe msur ce se afunda iari n cntec. Avei mil, fetielor Drogul meu e-n mna voastr, Neconsumat, dar arznd, La dispoziia dumneavoastr! Fir-ar s fie - mormi Mucho Muchacho es verdad! Pentru c acolo, dansnd n cercul de lumin creat de o raz ce cobora din tavan nspre mulime, la vreo douzeci de yarzi, i luminat i pe ecranele video n acelai timp, era chiar prada pe care o urmrise, Cyborg Sally. Verdad, AMNDOU erau ea! Sus, pe ecrane, acolo unde o vzuse de mii de ori, dar i acolo jos, dansnd, iar acum ecranele artau un gros-plan al figurii de pe ring i era FAA EI - ochii, nasul, buzele faa care-l excita n vis, dar i faa acelei Cyborg Sally care-i atinsese sexul cnd trecuse pe lng el la intrare! Mturnd cu braele mbuibaii nepstori, Mucho Muchacho se ndrept ctre arena de la Visul American, ctre ntlnirea sa predestinat cu Cyborg Sally. Cine-a bgat clipul sta blestemat acolo? ip furios Alan Pham cnd faa lui Cyborg Sally apru pe ecranele triple. Ea e! Care-i cel mai scurt drum pn jos? srise de pe 472 scaun chiar n clipa cnd v zuse cum camera transfocheaz pentru un gros-plan selectnd din mulime faa lui Sally. Ce tot spui acolo? Vreun tmpit care probabil tocmai a fost concediat, pentru c a apsat din greeal pe butonul replay. EA e, pentru Dumnezeu, i-am spus, aceea de pe disc, e Sally! Firete c e E Sally Genaro, ntrule, repede, drumul cel mai scurt pn la ring! Alan Pham se albi. Luai liftul pn la etajul doi, prin oficiul de serviciu, ieii din bar, n josul scrilor, se blbi. Iertai-m, domnule Rubin, a fi putut jura c Ea e, carne i bobin, n-ai auzit niciodat cntecul? i

spuse Red Jack, alergnd de-a lungul salonului. Iar eu nu sunt Domnul cel Curat! Cyborg Sally cnta duetul ei cu Lord Jimmy n cercul strlucitor de lumin alb, simind cldura publicului pulsnd, venind ctre ea val dup val brusc, peste lumea ei czu ntunericul. Trei metri mai ncolo, un spot lumin o negres nalt n costum argintiu i peruc Sally, micndu-se n spirale sinuoase, lubrice. Lord Jimmy dansa de cealalt parte a scenei, micndu-i mantia de mtase bleu deasupra capului, n timp ce trupa cnta acordurile finale. Stai! Ateapt! Nu te-ai fcut de rahat destul pn acum? strig o voce de brbat i Sally fu nfcat de bra. Se ntoarse furioas i se trezi nas n nas cu Red Jack. Ochii dispreuitori ai lui Bobby Rubin o priveau furioi de sub prul rou, lung; imagini din L.A. - emblema Hollywoodului, Westwood, Uzina, Glitter-Dome, Valley - unduinduse batjocoritor pe hainele lui. 473 Linge-mi circuitele, ratatule! url Cyborg Sally, smulgndu-se din strnsoare. Dincolo de bii i byi, nu eti dect un vierme nenorocit! O reea de fulgere albe trosni n prul negru al lui Bobby Rubin: Eu sunt fantoma din mainria ta, Cyborg Sally! spuse el nemilos, nhnd-o din nou de bra. Eti nchis n capcana CIRCUITELOR MELE, i-aminteti? Nu eti dect bii i byi i programe i chiar acum am s aps pe butonul RESET. Ochii lui Sally Genaro l priveau pofticios pe Red Jack chiar dac dinii lui Cyborg Sally rnjeau cu dispre saurian. Sally Genaro i puse o mn n old i-i arcui spatele ca o pisic furioas. Cyborg Sally i atinse uor pieptul cu sfrcurile fulgernd ale snilor mari ai lui Sally Genaro. Bobby simi curenii alternani ai energiilor contrare fulgernd i sfrind ntre ei. Hei, momacita, ai probleme cu puiul sta de curv? Un rzboinic superb, bronzat, apruse din senin lng Cyborg Sally, stnd n echilibru pe picioarele goale ntr-o poziie de karate, cu muchii puternici i zveli sub pielea lucioas, cu ochii adnci, cprui, privind amenintor la Red Jack, cu nasul dltuit ca o secure de obsidian. Pariez c te vei simi mai bine cu mine dect cu el! spuse Mucho Muchacho, privind cu dispre la poponarul cu pr negru care ndrznise s pun laba mpuit pe regina LUI de argint.

Vezi-i de treaba ta! rspunse acesta i, pentru o clip, Mucho Muchacho se trezi fa-n fa cu o figur mldioas, cu prul rou. Ce dracu, nu, aa ceva nu se poate Conecteaz-te cu mine i-o s te fac s urli! i spuse Cyborg Sally, nfigndu-i braul de oel n bicepsul lui musculos. Dar mai nti scap-m de dobitocul sta! Mucho Muchacho zmbi posesiv spre Cyborg Sally. 474 Ai auzit-o? Acum e cu Mucho Muchacho, doamna vine cu mine! spuse, privind iar la la un slbnog cu pr negru, dar cu faa lui Red Jack. Clipi, l vzu pe Red Jack acolo, naintea lui, vzu apoi iari un poponar blegos, pe punctul de a-i da de furc lui Mucho Muchacho. Numai c faa faa nu se schimba deloc Ce dracu... Nu-mi pas CINE eti! i spuse ntr-un trziu Mucho. Ea aparine lui Mucho Muchacho! Vine cu mine, clar? Aparine pe dracu! Car-te nainte s Car-te TU, idiotule, pn nu-i rup curul! url dispreuitor protectorul lui Cyborg Sally ctre Bobby Rubin, mpingndu-l cu palma i smulgndu-i mna de pe braul ei. Red Jack se cltin civa pai napoi, dup care o apuc iar. Vrea s m rpeasc! url Cyborg Sally, ncletnduse de piciorul salvatorului ca o pisic de oel, rnjind ctre Bobby Rubin ntr-un triumf rzbuntor. E un maniac sexual care m vrea numai pentru el! Red Jack rnji dispreuitor. Bobby Rubin rnji dezgustat. Haide, momacita. Eti n grija mea! i spuse Mucho Muchacho, ntorcndu-i spatele dispreuitor lui Bobby i ncepu s-o conduc spre ieire. Vino napoi! ip strident Bobby Rubin. Pe m-ta! url Mucho Muchacho, rsucindu-se pe clcie i-l izbi pe Red Jack cu un pumn direct n coul pieptului. Bobby Rubin gemu, se ndoi, se cltin inndu-se de stomac, apoi se prbui pe coate i n genunchi. Mucho Muchacho iei din aren, croindu-i mndru drum prin gloat spre coridorul de intrare, cu Cyborg Sally, adevrata Cyborg Sally, agat de talia lui, braul ei rece metalic trimind descrcri de electricitate direct n sexul lui palpitnd. Scoate-m de aici! i spuse Sally. Du-m undeva unde 475 s nu m gseasc! Exact asta voiam i eu s fac, momacita! o liniti el. Hei, nu-i f griji, acum eti cu Mucho Muchacho! Trecu pe ling paznicul pe care-l lsase la u.

Hei, stai, unde crezi c te duci? Nite nenorocii de mafioi, sau aa ceva, ncearc s-o rpeasc pe Cyborg Sally! rosti el scurt. Trebuie s-o scot deaici, nu mai lai pe nimeni s intre sau s ias! i-i trase prada prin mulimea de la intrare, nainte ca paznicul s mai apuce s scoat vreun cuvnt. Buena suerte! Un grsan tocmai cobora dintr-un taxi cnd ieir din mulime. O mpinse pe Cyborg Sally nuntru, intr i el n urma ei, i trnti portiera. La Slimy Marys, spuse ei fr mcar s gndeasc, i taxiul demar exact cnd Steiner i Alan Pham ieeau din Visul American, strignd i gesticulnd. La naiba, muchacho, o s dai de buciuc, i reaminti o voce de undeva. Dar nu-i ddu atenie. Era altcineva care vorbea, din alt spaiu i alt timp, n vreme ce Mucho Muchacho i Cyborg Sally navigau prin strzile Oraului Gagicilor n limuzina ei mare, alb i luxoas. 476

CASTELE DE NISIP

SALLY GENARO iei din viziune ngrozit , blocat ntr-un taxi, cu un golan portorican caftangiu i dement, care dovedise cu o clip nainte ct de violent poate fi i care o ducea Dumnezeu tie unde; i taxiul o lu la stnga, deprtndu-se de bulevardul bine luminat, pe o strad ngust, pe lng iruri de pivnie abandonate i amenintoare, semnnd prea mult cu alte strzi din care a trebuit s fie salvat de poliiti cu mitraliere. Dar chiar a trebuit? Firete, Sally Genaro ar fi fost violat n grup i apoi cioprit! tia asta, i-atunci o chemase n ajutor pe Cyborg Sally. i ea SE DESCURCA atunci cnd sosiser poliitii, nu-i aa? Cyborg Sally nu simise niciun pic de team, tria doar prima nmugurire glorioas a forei ei de vedet. Oare copoii o salvaser de la viol i moarte, sau doar i furaser primii ei spectatori adevrai? Unde mai pui c Cyborg Sally l dominase i pe acest Mucho Muchacho, dac-l determinase s-o salveze pe Sally Genaro din ghearele lui Bobby Rubin! Las-m prea s opteasc vocea electronic n interiorul ei. Buzele mele laser l vor ngenunchea! Tremurnd, tiindu-se irevocabil condamnat la cine tie ce, ascult vocea, i aps pe buton. Cyborg Sally strecur la comand un bra pe dup umerii lui i ntinse mna spre prohabul umflat, tiind c-l putea domina pe Mucho Muchacho n mai multe feluri. Hei, cine era de fapt prarul la? ntreb Mucho

ncercnd s-i arate ct de tare se stpnete, chiar dac sexul i zvcnea n mna ei. tii, pentru o clip am crezut c era Red E un NIMENI! rosti brusc Sally. Doar un nenorocit de oarece ratat, pe care l-a trimis Uzina s m aduc napoi la L.A.! Uzina? L.A.? 477 Uzina de Muzic , Muzik, Inc.. Vor s m vad integrat iari n circuitele care le-aduc lor mai muli bani. i gdil urechea cu dinii ei ascuii. Dar tu n-o s-i lai s m ia de lng tine, nu-i aa? toarse ea. Vreau s stau aici cu tine i s cnt! Mucho zmbi cu dinii albi perfeci, i-i aps mna i mai puternic ntre picioarele lui. Hei, nicio grij, momacita, poi s cni cu mine ct doreti! Ea rnji artndu-i dinii ascuii i-i ddu o palm uoar peste cap: tiu asta! Era ntuneric i mirosea urt aici, la al doilea etaj, i avea senzaia unor gndaci fantomatici miunndu-i pe pielea goal, i a unor obolani bntuind prin apartamentele de mult pustii. Tavanul scria sub sunetele lente i grele al bobinarilor cu creierii ari, micndu-se la etajul de deasupra i, din cnd n cnd, cte o bucic de tencuial se desprindea umplnd aerul de praf. Paco ieise din viziune cnd taxiul ajunsese n fa la Slimy Marys; o idee bun, pentru c Dojo nu concepea s trateze cu cineva care era conectat, i avusese destul de furc i aa, ca s-l conving s-i dea o camer sus. Bine, bine, ia atunci apartamentul pentru luna de miere, amice - i spusese sec Dojo, cnd n sfrit i dduse o cheie, e cel mai bun din toat casa. Dar mi-e team c room-service-ul e puin cam lent! Paco Monaco tremura aici, sus, n Florida. Dojo i asigurase c nici un zombie nu locuia la etajul al treilea, dar lui Paco i se prea c vede figuri scheletice holbate, ghemuite n grmezi de zdrene, n spatele fiecrei ui scoase din balamale, putrezind ncet-ncet. Un singur apartament, la cellalt capt al holului, mai avea nc o u care se putea ncuia. Bg cheia n broasc, o rsuci, deschise ua, pipi dup ntreruptorul despre 478 care Dojo i spusese c nc funcioneaz, l gsi. Acum, abia acum se opri s-o priveasc lung pe femeia de lng el, n ntuneric faa ei, o masc argintie sclipitoare n lumina stroboscopic a neonului din pr, trupul zvelt i

musculos iluminat de punctele violet, mereu schimbtoare. Verdad, existau mijloace de a contraface un trup, cptueli i alte rahaturi, vzuse destule gagici fcnd asta la Visul American. Dar niciuna nu avea o fa ca asta. Cum PUTEAI contraface linia buzelor crnoase, curbura nasului, sau mcar ochii aceia blnzi i stranii, privindu-l de pe faa aceea hard metal? La naiba, faa asta era cu siguran a lui Cyborg Sally, fr nicio ndoial! Clipi de cteva ori, pentru a-i aminti c ACUM nu visa. E imposibil! NU EXISTA o Cyborg Sally real! i totui, iat-o! Era ca i cum Cyborg Sally ar fi ieit din visul ei pentru al lua i pe el acolo. Oare se putea aa ceva? Poi afla ntr-un singur fel, muchacho! Ridic din umeri, aps pe buton, o ls s intre n camer, trnti ua, respir adnc i aprinse lumina. i se trezi iari n dormitorul Reginei Oraului Gagicilor, cu tavanul din oglinzi fumurii, cu tapetul de catifea roie, cminul n care trosneau butuci, patul circular tentant, cu aternuturile aurii de satin neted. Dar dac aceast regin argintie n mantia ei alb i chiloi de piele cu diamante ERA Cyborg Sally, atunci el era mcar puternicul REGE al Oraului Gagicilor, pentru c-i rpise Oraului Muncii ultima sa prad; i acum o avea aici, n puterea lui, sub protecia lui, n dormitorul din turnul de sticl, deasupra strzilor care deveniser teritoriul lui. Cyborg Sally dansa n apartamentul imens al hotelului, care era incomparabil mai bun dect cel de la Waldorf, o imagine care-i rsplti toate ateptrile. Pe lng dormitorul ei spaios, cu patul enorm drapat n catifea purpurie, mai erau un salona decorat n culori de piersic i crom, o baie, i chiar o micu sufragerie n lemn 479 de tek, dotat cu un bar excelent garnisit, cmin i frigider. Iei val-vrtej din salona, direct n braele vnjoase ale lui Mucho, strecurndu-i o mn n pr, i trgndu-i uor capul spre spate, cnd ncerc s-o srute. Hei, qu pasa? Inim de ghea - i cnt ea. i mpinse bazinul ctre el, simi golul biilor i byilor izbucnind n scntei la atingerea crnii lui, simi explozia erotic a mucoasei interfa dintre carne i bobin. Vagin de foc Mai bine spune-mi Domnule! mormi Mucho Muchacho, mpingnd-o cu putere pe Cyborg Sally ctre patul circular, excitat i molatec. Brusc, Cyborg Sally se ls pe spate, ncolcindu-i talia cu picioarele ei de oel i mpingndu-l deasupra ei.

Linge-mi circuitele scnteietoare! uier ea i, nfcndu-i capul cu ambele mini, i mpinse gura spre sfrcul de metal, lucios, neted! Mucho gemu cnd un val de plcere care i nmuie genunchii i se rostogoli dinspre stomac spre pntec, i supse electrodul plcerii, adnc, lingndu-l ca un nebun, ca un zombie cu creierii ari. Vibr satisfcut cnd ea i cuprinse obrajii cu mini metalice; apoi, ghidat de ea, i linse trupul pe toat suprafaa argintie i astringent a pielii ei de mainrie, n spirale lente, din ce n ce mai jos. Nimeni nu te-a excitat aa vreodat - fredon ea ncet, cu o voce uierat, plin de ecouri ndeprtate i oapte subsonice mpingndu-l spre punctul culminant al plcerii, ntre coapsele argintii i lucioase ale Oraului Gagicilor. n sfrit liber. Cyborg Sally sttea sus pe scen deasupra ringului aglomerat de la Visul American, n lumina crud a spotului, cntndu-i ntregii lumi splendoarea ei amplificat.. 480 ngenunchind ntre picioarele ei, lingndu-i buzele laser ntr-un extaz scnteietor, Mucho era parc fiecare dintre muzicienii modeti cruia ea trebuise s le sug pula, fiecare surfer blond, perfect, care nu se uitase niciodat la ea, Bobby Rubin, i Lord Jimmy, i nsui Red Jack, cu toii rencarnai n trupul musculos i bronzat al acestui dur superman al strzii, ngenuncheat naintea EI, acolo unde de fapt era locul tuturor fanilor ei. Toat viaa ateptase s vin aceast clip. Acum, n sfrit, tia ce nseamn s fii star. Mucho Muchacho se trezi gustnd micul secret ascuns sub fusta alb i lung a Oraului Gagicilor. Impasibila Regin Cyborg a Oraului Muncii avea o muchacha fremttoare n chiloi. Pentru c exact n timpul transformrii LUI n Mainria EI de sex, ea inversase polaritatea circuitelor i se transformase EA ntr-un trup abandonat LUI, bobinei sngelui su nfierbntat. Chiar n acest act de abandonare aparent, puterea era a LUI. Ea era conectat cu el, dar EL o fcea s URLE. Cnd ajunse la limita excitrii, i ridic trupul ca pe un uria arpe de bronz, i scoase chiloii de piele neagr, i intui minile de aternutul de satin i se aez deasupra ei, pe coate i genunchi. Ia-o ct poi de la un brbat nfierbntat - spuse el rnjind, plimbndu-i ispititor vrful sexului puternic pe pntecul ei, ateptndu-se s-o vad arcuindu-i spatele i zvrcolindu-se sfidtoare. n schimb, de pe faa de oel a lui Cyborg Sally l privir

ochi blnzi, iar buze tandre n jurul dinilor ascuii i schiar un zmbet cald, i toat ncordarea din trupul ei de oel se topi cnd i desfcu larg picioarele pe aternutul de satin auriu, oferindu-se n ntregime. Nu cunoscuse niciodat un trup att de perfect, niciodat nu vzuse ochii nfometai ai brbatului privind-o ntr-o 481 ateptare avid , adnc ntip rit pe faa mndrului rzboinic. Niciodat nu tiuse ce nseamn s faci dragoste cu cineva care recunotea vedeta din ea, s fii punctul luminos al poftelor sngelui nfierbntat. Niciodat nu vzuse frumuseea ei adevrat oglindit n ochii vreunui brbat. De ce nu dansezi rocknroll n scaunul meu electric? i fredon susurnd. Te caut dintotdeauna, pentru c tu eti cel puternic! Mucho Muchacho mngia domol i ncntat pielea ei moale, mtsoas i argintie. Niciodat nu i-ar fi nchipuit s-o vad pe Cyborg Sally, gagica max metal ultimul rcnet, regina rock a Oraului Muncii, privindu-l drgstos n ochi de undeva de dincolo de abandonare. Niciodat Mucho Muchacho nu vzuse o asemenea privire n ochii unei femei, nu simise niciodat cldur n cavitatea care adpostea inima. Niciodat nu tiuse ce nseamn s fi cucerit dragostea reginei universului. Zmbea vistor i aluneca din ce n ce mai adnc n ea; Cyborg Sally i mbri umerii puternici, ncolcindu-i talia zvelt i puternic, agndu-se de el cu totul, lsndu-l s-i topeasc inima de ghea, micndu-i vaginul de foc. Oh, vin s dansez Ast-sear-ncep s juisez i chiar juisa. n valuri lungi, pe catifeaua purpurie n apartamentul unei stele rock, clrind sexul nobil al unui mare rzboinic al alcovului. i parc dansa undeva, ntr-o imens lumin alb, n vreme ce o mas nesfrit de spectatori nevzui se legna n ritmul muzicii. Hoarde de biei zdrenroi cu piepturile goale rsreau dintre ruine, ndreptndu-se spre scen, pentru a i se arunca la picioare, lingndu-i snii, dezmierdndu-i coapsele, mngindu-i 482 fesele ca biciui i, ntr-o frenezie de sclavi, de atingerea crnii ei de oel rece i de bobina sngelui nfierbntat. Juisa ca-ntr-un cristal, n lumina soarelui Mucho Muchacho, ca un armsar n galop, mrea ritmul, mai mult, mai mult, neobosit, undeva, spre un loc dincolo de Oraul Muncii, un loc dincolo de Oraul Gagicilor, un loc unde nu erau el sau ea, un loc unde plcerea se elibera de furie i rzbunare ntr-o plutire ca un dans al puterii,

undeva ntr-o alt dimensiune. Vocea lui Cyborg Sally rsuna de undeva, dintr-un vrtej electronic, din adncurile ei. Juisez, juisez, liber, Juisez doar pentru tine Cu toii ne amintim cnd... se altur i el, simind eliberarea unei ncordri de-o via scurgndu-se prin el, transportndu-l ntr-o lung cltorie cu un elicopter, deasupra peisajului nedesluit i scnteietor al strzilor de pe pmnt. Hai hai hai Hai alturi de mine! *** Unde m-ta ai fost, Monaco? url furios Henry Steiner. Lipseti de aproape trei ore! Sttea mpreun cu Pham, amndoi amenintori ca scaunul electric, n biroul lui Steiner, ca doi copoi gata s trimit dup benzile de cauciuc1. Unde am fost, nenorocitule! gndi sarcastic Paco. Fcea un mare efort sa-i pstreze expresia de cine btut i s nu pufneasc n rs.
1 Benzi cu care este legat de scaunul electric condamnatul la moarte.

483 La dracu, cum s v spun unde am fost, cnd nici eu nu tiu? Alunecase pe nesimite afar din viziune, din lunga, cltorie orgasmic cu elicopterul. ntr-un ntuneric de catifea, din care trecuse la fel de uor ntr-un alt ntuneric, cu un trup cald respirnd greu alturi de el, netiind exact dac era treaz sau adormit, dac asta era o vgun sus, n Florida, sau un dormitor luxos din vis. Aa nct o trezise pentru o clip, i spusese s rmn n apartament pn se ntoarce, se ridicase, se mbrcase fr a ndrzni s aprind lumina. Deschisese ua i pise n lumea obolanilor i a duhorilor, n holul ntunecat n care lumina ptrundea vag prin fereastra de deasupra casei scrilor. La naiba, oare ce fel de scroaf dezgusttoare am clrit acum datorit Jack-ului? se ntrebase el ruinat, rmnnd n cadrul uii. Trebuia neaprat s afle. Se ntorsese n vrful picioarelor ctre salteaua de pe podea. Acolo, conturat de lumina difuz, ncolcit pe cearceafurile murdare, zcea forma inconfundabil a lui Cyborg Sally! Prul cu erpi, trupul musculos, pielea argintie, toate se potriveau. Se apropiase mai mult pentru a-i studia faa. Vrfurile dinilor ascuii apreau printre buzele ntredeschise ale lui Cyborg

Sally. Ochii i erau nchii, dar nasul era cu siguran al ei. Ce dracu, nu era conectat, deci era REAL! ntr-un fel, TOTUL fusese ceva real! O fi fost asta o vgun nenorocit sus, n Florida, i nu un dormitor luxos dintr-un apartament scump, dar o futuse de-adevratelea pe CYBORG SALLY, i chiar era PRADA lui, din moment ce o inea aici! Dar dac Mucho Muchacho o inea pe Cyborg Sally numai pentru el, n schimb Paco Monaco trebuia s-i salveze pielea n faa lui Pham i Steiner. i se pare c i n faa porcului pe care-l pocnise, poponarului luia de Rubin, care sttea i el n spatele 484 biroului lui Steiner, atunci cnd eful pazei l adusese aici. Ce dracu, pentru o clip i se pru c putregaiul sta cu faa palid e RED JACK! Ce i-e i cu Bobina asta blestemat! Ce i-e i cu creierii tia ari! i totui i totui, ochii Lui Rubin i preau foarte familiari. Ei, Monaco, unde m-ta ai fost? rosti scurt Steiner, rupndu-i brusc firul gndurilor, de parc i-ar fi scos direct dintr-un extaz. Am tot schimbat taxiurile, domnule Steiner - spuse el. Am btut vreo cteva ore tot oraul sta nenorocit, ca s fim siguri c ne-au pierdut urma. Urma cui? ip Alan Pham. Ce tot vorbeti acolo? Rpitorii, domnule Pham. Mafioii sau ilali sau care dracu au ncercat s-o rpeasc pe Cyborg Sally. N-a fost vorba de niciun fel de rpitori! spuse exasperat Pham. Hei, i eu de unde s tiu asta? se tngui Paco. Art ctre Rubin. Ea mi-a spus c TIPUL ncearc s-o rpeasc, aa c l-am crpit. Pe urm mi-a spus c suntem urmrii de-o main, i a trebuit s trecem dintr-un taxi ntr-altul pn cnd s-a crezut n siguran Nscocise cu grija povestea asta pe drumul de la Slimy Marys, dar acum adug, improviznd, i o not plngcioas. i nici mcar n-avea bani la ea! mormi. A trebuit s pltesc EU! i acum ai vrea s-i i decontm, dup tot ccatul pe care l-ai fcut, Monaco? url Steiner. Mi-am fcut doar datoria Tu chiar crezi c dup chestia asta o s mai lucrezi aici? ip Steiner. Niciodat n-am s mai Las asta! url Rubin. Certai-v dup! E treaba voastr! i, n ciuda faptului c arta ca un nimeni, att Steiner

ct i Alan Pham tcur brusc i-l lsar s vorbeasc. 485 Unde e ea? ntreb Rubin. Numai asta m intereseaz. Dac vrei s-i pstrezi slujba, mi spui unde e, i-atunci nor s te concedieze. Se uit la Pham. Acesta ncuviin supus. Hei, omule, iart-m c te-am pocnit, sper c n-ai nimic. Mi-am fcut meseria, tii, nu tre s-mi pori pic Paco i ncovoie spinarea i-i plec ochii sfios, fcnd-o pe umilul. Puiul de curv pru c nici nu observ. UNDE? spuse. La naiba, omule, dac-a ti v-a spune, doar mi datoreaz i mie bani, scnci neajutorat. De ndat ce i-a dat seama c nu mai are nevoie de mine s-o apr, m-a jupuit de ultimii 200 de dolari i s-a crat singur n taxi, fr mcar s-mi spun cum i cnd o s-mi dea banii napoi! Oh, rahat! mormi Bobby speriat, realiznd c nenorocitul chiar spunea adevrul, sta era exact felul de a se purta al Acneei, folosindu-se de ntngul sta numai pentru interesul ei, lsndu-l apoi n rahat i gndindu-se numai la ea; exact aa cum l bgase i pe EL n rahatul n care era acum. Ei, i-acum, domnule Rubin? spuse Pham. Ce facem, chemm poliia? Poliia? mormi Bobby zpcit. Portarul, acest nemernic care-l pocnise n stomac i-l fcuse s borasc, l privea implorator i, n ciuda durerii ascuite n coul pieptului, tia exact ce simte srmanul amrt. Din cauza lui Sally Genaro erau amndoi pe cale de a intra n marea armat a omerilor! Portarul l implora din ochi, cerindu-i mil; n clipa de fa depindea numai de el. Numai c Nicholas West n-o sa se poarte cu EL la fel de milos. Un cuvnt de-al lui ar fi salvat slujba acestui amrt, dar pe el cine l-ar fi salvat? S chem poliia, domnule Rubin? 486 Cum? i ntrerupse Bobby t cerea n care l contempla pe Paco i gndul josnic de a-i salva pielea. Pentru Dumnezeu, nu chemai copoii! Ea n-a comis nicio crim, dect c mi-aduce mie numai necazuri, dar o grmad de martori au auzit-o ipnd c eu sunt cel care vreau s-o rpesc! Sunt destul de n rahat ca s mai fiu i arestat pe deasupra. Bine. i-atunci ce e de fcut? ntreb eful pazei. S m ia dracu dac tiu! mormi Bobby. Stai cu

ochii n patru; poate se ntoarce aici; i inei-v gura n legtur cu cele ntmplate. Am nevoie de timp s m gndesc la CEVA Se ridic greu din spatele biroului, l durea stomacul, avea nc gustul de boral n gur, nu vedea nicio ieire din ncurctura asta i, mai ales, se simea epuizat. M ntorc la hotel s m odihnesc, spuse el ndreptndu-se cu pai ovitori spre u. Dac aflai ceva sunai-m la Union Square Pavilion, dar, v rog, nu nainte de amiaz! i cu sta ce facem? spuse Pham. l concediem sau nu? ? mormi Bobby, cu mna pe butonul uii. Ce-mi pas mie? Portarul, aplecat slugarnic, cerea ndurare din ochi, dar n ochii aceia era furie i dispre. Amrtul, gndea Bobby, l pocnise n public i, fr ndoial, se ateptau la o rzbunare meschin din partea lui. Numai c Paco habar n-avea c i el, Bobby, avea sabia deasupra capului! Oh, pentru Dumnezeu, i-a fcut datoria, aa c pstrai-i slujba, spuse Bobby obosit. Nu mai avea nici mcar puterea de a-i oferi cu sadism emoii ieftine i, pe lng asta, tia c rzbunndu-se pe amrtul sta nu s-ar fi simit mai brbat uitndu-se n oglind a doua zi. Mulumesc, omule - zise portarul. Vreau s zic, nu trebuia s 487 l privi n ochi pe Bobby, fcndu-l s se opreasc n u. Hei, te-ar deranja s-mi spui ceva, ceva care trebuie neaprat s aflu Bobby ncuviin obosit. Ea e a fost adic, este Cyborg Sally cea real? NU EXIST o Cyborg Sally real, toat lumea tie asta - spuse Bobby. Portarul l privi i mai straniu: Tot aa cum nu exist nici Red Jack. Bii i byi i programe - mormi Bobby. Atunci cine dracu este a fost, era ea? ntreb portarul. Adic, dac nu e ea Cyborg Sally, care e de fapt chestia? De ce-i att de important pentru tine s-o iei napoi? Bobby mri. Pentru c ea e blestemata de buboas din spatele parametrilor vocali, de aia! spuse, pind spre coridor. Fr ea, nu vor mai aprea alte cntece cu Cyborg Sally. Cum? Dar tocmai ai spus c nu sta-i show-business-ul! spuse sec Bobby i trnti ua. Ai noroc c e un tip de treab - i spuse Steiner lui

Paco. Da, e un individ cu adevrat fermector - spuse Alan Pham sec. Nu trebuia s-l pocneti n burt, tii Lui Paco i sri inima. Pham izbucni n rs. Trebuia s-l pocneti direct n gur! Atitudinea lui Steiner se schimb cu 180 de grade. Mda, sigur nu e dect un rahat arogant. Cine dracu e tipul, de fapt? Nimeni - spuse Pham. Un comisionar care se d mare. Paco zmbi, solidar cu prerile efilor si, dei se ndoia de spusele lui Pham. Avea sentimentul c Rubin ncercase s-i spun ceva ntr-un limbaj pe care nu prea l nelegea. Nu era nicio Cyborg Sally acolo, n Florida, dar dac n-o aducea napoi 488 nu vor mai fi cntece cu Cyborg Sally. Nu prea se lega. Sau poate, ntr-un fel, da. Nici el nu era Mucho Muchacho, numai c Mucho l pocnise pe Rubin; i n mod sigur ascunsese pe CINEVA la Slimy Marys, cineva fr de care nu va mai exista o Cyborg Sally. Nici Red Jack nu exista, nu forase nota, chiar i fa de unul care-l pocnise. Nu aa ar fi fcut i Red Jack? Mucho Muchacho nu trebuia s admire aa ceva? Asta nu-i fcea, ntr-un fel, compadres? Paco avea la ce s reflecteze. Multe lucruri nu se legau. Dar tria cu sentimentul c cel mai important lucru care i se ntmplase vreodat n vis, se lega de ansa vieii lui Sally Genaro se trezi brusc, auzind o bufnitur deasupra i simind praf de ipsos pe fa. Zcea pe o saltea murdar, zgrunuroas, ntr-un ntuneric mirosind a urin. Auzea zgomotele ndeprtate ale obolanilor zburdnd pe linoleum i tropitul puternic al pailor zguduind tavanul subire. Clipi, se ridic n fund i, cnd ncerc s peasc din pat pe podea, descoperi c salteaua era DIRECT pe podea, julindu-i clciul cu acest prilej. Durerea o fcu s devin brusc contient. Precis nu sta era apartamentul luxos de hotel n care adormise! Reamintindu-i apartamentul din vis, i aminti i de catifeaua purpurie ntins pe patul enorm i i aminti i ce desftri au fost aici, desftri a cror dovad era confirmat de durerea plcut din ale. i apoi i aminti c Mucho Muchacho, sau cum naiba l chema, plecase undeva i-i spusese s rmn aici pn se ntoarce.. Dar cine era el de fapt? i ce Dumnezeu era AICI? Nu cumva el a aprins lumina cnd au intrat? Se ridic n picioare i merse cltinndu-se ctre o u a

crei form o percepea cu greu n fasciculele de lumin tears care ptrundeau prin ceva de forma unei ferestre. Pipi dup ntreruptor, l gsi, aps, clipi ameit n 489 lumina crud a unui bec gol de deasupra capului, apoi aps din nou, cu un geamt. n scurtul flash vzuse mai mult dect trebuia. Perei cu tencuiala czut, acoperii de inscripii scabroase. Trei saltele acoperite cu cearceafuri zdrenuite, cu o crust de jeg, pe o podea cu linoleum verde. Patru sau cinci perne putrezite. Lzi goale i cutii de carton n loc de mese i scaune. O fereastr acoperit cu poleial, ntr-un col ceva despre care ncerc din rsputeri s-i spun c NU e un obolan mort cu lbuele n aer. Oh, dezgusttor! gemu Sally. Cineva rgi n closetul de deasupra. Fojgial de obolani dintr-o alt camer. Simea o armat de gndaci apropiindu-se din ntuneric. S stea AICI pn cnd cine tie ce amrt se ntoarce? Niciodat, Jos, sau cum dracu te cheam, nicio secund mai mult! Deschise ua i se strecur n hol. Era o fereastr spart la cellalt capt, lng casa scrilor, i destul lumin venind de la un co de aerisire, aa nct vedea destul de bine pe unde merge pentru a-i croi drum printre gunoaiele dintre cele dou iruri de ui. Unele intrri n-aveau ui deloc, altele aveau ui atrnnd ntr-o singur balama, amintindu-i de ferestrele ca orbitele unor cranii ale cldirilor abandonate pe o strad lateral, nu departe de West Broadway, unde rtcise att de inocent n urm cu ceea ce prea a fi o jumtate de secol Groaza i sfie mruntaiele. sta trebuie s fie locul, NUNTRUL uneia din cldirile abandonate! Dar, din nefericire, nu TOTAL abandonate. Erau OAMENI tropind deasupra i prin casa scrilor rzbteau zgomote de voci i muzic. Se opri la captul scrilor, uitndu-se n jos ctre lumina difuz, ascultnd muzica i zumzitul conversaiilor. Erau MULI OAMENI, acolo jos, ntre ea i strad. Sally Genaro i putea imagina cu uurin ce fel de oameni erau i ce fel de strad era aia, n eventualitatea, 490 pu in probabil , c ar fi reuit s treac cu bine prin furcile caudine. Sally Genaro nghe. NU PUTEA cobor acolo, dar nici AICI nu putea rmne. i aminti gurile flmnde i minile pe trupul ei n zgomotul focului de mitraliere i reveni ntr-un flash-back al amintirii lui Cyborg Sally, acolo sus, pe scen, n lumina orbitoare, nconjurat

de un cerc fremttor de admiratori care o visau n realitate, golani amri pe care EA i visase drept publicul ei. Sally Genaro n-ar fi putut niciodat s coboare aceste scri. DAR EU POT, spuse o voce din adncul ei. Hai hai hai, vino cu mine! cnt Cyborg Sally, Sally Genaro ntinse mna, aps pe buton, i nc o dat i ncredina soarta biilor i byilor bobinei sngelui ei nfierbntat. Cyborg Sally cobor dansnd scrile ubrede, n ritmul muzicii, i iei afar din ruine, nimerind n adncurile ntunecoase ale unei peteri tribale secrete. Zidurile peterii se pierdeau n ntunecimea de dincolo de raza ei vizual. n faa ei, de-a lungul unui semintuneric plin de figuri ghemuite n jurul unei mobilei tribale rudimentare, civa admiratori dansau n faa idolului lor. Obiectul adoraiei era figura tears a lui Lady Leather, dansnd pe un ecran video de mrimea unui cearceaf. Cyborg Sally rnji cu dinii ei ascuii, vznd perucile de gum, feele pictate, pantalonii ieftini din imitaie de piele, ciorapii murdari, tricourile argintii att pe brbai ct i pe femei, purtate ca nite totemuri. Rmase n ateptare, btnd din picioare i pocnind din degete, ateptnd muzica ei, ateptnd s-i vin rndul s intre n lumin, ateptnd clipa magic pe care toi fanii ei o ateptau i clipa sosi Msurile de deschidere din Cyborg Sally aduser mai 491 mul i dansatori pe ring i iat-o acolo, palid oglindit pe ecranul ieftin, n timp ce vocea ei nregistrat scanda corul de deschidere. Cyborg Sally dansa n spatele scenei i pe scen n cercul ei magic de lumin orbitoare, afar pe strad ntre iruri de cldiri scheletice, n fiecare pivni o tribun plin de golani, cu fete cu peruci de cauciuc, cu biei cu tricouri rufoase Cyborg Sally, conectai la ea, agitndu-i picioarele opind i srind, armata ei de fani, gata de aciune. i apoi pornir, scurgndu-se afar din scheletele cldirilor moarte demult, afar pe strad, afar din ntunericul infestat de obolani, ncepnd s danseze pe alei. Cyborg Sally se ndrept mndr de-a lungul scenei printre stroboscoape care fragmentau fiecare clip ntr-un poster cu un prim-plan al gloriei ei electronice. Se roti lent de jur-mprejur, punndu-i n eviden perfeciunea, i apoi ncepu s danseze ritmat, cu minile n olduri, cu prul

aruncnd fulgere, cntnd cu un rnjet provocator printre dinii de oel. La comanda ei, fanii nir i se nghesuir pe scen, dansnd n lumina argintie i fierbinte a aurei ei, micnduse sacadat, ca nite marionete ale bobinei ei, nconjurnd-o ncet la o distan ezitant, cteva mini ndrznind s mngie numai conul invizibil al spotului ei de vedet. Dansau de jur-mprejur, de jur-mprejur se nvrtea i ea n lumina fierbinte i orbitoare, flashurile stroboscopice decupnd realitatea n fragmente de fee ncremenite de extaz, de figuri gravate pe zidurile templului electronic al lui Cyborg Sally. Vin la dans i vin chiar noaptea asta Vin n cristal i-n lumina de neon Dansa i-n afara spiralei ei, n centrul scnteietor al 492 vrtejului, cu bra ele deasupra capului, ca i cum ar fi mbriat carcasele scheletice ale cldirilor n ruin i publicul nirat n jurul ei i pe golanii pe care-i atrsese cu ea n lumin. I se prea c o for uria circula ntre ei, puterea bobinei sale asupra srmanei realiti carnale, o for pe care i-o mprteau toi n vis, o for care, n aceast clip, i-ar fi putut duce pe toi undeva departe, ntr-un loc unde nevoia de a auzi cntecul nu s-ar fi terminat niciodat. Vin, vin, vin att de liber Vino, vino, vino. Vino cu mine! tii, biete, chiar am senzaia c-ncep s te cred spuse Dojo, frecndu-i minile. Dac asta nu e Cyborg Sally, atunci sigur e cineva care a reuit s-i conving pe toi tia c ea e cea veritabil! Acolo, pe ringul de dans, Cyborg Sally, aceeai Cyborg Sally ca cea de pe ecranul palid din spatele ei cnta odat cu corul multiplicat din final, n timp ce aproape patruzeci de dansatori o nconjuraser plini de admiraie. Hei, doar i-am spus, cioroiule, c nu te trag n piept! zise Paco strecurndu-se mpreun cu Dojo printre scaunele goale, ndreptndu-se spre ea. Ce dracu se ntmpl? NU EXISTA o Cyborg Sally real, aa spusese Rubin, i totui aici era nconjurat de o grmad de oameni care credeau cu trie c exist. tii ce-nseamn asta, fiule? spuse lacom Dojo. Paco ridic o sprncean. Ce dracu, oare Dojo s-o fi prins? nseamn c ne-am fcut rost de o mainrie de bani, Paco. Fifty-fifty. Omule, o ii aici, i pentru asta primeti

jumate din tot ce lum! Adic? Dojo ridic din umeri. 493 Banii de recompens , taxe speciale, drepturi de sclavie alb, dracu tie ce, avem o groaz de chestii de care s ne legm dac Muzik a trimis un Tip tocmai de la Hollywood ca s o aduc napoi ntinse mna sa mare i crnoas. Batem palma? Firete, omule - zise Paco absent, ntinzndu-i mna, pentru c atenia lui era acum ndreptat n ntregime ctre Cyborg Sally, ajuns deja lng ringul de dans, ncercnd s-i fac drum prin mulimea din jurul ei. Cyborg Sally sttea ntr-o sfer invizibil, n mijlocul golanilor nghesuii, zmbindu-le, ncuviinnd, ntinznd din cnd n cnd mna pentru a atinge o mn ntins ctre ea. Paco rupse cercul i o nh de cot. La dracu - strig el - doar i-am spus s rmi n camer! Murmure de surprize i gemete de furie cnd ea se ntoarse, rnjind cu-dini strlucitori. Nu uita c-i vorbeti lui CYBORG SALLY - uier ea - i nimeni n-o s m scoat din lumina reflectoarelor! Un nenorocit ntr-un tricou Cyborg Sally ncerc s fac doi pai spre Paco; ali doi pui de curv hotrr i ei s-o fac pe eroii. Paco aps pe buton i Mucho Muchacho schi o micare amenintoare care-i fcu s se dea napoi. Hei, las-o uor, omule! spuse Dojo, pind ntre el i gloata murdar. i voi la fel, ccnari cu capu-n bobine! Doar tii regulile! Oricine d un pumn la Slimy Marys, primete de la mine o cafteal de-i d borul, plus pucrie pentru puinul care-i mai rmne din via! Se ntoarse spre Cyborg Sally cu un zmbet mpciuitor i vorbi cu o voce total schimbat. Nimeni de-AICI nu vrea s v scoat din lumin! gnguri el. Suntei o vedet! Suntei bun pentru business! De fapt, a dori s v angajez cap de afi la Slimy Marys pentru o perioad foarte lung! Aa c ce-ar fi s lum494 pu in praf n biroul meu i s vorbim despre asta? Uitai despre ce e vorba - spuse proprietarul clubului, pind nervos n cerc n jurul biroului su mic, dar frumos mobilat, nu v pot plti att ct ar merita o vedet ca dumneavoastr, dar dac v am aici voi primi o tax de 100 de dolari, i a dori s v ofer jumtate din ea. Credei c vreun scoros de la alt local ar discuta att de cinstit cu

dumneavoastr? Cu mine vei fi n siguran - i spuse Mucho Muchacho, ccnarii ia care vor s te care napoi la L.A. n-or s te gseasc niciodat, i chiar dac se ntmpl aa, Dojo i cu mine o s-i facem s dispar, nu-i aa, omule? Clar! promise uriaul. Paco i cu mine suntem dai naibii i nimeni n-o s ndrzneasc s sparg ua aici! Sttea aezat lng Mucho Muchacho pe un divan acoperit cu catifea verde. El i ddur o oglind de argint i un pai de prizat cu design elegant, mngind-o n trecere cu braul pe sni. Cyborg Sally priz o grmjoar de praf de dragul imaginii ei de vedet, dar firete c un vis chimic nu nsemna nimic pentru Regina Bobinei. Nu-mi pas de bani - spuse ea - ct vreme i mpiedicai s m duc napoi n software-ul lor. Ct vreme pot cnta pe viu pentru fanii mei. Pe viu? Cntat? spuse omul cruia i se zicea Dojo. Arunc o privire rapid spre Mucho Muchacho. Chiar poate s fac aa ceva? ntreb. Crezi c poate cnta deadevratelea? Eu sunt Cyborg SALLY! uier ea. Da, sigur c eti, dar Cyborg Sally! Carne i bobin! Regina Arii! Focul Electric! i cnt ea triumftoare. Uriaul o privi straniu. Uh da asta e chiar nemaipomenit! zise. Dar nu sun chiar ca vocea de pe disc. 495 Am nevoie de Cutia mea - spuse o voce mic din ea. De o ce a ta? F-mi rost de un VoxBox i am s-i art chip-urile de cristal care te vor face s juisezi - spuse Sally. Ai auzit ce-a spus ftuca mea? spuse Mucho Muchacho, punndu-i un bra posesiv pe umr. Poi s faci rost de un VoxBox, nu, Dojo? Da, sigur, nicio problem - mormi uriaul. Omule, dac chiar TIE s lucreze cu obiectul, atunci am dat lovitura. Niciun suflet viu nu te va excita mai mult! E-n regul! exclam Dojo. Dac nu m tragi n piept, doamn, oameni ne-am fcut! i strnse mna, l btu pe umr pe Mucho Muchacho i o lu spre u. Dau drumul la treab, omule! zise. Tu f-o fericit pe micua noastr stea rock! Mucho Muchacho o conduse pe Cyborg Sally de-a lungul unor scri din stejar i alam, printr-un hol tapisat cu catifea roie, ctre dormitorul ultraluxos i o inu aproape

de el n faa unui pat circular enorm, cu aternuturi de satin auriu: Paco Monaco iei din viziune stnd pe o saltea murdar ntr-o vgun nenorocit n Florida innd n brae innd n brae Pe cineva cu faa lui Cyborg Sally. Cineva care arta exact ca ea i totui i totui Sally Genaro se trezi ntr-o comelie murdar dintr-o cldire n ruin, infestat de gndaci, fa-n fa cu un slbatic portorican, mirosind duhoarea lui de nesplat, simindu-i minile aspre pe umeri, privind n ochii lui duri Se cutremur de groaz i scrb i totui i totui tii ceva, oricine ai fi, amndoi suntem la fel - spuse ea. Vreau s spun 496 Ridic din umeri. ntinse o mn tremurtoare, gsi butonul ascuns n prul lui ondulat, l aps uor. Carne i bobin - zise. Promite-mi c va fi mereu aa! Tu i cu mine vis. Pentru totdeauna n vis, momacita - spuse Mucho Muchacho n timp ce Cyborg Sally i strecur un picior de oel n jurul genunchiului su i, arcuindu-se spre spate, l mpinse deasupra, n vreme ce ea se strecur sub el pe aternuturile aurii. S inem minte asta S nu mai plecm niciodat de aici. 497

CARNE I BOBIN

BOBBY RUBIN? Telefonul fusese ca o trezire dup L.S.D. prost, de care Glorianna OToole nici nu mai voia s-i aminteasc. i totui, iat-o sorbind cel de-al treilea Courvoisier i ncercnd s ndure un film prost, n salonul clasa nti al unui avion spre New York. Se inuse deoparte de orice avea de-a face cu Muzik, Inc. din clipa n care l refuzase pe Nicholas West i ieise ca o furtun din birou. i era bucuroas, ba chiar puin surprins c Uzina o lsase n pace. Nicio punere sub acuzare, nicio urmrire penal, nicio vorb de ru prin ora. Nici mcar nu fusese tears de pe lista de gratuiti! La naiba, nici mcar n-o retrogradaser pe lista B. Primea nc invitaii la petreceri, discurile i tricourile promo pe care le trimitea Uzina Azvrlise hrtiile fr mcar s deschid plicurile, vnduse discurile cu obinuita reducere de 60% la Discomania, donase tricourile la Salvation Army se inuse deoparte de orice eveniment sponsorizat de Uzin, evitnd grijulie orice contact cu Bobby Rubin sau Sally

Genaro. N-avea niciun sens s mping lucrurile prea departe. n timp ce lucrau la Cyborg Sally tia, fr s i se fi spus, c West n-ar fi privit cu ochi buni vreun amestec din partea ei. Mai ales dup ce-i spusese att de direct prerea despre pies. i dup ce apru discul i ncepu s urce n topuri, ca o consecin a promotion-ului, relaiilor, zvonurilor, reclamei exagerate, nu mai voia deloc s aib de-a face cu vreun mercenar care colaborase cu inamicul la o asemenea pies sinistr. Singurul tricou promo pe care-l pstrase era cel pentru Cyborg Sally, i pe la folosindu-l s tearg gleata de gunoi din buctrie, cnd schimba sacii de plastic. Din cauza asta niciunul dintre aceti mici ingrai nu se mai 498 nvrednicise s spun m car bun ziua productorului primelor lor dou hit-uri. De Sally Genaro nu-i psa. Dar Bobby Rubin artase n cteva rnduri c poate fi o fiin uman, iar ideile lor se ntlniser, ntr-o anume manier, n crearea lui Red Jack. Aa c, sub masca indiferenei, descoperi i o mic und de durere care strbtea din vocea lui la telefon, dup atta timp. Mai ales c o trezise la 7 dimineaa. Bobby Rubin? Ce dracu vrei de la viaa mea la ora asta? La ora asta? E zece! Oh, Doamne! Iart-m, Glorianna. Am uitat, te sun de la New York. Sunt n mare, mare rahat, i n-am pe nimeni altcineva cu care s m sftuiesc De la New York? Asta fu suficient s-o trezeasc definitiv: Ce faci n New York? ntreb fr s se gndeasc, ridicndu-se n capul oaselor, sprijinit de tblia patului. i fu prins de povestirea lui lung i dezlnat. Deci Sally Genaro a disprut undeva i n-o poi gsi spuse iritat Glorianna, cnd putu n sfrit s strecoare i ea o vorb. i ce-are asta de-a face mine? Eu speram c poi veni i tu s m-ajui s-o gsesc trnti vocea de la cellalt capt al firului. Eu? Da ce sunt eu, biroul de persoane pierdute? Lasmn pace i cheam copoii! Nu pot s-i chem, ea n-a fcut nimic, iar eu ei bine, s zicem c nu sunt n cea mai legal poziie pentru a vorbi cu poliia Atunci angajeaz detectivi particulari! Am fcut i asta! i-a lsat toate lucrurile n camera ei de la Waldorf! Nici mcar n-a pltit, e urmrit pentru nota de plat. Asta-i tot ce-am putut obine pentru zece mii de dolari.

Rahat! mormi Glorianna. tii, tot asta i se potrivete i ie, Bobby Rubin! Te-ai purtat ca un ccat fa de fata aia, iar acum probabil c a ters-o s se distreze i ea puin, 499 asta e; i tu ncerci acum s-o aduci napoi acolo unde-ai batjocorit-o nc de la nceput? Tu chiar n-ai pic de contiin? Crezi c eu chiar VREAU s fac asta? mormi Bobby. TREBUIE, sunt silit s-o fac; doar i-am spus, Glorianna, dac n-o aduc napoi n L.A. s termine discul, West va pune s m ARESTEZE ca instigator al Frontului Eliberrii Realitii! A trebuit s-l implor, ca s-l conving pe nemernic s-mi dea nc dou sptmni! Aa c mai am nc dou sptmni, dar habar n-am ce micare s fac mai departe. Poate c ce trebuie s faci mai departe e o porie din ceea ce merii! Ceea ce merit? gemu Bobby. O.K., poate c eu am lsat-o pe Sally s-mi intre pe sub piele, O.K., m-am purtat urt cu ea, O.K., deci am fost un ccnar - dar vrei s spui c merit s-o iau sub coad la pucrie din cauza ei? Presupunnd c pe cineva din pucrie l-ar interesa coada ta! Glorianna! N-o lua aa! S-i reamintesc c West te-a ameninat i pe TINE c te arunc n pucrie? la era Carlo Manning, l corect Glorianna. West, Manning, Beldock, toi o ap i-un pmnt, toi reprezint Uzina aia blestemat, nu? La zid cu mainria de bani, i-aminteti? Ei bine, de data asta mainria de bani m-a pus ea pe MINE la zid! Hai, Glorianna, nu m da pe mna dumanului! Ah, acum e duman, nu? spuse Glorianna. Dar vocea ei i mai pierduse din iritare, ncepuse s-l neleag. De fapt, nu era un cuceritor cu inim de piatr; era doar un puti cam egoist, cruia i czuse pe cap sarcina dat de Uzin. i ce te face s crezi c eu pot s te ajut? ntreb ea mai domolit. De fapt, eu sunt doar Mama Nebun a Rock and Roll-ului! Ai fost peste tot! Ai fcut de toate! i tii pe toi! Tu poi ine piept oraului sta dement! 500 TU ETI new-yorkez, nu eu - i reaminti Glorianna: Sunt din LONG ISLAND, Glorianna, asta-i ca un fel de Valley. Nu sunt legat de nimic aici, n afar de deconturile date de Uzin! Pentru cheltuieli! Glorianna ciuli urechile. Deconturi! Ai spus deconturi? Da, da, am cont deschis de la Muzik, Inc., nu le pas

ce fac, ct cheltuiesc, ct vreme obin ce trebuie Mie-mi spui mri Glorianna. Spune-mi, Bobby, cum ar fi dac a veni cu avionul la New York clasa nti, firete Tcere lung. M ateptam s-mi spui ASTA - spuse el cu o voce optit. Ce-ar fi dac i-a spune c cea mai convenabil treab, din punctul meu de vedere, ar fi s trag la cel mai bun hotel din ora, s nchiriez o limuzin, s-mi cumpr un kilogram de praf, i s te iau ntr-un mare tur al restaurantelor, localurilor, cluburilor i saloanelor pe cheltuiala Uzinei, pn cnd ori o gsim pe Sally, ori ne taie banul?. Bobby izbucni n rs, ndrgind-o pentru cteva clipe, n ciuda situaiei n care se afla. Hei, Glorianna, nu te sfii! Mnnc-le ct vrei din deconturi, cumpr-i o garderob nou, devalizeaz Tiffany, cui i pas; sunt BANII LOR, nu-i aa, nenorociii! Dac-mi dai o mn de ajutor, mcar atta pot face pentru tine. Nu m-ai fi btut atta la cap fr motiv - spuse sec Glorianna. n ultima vreme n-o ducea prea bine cu finanele, iar New York-ul era un ora n care puteai s-i faci de cap, mai ales pe banii altuia. Cu att mai plcut cu ct trgeai n piept o corporaie care merita din plin asta. Acum cine nare contiin, Glorianna OToole? Pentru o cltorie gratis eti gata s colaborezi cu putiul sta, trnd-o pe srmana 501 gr san , la prima ei ocazie de-a se mica liber, napoi la ocnele de sare de la UZIN. Numai un lucru, Bobby, spuse ea. Dac accept s m nham alturi de tine la vaca asta de muls, stau numai pn o gseti pe Sally, i apoi am ters-o. i dac vrei s te ajut s-o gseti, trebuie s-mi promii c te ii de cuvnt. Cuvnt? spuse nervos Bobby. Da. Fr duriti. Fr detectivi particulari. Fr rpiri. N-o aduci napoi la L.A. mpotriva voinei ei. Nu vreau s fiu implicat n ceva nasol. La cea mai mic micare greit, EU chem poliia. O gsim, i trebuie s-o convingi S DOREASC s se ntoarc, numai datorit voinei ei. i cum s reuesc asta? Hei. Putiule, am impresia c-ai greit numrul: aici e biroul de persoane pierdute, nu de sfaturi pentru tinerii ndrgostii. Ai prins chestia? Deja am prins-o de la West - spuse Bobby amar. Deci.

Vii? Ne-am neles? Da, Glorianna. Ne-am neles. Unde locuieti? Union Square Pavilion. Hei, nu e aa de ru! Reine-mi un apartament! nchiriaz o limuzin cu care s m atepi la aeroport. Vezi, s fie Rolls. i vreau bilet clasa nti, la geam. i meniul inclus. Doamna mai dorete i altceva? spuse vocea destins a lui Bobby Rubin la cellalt capt al firului. Glorianna rse. i s am o sticl de Dom Perignon la ghea, n camera mea, i puin caviar, marf ruseasc a-ntia, nu ccatul la de la iranieni, zise ea, nchiznd telefonul; apoi se ntoarse pe partea cealalt i adormi la loc. Karen Gold i puse blugii cei mai zdrenroi i un tricou 502 Cyborg Sally i-i spuse taximetristului s-o lase lng colul de la Slimy Marys, simindu-se nasol mbrcat n inut de golan i sosind incognito, dar hotrt s afle ce se ntmpl DE FAPT aici, i nevrnd s renune, fr lupt, la iubitul ei rpit de o fantom Prima dat cnd Paco dispruse dup incidentul de la Visul American, n loc s vin lng ea la bar, Karen avusese mustrri de contiin. n ultimul timp era disperat i nu putea nega c nu se descrcase pe el. Se comportase chiar ca o mic prines n exil i-i promisese s se recompenseze n pat, cnd el va reveni n mansard. Numai c n noaptea aia Paco nu apruse, iar Karen nu tia dac trebuie s fie furioas pe el sau pe ea. Hei, Karen, am avut treab, las-o uor, i strigase Paco, noaptea urmtoare, cnd ea-l intuise la intrarea n Visul Ce fel de treab? Cu gagici? Hei, sunt biat mare, i tu nu eti maic-mea, O.K.? Iritat pe de o parte, dar reprondu-i acest nou conflict pe de alt parte, Karen se abinu. i puse o mn pe obraz i se for s i se adreseze calm. Da, eti biat mare, Paco, eti Mucho Muchacho al meu, nu vreau s fiu mama ta, i tiu c m-am purtat ru n ultima vreme! Dar MI-AR FI PLCUT s-mi. Spui c sunt nc momacita ta Paco o privi straniu, aproape cu regret; cel puin aa i se pru ei. Da, firete, momacita, eti momacita mea - spuse el ntr-un trziu, destul de puin convins, srutnd-o n fug i lsnd-o s intre. O s vorbim despre asta mai trziu, O.K.,

nu vreau s m concedieze tia, nu le place s m vad conversnd prea mult la intrare. Dar n noaptea aceea nu se mai art prin bar, iar cnd reveni n dormitorul ei era deja spre diminea; i cu toate c susinea c nu fcuse altceva dect s aib grij de nite afaceri la Slimy Marys, i cu toate c fcuse dragoste cu 503 ea, performan a lui fusese superficial , ejaculase imediat sau chiar se prefcuse, ca s scape mai repede. Nu mai apru n bar sau n mansard nc dou zile i, cnd o fcu, intr n pat lng ea pe la trei dimineaa, cnd dormea tun, fr s aib mcar drglenia de a o trezi, i dispru imediat dup un mic dejun tcut i posac. Apoi, n ultima sptmn, nu mai apru deloc i nici mcar nu mai discut cu ea la intrarea de la Visul American, singurul loc n care-l mai putea vedea. Motivul? Aglomeraia de la u Ei bine, orice femeie din lume nelege un asemenea argument att de naiv. Nemernicul avea pe cineva; asta se vedea cu ochiul liber. Dar faptul c n-avea tria s vin s-i spun, ASTA nu se potrivea, asta nu era n stilul lui Paco. Reui ntr-un trziu s-l ncoleasc la intrare, chiar cnd i terminase treaba i era gata s plece, Dumnezeu tie unde i Dumnezeu tie cu cine.. Ei bine, Paco, cine e? ntreb ea, nfcndu-l de bra. Qu? spuse el distrat, cu o privire pierdut. Nu f pe prostul cu mine! Hei, momacita, qu pasa, nu m enerva, trebuie s m ntlnesc cu nite tipi importani cu care am nite afaceri Pe cine crezi tu c pcleti? spuse Karen nervoas. l privi adnc n ochi, dar se lovi parc de un zid. Pe cine crezi tu c pcleti? repet ea cu o voce mai calm. Doamne, Paco, i acum eti conectat, nu? Ai nceput s faci asta pn i AICI, nu? tii c ia te dau afar dac te prind! Paco clipi.. Hei, s m pupe-n cur; Mucho Muchacho n-ar Hai nuntru! uier Karen, trgndu-l de bra. TU i cu mine avem de vorbit, chiar acum, mcar att merit. Hei - ncepu el s ipe cu ochii duri i furioi, ncercnd s-i elibereze braul. La dracu bine mormi el pn la urm cu o voce 504 mai slab , uitndu-se n jos, lund- o de mn i lsnd-o s-l conduc nuntru. Reuise mcar s-l scoat din viziunea aia blestemat. Karen nu mai scoase o vorb pn cnd se aezar la

bar. Atunci i comand dou martini cu gin. Din trei nghiituri hulpave l termin pe primul i sorbi lung din al doilea pentru a-i face curaj. Ei bine, ochii care nu se vd, se uit! spuse ea ntr-un trziu, cnd ginul i fcuse deja efectul. Hei, Karen - spuse amrt Paco, cu umerii czui, privind undeva, ctre captul barului. Karen, ai A putea ndrzni s cred c este cumva Paco Monaco cel cruia am onoarea de a m adresa? Haide, momacita. Ce se ntmpl cu tine? zise el vinovat, nendrznind s-o priveasc n ochi. Nu-i treaba ta, biete, asta-i al dracului de sigur. Cine e doamna, Paco? La dracu - spuse el, uitndu-se semnificativ la paharul ei i-a luat Dumnezeu minile, cum poi s bei rahatul la? Bnuiesc c am dreptul s m-mbt puin, date fiind mprejurrile, nu? Vreau s zic, vznd cum omul meu m-a prsit pentru alta, fr s aib mcar curajul s mi-o spun! Nu e ceea ce crezi - mormi Pacp. Nu e ceea ce cred - i-o ntoarse Karen. Sorbi dispreuitoare o gur de gin. Atunci ce dracu e? S nu cumva s-mi spui c mi-am but minile i c inventez! Paco oft. i studia degetele cu care btea darabana pe tejghea. N-o s m crezi - spuse el ovitor. Deja nu te cred, fir-ar al dracul Nu m mai lua de proast! Paco i prinse h sfrit privirea. Ceva din ochii lui, amestecul de durere, confuzie, regret i dispre, i spuse c era pe cale de a divulga, n sfrit adevrul. E vorba de Cyborg Sally - zise el. Hei, mi pare ru, 505 chiar sunt dar ea e tii vreau s zic Bravo intuiiei feminine! Pn la urm i-ai ars creierii, Paco - spuse Karen mai mult trist dect furioas. Nu exist nicio Cyborg Sally, e doar o aduntur de programe, i-aminteti, i-acum nu eti conectat, aa c nu-neleg cum poi s stai aici cu creierii prjii i s-mi spui c te culci cu cineva care nici mcar nu exist? Yo no se adic, ea exist, adic, ntr-un fel, cum s-i spun, n vis, n nchipuire vreau s zic. Ridic din umeri, ncurcat, i privi din nou n gol. Printre aburii alcoolului, Karen ncepu, ncet-ncet, s priceap. A, curva aia cretin n costum luxos i-a luat minile, nu? zise ea mult mai nelegtoare. Nici mcar n-a disprut,

ai ascuns-o pe undeva, nu-i aa? La Slimy Marys, nu? i-o tragi cu ea tot timpul i nu-i ajunge, pariez. Creierul tu e att de ars, nct o curv prpdit a reuit s te conving c e o vedet rock care nici nu exist! Da adic nu La dracu. O privi, i pentru o clip era iar Paco ai ei. Pentru o clip, privirea din ochii lui mari, cprui, privirea lui de biea pierdut, i merse direct la inim. Hei, tu nu poi s-nelegi - spuse el plngre. Adic, e ceva ca tine i ca mine i ca Mucho Muchacho. Adic, el nu e de-adevratelea, dar eu i-l fac real n viziune, verdad, iar Jack l face real n mine, tu sabes. ndeajuns de real s-i ncing curul. ndeajuns de real s m fac brbatul tu nfierbntat Dar asta nu e dect o viziune, Paco - spuse Karen. Doar un vis inofensiv pe care noi noi obinuim s-l mprim. Nu e real, nu e carne, e doar bobin. Nu poate nu poate s Poate i din cauza ginului, Karen gsea c vorbele ei nu sunau convingtor, nelegea mai puin dect ar fi vrut. Oare de cine se ndrgostise, de un amrt de golan sau de 506 Mucho Muchacho, cavalerul ei? Cine era minunatul ei amant i st pn, Paco cel adev rat, prostovan i stngaci, sau cel transformat datorit Jackului? i care era treaba cu Red Jack? Tu-mi umpli sufletul, eu i umplu sufletul, promitea cntecul - i oare nu chiar aa se i ntmplase pentru scurt timp? Oare aceste fantome din vis au puterea de a-i obinui pe cei n carne i oase cu binele sau cu rul? Sau mi-am but eu minile? Clipi. Puse un bra tandru pe umrul lui Paco. Paco, Paco - murmur ea, fredonnd ncet, nu tiu exact ce se ntmpl, dar tiu c nu poi s faci dragoste cu o fantom de pe ecranul video! Totul e numai n capul tu! Oh, da? spuse Paco. Numai c nu sunt doar eu n situaia asta! Cum? Vrei s spui c ea se mai culc i Vreau s spun c Cyborg Sally cnt acum la Slimy Marys, i avem o groaz de lume care pltete o sut de dolari de cciul ca s-o vad; atunci, cum dracu poa s nu fie de-adevratelea? Bine, dar e imposibil! Verdad? spuse scond din buzunar un teanc gros de bancnote. Nici tia nu-s adevrai? Karen se apropie de el. innd seama de cum te-ai purtat cu mine, n-ar trebui

de fapt s-i spun, dar nc mi-e drag de tine Eti n pericol, cineva-i bate joc de creierul tu Las-m s intervin, Paco! Te rog, las-m s te ajut! Paco puse o mn tremurnd pe braul ei. Hei, Karen, nici asta n-o s-o crezi, dar i mie mi-e drag de tine - spuse el trist. i tii, asta nu e ca i cum ai fi tu i cu mine, nu e vorba despre DRAGOSTE, nici mcar despre sex, tu sabes este ceva muy grande, Karen nu tiu ce ceva important ca F.E.R.-ul, ca i cum ai elibera ceva ca i cum ai mpinge tot rahatul lumii i ai s simi c se 507 mic trebuie s-o fac. Karen, trebuie s merg pn la capt Paco, Paco, dar cu NOI cum rmne? Paco i ls capul ntr-o parte i privi spre ringul de dans, ca i cum ar fi dorit s vad ceva sau pe cineva care nu era acolo. Se ridic de pe scaun. Yo no se, spuse. Adic, nu te-a putea condamna dac mi-ai spune s m duc dracului, dar trebuie s plec. EA o s apar curnd, i TREBUIE s fiu acolo. i ntoarse spatele i dispru n mulime. Oprindu-se n capul scrilor duhnind a piat i uitndu-se spre ceea ce tia al dracu de bine c este etajul doi ai unei vguni mpuite, Paco Monaco se ntreb dac nu cumva Karen avea dreptate, dac nu cumva Jack chiar i ardea creierul, dac nu cumva era deja i el pe jumtate n Florida, Cyborg Sally l fcuse s promit c nu va mai urca niciodat scrile fr s fie conectat, c ei doi nu se vor mai ntlni niciodat n afara viziunii. Nu neaprat pentru c voia ea. Dar pentru c de fiecare dat cnd mergeau acolo sus, i se trezea n apartamentul soios, cu saltele murdare, cu gndaci, cu lzile goale i cu blestematele de inscripii, trebuia s apese pe buton i nu se oprea pn cnd nu venea timpul rentoarcerii la cealalt via, la Visul American. La naiba, cnd era realitate i cnd era vis? Firete, Karen era real, scandalul pe care i-l fcuse era real, i Visul American era real, i durerea pe care o vzuse n ochii ei era real, i slujba lui era real, i ceea ce simea acum era real. i teancul de bancnote din buzunarul lui, i sta era real, i tot aa simea i el, Mucho Muchacho, fcnd dragoste cu Cyborg Sally, sau dac nu, aa TREBUIA s fie, muchacho! i dac TREBUIA s fie, iar o simpl apsare a. butonului PUTEA s-o fac, atunci DE CE NU? Pe lng asta era timpul 508 ca ea s intre n scen , el era deja n ntrziere, mai bine

s-i fac griji mai trziu. Aa c Paco aps pe buton, i Mucho Muchacho opi, srind scrile dou cte dou, spre trmul magic de la etajul al doilea. Un lung coridor de marmur alb ducea direct ctre coapsele Oraului Gagicilor, ctre apartamentul luxos. Descuie ua cu ncrustaii de stejar cu cheia de aur a regatului su, i ptrunse n sala tronului, unde Cyborg Sally era mpreun cu Curtea. Sttea tolnit pe o sofa de catifea bleu cu mantia ei alb, lung, ridicat mult deasupra picioarelor de oel, catifelate, pentru a-i evidenia vrtejul scnteietor al pizdei. Jumtate de duzin de slujitori, rspndii pe perne enorme de ln, naintea ei, se uitau cu adoraie n sexul ei - ca i cum ar fi fost un lung tunel ntunecos la captul cruia ai sperana unei lumini orbitoare conectai i micndu-se dup nregistrarea cu Cyborg Sally, dat pe consola TV din cel mal ndeprtat capt al odii, n spatele lor. Prima dat cnd asistase la aceast scen, cu dou nopi n urm, dup cel o salvase de la Visul American, se nfuriase. Hei, javrelor, la ce v holbai? ntrebase iritat. Ce dracu fac nenorociii tia aici?. Sunt fanii mei - i rspunse Cyborg Sally. Sunt o aduntur de pduchioi care se zgiesc n pizda ta, asta sunt! Cyborg Sally i arcui sfrcurile scnteind ctre el i-l nvrednici cu un zmbet. i cu ce te deranjeaz asta? zise ea mieros. Mucho Muchacho se aplec deasupra ei, o apuc de obraz i-i apropie faa la civa milimetri de ceea ce pulsa n pantalonii lui albi, strmi. Un brbat nfierbntat, gagico! i spuse. i singurul brbat dintre toi cei de fa care va intra n chiloii ti de vedet rock! i ndeprt capul, cu un gest brusc din ncheietur i se ntoarse cu minile n olduri s-i nfrunte 509 pe fani. Maricones, are vreunul dintre voi coaiele s ndrzneasc s spun altceva? n clipa aia n camer erau patru ini, obinuiii de la Slimy Marys, i-i tia pe toi. Rico fusese conectat la Casc att de mult, nct se spunea despre el c a ajuns s fut perros1. Unchiul Ugly era descendent direct de bobinar din Uncle Charlie. Ratfuck2 era pe jumtate n Florida, datorit lui Blue Max. Billy purtase Roul i se ocupase de Mainria de Bani a Poporului pe vremea cnd Red Jack era la apogeu. Se ntoarser s-l priveasc cu o stranie expresie de veneraie, ntr-o ciudat rotire lent a gturilor, ca nite

flori ntorcndu-se dup soare n ralanti, cu aceeai expresie cu care o priviser i pe Cyborg Sally. Cyborg Sally se ridic de pe sofa pentru a sta alturi de el. Hai, hai, vino, vino cu mine - i cnta ea n ureche, i cnd l lu de mn peau deja ntr-un alt spaiu. O camer de televiziune i inund cu o lumin orbitoare, trecnd n traveling n spatele lor. Buchete de microfoane erau aruncate n faa lor, n timp ce mergeau mn n mn de-a lungul unei strzi nesfrite, printre turnuri nalte de sticl i firme de teatru din neon. Becuri flash se aprindeau i luminau ntunericul, acolo unde un public imens i atepta s peasc pe scen. n jurul lor, cldiri scheletice asemeni unor tribune, drojdie uman rsrind la ferestre, nvlind prin ui afar n strad - armata zdrenroas a lui Mucho Muchacho, ateptnd s nceap muzica, ateptnd ordinele lor pentru a ncepe s mrluiasc. Cyborg Sally url, se auzi o muzic puternic, iar publicul ncepu s danseze pe alei, mrluind dintre numeroasele block-uri de cldiri abandonate, direct n strada principal a Oraului Gagicilor, n spatele lui Mucho Muchacho i al
1 Cini (sp.) 2 Fute-obolani (eng.)

510 Reginei sale argintii, Cyborg. Besa me pica i d-mi-o pe sor-ta! Mai bine spune-mi DOMNULE! l TU MAM DEASEMENI! i zmbi cu dinii ei ascuii, n timp ce dansau stompada pe Fifth Avenue, pe West Broadway i n Visul American, iar clubul de fani i urma Prinul dincolo de ntuneric, n lumina spotului strlucitor al lui Cyborg Sally. Hai cu mine Vino aa cum eti Fiecare brbat, un rege Fiecare fat, o vedet! Clipind, Paco Monaco se trezi brusc ntr-o vgun nenorocit, sus n Florida. Rico, Ratfuck, Unchiul Ugly i Billy erau acum n picioare, bindu-se n ritmul muzicii de pe disc. O inea de mini pe Cyborg Sally, sau pe cineva care arata ca ea. E-adevrat, era faa lui Cyborg Sally, dar trupul ei nu era de metal de-adevratelea, nu? Dar Doamne, TREBUIA s fie Cyborg Sally, pentru c ea nu fcuse doar sincronizarea buzelor, ci i cna un cntec NOU de-al lui Cyborg Sally! Clubul Fanilor NOTRI - i opti ea la ureche, apropiindu-se, mirosind nu a metal strlucitor, ci a trup de

femeie avnd mare nevoie de o baie. Ce dracu... Apoi i fcu cu ochiul i, cu toate c faa ei nu se schimbase, Paco avu senzaia stranie c ALTCINEVA l privea cu ochii lui Cyborg Sally. S nu strici totul! spuse Cyborg Sally cu o voce neobinuit. Rmi cu mine aici, n vis! i i ntinse o mn n pr, aps butonul lui cu cealalt, i momentul straniu trecu. 511 Asta se-ntmplase acum o sptmn, sau mai mult, ntr-o alt via, n nici un caz aici i acum, n sala tronului din regatul lor. i Regina Cyborg a Bobinei i spusese adevrul; tolnit pe podea, naintea ei, era clubul ei de fani. Iar el se zborea la tia, la naiba, chiar i la gagici, care se holbau la uit-te da nu pune mna cu limbile scoase. Cyborg Sally putea s-i excite pe prarii tia pn li se umflau coaiele, dar niciunul n-ar fi ndrznit s ntind mna, ca s nu-l scoat din mini pe Mucho Muchacho. Nu doreau altceva dect s stea acolo i s viseze n prezena lui Cyborg Sally a lor, acea Cyborg Sally pe care EL o nhase de sub nasul nemernicilor de la MUZIK i Visul American, pe care EL o proteja de scoroi i de paznicii lor, o apra cu trupul lui de rzboinic al strzii, pe care el o STAPNEA cu puterea sexului. i astfel, stpnind-o pe Regina Bobinei, devenise eful tribului lor. La un semn de-al lui, toi l ascultau orbete. Cnd pornea aciunea, toi l nsoeau. Jumtate din banii de intrare mergeau direct la el. O privire dur era ndeajuns pentru a opri orice incident n local, chiar dac era vorba de strpituri i de capete arse. Pn i Dojo se uita la el ca la un Domn. n sfrit, tia ce nseamn s ai putere, o putere care-i fcea pe oameni s-l asculte, pentru c ei credeau n el i erau gata s joace dup cum le cnta, o putere stranie pe care parc i-o trsese din pizda lui Cyborg Sally cu marea duritate a brbiei sale. Hei, momacita, mai avem vreo cinpe minute pn ncepe spectacolul, aa c ia-o ct poi de la un brbat nfierbntat - i spuse el ndreptndu-se spre canapea, lund-o de mn i aezndu-se pe locul cuvenit, alturi de ea, pe tronul de catifea bleu. Privi indiferent jumtatea de duzin de golani care ateptau, pregtii, comanda lui Mucho Muchacho. Hei, toat lumea afar i jos pe scri - le spuse el, i 512 to i ieir ascult tori, patru b rba i i dou femei, conectai nc, dansnd ncontinuu.

Mda, o fi Cyborg Sally Regina Arii lor i bobina sngelui lor nfierbntat, dar EL era byii strlucitori ai dorinei EI carnale. O cuprinse cu un bra puternic, nfrngndu-i rezistena oelit a trupului, o aps pe canapea cu trupul lui, intuindu-i braele, frmntndu-i trupul, n timp ce ea se alinta i gemea i se zvrcolea sub el. Cyborg Sally se ncolci n jurul taliei lui Mucho Muchacho, i-l lipi de ea cu picioarele ei de oel. Dincolo de pereii cabinei de machiaj auzea tumultul mulimii enorme intrnd n sal, ecoul rzbtnd pn n culise, rockerii fcnd ultimele retuuri la sistemul de amplificare; simea n aer mirosul de ozon al ncrcrii electrice. O, da, nimeni n-o excita ntr-att, nimeni n-o purta printrun asemenea foc, dar nu fr byii strlucitori ai dorinelor fanilor ei. Pn cnd steaua ei de vedet nu explodase spre libertate din nchisoarea crnii unei grsane, nu cunoscuse extazul scnteietor al unui amant convertit ntr-un admirator plin de patimi. Da, o, da, i mai amintea nc un comar ndeprtat i ceos. O amrt de operatoare la VoxBox, plin de couri, ngenuncheat n faa solistului vocal de la Razor Dogs, sugndu-i pula n culise naintea unui spectacol (ntr-o spelunc din Valley, juisnd i ea cum apuca i urndu-se amndoi pentru asta, i totui, n acelai timp, nfiorat de dorina ei excitant de a suge pula unei vedete de mna a doua. Danseaz cu mine i s nu ndrzneti s priveti napoi, NICIODAT - i spuse Cyborg Sally rutei celei urte, pentru c acum simea extazul scnteietor i nedesluit, cu admiratorul EI lingnd-o n pizd, naintea spectacolului EI. Ea juisa n cristal i lumin de neon i zbura sus, sus, 513 dansnd ntr-un spot orbitor, n faa unei mase de spectatori zdrenroi care se scurgeau din cldirile scheletice ctre scen pentru a ngenunchea, glgind i plescind, la picioarele ei. Sunt pregtit - spuse ea mpingndu-l deoparte, stnd deasupra lui cu minile n olduri. Sunt gata s dansez i sunt pregtit pentru cel puternic! Mucho Muchacho, marele ei rzboinic, se ridic din postura lui tainic de adoraie tremurnd i timid i deveni protectorul ei cel mai puternic i managerul ei pe deasupra, lund-o posesiv de bra, conducnd-o ctre spatele scenei; o ls n umbra culiselor i plec s-i pregteasc momentul apariiei n spot, la scena ei. Un cntec care-i fcea oasele s vibreze ncepu s se

nasc n ntunericul de dincolo de cercul de lumin. ncepur aplauze nerbdtoare. Picioarele bteau ritmul n ateptare. Cyborg Sally Carne i bobin Regin Carnal Rugul morii! Cnd Karen ddu colul pe Third Street, vzu imediat c ce spusese Paco era adevrat mcar despre un lucru CEVA se schimbase la Slimy Marys. Dei cldirea, vzut din afar, prea nc abandonat, un mic grup de golani era adunat la intrarea localului de la subsol. O parte din femei purtau echipamentul complet Cyborg Sally - celelalte, tricourile promo obinuite, machiaj pe fa i dini, dre purpurii lcuite n prul Cyborg Sally Civa brbai ncercaser chiar s imite, ridicol de altfel, prul lui Sally, ali civa purtau nc Roul, muli i pictaser dinii n argintiu, iar unii se pare c i-i piliser la 514 vrf. i to i purtau n b taie de joc versiunea masculin a tricoului Cyborg Sally. i amintea de o versiune jalnic i srac a unei scene asemntoare de la intrarea n Visul American, dar aici slbnogul de la intrare i lsa pe toi nuntru, rapid i democratic, fr a face vreo favoare cuiva. i, cnd se apropie de intrare, vzu cum tipul strngea taxele de acces. Mai nou, trebuie s PLTETI ca s intri? l ntreb ea ironic. Tipul, plin de couri, palid, purta un Jack necamuflat i, dup privirea pierdut, prea c e n viziune chiar acum. O privi suspicios din cap pn-n picioare, vizibil mirat c nu vede nici peruca Sally, nici mcar Jack. O sut de dolari, spuse individul, ntinznd mna. N-ai mai fost pe-aici? Nu, cel puin de cnd merge aa. Ce-i att de extraordinar la Slimy Marys ca s merite 100$ intrarea? N-ai auzit? ntreb portarul uluit. Ce s-aud? Zmbi ca o vulpe cu gura plin de dini ascuii. EA cnt aici n fiecare noapte - spuse el cu vocea ntretiat. Regina Arii. Dac nu crezi c ASTA valoreaz o sut de dolari, ncearc s-o vezi pe Cyborg Sally n alt parte, la un pre de zece ori mai mare! Acum e-a noastr, o s duc ntreaga lume pe culmi, o s le ard creierii tuturor guterilor pe rugul ei funerar! Karen se cutremur, locul prea cam acelai, dei era

mult mai aglomerat, becurile scnteiau n tavanul de poleial de deasupra micului ring ticsit de dansatori. Grupuri de oameni erau aezai pe vine, stnd jos sau crcnai pe mobila improvizat din jurul ringului. O senzaie de bezn sordid, infestat de obolani i gndaci. Doi tipi erau aplecai, asupra keyboard-urilor Mainriilor de Bani pentru Popor, instalate n umbr, chiar lng zona de lumin. 515 Dar nu dansa nimeni, nu se auzea nicio muzic, singurul sunet fiind ateptarea, ntr-un uor murmur colectiv. Ecranul video era mort. Karen vzu un VoxBox, cu un scaun n fa. Ambiana o fcu s se gndeasc la un trib primitiv n ateptarea unei ceremonii de magie, Atunci se ivi Paco din ntuneric la cellalt capt al pivniei, pind mndru i lent prin penumbr spre centrul ringului de dans, un adevrat Mucho Muchacho, cnd ncepu s se nale un imn care fcea s-i tremure oasele; ritmic, nsoit de accentul btilor din palme: Cyborg Sally Carne i bobin Regina Arii Rugul funerar! Cine e regina crnii voastre, cine e focul sngelui vostru aprins? scand Paco. Cyborg Sally, carne i bobin! Rspunsul era n tonalitate joas, sacadat i cumva amenintor, iar Karen vzu minile ntinzndu-se, una dup alta, s ating butoanele. Ecranul video reveni la via cu imaginile de nceput din Cyborg Sally, numai c sunetul era off n timpul dialogului scandat ntre Paco i spectatori. Cyborg Sally! Carne i bobin! Byii strlucitori ai dorinei strzii! i, de undeva din ntunecimea din spate, printre spectatori, direct n realitatea sclipitoare a stroboscoapelor, se ivi Ce dracu CYBORG SALLY! Sau cineva n desuuri artoase de buret i un echipament Sally perfect; arta exact ca ea, cu identitatea 516 amplificat de stop-cadrul vedetei rock inexistente. Aceiai ochi. Aceeai linie a nasului. Aceleai buze crnoase. Karen privi uluit aceast apariie neplauzibil. Nu putea fi, i totui era. i Karen nici mcar nu era conectat! Dar toi ceilali din local erau. i cnd Cyborg Sally se

aez la consola VoxBox, ncepur s se scurg ctre ringul de dans. Sally Genaro iei din viziune pentru o clip, o clip ngrozitoare, ntr-o pivni murdar i ntunecoas, ticsit de golani nspimnttori, aezat lng VoxBox-ul ei, ca i cum ar fi fost n studioul de la Uzin. Se cutremur i o simi pe Regina Arii ntinznd mna dup buton pentru a redobndi comanda. Hei, ce-ar fi s m lai s fac EU singur asta, O.K.? scnci cu o und de curaj, vorbind cu sine nsi. EU SUNT vrjitoarea VoxBox! i puse un laringofon, program o secven ritmic provocatoare, stoc n memorie o ntreag orchestr de tam-tamuri, ecouri de jungl peste keyboardul ei, lsnd linia de bas ca o adiere subsonic, ncheind cu chitar solo, cu tonuri urltoare n piscuri supersonice. Atunci, abia atunci, i abandon cu bun tiin carnea nfrigurat bobinei puternice i sigure a lui Cyborg Sally, aps pe buton i execut o tem aleatorie de fanfar. Ca rpitul unei mitraliere sprgnd o clip de cristal, primele acorduri rupser tcerea i incitar aduntura ntr-o brusc micare turbionar. Un val imens de golani izbucni din cldiri ctre ringul de dans. O muzic pe care n-o auzise niciodat pn atunci se scurse din degetele ei scnteietoare pe keyboard; dur i aspr i n concordan cu ritmul strzilor mizere pe care nu le cunoscuse pn acum. Cuvintele ieeau de la sine din bobina nfierbntat a sngelui dansatorilor rzboinici, rotindu-se n jurul ei, licrind de-a lungul circuitelor care-i uneau n byii arztori ai dorinei inimilor lor. 517 Carne i bobin! Dorin a inimii! Aruncai lumea Pe rugul meu funerar! Dansau n jurul ei ntr-un cerc din ce n ce mai larg, n jurul scenei de la Visul American, acolo unde sttea n lumina orbitoare, ca o adevrat vedet, n jurul ringului de la Glitter Dome, n jurul studioului unde odat, demult, suferise din cauza neghiobului de Bobby Rubin, n jurul barurilor mizere din Valley, n jurul srmanei fetie grase, n jurul Reginei Arii, un vrtej de bobin triumftoare, conectndu-i n visul etern al lui Cyborg Sally. Urlai de pe acoperiuri n noaptea cu inima grea! Pii n visul Luminii mele eterne! Oh, da, simea cldura viselor pierdute, furia gndacilor scormonind dup resturile de la banchetul vieii, ura fetelor

grase la picioarele unor muzicani de mna a treia, singurtatea fetelor la nesfritele petreceri ale Hollywoodului, mbtndu-se lent la bar i privind pe furi la stelele de cinema, pline de dorine. Carne i bobin! Dorin a inimii! Aruncai lumea lor Pe rugul meu funerar! Dar n acelai timp simea o for enorm urcnd n ea i prin ea, odat cu muzica, puterea lungilor ateptri i frustrri, ctigat de steaua lui Cyborg Sally i aruncat mpotriva lumii care o trdase. 518 Pentru o clip ame itoare p rea c are puterea de a-i conduce pe fanii ei n vis, i c nu va trebui s mai revin vreodat napoi. Eu sunt Cyborg Sally Sunt conductoarea hoardei voastre Dansai cu mine S nu-ndrznii s privii napoi Haidei cu mine Venii aa cum suntei Fiecare brbat, un rege, Fiecare fat, o stea! Mucho Muchacho sttea mndru n penumbra de la captul ringului de dans, privindu-i rzboinicii care-i micau picioarele n ritm, dansnd din ce n ce mai repede, aspirai din ce n ce mai adnc n freneticul dans ritualic, aai de cntecul de lupt al lui Cyborg Sally. Venise clipa ca marele ef s-i ia locul cuvenit n centrul lumii, clipa cnd Mucho Muchacho danseaz stompada sa maiestuoas pe ringul nvolburat, pentru cntreaa de argint din faa altarului. Cntecul se sfri ntr-un cor multiplu, trecnd imediat ntr-un nesfrit break instrumental - o btaie fantastic de tam-tam-uri puternice, o chitar furioas care-i intra sub piele i-i incendia nervii, o trompet strident chemnd la lupt, o complex improvizaie electronic dizolvnd realitatea n cmpul de pixeli scnteietori ai biilor i byilor. i cnd, ntr-un trziu, muzica se sfri iar el rmase cu Cyborg Sally protejat de braul su, ochii si duri privind dominant gloata de golani - nc micndu-se pe ring i nconjurndu-i lent i amenintor dup sunetele unei muzici neauzite cu senzaia toropitoare a mndriei rzboinicului n piept, reveni cu gndul napoi, ctre o amintire veche. napoi la tejgheaua de la Visul American, intimidndu-i 519

pe mbuiba i cu privirea lor maiestuoas , stnd alturi de momacita lui. i cnd Paco iei buimcit din vis, doamne, uite-o acolo, undeva n spate, n penumbr - Karen, privindu-l lung, cu ochi triti, cu faa ca o masc ngrozit; simi dorina s-o cuprind cu braul dup gt, s devin iari cavalerul ei i s-o duc acas Numai c atunci cnd ncerc s-i croiasc drum prin mulime, ea se ntoarse i urc brusc scrile, disprnd cu mare iueal. Paco se opri, ezit, privi napoi la Cyborg Sally, prbuit acum peste VoxBox, privind ciudat la el i artnd destul de furioas. ntinse mna i aps pe buton, coloana i se ndrept, se ridic din ale, cu buzele bosumflate i ironice, cu ochii int la el. ndrept un deget de oel spre el i rnji cu dinii ei ascuii. Dansezi numai cu mine, s nu ndrzneti s priveti napoi! i strig peste capetele fanilor ei, armata lui stradal. Paco ezit iari, se ntoarse, privi treptele pustii i oft adnc. Apoi aps pe buton, i Mucho Muchacho reveni n vis n fruntea rzboinicilor si, acolo unde i era locul, alturi de Cyborg Sally. Karen Gold, nc tremurnd, sorbi ncet din vinul rou ieftin, amintindu-i prin ce-a trecut. Trebuia s fi vzut. Absolut toat lumea de acolo era pe ring, conectat i dansnd ca posedat dup Cyborg Sally? spuse Leslie Savanah. Haide, Karen. Poate s-o fi terminat totul ntre tine i Paco, doar s nu susii acum c Cealalt Femeie este Cyborg Sally! tiu exact ce-am vzut! ip Karen strident. Am vzut pe cineva care arta exact ca A.P. de pe disc. Am vzut sute de oameni care erau absolut convini c o vd i ei, iam vzut dansnd n trans, chiar i dup ce se terminase 520 cntecul, i De-abia acum, cnd realiz , rmase ca lovit de trsnet. i era un alt cntec! exclam. Era vocea lui Cyborg Sally cntnd ceva ce n-am auzit niciodat pn atunci! Un cntec plin de furie i ur i i CONTINUI s susii c nu erai conectat? remarc batjocoritor Malcolm McGee. Chiar credei c sunt att de cretin s m conectez ntr-un loc ca acela, aa, de una singur? Era NFRICOTOR, Malcolm. Era ca un fel de ceremonie voodoo cumplit. Adic, oriunde s-ar fi gsit oamenii ia din vis, erau acolo la un loc, mpreun, i hipnotizase EA,

sunt convins c dac ea m-ar fi artat cu degetul i le-ar fi spus s pun mna pe mine, ia m-ar fi sfiat! i voi credei c am visat asta? Iar Paco o, doamne. Paco Ce-i cu Paco, Karen? spuse tios Larry Coopersmith, cu vocea aia a lui Markowitz, pe care se pare c-o folosea de fiecare dat cnd era n viziune, ceea ce se ntmpla cam tot timpul n ultima vreme. Cnd Karen nvlise n mansard, bolborosind incoerent despre ceea ce vzuse la Slimy Marys, Malcolm i Teddy ncercaser s-o calmeze ca dup un comar, iar Leslie glumise chiar, brfind nelegtoare descoperirea Celeilalte Femei a lui Paco. Dar Coopersmith, sau Markowitz, sau cine se credea acum, sttea acolo fumnd igar de la igar i apsnd ncontinuu pe buton, dnd din cap aprobator, cnd ea ncerca s-i fac s neleag c vzuse i auzise imposibilul, c vzuse un subsol plin de drojdie uman contopit n ceva straniu, ceva furios i vorace izbucnind din negura visului direct n lumea din faa ochilor ei. Paco era cel mai nfricotor, Larry - spuse ea. Trebuia s-l fi vzut! Cu braul n jurul robotului monstruos, sau ce dracu e, ca i cum era proprietatea lui, ca i cum ar fi supt curent direct de la bobina ei. Erau cu toii att de transpui, c ar fi fcut orice le-ar fi comandat el, i chiar arta ca i cum era gata s-i scoat afar pe strzi s cucereasc 521 lumea! Poate c-aa ar fi trebuit spuse Markowitz. Ce? S trebuiasc CE? rosti trgnat Leslie. Exact ce-a spus Karen, s scoat masele n strad i s cucereasc lumea - spuse Markowitz. Rse ca un nebun. Roul proclam haosul, s vad toat lumea, ce altceva poate face un bun revoluionar? i-ai pierdut minile, Larry? strig Karen. Ai vrea ca Paco s conduc o hoard de golani n cine tie ce Zon, unde paznicii s-i toace cu Uzi-urile? Nu vorbeam despre ieirea maselor n strad ca s fie mcelrite fr folos - spuse Markowitz. Vorbeam despre marul lor la TELEVIZIUNE, acolo unde ar putea nvinge Realitatea Oficial! Ce tot ndrugi acolo? spuse trgnat Malcolm. Se aplec n fa, sprijinindu-i capul n mini i aps pe buton, privindu-l fascinat pe Markowitz. Ideea mi-a venit chiar n clipa n care Paco a fost angajat portar la Visul American, spuse Markowitz. Am i vorbit cu el despre asta. Vreau s zic, avem omul nostru la intrarea n localul unde MUZIK face sptmnal o

transmisie n direct, la nivel naional, i nu tiam cum s profit. Zmbi conspirativ lui Leslie i Malcolm i Tommy, lui Eddie i Iva, care plecaser de lng consolele lor, auzindu-i vorbria. Apsaser cu toii pe butoane i-i sorbeau cuvintele. Dar acum Markowitz ls fraza n suspensie, n tcerea care se instalase ncet-ncet, cnd Teddy Ribero se altur i el revoluionarilor. Dar acum ce, Larry? spuse Teddy, ntr-un trziu. Dar acum avem i noi un Che1 al nostru, spuse
1 Aluzie la Che Guevara, celebru revoluionar.

522 Markowitz. Are armata secret a str zii i pe deasupra e i cpitanul grzii palatului prezidenial! Este n acelai timp i Domnul Afar i Domnul nuntru! Tradu n englez, por favor! spuse sec Teddy. Ascultai: n fiecare noapte Paco las s intre la Visul American dou sute de golani, nu-i aa? Are la mna lui pe cine vrea el. Atunci, ce-l mpiedic s mpnzeasc localul cu oamenii lui? Tu chiar te gndeti la ce m gndesc eu c te gndeti, Larry? ntreb Karen, nevenindu-i s-i cread urechilor. Ci paznici au ei acolo? Ce pot face? S trag n mulime, chiar n faa camerelor LOR de televiziune? Asta-i o nebunie! Blocm ieirea. nconjurm scena. i nu plecm pn nu ne dau o jumtate de or de emisie, n direct! Vor chema trupele contra insurgenilor i vor recuceri localul prin for! Toi cei din ring vor fi ostaticii notri! Or s ne nfometeze! Le spunem c avem o bomb i n-or s ndrzneasc s spun c e un bluf! Isuse, pare o tmpenie, Larry - spuse Malcolm dar sar putea s mearg! S MEARG? ip Karen. O s sfrim cu toii n pucrie, firete, dac pn atunci nu ne zboar ia creierii pe perei! i pentru CE? Pentru ce! exclam Markowitz, srind n picioare i ncepnd s declame, micndu-i minile cu gesturi largi. Pentru a elibera, mcar pentru jumtate de or, MUZIK de Realitatea Oficial i pentru a ne ridica mpotriva sistemului! Pentru ca oamenii s se poat vedea pe ei nii pe reeaua naional! Pentru a aduce anarhia n direct, pe ecran! Pentru a apsa pe prghia care mic LUMEA i a o

simi CUM MIC! Minunat, Larry, va s zic, s-o-ncurcm cu toii numai 523 ca s ii tu un d iscurs ta TV - mormi Karen. Cine-a spus ceva despre un discurs? zise Larry Coopersmith cu o voce total schimbat. Atunci ce ai n cap? Ce am n cap? opti Coopersmith, ncruntndu-se concentrat. Scoase o igar, o aprinse, i aps pe buton cu micri automate ca ntr-o secven coregrafic. Ce-ar fi dac Ronald McDonald ar anuna brusc la T.V. c a devenit vegetarian? cotcodci el cu vocea lui Markowitz. Ce-ar fi dac Ursul Smokey1 s-ar transforma ntrun piroman, hlizindu-se n faa tuturor? Ce-ar fi dac Vulturul American ar devora Iepuraul de Pati? Ce-ar fi dac unchiul Sam s-ar pia, la tirile de sear, cu sexul atrnndu-i afar? Se opri s-i lase s rd n voie, rnjind strmb, dar cnd vorbi din nou era foarte serios. Ce-ar fi dac CYBORG SALLY, mainria sex inexistent, ar trece n tabra noastr, direct n emisie? Gndii-v la asta, propria lor creaie se altur Frontului Eliberrii Realitii n faa a milioane de telespectatori! Eti nemaipomenit, Markowitz - spuse admirativ Malcolm. Hei, am putea pune i discul cu Red Jack al nostru, s-i facem s revin la MUZIK! exclam Teddy. i-am putea da i ie cinci minute s ii un discurs, dac reziti, nu-i aa, biei? spuse Leslie Savanah mrinimoas. Hei, i dac suntem convingtori, poate vor fi de acord cu opiunea noastr! Karen i asculta, vzndu-i cum apas pe butoane de
1 n original: Smokey the Bear un personaj din desenele animate, purtnd o plrie de pdurar, care avertizeaz asupra neglijenelor ce pot cauza incendii n pdure. Termenul a fost aplicat, mai apoi, tuturor celor ce poart o uniform oficial. Smokey a devenit numele de cod radio pentru ofierii patrulelor autostrzilor, n anii 70. n context, referirea este direct la Smokey the Bear.

524 fiecare dat cnd reveneau n realitate, i o luau iar de la capt cu nebunia lor. i totui, visnd sau nu, niciunul dintre ei nu vzuse ceea ce vzuse ea. Niciunul nu vzuse sclipirea de obsidian din ochii lui Paco, atunci cnd rzboinicii lui se biciuiau ntr-o frenezie de cuvinte i muzic, pe care nici n-o auzeau. Niciunul nu simise energia aceea furibund, croindu-i drum din ntuneric.

Nu poi face aa ceva, Larry interveni ntr-un trziu Karen. Nu te juca cu focul! Tcur toi. Markowitz o fix cu privirea lui albstrie, luminoas, n timp ce reveni la mas alturi de ea. Atunci spune ce-ai de spus, Karen. Am uitat ceva? E vreo fisur n plan, vezi tu vreuna? Karen deschise gura s spun ceva. Nu iei nimic. Nu avea nici n minte nimic. Ddu din mini, neputincioas. Voi habar n-avei ce se-ntmpl acolo, jos - zise ea iar eu nu tiu cum s v povestesc. Voi n-ai vzut, n-ai simit, n-ai Ai dreptate! exclam Markowitz. Haidei s mergem mine noapte la Slimy Marys s prindem spectacolul! Da, ct ziceai c e intrarea, Karen, o sut de dolari? Poate intrm pe gratis Nu ine! strig Karen. Ei, Karen, ce se poate ntmpla? Ceva la care nici nu vreau s m gndesc Dar nu reuea s se gndeasc dect la asta. Nu-i mai amintea ultima dat cnd privise n ochii lui Paco, ultima dat cnd l vzuse privind n ochii ei. Acolo, pentru o clip, l vzuse pe cavalerul ei alb, bieelul ei pierdut, acolo, undeva, privind napoi spre ea, de dincolo de masca furioas a cpeteniei golanilor. Cu tine sau fr tine - spuse Markowitz. Ai de ales.. Pe rnd, unul cte unul, Karen privi n ochii drogai ai singurilor prieteni adevrai pe care-i avea pe lume. Unul cte unul, o privir i ei i-i spuser ceea ce ea tia deja. 525 Oft. Ridic din umeri. Cu mine - spuse ea stins. Dac iese ceva ru, bnuiesc c pot s v-ntorc spatele i s-o iau din loc. 526

TURUL MAGIC MISTERIOS1

FIR-AR S FIE, Glorianna, un adev rat jaf, care nu ne-a ajutat la nimic, spuse Bobby Rubin toropit, ridicnd mna spre gur pentru a masca un rgit cumplit, lund apoi o nou sorbitur din cel de-al doilea coniac, spernd c-l va ajuta la dizolvarea prnzului lemnos care-i sttea ca o piatr n stomacul prea plin. La nimic? spuse Glorianna OToole, prefcndu-se indignat. La naiba, scumpule, am fost PRETUTINDENI, adic ORIUNDE! Bobby zmbi uor, n ciuda situaiei grave n care se afla. Glorianna, n calitate de salvatoare, se hotrse s-l ruineze, dar Mama Nebun a RocknRoll-ului i dduse o lecie clasa-nti n materie de comportament.

Aruncase o privire dispreuitoare n apartamentul pe care i-l nchiriase la Union Square Pavilion - identic cu cel al lui Bobby - i-l convocase imediat pe director. Am vrea s vedem apartamentul cel mai de soi din localul sta, fiule - i spuse ea pretenioas. Magaziile astea de mturi sunt bune pentru rani. Poate v-ar fi mai pe plac Apartamentul Imperial, doamn - zise rece directorul, ncreindu-i buzele i apreciindu-i contul n banc cu un ochi experimentat. Desigur, s-ar putea s vi se par puin cam PIPERAT, cost dousprezece mii pe.. Avem posibiliti nelimitate de decont - i spuse graios Glorianna, i atitudinea lui se schimb brusc. Dnd din cap i zmbind slugarnic, i conduse personal pn la ultimul etaj al hotelului, ntr-un apartament mai mare dect casa lui Bobby din Beverly Hills. Dou dormitoare gigantice, fiecare cu cte un pat hidraulic circular, tocmai potrivite pentru o mare orgie, i o baie cu jeturi subacvatice, cad din lemn stil japonez i o
1 n original: The Magical Mystery Tour - titlul unui L.P. al grupului BEATLES