Sunteți pe pagina 1din 376

0

Restitutio Daciae

ION NICOLAE BUCUR

DICOMES
Ciclul Dac Cartea a Doua

Dupa romanul aparut la EDITURA EMINESCU 1971

Recunostinta savantului istoric si arheolog C.DAICOVICIU, ale carui lucrari au fost pentru mine un izvor nesecat de elemente necesare transpunerii n epoca si reconstituirii vietii dacilor.

Ion Nicolae Bucur


Capitolul I SPECTACOL N NOUL AMFITEATRU ......... 4 Capitolul II FUGA GLADIATORULUI ......................... 62 Capitolul III SRBTOAREA COROANEI ............... 110 Capitolul IV LUPERCALIILE .................................... 174 Capitolul V SRBTOAREA SCLAVILOR............... 224 Capitolul VI RZBUNAREA .................................... 272 Capitolul VII LOVITURA LUI DICOMES .................... 303 Capitolul VIII ALUNGAREA ASTINGILOR .............. 329

Capitolul I
SPECTACOL N NOUL AMFITEATRU
1
us, pe pintenul mpdurit al muntelui de pe care Marodava cetatea tarabostelui Burio strjuise altdat cmpia mnoas din vale, se nla bogat, alb i lucitoare, n lumina potolit a soarelui de mai, villa noului stpn al plaiurilor din jur, Decimus Silvanus. Dedesubt, spre dreapta, la adpostul pdurilor btrne ce coborau pe povrniuri, se ntindeau, deprtate la cteva sute de pai, trei plcuri de case nirate n lungul unui drum cu largi ocoluri pn la Porolissum, noua colonie roman din cea mai ndeprtat parte a celei mai noi i mai bogate provincii a imperiului, Dacia Traiana. Primul plc de case, i cel mai apropiat, pornea de sub pintenul de munte, era de fapt vechea aezare a comatilor daci, care triser pe lng cetatea Marodava i ascultaser de chemrile la lupt ale tarabostilor din neamul Burio, de aceea rmsese tot cu numele cel vechi de Marodava, dei noul stpn al moiei, devenit acum ca la Roma ferm, mpinsese casele ceva mai departe de villa ce se nla semea i sfidtoare. Al doilea plc, vicul1 Serdos, ceva mai mic dect primul, aduna casele colonilor, oameni proaspt venii din provinciile prjolite i srace din prile de rsrit i miazzi ale imperiului, dornici de munc i de o via tihnit. Cel de-al treilea crescuse o data cu noua colonie i primise numele de vicul Magnus, cruia adesea n batjocur i se spunea mica Rom. Aci se legaser de pmnt i i nlaser case cei mai muli dintre veteranii i liberii foti sclavi publici care nu se mai nduraser s prseasc aceste plaiuri frumoase i bogate, dup ce cptaser libertatea. De sus din villa se contura departe prin pcl colonia Porolissum, spre care ducea un drum mai larg peste cmpie prin unduirile uoare ale dealurilor, dup ce srea pe un pod de lemn peste undele nvolburate ale prului Zerdis. Apa trecea de vicul Serdos pe lng

1 Vicus (vici) aezri rurale ale populaiei adus de Roma n Dacia.

povrniul muntelui, fcea un ocol larg pe dup vicul Magnus i se ndrepta spre rsrit, unde, unindu-se cu alta, se aruncau n rul Samus. ntr-o zi frumoas de mai, puin dup vremea prnzulu, cnd soarele se nlase mult deasupra plaiurilor, pe drumul ce urca erpuind spre villa lui Decimus Silvanus, cale pe care altdat alergaser n galopul cailor tarabostii din neamul Durio nsoii de grzile lor credincioase, mergeau mai muli sclavi legai unii de alii, urmnd la civa pai pe actorele2 Ampliatus, un sclav mrunt, ndesat, cu gtul scurt i gros, cu cuttur aspr, omul de ncredere al stpnului fermei. Ultimul din irul de sclavi, un tnr cu plete blonde, cu mustile i barba bine ncheiate, de talie potrivit, pe a crui fa luminoas ochii mari, adnci, albatri jucau ntr-una, privea cu nesa cnd ntr-o parte, cnd n alta, ca i cum nu se mai stura de minunatele priveliti ce-l nconjurau. Din faa villei sale, Decimus Silvanus urmrise un timp de la nlime apropierea sclavilor, pn i vzuse disprnd sub frunziul copacilor ce strjuiau drumul de cum ncepea urcuul. Stpnul fermei sosise de curnd de la Roma, acolo fusese s-i petreac iarna. Nu plecase spre Porolissum dect dup un lung popas la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, unde ateptase ca vremea din miaznoapte s se mai nclzeasc, iar ploile de primvar s se potoleasc. Decimus Silvanus, patrician scptat de la Roma, se mbogise n Dacia nc de pe timpul cnd imperiul se strduise s nbue rscoala dacilor i a sclavilor, a cror cpetenie fusese Sarmis. Noul stpn al Marodavei era abia trecut de patruzeci de ani, bine fcut, mai pstra ns ntiprite pe fa semnele chefurilor i orgiilor de prin cele mai ru famate taberne din cartierele mrginae ale Romei. Dup ce admir mult timp cmpia cu ondulri uoare din vale, din care cea mai mare parte era acum ferma sa, se ntoarse spre cel care l nsoea, fcnd o micare scurt din umr, ca i cum ncerca s-i aeze mai bine toga, micare pe care o repeta destul de des cu un tic nervos, i ncepu s zmbeasc, nvluindu -l cu privirea. Aadar, Verus, spui c te pregteti s deschizi la Porolissum o coal de gladiatori? Pe toi zeii, va fi ceva foarte frumos! Lanistul Verus, un fost gladiator nalt i musculos, cu faa plin de urmele rnilor primite n arenele circurilor i cu cuttur ptrunztoare, i puse minile la centur i rspunse fr grab:
2 Actores (servi fidelissimi) sclavi de ncredere crora stpmii le ncredinau slujbe de administra tori pe moie sau supraveghetori n ateliere.

Da, aa m-am gndit, aici n Dacia trebuie s-mi fac i eu un rost, murmur cu voce groas, greu de modulat. Am vzut c noul amfiteatru e aproape gata, relu Decimus Silvanus. i lanitii se pregtesc de zor. Cum, vor fi mai multe coli de gladiatori? Se nelege, Decimus Silvanus! Procuratorul3 Plautius Priscus se gndete c nveselind mulimea va putea s fac pe muli s se hotrasc s rmn aici, n aceast parte a imperiului uitat de zei. Da, Plautius Priscus vede bine lucrurile, adug Decimus Silvanus privind n jos, aici au venit muli, dar au plecat tot att de muli, dei pmntul i frumuseile acestor meleaguri nu le mai gseti n alt parte. Loviturile ce se mai dau din cnd n cnd dinspre miaznoapte i fac pe oameni s se gndeasca mai mult la via. E adevrat ce spui, au fost i atacuri barbare, ns acum s-au rrit de tot. i gladiatori ai gsit? Vreau s zic, ai fcut rost de sclavii pe care o s-i mpingi s lupte n arena? Lanistul cltin uor din cap. Da, am reuit s strng cu greu vreo doisprezece. tii, Decimus Silvanus, nu e uor s alegi sclavul care ar putea deveni un bun gladiator, dei la toi le surde sperana c prin victorii rsuntoare n aren vor obine libertatea, cnd mulimea nnebunit de plcerile spectacolului ar cere-o. i atunci voi, lanitii, rmnei n pagub? Nu, procuratorul ne-a spus c pentru un gladiator eliberat vom primi n schimb doi sclavi, din cei mai potrivii pentru a deveni buni lupttori n amfiteatru, altfel nici nu s-ar putea, lanitii ar srci... Toi zeii s te in, stpne! Am sosit. Decimus Silvanus se ntoarse i privi n jos printre curpenii de ieder ce ncolceau coloanele de marmur. Spune-mi ce i-ai fcut, Marsus, i las zeii! L-am pus n furc, stpne, aa cum mi-ai poruncit. i nu i-ai tras i douzeci de lovituri de flagrun, sclavule? Cum s nu, l-am biciuit, stpne, pn i-a nit sngele prin piele, dup-aia l-am pus n furc, rnji vilicul4 satisfcut c l mulumea pe-stpn.
3 Ceva mai trziu, centrul de conducere al Daciei Porolissensis s-a mutat la Napoca. 4 Vilici (servi vilici) sclavi de ncredere, supraveghetori la munca pe un domeniu rural.

Bine. Pleac, Marsus! S te duci la buctarii, s spui c te-am trimis eu s-i dea s mnnci i s bei bine. Nu uita s porneti repede napoi pe cmp, s grbeti lucrul! Zeia Diana s-i dea sntate, stpne! Fr s-l mai priveasc, Decimus Silvanus se ntoarse, spre lanist: E un sclav foarte supus vilicul, omoar pe oricine, intr n foc, sare n ap, numai s-i spun. tii, Verus, l-am pus s-l pedepseasc pe un sclav nenorocit, care n-a putut s opreasc un butean pornit spre vale i lemnul s-a rostogolit peste cel mai frumos strat de flori din partea cealalt a villei. A fi fost n stare s-l omor ca pe un cine, dac nu m-ar fi oprit legile. De cnd Senatul a hotrt ca aici, n Dacia, unde se simte mare nevoie de brae de munc, sclavii s nu mai poat fi omori de stpnii lor, nu prea te mai mpaci uor cu ei. Acum, poate tii i tu, fiecare sclav este nsemnat pe tblie de tabularul5 de la Porolissum i stpnul lui rspunde de el. Hei, dar dac nu pot s-i ucid, mi descarc suprarea chinuindu-i, am grij numai s nu moar. Dinspre vale ncepu s se deslueasc zornit de lanuri. Dup puin timp, sclavii legai care urcaser drumul ptrunser pe porile larg deschise. Nerbdtor, Decimus Silvanus strig actorelui: Vino mai aproape, Ampliatus! S tii c m-ai suprat mult. Cum de ai ntrziat atta pe drum, s-a ntmplat ceva? Actorele strig la sclavul din capul irului s se abat la stnga i s se opreasc, apoi fcu civa pai n fug pn sub coloane: Zeul Apollo s te in, stpne! Dup ce ne-ai prsit la Ulpia Traiana Sarmizcgetusa, am plecat i noi ncet pe jos, dar n cale, nu departe de Apulum, am ntlnit civa daci, care ieiser de pe un drum lturalnic, i ne-au rugat s-i lsm s ne nsoeasc, spunnd c e mai bine s fim mai muli, apoi... i ce s-a-ntmplat, au ndrznit din nou s atace barbarii? Nu, stpne, i-am semuit c nu artau a fi latroni, erau oameni care se duceau dup lucru la minele de aur de la Ampelum. Au mers mult alturi de noi i i-am auzit vorbind de multe ori cu sclavul Gemellinus, cel care este legat la urma irului. Ce tot trncneti tu? i ce dac au vorbit? Stpne, la urma dacii mi-au cerut s-l dezleg pe Gemellinus c vor s-l ia, nu tiu ce aveau cu el...
5 Tabularii servi publici, sclavi folosii n cancelariile oficiilor de stat: fisc, vam, cadastru etc.

Asta e bun! oft Decimus Silvanus. De aa ceva nu s-a mai auzit de mult n Dacia; de aproape cincisprezece ani dacii s-au potolit de tot. Ia adul mai aproape pe acel sclav! Cu mult iueal, actorele l dezleg pe Gemellinus i-l mpinse n faa stpnului. Atent la cele ce se petreceau jos, Decimus Silvanus nu lu n seam micarea scurt a lanistului, de apropiere de coloanele villei, i nici uimirea ce apru pe faa lui. Spune, sclavule, pentru ce voiau acei barbari s te ia cu ei? Nu tiu, stpne! rspunse scurt sclavul, fr s-l priveasc. Tu eti cumva dac? Dup nume... Gemellinus... nu pari s fii. Nu tiu, stpne, cnd am fost dus departe eram mic; am aflat mai trziu c i tata a trit ca sclav, iar pe mama n-am vzut-o niciodat. Alturi de Decimus Silvanus, lanistul l cerceta cu mult interes pe sclavul care vorbea rar i rspicat, fr team, cu oarecare nepsare. Sclavul era bine legat, plin de vioiciune i de curaj. Prin privirea lui limpede, cu ochii albatri, adnci i blnzi, l captivase pe Verus; acesta avea n fa un om n plin vigoare a tinereii, netrecut nc de treizeci de ani. Decimus Silvanus i ndrep din nou privirea asupra actorelui. i tot nu neleg, Ampliatus! Bine, au ncercat s v atace, ns vd c nu l-au luat pe sclav, atunci cum se explica ntrzierea voastr? Pe toi zeii, stpne, nu ne-au atacat c n-au mai avut timp. Spre norocul nostru, la o cotitur a drumului am dat peste mai muli legionari care se odihneau ntr-o poian i, la vederea lor, dacii s-au fcut nevzui n pdurea prin care tocmai treceam. Cum acei militari erau trimii de la castrul lor ncoace, la antierul amfiteatrului de la Porolissum, am mers i noi alturi de ei; unde au poposit ei ne-am oprit i noi i, cum nu prea se grbeau... Mai potolit i mulumit c nu se ntmplase altceva, Decimus Silvanus spuse nveselit: S-i duci pe toi n ergastule, s-i dezlegi i s li se dea ceva s mnncc. Mine trebuie s mearg i ei la munc. Ce prere ai de povestea asta cu dacii, Verus, ne-am putea atepta ca barbarii tia s se ridice din nou mpotriva imperiului? continu el, ntorcndu-se spre lanist cu privire ntrebtoare. Eu unul m ndoiesc, Decimus Silvanus, se poate ca actorele tu si ascund ceva. Gndeti c ar mai fi cu putin ca ferma s fie atacat de daci, aa cum au fost date lovituri de cei ridicai la lupt de acel barbar
8

nesocotit, Sarmis? i, ca s te scap de astfel de gnduri, i fac o pro punere, Decimus Silvanus! Vrei s spui c ar fi mai bine s locuiesc departe de ferm, la Porolissum? Nici s nu te gndeti! Te-neli, Decimus Silvanus, propunerea mea este cu totul alta. tii c snt n cutare de sclavi sntoi i voinici, pe care vreau s-i fac gladiatori. Ce ai zice dac i-a cere s mi-l vinzi pe Gemellinus? Bnuiesc c s-ar putea ca acei daci s fie pornii pe urmele lui cu gndul de a-l elibera: n-au dect s vin la mine i vor avea de luptat cu o coal, de gladiatori. Decimus Silvanus slt scurt umrul i oft lung: Pe Jupiter, sclavul Gemellinus este tnr, n plin putere, i m atept la multe din partea lui. Tu trebuie s m nelegi, Verus, el ar putea s ajung un bun ajutor al meu la administrarea acestei ferme. Nu vezi de cine m folosesc acum? De o vit ca vilicul Marsus, care nu e bun dect s tortureze pe alii, i de actorele Ampliatus, un viclean ascuns pe care de mult l bnuiesc c m fur. Lanistul nu socoti ncercarea pierdut. Se apropie i mai mult de Decimus Silvanus i i vorbi rugtor: Dar bine, Decimus Silvanus, nici nu mi-am nchipuit ca tu, cel care erai att de dornic de un spectacol bun la Roma, s nu m ajui s am cei mai buni gladiatori! Ai uitat poate c eu, atunci un nefericit gladiator, acolo, n capitala imperiului, i-am mprumutat bani de nenumrate ori, pe care adesea nu-i mai aduceai aminte s mi-i napoiezi, ns nu vreau s te supr, Decimus Silvanus! M leg n faa zeilor s-i pstrez cel mai bun loc n amfiteatru la spectacolele organizate de mine, numai s-mi vinzi pe Gemellinus; snt gata s-i dau doi sclavi n schimbul lui, dac nu doreti bani. Cu aceeai micare repezita, Decimus Silvanus slt din nou umrul cu toga i tui uor. S-a fcut, Verus! mi dai doi sclavi n putere, buni de munc, i -l iei pe Gemellinus. Poate c asta este voia zeilor, ca acest sclav rtcitor s treac din stpn n stpn. L-am luat de la un negustor venit la Ulpia Traiana din Callatis. Pierduse la jocuri muli bani. Mi-a spus c pe sclav l ctigase la zaruri de la un alt negustor de prin prile de rsrit ale imperiului.
9

Aa te-am cunoscut, Decimus Silvanus, ai noroc cu carul i nu tiu cum se face c... Pe Cybela, ce vrei s spui? l sgeta el cu privirea. Verus ncepu s rd i l btu pe umr: Am glumit, Decimus Silvanus! n loc de un sclav vei avea doi, te scap i de nelinite, poate c acei daci nc l mai urmresc... Dar s m grbesc, se apropie seara i trebuie s ajung devreme la Porolissum. Peste cteva zile i aduc ali sclavi n loc. Ar trebui s tii, Decimus Silvanus, prin prile astea barbare e bine ca cel mai apropiat prieten s-l ai pe un lanist. Dac cineva ncearc s-i atace ferma, adic villa asta frumoas, te poi bizui pe gladiatorii mei, numai s fiu ntiinat la timp. Cine lupt cu mai mult miestrie i cu mai mult curaj dect ei? Nu faci o plimbare pn la Porolissum? Ziua e frumoas i pn acolo, n trapul cailor, ne mai bucurm de frumuseea fermei acesteia ce se ntinde ct cuprinde privirea. Chiar la Porolissum nu te nsoesc, dar, pn n vale merg. Pornim pe jos. Voi da porunc s-i aduc dup noi calul. Va fi minunat! De altfel, dup masa bogat, cu vinurile alese cu care m-ai osptat, pentru care nu pot s nu rog zeii s-i dea mult sntate, puin micare prinde tocmai bine. Mergeau linitii, n pas domol, pe drumul ce erpuia i cobora uor, umbrit de frunziul copacilor ce-l strjuiau, mngiai din spate de razele soarelui ce se lsa ncet spre crestele munilor. Mai aveau puin de mers pn la drumul neted i drept din vale, cnd, de pe o potec ngust ce urca piepti printre colii de stnc, le iei n cale un dac. Purta cciul mare, rotund i barba stufoas i acoperea o parte din piepul pros ce se vedea prin gura larg cscat a cmii din pnz aspr. ncotro, dacule? l ntreb Decimus Silvanus, mirat de faa vnt i privirea mpietrit a dacului, dup ce se uit cu grij napoi, pentru a se convinge dac sclavii si l urmau ndeaproape. Eu... duc... Deciu... Sivan, rosti dacul tios, rupnd greu i ciuntit cteva vorbe n limba Romei, fr s tie cu cine vorbea. Cu-i duci, m dacule? Sclavii din urma se apropiar. Unul dintre ei nelegea destul de bine limba dacilor. Fcu pe tlmaciul: Dacul spune c vine la tine, stpne, lmuri el. Pentru ce?
10

Cic astzi sclavii ti au intrat i au arat o parte din arina lui din coasta dealului, de sub pdure. Decimus Silvanus izbucni ntr-un rs zgomotos. Spune-i c n-am luat nimic din arina lui, c el pusese stpnire pe o parte de pmnt din ferma mea. Pe dacul sta nu-l cheam Gruno? Dup ce sclavul repet cele spuse de Decimus Silvanus, dacul se trase un pas ndrt i se btu cu pumnii n pieptul lat i pros, vorbind cu mnie abia stpnit. Da, tlmci sclavul, spune c el e Gruno; cic i-ai luat din locul pe care l-au avut i bunicii lui, c ei de cnd se tiu au fost daci liberi, cu arina lor. i cere s-i dai napoi pmntul, c de nu va face moarte de om. Aa? Ne amenin barbarul! strig Decimus Silvanus, uit c avem cu noi legiunile imperiului? Dacul ncepu din nou s vorbeasc repede, aspru i tios, fr team, i din felul cum rostea cuvintele se nelegea c revolta i ameninarea i clocoteau n piept. Ce mai spune barbarul? Sclavul nu rspunse dect dup o ndelung ovire. Nici nu ndrznesc, stpne, murmur el. Poate c nu-i d seama ce vorbete... S-mi spui tot, sclavule, altfel pun s te biciuiasc, s nu-mi ascunzi nimic! Stpne, dacul zice c ei au priceput c tu i-ai pus de gnd s-i ntinzi ferma peste pmnturile lor, dar s tii c nu-i merge. Cic tot aa ai luat din pmntul lui Boldio i din al lui Sagades, dar pe el nu-l sperii. i cere s-i dai napoi pmntul altfel... Ce altfel? Cum m amenin barbarul? Nu ndrznesc, stpne... Spune, sclavule! Plin de mnie, Decimus Silvanus l amenin pe sclav cu amndoi pumnii ridicai. Stpne, dacul a zis c te va face el ori s fugi la Roma napoi, ori te trimite sus, la zei... Ca o sfoar ce se rupe de prea mult ncordare, mnia lui Decimus Silvanus se muie dintr-o dat. ncepu s rd. Vorbi mult potolit, aproape n oapt, dar cu hotrre, rotindu-i privirile pe feele sclavilor care-l nconjurau:
11

ncercuii-l toi deodat i s mi-l snopii n btaie pn-l schilodii! Dacul reui s prind ceva din ceea ce se punea la cale, cu puinul ce -l tia din limba Romei. Se trase repede ali civa pai napoi i atepta cu ncordare, privind n toate prile. Cnd vzu c sclavii se rsfir n jurul su, pricepu c nu se nelase, mai fcu un salt napoi i trase fulgertor cuitul de la bru. Cine ncearc s se apropie de mine l spintec fr mil! strig el de fcu s rsune valea. Momentul era plin de primejdie i de urmri grave, de aceea lanistul, care tot timpul sttuse deoparte i privise, nu se mai putu stpni. Svreti o mare greeal, Decimus Silvanus. Procuratorul de la Porolissum nu i-ar putea ierta omorrea unui dac. F-l mai bine scpat i haide s ne vedem de drum! Cuvintele lanistului czur ca un uvoi de ap rece. Fr s mai spun ceva, Decimus Silvanus fcu semn sclavilor s-l urmeze i porni mai departe n vale. Rmas singur, dacul privi ndelung dup ei mpietrit, apoi ncepu s coboare pe poteca abrupt pe care venise, ameninnd i blestemnd. La desprire, lanistul i spuse ndemnnd calul: Poate c ar fi bine ca sus, lng villa, s ridici o coal de gladiatori; te-ai simi n mai mult siguran, Decimus Silvanus! Toi zeii s te in! ntlnirea cu dacul l tulburase de tot. De ctva timp ncepuse s uite de pericol la Marodava, de cnd aflase c fostul stpn al cetii i moiei murise n ultima lupt, n care fusese prins Sarmis, cpetenia dacilor i a sclavilor rsculai. Aa l asigurase un tribun. n villa lui frumoas i bogat se simea att de bine nct de multe ori se credea n apropierea Romei, la Cumae sau la Tusculum. Fr s mai priveasc dup lanistul care se ndeprta n galop, o lu napoi n sus, spre villa, urmat de sclavi. Decimus Silvanus i construise villa din piatr i marmur, ntocmai ca la Roma, dup modelul caselor de stil greco-roman, fr s in seama c n decorul i izolarea de la Marodava s-ar fi potrivit mult mai bine o cas mare din lemn, cu sculpturi i ornamentaii frumoase. Intrarea principal, cu coloane de marmur, era monumental. nainte de a ptrunde n atriu, oaspetele citea scris n mozaic pe pardoseal cuvntul de bun primire i de bun desprire: SALVE. n atriul prevzut cu compulviu6 i impulviu7 nu
6 Compulviu partea fr acoperi a atriului. 7 Impulviu bazin dreptunghiular aezat sub compulviu, n care se aduna apa de ploaie.

12

avea dect o msu de marmur cu un picior i cteva scaune, pe care cei venii ateptau s fie primii de ctre stpn. Apele care ptrundeau prin compulviu n impulviu se strngeau ntr-un canal ce trecea pe sub lespezile pardoselii i se scurgeau afara. Din atriu se ptrundea n tabliniu, o ncpere spaioas destinat pentru primire, iar de aici, printr-un scurt coridor, se ajungea la peristylul nconjurat de portice uoare, cu coloane subiri mbrcate n ieder. n mijlocul peristylului era un bazin cu ap limpede, n jurul cruia se ntindeau straturi de flori bine ngrijite. Din cealalt parte a atriului se trecea n exedra sau alturi, n tricliniul bogat, cu mas mare i paturi comode, unde stpnul villei i ndestula oaspeii cu multe feluri de bucate i cu vinuri alese. Mai departe se nirau restul ncperilor i dependinele villei, ntre care se circula printr-un coridor ngust i lung; pe aici umblau sclavii ce fceau parte din familia domestica8 a fermei. Pe msur ce urca drumul i se apropia de villa, Decimus Silvanus uit de suprarea pe care i-o pricinuise dacul i un fior de plcere ncepu s-i alerge prin tot trupul. Soarele se lsase mult ctre crestele munilor i frunzele copacilor, luminate dintr-o parte, preau strvezii, de un verde palid. De sus sufla n lungul povrniului o uoar adiere rcoroas. Departe, Porolissumul se vedea n lumina de sear ca o pat subire, alb, ce se ntindea prin albastrul pclos care acoperea vile. Decimus Silvanus urc treptele de marmur cu nestpnit nerbdare i merse de-a dreptul n exedra. La intrarea lui o femeie se ridic de pe patul din apropierea ferestrei. Ai venit, Decimus Silvanus, i-ai adus aminte c m ai i pe mine aici? Npdit de pofte aprinse, Decimus Silvanus se apropie de ea, o cuprinse peste mijloc i o srut pe unul din sni, care i ieea mult de sub stola alb. De acum snt numai al tu, scumpa mea Vetilla, lanistul Verus a plecat. Vom petrece o noapte de plceri cum nici zeii nu pot s se nfrupte... Vetilla l privi printre genele lungi, cu ploapele lsate. tii, Decimus Silvanus, am bgat de seam c ai aici n villa multe sclave drgue, unele chiar adevrate frumusei... i ce te nelinitete, odorul meu? Ea i rspunse cu rceal i mhnire:
8 Familia domestica sclavii de cas.

13

Pentru ce m-ai adus aici de la Porolissum? Tu nu duci lips de femei, sau, Decimus Silvanus, eti chiar att de nesios nct simi nevoia s le schimbi ntr-una? Decimus Silvanus o strnse cu mai mult patim la piept. Vezi tu, Vetilla, asta nu-mi place la voi, femeile, nu v putei stpni s nu privii cu dumnie pe acelea care snt n apropierea voastr, i mai ales a brbatului pe care vrei s-l subjugai. Ea se mic ncet, ncercnd s se desprind din braele lui. Mine s m duci napoi la Porolissum! Mai ai puin rbdare, draga mea, noul amfiteatru nc nu s-a terminat, iar primul spectacol nici nu este pregtit, i spuse el rznd. Se ridic de lng ea, i ls toga i i trecu prin pr pieptnul de argint ce se afla pe scrin. Se ntoarse i o privi ndelung. Vetilla era un amestec de snge, al unei egiptene frumoase i al unui voinic cavaler roman. Snii plini i tari, braele rotunde i bronzate, gura senzual i trupul mldios l atrgeau fr s se poat mpotrivi. Uit cu totul de cele ce vorbeau, se apropie de ea, o cuprinse cu braele i, srutnd -o cu patima dorinei nestapnite, o rsturn pe patul moale i parfumat.

2
a mic deprtare de locul unde drumul cel mare cobora n cmpie, se rzleea pe sub coasta mpdurit a muntelui, drumeagul ce ducea la Marodava, trecea prin vicul Serdos i vicul Magnus i, dup un ocol larg, ptrundea prin partea de miazzi tot n noua colonie. Pe partea cealalt a drumului, spre stnga, la o deprtare nu mai mare dect zboar o sgeat tras de un arca ndemnatic, se nirau ergastulele, atelierele, grajdurile i magaziile fermei. Drumeagul care se rzleea la dreapta nu rmnea prea mult timp singur, cci, pe msur ce nainta, se ndeprta de povrniul uor al muntelui i ptrundea printre ogrzile dacilor dup ce fcea o cotitur, ndreptndu-se spre rsrit. La intrarea n Marodava, drumul era strjuit pe partea dinspre munte de trei gospodrii retrase de restul caselor, ceva mai mari, aratnd a fi ale unor daci nstrii i vrednici, dup ordinea i curenia ce se vedea n curile i ogrzile lor, care se prelungeau urcnd uor pn sub pdure. Prima casa era un fel de mic villa din lemn, n care se amestecau amnunte de construcie dac i roman. Mai ales acoperiul, sculpturile i coloritul viu de pe la stlpi, ui i
14

ferestre se asemnau cu cele de pe casele dacilor, ns att mprirea, ct i lucrurile din interior erau aidoma unora dintr-o cas de plebeu mai nstrit din mprejurimile Romei. Aceasta era casa lui Staberius, fostul sclav, i a Canidiei, soia lui. Cea de a doua, o csu de lemn, curat i vesel, cu dou ncperi, era a lui Butes, un dac despre care, un timp, muli din Marodava nu tiuser nici de unde venise i nici de ce vecinii ntre care se aezase Staberius i Decibalos l ajutau cu atta tragere de inim, dragoste i respect. Cea de a treia era a lui Decibalos, o cas mare i veche, nlat din brne groase, aa cum numai pe vremuri aveau comatii nstrii, mai nainte de cotropirea arii de ctre legiunile imperiului. Cei mai btrni tiau n ce mprejurri fusese construit casa lui Decibalos de ctre tarabostele Burio, cum i-o dduse n dar n seara cnd flcul ieise nvingtor n alergarea de la srbtoarea coroanei, cnd bunul taraboste l unise cu Cumida, fata cea mai frumoas de atunci din Marodava. Unii i mai aduceau aminte i mai vorbeau cum n acea noapte se ivise acolo Diegis, tocmai cnd era petrecerea n toi. Fiecare din cele trei gospodrii aveau staule pentru vite i alturi grdini cu zarzavaturi. Dinaintea caselor, pn la gardul dinspre drum, erau aranjate brazde frumoase de flori, iar n spatele lor, dincolo de staule, se ntindeau ogrzile pline cu pomi, vi-devie i stupi, n jurul crora albinele zburau ntr-un zumzet prelung ce se amesteca plcut cu fonetul pdurii din apropiere. n aceeai zi de mai, spre sear, cei trei brbai lucrau fiecare n ograda lui; de fapt nu era chiar treab, ci mai degrab o ndeletnicire de odihn i de linitire dup munca grea din arina, de diminea pn dup-amiaz. n ogrzi i nconjura o linite deplin. Soarele se lsa ncet spre crestele munilor i i nvluia n lumina i rcoarea zilei de sfrit de primvar. Staberius cura pomii de omizi; Butes, care avea ograda la mijloc, ngrijea stupii i vorbea cnd cu unul, cnd cu altul, iar Decibalos plivea buruienele de prin vie i lega mai bine curpenii de araci. Pe feele i trupurile lor, timpul scurs i ntmplrile i lsaser adnc urmele. Staberius arta mult mbtrnit, pletele i barba erau aproape albe, numai privirea i lucea vie, plin de buntate i de blndee. Decibalos devenise un brbat n toat puterea cuvntului, trecuse de patruzeci de ani, era voinic, puternic, plin de bucuria vieii i lacom de munc. Butes se mai inea nc bine la cei cincizeci de ani ai si, dei pe chipul lui se aternuse pentru totdeauna o tristee ce nu se mai tergea nici n clipele celor mai depline mulumiri i veselii, pe care o accentua cicatricea lung i adnc ce -i brzda faa de la
15

urechea stng pn sub buza de jos, lsndu-i pe obraz o dung lat albrocat, nct firele crunte din barb i pletele lungi ce -i cdeau pe umeri nu reueau s o ascund cu totul. Ceea ce nu se schimbase prea mult la Butes era sufletul; rmsese tot aa de bun, de potolit i de hotrt ca i nainte de nenorocirea cea mare, cnd murise Sarmis i se zdrobise n sufletele dacilor i ultima speran de libertate. Dar cine era acest Butes i de ce l priveau cu atta dragoste i respect Staberius i Decibalos? Dacii mai btrni din Marodava o tiau i toi pstrau taina ca pe ceva sfnt: Butes era Burio, tarabostele ce se ascundea sub nfiarea unui comat dac venit de aiurea. i, cum timpul tersese multe amintiri i curmase multe dureri n sufletele dacilor, pentru toi el devenise Butes, iar numele cel vechi nu mai venea nimnui la ndemn s-l rosteasc, asta cu att mai mult cu ct fostul taraboste cutase s se contopeasc n totul cu ceilali: s se poarte ca ei, s priveasc viaa ca ei i s munceasc alturi de ei, numai focul ce-i mocnea n suflet i tristeea ce-i umbrea faa l mai deosebeau de ei. Dar mai este de rspuns la o ntrebare: Cum se fcea c Staberius i avea acum casa jos, n vale, aproape de a lui Decibalos, cnd tiut era c n seara acelei zile de srbtoare a coroanei, tarabostele Burio fcuse acea fapt frumoas, care i bucurase pe toi cei ce sttuser la mesele ncrcate cu bucate: l auziser spunnd c nlase casa nou sus n cetate alturi de a sa pentru cei doi tineri ce se iubeau att de mult i doreau s triasc al turi de daci, Staberius i Canidia? Povestea era scurt i limpede, cele ce se petrecuser mai trziu i uimiser pe muli, dei la nimic bun nu se putuser atepta. Dup ce rscoala dacilor i a sclavilor fusese necat n trdare i snge i dup moartea nprasnic a lui Sarmis, cetatea Marodava fusese cumprat de la imperiu de ctre Decimus Silvanus. Imperiul se grbise s i-o vnd la un pre mic, numai s atrag pe ct mai muli romani spre prile tulburi i nesigure din miaznoapte ale noii provincii, locul de unde se pornise rscoala. Noul stpn al Marodavei luase parte la spe ctacolul din amfiteatrul de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, cnd la moartea lui Sarmis asistase nsui mpratul Hadrian, i cunotea mprejurrile n care fuseser lsai n via i liberi cei doi soi, Staberius, sclavul, i Canidia, fiica senatorului Publius Octavianus i el prezent n tribun lng mprat de aceea, din motive bine gndite, noul stpn socotise c nu ar fi fost bine s se poarte ru cu fostul sclav, i mai ales cu soia acestuia, fiic de senator, dei atunci l auzise pe tatl ei strignd c nu mai avea fiica i c latroana din aren nu era copilul lui. i se ntrebase n sinea
16

lui Decimus Silvanus: Cine ar reui s neleag frmntrile i ntoarcerile ce puteau s se produc n sufletul unui printe? Luase drept un semn de bun augur pentru el faptul c sus, n cetatea ars, era i casa fostului sclav, l gsise pe acesta ncercnd s i-o refac. De la nceput se artase foarte nelegtor, i dduse n vale o bucat de pmnt i le ridicase cu sclavii si mica villa. Ca s le arate i mai mult bunvoina sa, le druise o dat cu villa i un btrn sclav, Proias, spre a-l avea ca ajutor la munc. Mai trziu, pe msur ce se scurseser anii i Decimus Silvanus se convinsese c senatorul de la Roma nu dduse nici un semn, din care ar fi rezultat c i cuta fiica, slbise tot mai mult atenia pe care o acordase celor doi soi. n acelai timp ns se ndeprtaser de el i Staberius cu Canidia, de cnd se convinseser ct era de ru i de depravat stpnul cel nou al Marodavei. Amndoi se simeau fericii ntre daci, i mai ales alturi de fostul taraboste, de Decibalos i de familia acestuia. Dup ce Butes sfri treaba i la ultimul buduroi stupii lui erau nite scurtturi de trunchiuri de copaci scobite mult pe dinuntru, cu pereii groi nu mai mult de dou degete, aezate cu gura n jos se ndrept din ale i privi pe rnd cnd spre Staberius, cnd spre Decibalos; Staberius era mai departe printre pomi, aproape de fundul ogrzii, iar Decibalos sttea ntr-un genunchi ntre tufele de vi-de-vie de unde i vedea numai puin capul. Se apropie de gardul dinspre el i se propti cu braele de un bulumac: Eu zic c pentru astzi e destul, vecine. Decibalos se ridic i i terse cosorul, tragndu-l uor pe palm. i eu snt gata, spuse el, apropiindu-se de gard. Haide s mergem n sus, spre Staberius, acolo lng pdure este mai rcoare i aerul mai tare. ntre ogrzile lor erau pori mici, prin care i treceau unul altuia uneltele i toate cele ce le erau de trebuin. Se apropiar de Staberius i se aezar pe scaunul de sub mr o scndur cioplit din bard, aezat pe doi pari groi btui adnc n pmnt locul n care toi trei stteau adesea de vorb n linitea pdurii ce urca pe coasta domoal a muntelui. Destul, alesul zeilor, ai muncit prea mult astzi! ncepu Butes n glum, adresndu-se lui Staberius. Acesta slobozi ramura pe care o curase de omizi i o urmri un timp cu privirea cum se ridica spre vrf cu putere, scpat din ncordare. Porni apoi cu pai rari spre ei, ntrebnd din mers:
17

Alesul zeilor?!... La ce te-ai gndit, Butes? La multe!... Vechea mea frmntare... Butes oft uor i se trase mai la o parte pentru a-i face loc i lui. Care veche frmntare? tiu c sufletul tu este chinuit de multe... continu Staberius. M-am gndit la moartea lui Sarmis. Cu preul vieii, a fi vrut s fi fost i eu de fa, s-i fi vzut chipul n clipa aceea nfiortoare, cnd i-a mplntat n inim cuitul. Cred c atunci a artat mai presus dect un zeu! Se cutremurau tribunele, i aminti Staberius. Pe noi, pe mine i pe Canidia, ne scoseser din aren, n-am putut s fim de fa la ceea ce se petrecea acolo, dar, dup strigtele i huruitul btilor din picioare, am neles c se svrise ceva care impresionase peste msur mulimea spectatorilor, dornici s vad ct mai mult snge curgnd. Am vzut numai cnd l-au scos din aren pe acel brbat minunat, pe Meavius, gemnd i blestemnd pironit pe cruce. Tot lucrnd la stupii mei, relua Butes, m-a fulgerat adineauri gndul: ce era acum n Dacia, dac legiunile imperiului ar fi fost alungate, iar pe Sarmis l-am fi avut rege? Nu s-au scurs nici douzeci de ani de-atunci; poate c ne-am fi putut msura cu Roma. Ce gnduri mree nutrea el pentru ridicarea Daciei!... De multe ori snt chinuit de gndul c zeii n-au vrut ca aici, ntre lanurile de muni ale Daciei, s se mute de la Roma i Atena focarele de filozofie, de arhitectur i de arta ale lumii, cci, sub conducerea lui Sarmis i liberi, dacii ar fi putut s ntreac repede multe popoare... De multe ori mi spui filozofule, dar vd, Butes, c ai ajuns s m ntreci, l ntrerupse Staberius. Nu cumva, tot lucrnd la stupi, te-a purtat gndul i la altceva? l ntreb cu un zmbet uor, ntorcndu-se mai mult spre el. Unde te poart mintea, Staberius? tiu c Sarmis ne ntrebase i pe noi, sclavii, dac, murind el n lupt, te-am urma pe tine cci pe tine el te lsa s-i fii urma ca rege. Tarabostele Burio era cel mai... Staberius tcu, sgetat de privirea, mustrtoare a lui Butes: De ce mai rosteti cuvinte i nume pe care cu toii am jurat s nu le mai pomenim niciodat, vrei s-mi pui viaa n primejdie? Iart-m, bunule Butes, a fost o clip n care zeii cei ri mi-au fcut gndurile s rtceasc! Ah, zeii... oamenii!...
18

Staberius privi lung, cu mult admiraie, dragoste i respect pe omul care i fcuse atta bine primindu-l n cetatea lui, dup ce l ajutase s fug de pe antierul de la Ulpia Traiana mpreun cu Canidia. n mintea sa gndurile ncepur s se depene cu o iueal ameitoare... Dup ce el i Canidia scpaser cu via n aren i fuseser lsai liberi din ordinul mpratului Hadrian, primul lui gnd fusese s afle ce se petrecuse cu tarabostele Burio. nc nainte de ultima lovitur a legiunilor romane, l tiuse pe taraboste plecat spre triburile dace dinspre rsrit, unde l trimisese Sarmis. Mult timp rtcise chinuit de presupuneri: fusese prins i el i i gsise moartea n amfiteatrul de la Sarmizegetusa sau scpase liber? Se mai linitise cnd i ntlnisc pe cei doi frai, pe Rhesos i pe Dapyx, i ei scpai cu via i lsai liberi dup lupta din aren, de la care aflase c Burio era n via i c se ascundea n munii dinsspre miaznoape. Socoteala pe care Staberius i-o fcuse atunci fusese clar: tarabostele se gsea n acea parte a rii n care erau cetatea i moia lui, de aceea pornise n grab spre Marodava, cu convingerea c l va gsi, dar nimic din cele ce aflase nu se adeveriser, aici nimeni nu tia nimic, el nu dduse nici un semn c ar mai fi n via, iar sus, pe pintenul de munte, cetatea fusese ars de centuriile pornite s distrug tot ce aparinuse dacilor care se revoltaser i l urmaser pe Sarmis. Dup ctva timp sosise noul stpn al Marodavei, Decimus Silvanus, i viaa ncepuse s-i reia cursul n condiii cu totul noi; imperiul i stabilise definitiv stpnirea n Dacia. El i Decibalos, Canidia i Gumida deveniser nedesprii la munc i la toate bucuriile i durerile vieii. De taraboste nu mai auziser nimic i, pe msur ce trecuser anii, pierduser orice ndejde c-l vor mai revedea vreodat. Dar, ntr-o zi de toamn trzie, cu vnt aspru i picturi reci de ploaie, la poarta lui Decibalos btuse un dac nalt i slab, cu barba mare i nclcit, mbrcat ntr-o zeghe veche i peticit, iar pe cap purtnd o glug, ca oricare dac srac. Ceruse s fie lsat s se adposteasc pn se mai potolea vremea. Voise s ncerce buna-credin a lui Decibalos? Nu-l mai socotise pe Staberius demn de ncredere, de nu se oprise la poarta lui? Tarabostele se artase mult schimbat i fcuse totul pentru a nu fi recunoscut. Decibalos l primise cu mult mil, aa cum l-ar fi ajutat pe oricare dac ajuns n nenorocire, i dduse fuga la vecin s-i spun. Nici Staberius nu-l recunoscuse, tarabostele sttuse tot timpul cu capul aplecat i privise n jos, vorbind rar. Dar tonul se sprsese ntr-o cutremurare ce-i zguduise pe toi pn n adncurile sufletelor, n clipa cnd se napoiaser
19

Canidia i Gumida. Fuseser la Arghida, soia lui Sagitulp, cu care ei se ajutau mult la munca. n acea clip prin sufletele i ochii lor, cele dou femei se dovediser cu mai mult ptrundere dect brbaii. Ca ntr-o strfulgerare, la vederea lui amndou se prinseser de mini i strigaser, fr s se mai poat stpni: Tarabostele!... Este el, tarabostele Burio! Mai trziu, amndou spuseser c nu-l recunoscuser dect dup privire, n ochii lui l vzuser pe el ntreg, pe tarabostele de altdat, din vremurile bune. Mult timp dup aceea nu tiuser ce s fac. l inuser ascuns i-l ngrijiser ct mai bine.. Pe msur ce el prinsese putere, ncepuser s spun prin vecini c la ei venise un dac srac, Butes, care ar vrea s se aeze la Marodava, apoi c se gndiser s-i dea o bucic de pmnt pentru munc i n cele din urm rupseser cte o parte din curile i ogrzile lor i-l ajutaser s-i nale csua. De multe ori, Staberius i Decibalos, ca i Sagitulp, precum i femeile lor cutaser s spulbere prerile celor care ncercaser s spun c dacul Butes parc aducea cu tarabostele Burio. Dar timpul a trecut snt muli ani de atunci unii tiu c Butes este tarabostele i in taina, alii se mai ndoiesc - cei mai tineri dar pstreaz ndoiala n sufletele lor i nu optesc ceva care ar putea s fie aflat de romani, de cei din vicul Serbos i din vicul Magnus sau de la Porolissum. Staberius i scutur capul pentru a-i alunga gndurile i amintirile cel npdiser. Ca sclav fugar, alturi de scumpa lui Canidia, se simise fericit la Marodava nainte de rscoal, iar recunotina sa fusese att de mare, nct trise momente cnd l privise pe taraboste ca pe un zeu. Ct despre Decibalos, dragostea i respectul lui i al Gumidei pentru taraboste erau ca ntotdeauna puternice, adnci, curate i sincere. i reveni, ochii i erau necai ntr-un luciu sticlos, n piept simea o apsare i n gt un nod prea c-l nbu. Ar fi vrut s-l strng la piept pe bravul brbat de lng el, dar se stpni, socotind c prin acest gest ar micora ceva din tria i puritatea simmintelor ce le nutrea pentru el. l prinse de mn i i -o strnse cu cldur. Cut s schimbe vorba: Bunule Butes, de ce ai spus c snt alesul zeilor? Cuvintele lui Staberius l fcur pe Butes s tresar. i gndurile lui alergaser departe n timp i n spaiu, la anii i la locurile pe unde peregrinase ascuns de teama legionarilor, care cutaser pretutindeni pe toi cei ce luaser parte la rscoal. Cum el fusese una din cpetenii, alturi de Sarmis, nu s-ar fi putut atepta la nici o ndurare din partea
20

guvernatorului Marcius Turbo de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa. Cutreierase munii, trise pe la stnele ascunse prin vi prpstioase, se aciuise pe lng daci sraci, mprtiai i izolai pe dealuri i de -a lungul rurilor, fr s se sting n sufletul lui sperana c odat tot va reui s se napoieze la Marodava. Da... cnd i-am spus aceste vorbe, l vedeam n minte pe Decimus Silvanus. De multe ori m-am gndit: ce va fi urmrit el de s-a purtat cu atta bunvoin cu tine? Mi-ai spus c la Roma, ct timp ai trit n casa lui Publius Octavianus, nu l-ai vzut i nu te-a cunoscut. Staberius l privi mirat i-l ntreb: l urti mult pe Decimus Silvanus? Stpn a tot ceea ce a fost al tu, chiar de n-ar fi att de ru i n-ar avea purtri att de urte, nu l-ai ndrgi. Cum ar putea cineva s iubeasc pe acela care i-a luat cetatea i moia? S-l iubeasc? Eu i-a zdrobi oasele veneticului! rosti Decibalos. Dac n-ar fi legiunile imperiului... Butes nu-l ls s continue, vorbind fr pornire: Nu-mi dau seama n ce msur putei s m nelegei, dei tii cine am fost i cum m-am purtat cu oamenii. Vedei voi, dac n sufletul me u sa produs o ran mare i adnc, pe care o oglindete venica-mi tristee, ea nu a fost provocat de pierderea cetii i a moiei, ci de dezndejde. Cu moartea lui Sarmis s-a spulberat orice speran c Dacia va mai scpa de sub jugul Romei. n fiecare clip m rog zeilor s fac o minune, s aud c se retrag legiunile dumane dincolo de Danuvius, i m-a lega s rmn un comat ca oricare dac, fr cetate i fr moie, dar fericit!... Se aude ceva, opti Decibalos, ridicndu-se repede n picioare i privind spre pdure. Ascultar ateni. Pe poteca ce venea din sus, dinspre villa lui Decimus Silvanus, cineva se apropia vorbind tare, ameninnd, njurnd i blestemnd: Daca nu-mi d pmntul ndrt, m jur n faa Marelui zeu c l omor pe tlhar!... S se duc la duhurile rele care l-au adus de-acolo de la Roma!... i tai beregata i l fac rn!... E bietul Gruno, murmur Decibalos oftnd, i-a luat i lui o parte din arin ticlosul de Decimus Silvanus. Ia s-i ieim n cale, s aflm de la el ce s-a ntmplat, i ndemn Butes, ridicndu-se.
21

Cnd ieir n poteca ce trecea pe la marginea pdurii, dincolo de gardurile ogrzilor, l vzur pe Gruno apropiindu-se printre fagii rari, dnd din mini, btndu-se cu pumnii n piept i continund s amenine. Acesta i zri, ovi o clip, parc netiind ce s fac, apoi se grbi n fug i se opri n faa lor. ncepu s le spun ce-i ardea sufletul: M-am dus s m plng c sclavii lui au tiat din arina mea, i Deciu Sivan a vrut s m bat. Nu-l las pe venetic, ori mi d napoi pmntul, ori l omor! Eu nu snt ca ceilali, care s-au artat fricoi i neputincioi i l-au lsat s pun stpnire pe arinile lor! Butes i Staberius priveau pieptul gol, lat i pros al lui Gruno. i el fusese unul din bravii lupttori ai lui Sarmis. E bine s te liniteti, Gruno, l ndemn Butes. Tu eti un lupttor ncercat i tii c munii au ochi, iar pdurile urechi. Ia d-te ncoace! Dup ce le fcu semn i celorlali, Butes intr napoi n ograd i nu se opri dect pe locul de sub mr. Pe duman l avem n cas, ncepu fostul taraboste, sntem n puterea lui i nu putem s-l atacm fi. Trebuie s ateptm un moment prielnic. Dac poporul dac nu se poate lupta fa-n fa cu imperiul, nu nseamn c ticloi ca acest Decimus Silvanus nu trebuie s fie lovii i pedepsii. Totul este ca rzbunarea s se fac n aa fel, nct nici s nu fie bnuit cel care a comis-o, i cu att mai mult un dac. i, cum, s-l las s-mi ia pmntul, aa, de sub ochii mei? opti Gruno, strngndu-i flcile, abia stpnindu-i mnia. Poate c am putea s ne plngem procuratorului de la Porolissum, murmur Staberius. O s te mai ajutm noi cu ceva bucate, vecine Gruno, l ncuraja Decibalos, ncercnd s-l liniteasc. Poate c Marele zeu nu i-a ntors de tot faa de la noi. Gruno continu cu mult descurajare: Marele zeu!... Am vzut cum ne-a ajutat n rscoal Zamolxis! Dac nu era trdarea, nu mai rmnea nici picior de duman n Dacia! i, bunule Butes, spui c trebuie s mai atept prilejul?!... Dar dac nici o ans nu se va ivi? Butes se ntoarse spre el i i puse mna pe umr. Prilejul nu-l ateptm, trebuie s-l pregtim. Tu ce zici, Staberius? Cu filozofia ta de nvat de la Roma, poi s-i explici altfel...
22

Da, filozofii notri greci au spus c, dac cineva ine cu ndrtnicie s svreasc o anumit fapt, nu se poate s nu reueasc. neleg suprarea lui Gruno i nu pot s-mi dau seama ce o fi urmrind Decimus Silvanus. Eu tiu, relu Butes. ncearc s ia napoi toate pmnturile care fceau parte din moia Marodava. Spune, Gruno, de cnd ai partea de arin pe care caut s i-o ia Decimus Silvanus? De cnd am vzut c moia rmsese fr stpn, adic dinainte s fi venit veneticul sta aici. Am mutat i eu gardul mai departe, ca s m mai lrgesc niel, cum au mai fcut i alii. Tu tii, Decibalos, cam pe unde se ntindea moia Marodava, continu Butes, spune, pmnturile pe care le-a luat Decimus Silvanus tot aa cum l-a luat i pe al lui Gruno de la Boldio, de la Segades i de la ceilali nu fceau parte nainte din trupul moiei? Cine poate s tie mai bine dect tine, bunule Butes? Da, toate au fcut parte din moie i mai snt i altele pe care veneticul nc nu le-a luat, rspunse Decibalos. Dup ce rmase mult timp pe gnduri privind n jos, Butes slt capul i se ntoarse spre Staberius: Acum nelegi de ce nu are nici un rost s se fac plngere la procuratorul Plautius Priscus? Gruno se potolise cu totul. tia c pmntul pe care l pierdea l rupsese din moie i i ddea scama de neputina sa. Numai revolta mai mocnea n el: Dac moia nu mai era a tarabostelui, trebuie s fie a dacilor, a noastr, a celor care am muncit-o din btrni! i spuse n gnd, privind cu mirare linitea i stpnirea de pe faa trist a lui Butes. Dinspre cas rsunar rsete potolite de femei. Toi patru se ridicar i privir. Pe poteca dintre pomi se apropiau fr grab Canidia, Gumida i Sarmida. De cum i ntoarse capul, privirea lui Decibalos se opri asupra fetei, Sarmida era pentru el soarele, cerul, zeii, totul. Eu m duc, opti Gruno. Marele zeu s v dea sntate! i strnse cmaa la piept i porni ctre portia din fundul ogrzii, pentru a iei n poteca ngust care l ducea pe sub pdure spre cas. Mo Gruno! Mo Gruno, mai stai puin! strig Sarmida, apropiinduse n fug. Prul ei blond flutura n vnt, ca i capetele maramei care i alunecase de pe cap n jurul gtului. Pe obrajii albi, sngele tinereii nemplinite
23

zugrvise un rou ca al merelot prguite. Purta o cma nflorat cu albastru, strns la cingtoare n fota lung de ln, ncreit n lungul dungilor negre i roii ce o brzdau de sus n jos. Sarmida abia m plinise aptesprezece ani. Pe ce s stau, zeia moului? o ntreb Gruno, oprindu-se din mers. Mo Gruno, a vrea s mai vd vielul acela frumos i ieduleii... Vino cnd pofteti, fata mea! Pe bab, pe Getia, o gseti acas oricnd. De cnd cu boala, nu mai poate, srmana s mearg cu mine la arin. Mama Getia tie s lucreze flori frumoase n pnz i a vrea s m nvee i pe mine. Te nva, zeia moului, Getia te iubete att de mult... mai ales de cnd fata noastr a plecat la Marele zeu!... Vorbind, Gruno nchise portia i se ndeprt printre fagii rari. Sarmida privi cteva clipe dup el, apoi se ntoarse la ceilali. Canidia era acum femeie mplinit, pe faa creia frmntrile vieii nu lsaser urme prea adnci. Dei se apropia de patruzeci de ani, mai pstra pe fa ceva din fineea i distincia fiicei senatorului de la Roma. De cnd fugise cu Staberius la Marodava i pn i revzuse printele n amfiteatrul de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, suferise mult de dorul lui, ns din clipa cnd l auzise c el nu mai avea fiic i c latroana din aren nu era fata lui, toat dragostea i tot dorul din sufletul ei se spulberaser ca fumul n vnt. Muli ani se mbrcase la fel ca dacele, apoi, de cnd venise Decimus Silvanus i sporise colonia de la Porolissum, unde negustorii aduceau de toate, n mbrcmintea ei apruser combinaii de veminte dace i romane. n aceast zi era mbrcat cu cma dac subire i fot ncreit, iar pe umeri purta o palia uoar din ln alb. Alturi de Canidia, Gumida era adevrata femeie dac: bine fcut, mplinit, cu privire vie i limpede, faa curat, neted i alb nu arta cei treizeci i opt de ani ai ei. Prul blond, lung i bogat l inea strns ntr-un conci mare lsat spre ceaf, peste care aruncase marama subire, alb. Pe cmaa i pe fot avea aceleai flori, cu aceleai culori, ca i Sarmida. Uite unde erau ascuni flcii notri! glumi Canidia, rsucind ntre degete o ramur de trandafir nflorit. Flcu este Staberius, i-o ntoarse Butes, noi, eu i Decibalos, sntem ceva mai btriori... Dar ce-i cu voi, pentru ce ne cutai?
24

Tu tii ce zi e astzi, tat? ntreb Sarmida, srind n braele lui Decibalos. El o privi cu dragoste i o strnse la piept. tiu... n seara asta snt aptesprezece ani de cnd nite babe ne-au adus n cas o feti urt, urt foc... Houle, tu tiai! Mama credea c ai uitat... i ce ar fi fost dac uitam? Nimic, tot aia... Adic? E un copil fr rbdare, interveni Gumida. Pentru c astzi e ziua ei de natere, am pregtit la noi cina pentru toi; am preparat-o toate trei, cu gndul c o s v facem o mare bucurie, creznd c voi ai uitat... Eu n-a putea s spun c am uitat, poate c ei, opti Decibalos, strngndu-i fiica la piept. Sarmida o s vad pentru ce eu i Staberius am fost ieri la Porolissum, zise Butes, i o s neleag c ne pregtisem pentru ziua de astzi. Ce mi-ai adus? sri Sarmida. Rbdare, rbdare, nimf a nopilor de mai, dac nu ne vei ospta bine, nu vei vedea nimic de la noi! o amenin Staberius. Dac Marodava mai era ceea ce a fost i eu... aijderea, murmur Butes, Sarmida ar fi cea mai bogat fat din aceast parte a rii! Dar ce ne priveti aa, Canidia? Parc abia i stpneti rsul. M uit la voi, vorbii de srbtoare, de petrecere i nu v uitai cum artai. Staberius nu-i vede tunica i pantalonii murdari, parc s-a tvlit prin vie; tu, Butes, cu cmaa ta larg i iarii de munc, ari ca un dac care vine de la lucru de pe antierul de la Porolissum, iar Decibalos i mai ru, parc a lucrat la crmidria de lng noul amfiteatru. Gumida, iarii lui Decibalos nici s nu-i mai speli, mai bine i arunci! Cine vrea s se ospteze cu bucate bune s se spele bine i s se mbrace frumos, altfel nici nu-l primesc! i amenin Sarmida, srind zglobie din braele lui Decibalos. Dac aa stau lucrurile, s mergem s ne pregtim, spuse Butes, ridicndu-se de pe banc. Pornir cu toii spre cas prin ograda lui Staberius. Soarele scptase dup crestele munilor i n jurul lui cerul prea un joc de culori ce se schimbau de la roul-cireiu pn la albastrul-verzui al nlimilor fr
25

sfrit. naintau n tcere cnd din deprtare se auzir sunete melodioase de nai. Mam, trece mo Iarse! strig Sarmida i plec n fug nainte. Cnd sosir ei din urm, Iarse sttea cu fata n poarta lui Decibalos. Tot binele cu voi, tarabostilor, i salut btrnul, c la zei de ce s m gndesc? Ast-sear rmi la noi, mo Iarse, vei ospta cu noi i ne vei cnta din nai, l pofti Gumida, fcndu-i semn s intre. Decibalos l prinse de braul care i ieea de sub tunica rupt i l ndemn s mearg cu el. M mai adp la nelepciunea ta bunule Iarse, i spuse, mpingindu-l uor spre poarta deschis de Sarmida. Iarse nu este un nelept, biete, ncepu btrnul, oprindu-se dup ce intrar n curte, Iarse e un om pe care durerea, oamenii i umbletul l -au fcut s nvee multe i s vad i mai multe; nelepciunea nu e ceva cu care te nati, ci ceea ce prinzi din miezul vieii... Lng ei, Staberius i Butes priveau mirai spre btrnul n zdrene care rostea cuvinte att de adnci, pe care toi l socoteau a nu fi n toate minile.

3
e drumul ce trecea cu ocoluri mici i dese printre casele dacilor din Marodava mergeau doi btrni: Iarse i Protas. Dup amiaz, Iarse venise la Gumida, ziua sorocit de ea nc de la srbtorirea zilei de natere a Sarmidei, i acum pleca ncrcat de daruri: mbrcminte, nclminte, o bucat de pnz lung de civa coi, o glug i cte ceva de mncare. Le strnsese toate ntr-o legtur i o pusese n spate. Plecase o dat cu Protas, btrnul sclav al lui Staberius, pe care Canidia l trimisese pn la tabern, dincolo de vicul Serdos, dup unele cumprturi. n lungul satului se nirau case rare, mici, unele mai apropiate, altele mai deprtate de drum, unele din lemn, altele din gradele i pmnt, acoperite cu indril sau cu paie, toate curate, albe i nflorate cu albastru i rou. Multe erau att de scunde, nct acoperiurile lor abia se zreau din verdeaa ce le nconjura: ieder, vi-de-vie, flori de tot felul i pomi stufoi aproape n toate curile mprejmuite cu garduri mpletite din nuiele sau din mrcini. Printre merii i prunii ce strjuiau drumul, soarele de sfrit de iunie nfierbnta praful gros, cenuiu-rocat. Pe deasupra caselor, verdele viu al
26

pdurii urca spre creste, acoperind o parte din albastrul nesfrit al cerului. n Marodava, ntr-o astfel de zi, de obicei era linite; n zi de var, brbaii i femeile erau plecai n arin la munc, numai btrnele i copii mai rmneau acas. Linitea era tulburat rar, i asta se ntmpla mai ales atunci cnd trecea btrnul Iarse. Pn departe rsunau cntecele lui din nai, pe care ecoul pdurii le aducea napoi ntrite, nsoite de strigtele copiilor i de ltratul cinilor. Se putea urmri uor cum nainta el, dup iueala cu care se ntindea hrmlaia de-a lungul drumului. Dar astzi Iarse nu cnta din nai. Mergea alturi de Protas, sprijinindu-se n toiag, puin aplecat de greutatea legturii din spate, cu un col al sagunului vechi i rupt trnduse prin praf. Fr s ia n seam larma ce se ntrea i se potolea n jurul lor dup desimea caselor ce nsoeau drumul, btrnii se priveau din cnd n cnd i vorbeau rar. Dac ltratul cinilor se auzea cnd mai tare, cnd mai slab, cnd mai gros, cnd mai subire, n schimb strigtele copiilor erau aceleai: Iarse nebunul!... Iarse nebunul!... Tu de cnd ai ajuns sclav la Decimus Silvanus? ntreb larse. De copil, rspunse Protas dup o lung pauz. Atunci n-ai umblat prea mult prin lume, prin imperiu!... Iarse oft, i slt mai bine n spate legtura i atept rspunsul. Ba, am umblat, am rtcit tot att de mult ct au umblat stpnul i tatl lui. Dar de ce m ntrebi? Pe acolo pe unde ai fost, n-ai auzit de o sclav cu copii, Melantia... Melantia lui Iarse? Btrnul Protas se opri n loc i l privi cu mil. Aflase i el ca Iarse ntreba pe oricine ntlnea dac a auzit ceva despre Melantia, soia lui, i de copii. Povestea vieii lui era trista, zguduitoare: Fusese negustor bogat n insula Lesbos i i nlase o cas frumoas, cu coloane de marmur, aproape de rmul mrii. Atunci era tnr, dragostea lui pentru Melantia i pentru copii ntrecuse orice nchipuire. Plecase din insul n Peloponez cu mrfuri pe care le primise de departe, dinspre rsritul imperiului. Cnd se napoiase, abia srise din corabie pe rm i aflase cutremurtoarea veste: soia i copiii i fuseser rpii ntr-o noapte de negustori de sclavi venii de pe mare. Din acea zi ncepuse s-i caute, la nceput cu mai multe corbii, n mai multe pri deodat, apoi cu o corabie mic i, cnd rmsese cu totul srac, pornise singur pe jos i ntrebase de ei pretutindeni, fr odihn. Umblase prin toate provinciile imperiului i cunotea toate cetile. Se gsise la Tomis cnd se ntinsese vestea c Dacia devenise povincie a
27

imperiului i peste Danuvius erau trecui numeroi sclavi. Plecase n Dacia i continuase cutarea. Anii trecuser i btrneea l ajunsese ncetul cu ncetul. La Porolissum se ivise numai de civa ani, se aciuise pe lng Hylas, paznicul templului lui Mithras, din vicul Serdos, templu zidit de colonii care s-au legat de pmntul de aici pentru totdeauna. i btrnul cu naiul lui, n cutare nepotolit, ajunse s fie repede cunoscut de toat lumea, de la Marodava pn la Porolissum. Dar tot att de repede reui i el s cunoasc pe muli de aici, i din cei buni, i din cei ri. Nu, bunule Iarse, n-am vzut i n-am auzit de ei, rspunse Protas dup ce merse mult n tcere. Dei sclav, btrnul Protas trecuse prin multe n via i nelesese c Decimus Silvanus l druise lui Staberius numai pentru c vzuse ct ajunsese de neputincios. De multe ori, n nopile lungite de nesomnul btrneelor, se ruga zeilor pentru sntatea noilor stpni, a cror buntate credea c nu exist dect sus n cer, la duhurile bune. De cnd l primiser, Canidia i Staberius se purtau cu el aa cum respect cineva pe un bunic sau o rud mai n vrst. Ai suferit mult i nc te mai chinui, bunule Iarse! N-ai ncercat s dai uitrii totul? continu Protas dup un rstimp. Iarse se ntoarse spre el, oprindu-se n drum. Cum s-i uit? Omul nu se poate uita pe el nsui niciodat! Melantia... Lygia... Crixos..., soia i copiii erau sufletul meu, erau carnea i trupul meu! Un uvoi de lacrimi i izvor din ochii nroii de suferin, un fior l sgeta prin tot trupul i n urechi i rsunar slabe, ndeprtate strigtele copiilor: Iarse... Iarse nebunul! Iarse... Iarse nebunul! Se opri, puse jos legtura, trase naiul de la bru i ncepu s cnte. S mergem, e trziu i nu vreau ca buna mea stpn s m atepte. Btrnul Protas ridic legtura lui Iarse, i fcu semn s-l urmeze i pornir mai departe. Dup ce ieir dintre casele dacilor din Marodava, spre Serdos, se oprir la templul lui Mithras. Iarse l cut pe Haylas, paznicul, i ls legtura i plec o dat cu Protas. Vicul Serdos era o aezare nou de oameni venii din imperiu din toate provinciile. Primele cldiri se ridicaser abia cu zece ani n urm. Cu timpul casele se mai ndesiser i acum vicul era un amestec de tipuri i stiluri de construcii romane, greceti, trace i de ale altor neamuri subjugate de imperiu. Aici drumul era ceva mai drept, fcea numai un ocol larg pe sub
28

coasta muntelui, casele erau mai strnse unele n altele i mai apropiate de drum dect ale dacilor, ns nu prea multe, cci, dup vreo trei sute de pai, drumul ieea n cmp, innd-o alturi cu prul i pdurea i, dup ceva mai mult de dou sute de pai intra n vicul Magnus. ntre vicuri, dar ceva mai aproape de Serdos, era taberna lui Theudotos, un grec venit de prin prile Propontidei, stabilit n acest loc cu gndul unei mbogiri ct mai grabnice. Spre taberna lui se ndrept Protas, nsoit de Iarse. Theudotos i dduse seama c se aezase ntr-un loc de rscruce, pe unde treceau oameni de toate neamurile, dei formau totui dou grupri distincte: romani i daci, fiindc, pentru daci, roman era oricare nou venit din imperiu, de orice neam ar fi fost, de aceea grecul i pusese deasupra uii de la intrarea n taberna o firm pe care erau desenai n culori vii doi zei nchipuind pe Apollo i pe Mithras, iar dedesubt pusese s se scrie cu litere mari: La mpcarea zeilor. Dac se mpcau zeii, de ce nu s-ar mpca i oamenii? Taberna lui Theudotos nu era o barac de lemn, cum fuseser tabernele de pe lng cmpurile legiunilor din Dacia, care se puteau desface i muta n alt parte de la o zi la alta, ci o construcie tare, din crmid ars, zidit pe temelie de piatr i cu acoperi de igl. De form aproape ptrat, avea patru ncperi: o sal mare n care servea mulimea de consumatori coloni, veterani, liberi i daci, o sal ceva mai mic, unde erau primii, anumii clieni mai alei: libertul Eufemus, decurionul Fuscianus, tabularul Lucrinus, preoii Horiens i Helpizon de la cele dou temple al lui Apollo, din vicul Magnus, i al lui Mithras, din vicul Serdos; n aceast ncpere se aranjau mai toate afacerile lor negustoreti. Urmau celelalte dou ncperi mai mici: buctria i camera de dormit a lui Theudotos, cu ieiri n partea dinspre curte. n taberna lui Theudotos se gseau de vnzare nu numai diferite feluri de mncare i vinuri, ci i multe lucruri mrunte necesare ntr-o gospodrie: opaie, amfore, cuite, seceri, oale, mrgele, brri i cte altele, inute ntr-un col din sala mare, lng masa ce o avea ca tejghea pentru servitul vinului i al mncrii, pe care inea castroane mari cu carne afumat, pastram, crnai, alturi de oale i ulcele, de diferite forme i mrimi, pline cu vin. De obicei Theudotos avea muterii mai ales la butur numai spre sear, cnd oamenii se napoiau de la munc, unii din arini, alii de la Porolissum. Ca ajutoare avea doi sclavi: pe Atreus, pentru servit n sala cea mare, i pe Lepida la buctrie, pentru gtit i curitul vaselor. Tebernagiul putea s lipseasc orict de lng ei i
29

n-ar fi ndrznit s pun n gur nici o frmitur de mncare sau pictur de vin, att erau de ngrozii de torturile la care i supunea. n sala cea mare se strnseser mai muli coloni i civa daci, toi abia sosii. Era ctre sear. n sala cea mic, la o masa mai retras ntr-un col, stteau de vorb Theudotos, Eufemus i Lucrinus. Fiecare avea cte o oala cu vin dinainte, din care sorbeau atunci cnd discuia se mai muia sau cnd suprarea ori veselia unuia era mai mare. Am trecut asear pe la stpnul, zise Eufemus, mi-a spus s ne pregtim bine, anul sta se face recolt bogat i trebuie s punem mna pe grul celor de aici, mai ales pe al dacilor, la un pre ct mai mic. Pi cu ce atept? S vie ct mai muli s-mi cear vin pe datorie pentru grul ce-l vor strnge, ntri Theudotos. Numai c dacii se las mai greu prini n la. Libertul Eufemus, mic i slab, iret, cu ochii fr astmpr, ridic oala i sorbi cu poft. Relu n timp ce-i tergea mustile i barba rar de vinul scurs: Zici c nu prea vin dacii aici?! O s-i fac Lucrinus s se duc la stpnul, de ce este el tabular? Mai nti s-i lsm s-i vnd din gru ct vor crede c le prisosete, apoi sare Lucrinus pe ei i le cere ce au de dat pentru cohorta de la Porolissum i pentru Roma, atunci vor fugi toi sus la stpnul s cumpere gru, i el va ti pe ce pre s-l dea. Cei doi l ascultau ateni. tiau c libertul fusese sclavul lui Decimus Silvanus, ns niciodat nu aflaser cum de reuise s obin de la el actul de eliberare. De la Decimus Silvanus sclavii nu scpau dect prin moarte. Ascultndu-l, tabularul Lucrinus cltin de cteva ori din cap, semn c ceva nu era n ordine. Eufemus nelese ncotro l purta gndul: S-i ncarci ct mai mult pe barbari! Pentru ce eti tu tabular peste Magnus, Serdos i Marodava? i apoi, Lucrinus, pe toi zeii care m apr, tu ntotdeauna i-ai primit partea ce i se cuvenea! Tabularul, scurt i ndesat, clipind mai des din ochiul stng, i muc buza de jos. Sclav public i scrib, i se ncredinaser lucrrile de impuneri i de taxe la oficiul public al imperiului pentru cele trei aezri. Murmur cu puin descurajare: Cu dacii a face eu uor ce a vrea, dac n-ar fi cei trei la care dau fuga s le spun cele ce se ntmpl. La cine? ntreb Theudotos nerbdtor.
30

La Staberius..., la Butes..., la Decibalos; s-au strns toi trei n captul acela mai retras al Marodavei, snt ca nite cpetenii ale dacilor, mai ales Butes. i apoi, nu pot s neleg de unde are atta trecere Staberius la Decimus Silvanus? Cteodat m gndesc cu team s nu se duc unul din ei la Porolissum la procurator... Fii fr grij, Lucrinus! Zeul Apollo mi-e martor, de curnd stpnul mi-a spus c se gndete s-i ia napoi o parte din pmntul pe care la dat lui Staberius, l liniti libertul. Pntecos i crcnat, chel i miop, Theudotos se ridic n picioare, gata s plece. Alturi crescuse numrul consumatorilor i n aceeai msur se ntriser strigtele i rsetele; n astfel de situaii, tabernagiul nu-l mai lsa singur pe sclav. n acelai moment, zgomotul se schimb acoperit de sunetele prelungi i triste ascoase din nai de Iarse. A venit iari nebunul, rse Theudotos. E singur? l ntreb Eufemus. Tabernagiul deschise ua i privi peste capetele celor din sal. E cu Protas, btrnul sclav al lui Staberius. Chiar cu el, Theudotos? opti libertul, srind de pe scaun. M duc la ei. Demult mi-a spus stpnul s caut s stau de vorb cu btrnul sclav. ntr-un col din sala mare stteau n picioare cei doi btrni. Protas i fcuse cumprturile i se pregtea s plece, iar Iarse cnta din nai cu atta nfocare i suferin, nct aproape c nu mai vedea i nu mai auzea nimic din ceea ce se petrecea n jurul lui. La o mas din apropierea lor, dacii al cror numr se mai mrise ntre timp stteau cu ulcelele de vin n mini i ascultau melodia ce prea rupt din adncul sufletului btrnului. Zeul Mithras i zeia Libera s te in, bunule Protas! rosti libertul cu voce prefcut la urechea btrnului sclav, schind un gest ca i cum ar fi vrut s arate c-l strngea n brae cu dor. De cnd am auzit c stpnul te-a dat n dar lui Staberius, m-am gndit ntr-una s fac cumva s te vd, s te ajut... Btrnul se nfior. i ridic spre el privirea parc puin ncurcat. De ce, Eufemus, de ce s m vezi i de ce s m ajui? Cum, btrne, crezi c am uitat de amarnicele zile de sclav trite alturi de tine? S stm puin la o mas, s guti o ulcic de vin ca s mai prinzi putere. Iarse ncetase s mai cnte. Privea i asculta mirat pe libert, l cunotea i tia ce fel de suflet avea, cuvintele lui preau spuse din inim, dorul de
31

btrn sincer. Cnd se aez la mas alturi de el i-l ascult, ncepu s cread c libertul poate c era un om bun, nu cum vorbea gura lumii despre el. Pi, btrne Protas, crezi c am uitat cum m ngrijeai cnd eram suferind i, aa slbu cum snt, m mbolnveam destul de des cum mi legai bubele, pe care puneai fel de fel de buruieni i unsori? Haide, golii ulcelele, btrnilor, vreau s alerge mai repede sngele prin vinele voastre. Voi aduce mulumiri la toi zeii pentru bucuria pe care mi-au pregtit-o pentru ast-sear! Btrnii ncepur s se simt mai bine dup ce golir ulcelele, Protas uit c trebuia s se grbeasc. Libertul se ls cu braele pe mas i se aplec mai mult spre sclav: Spune-mi, btrne, ce via duci la noii stpni? Bine, tat! Iupiter s le dea sntate i via lung la amndoi, c prea snt buni cu mine! Stpna Canidia mi arat atta buntate i grij c, s m ierte zeii, tat s-i fi fost i nu tiu dac ar fi putut s se poarte mai bine. Ct despre stpnul Staberius, el e un om potolit i nelept, bun de pus la ran... Ochii vii i lucitori ai libertului jucau repede pe faa lui ascuit i mic. mpinse spre btrni ulcelele pe care, la un semn al su, sclavul lui Theudotos le i adusese pline. Mai sorbii puin vin. M bucur mult, moule, c ai avut noroc, zeii nu i-au uitat buntatea! Cu micri repezi, libertul se apropie i mai mult de btrn, l prinse de bra i l strnse uor. i cellalt, dacul Butes, tot aa de bun este? l ntreb cu voce prefcuta. Protas l privi mirat, cu o und de nencredere. Poate c chiar mai bun! i-o lu nainte Iarse. Aa i aud vorbind despre el pe toi dacii. Mie, de cte ori l-am privit, mi s-a prut c omul acela poart o mare durere n suflet. Dar cine nu are o suferin, pe cine nu l-au ncercat zeii? Eufemus se mir auzind cuvintele potolite i adnci pe care le rostea btrnul din faa lui, despre care toi spuneau c era nebun. Reveni ns la inta pe care o urmrea: Tu n-ai aflat, moule Protas, cine este acest Butes, adic ce a fost, de unde a venit, unde a trit?
32

Cine s fie, tat, dect un dac necjit, cruia legiunile i-or fi ars casa i i-or fi dus femeia i copii? Or fi i ai lui sclavi, ca Melantia i copiii mei!... Ochii lui Iarse sclipir, o lumin amestecat cu ape sticloase ncepu s luceasc n ei. i trase naiul de la bru i ncepu s cnte cu ochii nchii, fr s mai aud i fr s mai vad nimic n jurul lui. Avea faa mpietrit, durerea din nou l rscolise. Pe libert nu-l mic durerea lui Iarse. Se ntinse i mai mult spre btrnul sclav. Continu s-i vorbeasc, dup ce l ndemn s-i goleasc ulcica: Btrne Protas, m gndesc s te cumpr de la Staberius, pentru asta te-am ntrebat s-mi spui ce fel de om este i, ca s-i art dragostea i recunotina mea, jur pe toi zeii, vreau s te fac om liber, s fii i tu libert, moule, un libert cu casa ta i cu ograda ta. Poate c m vei ajuta s aflu cine este acest Butes, de unde a venit el? Btrnul i retrase ncet ulcica de la gur, mna ncepu s-i tremure i, dac n-ar fi avut barba att de bogat i de alb, s-ar fi vzut izbitor ct de palid se fcuse. Zeul Mithras i zeia Venera s m fereasc de chinuri la btrnee! Nu mi-a fost destul sclavia? Pi, feciorul moului, cum a mai putea s triesc eu singur, neajutat de nimeni? Mai bine s m ia zeii sus la ei! Nu, Eufemus, s nu m cumperi, s nu m arunci prad singurtii de btrn neputincios! Acum, la noii mei stpni, parc nici nu mai snt sclav! Din spate, tabularul Lucrinus se apropie de ei cu dou ulcele pline cu vin din cel mai tare. Vzuse de departe dup faa libertului c nu putea s afle ceea ce urmrea. l ndemn s bea pe btrn i-l rug s mai spun din ce-i mai aducea aminte de cnd el i Eufemus munciser la Decimus Silvanus. Alturi de ei, Iarse ncetase s mai cnte. n ochi se potolise lucirea sticloas i muchii feei se destinseser. Ia i tu, Iarse, ulcica asta! l ndemn tabularul. Nu mai beau! S mergem, Protas, stpna ta te ateapt, rosti, ndeprtnd ulcica de lng el i ridicndu-se n picioare. Libertul i tabularul se privir unul pe altul. i ddeau seama c scpau o ocazie bun. n acel moment tocmai trecea prin apropierea lor tabernagiul. Lucrinus nu pierdu ocazia i-i fcu semn:

33

Theudotos, ia-l pe bunul Iarse la buctrie, d-i ceva bun s mnnce c pltesc eu. Pn atunci noi mai stm de vorb cu btrnul Protas. Fr s fac o micare, Iarse l privi sgettor pe tabular. Ceva parc se rscoli din nou n el. Ce voiau ei s afle despre Butes? Ct fulgerul mintea i mai rmase limpede, apoi totul ncepu s se ntunece naintea ochilor. Se ridic, lu ulcica cu vin din mna lui Protas i o fcu cioburi de lespe zile de piatr ce pardoseau taberna. Dac te mai aud c-l ntrebi ceva despre Butes, sparg i oala cealalt, dar n capul tu! strig el, privind tios spre libert. Dup un moment de linite la mesele din jur, dacii din apropiere izbucnir n hohote. Libertul i ddu seama c rdeau de el i furia ncepu s-l cuprind. De cnd se mbogise, se tia respectat i se simea bine s-i priveasc pe cei sraci ceva mai de sus, numai dacii nu luaser n seam mbogirea lui. Nu se mai putu stpni, strnse pumnii i se ntoarse spre ei. Barbari nenorocii! le strig prad mniei. n aceeai clip, o oal aruncat de un dac tnr, un flciandru, zbur pe la urechea lui Eufemus i se fcu cioburi de perete, mprocnd vinul. Ali daci se repezir spre el, dar nu putur nainta, n calea lor se aezar civa colon i civa veterani, care nu ncercau s-l apere pe libert, ci s opreasc scandalul. Viper spurcat, te-ai mbogit n Dacia? Dac pun mna pe tine, am s-i tai beregata! strig flciandrul, strecurndu-se printre doi coloni. Eu barbar n ara mea, m veneticule? Reui s-l prind pe libert de sagun i s-l loveasc de cteva ori cu pumnul n cap. De o parte i de alta srir ajutoare i btaia ajunse repede n toi. Disperat c se distruge totul, tabernagiul alerg afar s strige dup ajutor i n u se lovi n piept cu decurionul Fuscianus i legionarii lui ce rspundeau de paza i ordinea n Magnus, Serdos i Marodava. Cine nu se potolete ndat nesocotete legile imperiului! strig decurionul din u de rsun sala. Cei patru legionari ce-l nsoeau naintar cu suliele ntinse, cutnd s-i despart pe romani de daci. Te prind cu alta dat, Eufemus! l amenin flciandrul dac. Vreau s tiu cine a nceput nti? ntreb decurionul. Libertul, libertul! strigar civa daci.
34

Dacii! adaug un veteran. Decurioane, trebuie s m crezi pe mine, ncepu Iarse, libertul Eufemus i-a fcut pe daci barbari; i eu n locul lor a fi aruncat cu orice mi-ar fi czut n mn! Nu-l asculta pe nebun, decurioane! interveni un colon ce sttea mai departe, n spatele celorlali. Decurionul gsi o ieire, i ddea seama c nu putea s fac dreptate pe loc. Se ntoarse spre legionarii si i le ordon s-i scoat afar pe toi, apoi s-i despart: doi s mearg cu dacii i doi cu ceilali, pn se deprteaz bine unii de alii. n tabern nu mai rmaser dect decurionul, tabularul i libertul; Iarse i Protas se fcur i ei nevzui. Ca s-i liniteasc, tabernagiul ncepu cu ton de glum: Ce dorete tribunul? l ntreb pe decurion. Era vorba obinuit a lui Theudotos, pe oricare militar, fie el numai un simplu legionar care intra n tabern, l ntmpina cu tribune, centurioane sau decurioane. Am adus un vin dac bun de prin prile Apulumului i nite crnai! adug el pocnind din limb. Da, da, i lu vorba tabularul plin de suprare, servete-l pe decurion! N-ai vzut c armata imperiului a nceput s-i apere pe barbari? continu cu mult ciud. Tocmai tu vorbeti, Lucrinus? i-o ntoarse decurionul. De multe ori mi-am zis c n-ar strica s cer magistratului de la Porolissum s vin i s se uite niel n socotelile tale poate descoper ct de frumos te pori cu dacii, cum tii s-i ncarci la ceea ce trebuie s dea imperiului, i mai ales cum ai grij s primeti sesterii de la coloni... pe sub mn... pentru ca apoi acetia s vad c au de dat foarte puin... Vorbele tale nu m ating, Fuscianus! Nici nu m mir de ce, cum ai intrat n tabern i i-ai vzut pe daci, i mai ales pe Getio al lui Sagitulp, ai i cutat s faci n aa fel nct s nu-i pedepseti pe barbarii care loveau n nite oameni adui aici de Roma i muncesc pentru imperiu. Da... Ampelia, fata lui Sagitulp, i-a furat ochii decurionului i nu mai vede n daci nite barbari... Nici n-am vzut-o niciodat, Lucrinus! Roma nu numai c nu oprete, ci chiar i ndeamn pe romani pe meteugari, pe veterani, pe liberi s se uneasc cu dacele.
35

i pe decurioni! Pe oricine Lucrinus! Alturi de tabular sttea Eufemus. i tergea des cu limba buza umflat i nsngerat de pumnul puternic al lui Getio. Decurionul se ntoarse spre el. i tu, Eufemus, ai putea s-i gseti o dac, o femeie pe msura ta, ori de cnd ai nceput s te mbogeti, vrei s-i aduci una din acelea de prin tabernele pctoase ale Romei? Sau nu ai cugetul prea curat, ca Lucrinus, i, dup ce v facei suma, amndoi vrei s-o tergei de aici? Poate c procuratorul ar trebui s tie... Tabernagiul caut s curme discuia ce pornea pe o cale periculoas. Pe cei trei i servise de attea ori la aceeai mas i socotea c n-ar fi bine ca din cele ntmplate s rmn certai. Pe Apollo, tribune, uite unde te mpinge suprarea de o clip! Voi trei doar sntei prieteni buni, haide, stai la mas, c numadect aduc vinul i crnaii fierbini. Theudotos fcu un semn cu ochiul libertului i tabularului, apoi se ntoarse s plece spre buctrie. Nu beau i nu mnnc nimic, Theudotos! refuz decurionul. Plec, am treab la Porolissum, eram n drum ntr-acolo cnd ai strigat tu. Vreau numai s-i mai spun lui Lucrinus c i eu tiu, ca toat lumea, de legtura lui cu Metiada. El e aici tabular, dar s nu uite c este i servus publicus sclav al imperiului. O are pe Metiada femeie liber ca i soie, cu care a i fcut cei doi copii; tot ce strnge i cumpr ia numai pe numele ei, el sclavul are sclavi, c de, zeii nu vd i nu aud... sclavii snt ai Metiadei... ca i casa cea frumoas... Pe toi zeii, tribunule, ce avei azi de nu vrei s v mpcai? interveni Theudotos ntorcndu-se din drum. Ce ai cu bietul Lucrinus? Tu tii c visul unui sclav e s triasc alturi de o femeie liber, c de, aa snt legile imperiului, copiii unei femei libere snt i ei ceteni liberi, chiar dac tatl lor a fost sclav. Theudotos tcu auzind ua trntit cu putere. n tabern intrase Metiada. Bine, mi omule, ai uitat s mai vii acas? Te ateapt nite oameni din Marodava. Metiada, o greac brunet i vioaie, cu ochi negri i adnci, i roti privirea pe feele lor.
36

Toi zeii s v in, i mai ales Asclepios i Cypris! S m iertai, snt att de grbit, nct am i uitat s v dau binee. Dar cum se face s sntei numai singuri, s-a ntmplat ceva? I-am scpat cu greu din minile dacilor nfuriai, rspunse decurionul ieind din tabern.

4
anistul Verus venise de mult i centurionul Sextus nc nu-i spusese c putea s intre la procurator. Cu ct ateptarea se lungea, cu att mai mult l cuprindeau nelinitea i teama. tia c se ddea o mare lupt n Porolissum att ntre laniti, ct i ntre cei care i susineau, spre a primi nsrcinarea de a organiza primul spectacol n noul amfiteatru. El se socotea cel ales, aa nelesese din tot ce-i spusese pn atunci procuratorul. Pregtirile erau n toi n colile de gladiatori, cei sortii luptelor i morii fceau zilnic exerciii de ntrire a trupurilor, de iueal n micri i de mnuire sigur a armelor i scuturilor. Centurionul intr i i fcu semn s-l urmeze. Toi zeii s-i dea sntate, Plautius Priscus! salut el, intrnd n ncperea din care procuratorul conducea treburile acestei pri a Daciei. Mi s-a spus s vin aici degrab. Da, lanistule, eu te-am chemat, confirm procuratorul, ridicndu-se n picioare de la masa mare la care lucra. nalt i slab, cu faa palid i cu prul crunt, dei arta destul de naintat n vrst, procuratorul avea privirea plin de nervozitate i de frmntare luntric. Era cunoscut de toi ca om stapnit, bun i drept. Spune-mi, Verus, continu el, dup ce i fcu semn s se apropie i s se aeze pe scaun, cum merg pregtirile, ce ai mai fcut? Totul merge bine, Plautius Priscus, aa cum mi-ai spus, numai c lucrrile de terminare a amfiteatrului cam ntrzie, nc nu snt gata tribunele, iar n aren nu s-a nivelat terenul i nu s-a adus nisip mrunt. S nu te ngrijoreze asta, lanistule, toate se vor sfri la timp. M intereseaz mult cum stai cu pregtirea spectacolului? Vreau ceva frumos i mre, care s plac att de mult romanilor de aici, nct s se cread n acea zi la Roma, iar pe daci s-i uimeasc i s-i ncnte, s-i facem s se simt bine ntre graniele imperiului. M nelegi, Verus? l ntreb, aezndu-se i el pe scaun.
37

Eu te-am neles de mult, Plautius Priscus, toat ziua nu fac altceva dect s m gndesc cu ce s mai ncarc spectacolul, s fie destul de lung i ct se poate de plcut. Vor fi lupte purtate cu miestrie i, se nelege, fr s curg prea mult snge; procuratorul tie c nici mie i nici altor laniti nu ne convine s pierdem prea muli gladiatori, i mai ales dintre cei mai buni. Tocmai asta vreau i eu, Verus. Dacii i cunoatem cu toii - snt nite oameni care nu se sperie de moarte n lupt i tiu s-i chinuie dumanii, ns ei privesc cu scrb sngele curs din trupurile unor oameni pui s se bat pn la moarte, numai ca s nveseleasc mulimea. Am nceput s-i cunosc destul de bine, tocmai de aceea i preuiesc. Jocurile noastre cu gladiatori ce se omoar i cu fiare care sfrtec n aren pe nite nefericii i fac s ne vad mai barbari dect i socotim noi pe ei. Nu te ngriji, Plautius Priscus, le-am pregtit ceva dacilor de n-au sl uite muli ani de aici nainte. Privirea procuratorului se nvior. Ce ai mai nscocit? De fapt am vrut s fie o surpriz i pentru tine, Plautius Priscus pn asear n-am fost convins c va sosi la timp va aprea n amfiteatrul din Porolissum, pentru prima dat n Dacia, un elelant, dar nu orice elefant, ci unul dresat, care tie s se joace frumos cu un cel. Va fi ceva de pomin, Plautius Priscus! Faa procuratorului se schimb mult, o lumin plin de mulumire luci n ochii lui. Pe Jupiter, Verus, m bucur cele ce-mi spui i m mndresc c team ales pe tine lanist al spectacolului! n adevr, dacii vor fi foarte uimii la vederea unui elefant, de care poate c nici n-au mai auzit i mai ales de jocul lui cu celul. mi pare bine, Verus! Dar uite pentru ce te -am chemat e vorba tot de grija pe care o port dacilor, c ei snt ca finul cel uscat, bun s te odihneti pe el, dac nu-l aprinzi, iar daca ia foc, nu-l mai stingi legionarii au prins pe un colon, unul venit de prin Tracia, care a intrat n casa unui dac, n timp ce brbatul era plecat de acas, i-a omort femeia i l-a jefuit de tot ce avea. Pedeapsa se tie, ns a vrea ca moartea lui s ne foloseasc; m-am gndit c ar fi bine s-l punem s lupte n aren cu un gladiator, facem totodat i spectacolul mai frumos, dnd o pedeaps meritat unuia care a ucis i jefuit. Asta va fi pe placul dacilor, nu cred c se vor arta scrbii de sngele scurs al unui latron. Ce zici, ar fi n pericol
38

gladiatorul care va lupta cu el? Omul ncolit, la disperare, ngrozit de moarte... Lanistul se ls pe spate i i umfl pieptul: Dac nu tie s lupte i s se apere, cade uor, Plautius Priscus. l doboar oricare gladiator din cteva micri. Minunat, lanistule, spectacolul nostru va ntrece orice ateptare, pregtete-te, mai snt puine zile pentru tine... Nu cred, Verus mai are multe i frumoase zile de trit! se auzi o voce dinspre u. n ncpere intrase Decimus Silvanus. Odihnit, proaspt ras, purtnd o tog alb cu chenare ce imitau pe acelea ale senatorilor, era impuntor i frumos. i strnse toga pe lng el, slt scurt umrul ca de obicei i nclin uor capul. Toi zeii s-l in pe Plautius Priscus, cel mai bun procurator din Dacia, chiar i din imperiu! Bine ai venit, Decimus Silvanus! Ai picat la timp, tocmai voiam s-i vorbesc. Tu poi s pleci, Verus! Procuratorul l aprecia mult pe bogatul patrician i fermier de la Marodava, nc de cnd acesta venise s cumpere moia tarabostelui pe care l credea mort n rscoal. Atunci dovedise curaj, pentru c se hotrse s se stabileasc ntr-un inut n care pericolul se putea ivi din orice parte: de la dacii din mprejurimi, de la cei liberi rmai n afara granielor imperiului, sau de la triburile sarmate i germane din miaznoapte venite n apropierea hotarului. ncepe, Plautius Priscus, m-ai fcut s nu-mi pot stpni curiozitatea; nu uit c aici, n colul acesta ndeprtat, unde nu cred c se mai obosesc zeii s vin, procuratorul este ca un guvernator, ca un stpn, ca s nu spun ca i mpratul... Este i slujba mea o povar, Decimus Silvanus! tii c snt nevoit s stau singur aici, soia i copiii locuiesc la Napoca, iar eu m duc destul de rar s-i vd. Pn nu snt convins ca s-au linitit barbarii, nu-i aduc ncoace. Poate c ai auzit, sptmna trecut s-a dat alt lovitur de ctre o ceat de sarmai sau de daci liberi, n-am aflat precis, i din nou au fost omoruri i jafuri. Dar stai, Decimus Silvanus, aaz-te pe scaun, astzi am avut o zi grea i snt foarte obosit. Decimus Silvanus se ls ncet, avnd grij s-i strng bine toga n jurul trupului. Tui uor i slt din umr:
39

Da, am auzit un zvon despre lovitura aceea. Spui c au fost omoruri i jafuri? i anume cine au fost ucii sau jefuii, romanii sau dacii? Mai mult dacii, romani nu prea snt pe acolo, n afar de legionarii care pzesc grania. Atunci e limpede, Plautius Priscus, cei care au nvlit n-au fost daci; dacii nu se jefuiesc ntre ei, i mai ales nu se omoar. Aadar, au ajuns triburile sarmate i germane pn la hotarul imperiului!... Procuratorul se mic nelinitit n scaun. l privi lung pe Decimus Silvanus. Pentru asta te-am chemat, Decimus Silvanus. Dar cu ce pot s te ajut eu? Cu mult. Am auzit c svreti fapte care nu prea mi plac. Cum? Ce? sri Decimus Silvanus. i spun numaidect, dar mai nti s m explic: Aici, n colul acesta ndeprtat, uitat de zei, cum ai spus chiar tu adineauri, nu putem s avem dumani i n fa i n spate. n faa noastr snt triburile care dau ntruna lovituri la grani, iar n spate i avem pe daci, pe cei care snt nluntrul hotarelor imperiului. Acum a trecut vremea de cucerire i de rzbunare, dacii snt supui ai Romei ca oricare cetean roman, de aceea m-am gndit s fac tot ce-mi st n putere i s-i linitesc, adic... nu s-i potolesc, c snt destul de aezai i vrednici dup rscoal, ci s-i ajut s se simt mai n siguran pentru ziua de mine, s ne priveasc pe noi, romanii, cu mai mult ncredere, i chiar cu nelegere, c nu noi acetia care sntem astzi aici i-am cucerit, ci alii acum aproape treizeci de ani. n acest scop pregtesc cu atta grija spectacolul ce se va da n noul amfiteatru. Bine, te-am priceput, snt de aceeai prere cu tine, dar nu vd legtura cu faptele pe care spui c le svresc i care nu-i plac?! Plautius Priscus se mic din nou n scaun i liniile ce -i crestau faa prelung i slab se adncir i mai mult. Pentru ce nu-i lai pe daci s se liniteasc, vrei s mai port i grija ta, s pun centuriile s te pzeasc? Mi s-a spus c ai luat din pmnturile lor. Cine i-a permis? Ai fcut asta ncrezndu-te n prietenia i aprecierea mea? n loc s se arate ngrijorat de tonul cu care procuratorul i vorbea i de cuvintele tioase ce-i adresa, Decimus Silvanus izbucni ntr-un hohot de rs, pe care totui cut s i-l stpneasc:
40

Dar este ferma mea, Plautius Priscus, n-am nici o bucic de pamnt care s nu-mi aparin! Cum aa? Nu-neleg! Mi s-a spus c ai luat din arinile mai multor daci... Pe toi zeii, Plautius Priscus, totul este simplu. N-am vrut s-i spun, s te mai supr cu chestiuni att de mrunte, dar altfel stau lucrurile. tii c mi-ai vndut, adic am cumprat de la imperiu, cetatea i moia acelui taraboste care a luptat alturi de cpetenia rsculailor. Cnd m-am dus acolo, am luat n stapnire numai pamntul pe care l-am gsit liber. Mai trziu, prin oameni de ncredere, am aflat c atunci cnd dacii i-au pierdut sperana c tarabostcle lor ar mai fi n via, s-a ntins fiecare n moie i a luat pamnt ct a putut s munceasc. Foarte bine au fcut, de ce s fi stat cmpul nelucrat. Dar acela e tot pamntul meu, rupt din moia pe care am... Da, acum te neleg, Decimus Silvanus! i ai de gnd s-l iei chiar de la toi? Nu te temi c-i vei aduce n stare s se dezlnuie cu atta furie nct nici cohorta de la Porolissum nu te-ar mai putea scpa? O iau uor, Plautius Priscus, aa, cte unul, cte unul, pn obin napoi tot ce este al meu. Procuratorul i slt mna i i frec nervos fruntea. O iei uor... Tot ce este al tu... repet el de cteva ori, murmurind, apoi slt tonul: Dar de unde au venit romanii cu pmnt n Dacia? Este peste putin, Decimus Silvanus, s ne purtm astfel cu aceti oameni numai pentru c au fost nvini i cucerii de imperiu! n vocea lui i fcuse loc mnia i indignarea. Dac senatul i mpratul ar auzi ce spune un procurator imperial despre o provincie cucerit... Vrei s m amenini? Nu, Plautius Priscus, departe de mine un astfel de gnd, m ntreb ns de unde a izvort n tine atta grij i atta mil faa de aceti barbari? M gndesc c ai soie i copii, pe care tiu c i iubeti mult, altfel, s m trsneasc Jupiter, a fi n stare s cred c i-a prins inima vreo mpieliat de dac. Dar de ce s te mai supr? Fie, Plautius Pricus, fac aa cum doreti, n-am s le mai iau napoi pmntul! l dai napoi i pe cel pe care l-ai luat? Asta n-o mai pot face, ar nsemna c le artm slbiciune i team, iar ei ar prinde tot mai mult curaj.
41

Poate c ar crede c sntem nite oameni cu suflet. Aproape c nu te mai recunosc astzi, Plautius Priscus! Pe toi zeii, nu pot s te neleg! Procuratorul se ndrept n scaun i oft: N-a dori s vezi cetele unui trib barbar aici la porile Porolissumului i n acelai timp s fim lovii din spate de daci, atunci m-ai nelege, dar ar fi prea trziu. Bine, ne-am mpcat, nu mai iei pmnt de la nici un dac. Dac vei face altfel, suprarea mea n-ar mai putea fi potolit. Acum s-mi spui ce mai e nou pe la Marodava, am aflat c la Serdos ntr-o tabern iari s-au ncierat ai notri cu dacii. Nu tiu, n-am auzit, rspunse n oapt Decimus Silvanus, dei aflase cu de-amnuntul toate cele ntmplatc n taberna lui Theudotos. Ai notri nu-i in gurile, uit c dacii devin foarte furioi cnd aud c snt numii barbari. Am dat ordin s fie pedepsii cu asprime toi aceia care snt dovedii c arunc dacilor cuvinte de batjocur. Dar ce mai face fiica lui Publius Octavinus, tot aa de mult l preuiete pe acel fost sclav? Au aproape o via trit mpreun, Plautius Priscus. Totui, te-a ruga s ai grij de ea. Un curier imperial venit de la Roma mi-a spus c tatl ei, senatorul, e grav bolnav. Ma ntreb, de ce nu i-o fi trimis fiicei un papyrus, s-o cheme s se duc s-l vad, iar el s-i ierte greeala nainte de a muri? Vestea l mai nsuflei pe Decimus Silvanus. Dac murea senatorul, i-ar fi disprut teama, tia ce avea de fcut dup aceea. M-am purtat frumos, cu toat atenia, cu tot respectul ce se cuvine unei fiice de senator; la fel voi face i de acum nainte. S te pregteti pentru spectacolul din amfiteatru, Decimus Silvanus. Va fi ceva foarte frumos. S dai sfoar peste tot s vin ct mai muli daci, coloni, veterani, liberi, n tribune poate s ncap mult lume. Dac nu te grbeti, mi-ar face mult plcere s golim cteva cupe cu vin, ceva de Falern i de Velitrae. Dup ce ieise de la procurator, lanistul pornise ntins spre amfiteatru, n apropierea cruia i avea coala de gladiatori. Era mulumit de ncrederea pe care i-o artase procuratorul, precum i de faptul c se simea ntr-o poziie ntrit fa de el. Se gndise cu recunotin c la crearea acestei situaii favorabile contribuise i Decimus Silvanus. Nu-i mai rmnea dect s grbeasc i mai mult pregtirile, mai ales exerciiile de
42

lupt i de aprare ale gladiatorilor si, pentru cumprarea crora i sacrificase aproape tot avutul. coala de gladiatori a lui Verus era o njghebare provizorie, format din mai multe barci de lemn, rnduite ntr-o poian larg din pdurea ce se ntindea de-a lungul drumului care lega amfiteatrul de centrul Porolissumului, locul unde se ncepuse construirea unui mic for i a unor terme. Curtea se ntindea pn la drum i era mprejmuit cu gard puternic de mrcini, nchiznd un dreptunghi cu laturile mari de mai mult de dou sute de pai, iar cele mici de peste o sut de pai. n lungul laturilor mari se nirau barcile, iar ntre ele se ntindea terenul de exerciii de gimnastic i de lupte pentru cei pregtii s devin gladiatori. Dincolo de gard, poiana era strjuit de trunchiurile groase i frunziul bogat al fagilor. De la intrare, prima barac de pe partea dreapt era coala propriu-zis, o sal mare pentru exerciii pe timp nefavorabil vara i aproape pe tot timpul iarna, iar cea de a doua, magazia, unde erau nchise cu lacte grele armele pe care gladiatorii urmau s le foloseasc n aren. Se gseau acolo spade lungi i scurte, sulie, trideni, scuturi, plase pentru retiari, armuri i cte altele, pe care lanistul le primise de la procurator din depozitul cohortei. Asupra celor care erau pregtii s devin gladiatori nu se lsa nici o arma, iar exerciiile de lupt se fceau cu spade de lemn i sulie fr vrfuri de fier, aceasta din teama pe care ntotdeauna o aveau lanitii ca sclavii s nu se rscoale i s ncerce s fug. Tot de la intrare, ns pe partea stng, prima barac era buctria i sala unde mncau gladiatorii, iar alturi, ca o prelungire, ncperea n care dormeau sclavii folosii pentru diferitele servicii din coal, mai ales ca gardieni. Nu le lsa arme i e rau pzii, pentru c muli dintre cei sortii s moar n amfiteatre fceau exerciiile torturai de gndul c o moarte ngrozitoare i atepta n aren. Unii ajungeau s comit cele mai nebnuite acte de disperare, ce mergeau pn la sinucidere sau la omorrea celor ce-i instruiau. Printre ei se gseau ntotdeauna ns i unii care i ddeau seama ca numai nvnd temeinic i exersnd mult i creau ct mai multe anse s scape cu via n lupte i chiar s obin libertatea de la procurator, la cererea mulimii satisfcute. n cea de a doua barac de pe partea stng era dormitorul gladiatorilor. Cnd sosi lanistul, gladiatorii fceau exerciii de lupt folosind spade de lemn, aa cum era programul pentru aceast zi. Soarele zilei de var era arztor i le biciuia cu putere trupurile goale. Verus se opri la mic deprtare de ei i cut s urmreasc fiecare pereche cum mnuia spada,
43

cum fanda la atac, cum fcea micrile de retragere din faa adversarului i mai ales cum tia s pareze loviturile periculoase pe care le-ar fi putut primi. Cnd socoti c se exersase destul lanistul tia c n lipsa lui nu depuseser atta energie, ci mai mult sttuser sau simulaser lupta strig s se strng cu toii n coal, adic n baraca pe care o foloseau ca sal de gimnastic i de exerciii de lupt. Vesel i plin de curaj, aa cum ieise de la procurator, avea poft s le vorbeasc gladiatorilor, s le fac o lecie ca la coala de la Roma, unde i el ascultase pe ali laniti. n sal gladiatorii se aezar ntr-un careu mprejurul lui la distana i pe locurile tiute de fiecare. V-am privit cum mnuiai spadele, ncepu el, i n-a putea s spun c n-ai nvat s luptai bine, totui v mai trebuie exerciii multe. Spurius lovete destul de bine, ns micrile de naintare i de retragere nu le face la timp, are picioarele cam grele, iar Sarpedon atac numai cu lovituri puternice, fr s mnuiasc spada cu mai mult repeziciune; el va fi un bun gladiator, dac va nva s foloseasc mai bine i scutul. Galenzo se mic repede, are joc de picioare, dar ncercrile lui snt lipsite de efect, las adversarului timp s prevad dinainte ce micri va face i din ce parte va primi lovitura. Cel care lupt mai bine dect toi, cu mult curaj i mult hotrre, aa cum trebuie s fac un gladiator, este Gemellinus. S luai seama toi, atacurile lui snt o legtur strns ntre micrile minilor i jocul picioarelor, repede spada fulgertor i fandeaz tot att de iute; l str punge pe adversar cu vrful spadei, apoi ca o sgeat se retrage n afara loviturii acestuia i, n acelai timp, cu o iueala uimitoare, pregtete o nou lovitur. Verus nainta civa pai spre partea n care se afla Gemellinus. Toate privirile gladiatorilor erau ndreptate spre el. Tu ai mai luptat cumva n circuri? l ntreb lanistul. Nu, rspunse linitit Gemellinus. Ai micri i mnuiri ntocmai ca ale unui gladiator ncercat n lupte, cum se explic asta? Pe vremuri am avut un stpn cruia i plcea mult gimnastica i mnuirea spadei. De multe ori exersa punndu-m s lupt mpotriva lui. Adesea l nvingeam... Nici nu s-ar fi putut altfel. Se vede treaba c acel atlet, care poate c era un grec, devenise un adevrat maestru al spadei. Lanistul reveni spre mijlocul careului, n locul pe care fusese la nceput.
44

Trebuie s tii, continu el, totdeauna n lupte vei avea n fa un adversar hotrt s nu moar, care va folosi tot ce-i st n putere, va pune n joc toat isteimea spre a iei nvingtor. Oricare dintre voi se va simi plin de mndrie cnd, dup ce-i va nvinge adversarul, va privi n tribune victorios, n aplauzele i laudele mulimii. Clipele acelea snt adevrata fericire a gladiatorului: laude, aplauze, bani... Libertatea... murmur unul. Da, chiar i libertatea, dac mulimea satisfcut o cere i procuratorul se arat mulumit de felul cum a luptat nvingtorul. Dar voi tii c snt i cazuri cnd noi, lanitii, aranjm lucrurile n aa fel nct lupta s fie numai o simulare, cnd sfritul ei nu trebuie s aduc nici un mort. Atunci s mnuii spadele cu ct mai mult miestrie i s v micai ct mai repede, n aa fel nct spectatorii s cread c numai datorit faptului c ai luptat att de bine n-a czut nici unul dintre voi. Pe lng toate acestea, trebuie s avei o ncredere oarb n mine; l pun pe fiecare s lupte cu un adversar ales pe msura lui, de aceea m duc n fiecare zi la colile celorlali laniti i urmresc cum lupt gladiatorii lor. De altfel i pe ei i vedei venind aici, urmrind acelai scop. ns este necesar s tii ct mai bine s v aprai viaa, i cel mai bun lucru este ca fiecare s-l ia ca exemplu pe Gemellinus. Nu uitai c se apropie ziua primului spectacol n noul amfiteatru. Acum v las liberi, e timpul s v ducei s mncai, apoi s v odihnii. Spre sear mai muli gladiatori se strnser n jurul lui Gemellinus, la umbra unui fag mare ce-i ntindea ramurile lungi i groase peste o bun parte din terenul de exerciii. Se culcar pe iarba i ateptar. La unii, n loc de ncurajare, cuvintele lanistului le lsaser n suflet o umbr de ngrijorare i de nesiguran. Ai auzit, Spurius, ce spunea lanistul, ai picioarele cam grele, ncepu Gemellinus, privind spre cel numit, un gladiator voinic i mthlos. Trebuia s spun i el ceva, murmur Spurius cu vocea lui groasa i rguit. Dac tu, Spurius, ai picioarele grele, n schimb Sarpedon are braele ncete, continu Gemellinus, iar Galenzo, dei se mic repede ca o sfrleaz, atacurile lui snt... i tu ce vrei acum, Gemellinus, l ntrerupse Galenzo, ii s ne aminteti c lanistul a spus c tu lupi cel mai bine?
45

Gemellinus nu-i rspunse. l privi lung un timp, apoi i roti privirea peste feele celorlali. Nu m-am gndit la asta..., a vrea s v spun altceva... Pe voi nu v revolt soarta noastr? Socotii c e bine ca un om, care ne -a cumprat ca sclavi, s poat s fac ce vrea cu noi, s ne mping n aren i acolo s ne pierdem vieile, n strigtele nnebunite ale mulimii setoase de snge? tii c fiecare dintre noi este pentru Verus un obiect de joc de noroc, pe care el face pariuri i caut s ctige ct mai muli sesteri? Dac un gladiator moare n aren, suprarea lanistului stpnul lui nu este provocat de mila c un om a fost rpus nfiortor, ci de pierderea ctigului i a banilor cu care l cumprase. A ncercat s ne ncnte cu laudele i aplauzele mulimii, dar, spunei-m, ci liberi ai vzut dintre cei ce au fost gladiatori, care i-au obinut libertatea n aren? nsui el, lanistul Verus, omul care se laud cu victoriile ctigate n circuri, n-a devenit om liber dect rscumprndu-se cu sesteri muli, strni din daniile celor care, satisfcui de lupt, i-au aruncat bani n aren. Gladiatorii din jurul lui l priveau mpietrii. Pe feele unora se ivise nencrederea i teama. Dac acest Gemellinus era omul de ncredere al lanistului, i dac prin el i punea la ncercare? gndeau ei. Bine, s zicem c tu ai dreptate, dar ce vrei, unde caui s ajungi cu spusele tale? l ntreb alt gladiator, Liccaius. Acum aproape douzeci de ani, sclavii au avut fericirea c au putut s se revolte i s se alture sub steagul unui conductor! rosti Gemellinus cu vorbe ce preau rupte din suflet. Poate c i tu vrei s ajungi cpetenie de sclavi rsculai, i-o ntoarse Spurius cu puin batjocur. E departe... Oameni ca cel care a fost cpetenie a celor rsculai, numit Sarmis, nu aduc zeii pe pmnt dect cte unul poate la o mie de ani! adug altul, gladiatorul Tullus. Cnd auzi rostit numele lui Sarmis, ochii albatri ai lui Gemellinus se umezir i n ei aprur luciri vii. Vorbii ca nite oameni care i-au pierdut ncrederea n ei. Cum, voi vrei s ne lsm npini la moarte spre a se nveseli mulimea? strig el, privindu-i tios. Din apropierea lui, Sarpedon i fcu semn s se potoleasc.

46

Spune-ne mai bine ce vrei i nu ne mai zpci cu vorbe de astea mari, care nu fac altceva dect s ne tulbure sufletele. Vrei s ne rsculm, s te urmm pe tine? Da, vreau, rosti Gemellinus, vreau s ne ridicm la lupt, dar nu s m urmai pe mine. Cu voia tuturor, vom alege pe unul cpetenie i-l vom asculta! Vedei ca l-am ghicit? se grbi Spurius, rznd satisfcut. Vrea i el s ajung cpetenie, ca acel Sarmis... Nu cumva este pus de lanist s ne ncerce buna-credin? Eu unul m dau la o parte! Liccaius se ridic i plec spre barci. Dar cum s ne revoltm i ce s facem? l ntreb Tullus. n ziua spectacolului, cnd ni se vor da armele, s-i doborm pe cei care vor ncerca s ne opreasc i s pornim prin pduri spre miaznoapte sau spre rsrit. Snt acolo daci liberi i ntre ei vom putea s trim ca oamenii! lmuri Gemellinus. Planul n-ar fi ru, dac ar reui!... admise Tullus oftnd. Pe mine nu m bgai, eu n-am auzit nimic i v prsesc, murmur Spurius, ridicndu-se i ndeprtndu-se. Dup el plecar i alii. Gemellinus i urmri cu privirea ndurerat. Rmase numai Tullus. Se nnorase i ncepu s-i zmbeasc. Ochii i luceau n orbitele adnci. Cu sclavii de astzi nu se poate ncerca nimic! opti el, privind n ochi pe Tullus. Cum vor fi reuit cei de acum aproape douzeci de ani s ndemne la revolt attea mii de sclavi? Gemellinus nu rspunse dect dup ce se gndi mult timp. Explicaia nu poate fi alta dect aceasta: atunci sclavii duceau o via mult mai grea i, rsculndu-se, nu aveau nimic de pierdut, cci erau n pericol i ntr-un caz i n altul, acum, de cnd senatul a oprit pe stpni de a-i mai chinui i omor sclavii, se vede treaba c muli dintre ei se mpac s triasc aa i se tem de orice cale plin de primejdii. Eu a merge cu tine, Gemellinus! Nu, Tullus, uit ce ai auzit, spune la ceilali c am fcut numai o glum i c s-au speriat degeaba. Gemellinus se ridic i porni fr int spre barci. n sufletul su se aternuse o umbr ntunecoas i rece, gladiatorii erau lipsii de curajul
47

necesar pentru a se ridica s sfrme lanurile sclaviei. Ci dintre ei vor muri n ziua primului spectacol din noul amfiteatru?

5
up revolta dacilor i a sclavilor, rscoal n care tot ce construiser romanii aici fusese ars i drmat, Porolissumul se refcuse, la nceput pe o parte din temeliile vechi, apoi se ntinsese an de an tot mai mult, ntr-o continu dezvoltare. n acest inut ndeprtat al Daciei, Roma urmrea s ntemeieze o aezare militar i civil ntrit, un adevrat pivot de aprare a graniei de miaznoapte a imperiului. Dup Ulpia Traiana Sarmizegetusa, numai la Porolissum i la Apulum se mai hotrse s se construiasc amfiteatre i s se nale importante cldiri publice, ca astfel s atrag spre aceste meleaguri ct mai muli coloni i pentru a face mai statornice familiile militarilor i auxiliarilor din unitile stabilite aici cu garnizoana. n anul cnd se construise noul amfiteatru, Porolissumul ajunsese de ntinderea unei ceti aezare mare i ntrit a acelor vremuri ale crei ci de circulaie principale se reduceau la dou: via Hadriana, nume dat n cinstea lui Hadrian, mpratul sub care fusese nfrnt rscoala, i via Bassa, n amintirea lui Iulius Quadratus Bassus, fostul militar i guvernator al Daciei. Alte ulie nguste i scurte porneau din cele dou ci principale i se limitau la a da coloniei forma unui dreptunghi prelung, form pe care o avea i valul de pmnt cu an plin cu ap, ridicat pentru aprare. Via Hadriana i via Bassa se ntretiau n mijlocul coloniei formnd o larg deschidere libera, pe care se ncepuse construirea unui mic for i a unei case a augustalilor, iar ceva mai departe a termelor. De la for se putea vedea amfiteatrul nlat n afara coloniei, dincolo de poarta de ieire de pe via Hadriana, n partea ce ducea n cartierul de sus, spre castrul de pe vrful muntelui. Amfiteatrul de la Porolissum nu avea mrimea celui de la Ulpia Traiana, iar numrul spectatorilor din tribune nu depea jumtate din capacitatea aceluia. Era situat ntr-o mic vale n form de gvan, astfel ca tribunele s fie aezate direct pe pmntul spat n trepte ce coborau spre aren, mbrcate cu lespezi de piatr bine netezite, de aceea sub ele nu se zidise oppidium i carcere, iar lupttorii, juctorii, saltimbancii i toi cei folosii la spectacol intrau pe o poart anume spata, ce rspundea la jumtatea arenei de form oval, venind din barci construite n imediata apropiere.
48

n ziua primului spectacol era i serbarea de inaugurare a amfiteatrului nc nu se luminase bine de ziu cnd dinspre Magnus, Serdos i Marodava, precum i din alte pri, ncepur s intre n Porolissum numeroase cete de oameni: brbai, femei i copii. Coloni i daci, veterani i liberi strbteau n lung via Hadriana i grbeau nerbdtori paii pe msur ce se apropiau de amfiteatru, fiecare cutnd s ajung naintea altuia i s ocupe un loc ct mai bun. n revrsarea ei, mulimea nu era ngrmdit, oprit sau bruscat, ca la Roma, de grzile ce nsoeau lectici luxoase n care stteau magistrai i senatori, i nici de legionari mbrcai de parad pentru meninerea ordinei. Soarele nu se ridicase mai mult de dou sulie pe cer i tribunele erau pline pn la refuz. i, cum este n firea oamenilor s nu se opreasc dect acolo unde mai vd i pe ali cunoscui, fr ca cineva s le fi stabilit anume locul, dacii din Marodova formau o grupare aparte, o pat colorat pe partea ce rspundea n faa tribunei procurorului. Erau ca un covor lucrat cu efecte nimoase, produse de amestecul de alb, negru, rou i albastru, culori ce predominau n mbrcmintea lor. n jurul tribunei procuratorului locurile erau ocupate de militari, funcionari i romani bogai: fermieri, negustori i meteugari, restul tribunelor, pe prile laterale i spre capetele arenei, erau pline de coloni, veterani i liberi, precum i de sclavi venii o dat cu stpnii lor. Cine-i purta privirile prin mulime vedea numeroase fee cunoscute: n mijlocul dacilor erau Butes, Staberius i Decibalos, mpreun cu Canidia, Gumida i Sarmida; n apropierea lor sttea Sagitulp cu familia, veneau apoi vecinii lor i alii, iar printre coloni se aezaser tabernagiu1 Theudotos, libertul Eufemus i tabularul Lucrinus cu Metiada i copiii. Dea lungul tribunelor umbla btrnul Iarse cntnd din nai ntr-o continu cutare. Pe faa lui mpietrit, lipsit de orice expresie, jucau numai ochii cu care cerceta feele femeilor pe lng care trecea; poate c mai spera s-i gseasc soia n mulimea adunat. Mergea fr s ia n seam vorbele ce i se aruncau, unele bune, de preuire i comptimire, altele batjocoritoare, pline de rutate i desconsiderare. Totodat, cel ce-i purta privirile pe deasupra tribunelor vedea jocuri neregulate de evantaie i de umbrare de toate culorile, ca nite fluturi uriai ce bteau din aripi pe loc, mulimea ncepuse s simt sgeile fierbini ale soarelui de nceput de iulie, dei era nc de diminea amestecate cu micrile rscolite de nerbdare i nelinitea ce-i stpnea pe toi n ateptarea nceperii spectacolului. Numai n tribunele celor bogai albul togelor se contopea ntr-o pat mare
49

luminoas, ntrerupt de uniformele legionarilor ce stteau de gard n jurul tribunei procuratorului. Decimus Silvanus i petrecuse toat noaptea cu Vetilla. Dimineaa se despriser, ca pentru a-i gsi un loc ct mai bun n tribunele funcionarilor imperiului i ale negustorilor, el pentru a-l nsoi n amfiteatru pe procurator. Murmurul, strigtele i rsetele ce umpleau tribunele ncetar pentru o clip, acoperite de trompetele ale cror sunete erau aduse napoi de ecoul dealului i pdurii din apropiere, apoi totul se pierdu n ropotele de aplauze i de puternice bti din picioare. De sus, printr-o intrare rezervat, Plautius Priscus cobor treptele spre tribuna oficial, urmat de tribunul Flavius Severus, comandantul cohortei locale, de Decimus Silvanus, de centurionul Sextus, primul contubernal, i de ali militari i funcionari n posturi nalte din administraia teritoriului aflat sub comanda sa. Procuratorul arta bine odihnit, faa lui slab i prelung prea mai plin, iar privirea mai limpede. Pstra o inut plin de prestan, contient c n faa mulimii adunate l reprezenta pe mprat. Dup ce rspunse uralelor i salutului mulimii, lu loc n tribuna ntre Decimus Silvanus i tribun. n spatele su se aez centurionul Sextus. Privi ctva timp n aren, unde lanistul Verus, ajutat de mastigofori i de lorari, fcea ultimele pregtiri, i graba se putea vedea dup iueala cu care toi alergau executndu -i ordinele. Procuratorul se ntoarse spre tribun: Aadar, iazigii tot nu ne dau pace. Spune, Severus, am avut pierderi mari? Tribunul, mrunt i gras cu gtul scurt i gros, cu ochi negri i sprncene bogate, trit mult n tineree ca centurion la unul din castrele din Galileea, rspunse cu un sforit greu, strns peste piept de tunica prea strmt: Pierderile n-au fost prea mari, Plautius Priscus, pentru c barbarii nau atacat deodat i unii. Au fost nite cete mprtiate pe care le -am prins i zdrobit pe rnd. Poate c au venit mai multe, dar unele ne-au scpat. Din nenorocire, pe unde au trecut au fcut prpd: jafuri, omoruri, scrum i ruine. Dar mult timp n-o s mai fim suprai. Pe cei pe care i-am ncercuit, i-am rpus fr mil, am bgat spaima n ei. Pe lng asta zeii poate c nu dorm de la captivii luai am aflat c mai departe, spre miaznoapte, triburile lor au nceput s primeasc lovituri de la cetele vandalilor.
50

Procuratorul l privi cu mil pe tribun. l vedea c suferea i c ngraarea lui prea mai degrab o boal. tia c n tineree Flavius Severus fusese un centurion zvelt, iute n micri i de multe ori nvingtor n ntrecerile sportive. Nu prea te neleg, spui c n-am avut pierderi prea, mari i totui barbarii au fcut prpd..., cum vine asta, Flavius Severus? Da, aa este, cum am spus. Centuriile cu care noi am urmrit cetele dumane i le-am btut n-au suferit prea mult, n schimb prpdul a fost la ei, la daci; n satele lor de pe lng hotar nvlitorii au lsat numai jale i scrum. i astea nu snt pagubele noastre, tribune? Nu ale armatei, ale imperiului, dacii snt... Ce vrei s spui? i tu ca i ceilali nc nu v-ai obinuit s vedei n aceti oameni nite ceteni panici i vrednici ai imperiului, care trebuie s se bucure de aprarea lui, din orice parte ar primi lovituri? Dar, Plautius Priscus, imperiul a adus aici coloni, pe care noi trebuie s-i protejm, iar de daci s nu ne... Faci o mare greeal, Flavius Severus, dac gndeti aa! A fost odat, acum douzeci de ani, i mai ales n timpul i nainte de rscoal, cnd dacii atacau pe oricine, militari, veterani, coloni, tot ce era al imperiului, tot ce era adus de imperiu. Acum s-au schimbat mult, ei nu vor dect s fie lsai n pace s munceasc, s-i cultive pmntul, s-i creasc vitele, s taie pdurile. De fapt pmntul este al lor, ncheie procuratorul, ntorcndu-se spre Decimus Silvanus, care tot timpul privise prin aren cutnd-o pe Vetilla. Cum pmntul este al lor?! ntreb el, tresrind i sltnd umrul, fr s fi fost atent la cele ce discutaser mai nainte procuratorul i tribunul. Nu te speria, nu-i ia nimeni ferma, Decimus Silvanus. Se vede treaba c tot timpul ai fost cu ochii numai dup femei, prin tribune. Procuratorul tcu acoperit de sunetele trompetelor i de uralele mulimii. Lanistul Verus venise n faa tribunei oficiale, semn c spectacolul putea s nceap. ntocmai ca la Roma, Plautius Priscus ridic mna dreapt, aa cum fcea mpratul. Mulimea izbucni n aplauze i strigte: Ave imperator!... Ave Dacia Traiana!... Ave Roma! Uimii i sfioi, dacii bteau i ei din palme cu stngcie.
51

n sunetele trompetelor, prin intrarea rezervat gladiatorilor, ptrunse n aren o centurie urmat de un grup de meteri, supraveghetori i muncitori, n frunte cu arhitectul constructor. Grupul reprezenta mulimea celor care contribuiser la construirea amfiteatrului. n dreptul procuratorului, centuria i grupul se oprir, se ntoarser cu faa spre tribun i se ddur civa pai napoi. n faa lor veni contubernalul Sextus cu un sul de pergament n mn, l desfur i ncepu s citeasc tare de rsuna tot amfiteatrul: n numele augustului nostru mprat Antoninus Pius, inauguram acest amfiteatru, locul n care toi cetenii vor putea veni s vad spectacole i s se nveseleasc. n acest amfiteatru vor intra nu coloni, nu veterani, nu daci i nici romani, ci ceteni ai imperiului, toi egali n drepturi, toi ocrotii de Roma. Aici trebuie s se nfptuiasc unirea, ntrirea legturilor i contopirea celor care triesc, muncesc i s-au legat de pmntul Daciei, n aa fel nct n scurt timp s nu se mai poat face nici o deosebire ntre roman, dac sau alt neam. Rugm zeii s dea sntate i via lung augustului nostru mprat! Mulimea izbucni din nou n aplauze i urale. n timp ce contubernalul citea proclamaia, preoii aezar n faa tribunii oficiale mici altare din lemn, pregtite pentru aducerea de jertfe zeilor protectori. Procuratorul avusese grij ca prin aceste ritualuri s fie mulumii i zeii, i oamenii, de aceea hotrse ca oficierea slujbei s se fac de cei trei preoi: Horiens, Helpizon i Scorillo, ai zeilor cu cei mai muli adepi la Porolissum i n vicurile din mprejurimi: Apollo, Mithras i Zamolxis. Preoii naintar unul lng altul, fiecare urmat de slujitorii cultului respectiv, purtnd obiecte rituale: turta sacr, vinul libaiilor9, cuitul pentru aducerea jertfelor, ultimii mpingnd animalele ce aveau s fie jertfite: cte un iedule. Preoii se neleseser dinainte ca fiecare s aduc jertf acelai fel de animal, nelegere care de altfel fcea parte dintr-o aciune mult mai larg a Marilor preoi al Marilor temple din imperiu: aceea de pregtire a unei unificri a ritualelor, apoi a unei contopiri a cultelor zeilor, ca n felul acesta credina n zei s fie ntrit i s se poat lupta cu mai mult putere mpotriva noii credine, ce ajunsese s se ntind cu repeziciune n tot imperiul, izvort din nvtura galileeanului. Ceremonia aducerii jertfelor se desfur repede, aa cum de altfel fusese stabilit de procurator, i, acoperii de fumul de tmie i de alte
9 Libaie stropire cu vin n cinstea zeilor.

52

arome, preoii anunar, fiecare pentru credincioii cultului su, c zeul cruia adusese jertfa era favorabil mpratului i mpcrii tuturor neamurilor care triau ntre graniele imperiului, c zeul va face ca holdele s dea rod bogat, iar oamenii s fie sntoi. Apoi preoi i slujitori se retraser n aceeai ordine n care veniser. Frumuseea zilei de var, nerbdarea ateptrii spectacolului i sigurana pe care o ddea mulimii ocrotirea zeilor, toate contribuir ca n tribune s tlzuiasc un murmur plin de voie bun, de mpcare i de omenie. n timp ce centuria i grupul meteugarilor, supraveghetorilor i muncitorilor prseau arena, lorarii netezeau nisipul i curau urmele lsate de altare i de animalele jertfite. Fr ntrziere, prin porile larg deschise ptrunse un grup de gladiatori. Cu trupurile goale, musculoi, bine fcui i bine hrnii, cu privirile vesele i drze , plini de ncredere, ei naintar pn n dreptul tribunei imperiale. n cea mai desvrit ordine, se oprir, se ntoarser cu o micare scurt spre procurator i cum acesta l reprezenta pe mprat, rostir toi ca unul formula obinuita ce rsuna totdeauna n circurile din Roma: Ave Caesar, morituri te salutant! Plautius Priscus ridic braul att ca rspuns la salutul lor ct i ca ncuviinare c lupta putea s nceap. A fost semnalul pentru gladiatori. Cu micri suple i repezi, se aliniar pe dou rnduri, la civa pai unul de altul, i lupta se porni cu micri agere, ncruciri de spade i pocnete de scuturi cu lovituri ce preau de moarte, dei nici unul dintre ei nu cdea. Mulimea urmrea lupta cu rsuflarea oprit, convins c pn la urm va vedea sngele curgnd i pe cei czui zbtndu-se pe nisipul arenei. Cei din tribune bnuiau c lanitii pregtiser totul din timp, c fiecare gladiator tia dinainte pe cine va nfrunta, fcuser exerciii i repetaser mpreun micrile, aa cum aveau s se desfoare n aren, fr ca vreunul s cad dobort, ci numai s primeasc uoare rni din care mulimea s vad curgnd snge, ca astfel s se cread c lupta era pe via i pe moarte. Cunosctorii ns admirau jocul gladiatorilor i tiau c totul se reducea numai la miestrie n mnuirea spadei i a scutului. Cnd procuratorul ridic mna, ca semn pentru ncetarea luptei, n mulime se produser murmure i micare: unii rsuflau uurai, pentru c nu murise nici un gladiator, alii gesticulau i strigau suprai c nu czuse nimeni i cereau s se continue ncletarea. n sunetele trompetelor, ncolonai n aceeai ordine n care veniser, gladiatorii prsir arena n aplauzele mulimii. Dup ce lorarii netezir nisipul cu mult grab, ptrunser n aren dou
53

grupuri: unul de coloni i altul de daci, brbai i femei, toi mbrcai ca pentru srbtoare. Femeile purtau n mini buchete mari de flori, iar brbaii duceau pe umeri diferite unelte de munc. Cele dou grupuri fcur nconjurul arenei n uralele i aplauzele spectatorilor. Dar mulimea nu urmrea numai pe cei ce treceau prin faa tribunelor, cci n aren mai intrar numeroi dulgheri, lorari i ali slujitori ai amfiteatrului, ducnd doi cte doi buci de gard, lungi de doi pai i nalte de trei, mbinri meteugite de dulapi groi din lemn de stejar, prini cu piroane lungi ndoite la capete, Bucile de gard se puteau nndi uor unele de altele prin legturi puternice din lemn puse n curmezi, fixate pe stlpi groi nfundai adnc n guri dinainte pregtite. Fiecare stlp era ntrit prin alte lemne de sprijin dinafar arenei. Lanistul Verus i ajutoarele lui alergau n toate prile i strigau ca totul s se termine ct mai repede. Dup sigurana i uurina cu care se fcea ntinderea gardului, se vedea c aceast operaie fusese bine pregtit i mai ales des repetat. n mare grab nchiser arena cu o mprejmuire puternic i nalt. n mulime frmntarea crescu peste msur, cei mai neastmprai se ridicar n picioare s priveasc n aren, uitnd s se mai aeze. La porile de intrare, gardul se prelungea printr-un ocol larg pn dup zidurile amfiteatrului. Din loc n loc se auzeau strigte de nestvilit curiozitate i nerbdare: Se d drumul animalelor!...,,Se vor lupta cu lupii!... Fiarele se vor omor unele pe altele! Dup ce i ultimul lorar iei, ctva timp arena rmase goal. ncordarea cretea. n afara gardului ntrit ce mprejmuia arena stteau legionari cu suliele pregtite, gata s le arunce de va fi nevoie. De dincolo de zidul dup care ocolea gardul se auzi un muget, urmat de un sforit puternic, pe care muli din tribune n nfrigurarea ateptrii le asemuir, unii, urletelor de leu, alii mormitului ursului i n clipa ce urm nvli n aren un zimbru fioros. Animalul era masiv la trup, cu capul, greabnul, brbia i pieptul acoperite de pr lung ce-i cdea n uvie rsucite, ochii roii, injectai, coarnele scurte, groase i bine ascuite, iar din nri rbufneau aburii sforitului su puternic. Se opri n mijlocul arenei, speriat i mirat de ceea ce vedea n jurul su, pn rsunar ltrturi, i de dup colul gardului se ivir ca la o duzin de cini voinici, urmai de un numr egal de gladiatori. Fiecare purta n mini suli grea, cu vrf de fier ascuit, i scut. La vederea cinilor zimbrul o lu la goan dnd roat arenei cu capul i coada ridicate. Dup o clip de panic mulimea i reveni i urmri nfiorat cele ce se petreceau. ntre timp, gladiatorii reuir s se strecoare pe lng gard i fiecare i
54

ocup locul dinainte stabilit. De la primul nconjur al arenei, un cine rmase ntins pe nisip zdrobit sub copitele fiarei. La nceputul celui de -al doilea tur, un gladiator arunc sulia cu putere i o nfipse ntre coastele animalului; n acelai moment, de la cei de dincolo de gard, gladiatorul primi o alt suli. Arena rsun de mugetul zimbrului care continu goana turbat. Alt cine czu prins n coarne i zvrlit la mare deprtare, apoi nc o suli ptrunse n greabnul animalului. Cu aceast nou lovitur primit, ceva se schimb n mersul lui, ncet goana dup cini i se ntoarse asupra oamenilor. Gladiatorii, cu micri agere, se fereau la timp i repezeau cu toat puterea suliele. Dar tocmai cnd un gladiator se socotise scpat, cci zimbrul trecuse de el, animalul se ntoarse i cu o micare fulgertoare a capului i strpunse pntecul, niruindu-i mruntaiele prin arena. Se opri locului mugind, nfipse coarnele n nisip, scurm cu picioarele i ncepu s sfrme sub copite trupul nensufleit al gladiatorului. Aceast ntrziere se dovedi pentru el fatal. Folosind momentul, patru gladiatori trimiser suliele ntre coastele animalului. Lovit greu, zimbrul i relu goana cu suliele nfipte n trup. Ali cini czur sub copitele lui i alte sulie zburar spre el. n urma lui nisipul arenei ncepu s se roeasc de sngele ce se scurgea din rnile deschise. Goana slbea vznd cu ochii i, pe msur ce ncetinea micrile, tot mai numeroase erau suliele ce se opreau n carnea lui. n cele din urm, czu trsnit n clipa cnd o suli i strpunse un ochi, ptrun zndu-i n cap. Mulimea rsufl uurat din ncordarea n care sttuse, uitnd de timp i de locul unde se gsea. Lanistul Verus i ajutoarele sale nvlir n aren i ncepur s scoat gardul i s curee nisipul. Tribunele se umplur de valuri de veselie, de mulumire i de laude, aplauzele i uralele nu mai contenir, iar numele lanistului era strigat din toate prile. Desfurarea spectacolului l nveselise mult pe procurator, care vedea cu satisfacie cum cu ajutorul amfiteatrului i a lanitilor se grbeau mpcarea, nelegerea i nfrirea attor neamuri venite s triasc pe aceste meleaguri alturi de daci. n arena goal, pregtit pentru o nou lupt, intr lanistul nsoit de un gladiator voinic, musculos i ncet n micri. Aproape gol, fr nici o arma asupra lui, clca cu picioarele puin crcnate nct preau ndoite din cauza greutii prea mari a trupului. Ajuni n dreptul tribunei procuratorului, cei doi se oprir. Lanistul i roti privirea prin aren, ca i cum ar fi cutat pe cineva, apoi ncepu s vorbeasc:
55

Acesta e gladiatorul Zeno, de fel de undeva de prin prile Hellespontului, strig el, lund o mn a gladiatorului i sltnd-o n sus. Cine vrea s lupte cu el, fr spade, fr scuturi sau alte arme? Lupt dreapt, numai cu braele i cu trupurile. Cel care iese nvingtor primete n dar o mie de sesteri. n tribune se fcu linite. Curiozitatea i nerbdarea pluteau prin mulime. Pe toi zeii, nu are nimeni curaj? relu lanistul, vznd c din tribune nu se ridic nici un brbat. Se poate ctiga uor o mie de sesteri, iar dac nu nvinge, nu e nici un pericol, gladiatorul nu are arme i nici voie s mai fac altceva dup ce l-a trntit pe adversar i l-a fcut s ating pmntul cu umerii. Haide, curaj!. Din rndurle colonilor se ridic un gal mthlos. M lupt eu cu gladiatorul! rosti el cu voce att de groas, nct arena rsun ca un huruit. Zeii cu tine, Porcius! i ur un colon din apropiere. Porcius fusese i el gladiator, i ctigase libertatea prin lupte i, devenit libert, trise mult timp n Tracia, apoi venise n Dacia, unde auzise c se d pmnt mult i bun de munc. Lupta ntre Zeno i Porcius se desfur aprig, n strigtele de ndemn, de laud i de batjocur ale mulimii. La o micare fcut cu iscusin, Zeno i ncord muchii de preau gata s-i plesneasc i Porcius pierdu lupta. Cine i mai ncearc puterea i norocul? l ateapt mia de sesteri, ndemn lanistul, scond din buzunarul tunicii cteva monede pe care ncepu s le arunce n sus, prinzndu-le n palm. n rndurile dacilor se produse micare. Butes se ntoarse i cut pe cineva cu privirea. Unde este Sagades? ntreba el. Aici, rspunse un dac bine legat, nalt i cu vocea groas. ncearc i tu, Sagades, l ndemn Butes. Toat viaa te-ai luptat cu lutul, l-ai frmntat i ai modelat oale i ulcioare, nu poi s te iei la trnt cu un ano de gladiator i s dai cu el de pmnt? Pe umerii obrajilor lui Sagades un brbat ca la patruzeci de ani se ivir semnele timiditii, o mbujorare se ntinse ieind de sub barb pn sus pe frunte. D-api ce ar fi s ncerc? Cu ajutorul Marelui zeu!... spuse Sagades, ridicndu-se n picioare.
56

Lanistul vzuse frmntarea din rndurile dacilor i urmrea atent micrile. Prinse momentul la timp: Un dac vrea s lupte cu gladiatorul! anun el vesel. Toate capetele se ntoarser spre tribunele ocupate de daci. Privi i procuratorul, bucuros c prin gestul ce se fcea se accentua prezena lor ntre ceilali ceteni ai imperiului. Sagades cobori n aren, suflecndu-i mnecile cmii. Barba i pletele i fluturau n uoara adiere a vntului. Ajuns n faa gladiatorului, se opri i l privi lung. Nu nelegea de ce acesta rdea. Scoate-i cmaa, dacule, c n lupt o s se fac numai zdrene i spuse gladiatorul. S-i scoat dacul cmaa! strig i cineva din tribune. Un timp Sagades rmase ncurcat. Privi nelinitit mulimea cu ochii lui mari i blnzi. Trage de pe tine cmaa, Sagades! strig Decibalos, punnd minile plnie la gur. Aa spune i Butes! continu el. Dacul i scoase cmaa, i strnse mai bine cingtoarea peste ndragi i scuip n palme. l cuprinse cu braele pe gladiator i l rsuci cu putere. Aa, dacule, striga cineva din tribune. D cu dacul de pmnt, gladiatorule! se auzi o voce din rndul negustorilor i meteugarilor. Lupta se ncinse cu strnicie i n tribune crescu agitaia. Ceea ce uimea mulimea era felul micrilor dacului, o mbinare ntre ncordarea muchilor i greutatea trupului, aa cum fac tietorii n pdure cnd urnesc trunchiurile de fagi i de brazi. Lupta prea c se va lungi, cnd, prinznd momentul, Sagades se rsuci, i vr umrul n pieptul gladiatorului, l strnse cu putere i, fcnd o micare de ntoarcere, una de ridicare i alta de coborre, l frnse pe gladiator i se prbui cu el la pmnt. Gladiatorul, cu totul nepregtit pentru micri att de nprasnice, nu mai avu timp s se rsuceasc i atinse pmntul cu umerii, apsat de greutatea dacului. A nvins dacul! strig un centurion din tribune, printre aplauze. Lanistul ridic amndou minile cernd linite. l declar pe dac nvingtor! spuse el. i dau mia de sesteri, adug cu puin ciud i continu: Dacule, dac vrei s te faci gladiator, te cumpr eu, i dau ct mi ceri! Primeti? Sagades se ridicase i i mbrca ncet cmaa.
57

Ce-mi trebuie s fiu gladiator, s rd lumea de mine? rspunse el, pregtindu-se s plece napoi n tribun. - Dup sfritul spectacolului, s vii la coala de gladiatori i-i primeti sesterii etigai. N-ai s vezi nici un sester, dacule! strig cineva. Verus se ntoarse speriat cnd auzi vocea procuratorului: Vei avea mia de sesteri, dacule, altfel lanistul va primi o sever pedeaps din partea noastr! Cele spuse de procurator l ntristar pe lanist, pentru c ntr-adevr se gndise s nu-i in fgduiala. Dar nu era timp de pierdut. Alerg afar din aren, ncntat de gndul c ceea ce va urma va uimi i mai mult spectatorii. Mulimea atepta ncordat, cu nfiorarea nerbdrii. Arena rmsese goal i clipele treceau. Deodat valuri de murmure pline de uimire strbtur tribunele. Prin porile de intrare ale arenei nainta ncet un elefant condus de un nubian, care sttea clare pe ceafa lui. Pe spatele elefantului se juca un cel trcat cu pete albe i negre. Un puternic val de fiori strbtu tribunele ocupate de daci, era o uimire amestecat cu spaim, mai ales n rndurile femeilor i copiilor. Niciodat cei din prile Marodavei nu mai vzuser un elefant i nu-i nchipuiser c putea s existe pe pmnt o asemenea dihanie. Ajuns n mijlocul arenei, nubianul fcu cteva micri ascunse, i nghioldi elefantul cu un beior scurt de abanos pe care l avea n mn, i uriaul animal se ls pe genunchii din fa. Conductorul i celul srir repede jos. n mna lui rmase numai un lan scurt, legat de trompa elefantului. Nubianul se ddu puin ntr-o parte, l mai nghioldi o dat cu vrful beiorului ntre picioarele dinainte i animalul greoi se cltin de cteva ori, ca i cum cu greu se hotr s se supun, apoi ncepu s se lase pe picioarele dinapoi pn ce ajunse n poziie vertical, cu picioarele din fa ridicate de la pmnt, ntinzindu-i n acelai timp trompa. Celul atta ateptase: sri pe tromp, apoi pe unul din picioarele din fa, slt peste o ureche i de acolo ajunse pe cap, unde sttu cteva clipe, privind mulimea i dnd mulumit din coad, dup aceea se ridic i el n dou labe, rmnnd cteva clipe n aceast poziie. Nubianul sta umbl cu zeii cei ri! strig cineva din tribune. S nu te trimitem noi pe tine la zeii cei ri! l amenin unul. Elefantul i celul fcur numeroase micri ce ncntara i uimir mulimea. Cnd nubianul prsi arena, urmat de cele dou animale,
58

uralele, laudele i aplauzele devenir tunete nesfrite pe care ecoul dealurilor i pdurii din apropiere le aducea napoi n valuri repetate. Decimus Silvanus i strnse toga i se ntoarse spre procurator: Dac mpratul i Roma ar afla tot ce ai fcut aici, Plautius Priscus, organiznd acest spectacol, te-ar ncununa n for cu lauri pe frunte. De la zei i de la mprai recunotina se vede foarte rar, murmur procuratorul, continund s priveasc mulimea nveselit din tribune. n aren naintau doi gladiatori i dup ei venea lanistul Verus. Cei doi, de talie potrivit, narmai cu spade scurte i cu scuturi, cu trupurile bine strnse n armuri de zale i cu capetele acoperite cu coifuri lucitoare, clcau apsat i hotrt, privind i zmbind mulimii care i privea cu aplauze nesfrite. Lanistul i prezent scurt: Omucio i Gemellinus. Lupta se porni drz. n tribune se aternu o linite desvrit. Cunosctorii n luptele din circuri i ddeau seama c unul dintre cei doi gladiatori trebuia s moar. Nu trecu mult i n tribune muli se ntrecur s strige pariurile: Cinci sute de sesteri pe Gemellinus! strig o voce din rndul celor bogai. O mie pe Omucio! rsun alta. Dou mii pe Gemellinus! se auzi din alt parte. Trei mii... Patru mii... Pariurile i strigtele creteau pe msur ce lupta se nteea. n mijlocul dacilor, Butes ncepu s se frmnte nelinitit, pe faa lui se aternuse o uoar paloare, privirea i-o inea aintit numai asupra lui Gemellinus. n situaiile mai grele de lupt pentru Gemellinus, Butes tresrea, prea gata s se ridice n picioare, ca i cum ar fi cutat s-i sar n ajutor. Ce te frmni atta? l ntreb Staberius, vzndu-i ncordarea. Nu tiu, snt treaz sau visez? murmur el. Nu te neleg... Butes se ntoarse i-l privi cu asprime. Tu te-ai uitat bine la gladiatorul Gemellinus? Mintea ta nu gsete nici o asemnare? Da, am bgat de seam, nu tiu dac i tu te gndeti tot acolo, gladiatorul aduce destul de bine cu Sarmis. Butes nu-l mai ascult i nici nu-i confirm. Urmrea cu ncordare lupta. Gladiatorul Omucio primise cteva lovituri grele, dar i Gemellinus
59

avea pumnul n care inea spada nclit de snge. Loviturile se ndesir peste msur i jocul de picioare cu fandri i retrageri repetate i fcea pe cei doi gladiatori s se deplaseze pe distane destul de mari prin aren. Cnd Gemellinus l strpunse pe Omucio cu spada prin umr, mulimea aproape c nici nu prinse momentul. I vzu pe gladiator cltinndu-se de cteva ori, apoi prbuindu-se la pmnt. Gemellinus tia c lovitura sa nu fusese ucigtoare, nici n-ar fi vrut s-l omoare, ns avea datoria s mearg pna la sfrit. Puse piciorul pe pieptul celui czut, ridic spada, se pregti s dea lovitura de graie, i atept hotrrea procuratorului. Din tribune se auzeau strigte: Per actun est!... Viaa gladiatorului!... La moarte cu el!... Unii ineau degetul cel mare de la mna dreapt n sus, era semnul prin care cercau s se lase viaa celui czut, alii artau n jos cu acelai deget, dorindu-i moartea. ns orice se strigau i oricum ineau degetul cei din tribune, toate privirile erau ndreptate spre procurator. ncordarea cretea cu fiecare clip i procuratorului i plcea s-o mai prelungeasc, dei hotrrea era luata cu mult nainte. Cnd socoti ca efectul fusese suficient, slt n sus mna dreapt cu degetul ridicat. n aceeai clip ntregul amfiteatru tun de urale i aplauze. i lsase viaa gladiatorului nvins. De pe locul n care sttea, Vetilla urmrise cu nelinite micrile lui Gemellinus. Frumuseea i inuta acestuia o subjugaser de la intrarea n aren i ea era femeia care tia s aprecieze un brbat. Tot timpul ct se desfurase lupta sttuse cu inima strns, apoi ncordarea ei se transformase ntr-o plcuta uurare, care o mpingea cu o putere de nestvilit spre tnrul gladiator. Ultima parte a spectacolului a fost de fapt un exemplu drastic pentru mulime, i mai ales pentru rufctori. Procuratorul voise s arate tuturor c snt pedepsii cu toat asprimea cei ce tlhresc. n aren au fost adui un gladiator i un colon un persan pripit de curnd n vicul Serdos care fusese prins prdnd casa unui dac, cruia i omorse femeia. Pedeapsa era s lupte cu gladiatorul i, dac ieea nvingtor, era dovad c zeii l socoteau nevinovat. Mulimea tia ns c nici un zeu nu mai putea s-l scape de loviturile nimicitoare ale gladiatorului. Tlharul nu mnuise niciodat o spad, iar cu scutul nu tia s se apere. Sanciunea a fost aplicat destul de repede: din cteva micri, care pentru gladiator preau
60

un fel de joc, condamnatul czu cu pieptul strpuns. nfiorat i totodat mulumit, mulimea izbucni din nou n aplauze i urale, n timp ce procuratorul se ridic i ncepu s urce treptele spre ieire. Spectacolul luase sfrit. O dat cu mulimea care ddea nval spre ieire, Vetilla cobor n arena i porni n partea opus, spre poarta de intrare a lupttorilor. l cut grbit pe lanistul Verus i l gsi ntre gladiatori, fericit de succesul spectacolului. Era mulumit mai ales de aprecierea procuratorului, pentru c centurionul Sextus, primul contubernal, i spusese c Plautius Priscus l poftise i pe el la cin, alturi de tribuni i de nali funcionari. O ascult pe Vetilla, dup ce se ndeprt cu ea printre copacii din apropierea amfiteatrului, gata s-i satisfac orice dorin. i-a sgetat att de adnc inima gladiatorul meu? o ntreb el rznd zgomotos. Tu n-ai cunoscut inima nici unei femei, lanistule? Dar cum s i-l las, i nc pentru o zi i o noapte? Tu nu tii c este cel mai rzvrtit dintre gladiatorii mei!... i cel mai bun lupttor i... mai frumos, complet Vetilla. Da, e un adevrat brbat Gemellinus i, pentru succesul pe care l-a avut astzi n arena prima lui victorie cci lupta a fost cu adevrat pe via i pe moarte, l-am iertat, pctosul... i mi-l dai, lanistule? S zic c i-l dau... De fapt are i el dreptul la graiile unei femei frumoase, dar, Vetilla, ce m fac cu Decimus Silvanus? Dac afl c eu... prietenul lui, te-am ajutat, pe tine... slbiciunea lui... Eu slbiciunea lui? Decimus Silvanus e un satir, schimb femeile n fiecare noapte. Vetilla, dar eu? De mult gndul mi zboar spre tine! Cine are rbdare, lanistule, reuete! n dup amiaza aceleiai zile, Gemellinus iei din coala de gladiatori, lsat liber pn a doua zi.

61

Capitolul II
FUGA GLADIATORULUI
1
asa lui Sagitulp era sus, sub pdure, n partea dinspre vicul Serdos a Marodavei, la o deprtare de cteva sute de pai de drumul ce strbtea cele trei aezri i ptrundea n Porolissum. Curtea nchis cu gard nalt, mpletit din nuiele i mrcini, pe pari groi, btui adnc n pmnt, ascuii la vrfuri se nfunda cu o latur ntr-o poian din pdure, iar cu cealalt o inea alturi cu prul Zerdis, care dup ce cotea scurt, se ndrepta spre rsrit, ocolind vicul Serdos. Sagitulp i ntrise mprejmuirea pentru a se apra att de oameni, ct i de fiare; de oameni n timpul verii, cnd se tlhrea mai mult, iar de fiare n timpul iernii, cnd, flmnde, slbticiunile porneau n haite spre aezrile oamenilor. Cei din neamul Sagitulp locuiau aici nc din btrni, de pe timpul tarabostilor din neamul Burio, triser n slujba lor ca pdurari i ca buni vntori. Acum i munceau bucica de pmnt ca oricare dac, nu mai puteau intra n pdure dect furindu-se, spre a nu fi prini de pndarii lui Decimus Silvanus. Casa era veche, din brne bine rostuite, acum roase i acoperite pe la coluri de muchi mrunt, verde, iar nveliul din indril groas i lung, pe care de asemenea se prinsese muchiul verde. Din tinda ngust, fr ferestre, se ptrundea n dou ncperi mari, una la dreapta i alta la stnga, amndou srace n lumin, cci prin ochiurile mici n care era ntins pielea subire i uscat de bic de bou, soarele i arata cu greu puterea. Pe jos era spoit cu pmnt, iar pe lng perei se nirau lavie acoperite cu veline frumos colorate, pe care se odihneau cei ai casei i i pstrau lucrurile. De cum se ptrundea n tind se simea mirosul puternic de busuioc i de izm uscat. n faa casei, pn spre poart, Arghida i Ampelia sdiser straturi cu flori, aa cum vzuser la Staberius i la Decibalos, la care se duceau destul de des. De altfel Sarmida venea tot att de des la surata ei, Ampelia, poate vorbeau gurile pentru flcul Getio, fratele Ampeliei, dar erau vorbe de clac. Nu prea departe de cas i n rnd
62

cu ea, Sagitulp i avea staulele vitelor, iar n fund, desprit de curte printr-un gard, se ntindea ograda plin cu pomi. De diminea, Sagitulp, nsoit de feciorul cel mic, Ziper, care abia mplinise doisprezece ani, plecase n arin, iar Getio, ca de obicei, la Porolissum, unde lucra dulgherie pe antierul roman. Arghida se apucase s gospodreasc, dup ce dduse drumul vitelor la pscut pe imaul dintre pru i marginea pdurii i o sculase pe Ampelia s le pzeasc. Soarele zilei frumoase de iulie se ridicase la cteva sulie pe cer i sorbise toat roua de pe iarb. Din sus, dinspre pdure, cobora peste poian spre albia rului o adiere uoar ce ddea o rcoare plcut pn ctre prnz cnd cldura moleea totul. Dup spectacolul din noul amfiteatru, a crui frumusee i uimise mult pe daci, i n egal msur pe Sarmida i pe Ampelia, cele dou fete deveniser de nedesprit i toat ziua nu vorbeau altceva dect de cele vzute acolo. n aceast zi Sarmida venise mult mai devreme, cnd soarele nc nu trecuse de vremea prnzului. Era mbrcat n cma alb, cu mneci scurte, i n fot uoar de ln de culoare albastr, frumos ncreit la mijloc, reliefndu-i mijlocul subire i formele tinereii abia mplinite. Cosiele blonde-aurii, lungi i groase trase peste umeri, i cdeau printre sni, ajungndu-i pn la cingtoare. n pr avea prins o garoaf roie, care se oglindea n ochii ei de culoarea cerului. Tot aa era mbrcata i Ampelia, numai c fota ei era de culoare roie, iar prul l avea ceva mai nchis, btea spre rou-brun n razele vii ale soarelui. Amndou erau cu picioarele goale i umblau cnd prin apa limpede i rcoroas a prului, cnd pe iarba verde i moale din poian, vorbind i rznd din te miri ce. Vitele pteau n apropiere, mprtiate n lungul prului. Spune, Ampelia, nu era frumos? o ntreb Sarmida. Ampelia o privi scurt i rse nfundat. Da, Sarmida, era. i-e gndul numai la el; s nu te mbolnveti, poate ai ajuns s nici nu mai dormi noaptea. Frmntndu-i n mini vrfurile cosielor, Sarmida ofta din adine. i cu ct curaj lupta!... M gndesc ntr-una, n clipa aceea i-o fi fost fric de moarte? Ce o fi n sufletul lui, s-o fi gndind la cineva, la vreo fiin iubit? Fiin iubit? Dar gladiatorii snt sclavi, Sarmida, aa mi-a spus decurionul... meu...
63

Sclavi!... El este sclav!... murmur Sarmida, sltndu-i privirea pe deasupra pdurii. Dac a avea bani muli, m-a duce la stpnul lui, la lanistul acela, i l-a cumpra pe gladiator! i l-ai pstra pentru tine... Nu, Ampelia, i-a da libertatea, l-a lsa s se duc unde dorete, acolo unde l ateapt cineva i plnge de dorul lui... mam, frai sau... Dar poate c el nu mai are pe nimeni. Pe nimeni!... Ochii Sarmidei notau n lacrimi. Ampelia o prinse de mini i o scutur cu putere. Ce ai astzi tu, Sarmida? Marele zeu s ne ajute, i-a furat inima un sclav, care nici mcar nu este dac, pe care nici nu mai tii cum l cheam! Albastrul ochilor Sarmidci luci printre lacrimi. Zmbi. O lumin plin de dorine se aternu pe faa ei. tiu..., Geme... Gemellinus... S-l uii! Pentru ce s-i chinuiasc sufletul un sclav? Sarmida se aplec i rupse din iarb o floare alb de rochia rndunelei, apoi murmur: Canidiei nu i-a chinuit sufletul sclavul Staberius!... Fericirea lor a vrea s-o am i eu, atunci cnd voi fi soie!... Vznd tristeea ce cuprinsese sufletul Sarmidei, Ampelia cut s schimbe vorba: M gndesc mult la elefantul acela, ai vzut ct era de mare i de cuminte? Celul parc era i mai i, le tia pe toate, doar c nu vorbea. Dar cum s-o fi hrnind elefantul cu nasul acela lung i ce o fi mncnd? Mia fost mil de bietul zimbru, ce mult l-au chinuit pn l-au omort! n clipa aceea a fi vrut ca un zeu bun s deschid poarta arenei, iar el s fug napoi n pdure. Ascultnd-o i reamintindu-i cele petrecute n aren, Sarmida se mai liniti. Dup spectacol, nopi i zile de-a rndul i rsunaser n urechi numai sunetele ascuite ale trompetelor, amestecate cu uralele i aplauzele mulimii. opti ntristat: Pentru ce se vor fi bucurnd romanii atta cnd vd pe un gladiator murind n aren? Nu pot s uit tremuratul ce m cuprinsese cnd acel nefericit gladiator sttea ntins pe nisip, rnit de moarte, ateptnd ngrozit ca el s-i nfig spada n piept. Dac ar fi fcut-o, l-a fi urt!
64

Iar te gndeti la el, Sarmida. Nu l-a omort pe acel gladiator, nu fiindc n-a vrut, ci pentru c aa a hotrt procuratorul. A fi fost curioas s-l vd pe Geleminus c nici nu-i tiu numele bine pe Geleminus al tu... Gemellinus! Ei, Gemellinus; a fi vrut s-l vd ce ar fi fcut dac procuratorul ar fi hotrt s moar acel gladiator? Nu l-ar fi omort, oft Sarmida, el nu poate s fie ru! Ce ai spus? Pe Marele zeu, dar eti o proast, Sarmida! Tu nu l-ai vzut cum sttea cu spada ridicat, gata s-o repead, n pieptul celui czut? Nu l-ar fi omort! strig Sarmida ndurerat. Ampelia nu mai avu timp s continue, dei ar fi avut poft s-o mai necjeasc pe Sarmida. De dincolo de pru, din dosul unui lstri, rbufnir ropote de cal ce se apropia n galop. Se privir amndou speriate, gata s fug, dar nu mai avur timp, auzir lng ele clipocitul apei aruncat de copitele calului. Pe toi zeii, nu m ateptam s v gsesc aici, fetelor! Lng ele se opri decurionul Fuscianus. Calul sufla cu putere i i muca zbala. Auzind vocea ndrgit, Ampelia se ntoarse. Se simi sltat n brae i strns la piept. Ce face daca mea scump? o ntreb el. Sarmida l privi lung i ddu s plece. Era tare ncurcat... nu tia ce s fac. M duc s vd ce face mtua Arghida, spuse ea. Stai, Sarmida, o opri decurionul, jur pe Jupiter c voi gsi i pentru tine un roman frumos pe care s-l iubeti! Ce fericit a fi! opti Ampelia. Tu, dragul meu, nu te -ai mai simi stingher printre ai mei, ntre daci... Dar nici nu m simt, dragostea mea! Tatl tu este om bun i ca el toi ceilali. n curnd vei fi soia mea, Ampelia, aa e voia zeilor, atept numai s primesc ncuviinarea procuratorului, pe care tribunul Flavius Severus mi-a spus c o va obine ct mai repede. Sarmida l privi nciudat: Eu nu vreau s fiu soia unui roman, ei se bucur cnd vd gladiatori murind n aren... Decurionul izbucni ntr-un hohot de rs. i umfl pieptul n tunica strns i i-o trase mai bine pe trup. Gladiatorii snt nite sclavi nenorocii Sarmida! Snt nite oameni chinuii, nenorocii de alii! i-o ntoarse Sarmida.
65

Decurionul o strnse din nou la piept pe Ampelia. Spune-mi, Ampelia, ce are astzi Sarmida? Nu tiu, a venit cam trist, ceva o frmnt... Sarmida se aez jos pe iarb i continu s rsuceasc ntre degete floarea alb de rochia rndunicii. Am trecut n fug, curm decurionul tcerea, am vrut numai s te vd o clip, s-mi potolesc dorul de tine, i o pornesc ndat la villa, la Decimus Silvanus. M-au trimis Flavius Severus i lanistul Verus. Pe aici nu s-a aflat? Ce? l ntreb nerbdtoare Ampelia. l mai inei minte pe gladiatorul acela care a ieit nvingtor la sfritul spectacolului? Sarmida i ridic privirea spre el, atept ngrijorat s afle vestea. A fugit! Noaptea a fost lsat liber de lanist, drept mulumire pentru curajul i maestria cu care a luptat n aren, i a doua zi nu s -a mai ntors la coala de gladiatori. L-a ateptat lanistul, au fost trimise grzile s-l caute i degeaba, gladiatorul Gemellinus a disprut. Mai bine! strig Sarmida, npdit de o speran nelmurit. i-a fugit gladiatorul, Sarmida, o necji Ampelia, slobozindu-se dintre braele decurionului, de acum ai s te mai liniteti i n-o s te mai gndeti s-l cumperi, ca s-i dai libertatea. Auzi, Fuscianus? De atunci, de la lupte, ea nu se mai gndete dect la Gemellinus la. S tii c m duc la procurator s-i spun c o dac, Sarmida, l ine ascuns pe gladiator, o amenin decurionul rznd, n timp ce se arunc pe cal i ddu pinteni, ndeprtndu-se n galop. Toi zeii cu voi, fetelor! strig el de departe. Vestea adus de decurion o mai liniti pe Sarmida. Se bucura c nu -l mai tia nchis n coala lanistului i c nu va mai trebui s lupte n amfiteatru, iar imaginea pe care i-o purta n suflet ncepu s se tearg ncetul cu ncetul, rmnnd numai o umbr. Pentru masa de prnz, Sarmida nu se mai duse acas. Arghida struise s rmn la ei pn dup amiaz, cnd o atepta pe Gumida, creia avea s-i arate cum se nvdete un model nou de flori n estur pentru cmile brbailor. Soarele trecuse mult de amiaz cnd Sarmida i Ampelia auzir spre vale naiul lui Iarse. Btrnul rtcitor trecea pe lng pru spre vicul Serdos; de fapt spre taberna La mpcarea zeilor a lui Theudotos, unde i plcea s asculte tot felul de veti, s cnte i s primeasc de la cheflii cte o ulcica cu vin.
66

Auzind naiul, fetele se ridicar de lng mrul sub al crui frunzi stteau la umbr i pornir n fug spre pru. Mo Iarse, mo Iarse, stai niel! strig Ampelia, Btrnul ncet s mai cnte i se opri din mers. Cu ce v pot fi de folos, zeielor? le ntreb el, dup ce le privi cu drag. Marele Jupiter trebuie c era prea fericit n clipa cnd a ncuviinat naterea voastr. Mo Iarse, mo Iarse, stai niel! strig Ampelia. Am mncat, zeia moului, i nc chiar la mmica ta, toi zeii s-i dea sntate, c tare bun suflet mai are! Dar pe decurionul Fuscianus nu l-ai vzut, mo Iarse? l ateptam s treac napoi tot pe aici, se grbi Ampelia. Faa btrnului lu un aer de om pus pe glum. i trecu ncet degetele prin barb i le privi cu un zmbet amestecat cu plcerea ce o simea vznd la ele atta frumusee, tineree i vioiciune. L-am vzut... l-am vzut, fetele moului, s-a oprit i a vorbit cu mine, mi-a spus c nu-i mai place fata lui Sagitulp, c e... dac, spuse clipind iret dintr-un ochi. Mo Iarse!... se mbufn Ampelia. Nu te ntrista, zeia moului, am glumit. L-am vzut pe decurion cobornd de sus de la villa; a inut-o n galop pe drumul mare, de-a dreptul spre Porolissum. Snt nnebunii toi acolo, l caut pe gladiatorul acela care a fugit, dar nu-l mai prind, el o fi acum departe prin pdurile munilor, poate c a i trecut hotarul spre ceilali daci liberi de la rsrit. Sarmida oft ntristat. Cuvintele btrnului o ndurerau, pentru c i spulberau orice speran de a-l mai revedea, dar o i bucurau, l tia liber pe gladiator. L-am vzut i eu cnd a luptat n amfiteatru, arta ca un zeu cobort printre oameni, spre a le arta cum trebuie s mnuiasc spada i scutul, cum s loveasc adversarul numai s-l nving, dar s nu-l omoare. Ce frumos tii s vorbeti, mo Iarse! murmur Sarmida. Ca un nebun, zeia mea! Nu spun toi c snt nebun? Btrnul i duse naiul la gur i plec mai departe pe lng pru, nsoit de sunetele pe care pdurea din apropiere le trimitea napoi, ntrite. Soarele se lsase ctre crestele munilor din apropiere, cnd spre casa lui Sagitulp urcau Gumida i Canidia. Arghida se grbi s le ias n cale. Ampelia i Sarmida erau n ograd, aproape de pdure.
67

Snt suprat pe tine, Arghida, de ce mi-ai inut fata toat ziua aici? o ntreb de departe Gumida. Suprarea i bucuria vin tot de la Marele zeu, i rspunse Arghida, i, cnd vrea el, le schimb pe una ntr-alta sau sporete numai pe una din ele. Fetele se simt bine cnd snt mpreun; ai uitat c i noi am fost ca ele? Acum le fuge gndul numai la fei-frumoi, feciori de regi, de mprai, care vor veni clri pe cai naripai s le fure i s le duc n cetile lor bogate, dincolo de noua ri i nou mri... Bine ai venit, dragele mele, Marele zeu s v dea sntate vou i la toi cei dragi ai votri! S mergem sus, mai stm de vorb, c mai este niel timp pn soarele d dincolo de munte, pn atunci v art i noua nvdeal. Intrar toate trei n curte i se ndreptar spre opronul sub care Arghida i avea rzboiul de esut, ca toate dacele pentru c nu puteau s lucreze dect de pe la mijlocul primverii, pn pe la mijlocul toamnei, cnd era destul lumin i cldur. Ei, Arghida, i-au plcut jocurile din amfiteatrul de la Porolissum? o ntreb Canidia. Cum s nu. Am prins c fetele au vorbit toat ziua numai de spre ele. M gndesc c dac o vom ine tot aa, ne dm de tot cu romanii i o s ne facem i noi, dacele, nite matroane, cum am auzit c spun ei, cei bogai, la femeile lor. Canidia rse i o strnse peste mijloc. mi placi mult, Arghida, n vorba ta arunci totdeauna ceva vesel. Spui c vorbesc mult codanele despre jocuri? o ntreb Gumida, aezndu-se pe o lavi. Mi-a mpuiat i mie capul, toat ziua Sarmida aduce vorba numai despre gladiatorul acela care a luptat la urm: ,,Ai vzut, mam, ce frumos lupta?... tii, mam, c nu se temea de moarte?... Ai bgat de seam c n-ar fi vrut s-l omoare pe cellalt?... i aa o ine ntr-una. S nu i-l aduc acas pe gladiator! glumi Arghida. l face s fug. Am auzit deseori pe mo Iarse spunnd c atunci cnd zeii nu dorm... Nu tiu ce o fi cu zeii, dar dac nu era el, tarabostele Burio, eu i Staberius al meu n-am fi fost mpreun! opti Canidia, artnd astfel c nelesese ce voise s spun Arghida. Gladiatorul este sclav i, ca orice sclav, are viaa n mna stpnului, relu Gumida. Cum s fug i ncotro s fug? Mo Iarse mi-a spus astzi c un sclav a fugit de la Decimus Silvanus i s-a ascuns n pdure. Ce-i mai
68

chinuiete ticlosul pe bieii sclavi!... Nefericitul, cutase libertatea fugind, dar i-au gsit trupul dup cteva zile fcut zob de un zimbru. Dac nu era zimbrul, erau lupii, urii, adug Canidia. Cine poate s triasc singur n pdure, fr adpost? Arghida intr la rzboi i ncepu s umble cu minile prin ie. Ne-am luat cu vorba i am uitat c soarele i vede de treab, dai-v mai aproape s v art cum este noua nvdeal. Soarele se lsase dup crestele munilor cnd toate trei erau gata de plecare. Sarmida le rug struitor s nu se ntoarc prin vale, pe drum, pe unde au venit, ci pe sus, pe poteca de la marginea pdurii; era mai frumos i mai aproape pe acolo. Cnd ajunser la o mica poiana, fata se opri s culeag flori. Canidia i Gumida o ateptau n potec. n jurul lor se ntindea linitea pdurii, linite din care nu lipseau fonetul copacilor, bzitul gngniilor i ciripitul psrilor, toate amestecate ntr-o armonie linititoare. Amndou tresrir cnd pdurea rsun de sunete de corn i de iptul Sarmidei, care veni n fug spre ele. Dup cteva clipe auzir ropote de cai i n marginea poienii se ivi Decimus Silvanus, urmat de cei ce-l nsoiser la vntoare. Vzndu-le, strnse mirat frul calului, apoi, recunosend-o pe Canidia, ddu pinteni i se apropie, salutnd-o cu mult respect: Toii zeii s-o in pe cea mai frumoas fiic a Romei! M rog lui Apollo i Venerei pentru tine, Decimus Silvanus! i rspunse la salut Canidia. Ai fost la vntoare? Ce fel de cprioare caui s vnezi, nu cumva cu dou picioare? Dac pdurea ar adposti i astfel de cprioare, cred c a vna n fiecare zi, rspunse el, privind struitor spre Sarmida, uimit de frumuseea ei. Ce mai face fiica Romei? Cteodat m ntreb dac nu s-a pierdut de tot printre daci, continu el cu voce prefcut. Adic... dac nu m-am fcut barbar de tot ai vrut s spui, zise cu rceal Canidia, pornind nainte pe potec. Decimus Silvanus i ndemn calul ntre potec i gardurile ogrzilor, cutnd s se in ct mai mult n dreptul Sarmidei. De cnd l vzuse ieind din desiuri, fata simise privirile lui neruinate i n sinea ei blestema clipa n care i venise gndul s se ntoarc acas pe sub coasta muntelui. tiindu-l pe Gemellinus fugit, o putere de nenvins o mpinsese spre pdure, acolo unde bnuia c se ascunde el, cu sperana nelmurit c zeii o vor
69

ajuta s-l vad, i n locul lui ntlnise bruta despre ale crui ticloii vorbea toat lumea. Canidia, jur pe toi zeii, nu m-am gndit c te-ai fcut barbar, cnd i-am pus ntrebarea, ci la faptul c de la un timp tu i Staberius n-ai mai venit pe la mine. Pentru ce, Decimus Silvanus, de ce s venim? M socotesc prietenul vostru, aa c... Dac erai cu adevrat prieten, puteai s ne ari c tii unde locuim, n-ai fi ateptat ca numai noi s venim acolo sus, la bogata-i villa! i-o ntoarse Canidia cu voce mustrtoare. Dar cum s coboare din villa sa un patrician, bogat fermier n Dacia, cum s vin ntre barbari? Poate c astzi eti cam suprat, Canidia, altfel nu neleg nici tonul i nici rostul cuvintelor aspre pe care mi le arunci, spuse el fr s piard din ochi pe Sarmida, care jenat de privirile lui insistente, grbise pasul i trecuse naintea Canidiei. Adevrul este, continu el, i zeii mi snt martori, de curnd am vorbit despre voi cu procuratorul, cu Plautius Priscus. i nu i-ai spus c te gndeti s smulgi ceva i din arina noastr, aa cum rupi din acelea ale dacilor? Pe mine i pe Staberius nu ne -ar mira... Dar, Decimus Silvanus, eu am ajuns s-i cunosc bine pe daci n cei mai mult de douzeci de ani de cnd triesc printre ei, te sftuiesc s te pzeti, i mai ales s te fereti de cei crora le-ai luat din pmnt. Era pmntul meu, arini care au fost nainte n moia acelui taraboste... i moia aceea n-a fost a unui dac? Eu am cumprat-o de la imperiu... Felul cum i vorbea Canidia ncepuse s-l supere. Se gndi s-i spun ceva care s-o fac s sufere: S m ierte zeii, de mult trebuia s-i aduc vestea, am aflat de la procurator c bunul tu tat, Publius Octavianus, este greu bolnav. Ca trsnit, Canidia se opri locului i-l sgeta cu privirea. Ochii i scnteiau notnd n lacrimi, vestea i nvinsese puterea de stpnire. Vezi-i de drum, Decimus Silvanus! strig ea de rsun pdurea. tii bine c nu mai am tat; tot aa a spus i el fr mil c nu mai are fiica! Du-te, Decimus Silvanus, altfel, pe toi zeii, m opresc i m ntorc din drum! Canidia, dar eu n-am vrut s te supr, am crezut c vestea... Pleac, Decimus Silvanus! ip ea din nou, fcnd civa pai napoi.
70

Cu un zmbet plin de rutate pe buzele -i senzuale, Decimus Silvanus slt nervos din umr, ca ntotdeauna cnd se gsea n momente de mare bucurie ori de mare suprare, ddu pinteni calului i pieri la o cotitur a potecii, urmat de cei ce-l nsoeau.

2
e cteva zile soarele ncepuse s dogoreasc nbuitor, iarba se arsese i pe alocuri pamntul era uscat i gol. Oamenii tiau c n curnd vor veni ploile, aa cum se ntmpla n toi anii, de aceea grbeau ntr-una seceriul. n acest an grul fusese nalt, cu paiul gros i cu spicul mare i greu. ntotdeauna cmpia Marodavei fusese rodnic. Prin arini, dacii cu familiile lor, singuri sau ajutndu-se mai muli ntre ei, secerau pe ntrecute. Pn departe, de la Marodava spre Porolissum, se vedeau mprtiai pe cmpie coloni, veterani i liberi secernd pe loturile pe care le primiser de la imperiu. De diminea Butes i Decibalos, nsoii de Canidia, Gumida i Sarmida, precum i de btrnul Protas, porniser veseli i cu poft de munc s secere lanul lui Butes. Cu o zi n urm l seceraser pe al lui Staberius. Acum el era plecat la vicul Magnus, chemat de tabularul Lucrinus. Bnuiau toi pentru ce: se ateptau s li se spun cantitile de gru pe care trebuiau s-l predea legiunii, de fapt cohortei cu garnizoana la Porolissum. Ca n toate zilele, abia se apucaser de lucru i de departe le ajunseser la urechi sunetele pline de tristee ale naiului lui Iarse. n fiecare zi btrnul pribeag se oprea i secera alturi de ei. n aceast zi cldura devenise nbuitoare. Cnd soarele se ridicase deasupra capetelor, dogorea ca un cuptor de copt pine. Butes privise de cteva ori spre Canidia, Gumida i Sarmida, cu dragoste i mulumire, cum se ntreceau la secerat i legat grul n snopi. Vzuse cum pe feele lor mbujorate sudoarea se scurgea n broboane mari ce se prelingeau pe sub cmi pn spre sni i cum nici una nu ddea semne de oboseal sau de cedare sub apsarea cldurii toropitoare. Cutare un motiv pentru a le trimite acas i l gsise: trebuiau s pregteasc toate cele necesare baterii i vnturrii grului, treab pe care se gndea s-o nceap chiar de a doua zi, i ele plecaser mulumite c mai aveau de fcut i alt munc, fr s bnuiasc de fel c Butes le trimisese numai pentru a le feri de biciuirea prea arztoare a sgeilor de foc.
71

De mult au rmas n hold numai ei patru: Butes, Decibalos, Iarse i Protas. Butes i Decibalos secer cu ndrjire, snt mult nainte, iar n urma lor cei doi btrni strng palele de gru n snopi, pe care apoi i leag i i pun n cli. Ceva s-a ntmplat cu Staberius de ntrzie aa mult, zise Decibalos, dup ce mult timp amndoi tcuser. Poate c s-o fi dus pe acasa i-l mai in femeile, rspunse Butes, fr s se opreasc din lucru. Decibalos se ridic i se ndrept din ale. Era aprins la fa i sudoarea se scurgea iroaie n barba-i bogat, presrat cu fire albe. l privi un timp pe Butes, apoi continu: Ne ascunzi ceva. Din ziua spectacolului din noul amfiteatru te-a cuprins o tristee pe care cu greu caui s-o nvingi. Ce te frmnt? i pe tine te chinuie de mult gndul s-mi pui aceast ntrebare, team simit, i nu cred c m nel. De fapt n-ar fi nimic de ascuns, mai ales fa de voi, de tine i de Staberius, teama mea e s nu se afle mai departe. Atunci tot e ceva de seam... Da, Decibalos, e ceva care, de se va adeveri, n-am mai putea s stm nepstori, s nu-i srim n ajutor. Butes arunc secera din mn, se aez pe o pal de gru i ncepu s-i tearg sudoarea de pe fa cu mneca aspr a cmii. Cum, ce s facem, pe cine s ajutm? ntreb Decibalos tulburat, apropiindu-se i aezndu-se alturi pe alt pal. Fr s rspund direct la ntrebare, Butes povesti linitit, cu aduceri aminte ce-i redeschideau vechile rni din suflet: Pe Sarmis l-am cunoscut nc dinainte de lupta cea mare, de pe vremea cnd viteazul Decebal se pregtea s alunge din Dacia legiunile Romei; l-am ntlnit apoi n timpul luptei, cnd Cetatea de Munte a czut ars, iar mai trziu, cum tii i tu, dup moartea nprasnic a lui Dieges am fost alturi de el i am adus la ndeplinire ordinele lui, cci el era pentru noi regele. De multe ori, pe vrfuri de muni, prin vi adnci i ascunse pe unde i muta tabra, i aducea lng el feciorul, pe micul Dicomes. Vedeam atunci ce mare era asemnarea ntre tat i fiu. A urmat trdarea, apoi moartea lui n amfiteatrul de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, cnd i-a nfipt n piept cuitul pe care copilul l-a aruncat cu atta curaj. Despre micul Dicomes, dat de mpratul Hadrian ca sclav legatului care l prinsese
72

pe Sarmis, n-am mai auzit nimic de atunci. Asta, pn n ziua spectacolului de aici, din noul amfiteatru... Ai ntlnit vreun cunoscut, i-a spus ceva? Nu, n-am ntlnit. Gladiatorul acela, Gemellinus, prea aducea cu Sarmis. Acolo n aren parc-l vedeam pe el, pe bravul Sarmis, aa cum arta cnd pornea cu cetele de lupttori daci i sclavi mpotriva legiunilor. S fie cu adevrat Dicomes, sau doar o asemnare?!... Din ziua aceea, bnuiala m frmnt i m tulbur, i asta cu att mai mult cu ct m gndesc c, dac ntr-adevr Gemellinus este Dicomes, atunci noi: eu, tu, Staberius, Sagitulp; Gruno i alii nu putem s mai avem linite pn nu-l vedem liber. Ce ar trebui s facem o s vedem mai trziu, acum m zbat s gsesc un mijloc, o cale prin care s ptrund n coala de gladiatori, s stau de vorb cu acel Gemellinus, de aceea m poart gndul ca, dup ce terminm seceriul, s plec la lucru pe antier, la Porolissum, pentru ctva timp. Acolo sper s prind un prilej, poate fac n vreun fel i intru n legtur cu el. Decibalos se mic de cteva ori nelinitit, apoi se ridic n picioare. Privi spre soare, cutnd s-i dea seama ct mai era pn se nsera. Spuse fr s priveasc spre Butes; Zici c vrei s te duci pe antier, se vede treaba c ai uitat de cele petrecute n taberna lui Theudotos. Ei snt cu ochii pe tine. Putem s aranjm altfel, s ne ducem la Porolissum unul dintre noi, eu sau Staberius, poate c... Protas, Iarse, ia venii ncoace! strig Butes, fr s-l mai asculte pe Decibalos. Btrnii lsar din min snopii pe care i legau i se apropiar cu pai rari. Btrne Iarse, i mai aduci aminte, ncepu Butes, acum vreo trei sau patru saptmni ai fost amndoi la taberna lui Theudotos i btrnul Protas a venit de acolo destul de trziu, prins de tria vinului but. Ce s-a petrecut n seara aceea? Iarse se scarpin lung n barb. Un zmbet uor i rsri n colul gurii. Era s sparg ulcica n capul tabularului! rspunse el, izbucnind dintr-o dat. Lucrinus i Eufemus voiau s afle multe despre tine, de aceea cutau s-i dea ct mai mult vin lui Protas, s-i ia minile zeii cei ri i s-i dea drumul la gur, dar eu am prins repede ce urmreau ei. i ce anume cutau? l ntreb Decibalos.
73

Vroiau s afle cine e Butes, de unde a venit, pentru ce s-a oprit aici n Marodava, d-asta se ineau de capul lui Protas. Era ns acolo i Iarse, pe care ei l cred nebun... Dar nici Protas nu le-a spus nimic, adic mai nimic. Aadar au urmrit ei ceva! se frmnt Butes. Ticloii ia, lua-i-ar Proserpina, snt slugile cele mai supuse ale lui Decimus Silvanus! strig Iarse. Butes rmase nemicat i privea n pmnt. Decibalos i rscolise ngrijorarea. S fi scpat vreunul dintre dacii din Marodava ceva fa de vreun roman? gndi el. Slt capul cnd l auzi pe Decibalos: Uite c vine i Staberius. Dinspre drum, tind de-a dreptul peste arini, Staberius se apropia cu pai grbii. S m iertai, am ntrziat, ncepu el cnd sosi mai aproape, de la Magnus m-am repezit pn la Porolissum dup unele cumprturi; m rugaser ele, Canidia, Gumida i Sarmida... Dar ce, parc sntei cam suprai, s-a ntmplat ceva? Noi s ne vedem de treab Protas, murmur Iarse, ridicnduse de pe snopul de gru pe care sttuse, i porni spre locul unde strngeau palele i legau snopii. Am vorbit despre ncercarea fcut de libertul Eufemus i de tabularul Lucrinus s afle cine este i de unde a venit Butes, tii, n seara cnd le-au dat mult s bea lui Protas i lui Iarse; cnd s-a ncins btaia ntre daci i coloni n taberna lui Theudotos, lmuri Decibalos. Iarse spune c cei doi ticloi snt unelte de ale lui Decimus Silvanus. Ce o fi urmrind veneticul? Staberius se aez alturi de ei i i terse sudoarea de pe fa. tiu ce au ncercat i bnuiesc i ce se urmrete. Decimus Silvanus vrea s ia napoi de la daci tot pmntul care altdat a fcut parte din moia lui Burio, adic i arinile noastre, ns locurile de pe care noi secerm acum grul le avem de la bunul taraboste nc dinainte de rscoal... Sltnd capul, Butes l privi rece: ie i arde de gluma, Staberius! Dac ar fi vorba numai de pmnt, de ce Decimus Silvanus s-ar ocupa de mine i nu de voi? Pentru c dacii din Marodava nu de noi ascult, ci de Butes, pentru c el este iubit i respectat de toi ntocmai ca o cpetenie. De cine altul ar
74

putea el s se team? Bine, dar e o poveste veche ceea ce s -a petrecut n taberna lui Theudotos, cum se face c tocmai acum te frmnt bnuiala? I-am spus c s-ar putea s fie urmrit, i art Decibalos ngrijorarea. Cum, de cine? ntreba Staberius. Se gndete ca, dup ce sfrim seceriul, s se duc la Porolissum, relu Decibalos, s lucreze pe antier. Vrea s afle cine este gladiatorul Gemellinus, de unde... Decibalos nu mai putu continua, acoperit de rsul lui Staberius. E prea trziu, gladiatorul cel mai bun al lanistului Verus a fugit sau a fost omor... Cu o micare nestpnit, Butes se rsuci i-l apuc pe Staberius de mini: Ce se petrece cu tine astzi, ai but prea mult ori nu mai eti n toate minile? Ce s-a-ntmplat cu Gemellinus? Linitete-te, Butes. L-am admirat i eu pe gladiatorul acela cnd lupta n aren i ca unul care am fost sclav, a fi fost gata s-l ajut, dac era nevoie. Astzi am aflat la Porolissum aa vorbete toat lumea acolo c gladiatorul a fugit chiar din noaptea care a urmat dup spectacol. Poate c i btrnul Iarse tie, dar nu ne-o fi spus, pentru c o fi socotit c era ceva fr nsemntate. Aadar a plecat!... murmur Butes, ridicndu-se de pe snopul de gru. Unii vorbesc c n-ar fi fugit, ci ar fi fost omort de oamenii lui Decimus Silvanus, continu Staberius. Am aflat c, ndat dup spectacol, o ntreinut de-a lui Decimus Silvanus l-ar fi cerut lanistului, s-l lase liber pentru o noapte. Acea femeie ar fi spus c gladiatorul a plecat, cnd se iveau zorile, spre coala lui Verus, dar el n-a ajuns acolo. Fie c a fugit, fie c e mort, noi nu vom ti niciodat cine a fost acel Gemellinus; prea era mare asemnarea dintre el i Sarmis! zise Butes oftnd din adnc. Tu nu l-ai vzut niciodat pe micul Dicomes, fiul lui Sarmis? l ntreb pe Staberius. Cele spuse de Butes l rscoliser i lui amintirile. Sttu mult pe gnduri apoi rspunse: L-am vzut... l-am vzut pe copil numai o singur dat. Acum, fiindc mi-ai spus, ca prin cea parc-i vd, pe copil i pe tat, pun cu mintea chipurile lor alturi de al gladiatorului... Mi se pare ca ar fi o
75

asemnare... rspunse el stnd cu ochii aproape nchii, innd faa n sus, ca i cum ar fi privit undeva departe pe cer. Numai dac am putea afla ceva sigur, s tim, a fugit sau este mort?! se frmnt Butes. Dar haidei s ne vedem de treab, mai este puin pn apune soarele. Toi trei secerau cu spor, fr s vorbeasc. Vestea adus de Staberius i tulburase. Uitaser de ngrijorarea ce-i stpnise, aceea c Decimus Silvanus va ncerca s le ia pmnturile. Zpueala se mai muiase i dinspre coasta mpdurit a muntelui ncepuse s coboare o boare rcoroas. n linitea cmpului, auzir ceva ce se asemna cu suspinele unui om ce se strduia s-i stapneasc plnsul. Se oprir din secerat i se privir mirai. Se uitar i n urm, cei doi btrni i vedeau linitii de treab la legatul snopilor. Ascultar mai ateni i plnsul se auzi desluit, venea dinspre lanul de gru vecin. Fr s atepte vreun ndemn, Decibalos plec n fug ntr-acolo. Dup civa pai se opri speriat. De-a lungul unui rzor ce ducea spre pdure, un sclav mergea de -a builea. Prin crpturile tunicii zdrenuite se vedeau bube i iroaie de snge nchegat. Cnd l simi pe Decibalos apropiindu-se, sclavul nu se mai putu stpni i ncepu s plng n hohote, fr s se ridice de la pamnt: lart-m, Marsus, iart-m! strig el, punnd minile pe cap ca pentru aprare, cu faa ascuns n iarb. Butes i Staberius se apropiar. Cutar s-l liniteasc pe nefericitul sclav. Potolete-te, nu e Marsus aici, l ncuraja Butes, eti ntre oameni buni, noi sntem daci. Cnd auzi c se gsea ntre daci, sclavul tcu i se ntoarse ntr-o rn. i privi speriat, cu nencredere, gata s ntind braul pentru a se feri de lovituri. Se vedea c era destul de tnr, dei pe faa lui chinurile i lipsurile lsaser urme adnci de mbtrnire timpurie. Ridic-te fr teama! l ndemn Butes, aplecndu-se i sltndu-l de bra. Spune ce s-a petrecut? Nu m ridic, m vede Marsus! se vicri sclavul. Care Marsus, vilicul lui Decimus Silvanus? l ntreb Staberius. El, lua-l-ar Proserpina n infern! M-a btut ru, nu mai pot s ndur, n fiecare zi m bate. Spune, ce ai fcut, ce ai greit? continu Butes, slobozindu-i braul.
76

M bate pentru c nu secer postata de gru pe care mi-o d el n fiecare zi, dar eu lucrez, muncesc ct pot, ct m ine puterea, pn cad pe brnci; toat ziua nu stau o clip, dar nu pot mai mult. Pe sear, n fiecare zi, Marsus vine i m bate cu flagrunul. Acum, dup ce m-a biciuit a plecat, iar eu am fugit. M ascund n pdure i... i ce vrei s faci acolo? insist Butes cu mult blndee. Ce s fac... Vreau s m omor!... Unde pot s mai gsesc scpare, cine poate s m ajute? se tngui el, tergndu-i lacrimile ce-i curgeau iroaie. Butes privi pe rnd pe Decibalos i pe Staberius. Dac l lum la noi, am putea s fim pedepsii greu ca tinuitori de sclavi. Dacii, care i ajut pe sclavii fugari primesc pedepse mult mai aspre dect ceilali, spuse el mai mult n oapt. L-am putea ascunde sus n munte, la una din stne i spuse prerea Decibalos. Staberius asculta, ncercnd s gseasc un mijloc de scpare pentru nefericitul sclav. Ctva timp l nfiora amintirea zilelor grele trite pe antierul de la Ulpia Traiana Sarrnizegetusa alturi de Vitellius. M duc la Decimus Silvanus s-i vorbesc, zise el cu nsufleire, n clipa cnd l fulger aceast idee. Se poate s mai fie suprat de felul n care i-a vorbit Canidia ieri, dar sper s-l mbunez. Acum, n Dacia, a-i ascunde pe sclavi sau a-i lsa s rtceasc prin pduri nseamn a-i hrzi pieirii. Poate c Decimus Silvanus mi va asculta rugmintea i se va nvoi s-l treac n cetele actorelului Ampliatus sau la alt munc potrivit. Sclavul privea la ei ca la nite salvatori, i mai ales spre Staberius. Omul care putea vorbi fr team cu stpnul su, cu Decimus Silvanus, era pentru el tot att de puternic ca i procuratorul. Se ridic i ncepu s scuture praful i ciulinii de pe mbrcmintea zdrenuit. Spre sear, cnd ziua ddea s se schimbe n amurg, pe poarta villei lui Decimus Silvanus intra Staberius cu sclavul fugar. De cum l vzu, stpnul villei cut s se arate rece i scurt la vorb. - Cu sclavii mei fac ce vreau! spuse tios, cnd auzi pentru ce venise. Nici n-am gndit altfel, Decimus Silvanus, numai c dup ct vd, cu sclavii ti fac ce vor Marsus i Ampliatus. Nici actorele i nici vilicul nu fac dect aa cum le spun eu, i-o ntoarse scurt.
77

Staberius se gsi un moment n ncurctur. Sttea n cumpn, dac era bine s-l nfrunte sau s caute s-l mbuneze pe Decimus Silvanus. i aminti de vestea pe care acesta i-o spusese Canidiei despre mbolnvirea grea a tatlui ei, senatorul, i se gndi s-i pun la ncercare limita rutii i a perfidiei. Am socotit, Decimus Silvanus, c noi doi, nite brbai care ne-am trit o mare parte din via la Roma, putem s ne nelegem i s fim mai unii n aceast parte ndeprtat a imperiului. Poate c eu i Canidia ne vom hotr s facem un drum pn la Roma, pentru ca Publius Octavianus s-i mai vad fiica, n-a fi vrut ca umblnd pe acolo, ntre for i terme, vorbind cu cei care m-au cunoscut sau te-au cunoscut, s spun ce faci tu n Dacia. tiu c senatul i-a oprit pe stapni de a-i omor sclavii, dar nu i de a-i chinui, dei n multe cazuri este mai uoar moartea dect tortura. Ct privete rugmintea mea, pentru puin mil fa de acest nenorocit sclav, care ne-a spus c nu mai poate ndura btaia zilnic ce o primete de la Marsus i vrea s se omoare, vd c ea s-a spulberat n vnt. mi pare ru c am venit pn aici i nu l-am lsat pe sclav s se duc n pdure, acolo unde pornise. Poate c peste o zi sau dou l gseai spnzurat de creanga vreunui fag. Decimus Silvanus l ascultase, lovindu-se cu o nuia de alun peste pulpa piciorului, dnd semne de nerbdare i, pe msur ce Staberius vorbise, pe faa lui apruser unele schimbri pe care fostul sclav nu le scpase. l vzu apoi slobozind un zmbet forat, pe care cu greu reui s-l prelungeasc. Pe toi zeii, Staberius, nu tiam c eti gata s te superi att de uor! S-l ia zeii cei ri pe sclav c n-o s-i fac nimic. Decimus Silvanus se ntoarse i strig s vin actorele Ampliatus. Vezi de acest sclav, i spuse el, s i se dea s mnnce i s se duc s se culce. S-i spui vilicului Marsus c n-are voie s-l mai bat niciodat. La o schimbare att de brusc a lui Decimus Silvanus, Staberius nu se ateptase. Nu tia ce s cread: teama acestuia de senatorul de la Roma l fcuse s se schimbe sau de la nceput nu avusese de gnd s-l pedepseasc pe sclavul fugar? Pentru c te-ai obosit s urci pn aici, n-ai s pleci napoi pn nu goleti cu mine cteva cupe cu vin, spuse Decimus Silvanus cu voce i mai potolit.
78

n tricliniul bogat era linite. Staberius golise o cup de vin i se gndea cum s aduc vorba despre gladiatorul Gemellinus, dar Decimus Silvanus io lu nainte: Vei pleca aadar spre capitala imperiului, ncepu el sltnd scurt umrul, vei putea s v plimbai prin for, pe la terme, spre circul cel mare... tii c mi s-a fcut dor de Roma? Nu se poate tri prea mult timp printre barbarii tia! Te-a ruga s nu uii s duci salutul meu lui Publius Octavianus. El, dei naintat n vrst, tot mai are cuvnt greu n senat. Nu trebuie s scapi vreun cuvnt despre cele petrecute, c eu am luat pmntul dacilor, aa cum mi-a spus suprat Canidia... De fapt am i prsit gndul de a ntregi moia acelui taraboste Burio, pe care am cumprat-o de la imperiu. Dar haide s mai golim cte o cup! M ntreb, Staberius, de ce nu venii mai des pe la mine? Acum este cam mult de lucru, cut s motiveze Staberius. Ridic fr grab cupa i sorbi de cteva ori, privind n ochii lui Decimus Silvanus. Prinse momentul i continu: Dar ce s-a ntmplat lanistului Verus? Am fost astzi pe la Porolissum i am auzit vorbindu-se c i-a fugit cel mai bun gladiator, oare s fie adevrat? Zeii nu fac numai fapte bune, Staberius, da, i-a fugit acel gladiator. i afl c-l avea chiar de la mine, Gemellinus fusese sclavul meu, l luasem de la un negustor venit la Ulpia Traiana de la Callatis. Staberius socoti c ocazia de a-i pune ntrebarea pe care o urmrea o crease chiar Decimus Silvanus. Atunci, poate c e adevrat ce se zvonete? Ce? C l-a fi omort eu pe sclav, fiindc a petrecut acea noapte cu Vetilla? Staberius confirm printr-o uoara cltinare a capuluu Prostii, Staberius, prostii! Eu nici n-am tiut ce a fcut Vetilla n noaptea aceea, am fost bucuros c am scpat de ea; pusesem ochii pe alta, am avut altceva de fcut, tu poi s m nelegi... Aadar, nu mai ncape ndoial, sclavul a fugit. Crezi? Eu m ndoiesc, se vede c nu cunoti femeile. Bnuiesc c Vetilla, vzndu-l att de tnr i de zdravn- i de ce nu a recunoate i frumos, l ine ascuns pe undeva prin Porolissum sau prin vicul Magnus. Nu m-ar mira dac dup ctva timp nu va ncerca s-i obin eliberarea de la lanistul Verus.
79

Satisfcut c aflase mai mult dect se ateptase, Staberius i goli cupa i se pregti de plecare. Cnd iei din villa, vzu c de mult se lsase ntunericul. Porni n vale, lund-o pe poteca ce cobora pe coasta repede, dea dreptul spre Marodava, mulumit c fcuse ceva pentru nefericitul sclav i totodat c aflase ceea ce tia Decimus Silvanus cu privire la fuga lui Gemellinus. n acest timp sus n villa, vilicul Marsus primise porunc s-i ia sclavul fugar i s-l bat bine, apoi s-l lege n ergastule.

3
n zilele de srbtoare i odihn, Staberius tria o alt via, aceea pe care o dorise din fraged tineree, mai nainte de a fi fost luat captiv i vndut ca sclav: viaa acelor oameni alei care se strduiesc s nvee pe alii. Visase s devin filozof i geometru, s ntemeieze o coal la Atena, al crui renume s ajung pn dincolo de hotarele imperiului, la care s vin s nvee fiii de oameni bogai din ceti ndeprtate. Acum se mulumea cu modesta coal pe care o njghebase la Marodava, dornic s nvee copiii dacilor s scrie i s citeasc. n astfel de zile ograda lui era plin de murmurul i strigtele copiilor, acoperind astfel zumzetul de fiecare zi al stupilor de albine. De multe ori, nvndu-i pe copii, Staberius i amintea de zilele trite ca praeceptor10 n casa lui Publius Octavianus, cnd se nfiripase pentru totdeauna dragostea dintre el i Canidia. Erau i zile cnd la coala lui nu veneau numai copii, ci i din cei mai mari, flci i fete, brbai i femei. Cei mai n vrst stteau de o parte privind i ascultnd, minunndu-se cum de puteau copiii lor s deslueasc vorbe din semnele fcute din linii i din gogoloaie zgriate pe tbliele cerate, pe care Staberius reuise s le procure de la Porolissum. i ceea ce i minunau mai mult pe cei btrni era faptul c vedeau cum copiii, folosind aceleai feluri de semne, scriau vorbele cnd n limba dac, cnd n limba Romei, i nu le ncurcau niciodat. La nceput, el cu Butes i cu Decibalos fcuser cteva bnci lungi din lemn cioplit cu barda, pe care puteau s ncap patru sau cinci copii, apoi tinerii mai aduser i ei altele, iar cei n vrst veneau cu scunele uoare, pe trei sau patru picioare, pe care le luau napoi la plecare. Cnd ziua era frumoas, inea leciile sub merii i cireii din ograd, iar dac vremea era urta, bncile se ngrmdeau sub un opron, ce se afla

10 Praeceptor educator de copii n casele celor bogai.

80

tot n ograd, n spatele grajdului vitelor; pe o astfel de vreme veneau numai copiii i de cele mai multe ori nici acetia toi. De diminea, cnd soarele abia se ridica la cteva sulie pe cer, cei mici ncepeau s soseasc. Intrau n curte sfioi, ddeau binee dac erau vzui, i o ineau drept spre ograd. Cum toi umblau desculi, de multe ori nici nu erau simii de ai casei cnd treceau. Se tia cam ci s-au strns dup larma pe care o fceau. Cei mai n vrst i btrnii veneau totdeauna mai trziu, ctre vremea prnzului. Staberius nu se grbea s se duc la ei, ci atepta s se adune ct mai muli sau chiar toi, dei era nerbdtor s se vad ct mai repede n mijlocul lor. Haide, leneule, c te ateapt copiii, mnnc mai repede! l ndemn Canidia. Staberius se sculase de diminea i fcuse toate treburile din gospodrie ce se cuveneau brbatului. l pregtise apoi i l pornise pe btrnul Protas cu vitele la punea din marginea pdurii. M duc, mulumesc zeilor c ne-au dat copii muli, spuse el ridicndu-se. Vzu durerea ce se aternu pe faa Canidiei i i ddu seama c nu trebuie s vorbeasc aa. tia c trezise n sufletul ei durerea pierderii micului Burio, copilul lor drag, al crui nume fusese dat de bunul taraboste, de care se legaser pentru toat viaa. Ct durase rscoala i ct el i Canidia fuseser inui nchii n carcerile amfiteatrului de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, alturi de dacii i de sclavii care luptaser urmnd pe Sarmis, micul Burio rmsese n grija celor din cetatea tarabostelui. Dup zdrobirea rscoalei, cetatea i moia Marodava fuseser trecute la imperiu. Pe micul Burio l luase o btrn. n primvara care urmase, primvara n care n arena amfiteatrului de la Ulpia Traiana, Staberius i Canidia i salvaser vieile numai datorit dragostei ce-i purtau, dragoste mpins pn la sacrificiu, i obinuser de la mprat libertatea, micul Burio czuse bolnav i, cu toate ngrijirile batrnei, i dduse sfritul. Cnd deschise portia i intr n ograd, copiii se ridicar n picioare i fcur linite. l lsar s se apropie. Sntate i via lung de la Marele zeu! l salutar cu toii deodat. Sntate, copii, zeii s fie cu voi! le rspunse el. Copiii se aezar pe bncile lungi, pregtindu-i tbliele cerate i stylurile. Aceste styluri nu erau din ivoriu sau de os ca ale copiilor de la Roma, ci nite beioare din lemn tare de corn, ascuite bine la vrf.
81

Acum, copii, ncepu Staberius, s vedem dac mai tim s scriem i s citim vorbele pe care le-am nvat n lecia trecut. Spune tu, Ziper, ce cuvinte am nvat s scriem azi o sptmn? Ziper era fiul cel mai mic al lui Sagitulp. Mrunt, slbu i vioi, ncepu s le rosteasc pe rnd, privind n vrful cireului din spatele lui Staberius. Cine, cal, copac, coco i cas. i ce v-am spus despre aceste cuvinte? Staberius cta cu privirea s rspund alt copil, dar Ziper i-o lu nainte. Ne-ai spus c toate ncep cu semnul c. Foarte bine, Ziper, minunat, dar tu s taci, cci vreau s vd ce tiu i alii. Acum luai stylurile i s zgriai n ceara de pe tblie cuvntul cas, apoi fiecare s vin la mine s vd dac l-a scris bine. Cu mult dragoste i cu mult rbdare, Staberius art fiecruia ce greeli fcea i proceda astfel cu toate cele cinci cuvinte. Aa, am nvat s scriem aceste vorbe n limba dacilor, dar noi trebuie s tim s le scriem i n limba Romei, Vrei tu, Tarbio, s ne spui, pentru ce e bine s cunoatem i limba Romei? Tarbio rspunse grbit: Cnd mergem la Porolissum sau la tabular, dac avem ceva de cumprat sau de vndut i cnd trebuie s cltorim departe, la Potaissa sau la Sarmizegetusa, noi trebuie s tim i limba Romei, ca s ne nelegem cu romanii i cu colonii. Cu aceeai rbdare, Staberius chem pe fiecare copil i i scrise pe tblia cele cinci cuvinte n limba Romei, n dreptul aceluiai cuvnt n limba dac. El tia c nc de pe timpul lui Decebal n cetile tarabostilor ncepuse s se nvee scrisul i cititul n limba dac, folosindu-se semnele greceti, ns acum vedea necesar s-i obinuiasc pe copii cu scrisul n cele dou limbi, de aceea socotise c era mai uor s foloseasc un singur fel de semne de scriere i anume cele romane. i puse apoi pe copii s scrie de mai multe ori n limba Romei fiecare din cele cinci cuvinte. Se pregti s treac mai departe. Pentru astzi vom nva s i legm n scris mai multe cuvinte. Aa cum am vorbit cu cineva, putem s-i spunem prin semne i el s ne neleag. Vom nva s scriem n limba Romei i n cea dac urmtoarea gndire: Cinele este mic, casa este mare.
82

Dup ce a scris-o el pe tblia fiecruia i cu toii au citit-o n cor, i puse apoi s scrie de cinci ori n amndou limbile. Cnd vzu c cei mai muli dintre copii ddeau semne de oboseal, se opri i trecu la altceva: povestirea. Era tot ce le plcea mai mult copiilor, i nu numai lor ci i celor mari, care veneau anume s-l asculte pe Staberius. n jurul lor se adunaser muli daci i dace: Gumida i Sarmida, Sagitulp cu Arghida i Ampelia, Gruno cu femeia lui Getia, Sagades, lupttorul dac care ieise nvingtor n lupta dreapt din amfiteatru, btrnul Dades i alii. Ceva mai trziu venir Butes i Decibalos. Staberius se aez i el pe un scaun, n aa fel nct s fie ct mai aproape de copii i de cei venii s-l asculte. Era mulumit de ceea ce fcea i cnd o vzu pe Canidia apropiindu-se dinspre cas, o privi cu mult dragoste i i simi sufletul plin de fericire. i nva pe alii, aa cum visase n tineree, i nva pe nite oameni copii, tineri i btrni lacomi s afle ct mai multe lucruri despre lume, despre muni i mri, despre rile i popoarele ndeprtate. ntr-o cetate din Ellada, numit Theba, ncepu el n murmurul slab ce-l nconjura n ograd, a trit odat un rege ce se chema Laios, a crui soie, Iocasta, nu-i druise nici un copil. Se vedeau batrni i zeii nu se milostiviser cu ei. Atunci regele Laios s-a dus la Delfi, la oracol, adic acolo unde zeii prevestesc omului viitorul, i preoteasa Pythia i-a prezis, spunndu-i scurt: Zeii i vor da un copil, dar tatl va fi omort de propriul su fiu! La nceput, dorina de a avea un urma a fost mai puternica n sufletul lui dect teama de moarte, dar dup ce regina Iocasta a nscut un fecior frumos i voinic, teama a nceput s-l frmnte. Chinuit de gndul c atunci cnd se va face mare fiul su l va omor, regele a dat porunc unui lupttor s ia copilul i s-l arunce n prpastia unui munte, unde avea s fie sfiat de fiarele slbatice. n drum, oteanul a ntlnit un sclav care pzea o turm de oi i de capre i, cuprins de mil, pstorul i-a cerut copilul, pe care l-a dus stpnului sau, lui Polybos, regele Corinthului. Cum nici Polybos nu avea copii, s-a bucurat s creasc pruncul i i-a dat numele de Oedip. Timpul s-a scurs i Oedip s-a fcut un flcu voinic i frumos. n vremea aceea, asupra cetii Theba se abtuse o mare nenorocire: pe muntele din apropierea porii cetii se oprise un sfinx nesios, care cerea ntr-una jertfe de oameni. Sfinxul acela era un fel de fiar, cu cap frumos de femeie i trup puternic de leu ce se sprijinea pe patru labe groase, cu gheare ascuite de fier, avea aripi ca de vultur cu care, cnd le ntindea,
83

acoperea cerul. Sfinxul fusese trimis de zei ca un blestem asupra cetii i pedeapsa nu se sfrea dect atunci cnd cineva dezlega o enigm un fel de ghicitoare pe care fiara o spunea fiecrui trector ce se ncumeta s-o tlmceasc. i muli brbai, tineri i mai vrstnici, au pierit de moarte ngrozitoare, sfiai de ghearele lui. Tot n acel timp, tnrul Oedip, dornic s afle care i va fi viitorul, a mers la oracol i Pythia i-a spus: Tu eti sortit s-i omori tatl! El l iubea mult pe btrnul Polybos, cel care l crescuse, i, ngrozit de ceea ce i-a prezis oracolul, a pornit s rtceasc prin lume, pentru a se ndeprta ct mai mult de acela pe care l socotea ca fiind tatl sau. i astfel a ajuns la poarta cetii Theba. Acolo sfinxul l-a oprit: Dac vrei s intri, i-a spus el, trebuie s dezlegi enigma pe care i-o voi spune, i eu voi prsi cetatea pentru totdeauna, iar dac nu o dezlegi, vei pieri sfiat de ghearele mele! Mai bine s te ntorci din drum, c tineri ca tine au pierit muli! S aud ghicitoarea, sfinxule! i-a strigat Oedip fr team. Vzndu-l cu atta curaj, sfinxul s-a pregtit s-l prind cu ghearele i l-a ntrebat scurt: S-mi spui care vieuitoare umbl dimineaa n patru picioare, la prnz n dou i seara n trei? Fr s stea mult pe gnduri, flcul i-a rspuns drz: Este omul! Omul umbl cnd este prunc, sau n dimineaa vieii, n patru labe, apoi merge n dou picioare ct este de tnr i matur, adic toat ziua vieii, iar la btrnee, n amurgul vieii, nu mai poate s mearg dect sprijinindu-se n toiag, n trei picioare! Auzind dezlegarea enigmei, sfinxul i-a ntins aripile uriae i s-a aruncat de pe vrful de munte de-a dreptul n mare. Atunci cei din cetate, thebanii, l-au primit cu mult srbtoare pe viteazul care le scpase cetatea de blestem i l-au ales ca rege. Dup ce Staberius sfr de povestit, mult timp se pstr linite. Pe toi i captivase i i tulburase povestea, numai micul Ziper se mic nelinitit, apoi l ntreb: i Oedip i-a omort tatl, aa cum au spus zeii? Povestea e mai lunga, n ea se spune ce s-a ntmplat cu tatl i cu mama lui, dar nu mai este att de frumoas pentru copii i nici pentru cei tineri, lmuri Staberius. Dar acolo n Ellada au fost att de muli regi, cte unul n fiecare cetate? ntreb vioi copilul Tarbio. Aa a fost o vreme, mai demult, cel care era cel mai bogat ntr-o cetate era i rege... Nu cel care era cel mai viteaz? continu copilul.
84

Cnd erau n pericol mare, alegeau pe cel care era cel mai viteaz, dar, dup ce trecea nenorocirea, cel ales rege devenea i cel mai bogat din cetate, cci nimeni nu putea s-i stea mpotriv. Am auzit c la Porolissum snt bogai care au cte un litterator11 la copii, e adevrat? ntreb alt copil, Comosico. nainte de a da rspunsul, Staberius ncepu s zmbeasc. i plcea vioiciunea i scnteierea ce o vedea n ochii copiilor pe care i nva. Da, aa este la Roma, la Ulpia Traiana Sarmizegetusa i n toate prile. Cei bogai pltesc astfel de litteratores pentru a le nva copiii. n Serdos i n Magnus s-au unit mai multe familii nstrite i au luat un litterator pentru copiii lor. Rspunsul lui Staberius zgndri alt ntrebare n capul lui Comosico. Dar pe tine nu te pltete nimeni? La o astfel de ntorstur, Staberius nu se ateptase. Dacii vrstnici de pe margini se privir puin stnjenii, parc atini de ntrebarea copilului. Rspunsul l gsi repede, aa cum l avea n inim: Snt pltit, Comosico, i nc prea mult, snt rspltit cu dragostea mare cu care dacii ne-au primit printre ei, pe mine i pe Canidia. Cuvintele lui Staberius umplur sufletele celor mai n vrsta de fiori de mulumire i de nelegere adnc, mai ales pe al lui Butes. Noi nu sntem atunci barbari?! se mir Comosico. Copiii colonilor din Serdos rd de noi, cic sntem pui de barbari. La aceast ntrebare, Staberius ncepu s rd. E bine c te-ai gndit la o astfel de ntrebare. De fapt, de mult eu trebuia s v lmuresc ce este cu vorba asta de barbar. Altdat, cu muli ani n urm, la unii de aici aa le-am spus. La Roma, i n limba Romei, mai nainte, prin barbar se nelegea omul, tribul sau poporul care era aproape de hotare, dar n afara imperiului, adic un fel de vecin. Cu timpul ns, prin triburi barbare a nceput s se neleag nu numai c ele snt vecine imperiului, ci i rzboinice, jefuitoare, sngeroase, cam un fel de slbatici. i de ce v-a ascunde-o? Voi sntei copii i trebuie s cunoatei adevrul. Att de mare spaim bgaser dacii n romani pe timpul cnd tria regele Decebal, nct, la Roma, cnd se spunea barbar, toi ajunseser s se gndcasc mai mult la daci. Pentru ei, dacii erau sngeroi, cruzi i slbatici. Cei care au venit ncoace, n Dacia, s-au convins ns ce fel de oameni au gsit aici. Acum, e drept, cnd un roman vrea s-l batjocoreasc pe un dac i
11 Litterator scrib angajat de cei bogai pentru a le nva copiii.

85

spune barbar, i asta n-ar trebui s-l supere, fiindc de fapt nu i-a spus altceva dect vecine, dar de multe ori chiar i o glum repetata des poate s necjeasc pe cineva. Un alt copil, Diurpanneus, feciorul lui Sagades, care arta c se va face voinic ca i tatl sau, se ridic i ntreb: De ce nu ne povesteti ceva i despre regele Decebal? ntrebarea lui Diurpanneus l puse mai greu n ncurctur pe Staberius. Copilul avea dreptate, trebuia s le povesteasc mai ales ntmplri i fapte din viaa dacilor, a regilor daci. Vezi tu, Diurpanneus, atunci cnd a fost n via Marele rege Decebal, eu nu m gseam n Dacia. Despre el ar putea s povesteasc alii, cei care l-au cunoscut bine i au luptat alturi de el, ca de pild bunul Butes. S ne povesteasc! strigar copiii cu mult nerbdare. Privitorii i asculttorii dimprejur izbucnir n hohote de rs. Dornici s-l asculte pe Butes, muli dintre ei, i mai ales Sarmida i Ampelia, strigar: S povesteasc Butes despre Decebal! Semnul lung de ran din obrazul lui Butes se aprinse dintr-o dat. Inima ncepu s-i bat cu putere i sngele-i ddu nval spre cap. Despre ce ar fi putut el s spun? ntmplri cunotea multe, dar nu se gndisc niciodat c va trebui s le povesteasc. Staberius i fcu semn i el se hotr destul de repede: O s ncerc s v povestesc ceva, ncepu el rznd, dar nu tiu dac o s m pricep s vorbesc aa de frumos ca Staberius. De, el este grec... i-i merge gura ca uvoiul la vale. La aceasta glum, toi izbucnir n rs. Butes continua: Era n toamna dinaintea ntiuiui rzboi pe care Decebal l-a purtat cu Traian. Ne pregteam de zor, cetele de lupttori se adunau n lungul vii de la Poarta de Fier dincolo de Sarmizegetusa pn aproape de Tapae, unde a i avut loc prima btlie. Pe atunci regele era mult ajutat de Diegis, fratele lui i... eu tiu ce s spun?... i de Marele preot Zundecibalm, cel care la al doilea rzboi avea s-l trdeze. ntr-o sear, Decebal a strns n sala de sfat de la cetatea Rehidava pe toate cpeteniile dace. Astzi acea cetate nu mai este, a fost ars i temeliile ei mprtiate, ca i ale altor ceti. Dup ce regele le-a vorbit tuturor cum trebuie s lupte cu dumanul care cuta s subjuge Dacia i, dup cum vedem, a cotropit-o a dat ordin s fie adui n sal doi tarabosti, unul btrn i altul tnr. Erau
86

Rigozzi i Dizzare, cpetenii ale cetilor Pelendava i Sucidava din Dacia de jos, dincolo de Muntele cel Mare. i adusese legai, spre a fi judecai n faa tuturor cpeteniilor, pentru c prsiser cetile, lsndu-le n mna cotropitorilor. Cei doi tarabosti au spus regelui c ei au luptat ct au putut cu dumanul, dar n-au vrut s se lase prini, cci tiau c regele avea nevoie de lupttori muli. mi aduc aminte c de fa era i un negustor grec, unul care vindea lui Decebal arme pe ascuns din imperiu, l chema Eurotas. Acesta s-a ridicat i i-a spus regelui c i trebuie lupttori viteji, i el crede c cei doi tarabosti erau tocmai dintre cei mai hotri s lupte mpotriva legiunilor cotropitoare. Regele Decebal era i bun i ru; cine nu i se supunea cdea rpus. Ar fi vrut s arate cpeteniilor c el pedepsea crunt pe cei ce fugeau din faa dumanului, dar ar fi dorit totodat ca pe cei doi tarabosti s-i ia cu el la lupt. Am vzut c un timp sttuse ntr-o stare de nehotrre care l supra, apoi a socotit c gsise scparea la Marele preot. I-a cerut sfatul. Atunci Zundecibalm a artat ce fel de suflet avea. A spus regelui c pentru judecarea lor s fie ntrebat Marele zeu i el va spune dac cei doi tarabosti erau vinovai sau nu. Pe vremea aceea aa era: Marea jertf. Vinovat sau nu, cel aruncat n sulie tot murea; dac se sfrea fulgertor, era semn c Marele zeu i primise jertfa, adic era nevinovat, iar dac se zbtea n sulie, zeul nu-l voia, deci era vinovat, i un preot sau altcineva i ddea lovitura care-l rpunea. i astfel Marele preot, supunndu-l judecii Marelui zeu, cei doi viteji i cinstii tarabosti i-au pierdut vieile, fr s fi avut mulumirea s lupte alturi de rege. ntristat de aducerile aminte care l rscoliser, Butes continu dup o scurt pauza: Acum, n toat Dacia, Marea jertf este oprit, a fost oprit din ordinul Romei i socotesc c bine s-a fcut. Zeii se mulumesc acum s li se aduc jertf iezi, viei sau altceva, orice are omul srac. i chiar au trdat preoii? l ntreb Comosico nerbdtor. Au trdat... i nc de mai multe ori! rspunse Butes ncet, aproape murmurnd. Staberius tie cnd ei au trdat pe Sarmis. Sarmis a fost mai viteaz dect Decebal? Mai n toate cntecele se vorbete despre ei, se grbi s spun Diurpanneus, pentru a i -o lua nainte lui Comosico. Butes slt privirea pe deasupra pdurii, spre vrful muntelui, i vorbi scrutnd zrile:
87

Amndoi au fost viteji i au iubit mult ara, poporul. De fapt e greu s-i judecm pe oameni, dup ce ei nu mai snt printre noi, cnd s-au petrecut lovituri i prefaceri att de mari, nct nimeni nu le-a mai putut opri, aa c totul s-a prbuit ca un munte ce se prvlete n prpastie. A putea s spun c Decebal ntruchipa ara, iar Sarmis, poporul. Butes i ndrept privirea spre Staberius. n ochi i jucau flcri, semnul rnii din obraz se fcuse purpuriu i tot trupul i era strbtut de un fior. Retria o anumit clip din acele timpuri. Continu s povesteasc: Era n ziua cnd el, Staberius, i un btrn de o isteime i o vitejie cum nu mi-a mai fost dat s vd, pe nume Dagio, se napoiaser din tabra roman, unde fuseser solie de pace din partea lui Sarmis. Aduseser vorb de la Marcius Turbo, guvernatorul i comandantul legiunilor din Dacia, c primea pacea: legiunile romane se retrgeau din Dacia i sclavii rsculai rmneau dacilor n schimbul unei pli bune. Vestea se artase prea frumoas ca s fi fost adevrat. Guvernatorul roman ceruse numai un rgaz, pn se ntorcea curierul de la Roma, trimis s aduc ncuviinarea mpratului. Atunci am vzut ct de adnc n gndire i ct de prevztor a fost Sarmis. A vrut s vad mielia i viclenia romanilor, dar n-a fcut ncercarea nepregtit, a pus cetele de lupttori daci, i sclavi s se prefac toi c srbtoresc mpcarea i chefuiesc pn noaptea trziu, apoi s se retrag pe nesimite pe locurile destinate de lupt. Romanii, crezndu-i pe daci dobori de tria vinului i dormind butean, au pornit la atac nc dinaintea zorilor. Sarmis i-a lsat s nainteze pn aproape de ruinele Cetii de Munte, adic pn spre Cogheon i, la un moment bine ales, a dat foc pdurii i a dobort copacii peste legiunile nirate n lungul vii. Romanii au fost zdrobii, iar Marcius Turbo a scpat cu via numai printro minune a zeilor. Dup aceast nfringerc, restul legiunilor ar fi fost aruncate peste Dunaris, dac n-ar fi fost trdarea. O dat cu pdurile, arsese Cogheonul i preoii au spus po-poporului c Marele zeu s-a suprat pe neamul dac, i-au speriat pe cei slabi i fricoi. Acetia au nceput s fug prsind cetele de lupt, aa c dumanul a avut timp s primeasc ntriri din imperiu i rscoala lui Sarmis a fost nfrnt. Dup o lung pauz, Butes ncheie oftnd: Trdarea a fcut ca Dacia s nu-i mai poat recpta libertatea i la dat pieirii pe Sarmis, pe acela care avea s fie poate cel mai brav rege al dacilor!
88

Soarele se nlase i scurtase umbrele merilor i cireilor sub care sttuser copiii i btrnii. Micai de cele ce ascultaser, ncepur s plece n tcere, unii dup alii, cu sufletele ntristate.

4
e imaul dintre Serdos i Magnus, ce se ntindea ntre drumul care lega cele dou vicuri i albia ngust i ntortocheat a prului Zerdis, se strnsese lume mult: coloni, liberi, veterani, daci, negustori venii de departe, meteugari i ali oameni care se vnturau prin Dacia n cutarea unor ocazii de ctiguri uoare. Din primvar se zvonise c pe la sfritul lui iulie se va deschide un blci ce va dura mai multe zile, unde fiecare putea s vnd i s cumpere tot ce dorea, i toi l ateptaser cu arztoare curiozitate. Mai nerbdtori se dovediser cei care de mult cutau o ocazie s cumpere unul sau mai muli sclavi, dup mrimea sumei pe care o putuser economisi, dei nu tiau de la ce preuri va ncepe vnzarea lor. Locul blciului fusese ales de comandantul cohortei de la Porolissum numai cu cteva zile nainte de ziua destinat pentru deschiderea lui la care se spunea c va lua parte i procuratorul adic numai atunci cnd ncepuser s soseasc negustori de la Apulum, de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa i mai de departe, de la Histria, Tomis i Callatis. Ziua mult ateptat veni i blciul ncepu fr pregtire deosebit i fr deschidere cu oarecare solemnitate, cum se ateptase mulimea s vad. Pe la vremea prnzului sosi procuratorul, nsoit de contubernali i de garda sa, i trecu n lungul crrilor pe care cu greu legionarii reuir s le in libere, preocupat ca totul s se desfoare n linite i curios s vad ce mrfuri aduseser negustorii venii de departe. Prin ncuviinarea acestui blci, Plautius Priscus urmrise, pe de o parte, s se aduc lucruri necesare populaiei, iar pe de alta, s se atrag ct mai muli negustori i mete ugari, pentru a se stabili pentru totdeauna la Porolissum i prin mprejurimi, de aceea luase msuri din vreme s se trmbieze vestea ct mai departe n imperiu i cu ct mai multe laude. Trecnd prin mulimea ngrmdit i zgomotoas, procuratorul vzu grmezile de mrfuri aezate n dreptul carelor. Erau esturi alese de ln i de in, purpur scump, postavuri moi i groase, obiecte de podoab din aur, argint i bronz, paftale, fibule, brri, catarame, piepteni i oglinzi, vase de tot felul frumos
89

colorate, din argil, din sticl, din bronz i din argint, diferite arme de lupt i de aprare: spade, cuite, scuturi, armuri i cte altele. ntr-un loc mai retras, aproape de pru, se strnseser negustorii de sclavi. Trecnd printre ei, Plautius Priscus vzu grupuri de brbai de femei, tineri i btrni legai unii de alii. n faa lor stteau negustorii, care ludau pe cei adui pentru vnzare, strignd ct i inea gura. Nimeni nu lua n seam plnsetele, vaietele i blestemele acelor nefericii, luai de undeva de departe, din inuturi venic calde, adui spre a fi vndui n aceast provincie bntuit de ierni aspre i lungi. Procuratorul se bucur cnd trecu prin partea n care se ngrmdiser dacii. Acetia auziser demult c se va ine un trg mare i erau pregtii. Pe crarea dintre carele lor erau grmezi mari de legaturi de ln, de blnuri de oi, de capre i de alte animale de -ale pdurilor: vulpi, jderi, lupi i uri. Sarici mari, lnoase i clduroase, cergi, obiecte miestrit lucrate din lemn i din fier, necesare gospodriei i pentru muncile cmpului, alimente de tot felul: brnzeturi, carne afumat i srat, miere, fructe i zarzavaturi, precum i alte numeroase mruniuri necesare omului. Dar procuratorul privea cu mult interes nu att mrfurile lor, ct pe ei, ca oameni, ca port i nfiare. Niciodat nu-i mai vzuse att de strns ngrmdii i de muli, mbrcai ca de srbtoare. Brbaii purtau cmi lungi i largi, despicate n cele dou pri, care cdeau pn mai jos de genunchi peste cioarecii largi ce se strngeau jos la glezne, ncini cu brie strnse n curele nguste. Dei n plin var, ineau aruncate pe umeri sumane frumos lucrate, cu ncutri bogate, i erau nclai cu opinci bine strnse pe picior. Femeile purtau peste cmile strnse la gt bunde largi i fote bogate, mult ncreite n talie. n mbrcmintea dacilor, att la brbai ct i la femei predomina albul i negrul, iar florile esute n pnz sau cusute erau mai mult n culori de nuane n albastru i rou. Trecnd printre ei, procuratorul nu scap c unii dintre tinerii daci ncepuser s poarte tunici romane i s ncale sandale, mndrindu-se cu ele, socotindu-se astfel mai bine mbrcai. n partea dinspre vicul Serdos, aproape de pru, erau strni vnztorii de cereale i de vite. Daci i coloni, ntr-o adevrat ntrecere, strigau ndemnnd trectorii s cumpere. Se deosebeau dacii dup nirarea ncurcat a vorbelor n limba Romei i se auzeau coloni vorbind greu limba dac, i unii i alii rostind att de greit vorbele, nct abia mai puteau fi nelese. ntrecerea n a vorbi cnd n limba Romei, cnd n cea dac se nteea mai ales atunci cnd se ajungea la tocmeal. Dacul se strduia s fie
90

neles i se cznea s gseasc un cuvnt roman potrivit, printre puinele vorbe pe care le nvase, i tot astfel fcea celalalt, cutnd s fie pe placul dacului. Printre cei care se tocmeau mult, dei cuta s fac pe grbitul, era Eufemus. Mrunt i slab, cu priviri irete, asudat, libertul trecea de la un dac la altul urmat de sclavi i, dup ce se tocmea bine, cumpra. n urma lui lsa un continuu du-te-vino al sclavilor si, care crau grul cu un fel de desagi spre carele trase n afara trgului pe malul prului. La o ncruciare a drumurilor Eufemus l ntlni pe Theudotos. Pe toi zeii, Eufemus, te caut de mult timp! i spuse tabernagiul, prinzndu-l de bra. Ce, s-a ntmplat ceva? l ntreb libertul puin speriat, oprindu-se n loc. Daaa... adic nu, Dccimus Silvanus m-a trimis s te caut... M caut stapnul? Nu, m-a trimis s-i spun s grbeti cumprarea grului. tiu, de la daci, adic s iau mai mult de la daci, dar nu neleg pentru ce s m grbesc? E timp azi, mine, toat sptmna ct ine blciul. Theudotos, pntecos, sttea crcnat n mijlocul drumului. opti dup ce privi cu oarecare grij n jur, apropiindu-se de urechea libertului: tii c a fost procuratorul de la Porolissum aici? A umblat prin tot blciul i a vzut mulimea i mrfurile. Decimus Silvanus a fost cu el. Cic, mulumit de linitea i de nelegerea pe care a vzut-o ntre aduntura de oameni de attea neamuri, ar fi chemat centurionii i decurionii ce rspund de ordinea de aici i le-ar fi spus s nu cumva s aud c vreun dac a fost nelat de vreun negustor, fie c dacul a vndut, fie c a cumprat. S grbeti cumprarea, c s-ar putea ca un contubernal s anune n gura mare care este preul de vnzare. Aa a spus stpnul? ntreb din nou libertul, parc puin ncurcat. Dac mai aveam pe cineva s m ajute!... De ce nu vii i tu cu Lucrinus? Stpnul trebuia s v trimit i pe voi. Pi tocmai d-asta am i venit, am luat i bani la mine. La tabern am lsat pe Atreus i pe Lepida. Unde s dm de urma lui Lucrinus? Eufemus i tergea sudoarea de pe fa. Sttu o clip s se gndeasc. Nu-i aduci aminte? Asear spunea c vrea Metiada s cumpere unul sau doi sclavi. El crede c noi nu bgm de seam, sclavii i cumpr el. Ea este femeie liber, iar copiii lor vor fi oameni liberi, de ce s nu aib i civa sclavi? Haide s mergem spre partea unde se vnd sclavii. i, ca s vorbim
91

drept, de cnd e tabular, Lucrinus a i uitat c e sclav public. Ca mine l vd libert. Aa ca tine, spuse n glum Theudotos. Eu snt i nu snt liber, Theudotos! Stpnul se poart cu mine ca i cum i-a fi tot sclav... Crezi c eu nu tiu? Tu eti mna lui dreapt. Te-a fcut libert numai ca s poi fi vnztor i cumprtor. Dar nu te plnge, Eufemus, din ce -i scap printre degete i nu-i dai lui Decimus Silvanus tot te mbogeti. Dar i tu l serveti pe stpnul... Da, libertule, fac afaceri cu el, nici nu m feresc, sntem parte i parte la ctig. Parc tu nu le tii toate astea? Vorbind, au ajuns acolo unde se vindeau sclavii. Prin forfota de oameni ce se micau n jurul sclavilor legai, vzur pe tabular i pe Metiada vorbind cu un negustor. Scurt i gras, tabularul se uita n sus clipind mai des i mai strns din ochiul stng, vorbind cu negustorul, un brbat nalt i slab, ce prea a fi un persan cu faa tbcit de razele puternice ale soarelui din partea de miazzi a imperiului. Se tocmea s cumpere cu un pre ct mai mic doi sclavi mruni i slabi, cu priviri nfricoate, mbtrnii prea devreme pentru vrsta pe care o aveau. Cnd i vzu prinse mai mult curaj i ncepu tocmeala cu voce tare: Cinci sute de sesteri, negustorule! Jur pe zeul Mithras c nu fac nici att, uit-te, amndoi snt neputincioi, dac sufli spre ei, cad la pamnt. Negustorul l privea de sus zmbind. Mesteca rar stafidele pe care le arunca din cnd n cnd una cte una ntre flcile puternice, ieite mult n afar. Acum snt slbii de drumul lung pe care l-au fcut, spuse el, ns, dac se odihnesc i mnnc bine, te ridic n sus cu o singur mn. Theudotos i Eufemus se opriser la civa pai de ei i ascultau. Cine e neputincios poate s mnnce orict i degeaba! sri Metiada. Sttea alturi de Lucrinus i privea cnd spre negustor, cnd spre sclavi. O fi i asta, femeile se pricep bine la brbai, glumi negustorul, fcnd cu ochiul la cei din jur. Cine vrea s cumpere tie c cinci sute de sesteri pentru un sclav e o batjocur. Un ou se vinde cu cinci sesteri. Cum adic, tu vrei ca un sclav s fac numai ct o sut de ou? Dac umblai dup ctig, cumprai-v mai bine o gin i v face att de multe ou ntrun an, nct o s v aduc mai mult dect vrei voi s dai pe aceti sclavi.
92

Cuvintele negustorului nciudar pe tabular. Se repezi spre cei doi sclavi i le spuse s deschid gurile. Privete, negustorule, pe ce vrei tu sesteri muli, n-au nici un dinte n gur, snt prpdii de tot! O s le creasc, rse negustorul, i o dat cu el izbucnir i cei din jur. Gluma negustorului l supr i mai mult pe Lucrinus. Acesta se apropie din nou de cei doi sclavi i ncepu s le pipie muchii, dnd din cap nemulumit. Se ntoarse spre negustor, frecndu-i palmele. Nu fac mai mult de cinci sute de sesteri fiecare, spuse el cu voce ce cuta s arate c este un bun cunosctor. ngmfarea tabularului l fcu pe negustor s izbucneasc: Cine se pricepe cunoate marfa! Numai dacii nu tiu s cumpere sclavi, dar se pare c i voi, cei care stai de mai mult timp pe aici, v -ai fcut la fel ca ei. Un prostnac de dac a cumprat de mil un sclav i i-a dat drumul. Dai-v la o parte! strig el, schimbnd tonul. Cine vrea s cumpere s se apropie i ne nelegem cu preul. Sclavii mei snt mici, dar vioi i istei. Numai cu doi brbai i trei femei am mai rmas din cincizeci ci am avut. Cine cumpr o sclav frumoas i vrednic? Din partea opus, un legionar privise mult timp spre una din sclave. Sub nfiarea ei de fiin cu sufletul zdrobit, slab, brunet, cu ochii adnci i mari, mai pstra urmele unei frumusei vetejite. Legionarul se apropie de negustor. Fata i urmri micrile. Se tia sclav, fr speran de libertate, chinuit de un singur gnd: cum va fi, ce va fi i unde o va duce noul stpn? Cu ct vinzi sclava? ntreb legionarul aproape n oapt, artnd spre fat. Nu e pentru tine, legionarule, n-ai bani! i-o tie negustorul. Vreau s tiu cu ct o vinzi! strui acesta. O mie de sesteri! i spuse sec, uitndu-se n alt parte, l cuta pe tabularul Lucrinus. Te-ai hotrt, cumperi sclavii? Mai d ceva peste cinci sute i ne nelegem! Surprins, tabularul, care se sftuise cu Eufemus i cu Theudotos, se ntoarse, privi spre negustor i nu-i rspunse dect dup ce libertul i opti ceva la ureche. Cinci sute i cincizeci de sesteri! rosti el.
93

E puin! Dai ase sute pe fiecare i i-ai luat, preciz negustorul. E un chilipir, un noroc pentru tine. Uite, pe sclav o dau cu o mie de sesteri, aproape ct iau pe ei doi, continua el, ntorcndu-se spre legionar. Aa e c n-ai atia sesteri, decurioane? l ntreb rznd. Cu mai puin n-o vinzi? ncerc legionarul puternic frmntat. Nici un sester nu scad! n spatele celor care ascultau tocmeala se oprir i doi daci. Erau Butes i Decibalos. Auzir pe negustor spunndu-i legionarului preul de vnzare al fetei. Ateptar curioi s vad unde va ajunge tocmeala dintre ei. Sclava se simea, privit de toi i atia ochi o stnjencau. Se uita spre pmnt i i frmnta degetele minilor. Salt-i capul, Calpurnia! strig negustorul. Vrei s pun biciul pe tine? Sclava slt ncet capul, ochii i jucau n lacrimi. Ci bani ai, legionarule? l ntreb negustorul, ntorcndu-se spre el, aruncndu-i cteva stafide ntre flci. A putea s dau la opt sute de sesteri, atta am! Puin, ia alt sclav; i dau pe cealalt mai mrunic, e niel mai btrn, ceva mai uric, dar e bun, bun pentru orice... Mulimea din jur izbucni din nou n hohote de rs, gluma negustorului fusese destul de strvezie. Alturi, tabularul Lucrinus i Metiada i numrau banii... Fe meia se apropiere negustor i i ntinse legtura cu sesterii. Uite, ct ai spus, i s-i dea zeii sntate i noroc la ctig! i ur ea. S-mi dai papirus c mi-ai vndut mie doi sclavi i s treci acolo numele lor. Numaidect, numaidect, repet negustorul, ntorcndu-se-din nou spre legionar, n sperana c poate cumpr pe cealalt sclav. Tcu un timp, privind n ochii legionarului. Era tnr, plin de via, nalt i subire, cu cuttura vioaie. Nou sute de sesteri, decurioane, pentru cea tnr! E ultimul pre! l ndemn cu oarecare bunvoin. Butes se apropie de urechea lui Decibalos i-i opti: Legionarul n-o fi din manipula decurionului Fuscianus? Parc l-am mai vzut pe aici, prin Magnus sau prin Serdos. Da, da, e legionar de-al lui Fuscianus! confirm Decibalos. De ce nu i-o fi ales i el vreo dac, aa cum a fcut decurionul? Fostul taraboste l sgeta mustrtor i spuse uor ntristat;
94

Poate c l mpinge ceva spre aceast sclav! Cine tie unde l poart destinul? Ce crezi, Canidia nu gsea acolo la Roma, un tnr frumos i bogat? i totui, i-a trit viaa alturi de un brbat care a fost sclav i s-a simit fericit, este fericit. Cuvintele lui Butes l rscolir pe Decibalos. O clip l purt amintirea spre anii tinereii, cnd i-o dorise pe Gumida de soie. Gndi c sclav s fi fost i tot soia sa i-ar fi fcut-o, chiar de ar fi trebuit s o cumpere. Eu i-a da suta de sesteri legionarului; cic el are opt, opti Decibalos. i eu tot la asta m gndesc. Dac vrei, s-i dm parte i parte. Descurajat, fr s-i ia ochii de la sclav, legionarul se trsese napoi, gata s se amestece printre cei care ascultau curioi tocmeala. Butes prinse momentul i l trase de mneca tunicii. Scoase de la bru sesterii i i puse n mn. Cumpr sclava! i opti el. Ia-o i s te pori frumos cu ea! Dac vei fi un stpn ru, s te pedepseasc zeii! Faa legionarului se nvior dintr-o dat. O nvlui pe sclav cu o privire cald, n care se amestecau simminte de stpn i de brbat n plin tineree. Cumpr sclava! rosti el grbit, fcnd civa pai spre negustor, ca i cum ar fi fost stpnit de teama c o va cere altul nainte. tiam eu, presimeam c o vei cumpra, decurioane! strig negustorul satisfcut. Uite ce pesc dac nu m in tare, am pierdut o sut de sesteri... Legionarul se ntoarse i-l cut cu ochii pe Butes. l vzu fcndu-i loc prin mulime. Plecase. Se repezi dup el i-l opri. Toi zeii s-i dea sntate, bunule dac, spune-mi cel puin cine eti, s tiu cui s-i mulumesc i s-i napoiez suta de sesteri. Butes de la Marodava! i rspunse. Banii i ai de la mine i de la vecinul meu Decibalos, continu el, artndu-l pe Decibalos. S nu uii ce i-am spus, legionarule! Noi nu i-am dat sesterii ca s ni-i napoiezi. Eu m numesc Marcellus. Snt din manipula decurionului Fuscianus. M voi ruga la toi zeii pentru sntatea voastr, bunilor daci! Butes i Decibalos se ndeprtar mulumii. Erau satisfcui, nu pentru c dduser legionarului banii ce-i lipseau, ci fiindc socoteau c prin fapta lor fcuser un bine acelei nefericite sclave. tiau c purtai prin provinciile ndeprtate ale imperiului, trind prin castre i pe la posturi
95

singuratice, mprtiate pretutindeni, legionarii cutau s fac economii din solda lor ani i ani de zile, numai s-i poat cumpra o sclav. i puini erau aceia care aveau tria s duc pn la capt o astfel de ncercare. Cei mai muli i pierdeau repede rbdarea i ncepeau s cheltuiasc prin taberne tot ce reuiser s economiseasc. n acelai timp, cel trei, tabernagiul, libertul i tabularul se ndreptar n grab spre partea n care se aflau dacii i ncepur s cumpere gru pe preuri ct puteau de mici. Toi l cunoteau, toi tiau c Eufemus era negustor de gru, i cei mai muli credeau vicrelile lui: c grul nu avea anul acesta pre, c transportul pn departe, dincolo de Danuvius, l cost mai mult dect marfa, c pe drum se pierd multe boabe i le stric ploile, i c de multe ori el nu se alege cu nici un ctig. Legionarul Marcellus i luase sclava. Mergea cu ea de mn prin mulime i scosese lanul i nu se hotra s-i spun nici un cuvnt. Se gndea unde ar putea s o lase pn se fcea liber, cci nu putea prsi blciul. Toi legionarii decurionului Fuscianus erau mprtiai prin gloat cutnd s pstreze linitea i ordinea. Se opri la o rscruce de drumuri, nehotrt ncotro s apuce. De pe drumul ce venea dinspre vnztorii de esturi i obiecte de podoab auzi sunete de nai. Din mulime se ivi Iarse. Mergea ncet i cnta cu ochii aproape nchii, fr s priveasc n jurul lui. Iarse, btrne Iarse! l strig grbit. Btrnul se opri i cat n jur. l vzu pe legionar cu sclava. Cine este? Mi-ai gsit fata, Marcellus, pe Lygia? Am cumprat-o, btrne! Se numete Calpurnia. i fata mea trebuie c este tot att de mare! murmura btrnul ntristat. O privi ndelung, vzu ochii fetei necai n lacrimi. Un fior strbtu trupul lui slbit de ani i de durere. n ochi i scnteie o lucire luminoas i pe fa i se aternu o und de fericire. Se ntoarse spre legionar: Marcellus, e fata mea! Cine poate s tie dac mica mea Lygia ajuns sclav nu s-o fi numind Calpurnia? Bine, btrne, s zicem c e fata ta. i-o las n grij pn se ncheie trgul. S mergi s-i dai s mnnce, uite i las i bani, apoi s-o duci s se odihneasc. Poi s-o ii n cmrua ta cteva zile, btrne? l ntreb. Apoi, ntorcndu-se spre fat: Calpurnia, s nu ncerci s fugi, n-ai avea unde s te duci i nici cine s te ajute. Eu m duc, decurionul Fuseianus m -o fi ateptnd suprat.
96

La marginea dinspre vicul Serdos a blciului erau ngrmdite numeroase barci de ale saltimbancilor, mimilor i mscricilor ce nveseleau mulimea prin scamatoriile pe care le fceau cu mult isteime i agilitate n micri, nct toate preau curate minuni. Cnd la scamatorii se ajutau i de animale dresate, uimirea celor de fa cretea peste msura i se schimba ntr-o izbucnire nvalnic de aplauze nsoite de laude i de glume. i nu era roman sau dac care s fi trecut prin blci, fr s se abat i prin partea n care se gseau barcile saltimbancilor. Btrnul Iarse o duse pe Calpurnia ntr-acolo. n drum i cumpra de la o dac civa colaci mici, umplui cu brnz i ndulcii cu miere, pe care fata nfometat i mnc repede. Se opri cu ea la fiecare saltimbanc i o ls s se bucure, s uite tot ce-i chinuia sufletul. n jurul barcilor i ceva mai n cmp, spre pru, aproape de marginea vicului Serdos, se jucau copiii. Erau copii de coloni, de daci, de veterani, de liberi, un amestec de multe neamuri, care se nelegeau ntre ei numai vorbind limba Romei. Micii daci stteau mai la o parte, strni laolalt, stingherii nu de mbrcmintea care i deosebea de ceilali i nici de lips de isteime, cci se dovedeau tot att de vioi ca i alii, ci de faptul c nu tiau s vorbeasc bine limba romanilor. Cu toate acestea, jocurile lor se amestecau i, cnd era nevoie, se nelegeau folosind vorbe amestecate, romane i dace. Ceva mai vorbrei erau micii daci care se duceau n fiecare srbtoare la coala lui Staberius: Ziper, Comosico, Tarbio, Diurpanneus. Dup ce trecu cu Calpurnia pe la barcile saltimbancilor, btrnul o lu de mn i porni de-a dreptul prin partea n care se jucau copiii spre templul lui Mithras, acolo unde locuia la paznicul Hylas. Se ntreba n sinea lui btrnul: Dac ar ntlni-o pe Lygia, cum ar putea s o mai recunoasc? i cu att mai mult, cum l-ar mai recunoate ea? Mergea i o privea dintr-o parte din cnd n cnd. Vedea c se mai nviorase, c pe faa ei se iviser semne de speran, de o schimbare a crei urmare nu o putea deslui. Copiii l zrir de departe, lsar joaca i alergar spre el. n fruntea lor fugeau fiii colonilor, veteranilor i liberilor i, ceva mai n urm, veneau i micii daci, fr s tie de ce. Uite pe Iarse! Iarse nebunul!... ncepur s strige cei sosii primii, alergnd roat n jurul lui. Iarse, Iarse nebunul!... se alturar i ceilali. Micii daci se oprir ceva mai departe. Pentru cei din Marodava, btrnul era mo Iarse, omul necjit, bun i blnd, iar nu nebunul Iarse, cu toate c
97

i acolo se mai gsea cte un copil care s strige dup el aa cum i auzise pe cei din vicul Serdos. Btrnul strnse cu mai mult putere mna fetei, i privi pe copii cu un zmbet plin de buntate, dei prin trupul i sufletul lui simea cum se pornea furtuna. n ochi ncepu s-i luceasc acea sclipire rece, se opri, trase de la bru naiul i ncepu s cnte. Iarse nebunul, Iarse nebunul!... strigau ntr-una copiii dndu-i roat. Din rndul micilor daci se repezi spre ei Comosico. Oprii-v! Tcei din gur! Ce avei cu mo Iarse? Speriai, copiii care l batjocoriser pe btrn se oprir din alergare, dar linitea inu numai o clip, cci unul dintre ei, fiul unui colon venit de prin inutul Eufratului, se ndrepta spre Comosico. Ce b barbarule, m opreti tu s fac ce vreau? Comosico i aminti de cele spuse de Staberius, cnd le explicase ce se nelegea la Roma prin barbar, n-ar fi trebuit s se supere, dar tonul batjocoritor cu care i vorbise, precum i rsul glgios al celorlali l fcur s nu se mai poat stpni. Veneticule! i strig el npdit de furie. Venetic rtcitor fr ar, pentru ce m faci barbar? i spuse, repezindu-se spre el. n cteva clipe micii coloni i micii daci se ncierar. Cei mai fricoi o rupser la fug spre barcile saltimbancilor. Tulburat, Iarse cnta din nai i continua s mearg spre Serdos, nsoit de Calpurnia. Ca la un semnal, de printre barci i de pe crrile ce duceau spre ele, se ndreptar n fug spre locul unde se bteau copiii mai muli coloni i daci, brbai i femei, fiecare stpnit de grija c acolo poate se gsea i odrasla lui. Aa cum prjolul pornete i numai de la un fir aprins de iarb uscat, tot astfel se ncinse btaia i ntre cei mari, coloni i daci. Ca fulgerul se ntinse vestea n tot blciul, de prin toate barcile i tabernele i din toate prile curgea puhoiul de oameni spre locul ncierrii. Dar tot att de repede ajunse vestea i la centurionii care asigurau ordinea. Acetia scoaser n grab manipulele pe care le pstrau n rezerv, le aezar n formaii de lupt i nvlir cu suliele ntinse, n sunetele trompetelor spre cei ncierai. Prezena de spirit i stpinirea de care ddur dovad cei doi centurioni salv situaia i cei ncletai pe via i pe moarte se traser napoi mpini de sulie; de o parte colonii i de alta dacii. Printre ei se vedeau muli rnii, plini de snge pe fee i pe trupuri, cu cmile i tunicile sfiate. Dintr -o parte i din alta se aruncau ameninri, njurturi i blesteme. ncetul cu ncetul, cele dou tabere, devenite ca din senin dumane, se ndeprtar
98

una de alta, de teama vrfurilor ascuite ale sulielor, n scurt timp apoi, agitat, mulimea se mprtie de-a lungul crrilor i strigtele negustorilor pornir din nou din toate prile.

5
etilla era o femeie cu totul liber, nu se simea legat de nici un brbat, dei att Decimus Silvanus, ct i Verus se socoteau fiecare ignornd succesele celuilalt singurul preferat, de aceea primea s-i suporte cheltuielile cu o discreie desvrit. Femeile din Porolissum cunoteau ndeletnicirile ei, o urau i se temeau s nu le atrag soii, cu toate c nu era ceva neobinuit ca oameni onorabili, cu familii respectate, s aib o ntreinut, pe care o vizitau adesea n vzul lumii. Cu acea ptrundere caracteristic femeii, Vetilla nu conta pe statornicia lui Decimus Silvanus, vzuse ct de des schimb pe cea preferat, iar pe Verus l tia lanist srac, ale crui ctiguri nu ntreceau datoriile ce le fcea pentru cumprarea sclavilor care aveau s devin gladiatori, de aceea ea se zbtea s strng ct mai muli bani pentru zilele cnd ofilirea tinereii i frumuseii i va ndeprta pe brbai. Ct durase blciul de la Serdos, fusese acolo n fiecare zi i oboseala nu se dovedise zadarnic, atrsese destui dornici de femeie, care o rspltiser cu daruri i bani, dup puterea fiecruia. Avea noroc cu Afian, un persan nscut prin prile Eufratului, bun intermediar, vioi ca un negustor ambulant versat s- zpceasc muterii, i el dornic de mbogire grabnic i uoar. Cnd auzi ua de la atriu deschizndu-se, Vetilla se mbujor, lu repede oglinda i se mai privi o dat. Afian i spusese c i va aduce un dac, unul pe care l urmrise prin blci n ultima zi i l simise c avea muli bani, l vzuse cumprnd numeroase ei, frie i arme: sulie, spade lungi i scurte, scuturi. Se oferise s-i vnd cel mai frumos harnaament pentru cal, lucrat aa i spusese de un mare meter din Epir, ale crui curele erau btute cu bumbi de bronz, bine lustruii, i dacul primise ca a doua zi s se ntlneasc n faa amfiteatrului de la Porolissum. Rastrix, te las cteva clipe cu sora mea, s tii c m ntorc repede, i spuse dacului dup ce intrar. La noi se gsete ntotdeauna un vin bun, iar cu Vetilla n-ai s te plictiseti niciodat. Rmai singuri, se privir ndelung, cercettor; ea uimit de brbia lui, el zpcit de frumuseea ei; niciodat nu fusese n apropierea unei
99

femei att de gingae, ce prea pentru el o zei. Rastrix tria departe de Porolissum, ntr-un sat mprtiat n lungul unei vi, aproape de castrul Pons Novus, lng grania dinspre miaznoapte. n tineree umblase mult prin Dacia, fusese n anii cnd luptase n cetele lui Diegis, apoi alturi de Sarmis. Vzut mai de departe, putea fi asemuit cu Decibalos erau i cam de aceeai vrst ns de aproape aducea cu Gemellinus, un Gemellinus mai matur, care i pstrase aceeai privire limpede. Vetilla l cerceta cu gndul plecat dup tnrul gladiator, a crui brbie o cunoscuse i a crui frumusee o captivase. Dar ndeletnicirea ei i scopul ce-l urmrea nu-i lsar mult gndurile s rtceasc, i reveni repede i deveni aceea ce era. Pn se ntoarce Afian, opti ea, vei sorbi o cup de vin. i fcu semn s se aeze i aduse cupa. l ndemn s bea, mai aduse una, apoi alta. Era stpnit de o stare care o fcea instinctiv s se rein, s se team de dac; cu ali brbai proceda altfel, aproape de -a dreptul, i nu-i inea prea mult la ea. Vedea cum, golind cupele, faa lui se mbujora, iar privirea se nflcra de dorine. Se aez alturi de el i i ls capul pe pieptul lui puternic. Rastrix ncerc o micare de retragere, stnjenit i ruinat, niciodat nu avusese att de aproape o femeie tnr i frumoas, pe care o socotea din clasa de sus, a negustorilor bogai, a patricienilor, tribunilor i magistrailor, dar nu reui s se ndeprteze, simi dreapta ei petrecut uor pe dup gtul su, iar stnga mngindu-i barba. n trup sngele ncepu s se nfierbnte. Acas avea nevast, copii; nu fcuse niciodat o fapt de care s se ruineze. Era nc tnr i n putere abia trecuse de patruzeci iar vinul but i mngierile femeii i ddeau o stare pe care n-o mai ncercase pn acum, simea c nu se mai poate stpni. Prad unor porniri ce-l nvingeau, o cuprinse cu braul pe dup mijloc i o strnse uor, i simi formele rotunde, pline, calde. Ceea ce urm l zpci i mai mult: ea se desprinse de el, se salt n picioare, fcu o micare, stolla czu, o urm palia, apoi subucula i rmase goal n faa lui, nemicata ca o statuie. Toat reinerea ce-l stpnise se spulber, acas femeia lui nu fcuse niciodat un astfel de gest; acum era altul, n sngele lui alergau nvalnic nu numai dorina fierbinte a brbatului, ci i mndria de a nu se arta lipsit de curaj i de putere. Pentru ce ar lsa pe aceast femeie s cread c avusese n faa ei un dac att de prost, nct nu ndrznise nici dup ce ea se oferise? Se ridic, fcu un pas, o slt n brae i, prad poftelor, se trnti cu ea pe pat.
100

Ce schimbri se produc n sufletul femeii dup ce a cunoscut puterea unui brbat? Pentru ce o stpnete o stare de ataare i de supunere fa de cel care a dominat-o? Vetilla era femeie care cunoscuse nenumrai brbai, i tineri i vrstnici, dar pentru nici unul nu ncercase simmintele ce o npdeau acum. Nu mai era o chemare a crnii, ci o atracie de suflet, era dornic s rmn ct mai mult alturi de acest om, s fie numai al ei. i umplu din nou cupa i l ndemna s bea. Nu se mai gndea la bani, ci cum s-l fac s mai revin. Fetele recunosc adesea c prefer dragostea unui brbat n puterea vrstei, iar Vetilla, n ciuda vieii pe care o ducea, suferea mult de dorul unui cmin linitit. l rug s-i spun ceva din via, ntmplri trite, i legtura se nfirip ntre ei tot mai strns, ca i cum erau dou cunotine vechi. Aa cum eti tu, am cunoscut un gladiator, continu ea s povesteasc, numai c era mai tnr. Parc v asemnai oarecum. Fecior nu i-ar putea fi, c nu snt mai mult de zece ani ntre voi, poate... frate... Dar el era sclav... nici nu era dac... i-a pierdut viaa n amfiteatru acel gladiator? Nu, a ieit nvingtor n lupt. Numai o noapte a stat la mine, apoi a fugit. Unde a pierit, nimeni nu tie. Eu snt bnuit de lanist c l-a ine ascuns. Dar pe Gemellinus am s-l uit, acum te am pe tine. Ai s mai vii pe la mine, da? Veselia de pe faa lui Rastrix se strnse pn se stinse ntr-un fel de crispare. n sufletul su se pornise furtuna. Acel Gemellinus a fost altul? Cum altul? E numele gladiatorului. Dar de ce te uii att de ptrunztor la mine? Rastrix cut s schieze un zmbet. M bate gndul c poate unul dintre brbaii care te doresc mai mult l-a ateptat i l-a trimis la zei. Unde te gndeti?!... murmur ea, izbucnind n rs. E n via, altfel... i ie i-e fric s iei de aici? De ce altfel?... Ce s-ar ntmpla? Ce-ai vrut s spui? Nu tiu. De ctva timp este cutat nu numai de cei pui de lanist, ci i de unul venit tocmai de la Sarmizegetusa, l cheam Xanthus, a fost trimis de legatul Procilius. Mi-a spus c, dac l ajut s-l gseasc, mi va da muli bani, pentru c Procilius vrea s-l rscumpere, apoi s-i dea libertatea i s-i lase motenire o parte din averea lui. Mie nu-mi vine s
101

cred, poate c l caut pentru altceva. Dac a ti unde este ascuns Gemellinus, nu i-a spune. L-ai pstra pentru tine... De te-a avea pe tine pentru totdeauna, mi-a schimba viaa, dar tu ai femeie, copii... Am neles tot, Vetilla! Acum tiu i ce a urmrit Afian; nu are nici un fel de harnaament de vnzare. Dar nu snt suprat i nu vreau nici s-i rmn dator. Rastrix nfund adnc mna la bru i scoase un pumn de bani pe care i puse pe pat lng ea. Ceva se tulburase n el, dar ea nu lu n seam, la vederea unei sume att de mari, ceva se schimbase i n ea. Voi, dacii, sntei buni, nu neleg de ce v batjocoresc ceilali! Rsul lui Rastrix fcu s rsune ncperea. Ne batjocoresc pentru c pot; noi, dacii, sntem ca un zimbru nchis n arc, care sforie furios, fr s poat strpunge cu coarnele i zdrobi sub copite pe cel ce l-a nrcuit. Zici c vrei s mai viu pe la tine... De ce nu i-ai legat viata de un brbat, s ai cas, copii, tihn?... M-am gndit de multe ori la asta, dar n-am putut s m stpnesc, fiecare m-a alungat... Fiindc i-au umblat ochii dup alii... Cnd mai vii pe la Porolissum, te poi odihni la mine. Nu tiu, nu cred! in mult la femeia i copiii mei. i ddu seama unde se gsea numai cnd ajunse n dreptul porilor mari ale amfiteatrului. Era tulburat, revenise la realitate. Nu regreta cele ce fcuse. tia c fusese socotit un dac prost, c totul se pusese la cale pentru a i se lua banii. l vzu pe Afian cobornd dinspre castru i se ascunse repede dup trunchiul unui fag. Furia i crescu. Atept s se apropie, i iei n cale, l apuc de gulerul tunicii i ncepu s-l zguduie cu putere: Sectur, i rup oasele! De ce i-ai btut joc de mine? Persanul nu-i pierdea uor firea. n ndeletnicirea lui existau i pericole, trecuse prin multe, ns se descurcase. Dei era n primejdie, se porni pe rs. tia c rsul dezarmeaz, topete mnia. Dac nu i-a plcut, i dau voie s m bai. Eu nu i-am luat nimic... Snt gata s jur pe Apollo c vei mai veni la Vetilla. Dac vrei s te rzbuni, asta n-o poi face dect cu ea, ea m-a trimis s te aduc; te-a vzut n blciul de la Serdos, te-a plcut i, ca orice femeie, te-a vrut. Trebuia s gsesc un motiv ca s te fac s mergi acolo.
102

Rastrix ncet s-l mai zguduie. Rsul i cuvintele lui Afian se dovedir bune, linititoare. Trise clipe plcute, iar banii i dduse ntr-un moment de total mulumire, fr ca femeia s-i fi cerut. Spui c m-a vzut... c ea te-a trimis?... Simea cum crete n el satisfacia. Care brbat nu se simte mndru cnd e dorit puternic de o femeie? S tii c la alii nti le ia banii; cu tine a fcut altfel, poi s te fleti cu asta. i spun cinstit, Rastrix, dac te-a plcut Vetilla, ai putea s m rsplteti cu ceva, nu s-mi pui mna n piept i s-mi sfii tunica, aa cum te pornisei. Snt situaii pe care le creeaz momentul, sau apar legate de moment. Dac Afian duce brbaii la Vetilla, gndi Rastrix, poate c tot el l-a dus i pe acel gladiator. ncepu s zmbeasc i-l ntreb cu pornirea potolit: E adevrat c gladiatorul Gemellinus a petrecut la ea o noapte, apoi a disprut? Cum te vd, Rastrix A fugit sau a fost omort? A vrut libertatea, dar nu-i va folosi la nimic, grzile l caut pretutindeni. Vetilla nc l mai ateapt, ns cine tie unde o fi el acum?... Rastrix bg mna la bru i puse n palma lui Afian sesterii scoi. S te rogi zeilor c ai scpat uor! i spuse ndeprtndu-se pe drumul ce ieea din Porolissum i se ndrepta spre castrul Pons Novus.

6
up ce cinase devreme, Sagitulp nu se dusese n cas s se culce, se trsese deoparte n fundul curii i se lungise pe o cpi de fn proaspt, pe care-l adusese dup amiaz de pe deal. Arghida i tia obiceiul i l lsase n pace. Peste zi fusese cldur nbuitoare i, pe o astfel de vreme, lui i plcea s doarm afar. De cteva zile l vzuse mai trist, i socotea c totul se trgea de la ncierarea pe care dacii o avuseser cu colonii la marginea blciului de la Serbos. ntins pe fn, cu faa n sus, innd minile sub cap, cu trupul lung i slab, Sagitulp se uita la bolta nstelat a cerului. Privea fr int spre o stea mai mare, mai luminoas i gndul i alerga nvalnic. Se btuse cu colonii, n nvlmeal alesese mai mult pe cei care erau romani curai, nu de alte neamuri subjugate de imperiu, i-i lovise cu sete, dnd cu parul pe care l smulsese
103

de la baraca unui saltimbanc. n toiul luptei, clcase ntr-o groap i czuse ntr-o rn. Atunci, nfierbntat de lupta, nu simise nimic, ns a doua zi ncepuse s-l in o durere ascuit ntre coaste. Dar nu din cauza asta era trist i nu pentru asta i alerga gndul nvalnic. Chinul lui era altul. i ura pe romani din tot sufletul, ura lui se reaprinsese dup btaia de la blci i de atunci ncepuse s-l vad cu ali ochi pe Fuscianus. Era tocmai timpul cnd se atepta ca decurionul s-i cear pe Ampelia de soie. El tia de dragostea lor i nu se putea mpca cu gndul ca fata lui s fie femeia unui militar roman, care putea s plece n orice moment departe, n alt provincie a imperiului. Se ntoarse pe o parte. n coast i se nfipse junghiul. Somnul nu se lipea de el. Auzi unul din cini ltrnd n ograd. Poate c trecea cineva pe poteca de sub pdure, i spuse el. Dar ltratul se ntri i din curte fugi ntr-acolo i cellalt cine. Ascult mai atent, urechea nu-l nela, era ltrat a om. Se gndi unde pusese toporul. Din primvar, mai multe case fuseser prdate de tlhari. Cinii latrau tot mai tare, era om acolo n apropierea lor. Se ridic de pe cpia de fn, se duse i lu toporul, apoi se apropie de poarta ce ddea n ograd. Strig de departe: Care eti acolo? Eu, bdie Sagitulp! Pentru un moment nu recunoscu vocea, ns auzind c i spunea bdie nu putea s fie dect un dac. Potoli cinii de departe i i chem lng el. Care eti? ntreb din nou. Eu, frate, Piporus; Piporus de la turmele de oi! S-a ntmplat ceva la stn? l ntreb ngrijorat. D-te mai aproape! Nu, nimic... Adic... am venit s-i spun... Ca s nu-i trezeasc pe cei din cas, Sagitulp l duse tot la cpia de fn pe care sttuse culcat. Se gndi c poate Piporus o s plece repede napoi sus n munte, la stn. Haide, spune de ce ai venit? l ntreb nerbdtor, dup ce se ntinser pe fn. De fapt ar fi trebuit s m duc la Butes, ncepu Piporus, dar m-am gndit c poate l supr, aa c vreau s m sftuiesc cu tine... Spune ce ai fcut, ce tot m fierbi atta! Bdie Sagitulp, e aproape o lun de cnd acolo sus la noi a venit un roman; ne-a rugat s-l primim i s-l ascundem. El spune c ar fi gladiator... nu tiu ce o mai fi i sta...
104

Gemellinus? Da, aa spune c-l cheam, dar tu de unde tii, l caut pe aici legionarii? Atunci... l caut i ei, dar l mai caut altcineva: Butes. Ei, asta e bun! Cum, de ce, ce i-a fcut bunului Butes? Atunci, cu o mciuc, pot s-i fac capul praf! Stai, nu te pripi, c n-a fcut nimnui nici un ru. Spune tu mai departe tot ce ai n gnd. Pi, nu prea mai am multe de spus. Acolo sus, n munte, l-am inut ascuns ntr-o mic peter, a crei gur o tim numai noi, ciobanii. I -am dat s mnnce, aa cum mncm noi, i l-am mbrcat cu straie de ale noastre. Ca s-l fi inut mai mult ne era i nou team, c tii, cine ascunde sclavi poate s-i piard viaa, dar nici el n-a mai vrut s mai rmn la stn, ine s ajung ntr-un sat de daci. i a plecat? l ntreb Sagitulp ngrijorat, ridicndu-se ntr-un cot. N-a plecat... adic a plecat, e cu mine, l-am adus ncoace. Ce zici, ce facem cu el? Sagitulp se ridic n capul oaselor. i unde este? L-am lsat n pdure, aci, aproape. Dar stai, am uitat s-i spun, neam neles cu el n limba noastr, vorbete ca un dac, numai c n gura lui vorbele parc sun niel mai altfel, iar pe unele parc le-ar fi uitat. Un timp Sagitulp i Piporus tcur. Sagitulp nu tia ce ar fi fost mai bine s fac. n cele din urm gsi o cale. Sri n picioare. S mergem s-l aducem ncoace! Eu m gndesc la Butes, murmur Piporus. De ce acolo, s-l punem i pe el n primejdie? Nu s-a scurs timp mai mult ct golete omul n tihn o ulcic de vin i Sagitulp intr n cas nsoit de Piporus i de Gemellinus. Arghida i Ampelia srir de pe lavie speriate i aprinser opaiul. Gladiatorul, voinic i frumos, arta acum ntocmai ca un dac n mbrcmintea ciobneasc. Stai linitite voi, opti Sagitulp Arghidei i Ampeliei. Ce bine-mi pare c a venit! murmura Ampelia, privin du-l cu ochii lucitori, n lumina slab a opaiului, Sagitulp i prinse vorbele i o ntreb mirat: Cum, de ce-i pare bine?!
105

E gladiatorul de la Porolissum, ce, nu-l cunosc eu? Am auzit i noi c a fugit de la lanist. Cine noi? continu Sagitulp s o ntrebe. Eu i cu Sarmida. Cu gndul la decurionul Fuscianus, Sagitulp rsufl nciudat. Teama lui era s nu afle romanul de cele ce se petreceau la el n cas. S nu care cumva s spui ceva decurionului, c te... Ampelia nu se sperie de ameninare. De ce s nu-i spun? Pentru mine el face orice! Te omor cu mna mea dac ne pui, lui i mie, viaa n primejdie! Ai ajuns s ii mai mult cu dumanul? Dar Fuscianus nu ne este duman, tat! rspunse fata. Urm un moment de tcere apstoare pe care o rupse Gemellinus. Nu v ngrijorai, eu n-am de gnd s stau mult aici, o s plec ct mai curnd spre Sarmizegetusa, opti el, rostind puin aparte vorbele dace, aproape ca un strin. Cum s pleci?! l ntreb Sagitulp uimit. Bine, Piporus, mi-ai spus c el vrea s rmn ntr-un sat de daci?! Vd c v e team... murmur Gemellinus. Cuvintele lui fcur s izbucneasc n Sagitulp mndria i curajul dacului hotrt s lupte pentru o cauz. Nu, nu mi-e team! Ai s rm aici! Se ntoarse i, la lumina juctoare a opaiului, sgeta cu privirea pe Arghida i pe Ampelia. Ce stai aa, v-ai prostit? De cnd un om intrat n casa noastr nu e omenit cu cele ce se cade? i apoi, poate c i lui Piporus i este foame, a avut cale lung de cobort de la stn pna aici. Arghida i Ampelia srir s pregteasc ceva de mncare i i lsar pe brbai singuri pe ntuneric; luar cu ele opaiul. Voi s stai aci, le spuse Sagitulp, mncai i v culcai; eu o s m reped pn la Butes. Ba eu o pornesc napoi la stn! sri Piporus, ridicndu-se de pe lavia. Noaptea de var e prea scurt i la ivirea zorilor eu trebuie s fiu acolo la mulsul oilor. Gemellinus se foi nelinitit. Pe mine nu poi s m iei? l ntreb pe Sagitulp. Rspunsul veni dup cteva clipe de tcere:
106

Poate c nu e bine s mergi acolo. Nu te neliniti. Butes o s-mi spun ce trebuie s fac. i-apoi... cred c zvpiata asta de fat a mea nu greete, la noi o s fii mai ferit dect oriunde n Marodava. Dac decurionul ar afla c gladiatorul Gemellinus st ascuns la cineva din Marodava, aici nu s-ar gndi s te caute. Cum s ndrzneasc el s-l bnuiasc pe acela pe care vrea s i-l aib de socru? Ce crezi c i-ar face Ampelia? Sagitulp rse i-l btu uor pe umr pe Gemellinus. Era o situaie n care ncrederea nu era deplin, nici dintr-o parte, nici din alta. Dar orice ar fi fost s se ntmple, Gemellinus era hotrt ca numai mort s se lase prins de legionari. Pe de alt parte, Sagitulp s -ar fi ndoit de gladiator, ar fi fost n bnuial c se gsea n pericolul de a cdea ntr-o capcan urzit de cei de la Porolissum, n frmntarea lor de a-i pune la ncercare pe daci, dac nu l-ar fi auzit pe Butes spunnd c va ncerca orice, numai s stea de vorb cu Gemellinus. O chem pe Arghida i-i spuse s l trezeasc pe Getio, ca flcul s rmn cu el. Gladiatorului s-i pun s mnnce n cas, iar opaiul s-l lase mic. Dup ce ieir din ograd, Sagitulp i Piporus se oprir pe poteca din marginea pdurii. Ce zici, Piporus, nu intrm ntr-un bucluc cu romanii? Asta numai Marele zeu poate s tie! rspunse ciobanul, pornind pe potec n sus, pierzndu-se n ntunericul pdurii. Cnd recunoscu vocea lui Sagitulp, care i vorbea de afar aproape de fereastr, Butes sri ngrijorat din pat i se mbrc n grab. De la ncierarea din marginea blciului, se tot ateptase ca de la Porolissum s porneasc noi persecuii mpotriva dacilor. Iei pregtit pentru plecare; de multe ori se gndise c singura scpare de moment nu era dect fuga n pdure. Sagitulp i povesti repede tot ce aflase de la Piporus i-i spuse c pe Gemellinus l lsase la el acas. Tu n-ai nici o ndoial? E chiar el, gladiatorul Gemellinus? L-ai recunoscut bine? l ntreb Butes cuprins de o stare de nelinite i speran. L-a recunoscut i Ampelia, rspunse el, neavnd cu ce altceva s ntreasc vestea c ntr-adevr era gladiatorul. Merg s-l vd, s ne potolim teama chiar n noaptea asta, dup aceea vom vedea ce va trebui s facem! Ieir prin ograd, pe poarta care ddea n poteca de la marginea pdurii, i o pornir napoi pe unde venise Sagitulp. Ajunser aproape de poiana n care Canidia l ntlnise pe Decimus Silvanus n seara cnd,
107

nsoit de Gumida i de Sarmida, se napoiau acas de la Arghida i, deodat, la o mic deprtare naintea lor pe potec, desluir vorbe rostite de oameni ce se apropiau. Se oprir i se traser repede la o parte n pdure. Ascultar cu ncordare: De ce s pleci fr s vorbeti cu el? Poate c se ntoarce pe alt drum... Nu, cnd se duce la Butes, tata numai pe aicea umbl. Sagitulp sri n potec. Recunoscuse vocea lui Getio. Tui slab numai ct s se fac auzit. Getio, unde ai plecat? l ntreb aproape n oapta. E tata, spuse repede Getio, ca s-l liniteasc pe Gemellinus. Am venit cu el, cic vrea s plece. Butes iei de dup copacul n dreptul cruia se ascunsese i spuse ncet, mustrtor, dar cu ton de glum: Cine nu are deplin ncredere n daci nu st alturi de ei!... Unde eti, Gemellinus? n lumina slab a nopii senine i fr lun, Butea deslui trupul unui brbat a crui fa se contopea cu ntunericul. O pornire luntric nestvilita l mpingea spre el. Prea multe nopi de -a rndul se gndise numai la el i speranele se spulberaser din ziua cnd aflase vestea care l ntristase adnc: fuga gladiatorului. Cutase mult n sinea sa i alesese gndurile i cuvintele cu care s nceap s-i vorbeasc atunci cnd l va avea n fa, ns acum toate i fugiser din minte, aa cum preau c se terseser toi cei aproape douzeci de ani de cnd se desprise pentru totdeauna de Sarmis. ntr-o ncordare nvalnic se repezi spre el, l cuprinse cu braele i ncepu s-l strng la piept: Dicomes!... Nu eti tu Dicomes, feciorul lui Sarmis, rosti, nbuindu-i cuvintele, necat de tulburare. Cteva clipe amndoi rmaser nemicai, ntr-o mpietrire apstoare, al crei sfrit Butes l atepta cu teama nfiortoare de a se fi nelat n pornirea lui, iar Gemellinus cu o sugrumare pe care nu o putea nvinge, cu care se lupta din. rsputeri. Snt... Dicomes!.., uier el cu un oftat de uurare, strngnd la rndu-i la piept pe Butes, copleit de dragostea pe care acesta i-o arta, fr s-i fi vzut faa. l tii pe tata? Ai luptat alturi de ei? murmur apoi cu un rsunet dureros ce prea o descrcare a sufletului, nchis n el timp de ani i ani de chinuri, de ateptare i de sperane. Am luptat... am luptat, biatule, flcule!
108

Butes se trase civa pai, minile i tremurau, scoase de la bru amnarul i iasca i ncepu s scapere. Se strduia s-i vad faa ct mai repede cu putin. Dac l-a gsi i pe tarabostele Burio, a crede c zeii au fcut o adevrat minune! opti Dicomes mistuit de speran. Butes rmase un timp nehotrt, uit de amnar, apoi nu se mai putu stpni: L-ai gsit i pe Burio! rosti cu mult uurare, strngndu-l din nou la piept cu dragoste nestvilit.

109

Capitolul III
SRBTOAREA COROANEI
1
in drumul cel mare ce cobora de la villa i o inea de -a dreptul spre Porolissum se abtea drumeagul scurt i ngust care ducea spre atelierele, grajdurile, hambarele i ergastulele fermei lui Decimus Silvanus. Aci i inea animalele, recolta i sclavii folosii la munc, de aceea mprejmuise locul cu gard nalt i puternic, din pari groi i ascuii la vrfuri, ngropai adnc n pmnt, ntre care ngrdise mrcini cu ghimpi mari, ce fceau cu neputin apropierea i ncercarea de a ptrunde nuntru. n lungul gardului erau legai cini voinici, al cror ltrat fcea s rsune valea la cele mai uoare zgomote ce veneau dinafar. Pori puternice i grele i sclavi anume pregtii, bine hrnii i bine narmai, inui numai pentru paz, asigurau aprarea. Toate cldirile, cu o mprejmuire att de bine ntrit, artau ca un fel de cetate sau castru. Cnd le construise, Decimus Silvanus nu se gndise numai la atacurile cetelor de latroni, pe atunci destul de dese, ci i la pericolul ca dacii din Marodava, ntr-un moment de furie dezlnuit, s nu ptrund printre hambare i ateliere, s le pun foc, iar pe sclavi s-i ndemne s fug. Prsind drumul, Decimus Silvanus o apuc pe drumeag, nsoit de Theudotos i de Eufemus. Vara era spre sfrit i se apropia ziua ncheierii socotelilor. n acest an dduser lovitura, cumpraser cea mai mare parte din grul pe care dacii gndiser c le prisosea pn la noua recolt, dup ce puseser de o parte i ceea ce trebuia s dea imperiului. ndat ce -l vzur cotind drumul, cei de paz la poart ddur semnalul de toi tiut, prin care se vestea venirea stapnului, cei mai muli sclavi cautar s se doseasc prin locuri mai ferite vederii, gsindu-i ceva de lucru, iar actorele
110

Ampliatus i vilicul Marsus ncepur s strige i s amenine. Cei trei mergeau fr s dea semne de grab. Am auzit c Lucrinus i-a mai cumprat doi sclavi, spuse Decimus Silvanus, tu ci ai cumprat Eufemus? Eu stpne, am mai luat patru; se apropie vremea s trimitem grul spre Roma i-mi trebuie oameni. Te mbogeti vznd cu ochii, libertule! Te-ai gndit vreodat la atta noroc? Stpne, buntatea ta!... i apoi, ce e al meu, libertatea mea, toate snt n minile tale!... Aadar, n-ai uitat c pot s te fac din nou sclavul meu, oricnd vreau? Poate c i-am greit cu ceva, stpne?!... Decimus Silvanus izbucni ntr-un hohot de rs. Aa-mi place, Eufemus, vreau s te tiu omul meu cel mai de ncredere. Pn acum nu prea mi-ai greit, dar vezi s nu i se urce mbogirea la cap, i spuse, btndu-l uor pe umr. Stpne, n fiecare zi m rog zeilor pentru sntatea ta. Dac ies bine treburile, m-am gndit s nzestrez cu ceva templul lui Mithras, iar ie s-i nal un monument de marmur... Fcnd o smucitur din umr, Decimus Silvanus se opri i-l msur cu privirea. Ai nceput s te gndeti la plecarea mea la zei? Pentru ce-mi faci monumentul? Stpne, nu trebuie s te superi, nici eu i nici tu n-avem pe aici pe nimeni. Eu snt slbu, pirpiriu, moartea poate s mi se arate oricnd, i vreau ca tu s ai la mormnt monumentul fcut de mine. M-am gndit s pun s se ciopleasc n marmur aa: Lui Decimus Silvanus, libertul Eufemus l-a pus, ndeplinind fgduina, dup merit! Dac eu plec la zei mai devreme, s fie fcut monumentul pentru tine i se va gsi cine s-l pun... Bine, Eufemus, las, s nu ne gndim la asta, zeii pot s ne mai atepte. Dar ca s fii linitit, m leg i eu s-i aez la mormnt o piatr de marmur pe care o s pun s se scrie: Lui Eufemus, libertul, stpnul Decimus Silvanus i-a pus piatra, dup merit! Dar tu, Theudotos, ce mergi aa tcut?
111

Tabernagiul nu prea i ascultase. i frmntase gndurile cu privire la negustoria lui, despre tabern i despre noi ctiguri. Eu, Decimus Silvanus, nu m ngrijesc ce va fi dup ce voi pleca la zei! Dac o s am sntate, mai strng ce strng, apoi ncarc tot ce pot lua i m ntorc la rude, lng rmul Propontidei. Ajuni la poart, actorele Ampliatus le iei nainte i se aplec pn la pmnt n faa stpnului. Toi zeii s te aib n paz, stpne! Ce porunci dai? S ne ari ct gru s-a strns. Vreau s vd cum l ii i dac n-a nceput s se strice. Actorele se schimb la fa, ncepu ncurcndu-se, dar i reveni repede: Pi, stpnul tie... Am bgat n hambare ct a luat, am pus apoi n amfore mari, pe care le-am ngropat n nisip uscat i le-am acoperit bine, iar cel care n-a mai ncput l-am pus ca dacii, n pmnt. Cum ca dacii?! l ntreb Decimus Silvanus mirat. Stpne, am fcut mai multe gropi mari n partea din fund a curii, acolo unde e locul mai ridicat i mai uscat, le-am ars bine cu lemne pn cnd pereii lor s-au fcut tari i roii, aa cum este crmida i, dup ce le am lsat de s-au rcit bine, le-am umplut cu gru. Deasupra le-am acoperit bine cu paie pn departe n jur, aa c ploaia i zpada n-o s ptrund nici pictur. Ampliatus se gndea cu spaim dac nu cumva stpnul aflase de cele dou care cu gru, pe care el le trimisese pe ascuns cu dou nopi n urm la un brutar din Porolissum. Scparea i-ar fi fost la libert, la Eufemus, numai el ar fi putut s o dreag, dar nu gsea cu nici un chip o cale de a-l face s neleag. Nici nu era sigur dac stpnul tia sau nu ceva. Cut s gseasc o ieire, s schimbe vorba i, dac stpnul nu mai spunea nimic despre gru, se ncredina astfel c nu era nici un pericol. Dar necazul e altul, stpne! continu el, prefcndu-se ntristat. S spun i vilicul Marsus, nu prea ne mai nelegem cu unii sclavi... Cum, de ce? Se pune la cale ceva, vor s se rscoale i s fug? Amintirea loviturilor date de sclavii rsculai din Dacia mai era nc proaspt n mintea lui Decimus Silvanus, numai gndul la rscoal l ngrozea. Vzuse fermele arse de sclavi, iar stpnii lor, mpreun cu cei care le fuseser unelte oarbe, rstignii sau ari. Fr s scape schimbarea care se produse pe faa lui Decimus Silvanus i ngrijorarea care l cuprinse, Ampliatus cpt mai mult curaj.
112

Ce se ntmpl aici, Marsus? continu Decimus Silvanus speriat. Vilicul rmase cteva clipe ncurcat, nu tia ce voise s spun Ampliatus. Da... aa este... adic... sclavii... Actorele nu-l ls s mai continue, i lu vorba: Stpne, cnd am adus n primvar sclavii cei noi, printre care se afla i acel Gemellinus, care s-a fcut gladiator i a fugit... tiu, las-l pe acela, ce e cu sclavii cei noi? l ntrerupse nerbdtor Decimus Silvanus. Snt printre ei capete de rscoal? Da, stpne!... Adic nu de rsculai, dar tot aa de ri i de... nu tiu cum s spun, de tcui, de nchii i de ncpnai, nct nu te poi nelege cu ei. Printre cei noi adui, stpne, snt i doi sclavi trecui la noua credin i urmeaz nvtura acelui galilean. Din primvar i pn acum, am prins c i-au mai fcut i pe alii s se ia dup ei i... i nu ne mai nelegem cu ei, stpne! sri vilicul, pricepnd unde voise s ajung actorele. Decimus Silvanus rmase ctva timp pe gnduri. Cunotea bine ce fceau cei care trecuser la noua credin. Cretinii din provinciile din partea de rsrit a imperiului, chiar i de la Roma, erau mai unii, mai rbdtori, ndurau cu senintate chinurile i nu se artau revoltai. Dar mai tia totodat c, dac toi sclavii ajungeau s urmeze nvtura galileanului, nu se mai putea face nimic cu ei i nici mpotriva credinei lor, chiar dac erau torturai, ameninai sau omori. Ridic ncet capul i privi pe rnd spre tabernagiu i spre libert. Voi ai tiut de asta? i ntreb. Convins c Decimus Silvanus uitase s mai ntrebe de pstrarea grului, c o umbr de ngrijorare pusese stpnire pe el, actorele vorbi repede, liber i sigur, aa cum vorbea de obicei cu stpnul, tiind c se bucura de toat ncrederea Iui: Dac stpnul vrea, i-a chema pe cei doi sclavi, i-ai judeca i mi-ai spune ce trebuie s fac... Bine, admise Decimus Silvanus privind n jos, apoi se ntoarse spre vilic. Marsus s dai fuga s-i aduni pe locul de dincolo de atelier, unde snt pedepsii sclavii de obicei; s-i strngi acolo pe toi, dar ct mai repede c se las seara. Pn atunci, Ampliatus, vreau s vd ce se mai ntmpl pe aici. Decimus Silvanus slt privirea spre cer i ct spre apus. Mai era puin pn s scapete soarele dup crestele munilor.
113

Vilicul se ndeprt n fug, innd biciul pe umr. l cunotea bine pe stpn i, aa cum vzuse c se schimbase la fa, tia ce va urma. nsoit de actore, de libert i de tabernagiu, Decimus Silvanus se ndreptat spre staule, unde controla dac ncepuse pregtirea pentru iarn, trecu prin atelierele de dulgherie i de fierrie, se opri n atelie rul n care civa croitori i cizmari lucrau mbrcminte i nclminte de iarn pentru sclavi, se vr printre hambarele cu gru i prin beciurile n care ineau brnza, mierea i tot felul de alimente i pe msur ce vedea murdria i dezordinea i sporea furia. Actorele prinse suprarea stpnului, ns, scpat de panica prin care trecuse, l urm linitit, gata s-i ndeplineasc orice porunc. l cunotea bine pe Decimus Silvanus, tia c de cele mai multe ori i neca suprarea schingiuindu-i pe sclavi, i se bucura n sinea lui c reuise s ntoarc bine i la timp mersul discuiei cu el. i strngea tot mai muli sesteri la Porolissum, cci drumul ntr-acolo l luaser nu numai cele dou care cu gru, ci multe altele: ln, brnz, miere i chiar din vite, oile i caprele pe care le dduse ca pierdute prin munte. Ampliatus atepta cu nerbdare momentul prielnic s se rscumpere, s devin libert. Cnd ajunser la locul de adunare a sclavilor, vilicul se cznea s-i aeze pe mai multe rnduri, lsnd la mijloc un loc mare, n jurul unui scaun pe care avea s se aeze stpnul. Sclavele erau ngrmdite la o parte, pe cnd sclavii goi i nepstori, stteau n faa stpnului, unii nemaiavnd nici bucica de pnz murdar petrecut n jurul mijlocului, pe cnd ele, strnse unele ntr-altele, se czneau s-i adune zdrenele n jurul oldurilor i n dreptul snilor. n privirile lor se vedea teama, unii tremurau n tcere, alii i frmntau minile, rugndu-se n oapt la zei ori blestemnd. Marsus; unde snt cei doi sclavi de care mi-ai vorbit? ntreb Decimus Silvanus. n loc de rspuns, vilicul strig: Nevius, Melas, ieii aici n faa stpnului! Nevius, slab, cu prul i barba crunte, pi n faa lui Decimus Silvanus, fr s se piard i fr s se plece prea mult, ci numai att ct se cuvenea ca un sclav s arate respect stpnului. Dup el veni Melas, ceva mai voinic, dar nu prea nalt, mai tnar, mai n putere, cu o privire mai semea, se vedea c nu se mai temea de nimeni pe pmnt. Amndoi aveau strnse n jurul oldurilor i coapselor cte o bucat de pnz lat ce le ajungea aproape pn la genunchi. i ineau braele pe piept, ca i cum n
114

fiecare clip erau gata pentru rugciune. Decimus Silvanus i msur cu privirea. Nu vedea pe feele lor teama i disperarea ce chinuiau pe ceilali sclavi din jurul su, ci numai linite, un fel de frmntare stpnit, aa cum st un om cnd este stpn pe el i pregtit pentru orice. Voi ai trecut la noua credin i urmai nvtura acelui galilean? strig Decimus Silvanus, nfuriat de linitea lor, pe care o lua drept sfidare. E aa cum spune stpnul! rspunse Nevius cu voce potolit. i la ce v folosete asta, nu avem atia zei la care s ne rugm? Noi nu ne mai rugm de mult zeilor, stpne, spuse Melas ncet, ns cu convingere. V ajut mai bine acel galilean, despre care s-a dus vestea c ar fi fost un tlhar omort prin rstignire pe cruce ntre ali doi tlhari, ca i el? se rsti la ei Decimus Silvanus. E greu s-l fac pe stpnul s neleag, se grbi Nevius, cine nu-i cunoate nvtura nu-i simte puterea, nu e nclzit de buntatea Lui i nici ajutat de El!... Decimus Silvanus ncepu s rd. Ai auzit, Theudotos, i tu, Eufemus, cic i nclzete buntatea galileanului i e ajutat de el, pi dac este aa cum spui, sclavule, de ce nu te ajut galileanul s scapi de sclavie? Nevius l privi fr ur, mai mult cu mila. Vorbi fr pornire: Cnd toi oamenii vor urma nvtura Lui, nu vor mai fi nici sclavie i nici rutate pe pmnt!... i, pn atunci, tu te chinuieti ca un sclav nenorocit? De ce nu-i arat galileanul puterea, s te fac dintr-o dat om liber i bogat, cu villa mare, cu femei frumoase? Spunei i voi, nu este aa? ntreb el, rotindu-i privirile pe feele sclavilor din jur. Toi se artar pe voia lui, mulumindu-se s clatine uor capetele. Nici sclavul ns nu ntrzie rspunsul: Noi, cei care urmm nvtura Lui, nu ne gndim s strngem bogii i nici s cutm fericirea aici pe pmnt. ndestularea i mulumirea noastr snt acolo sus, n cer, i le vom gsi atunci cnd ne vom duce alturi de El. Stpnul meu din Cappadochia i-a mprit averea... Cum, ai avut un stpn chiar att de prost? Spune cum a fcut i de ce a vrut s rmn srac? Acel stpn era un om bun, continu Nevius, i urma nvtura Lui. Unul cte unul, am trecut i noi, sclavii lui, la noua credin. El ne vorbea
115

cu duhul blndeii, nu ne certa i nu ne pedepsea niciodat. Ca stpn, nu ne-a forat s prsim credina n zei, fiecare a mbriat noua credin atunci cnd a simit n suflet harul Lui. ntr-o zi, el ne-a strns pe toi sclavii i ne-a spus c ne d libertatea... i cum de ai rmas tot sclav? l ntreb nerbdtor libertul Eufemus. Poate c tot El ne-o fi pus la ncercare credina... Stpnul ne-a spus c nu ne d numai libertatea, ci c i mparte averea cu noi, pentru c tot cu munca sclavilor a strns-o. Dar n-au trecut dect cteva zile i la casa stpnului a venit un tabular, care i-a spus c are de pltit o datorie mare i veche imperiului i c i mai las numai o zi rgaz s o plteasc. A alergat bietul om pe unde a putut, dar n-a gsit banii trebuincioi. Dus n faa procuratorului, acesta i-a spus c degeaba i-a mprit averea i a dat libertate sclavilor, cci toate vor fi luate de imperiu pentru plata datoriei. i aa am rmas tot sclav, iar de la imperiu m-ai cumprat tu, stpne. Bine a fcut imperiul! strig Decimus Silvanus rznd. tii ce s-ar ntmpla dac toi ar da drumul sclavilor i i-ar mpri pmntul? Am ajunge s murim de foame! i, spune-mi, sclavule, acel galilean la care te rogi, vrea s te in aa ct vei tri? Cum adic, toat viaa o s-i pun el la ncercare credina? Puterea Lui e mare, stpne, murmur Nevius. M, c prost trebuie s fii, nu te gndeti c dac puterea lui e mare i buntatea lui tot aa de mare, de ce te ncearc chinuindu-te? Pcatele oamenilor trebuie s fie splate de cineva prin suferin! Eti nebun! Marsus, ai s-i dai lui Nevius douzeci de lovituri de flagrun i, dac tot nu se potolete cu galileanul lui, o s -l punem i n furci. Decimus Silvanus rosti ultimele cuvinte ndreptndu-i privirea spre cellalt sclav, spre Melas. Tu cum ai trecut la noua credin? Melas l privi lung. n ochii lui nu se vedea acea lips de team, amestecat cu mila, ca la Nevius, ci curaj plin de pornire spre nfruntare. Am trecut singur, stpne! i-a venit aa, deodat, s prseti zeii?! Nu, stpne, nimic pe lumea asta nu se petrece aa din senin, nepregtit, i cu att mai mult la oameni. Fiecare dintre noi, eu, tu, ei i oricine, gndim, cugetm. Ct timp snt n via, oamenii se frmnta: unii dup fericire, alii dup mbogire, sclavii dup libertate; i doresc o
116

familie, soie, copii... Oamenii mediteaz asupra a tot ce se petrece n jurul lor. Decimus Silvanus izbucni din nou n rs. Auzi, Theudotos, cic animalele astea de lng noi i-i art pe sclavi cuget i ei. Theudotos nu gsi ce s rspund, rse numai i tui uor. i cum ai meditat tu, Melas? Te poart gndurile, stpne, aa, singure, numai s te frmntc ceva i s legi acel ceva de cele ce se petrec n jurui tu. Aa m -au purtat pe mine gndurile la zei. Crezi c e vreunul printre sclavii de aici i de aiurea, care s nu se fi culcat i s nu se fi sculat zile dup zile, ani dup ani, rugndu-se la zei s le dea libertatea, s-i ajute s se ntoarc la ai lor sau s intre i ei n rndul oamenilor? Nu este, stpne! Numai c muli dintre ei, de ateptare, de chinuri, de disperare i-au pierdut orice speran, orice ncredere i chiar orice simire, i au ajuns aa cum le spui tu, ca nite animale. Eu nu m-am lsat nfrnt i am cugetat adnc: Ce sunt zeii? i miam rspuns tot cu: Nimic! Adic nite chipuri cioplite din piatr sau din lemn, nite forme reci i neputincioase. Ai vzut careva vreun zeu, care, czut de pe soclul lui, s se ridice i s se aeze la loc, acolo unde a fost? A vzut cineva un zeu de piatr mergnd sau vorbind oamenilor? Dac cel care l-a cioplit i-a fcut chipul s rd, el rde ntr-una, iar dac l-a fcut s plng, plnge aijderea. Cum mai puteam eu s m rog unor astfel de chipuri cioplite i fr via? Despre galilean auzisem mai demult, cnd i eu am fost om liber, tiam de faptele lui i de cele ce cutase s -i nvee pe oameni. i, n nenorocirea n care am ajuns, am cugetat adnc la cele ce-a spus el i am nceput s cred n nvtura lui. i tot nu te-a scpat din sclavie, rse Decimus Silvanus, cutnd si nfrng mnia ce-l cuprinsese, ascultndu-l. Nici nu m atept, stpne! Eu cred n nvtura lui dar privindu-l i pe el tot ca om, cci om trebuie c a fost, un om cu sufletul mai mare dect au toi oamenii la un loc i, ca orice om, trebuia s moar. Cum s m ajute cineva care nu mai triete? Da, el nu m ajut, continu Melas rrind vorbele, nu m ajut de-a dreptul pe mine sau pe altul, dar ne ajut pe toi altfel, fr s vedem. Cnd oamenii vor fi mai buni, mai miloi i mai sritori n ajutorul aproapelui, mai puin lacomi i mai puin dornici de mbogire, se vor schimba multe. Cnd o s se ntmple asta, nu tiu, poate mai trziu, ns cred c va veni o vreme cnd unii oameni nu vor mai tri din truda
117

altora, cnd cei sraci, cei umilii, cei muli se vor ridica strns unii i i vor croi o alt via, aa cum vor crede ei c este mai bine, cnd cei bogai... Taci, nceteaz, bestie, am s pun s te tortureze! strig Decimus Silvanus, ridicndu-se de pe scaun cu pumnii strni. Vrei s spui c eu snt dintre cei ri i lacomi, care triesc din truda altora? Aadar, asta e nvtura acelui galilean, de aceea crezi tu n nvtura lui?!... Ampliatus, unde eti? l iei pe sclav, l spnzuri de picioare i-i tragi patruzeci de lovituri de bici! M-ai neles? S ai grij numai s nu moar, i adug, ntorcnduse din nou spre Melas, pe faa cruia nu se schimbase nimic, aceeai lips de team, aceeai pornire spre nfruntare! Ce m priveti aa, vit, vrei smi ari c nu te sperii? Decimus Silvanus se ateptase ca sclavul s-i ias din fire, s spun cuvinte nesocotite, dar rmase uimit ascultndu-l: Snt multe lucruri pe care nu le nelegi, stpne, i pentru asta nu te nvinovesc pe tine, ci lumea n mijlocul creia trim. Nu eti singurul care te pori astfel cu sclavii, mai snt muli alii, unii stapni, alii slugi plecate ca Ampliatus i ca Marsus!... i s mai tii, stpne, c pe mine nu m mai nspimnt nimic, am nvat destul de la via! Ia stai, cine eti tu? Decimus Silvanus se gsea n mare ncurctur. Cuvintele pline de nelepciune i adnci ale sclavului l impresionaser. A spus cuvinte drepte, se auzi o voce ce se apropia prin spatele sclavilor. Cnd se ntoarse, Decimus Silvanus l vzu pe Staberius. Sosirea lui l bucur. Voia i el s sfreasc judecarea, fr s se cread c cedase cutezanei sclavului. Te neleg, Staberius, unul ca tine este ntotdeauna de partea lor. Ce cuvinte vrei mai frumoase, Decimus Silvanus? L-ai auzit, nu te nvinovete pe tine, ci lumea, mulimea aceasta n care trim. E o ntreag filozofie n aceste vorbe i ele arat ce suflet mare are acest sclav. Cine este, de unde l-ai cumprat? Te-am ntrebat, sclavule, cine eti? Sclavul Melas! S nu-i bai joc de mine! Cine ai fost nainte de a fi ajuns sclav, n care cetate ai trit? Snt sclavul Melas, restul nu privete pe nimeni, i nici n-ar folosi nimnui!
118

n acea clip prin mintea lui Melas se depn ntreaga lui via de om revoltat, czut captiv n minile legionarilor i vndut de imperiu ca sclav. Vznd temeritatea sclavului, Staberius cut s-i vin n ajutor. l admira pentru linitea, stpnirea i cuvintele adnci pe care le rostise. Te-am cutat, Decimus Silvanus, Canidia ar fi vrut s te roage ceva. Pe Canidia o tia suprat din seara aceea, cnd l ntlnise pe poteca de la marginea pdurii i l nfruntase. Cu gndul c ei vor pleca la Roma dup cum i spusese Staberius i c acolo vor putea s spun multe lui Publius Octavianus, cut s se arate binevoitor. Snt gata s-i ndeplinesc orice dorin! Decimus Silvanus se ntoarse spre Ampliatus: S faci aa cum i-am spus! Cu ceilali sclavi, care se iau dup vorbele acestor doi nebuni, o s mai vedem ce facem. S venii mine amndoi la mine, tu i Marsus; pn atunci, m mai gndesc. Prad unei suprri greu stpnite, l lu de bra pe Staberius i porni cu el dup ateliere, spre ieire. Haide, Staberius, spune, ce vrea s m roage Canidia? l ntreb cu nerbdare. De cteva zile, Butes, Decibalos i Staberius se frmntau s prind ceva despre cele ce se mai petreceau la Porolissum n legtur cu fuga lui Gemellinus. Cel de la care ar fi putut s afle ct mai multe veti era Decimus Silvanus, de aceea Canidia, clcndu-i pe suflet, cutase o cale. N-ar fi prea mare lucru, Decimus Silvanus, ns, dac o refuzi, nseamn c nu te simi bine n apropierea fiicei unui senator... S plec o dat cu voi la Roma? Nu, Decimus Silvanus, nici n-am hotrt nc ziua plecrii; Canidia te ncearc, vrea s vad dac ne-ai uitat cu totul, de aceea ast-sear te ateapt s cobori la noi, s stai la mas, s ne nveselim cu toii. Gndul l purt pe Decimus Silvanus tot spre Roma. Se art mulumit de atenia Canidiei i primi bucuros s se duc la ei. n sufletul lui slluia ntotdeauna o umbra de team de fiica senatorului i socoti ocazia ca un bun ajutor pentru a o mai mbuna. Aproape de poart l ntlnir pe Verus. Lanistul venise n galop i calul rsufla tare, rozndu-i zbala. Am trecut numai ct s te salut, Decimus Silvanus, strig oprind calul. Cei de sus mi-au spus c eti aici.

119

Vd... vd, lanistule! Pe toi zeii, de cnd i-a mers aa de bine cu spectacolul din amfiteatru, nu prea mai ai timp s treci pe la mine, l mustr Decimus Silvanus n glum. Pornisem sus, la villa, nu mergi cu noi? Lanistul ntoarse calul dup ce-l struni puin. Merg numai pn ieim n drumul cel mare i o pornesc de -a dreptul la Porolissum. Se las ntunericul, mai am i alte treburi ast-sear. N-am mai venit s te vd, pentru c snt i suprat, Decimus Silvanus. Chestia cu fuga gladiatorului Gemellinus m-a tulburat mult de tot, parc nici mie numi iese din cap povestea cu Vetilla, cu dispariia... Se vorbete c... Decimus Silvanus se opri din mers. C l-am omort eu, vrei s spui, pentru c dormise o noapte la pctoasa aia de Vetilla, de care trebuie s m scap o dat! Nu tu, ci oameni pui de tine! accentu lanistul. Ascult, Verus, poate c vrei s spui c eti pgubit mult, fiindc n locul lui mi-ai dat doi sclavi. i trimit sclavii napoi, i asta nu pentru c a fi omort eu gladiatorul; nu mi-ar fi team de nimeni s recunosc dac l-a fi trimis la zei, mai ales c a fi avut i motiv. Ctva timp continuar drumul n tcere. Alturi de Decimus Silvanus, Staberius se bucura c putea s afle chiar din gura lanistului ce se mai petrecea n legtur cu gladiatorul fugar. Nu-mi trebuie sclavii ia nenorocii, curm lanistul tcerea, l vreau pe el, pe gladiator. n toamn trebuie s organizez un nou spectacol; parc aud cum o s strige mulimea cernd s-l scot la lupt pe Gemellinus, i de unde s-l iau? Am nceput s dau sfoar prin toi, prin romani, prin daci, prin crui, prin legionari, n sperana c dac el mai e n via i st ascuns pe undeva, tot va afla, s dau sfoar c l iert, nu-i fac nimic, numai s vin napoi, iar dup ctva timp i voi da libertatea i, dac va primi s mai lupte n aren ca gladiator, l voi plti aa cum ne vom nelege. Ai fcut bine, Verus, l ncuraj Decimus Silvanus, eu voi fi primul care se va bucura, dac se napoiaz gladiatorul. Nici nu va putea s triasc prea mult timp urmrit de legionari i cred c nc n-a reuit s fug la triburile vecine din miaznoapte. napoierea lui te va face s-i dai seama ct de greit ai fost bnuindu-m pe degeaba. Ajuni n drumul mare, lanistul l salut pe Decimus Silvanus i plec n galop spre Porolissum. Din aceeai rspntie pornea i drumeagul spre Marodava; din acelai loc se despri de el i Staberius. Aflase tot ce-l interesa, astfel c invitaia lui Decimus Silvanus la ei la mas nu-i mai
120

avea rostul, mai ales c nu era nici pe placul Canidiei, dar i ddu seama c nu mai putea reveni asupra ei. Dup ce se despri de Staberius, Decimus Silvanus grbi pasul, nsoit de tabernagiu i de libert. ncepu s fluiere uor un cntec de tabern, dintr-o dat nveselit, ca i cum uitase de suprrile pe care le avusese cu cei doi sclavi i cu lanistul. Ajuns la villa, intr mpreuna cu ei n tricliniu i ceru s se aduc vin. Theudotos i Eufemus vzur schimbarea lui Decimus Silvanus spre veselie i nu tiau cu ce s o pun n legtur. Lucrinus a ntrziat prea mult astzi, spuse libertul dup ce se aez pe un scaun. Nici n-am ncheiat socotelile cu grul, nici nu tiu cu ct i-a trecut pe daci s mai dea pentru legiune i nici... Astzi degeaba mai vine, l ntrerupse Decimus Silvanus. N-ai auzit c trebuie s m duc jos, la Staberius, unde snt ateptat la cin? Ia ridicai cupele i golii-le! V spun dup aceea i pentru ce m-am nveselit. Cnd stpnul este vesel, snt i eu, zise libertul, ducnd cupa la gur. Care din voi m va ajuta s izbutesc l fac om, l mbogesc, relu Decimus Silvanus dup ce goli cupa. Poate c zeii nu dorm, se mai in i de glume nstrunice. De mult doream s m duc jos, dar nu gseam cu ce motiv, i iat ca m-au ajutat ei. Voi tii c Staberius este vecin cu Butes i cu Decibalos, se in mpreun toi trei de parc ar fi frai. Nici nu se poate ca n seara asta s nu fie poftii i ei la Staberius. Te duci ntre lupi, stpne! se ngrijor libertul. Da, ntre lupi, mai ales ntre Butes i Decibalos, ns voi nu tii c lng ei triete i o mieluic... Tabernagiul i libertul se privir mirai. Pe cine ai mai pus ochii, Decimus Silvanus? l ntreb tabernagiul. Ascultai. ntr-o sear, s fie ceva mai mult de o lun de-atunci, m ntorceam de la vntoare i la marginea pdurii, am vzut pe fata lui Decibalos. De cum am zrit-o, nu mi-am mai putut ntoarce ochii de la ea. O astfel de frumusee n-am mai ntlnit ct am umblat prin imperiu, i nici la Roma. Pe faa ei, n ochi i-n mers are ceva ce te nucete, parc e o zei, o nimf i totodat o slbticiune. De atunci nu-mi mai pot lua gndul de la ea, am uitat de toate femeile din lumea asta. Voi v dai seama ce foc a nceput s m ard? Te nelegem, stpne... se grbi libertul.
121

Ei bine, vreau s pun mna pe aceast nimf, s-i simt trupul n braele mele, s m mbt de aroma ei de fat tnr, care nc nu tie ce este dragostea. Tabernagiul i libertul se privir speriai. Nu-l cunoti pe Decibalos, Decimus Silvanus?! murmur cu team Theudotos, trgndu-se cu scaunul mai departe de masa. Pi dac i iei fata, dacul la devine fiar, mai fiar chiar dect jivinele din codru i te face praf, i arde totul, te... Stai, Theudotos, potolete-i spaima. Ce crezi c o s m duc s iau fata cu sclavii, aa n ziua mare, cum dau latronii loviturile? Tocmai pentru asta v-am spus c-l fac bogat pe acela care reuete s mi-o aduc, sau care gsete o cale bun prin care s pun mna pe ea. O dat adus aici n villa, fr tirea nimnui, nici un zeu nu mi-o va mai putea lua! Ce facem cu barbarul, cu Decibalos?!... A fost de multe ori n taberna mea, cnd apuc pe cineva cu minile, l repede la pamnt de-l zdrobete. Decimus Silvanus nu-i pierdu veselia. i ndemn s mai goleasc repede cte o cup. Ast-sear n-o s gsim ce trebuie s facem, v-am spus numai aa, s v gndii, dar bgai bine de seam, dac se afl cumva ceva, cum numai noi trei tim, jur pe toi zeii c v fac praf pe amndoi! Dar s nu v speriai, am ncredere n voi, tot aa cum am n mine. Acum ai neles de ce m-am nveselit? Te bucuri c o vei avea pe fat aici, stpne? Las asta, libertule, de adus nu m ndoiesc, dar ceva mai trziu, cine tie cum... Bucuria mea este c ast-sear, fr s m fi gndit i fr s fi pregtit ceva, am s-o vd pe nimfa slbatica i am s-o sorb cu privirile. S tii c zeii tot se mai in de glume, altfel nu putea s pun la cale ceva mai bun.

2
ulburarea lui Rastrix fusese mare. Clipele de plceri trite alturi de Vetilla le uitase de mult, alungate din mintea lui de gndurile ce-l frmntau despre soarta lui Gemellinus. Dac n-ar fi aflat de venirea lui Xanthus trimisul lui Procilius n-ar fi fcut nici o legtur cu cele ce se petrecuser n amfiteatrul de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, nu i-ar fi amintit de cel ce tria ca sclav sub acest nume. De atunci, de
122

cnd Afian l dusese la Vetilla, revenise destul de des la Porolissum, cutase s intre n vorb cu decurioni, legionari i gladiatori, i ncercase s afle dac tiau ceva n legtura cu fuga gladiatorului. De un lucru se convinsese: Gemellinus nu fusese prins, de aceea continuase s-i scurme prin tot felul de discuii i de ntrebri meteugit puse, n sperana c va putea descoperi un semn ct de slab al locului unde s-ar gsi ascuns. Se strduise s dea de urmele lui Xanthus, dar nu reuise; nimeni nu-l cunotea, nimeni nu tia dac mai era n Porolissum. Dou ntrebri ncepuser s-l chinuiasc mai mult: una, dac Xanthus aflase unde se ascundea Gemellinus, cealalt, dac n lupta pe care o va da cu cei pornii s-l prind, fugarul nu va cdea rpus. Cunoscnd rostul venirii lui Xanthus, nu se ndoia c adevratele intenii ale lui Procilius erau altele, nu credea nimic din cele spuse de Vetilla n legtur cu dorina fostului stpn de a-i reda libertatea sclavului i a-i lsa motenire o parte din averea sa. n aceast privin, Rastrix dispunea de elemente mai certe dect Butes, tia i el cine tria sub numele de Gemellinus i n ce pericol se gsea, ns Butes tria numai n frmntare i nesigurana, fr nici o posibilitate de a aciona, la el totul se nvrtea n cercul vicios al unor presupuneri pline de contradicii. Ei doi nu tiau unul de altul, dei acelai foc le ardea n suflete. Dac Rastrix ar fi aflat c Butes era Burio l cunoscuse n rscoal pe fostul taraboste s-ar fi dus la el, ar fi luat o hotrre i amndoi ar fi adus-o la ndeplinire. Dar frmntrile mari snt ntocmai ca problemele grele: i gsesc sfritul numai dac se cuget ntr-una asupra lor, zi i noapte, i pn n cele din urm, n strfundurile firii omeneti, se zmislete dezlegarea. Un astfel de proces sufletesc se desfurase ndelung la Rastrix, pn n momentul cnd se hotrse s se duc la Vetilla. Cnd intr, ea l cercet mirat, ncurcat, aproape c l i uitase, amintirea lui se amesteca n mintea ei cu aceea a unui client oarecare. Atunci, n zilele ce urmaser l dorise mult, apoi se gndise numai la banii pe care i primise, dai de el cu mult drnicie; acum nu se mai putea concentra nici asupra plcerii, nici a sesterilor pe care i-ar putea primi. Atunci, dup ce plecase se temuse de el, fusese o fric amestecata cu dorine, acum ceva nelmurit din adncul fiinei o umplea de spaim. Gsi o ieire din situaia n care se afla, umplnd dou cupe cu vin i ndemnndu-l s bea. Nici nu ndrznesc s te ntreb pentru ce ai venit, nu cred c i-a fost dor de mine!... opti ea, dup ce sorbi din cup.
123

Te-am neles de atunci, Vetilla, tiu c nu doreti dragoste, ci caui bani. Am venit s te fac s ctigi o sum bun; vom face parte i parte... Nu te vei fi gndit s iei locul lui Afian? S tii c persanul nu e prea voinic, dar are agilitate ce te uimete, te poate dobor ntr-un fel pe care nici nu i-l poi nchipui. L-am vzut odat btndu-se cu doi gladiatori voinici ca nite muni, a fcut cteva micri agere, nu tiu unde i-a lovit, n-am vzut cum i-a rsucit i ce le-a fcut, dar i-a trntit fulgertor la pmnt, dei era cu minile goale. Mi-a spus ca a umblat mult prin mprii mari, ndeprtate din rsrit, acolo unde puterea Romei aproape c nici nu este cunoscut. Rastrix i goli cupa fr graba. n casa Vetillei se simea ca un prieten vechi. Trebuia s-i ctige ncrederea, s acioneze plasndu-se pe o poziie care s par opusa scopului ce-l urmrea, s nu trezeasc n sufletul femeii nici o bnuial. L-am zguduit niel pe Afian atunci, dup ce am ieit de la tine, i n-a ncercat s m doboare; nici acum n-am poft s-mi ncerc puterea cu el. Despre altceva este vorba: tu ai putea s-l gseti pe Xanthus, pe cel care l cuta pe Gemellinus? Ochii Vetillei lucir. Vrei s porneti alturi de el n cutarea gladiatorului? Nu s-l caut, ci s i-l dau gata prins! Asta numai dac el se nvoiete cu plata, din care jumtate va fi a ta. Vetilla se lupt s-i nfrng tulburarea. ncepu s rd, nchise un ochi i i aplec ncet capul ntr-o parte: Ai venit s m pui la ncercare? Vrei s afli dac in mai mult la gladiator dect la tine? De ce s te ncerc, dac i vreau binele? Mi-ai spus c acel Xanthus l caut pentru o motenire mare... Bnuieti c eu l cred? Haide, spune drept, tu tii unde se ascunde Gemellinus? Dac m neleg cu Xanthus, pot s i-l dau n mn. i partea mea? S-ar putea s uii s mi-o dai. Vezi tu, n treaba asta ceva mi se pare pe dos: dac Xanthus l caut pentru a-i face bine, ce rost are s spui c i-l dai n mn, ca i cum o dat prins va trebui s fie dus napoi la coala de gladiatori a lui Verus... Asta e treaba lor. l duc pe Xanthus i i art unde se ascunde gladiatorul, ce va urma dup aceea nu m privete. Tu s te ii de el, dac
124

vrei s l ai pe Gemellinus. Poate c ntmplarea asta e legat de destinul vostru: devenit liber i bogat, dac el te-a plcut, ai putea s-i fii soie. Te ateapt zile de fericire, Vetilla, s mulumeti zeilor c Afian m-a adus atunci la tine! Cnd Rastrix o prsi, pe faa ei radia lumina izvort din sperana mplinirii unei dorine pe care o pstra nchis n suflet: familie, copii, tihn, ndestulare. Dei Xanthus nu se mai artase de mult pe la Vetilla, nu prsise Porolissumul. Sttea mai mult n preajma colii lui Verus i cuta s intre n vorb cu gladiatorii, ndjduind s dea de urmele lui Gemellinus. Cnd oamenii triesc timp ndelungat mpreun, se leag prietenii puternice i trainice, cu att mai mult la gladiatori, oameni sortii morii. Cine nu s-a convins c prieteniile nscute ntre ostaii care au luptat alturi n rzboaie grele, s-au ajutat i s-au ocrotit avnd n fa moartea nu se mai rup tot restul vieii? Xanthus era convins c un astfel de prieten nu se putea s nu aib gladiatorul printre cei din coal, c acest prieten nu va ovi s-i spun unde se ascunde, dornic s-i vin fugarului n ajutor, cnd va auzi c legatul Procilius l caut pentru a-l rscumpra i lsa o parte din avere. Adevratul scop al venirii lui Xanthus era ns altul. De mult timp Procilius intrase n panic de teama rzbunrii dacilor, ei fcuser cteva ncercri pentru a-l rpune. De curnd aflase dintr-un papyrus trimis de Decimus Silvanus n care acesta amintise cu totul ntmpltor c avusese un sclav, Gemellinus, pe care l druise unui lanist, se dovedise n amfiteatrul din Porolissum cel mai bun gladiator, ns dup primul spectacol se fcuse nevzut. De atunci teama lui Procilius crescuse fr msur i nu se linitise pn nu-l trimisese pe Xanthus n cutarea lui, cu sarcina de a-l gsi i omor, fr s crue nici un fel de cheltuieli. Dei nu spusese nimnui, Xanthus venise nsoit de o ceat de foti gladiatori, de veterani fr cpti i de ali clieni de-ai tabernelor, pe care o inea ascuns ntr-o cas din mprejurimile Porolissumului. De cum sosise, aflase repede c gladiatorul fugise dup ce petrecuse o noapte la Vetilla, i tot att de repede gsise casa ei. Rastrix nu tia nimic din toate acestea, totul la el se reducea la presupuneri i aciona, ntrevznd instinctiv un pericol pentru Gemellinus, mpins de cultul pe care l nutrea n suflet fa de memoria aceluia care fusese cpetenie a Marii rscoale pentru alungarea legiunilor din Dacia. Era hotrt s-l ajute pe feciorul lui Sarmis cu orice sacrificiu. Ca i Xanthus,
125

Rastrix nu venise singur, i adusese o ceat de oameni vnjoi, buni lupttori, pe care o lsase la stna unui dac, pe culmile ce coborau spre rul Samus. Dorina arztoare a Vetillei de a-l avea pe Gemellinus, mbinat cu sperana c va ajunge s-i ntemeieze o familie, i ddur puteri noi, o fcur s nu-i gseasc linitea pn nu-l gsi pe Xanthus. Fericirea ei crescu i mai mult cnd acesta, bucuros c reuea s-i ating scopul, o asigur c el o va ajuta, l va convinge pe gladiator i o vor lua cu ei la Sarmizegetusa. ncreztoare n amndoi, dei nu se mai gndea la sesterii ce i-ar fi revenit ca parte, i ndemn s porneasc degrab spre locul ascunztorii fugarului. Rastrix plec nsoit de Xanthus i de ceata acestuia. Avusese grij s trimit vorb flcilor din ceata sa ncotro s porneasc i unde s-l atepte. ntr-o vale ngust dintre dealurile de-a lungul crora se scurge Samusul, aproape de grania de miaznoapte, i spuse lui Xanthus s se opreasc, s-i lase ceata ntr-un desi, iar el s-l nsoeasc n susul vii numai cteva sute de pai, unde i va arta bordeiul n care se ascundea gladiatorul. Aa cum se legase, el nu voia s fie de fa la ncercuirea fugarului, cnd poate c unii vor cdea rpui de loviturile npraznice ale celui ce dovedise n aren ct de bine tia s lupte, care, n culmea disperrii, putea deveni i mai periculos. Xanthus rse i l urm, avea ncredere deplin n ceata sa, mai ales n fotii gladiatori. Se ndeprtar nu mai mult de o sut de pai, cnd din urm auzir strigte, zngnit de spade i lovituri surde. Xanthus se opri i privi bnuitor. Primi o cuttur rece, din care radia ura pe care Rastrix nu cut s i-o mai nfrng, strngea bine dreapta pe mciuc, iar stnga pe prselele cuitului ce-l avea la bru. S-mi spui, Xanthus, pentru ce ai primit s-l caui i s-l omori pe Gemellinus? Dar nu pentru asta am plecat s-l... Procilius vrea s-l tie mort pe feciorul aceluia care a fost o speran a dacilor, pe acela pe care l-a primit n dar ca sclav i l-a vndut nc de copil, iar acum se teme de rzbunarea lui? Pentru ce te-ai pus n slujba lui, Xanthus, s faci o fapt att de odioas? Nu te-ai gndit niciodat c poporul dac triete, c unul dintre daci ar putea s-i ceara socoteal de ticloia ta?
126

Vorbele lui Rastrix se pierdur purtate de vntul ce sufla din susul vii n clipa cnd Xanthus se ntoarse i porni ngrozit spre ceata sa. Nu reui s nainteze ns dect civa pai, cci o lovitur de mciuca l dobor fulgertor. Departe mai jos se auzeau ropote de cai ce se ndeprtau. Ceata lui fugea alungat de dacii care l ateptaser pe Rastrix la locul tiut. i, ca i cum nimic nu se ntmplase, linitea puse din nou mpnire pe ntreaga vale.

3
e drumul ce venea urcnd i cobornd de la Napoca spre Porolissum, sus pe coama dealului, n apropiere de vicul Magnus, mergea Sagitulp innd de mn pe Ziper, feciorul sau. Fusese la fratele cel mare, n satul de dincolo de munte, ce se rzleea din drum nfundndu-se ntr-o vale ngust, mpdurit i i dusese n dar o juncan pe care o crescuse de mic. Fratele lui Sagitulp era srac, avea muli copii, aa c darul iscase mult bucurie. Trecuse de vremea prnzului. Ziua de miez de august era mai rcoroas i mai linitit, zpueala verii se potolise, ploile czute de curnd aezaser praful, aerul era curat, iar cerul prea mai albastru, mai nesfrit. Drumul erpuia prin pdurea rar de fagi btrni, pe sub care npdise lstri tnr. Sagitulp clca apsat, privind n pmnt. i prsise fratele i nepoii plin de mulumire pentru fapta pe care o fcuse. Mersese vesel o bucata din drum, vorbind de toate cu copilul, apoi tcuse. ncetul cu ncetul l prinser din nou grijile care l nelinitiser de ctva timp: decurionul Fuscianus se arta nerbdtor, cerea sa-i dea pe Ampelia, iar venirea lui Dicomes, pe care trebuia s-l in ascuns, pusese n fierbere pe Butes, pe Staberius i pe Decibalos. Pentru ei Dicomes era Sarmis, se simeau datori s fac orice spre a-l ajuta. Dar i el, Sagitulp, era hotrt s dea sprijin feciorului aceluia care fusese ultima speran a Daciei, s-l ajute s scape de sclavie, s poat tri n libertate alturi de ceilali daci. Pe lng aceste ngrijorri, Sagitulp mai era frmntat de un alt necaz: tabularul Lucrinus i spusese c trebuie s dea pentru legiune o cantitare mult mai mare de gru dect n ceilali ani i se vedea peste iarn fr destul hran pentru familie. ntr-o oarecare msur l linitea numai gndul c decurionul va aranja cu tabularul s-i mai scad ceva. La toate acestea se mai adugau i alte griji izvorte din zvonuri: ba c unii flci daci o s fie luai n unitile auxiliare din armata imperiului i trimii prin
127

alte provincii, iar el l avea pe Getio abia ajuns la douzeci de ani, ba c la Porolissum procuratorul ar fi dat ordin s se afle numele dacilor care s-au btut cu colonii n blci, i el era unul dintre cei ce loviser cu toat setea n venetici. Se apropiau de vrful dealului, cnd, la o cotitura a drumului, Sagitulp vzu dou care cu coviltir, trase la umbra unui fag. Din apropierea lor se nlau cteva uvie de fum de la un foc ce prea pe trecute. Dup felul carelor, i ddu seama c erau nite daci, de aceea se hotr s nu-i ocoleasc. Zeul cel mare s v dea sntate! ddu el binee celor doi daci, pe care i vzu lungii lng trunchiul fagului. Tot sntate i dorim i noi! rspunse unul. Eti de prin prile astea, frate? l ntreb, sltndu-se ntr-un cot. Da, de aici, de aproape, rspunse Sagitulp. Nu tii, pn la Porolissum mai avem mult de mers? al ntreba cellalt, ridicndu-se n picioare. Ba, numai puin, cum o tulii n vale, trecei pe lng vicul Magnus i dai n Porolissum. Sagitulp vorbea privind mirat spre cei doi daci. Prea se asemnau unul cu altul i gndi c erau frai. Amndoi nali, bine fcui, cu priviri deschise, cu plete i brbi blonde, vnjoi, nu artau s fi trecut de mult patruzeci de ani. i msur cu privirea i socoti c erau cam de aceeai vrst cu Decibalos. Venii de departe? i ntreb, fr s urmreasc ceva. Cam... rspunse cel care sttea lungit ntr-un cot, venim tocmai de la Sarmizegetusa. Avei ncrctur grea, bag-seama, continu Sagitulp. Da, i nu prea, rspunse acelai dac. Ducem mrfuri la un negustor; noi ne ocupm cu cruia, poate c o s ne ntoarcem ncrcai cu gru. Ne-a spus cineva de la Apulum c e pe aici un negustor de gru, unul Eufemus, dac-ai auzit de el. Cum s nu, e chiar din Magnus, un libert ho, care lucreaz mn-n mn cu alt ho mai mare, stpnul moiei Marodava. Cei doi crui plir i se privir unul pe altul. E departe Marodava de aici? l ntreb cel care se ridicase n picioare. Am fost pe acolo demult, pe cnd tria Diegis, dar nu pe drum, ci pe sus pe crestele munilor i era noapte, aa c nu putem s ne dm seama dac ne
128

gsim aproape sau departe de cetate i apoi, poate c se vor fi schimbat multe i prin prile astea. D-api multe s-au schimbat. nainte, de la Marodava pn la Porolissum erau numai cmpie i coline frumoase, acum snt dou stulee, ei le spun vicuri, unul este Magnus, spre care o s v poarte drumul, iar cellalt e Serdos; n amndou s-au aezat numai venetici: coloni, veterani, liberi, meteugari. Cruul care sttuse culcat ntr-un cot se ridic i el n picioare. Sagitulp prinse pe feele lor o schimbare i i privi cu mai mult atenie. Cel care se ridicase se apropie de el i i puse mna pe umr. Frate, te ntreb n numele Marelui zeu, eti dac adevrat, aa cum te arat portul i vorba? D-api cum? rspunse Sagitulp. N-i fi trecut i tu de partea dumanului? Pe acolo prin prile de unde venim, unii au nceput s se lepede de numele lor dac i s ia nume roman, pe tine cum te cheam? S m trsneasc Marele zeu, pe aici pe la noi nu se pomenete de aa ticloie! Numele meu e Sagitulp. Frate Sagitulp, a vrea s te ntreb ceva, dar s nu afle nimeni! ntreab-m, frate! Cui s destinui, veneticilor care ne-au umplut ara? Spune-mi, frate Sagitulp, de tarabostele Burio nu s-a mai auzit nimic? S fie oare mort? tim c el a fost stpnul cetii Marodava. Sagitulp tresri sgetat de un fior. Privi n jurul su, se trase un pas napoi, i duse mna n plete i ncepu s se scarpine nehotrt. Adic i acum l mai caut pe srmanul taraboste? ntreb el, cutnd s ocoleasc rspunsul. Nu vrei s ne spui, acum ne crezi tu pe noi de partea dumanului, nu e aa? Nu, frate, dar nu tiu nimic, nimeni n-a mai auzit de taraboste dup ce a fost nfrnt rscoala... Sagitulp prea ncurcat. Se ntoarse spre biat i-i fcu semn: Hai, fiule, scoal de pe iarb s mergem, c se las seara. Cruul care-l ntrebase se apropie din nou de el. Nu-i scpase tulburarea lui, pricepuse c se ferea s mai lungeasc vorba. Te neleg, frate Sagitulp, am trecut cu toii prin attea nenorociri, neam pierdut ncrederea unii ntr-alii, dumanul a izbutit s ne zpceasc
129

de tot, nici noi nu mai tim n ce parte trebuie s ne dm ca s ieim bine. Mai stai niel. Uite, ca s te ncrezi n vorbele noastre, i spun cine sntem noi. Poate c ai auzit i tu c din amfiteatrul de la Sarmizegetusa, atunci cnd Sarmis i-a nfipt cuitul n piept, mpratul Hadrian le -a lsat viaa la doi daci frai care s-au luptat cu alii n aren, i i-au dobort. Noi sntem aceia. Uimit, Sagitulp se trase din nou un pas napoi i scp n oapt: Rhesos i Dapyx?! Ehei, frate, aadar ai auzit de noi? l ntreb Rhesos, cci el era cel care l ntrebase despre Marodava i despre taraboste cu atta insisten. Acum poi s ne spui fr grij, mai triete tarabostele Burio? Nu tiu!... murmur Sagitulp, prad unei grele ncercri. Gndul i alerg ca fulgerul spre Marodava, la Butes, numai el ar fi putut s-l sftuiasc ce rspuns s le dea. Se jurase pe Marele zeu ca niciodat i la nimeni, chiar dac fiind, s nu spun nimic despre taraboste. l fulger un gnd i gsi o calc prin care s ias din ncurcarea grea n care se gsea. Dup ce descrcai mrfurile la Porolissum, avei unde s poposii? Ar fi bine s tragei la mine, la Marodava; nu e prea departe de Porolissum, ntrebai unde st Sagitulp. Cei doi frai se privir mirai. Propunerea lui Sagitulp le ntri bnuiala c el tia ceva, i lua numai un mic rgaz. S-a fcut, frate Sagitulp! striga Dapyx. La noapte, ct de trziu o fi, venim la tine. Te gsim acas, ori te duci acum n alt parte? M duc drept acas, o iau n lungul coastei; este o crare care pornete din drum de aici, niel mai sus, i coboar drept la Marodava, aproape de casa mea, le spuse, lundu-l pe Ziper de mn i ieind n drum. Aa, v atept! Poate c o s aflai i ceva despre taraboste, adug ndeprtndu-se. Cnd sosi n dreptul ogrzii sale, l trimise pe Ziper acas, iar el porni spre Butes pe poteca de la marginea pdurii. Se ls amurgul cnd intr n ograda lui. i gsi pe toi trei stnd de vorb n curte, cum obinuiau s fac adesea dup cin. De cnd l aveau lng ei pe Dicomes, toate celelalte griji mrunte pieriser, nu luaser n seam nici birul mai mare de gru pe care l pusese tabularul Lucrinus. Cnd l vzu, Butes l ntreba de departe: ' Te tiam plecat peste deal, te-ai i ntors?
130

Cu voia Marelui zeu, am mers bine, iar spre seara m-am grbit sajung mai repede acas... S ajungi acas, nu la noi, interveni Staberius. Vd c eti rou ca racul, nu cumva te-a alergat cineva pe la marginea pdurii? continu n glum. Cnd bg de seam c Sagitulp venise asudat, Butes se schimb la fa. Bnui c se ntmplase ceva i gndul i alerg la Dicomes. Devreme, Gumida, Canidia i Sarmida plecaser la Sagitulp, pregtiser ceva bun de mncare pentru fostul gladiator i se duseser toate trei s-i duc. Dar cine se mai putea nelege cu Sarmida pentru grija ce-i purta lui Dicomes? De cnd fata tia cine era de fapt gladiatorul Gemellinus, fericirea ei crescuse i mai mult. Ce, ai aflat cumva c au pornit cei de la Porolissum pe urmele lui? l ntreb nelinitit. Da de unde, l potoli Sagitulp, tergndu-i sudoarea de pe fa cu mneca cmii, nici n-am dat pe acas... Tcu un timp, continund s-i tearg sudoarea, apoi ncepu s vorbeasc mai rar: tiu i eu ce s mai zic, poate c Marele zeu i-a ntors din nou faa spre noi, a nceput s ne trimit i cte puin bucurie! Semnul lung de ran din obrazul lui Butes se fcu purpuriu n lumina amurgului, inima ncepu s-i bat nvalnic, npdit, de sperana. Ai aflat ceva, s-a ntmplat ceva la Sarmizegetusa sau la Roma, de care trebuie s ne bucurm? se grbi el, ridicndu-se de pe banca pe care stteau toi trei. Sagitulp cltin capul, semn c nu se ntmplase nimic. Le povesti de ntlnirea avut cu cei doi daci crui, cum ei voiser s afle dac Burio mai tria i cum cutaser s-l conving c ei snt Rhesos i Dapyx. Se jur de cteva ori c nu le spusese nimic despre taraboste. Dar nici nu vream s-i las s se ntoarc de la Porolissum fr s afle ceva, relu Sagitulp. Numai tu, bunule Butes, poi s-i dai seama ce ar fi de fcut. Te mai ntlneti cu cei doi frai? D-asta am venit, nu tiu dac am fcut bine, tocmai acum cnd este i flcul Dicomes la mine!... Le-am spus c, dup ce descarc mrfurile, s fac popasul de noapte aci la Marodava, adic la mine. La noapte, ct de trziu ei vor sosi. O s vii tu acolo, ori i aduc aici?
131

Trecndu-i uor degetele prin firele lungi din barb, Butes privi pe rnd spre Staberius i spre Decibalos. Faa lui radia, iar ochii aveau o lucire vie. Murmur purtat de gnduri: Da, ai spus bine, poate c Marele zeu nu vrea s-i prpdeasc pe toi dacii. S-i lsm s se odihneasc n noaptea asta fr alte gnduri. Vezi ca Arghida s-i ospteze bine. Dac n adevr snt ei, Rhesos i Dapyx, trebuie s le artm c tim s-i preuim pe eroi. Da, continu el privind departe, din atia lupttori bravi, care au fost tot timpul alturi de Diegis i de Sarmis, numai ei au mai rmas, Rhesos i Dapyx. i tarabostele Burio, bunule Bute?! complet Sagitulp. Butes i arunc o privire cald, urmat de un zmbet. Nu, tarabostele nu mai este. Pn mine m mai gndesc, poate c vom afla ceva de la ei. Tu, Sagitulp, nu tii nimic, de Burio nu s-a mai auzit pe aici, aa s le spui. Amurgul lsa locul nopii ce nainta dinspre pdure. De departe, de sus de pe coasta muntelui, rsuna mugetul unui cerb. Butes ridic privirea. Vzu sus, la villa lui Decimus Silvanus, lumin mult. Oft din adnc i murmur: Aa, mine vom vedea, acum s mergem s ne odihnim. A doua zi pe la vremea prrzului, pe drumul din vale ce erpuia printre casele dacilor, pornir spre Sagitulp femeile: Canidia, Gumida i Sarmida, iar brbaii o apucar pe sus, pe poteca ce ducea ntr-acolo pe sub pdure. La Sagitulp n curte stteau de vorb Rhesos, Dapyx, decurionul Fuscianus i Ampelia. Sagitulp i Arghida i fcuser de lucru prin cas, chibzuind cum s-l fac pe decurion s plece mai repede. Cu toat ncrederea i dragostea ce-i purtau, Ampelia nu spusese nimic decurionului despre Dicomes, de aceea, cnd venea el trebuiau s-l ascund pe fostul gladiator. De cum intr n curte, Sarmida l vzu pe decurion i un val de suprare o cuprinse. Din nou l gsea pe Dicomes stnd nchis i n ultimele zile Fuscianus venise tot mai des. Simea cum chinul lui era i al ei. Sarmida se gndi cum s-l fac pe decurion s plece mai repede i gsi un mijloc: Fuscianus, fugi! strig ea de departe, l-am ntlnit pe mo Iarse, te cuta; mi-a spus c l-a trimis Marcellus dup tine, cic trebuie s pleci numaidect la Porolissum. Minte, nu-l caut nimenit sri Ampelia, lundu-l de bra. Mai stai, Fuscianus! l rug ea, apropiindu-se i mai mult de el.
132

Dar de ce nu m-a cutat Iarse aici? o ntreb decurionul, nesigur de ceea ce trebuia s fac. Minte, n-o asculta, Fuscianus! i-o lu nainte Ampelia, vznd c Sarmida se pregtea s-i dea un rspuns. Dac un decurion se ncurc n nframa unei fete de dac, nu mai rmne mult timp militar, l cert Sarmida rznd. Mo Iarse pornise ncoace i, cnd a auzit c i noi venim tot aici, m-a rugat s-i spun, dac te gsesc, iar el s-a dus sus la villa, socotind c poate vei fi acolo. Spusele Sarmidei l puser n ncurctura, decurionul ncepu s se pregteasc de plecare. Aadar, cut el s sfreasc vorba pe care o ncepuse, facei amndoi cruie prin toat Dacia, pna dincolo de Danuvius. A vrea s v ntreb dac pe acolo pe unde ai umblat e linite, dac latronii mai dau lovituri? Linite, decurioane! l ncredina Rhesos. S-au potolit toi, i romanii, i dacii. Cam peste tot ntlneti ceea ce vedem noi acum aici, continu el cu subneles, privind spre Ampelia, peste tot e linite i nelegere. V las, toi zeii s fie cu voi! salut el, plecnd spre poarta cu Ampelia de mn. Din cas ieir grbii Arghida i Sagitulp. Bine c-a plecat! oft Sagitulp uurat. Nu tiam cum s-i fac mai repede vnt de aici. De altfel e biat bun decurionul i nu l-a crede n stare s ne fac vreun ru. E ca i copilul meu, dei ceva tot m mai frmnt n suflet. Dar cum ai putut s-l facei s plece? Gumida o art pe Sarmida. mpeliata asta de fat, auzi ce i-a dat prin cap? Eu tiam c numai femeile pot s-i pcleasc i pe zei, ns acum vd c i fetele; i-a spus c este cutat i l-a-ndemnat s plece la Porolissum. Sagitulp aproape c n-o mai asculta, gndul lui era departe. Ce face bunul Butes, vine? E aci aproape, vin toi trei, i rspunse Canidia. Trebuie s fie prin fundul ogrzii, continu ea. Poate c au ateptat s plece decurionul; prea ar bate la ochi dac gzduirea a doi crui a strns aici la tine un fel de adunare a dacilor, adic a celor care snt socotii cpetenii n prile astea. Ampelia se ntoarse de la poarta puin suprat. Las, Sarmida, m voi rzbuna eu! Se apropie de ea i-i opti la ureche:
133

Am s fac n aa fel nct s nu-l vezi astzi! Dinspre ograd intrau n curte Butes, Staberius i Decibalos. Ddur binee i se aezar pe scaune, ca i cum n-ar fi tiut nimic de sosirea celor doi frai. Dup aproape douzeci de ani erau mult schimbai i unii, i alii. Semnul prelung de lovitura de spad din obraz, pletele i barba ncrunite, mbrcmintea de comat, toate fceau ca Butes s arate cu totul schimbat fa de cum artase pe vremuri tarabostele Burio. La cei doi frai, cu toate schimbrile aduse de vrst i de suferine, mai rmseser destule semne dup care puteau fi uor recunoscui. Erau vrednicii, veselii i vitejii frai Rhesos i Dapyx, cei care luptaser cu strnicie alturi de Sarmis, de Maevius, de el i de muli alii. Ar fi vrut s-i strng la piept i mpreun s-i depene amintirile, dar socoti c era mai bine s se stpneasc. I-ai adus de dincolo de deal? ntreba Butes pe Sagitulp. Nu, sntem venii mai de departe, rspunse Dapyx. Sagitulp parc se pierduse. Nu tia ce s fac, ce s spun i ce ntorstur o s dea Butes lucrurilor. Nici nu-l ntrebase dac trebuia sau nu s-l in ascuns pe Dicomes. Ca s nu greeasc, socotise c era mai bine s nu se vad i s nu stea de vorb. Ca i nentrecutul lor unchi, Dagio, czut n lupt, cei doi frai aveau simurile att de ascuite, nct cu greu se puteau nela. Amndoi tresrir la cuvintele rostite de Butes, ns nu de nelesul lor, ci de rsunetul vocii, de blndeea cu care vorbea. Rhesos nu se mai putu stpni: Nu te-am neles bine, ce ai vrut s ntrebi? Dac v-a adus de dincolo de deal. rspunse Butes zmbind uor, tiam c a fost ieri acolo, la fratele lui mai mare, poate sntei rude... Cu cei doi frai cineva nu s-ar fi putut ncurca uor, cci orict ar fi ncercat s-i nele, n-ar fi reuit. Ca nite ncercai lupttori, pornir de-a dreptul la atac: De unde ai semnul din obraz? l ntrerupse Dapyx. Pe tarabostele Burio nu l-ai cunoscut? atac direct Rhesos. Zmbetul lui Butes crescu, era un surs amestecat cu o privire plin de dragoste, sub care se ascundea o stare de tulburare greu stpnit. Cicatricea din obraz se fcu i mai stacojie. Semnul l am mai demult, iar pe tarabostele Burio l-am cunoscut, aa cum l-au cunoscut toi dacii din Marodava, dar despre el nu s-a mai auzit nimic...
134

Vezi, bunule Butes, d-asta le-am spus s vin pn la Marodava, c prea cutau s afle ceva despre taraboste, sri Sagitulp, simind c se va ntmpla ceva pe care el nu-l mai putea stvili. Rhesos, tu ce zici, Butes e Butes? ntreb Dapyx. De la primele vorbe l-am recunoscut! ntri Rhesos. Marele zeu s-i dea sntate, taraboste Burio! strig Dapyx. Butes duse un deget la gura, fcndu-le semn s tac. Vorbi n oapt, n timp ce i strngea la piept pe amndoi cu mult cldura. Tot aa ai rmas, neobosii, iscoditori i istei. Dac vitejii notri mori ar nvia acum i ne-ar vedea!... S nu uitai nici o clip, dragii mei, c dac fraii Rhesos i Dapyx snt liberi s umble prin Dacia, dei au luptat alturi de Sarmis pentru c libertatea o au chiar de la mprat n schimb tarabostele Burio a fost unul dintre aceia pe care imperiul i-a socotit mori n lupte, altfel de mult l-ar fi cutat i l-ar fi trimis la zei. De tarabostele Burio s nu mai vorbii, la pieptul su v strnge dacul Butes i, pentru voi, ca i pentru ceilali, eu nu snt dect Butes. Alturi, Sagitulp i terge o lacrim. Se dduse totul pe fa mai repede dect i nchipuise. Se rug n gnd Marelui zeu s fac aa cum o socoti el c este mai bine. Butes se trase civa pai napoi i i privi pe cei doi frai. Erau mbrcai n sus, ca dacii, cu cmi largi, ncreite mult la guler, ns n picioare nu purtau opinci, ci sandale romane, cu tlpi groase i tari, cum erau cele militare, bune pentru drum lung. n cruia voastr, n-ai mai venit pn la Porolissum? i ntreb el. Nu, n-am mai venit, totdeauna ne-am oprit la Napoca. Dar stai, frate Butes, nu schimba vorba, s fie aa precum ai spus, continu Rhesos, de taraboste nu tim nimic i nu se mai tie nimic, dar cine este acest om care dup port pare dac, ns dup nfiare parc-ar fi strin, veteran ori libert... poate c i pe el l-am mai vzut... Butes nelese c Rhesos vorbea de Staberius. Astzi chiar vrei s le aflai pe toate? Nu cumva sntei iscoade de ale guvernatorului de la Sarmizegetusa, trimise s mai dea de urmele unora care au luptat n cetele lui Sarmis, i ntreb n glum. i de ce s mai amnm? sri Dapvx. El a luptat i-l art pe Staberius n cetele sclavilor. Nu l-am vzut atunci de prea multe ori, dar mi-l amintesc bine.

135

Nu greeti nici tu. Dapyx! Da, i el a luptat alturi de cei rsculai. E Staberius, libert ca i voi, i el a primit libertatea tot de la Hadrian i tot n amfiteatrul de la Sarmizegetusa. Staberius!... strig Rhesos. Nu este sclavul a crui soie era fiica unui senator de la Roma? S-a vorbit mult atunci despre ei i despre inima rea a senatorului. Pe toi zeii, uite altul de-al nostru, nu cumva am gsit aici un cuib de oimi, care triesc ascuni vederii dumanului? Cuvintele lui Rhesos nsufleir i mai mult pe Butes. N-ai spus-o ru, cam este cuib de oimi; mai avem i un oim tnr... Dar mai nti v ntreb: mai sntei destul de tari s v stpnii inimile i s v inei gurile? Cruii snt oameni care umbl mult i care trncnesc tot att de mult, i bune, i rele. Avem aici, sosit i el de curnd, un tnr scump att nou, ct i vou, a crui libertate este legat de hotrrea noastr de a-l ajuta s nu cad n minile legionarilor... Spune, Butes, gurile noastre vor fi mute ca peterile adnci din inima muntelui! se leg Dapyx i pentru Rhesos. Aici la noi l inem ascuns pe Dicomes, Fiul lui Sarmis. A fost sclav, cum tii i voi, nc de atunci din amfiteatrul de la Sarmizegetusa, apoi, de curnd, devenit gladiator, a luptat n amfiteatrul de la Porolissum. Vestea i coplei pe amndoi fraii, cteva clipe rmaser tcui, privindu-se mirai unul pe altul. n mintea lor reveni chipul micului Dicomes, cu ochii albatri, cu pletele blonde jucndu-i n vnt, aa cum l vzuser de mai multe ori n tabra lui Sarmis. Rhesos i reveni primul: i, cum, o s ne lsai s plecm fr s-l vedem? Butes nu se grbi s dea rspunsul. Ridic privirea spre soare, apoi ct n jur s vad unde se aflau femeile. Le vzu n grdinia dintre cas i drum, stnd printre brazdele de flori. Arghida, Gumida, Canidia, strig el, a trecut de prnz i voi nu v pregtii s v osptai oaspeii? Astzi e o zi care se cade s -o srbtorim cum se cuvine, cu toate c revzndu-ne, sufletele noastre s-au umbrit de attea dureroase aduceri aminte. Vom prinzi cu toii, avndu-l alturi de noi i pe Dicomes. Restul zilei a trecut fulgertor de repede i tot att de re pede s-a lsat amurgul. n ograda lui Sagitulp au ieit toi. De cnd sosise, Dicomes nu se artase niciodat la lumina zilei prin bttura lui Sagitulp. S-au aezat pe nite buteni de fag de sub nucul cel mare. Aveau att de multe s-i spun,
136

nct nu tiau cu ce s nceap. Tcerea o rupse Dicomes. Era rnbrcat n straie curate de ale lui Getio i arata ca un flcu dac voinic i frumos. Copiii i in mai bine minte pe cei vrstnici, ncepu el, eu mi amintesc clipa cnd Rhesos i Dapyx au venit o dat la tata n tabr. tiu c era o sear de toamn ploioas. Pentru mine, ei nici nu s-au schimbat prea mult. Voi cnd plecai? i ntreb Butes pe Rhesos i pe Dapyx. Trebuie s fim la Porolissum mine, rspunse Rhesos. Aa de curnd? se grbi Dicomes i n vocea lui sun descurajarea. Nu putei s mai ntrziai cteva zile? Vorbele lui l nelinitir pe Butes: La ce te gndeti, Dicomes? Nehotrt cum s nceap, Dicomes se mic de cteva ori, cutnd s se aeze mai bine pe buteanul pe care sttea. Dup ce am prnzit cu toii i am aflat ce se mic prin ar, stnd singur n ascunztoarea mea, am chibzuit mult i am fcut un legmnt fa de mine nsumi. Putei s m luai cu voi? Vreau s ajung pe undeva prin munii din apropierea Sarmizegetusei, acolo v prsesc. Un timp se ls ntre ei o tcere n care pluteau uimirea i nelinitea. Nici Butes nu se ateptase la o astfel de hotrre, luat cu atta grab. Noi ce s spunem?! Ce zice Butes... rspunse mirat Dapyx. Ateptar toi cu nerbdare, dar rspunsul lui Butes ntrzie un timp. Nu neleg ce vrei s faci, ncepu el, nu vd de ce te grbeti s te pui n primejdie. Aici tot eti mai ferit, iar noi ne strduim s gsim o cale prin care s devii om liber, s... Poate c o s v fie vou greu s m nelegei, i lu vorba Dicomes, rupnd firul celor ce vorbiser pn atunci, pentru c numai eu mi dau seama de tot ce s-a strns n sufletul meu. Acum, nu snt nici dac i nici roman, snt un sclav fugar, un om n afara legilor. Am fost purtat mult, urmndu-mi stpnii prin imperiu, i am vzut ci oameni sufer sub apsarea Romei. Pe msur ce m-am mrit, am ajuns s neleg tot mai mult mreia luptei pornit de tata, i tot mai mult am fost zguduit de curajul cu care el a tiut s nfrunte moartea, numai s nu se lase omort de duman. De la acel legat, Procilius, cruia i-am fost dat ca sclav de mpratul Hadrian, am ajuns sclavul unui tribun, care, dup cte am neles atunci, m ctigase la un joc de noroc n timpul unui chef. Urmnd pe acel tribun, am rtcit prin prile de rsrit ale imperiului. Dup civa ani, tribunul m-a vndut unui negustor, iar de la acesta m-a cumprat un
137

meter furar de prin prile unei ape mari cum este Dunarisul, i spunea Eufrat. La el am stat muli ani. Era cel mai iscusit meter de prin prile acelea n modelarea cu ciocanul a spadelor lungi i scurte, fcuse din mine un bun furar, care nu se lsa cu nimic mai prejos de el. Munca grea la nicoval m-a nvrtoat, iar ncercarea spadelor m-a ajutat s nv miestria mnuirii lor n lupt. Altfel, cum v-ai fi nchipuit c eu, un sclav oarecare, a fi ajuns ntr-un timp att de scurt cel mai bun gladiator din coala lanistului Verus? Dar meterul a murit ntr-o molim ngrozitoare, iar eu am ajuns la ali stpni, pn m-a luat Decimus Silvanus i m-a adus la Marodava. Aici n Dacia ce a putea s fac? S m in ascuns bunul Sagitulp sau altul dintre voi? i ct a putea s stau aa? Iar voi cum s mai trii linitii, ntr-una ngrijorai de soarta mea? Ampelia va fi n curnd soia unui decurion; acel militar nu va putea s-l lase liber pe un sclav fugar. De aceea m-am hotrt s plec. Voi cuta s rzbun moartea tatlui meu, s-o rzbun cu ur, cu sete, pn voi cdea dobort! Tot va fi mai bun o astfel de moarte dect aceea din aren, n urletele unei mulimi nnebunite de plcerea unui spectacol sngeros. Numai s-mi ajute zeii s dau de urmele lui Procilius! Tu ai rscolit n sufletele noastre multe dureri i ai aprins multe nzuine! opti Rhesos oftnd greu. S pornim o lupt, aa cum au fcut ei, Diegis i Sarmis, nu mai e cu putin acum, spuse ndurerat Butes. Dacia de astzi nu mai este Dacia de atunci; prea muli venetici au npdit-o, iar muli daci s-au potolit, mpcndu-se cu soarta. Tu nu ne dai un sfat, Staberius? Cu gndul departe n trecut, la viaa lui de sclav, Staberius nu rspunse dect dup o ndelung ntrziere: Dac e s judec cele spuse de voi, i mai ales de Dicomes, gndindum la viaa trit de mine i Canidia, ndemnul ar fi s nu-i piard sperana, iar dac am n vedere tot ce a fcut Sarmis, socotesc c gladiatorul nostru are dreptul i datoria s rzbune moartea lui. ntrebarea este: pe cine s se rzbune? Pot fi omori acum nite oameni pentru ceea ce au fcut alii cu aproape douzeci de ani n urm? Da, pot fi omori! strig Dicomes. Dac lovesc n aceia care fac ru dacilor, dac-i rpun pe cei care i tortureaz i i in nfometai pe sclavi, fac tocmai ceea ce ar fi fcut tata i dac de acolo din cer, de la zei, unde se afl, o s-mi vad faptele, nu se poate s nu se bucure c prin toate astea l rzbun!
138

Aa este! rosti Dapyx nsufleit. Pe drumurile pe care am umblat, noi am vzut multe silnicii i nedrepti, muli ticloi care pe timpul lui Sarmis pieriser de parc intraser n pmnt. S mergi cu noi, viteazule, eu i Rhesos te-om ajuta s-i pleti fr mil! Ascultndu-te, am simit cum sngele a nceput s alerge prin vinele mele altfel, ca atunci cnd mergeam cu tata, cu Dagio i cu toi ceilali pe creste de muni, l cutam pe duman i-l loveam nprasnic. Pn acolo, spre Sarmizegetusa, te ascundem noi bine, avem care destul de ncptoare, i apoi, dincolo de Napoca, pe unde o s trecem avem prieteni, ne cunosc muli, i romani i daci, chiar i legionarii care fac paza drumurilor. Slobozind un uor oftat, Butes se ridic de pe trunchiul de fag i privi lung spre luna plin ce se nlase deasupra pdurii. Dac te-am opri, poate c l-am supra pe Sarmis acolo n cer, spuse el ncet, aproape murmurnd. Dar, Dicomes, flcule, tu ne eti ca un fecior, mai ales mie i lui Staberius, jur pe zei c nu vei pregeta s te mai abai pe la noi, iar cnd vei fi ncolit din multe pri, s tii c aici gseti scpare. Mai trziu, cine tie, ori noi vom veni alturi de tine s luptm, ori tu vei veni napoi i te vei altura luptei noastre, cci, s nu uii, i noi avem de dus o lupta.

4
rocuratorul l primi pe tribunul Flavius Severus ndat ce l anun contubernalul. Abia se trezise din somn, nici nu se nviorase bine. Se atepta s i se raporteze c au atacat din nou cete de-ale triburilor de la miaznoapte. De curnd, aflase prin iscoadele trimise c tribul vandalic al astingilor dduse cteva lovituri grele roxolanilor i se bucurase, socotind c, lovii din spate, roxolanii nu vor mai ndrzni s fac noi incursiuni de jafuri i prpd peste hotarul imperiului. nalt i slab, cu ochii puin umflai ca dup somn, procuratorul nu mai avu rbdare s atepte ca tribunul s nceap s vorbeasc. Ai primit iari veti rele de la castrele de la hotar, tribune? Nu, Plautius Priscus, acolo este linite, ncepu tribunul cu vocea lui rguit, vetile rele nu snt de la grani, ci de aci de aproape, de la vicul Serdos. Tribunul se apropie de un scaun i se ls greoi pe el. Obezitatea i greutatea depiser orice msur i prea c nu mai putea s le suporte.
139

Cu toate acestea, mintea i era destul de vioaie, era stpn pe el, iar n momentele grele nu lua hotrri pripite. De aceea procuratorul i acorda mult ncredere i tot amna ntr-una cererea ctre legatul comandant al legiunii de la Potaissa, din cadrul creia fcea parte cohorta din Porolissum i castrele din aceast parte a provinciei, de a-l schimba cu un alt tribun mai tnr, mai suplu i mai ager n micri. Gndul procuratorului alerg spre Marodava, la daci. Era nc proaspt n mintea lui ncierarea care se dezlnuise n blciul de la Serdos. S-au luat iari la har dacii cu ceilali? l ntreb ngrijorat. Nu nc, tocmai de aceea am venit aa degrab, ns se pune ceva la cale. Eu mi pregtesc oamenii din timp i iau msuri s pot zdrnici orice ncercare de provocare. S-ar putea s ias ceva mult mai grav, aa c m-am gndit c este bine s tii i s chibzuim mpreun. Nu cumva dacii se frmnt s porneasc o nou rscoal? Cei de la Marodava pot deveni ntr-o zi foarte periculoi, mai ales c Decimus Silvanus nu tiu ce tot face de-i zgndr ntr-una. Dar haide, spune-mi ce se pregtete? Tribunul se aez mai bine pe scaun i tui sec. Tot pieptul i gtul parca i fierbea, rsuflarea i era grea. Aa cum ai spus tu ntotdeauna, Plautius Priscus, dacii snt nite oameni linitii i vrednici dac nu-i superi. i de data asta nu ei snt aceia care se pregtesc, ci ai notri, colonii, ntrtai de preoii de la templul lui Apollo i de la templul lui Mithras. Aproape de miezul nopii, a venit la mine decurionul Fuscianus, cel care are n sarcin paza i ordinea la Magnus, la Serdos i la Marodava, i mi-a raportat c devreme a fost cutat de un btrn, de unul Iarse, un rtcitor care s-a aciuat pe lng ngrijitorul i paznicul templului lui Mithras. Btrnul a spus decurionului c el i paznicul au ascultat tot ce au vorbit n templu civa oameni adunai s pun la cale o nelegiuire, pe care dacii n-ar putea-o ierta. Acolo se strnseser: Helpizon i Horiens, preoii celor dou temple, libe rtul Eufemus, tabernagiul Theudotos, tabularul Lucrinus i alii. Au pus la cale cum s zdrniceasc desfurarea unei srbtori a dacilor, numit srbtoarea coroanei. A fost din btrni obiceiul la ei s srbtoreasc recolta ndat dup seceri, i mult timp, necjii, n-au mai fcut-o. Anul acesta, cu toate c au ntrziat ceva, au pus de gnd s petreac i s se
140

nveseleasc, aa cum fceau pe vremuri, cnd ara nu era cucerit de imperiu. Foarte frumos, i ce-i supr pe preoii celor dou temple? i supr, le stric socotelile, ei caut de mult s-i fac pe daci s se roage la zeii slujii de ei, de aceea ncearc s-i atrag cu fel de fel de fgduieli: c vor primi mai mult pmnt, c zeii lor snt mai buni i mai puternici, c nu vor mai da gru pentru imperiu i cte altele. Dac dacii vor ncepe din nou s se adune i s petreac srbtoarea coroanei, vor aduce mulumiri lui Zamolxis pentru c le-a dat recolt bogat, asta nseamn c se mai ntrete credina lor, devin mai unii, aa socotesc cei doi preoi. i ce au pus la cale? Iarse i-a spus lui Fuscianus c n-a neles bine ce vor s fac, el crede c se vor strnge muli coloni, veterani i liberi i vor veni n apropierea altarului dacilor, acolo unde ei aduc jertfe ctre Marele lor zeu. Altarul lui Zamolxis este aproape n cmp, sub deal, pe malul rului Zerdis. Poate c vor cuta s strige, s chiuie i s joace pentru a le strica linitea, sau se vor duce printre ei i-i vor mpiedica s se nveseleasc. Btrnul i-a mai spus decurionului c dac se va ntmpla aa ceva, atunci va curge mult snge pe cmpul dintre Marodava i vicul Serdos. Tribunul tcu. Vorbise prea repede i obosise. Da, ar fi posibil s se ntmple ceva foarte grav, admise procuratorul, dup cum tot aa de bine ar putea s nu ias nimic din ceea ce au pus la cale. E bine c am reuit s aflm la timp, altfel, dac ar izbucni nenorocirea, s fii convins c ai notri ar arunca toat vina n spatele dacilor. Procuratorul se ridic de pe scaun i se apropie de fereastr. Rsrise soarele i lumina lui galben-roiatic ddea o culoare mai vie, mai vesel caselor i copacilor. i cum te-ai gndit s te pregteti, Flavius Sevcrus? n ziua srbtorii, strng mai muli legionari n vicul Serdos. Ma gndesc c n-ar fi ru s m duc i eu pe acolo prin apropiere; nu stric dac vd o petrecere de-a dacilor. i cnd o s fie ziua aceea? Chiar mine, Plautius Priscus, altfel veneam eu s te supr aa din noapte? Cu pai mari procuratorul se ntoarse de la fereastr. De cnd fusese trimis la Porolissum, se frmnta ce s fac pentru a-i liniti pe daci i
141

pentru a se nchega o via plina de nelegere, ntr-ajutorare i armonie ntre ei i romani. Privea cu mult nelegere izbucnirile lor, ce se sfreau mai ntotdeauna cu bti sngeroase, i nutrea pentru ei simminte de admiraie amestecat cu mil, izvorte din vrednicia, drzenia i resemnarea cu care i triau tragedia lor de popor subjugat. Dar de multe ori nelegerea i simmintele i erau ntunecate de teama unei rscoale, care ar putea izbucni ntr-o noapte i s-ar ntinde ca prjolul, rupndu-i legtura cu legiunile de la Potaissa i Apulum. i ddea seama c numai cunoscndu-i bine, ct mai din apropiere pe aceti oameni, va reui s ntreprind tot ce ar fi fost necesar spre a se ajunge la mpcarea i nfrirea mult dorit. mpins de astfel de gnduri, avusese grij ca la spectacolul din noul amfiteatru s pstreze un numr destul de mare de locuri n tribune pentru daci i dduse zvon s-i ndemne s vin ct mai muli s se minuneze i s se bucure, i tot n acest scop l oprise pe Decimus Silvanus de a le mai lua pmntul. Spui c mine au dacii marea lor srbtoare, murmur procuratorul, oprindu-se n faa lui Flavius Sevcrus i privindu-i lung. Ce ai zice, tribune, dac a merge i eu acolo? Tribunul ncerc s se ridice, dar simindu-se greoi, renun. Cum s mergi, Plautius Priscus?! Dac te vd preoii, nu vor mai ncerca s provoace tulburri, iar dac dacii afl de sosirea ta acolo, se vor simi stingherii n desfurarea petrecerii lor. Ai dreptate, Flavius Severus, dacii trebuie lsai s-i desfoare ritualul srbtorii aa cum fceau pe vremuri, cnd ara lor era liber, cnd nu se tiau urmrii i stnjenii de nimeni. Fcu ncet civa pai prin ncpere, frmntndu-i buza de jos cu mna dreapt, al crei cot l sprijinea pe mna stng strns de-a curmeziul pieptului, i se opri din nou n faa tribunului. ncepu s zmbeasc, faa lui prelung i osoas se lumin. Ce ar fi, Flavius Severus, dac m-a duce pe ascuns? M gndesc s m mbrac ca un colon ori ca un veteran... i garda, Plautius Priscus? Un procurator nu se poate amesteca n mulime fr s fie nsoit de gard bun. De paza ta rspund tot eu... Bine, rspunzi. Vom mbrca tot aa civa legionari din garda mea, vom fi o ceat de coloni noi i de veterani proaspei, care vor veni pe acolo. Ce zici, nu e bine? Vznd c tribunul nu-i rspunde, continu:
142

Haide, tribune, nu fi ngrijorat, nu se va ntmpla nimic! Aadar, astzi ne pregtim! De cteva zile, la Marodava se fceau mari pregtiri, aa cum stabiliser fruntaii, i mai ales Butes. Ei, fruntaii, l aleseser s fie primitorul coroanei din mna alergtorului, a flcului care ieea nvingtor n ntrecere, i tot el s stea n capul mesei celei mari n timpul ospului, aa cum sttuse pe vremuri tarabostele Burio. Se fceau pregtiri de doua feluri: ale femeilor, pentru prepararea bucatelor de osp, din ceea ce aducea fiecare: viei, berbeci, gini, ou, brnz, miere i vin, pe lng pinea pe care o coceau acas, i ale brbailor, tineri i btrni, pentru a lovi fulgertor n cei care s-ar ncumeta s le strice petrecerea. Btrnul Iarse nu spusese numai decurionului de cele ce se puseser la cale n templul zeului Mithras, ci i lui Butes. Pe de alt parte, nici decurionul Fuscianus nu putuse s tac, i spusese Ampeliei ceva, ea Sarmidei i aceasta lui Butes. La nceput nimeni nu se gndise c Dicomes ar putea s ia parte la srbtoarea coroanei i Sarmida se bucurase. O purtase gndul ca n timpul cnd toi se vor afla la altar i la osp, ea s se furieze i s se duc la el, acolo unde sttea ascuns. De cnd venise, vorbiser de prea puine ori, numai n treact, de fa cu alii, i nu cunotea focul ce ardea n inima ei din ziua cnd el luptase n amfiteatrul de la Porolissum. Staberius o vzuse trist i nelesese cauza. Cnd este n joc dragostea, trebuie s sar cineva n ajutor, i el srise. Vorbise cu Butes, cu Decibalos i cu Sagitulp i reuise s-i conving ca n ziua srbtorii coroanei, Dicomes s se schimbe ntr-un btrn dac, s-i pun plete lungi i barb bogat i s ia parte la petrecere i la osp. ns cnd i spusese Sarmidei de ceea ce pusese la cale, fata se ntristase dintr-o dat. Atunci Staberius i amintise cu duioie de felul cum l ajutase Burio s fug de la Sarmizegetusa cu Canidia, mbrcndu-i ca pe doi tineri daci. Ziua sorocit pentru srbtoarea coroanei sosi. De la ivirea zorilor i pn dup amiaz nu mai contenir pregtirile pe poiana din jurul altarului Marelui zeu, ntre prul Zerdis i casele din Marodava, la marginea imaului ce se ntindea pn la vicul Sardos, pe care se inuse de curnd blciul. Se fcuser focuri mari, la care fierbeau multe feluri de bucate n oale ncptoare, se aduseser mese nalte i mese mrunte i se niraser sub un umbrar din marginea poienii courile cu pine, fructe i alte bunti, alturi de vasele cu vin vechi din ceilali ani. Tot n aceast zi, pe la amiaz, dinspre Serdos ncepur s se mprtie pe ima mici cete de fete
143

i flci, femei i brbai, toi vorbind i rznd zgomotos, i toi ntr-o micare nceat n cercuri largi se apropiau din ce n ce mai mult de prul Zerdis i de altarul de jertf al dacilor. Vzndu-i, dacii ce soseau ntr-una se bucurau, gndind c vecinii lor vor putea s vad cum tiu ei s se n veseleasc, numai Butes i cei pregtii de lupt i priveau cu ciud i gndeau cu prere de ru c poate se va strica petrecerea. Butes se mira c nu vedea prin mulimea de coloni, veterani i liberi dect civa legionari nsoind pe decurionul Fuscianus, ceea ce nsemna c, n cazul iscrii unei ncierri, acetia ar fi fost cu totul nendestultori pentru a mprtia mulimile dezlnuite. Lng altarul de piatr bine rostuit, zidit pe o movil de pmnt, nalt de mai mult de o statur de om, preotul Scorillo, mpreun cu slujitori ai cultului lui Zamolxis, aduser vielul pe care aveau s-l sacrifice, precum i cele necesare oficierii slujbei: vase n care se puneau crbuni aprini, peste care aruncau rini al cror fum mprtia pn departe un miros plcut, cuitul pentru njunghiere i vasul pentru strngerea sngelui. De departe, de pe miritile de dincolo de Marodava, ecoul pdurii ntorcea pn la altar strigte, chiote i cntece. Era semn c fetele aleseser pe flcul purttor al coroanei i alergarea ncepuse. De peste tot, pe acolo pe unde mulimea se atepta c vor trece alergtorii, de prin gropi, de dup tufiuri i movile se deertau oalele cu apa asupra flcilor pornii ntr-o goan nebun, la al crei sfrit fiecare se vedea ctigtorul coroanei. n urma lor fetele i ceilali tineri pornir n cete cntnd i hulind spre locul unde se a fla altarul. Cnd ecoul pdurii aduse larma nceperii alergrii, prin trupul lui Butes trecu un fior. Privi mprejurul su. Dacii mai n vrst, brbai i femei, mbrcai de srbtoare, fcuser un cerc larg i-l priveau cu nestvilit dragoste i respect. Ceea ce era de mirare, pentru colonii i veteranii care se strnseser la oarecare deprtare i urmreau adunarea dacilor, era faptul c n plin zi de var cei mai muli brbai purtau sumane largi pe umeri, prinse n ciucuri nnodai la gt. Nici u nul dintre ei nu bnuia c fiecare dac avea bine ascuns sub suman o mciuc scurt i ager, iar la bru nfipt cuitul, gata n orice clip ca, la un semn al lui Butes, s loveasc n veneticii care ar ncerca s le strice srbtoarea. Printre cei din apropierea lui Butes erau i Decibalos cu Gumida. Se ineau strns de mn, cu dragostea care nu se mcinase n cei peste douzeci de ani de via trit unul lng altul, amndoi nfiorai de aceleai aduceri aminte. l vedeau pe bunul Burio n acea sear de srbtoare a coroanei,
144

cnd Decibalos ieise nvingtor n ntrecere i cnd el, tarabostele, n faa mulimii nveselite, i unise pentru totdeauna i-i nzestrase cu casa n care triau i astzi. Lng ei sttea Sarmida, vesel i mbujorat, urmrind cu privirea pe dacul btrn ce-i arunca ocheade din mijlocul altor btrni i care nu era altul dect Dicomes. Se aude, sosete ctigtorul! spuse cineva din mulime. n lungul drumului ce strbtea Marodava se ntindeau i se apropiau strigte, amestecate cu ltratul cinilor ntrtai de atta larm. Uite-l, vine n fug, a cotit ncoace! strig o femeie, care privise tot timpul n lungul drumeagului ngust ce urca spre altar. Toate capetele se ntoarser ntr-acolo. Un flcu nalt i subire, cu pletele fluturndu-i n vnt i cu coroana mare din flori albastre petrecut pe dup gt, alerga ntr-o ultim sforare s ajung cel dinti la Butes. La civa pai n urm, gata s-l prind i s-i ia coroana, venea altul, iar dup el, nirai la distane tot mai mari, ceilali flci. E Seiciper, adug o fat cu privirea ager, recunoscndu-l pe flcu. in-te bine, Seiciper, ndemn cineva, vezi c te prinde din urm Getio! Haide, Getio! rsun vocea Ampeliei, ncurajndu-i fratele. Strigte i ndemnuri se pornir din toate prile i din amestecul de voci nu se nelegeau rostite din cnd n cnd dect numele alergtorilor: Seiciper... Getio... Getio... Seiciper. Seiciper se apropiase. Mulimea se ddu la o parte din faa lui Butes i fcu drum liber. O ultim ncordare de civa pai i flcul se opri nvluit de valul de ap cu care Butes l primi, aa cum cerea datina, golindu-i oala asupra lui. l mbri, i scoase de dup gt coroana i o ddu fetelor. Tu, Seiciper, eti ctigtorul coroanei i alesul zeilor i al fetelor frumoase! i spuse cu voce puternic, pentru a fi auzit de toat adunarea. ntre timp, mpini de o curiozitate greu de stvilit, mulimea colonilor, veteranilor i liberilor venii dinspre vicul Serdos se tot apropiase. Din mijlocul lor rsun glasul subire, mldios al unei fete, strignd n limba Romei: Toi zeii cu tine, Seiciper! E Attia, din Serdos, iubita lui, uier un flcu dintre cei sosii, abia putnd s mai rsufle de atta alergtur. Un timp Butes tcu, cutnd n minte cuvintele cu care s se adreseze tuturor. nainte, tarabostele Burio obinuise s spun fetelor adunate n
145

jurul lui: Cum vrei s stau la mas cu flcul sta cu mbrcmintea ud i murdar? i ele i rspunseser: Nu-i primi, taraboste, trimite-l la staulul vitelor! Iar ultimul lui cuvnt fusese: Ai vrea s m lipsesc de un flcu att de frumos i de puternic! Sau l vrei voi? Acum cuta vorbe potrivite momentului i situaiei, nu mai era tarabostele i nu se simea la largul su. Bine, oameni buni, ncepu el, putem noi s ne osptm cu flcul att de ud i de murdar? Nu-l primim, nu-l primim! strigar mai multe fete i femei. Eu zic altfel, s-l dezbrcm, s-i aruncm straiele urte i s-i dm altele noi i frumoase! Aceste vorbe erau, dup datin, momentul n care mamele, surorile, rudele celor care se luaser la ntrecere pentru coroan se trgeau deoparte cu flcii n locuri mai ferite privirilor i le schimbau mbrcmintea ce se nclise de sudoare, de ap, de praful ridicat n goana lor i prefcut n noroi. Cnd, plin de voie bun, mulimea se ndrept urmnd pe Butes spre altarul zeului Zamolxis, unde avea s se desfoare ceremonia aducerii jertfei, dinspre vicul Serdos se vzu ridicndu-se un nor de praf ce se apropia cu mare iueal. Bunule Butes, privete spre Serdos, opti ngrijorat Sagitulp, care mergea la un pas n urma lui, alturi de Decibalos, de Staberius i de ali daci mai n vrsta, printre care era i btrnul sub a crui nfiare se ascundea Dicomes. Butes se uit n partea n care i se spusese, se ntunec, semnul din obraz se mpurpura i n ochi i apru o lucire arztoare. Ridic braul drept cu pumnul strns i-l roti de cteva ori pe deasupra capului. Era semnul de adunare a celor ce purtau sumane pe umeri, pregtii pentru lupt. Dar pe msur ce valul de praf se apropia, ncepur s se disting ropote de cai i n cteva clipe ntre cele dou mulimi, daci i romani, se opri o ceat de clrei de mrimea unei manipule, avnd n frunte pe tribunul Flavius Severus. Cu toat grsimea lui, cnd era pe cal arta altfel, iar la clrie mai pstra nc agerimea din vremea tinereii. Tribunul ct cu privirea prin mulime i-l zri pe procurator mbrcat n colon, nconjurat de garda sa, mai muli coloni tineri, voinici, pe care cei din Serdos i credeau din Magnus, din Porolissum sau din alt parte. Am venit aici ncepu tribunul cu vocea sa rguit, pe care cuta s i-o fac mai clar spre a fi mai bine neles pentru ca toat lumea s
146

ia aminte c legionarii imperiului vegheaz ca toate petrecerile, fie ale romanilor, fie ale dacilor, s se desfoare n deplin linite. Astzi au o srbtoare dacii, s-i lsam n pace s se nveseleasc, pentru c nici ei nui tulbur pe ceilali cnd se adun la srbtorile lor. Cine va cuta s fac zzanie va simi pe spate usturimea vergilor pe care le vor trage fr mil legionarii sau poate c va fi pedepsit chiar mai greu. Noi dorim dacilor bun petrecere i multa voie bun! Din marginea pdurii vom veghea ndeaproape. Tribunul ddu pinteni calului i se ndeprt spre pdure urmat de ceata de legionari cu care venise. La o astfel de apariie nu se ateptase procuratorul, l bucur prevederea lui Flavius Severus i de pe fa i pieri ngrijorarea. n acelai timp, n cele dou mulimi, a dacilor i a colonilor, se produse micare i freamt, din ambele pri ncepur s se aud glume, rsete i vorbe de voie bun. Nici Butes nu se gndise la o asemenea ntorstur. Cuvintele tribunului l impresionaser mult. Simea cum privirile dacilor cu sumanele pe umeri erau ndreptate asupra sa. Ridic amndou minile i le roti pe deasupra capului. Dacii ncepur s se dezbrace, rmnnd n cmi, ns fiecare apuc sumanul n aa fel, nct nimeni nu putu s vad nici o mciuc, ea rmnnd ascuns bine pe una din mneci. Butes trase cu putere aer n piept. Se nveselise i prinsese chef de petrecere; n mulimea de romani din apropiere nu mai vedea o aduntur de oameni pornii pe har. Ritualul aducerii jertfei se desfur n linite i repede, ncetul cu ncetul, tot mai mult mulimea curioas a colonilor se apropia i la un moment dat aproape c se contopi cu aceea a dacilor. Dup ce preotul Scorillo, un brbat nalt, cu barb lung i rar, de un blond ce btea n rocat, i cu privirea cam nencreztoare, njunghie vielul, nvluit n fumul de rini aromate, mai intona un imn Marelui zeu, cntnd pe tonuri joase i rar, acompaniat de cei doi slujitori, apoi rosti rspicat, spre a fi neles de toi: Poporul i mulumete, Mare zeu, pentru c i-ai dat roade din belug! i mulumim. Mare zeu! murmurar dacii. Toi dacii se leag s te slveasc cu credin i te roag s-i ajui, s le dai sntate i s-i scapi de necazuri! Te rugm, Mare zeu! repet mulimea,
147

Te mai rugm, Mare zeu, s ne ajui s trim n nelegere i ntrajutorare cu vecinii notri venii din deprtri i aezai aici printre noi pentru totdeauna! Te rugm. Mare zeu! Murmurul se ntinse n egal msur att n partea dacilor, ct i n aceea a romanilor, ceea ce l impresiona pe procurator, aa cum l nfioraser cuvintele de mpcare rostite de preot. Cele spuse de preot nu avur acelai efect asupra lui Butes, pe el nu-l micar, ci l fcur s se mire, pentru c niciodat dacii nu se rugaser Marelui zeu s le aduc nelegere i ajutorare din partea dumanului, ns pentru un astfel de moment le gsi binevenite. Preotul i cei doi slujitori ai altarului ncheiar ceremonia aducerii jertfei intonnd un alt imn de slav Marelui zeu. Modul cum tribunul luase aprarea dacilor, cum rspunsese mulimea de coloni cuvintelor preotului i cum aceeai mulime se apropiase tot mai mult de dacii strni n jurul altarului schimbase dintr-o dat rceala i nencrederea n veselie i voie bun. Toate acestea nu scpar lui Butes i se gndi s le foloseasc n folosul ambelor pri cu mult dibcie. De la altar, mulimea dacilor se ndrept spre poiana n care era pregtit ospul. Mese nalte din lemn, cu bnci lungi mprejur, erau aezate pe dou rnduri pentru cei ce fceau parte dintre cpeteniile Marodavei, mese mici, rotunde, tot din lemn, cu trei picioare scurte, la care se sttea pe chintei mruni, fuseser aranjate pentru flci i fete, iar altele, ntinse de-a dreptul pe iarb, pe fii lungi i late din pnz alb, pentru toi ceilali. Fiecare i pi repede un loc; unii l tiau dinainte, alii cutau pe cele din apropierea celor mai buni de gur, meteri la glume. Butes se aez la masa mare din capul celor dou rnduri, puse de-a curmeziul, avnd lng el pe preot, pe Staberius, pe Sagitulp i pe Decibalos. Cei de la mese ateptau ca el s spun cteva vorbe, ca de obicei, de glum, iar preotul s binecuvnteze ospul, dar spre mirarea lor vzur c Butes trimise pe cineva la femeile care se ocupau de servirea meselor i Gumida cu Arghida sosir n fuga. Le spuse ceva n oapta i ele plecar tot n fug. Cu mare grab, alte mese nalte i lungi se aezar alturi de cele la care stteau cpeteniile dace. Acum el prinse momentul potrivit i vorbi mulimii potolit, vesel, cu voce cald: Ne-am rugat i am mulumit Marelui zeu pentru c ne-a dat belug de roade, apoi ne-am aezat la mese dornici s petrecem i s ne osptm, dar parc vd ceva ce nu prea pot s neleg: vd la mese i pe acei frai de 148

ai notri cu femeile lor care nu snt dace, ci fiice sau surori de-ale vecinilor notri din Serdos. Butes fcu o pauz. Cei de la mese se ntoarser spre dacii ale cror neveste erau de alte neamuri i pe unele fee veselia se umbri. O micare se produse printre colonii care stteau, retrai, dornici s vad o petrecere a dacilor, unii luar cuvintele lui Butes drept o batjocorire a fiicelor i a rudelor lor, acum soii de daci. Nu erau prea multe, numai cteva, ns erau. Dar Butes nu le las timp de gndire sau de ntristare, i roti privirea peste dacii de la mese, apoi se ntoarse spre rndurile colonilor. Ce zicei, e drept ca, dac o fiic sau o sor de colon are soul dac, s stea alturi de noi la petrecere, iar dac o fiic sau o sor de dac are ca so un colon sau un veteran, ei s nu fie n mijlocul nostru? Un timp deasupra mulimii se ls o tcere n care pluteau curiozitatea i dezorientarea. Ce voia Butes s fac? se ntrebau muli. S-i poftim alturi de noi! strig Seiciper, ctigtorul coroanei. Da, asta am vrut s spun i eu, relu Butes. Dac e srbtoare i petrecere, s fie pentru toi ai notri. Se ndeprt de lng mas i fcu civa pai spre mulimea de coloni i veterani. Haide, Getida, ce atepi, ia-l pe Antrocius al tu i aezai-v la mas; i tu, Carpia, vino cu Demetrios al tu! Tot vorbind, Butes ajunse n apropierea grupului n mijlocul cruia se gsea procuratorul. Se opri n faa lor zmbind. Nu-i nchipuia c-l avea n fa chiar pe Plautius Priscus. Ceva mai n spatele grupului l vzu pe decurionul Fuscianus cu civa legionari. Cinstii oaspei, se adres el colonilor ntre care era i procuratorul, dacii v roag s le facei cinstea i s v osptai alturi de ei, s gustai bucatele lor i s bei din vinul lor. Prinznd momentul, Staberius repet n limba Romei cele spuse de Butes. Impresionat de ndemnul att de frumos, procuratorul pi cel dinti spre mese i dup el pornir toi cei care l nsoeau. n scurt timp toate mesele ce se adugaser se umplur cu oaspei. Butes se ntoarse la masa de la care plecase, dar nu se aez, se vedea ca nc mai avea ceva de fcut. Mulimea de daci i de coloni, printre care erau i civa veterani, se nviorase i se nveselise.

149

Dar tot nu putem s gustm bucatele, cinstii oaspei, c n-am pregtit tot ce trebuia. Pi cu ce s-a ales flcul nostru, Seiciper, care a fost cel mai tare i mai iute la alergare? Cu apa care s-a aruncat pe el! strig cineva rznd. Cu Attia! adug o fat. Care Attia, fiica lui Liccaius din Serdos? ntreb Butes. Multe voci rspunser n acelai timp. Attia era n grupul femeilor i fetelor de coloni ce stteau deoparte i priveau mulimea de la mese. mbujorat, fata se gndea fericit c poate la srbtoarea coroanei de la anul care va veni ea va fi soia lui Seiciper i va sta alturi de el la mas. i unde e Attia? rsun din nou vocea lui Butes. S aduci fata aici, Seiciper! Toate privirile se ntoarser spre grupul femeilor i fetelor de coloni. Nu a venit Liccaius? continu el s ntrebe. Dintre colonii care se aezaser la mas se ridic Liccaius. Snt aici, frate Butes! Acum socoti c momentul fusese pregtit, Seiciper o aducea pe Attia de mn. Privii, rosti el cu vocea schimbat de emoie, uitai-v ct snt de tineri i de frumoi, nu se bucur i zeii vzndu-i? Primi din toate prile rspunsul la care se atepta. Atunci, cu voia zeilor, noi, oamenii, s-i unim pentru totdeauna! Sau facem cumva un ru? adug repede. Daaa!... Nuuu!... se auzir strigte nsoite de rsete, unii c cereau sa-i uneasc, alii c nu se fcea ceva ru. Butes cut s mreasc i mai mult veselia i voia bun. Adic ce da i ce nu? ntreb el. Dintre dacii mai n vrst se ridic btrnul Dades. Adic, zeii vor s-i unim, c nu facem nici un ru, lmuri el. Aa, btrne! strig Sagitulp rznd. Te-ai ridicat grbit, de team s nu i-o ia altul nainte i s spun nu, pierdea frumusee de fat nepotul tu! Poate c i pe Sagitulp l roade ceva!... i-o ntoarse Dades. Toi izbucnir n rs, semn c neleseser ce voise s spun btrnul. Dar Butes nu-i ls timp i relu cu acelai ton de glum.
150

Uite c n-am terminat i foamea a nceput s ne dea ghes. I-am unit pe Seiciper i pe Attia, dar am fcut o ncurctur: noi pierdem un flcu, c a trecut de partea lor, iar ei pierd o fat care a trecut de partea noastr. Cum am putea s dregem aceste pierderi? Mulimea izbucni din nou n hohote de rs. Butes ntorcea bine vorbele, iar Staberius avea grij s le tlmceasc repede colonilor care nu nelegeau limba dacilor. Ne spune careva cum s facem? Neprimind nici un rspuns continu: Eu zic c dac ei ne-au luat un flcu, s le lum i noi unul; ei ne-au dat o fat, s le dm i noi una... Pe Ampelia! strig o femeie dintre dace. Da, uite c mi-ai ghicit gndul. Eu zic c e bine s le dm pe Ampelia, iar ei s ne dea pe decurionul Fuscianus! complet Butes. Mulimea izbucni n strigte de aprobare. Numai Sagitulp, cu un nod greu n gt i cu o apsare n piept, se frmnta pe scaun. Ampelia, du-te i adu-l la mas pe cel cu care zeii i noi oamenii team unit! o ndemn Butes, privind spre masa la care stteau ngrmdite fetele. i acum, cinstii oaspei, putem s spunem c nimeni n-a fost pgubit: voi ne-ai luat un flcu, noi v-am luat altul, noi v-am dat o fat, voi ne-ai dat alta, i, cum sntem la aceleai mese oameni care ne rugm la zei diferii, preotul Scorillo nu se va mai ruga Marelui zeu s ne binecuvnteze ospul ci o s-i rog eu pe toi zeii, dac snt pe aproape, s vin i ei s se ospteze cu noi! Cei mai tineri se ntrecur n rsete i glume, numai btrnele ncepur s murmure rugciuni, fiecare implornd zeul ei. La toate mesele se pornir micrile de mini care, privite de deasupra, preau un pienjeni pe deasupra bucatelor aduse din belug. Fusese lung vorba lui Butes, dar i plin de nelegere, de buntate i de mpcare. Aezat ntre colonii de la masa din apropierea lui Butes, Plautius Priscus gust cu poft din bucatele ce se aduceau ntr-una: slnin afumat, crnai, friptur de gin, berbec copt nbuit, purcel cu varz i multe alte feluri, dup cum era voia fiecruia. Procuratorul mnca, privea mulimea i nu spunea nici un cuvnt. Era copleit de cele ce vzuse i auzise i de ceea ce vedea i asculta. Glume se spuneau la toate mesele, toate cu mult duh n ele, lipsite de rutate i de ur, unele despre daci, altele despre romani, despre veterani i mai ales despre liberi. n sinea lui se simea mulumit, era o dovad c vzuse la timp i bine lucrurile. nc de la
151

sosirea la Porolissum reuise s-i dea seama c dacii erau nite oameni blajini, omenoi i vrednici, numai s nu fie provocai, lovii sau batjocorii. Femeile care serveau la mese crau ntr-una bucate i printre ele, cei trei btrni: Iarse, Protas i Hylas paznicul templului lui Mithras se luptau s umple ntr-una ulcele de vin pe care le duceau la mese. Veselia i voia bun se ncinser i mai mult aprinse de tria vinului but, Butes, Staberius i Decibalos nu pregetar s-i ntrte pe toi la vorb i glume. Ce stai aa propit, Sagitulp? strig Decibalos. Te crezi altul acum, ai ginere decurion... Sagitulp ncepu s rd: Dac aa a fost voia zeilor!... Peste capetele celor din faa lui, Butes privi spre Dicomes. Arta destul de bine cu barb mare i nu ddea loc la nici o bnuial printre ceilali btrni. Ddu cu cotul lui Decibalos: Tu ai vzut? Sarmida s-a aezat la mas ntre btrni. Cnd a venit acolo? Mi se pare c fata a pus ochii pe unul dintre ei... Decibalos surse. i el remarcase acelai lucru; i nelesese de mult fiica. Ceva totui i umbrea sufletul: Dicomes pleca, era hotrt s dea lovituri grele dumanului i nu spusese niciodat c o s se mai ntoarc pe la Marodava. l ndurera i l ntrista mila de copil. tia c fata va rmne pentru totdeauna cu inima frnt, chinuit de gndul dup cel plecat. Butes se ntoarse spre Gruno i cut s-l ntrte: Ce, btrne, eti suprat c nu sta cu noi la mas i Decimus Silvanus? Auzind rostindu-se numele lui Decimus Silvanus, procuratorul ascult mai atent. Dac ar fi aici, a sparge toate oalele de pe mese n capul lui! strig Gruno. De ce, btrne? Snt zvonuri c o s-i dea napoi pmntuL. El n-o s mi-l dea, dar eu o s mi-l iau! rosti Gruno nfuriat. Cuvintele lui Gruno trezir ngrijorarea n sufletul procuratorului, i ddea seama ct de mult l urau dacii pe bogatul fermier de la Marodava. La masa colonilor era i Getida, sttea alturi de soul ei, Antrocius, veteranul. Getida rmsese vduv, brbatul i czuse n rscoal. Trise muli ani singur. Fiind nc tnra, iar Antrocius destul de hotrt i rbdtor, sfrise prin a-i frnge inima. Veteranul fcuse economii bune, fusese decurion i primise pmnt destul, aproape de vicul Magnus. ntre ei,
152

la masa, sttea biatul lor, Iulian, care mplinise de curnd ase ani. Butes mai ddu drumul la o glum ce-i veni n minte privind copilul. Ia spune-mi, Iuliane, al cui eti tu? Al mamei i al lui tata, rspunse vioi biatul. Dar al cui eti mai mult? Juma, juma, rspunse copilul scurtnd vorbele. Atunci ce eti tu, Iuliane, dac sau roman? continua s-l ntrebe. Juma, juma, repeta copilul, rznd cu ochi lucioi de vioiciune. Ia s-mi lai biatul n pace, c e numai al meu! zise Getida, strngndu-i la piept feciorul. Ai auzit-o, Antrocius? ntreb Butes pe veteran. Ce s-i faci, femeile vorbesc multe, rspunse rznd veteranul privindu-i cu dragoste soia i copilul. Ascult, Getida, continu Butes, nu te-am ntrebat niciodat, cum te nelegi tu cu Antrocius? Ei, cum s m neleg, bine, rspunse ea mbujorat. Eu cu o vorb n limba lui i cu apte din limba noastr, iar el cu o vorb n limba noastr i cu apte dintr-a lui. Dar ne nelegem, bunule Butes, mcar s triasc toate femeile cu brbaii lor aa cum o duc eu cu Antrocius al meu! De departe, petrecerea dacilor se vedea ca o pdure de fclii. De mult i nvluise ntunericul i la mese se aprinseser fcliile pregtite din vreme. Cele spuse de copil, de Getida i de Antrocius plcur procuratorului, era pentru el o ntrire a ceea ce gndise adesea. Tria vremea cnd lua natere un nou popor. ns n seara asta fusese cu totul captivat de Butes. l admirase att de mult n unele momente, nct ar fi fost gata s-l strng la piept cu mult preuire. Se fcuse trziu cnd el se hotr s plece. Se ridic de la mas i, plin de mulumire pentru tot ce vzuse, ascultase i gustase, nu putu s-i mai stpneasc tcerea: Cinstiilor i bunilor daci, ncepu el, poate c astzi a fost ziua sorocit de zei ca ura dintre voi, dacii, i noi, cei venii de pe alte meleaguri, s se topeasc. Srbtoarea i ospul vostru ne-au ajutat s v cunoatem mai bine i s v preuim mai mult. Eu m rog zeilor ca de acum nainte s trim cu toii n nelegere i omenie! Dar nu i cu Deciu Sivan! strig btrnul Gruno, dup ce Staberius tlmci tuturor cele spuse de procurator. i nici cu hoi ca Eufemus i Lucrinus! strig altul.
153

Dup felul cum fuseser strigate numele lui Decimus Silvanus, al libertului i al tabularului, procuratorul nelese c acetia erau cei care loveau cel mai mult i mai greu n daci. Se ndeprt de locul petrecerii ducnd cu el chipul i cuvintele rostite de Butes. Travestirea i reuise deplin. Nici Butes, nici decurionul Fuscianus i nimeni, n afar de tribun, nu tiuse c procuratorul luase parte la srbtoarea dacilor.

5
ulte zile dup srbtoarea coroanei, n casa lui Sagitulp fusese furtun. El nu se putea mpca cu gndul c i dduse fata dup un strin. Ctva timp se artase suprat chiar i pe Butes, pentru c grbise lucrurile, apoi se mai linitise i n cele din urm ncepuse s fac pregtirile. Nu putea s-i duc fata ntre colonii din Serdos, unde locuia decurionul, dect ncrcat cu tot ce se cdea pentru o cas nou, aa cum era obiceiul dac din strbuni. i ziua sorocit pentru aranjarea casei n care Ampelia avea s-i triasc viaa alturi de decurion sosise. Era o zi frumoas de nceput de toamn. Dimineaa Sarmida se sculase ntristat. De la un timp nimeni nu-i mai intra n voie. Gumida se speriase i-l chemase pe Decibalos. Tatl, bun ca ntotdeauna, cci i iubea fiica mai mult dect se putea nchipui, o privise lung cu mult duioie i cu mult nelegere. i tia durerea i i ddea seama c totul era peste puterile lui. Spusese apoi Gumidei c era mai bine ca pe fat s o lase acas s stea linitit. Se gndise c acolo, acas la decurion, unde aveau s se duc n acea zi cu toii, vznd-o pe Ampelia att de fericit, Sarmida s-ar fi ntristat i mai mult. Cnd luase aceast hotrre, Decibalos se mai gndise i la altceva. Cu o zi n urm, Rhesos i Dapyx se napoiaser la Porolissum cu un nou transport de mrfuri pentru ali negustori i trimiseser vorb prin Getio c peste dou zile vor trece pe la Marodava i c, dac Dicomes vrea s-i nsoeasc spre Sarmizegetusa, s se pregteasc din vreme. Vestea o lovise pe Sarmida ca un trsnet. Multe nopi de-a rndul, n lungile ei clipe de veghe, cnd somnul nu se lipise de ea, se rugase Marelui zeu ca cei doi frai s nu mai treac pe la Marodava, ca el s nu plece. n noaptea care trecuse nu nchisese ochii i suspinele o necaser tot timpul.
154

Decibalos i Gumida plecaser de mult. Ceva mai trziu pornise i Butes, cu Staberius i Canidia. Prin ograda lui Staberius, btrnul Protas i gsise de lucru. Soarele se ridicase mult pe cer i mbrca totul ntr-o lumin potolit cu raze blnde. Rmas singur, la nceput Sarmida plnsese, prad frmntrii i dezndejdei, apoi se potolise, dar nu era o linitire n faa neputinei, ci una plin de hotrre. Femeia din ea se trezise cu toate simurile i era gata s ncerce o lupt. ncepu s se mbrace n grab, alegnd cea mai subire ie i cea mai frumoas fot, i aranj bine cosiele i le trase n fa peste sni, iar n pr i prinse o garoaf mare, roie. Iei prin fundul ogrzii i porni aproape n fug pe poteca ce erpuia pe sub marginea pdurii, spre casa lui Sagitulp. Dicomes nu mai auzise de mult zgomot pe afar. Arghida i Sagitulp, cu Ziper i ceilali ncrcaser dou care cu lucrurile Ampeliei i plecaser spre Serdos. De cnd venise la Marodava, i petrecea ziua stnd numai n cas. tia c peste o zi sau dou va pleca i acest gnd l frmnta mult. Dar i aa, ca sclav fugar, cutat pn la disperare de lanistul Verus, n Marodava nu putea s mai rmn. Frmntarca l fcea s treac de la o hotrre la alta. Odat l fulgerase gndul de a se napoia la lanist, dar l alungase repede din minte. i peste aceste frmntri, peste toate hotrrile ce cdeau una dup alta, n mintea lui aprea tot mai des chipul Sarmidei: vesel, cu faa mbujorat, cu ochii mari, adnci i luminoi, de culoarea cerului, cu cosiele trase peste piept. Dorul de ea l chinuise zile i nopi de -a rndul i, cu ct se gndise mai mult, cu att se convinsese c toate erau peste putin. De aceea rmsese tot la hotrrea luat: s plece spre Sarmizegetusa i s dea lovituri dumanului, rzbunnd astfel moartea tatlui su i sclavia n care se afla. Mai avea numai o zi de stat n Marodava i nu rmsese niciodat singur cu ea, nu-i vorbise niciodat neauzit de nimeni i nu-i descrcase sufletul, nu-i potolise inima, ca ea s tie c atunci cnd va cdea luptnd cu dumanul, va muri purtnd n suflet chipul ei drag. Se ridic de pe lavia pe care sttuse mult timp culcat cu faa n sus, cu minile sub cap, privind brnele care susineau tavanul ncperii. Nu mai putea s stea nchis, simea o apsare n piept i rsuflarea i se tia, ca i cum o mn nevzut ncerca s-l sugrume. Decurionul se gsea i el acolo unde se duseser ceilali i nu avea de ce s mai vin la Sagitulp. Se gndi s mearg n ograd, s caute un loc mai ferit vederii i s stea acolo cu frmntrile i dorinele lui. Iei din cas, ctnd cu grija spre poart, se furi pe lng hambar, deschise portia i se strecur ntre pomi. ncepu s
155

caute cu privirea un loc mai ferit, ns nu putu continua cci rmase mpietrit locului. La poarta din fundul ogrzii o vzu pe Sarmida. Era ea, dei nu-i venea s cread ochilor. Porni naintea ei, uitnd c trebuia s se fereasc de a fi vzut de cineva. Ea fcu semn s se opreasc, s se aeze jos, i se grbi spre el n fug. Pe msur ce se apropia, curajul i hotrrea cu care plecase de acas ncepur s o prseasc, nvinse de ruinea ce cuta s o npdeasc. Sarmida, ce bine-ai fcut c ai venit! i opti Dicomes, cnd ea se opri la civa pai de el. Am alergat s-i prind, nu cumva au plecat? l ntreb ea, prefcnduse grbit. El nu-i rspunse. O privi ndelung, n sufletul lui se porni i mai puternic furtuna. Chipul ei arta ntocmai aa cum ii pstra n gndurile lui. Da, au plecat!... Snt singur... M grbesc, murmur ea ncurcat. El i vzu nelinitea, prinse frmntarea din sufletul ei. De ce te grbeti, Sarmida, cu mine nu vrei s stai? Viaa mea e att de amar!... l privi cu ochii mari, lucitori i n adncul lor el vzu lacrimi. Mi-a spus tata c mine pleci!... Vino, Sarmida, s ne aezm la adpostul tufiurilor de zmeur, altfel snt n pericol s m vad cineva. O lu de mn i o trase uor dup el. Se aezar pe iarb, unul n faa celuilalt. Da, Sarmida, mine plec... Vreau s-i las s triasc linitii aceti oameni buni, care m-au ascuns i m-au omenit atta. Eu nu uit snt un nefericit sclav i, ca orice sclav, n afara legilor i a oamenilor!... Dicomes, de ce vorbeti aa? De cnd eti la Marodava, n-ai simit c bate o inim pentru tine? Nu este aici nici o fiin pentru care s prseti gndul plecrii, s-i calci pe suflet i s rmi? Dac ar fi fost s lase fru liber pornirilor ce clocoteau n el, ar fi strnso la piept i ar fi srutat-o cu tot focul dragostei i al tinereii. Snt n Marodava multe fiine care mi vor binele, ns din nefericire ele nu pot mai mult. Tu ai vrea s m tii chinuindu-m, Sarmida? i-e dor s l vezi n amfiteatrul de la Porolissum pe gladiatorul Gemellinus luptnd i omornd, numai ca el s nu fie ucis?
156

Gemellinus!... murmur ea ndurerat, necat de suspine. De cnd l vzuse n aren, dragostea ei nu se mai stinsese. Dei i vedea tulburarea i frmntarea, Dicomes continu: Cnd m-am vzut n mijlocul vostru la srbtoarea coroanei, mi-am dat seama ct de ngrozitoare este soarta mea. Acolo unde toi petreceau, eu nu eram, nu existau nici Dicomes, nici Gemellinus, era numai trupul meu sub nfiarea unui btrn. Poi s m nelegi, Sarmida? Cum a putea s triesc o astfel de via? nfrnt de pornirea luntric ce o chinuia, fata nu se mai putu stpni, se aplec spre el, i prinse capul ntre mini i ncepu s -l srute, murmurnd printre suspine: Dicomes!... Dicomes!... Nu te vom lsa aa! Tata, Butes, Staberius, eu vom alerga, ne vom zbate, vom lupta i nu ne vom gsi linitea pn nu vei fi un om liber! Se strnse mai bine lng el i i rezem capul pe pieptul lui pu ternic. Numai suspinele ei mai tulburau linitea. Dicomes o cuprinse cu o mn pe dup mijloc i cu cealalt ncepu s-i mngie prul mtsos, care-i cdea peste umeri strns n cele dou cosie bogate. ncepu s-i vorbeasc ncet, stpnit: Tu eti fat frumoas, Sarmida, fericirea i zmbete n fa, pentru ce vrei s te chinuieti, pentru ce vrei ca viaa ta s cunoasc numai durere i rutate omeneasc? Eu trebuie s rmn singur cu nefericirea mea i, de va fi s cad, s se sfreasc orice suferin o dat cu mine, s nu rmn nici un suflet ndurerat prin moartea mea! Nu, Dicomes, nu!... gemu Sarmida suspinnd i, printre iroaiele de lacrimi, ncepu din nou s-l srute ntr-o dezlnuire plin de disperare. Izbucnirea ei sfrm orice putere de stpnire. O cuprinse cu braele lui puternice, o strnse la piept i o srut cu tot focul dragostei ce -l chinuise zile i nopi. Srutnd-o, i vedea faa luminndu-se ntr-un zmbet plin de fericire, dei din ochii ei lacrimile nu mai conteneau. Spune-mi c nu mai pleci, Dicomes! l implor ea ntr-o oapt pornit din adncul sufletului. innd-o strns la piept i legnnd-o, i deschise sufletul: Vrei s te in aa toat viaa? o ntreb, adncindu-se n ochii ei, rostind vorbele cu o voce n care vibra durerea. Voi pleca, Sarmida, ns m leg n faa zeilor c voi veni napoi. Tu, fiina care ai nceput s faci parte din viaa mea, care eti o parte din sufletul meu, trebuie s m nelegi, s
157

m ajui s ndeplinesc ceea ce m-am hotrt s fac. Snt neovitor, nu voi cunoate linitea pn nu voi reui s-l rzbun pe tata. Este o pornire care m stpnete, pe care o port cu mine de ani i ani de sclavie, trii la nenumrai stpni. Am vzut pe tata cnd i-a luat viaa, eu l-am ajutat s moar aa cum trebuia, ca un adevrat erou, am auzit atunci mulimea nnebunit de plcere i de ur cernd moartea barbarului. Da, vreau s-l rzbun! Din mulimea aceea vreau s prind ci voi putea i s-i ucid cu aceeai plcere cu care au privit ei moartea lui, iar de vor fi i din cei care i chinuie pe sclavi sau fac ru dacilor, rzbunarea mea va fi cu att mai necrutoare i mai dreapta! Sarmida sttea nemicat pe braele lui, ascultndu-l cu ochii nchii. Lacrimile conteniser, pe faa ei rsrise o lumin nou. - Vei veni napoi, iar eu te voi atepta... murmur ea fericit. Da, dragostea mea, m voi ntoarce i... Tcu nfiorndu-se. Pe faa lui se ls o umbr de tristee, i aminti c era sclav fugar, c n-ar fi putut s fac nimic fr libertate. Pentru ce trebuie s ndurereze fiina care-i era att de scump, pe care o inea cu dragoste la piept? i pentru ce s se gndeasc att de departe, dac n loviturile de rzbunare pe care le va da, moartea l va pndi la tot pasul? Cnd Sarmida intr n ograd, soarele trecuse de amiaz. De departe l vzuse pe Butes vorbind cu btrnul Protas. Cut s-i tearg i mai bine ochii, nu trebuia ca el s vad c plnsese. Se gndi c i prinii se napoiaser acas. Era pe la mijlocul ogrzii cnd Butes o zri i porni s-i ias n cale. Eu m-am grbit ncepu el, oprind-o ai ti au mai rmas acolo; trebuia s m grbesc. Eti plns. Ai fost la el? Ochii Sarmidei se umplur din nou de lacrimi. Vino, s mergem spre pdure, vom vorbi mai linitii. De fapt de mult am tot cutat s prind clipa cnd s-i pot spune... Am vrut sa-l fac s rmn aici... murmur ea suspinnd. i n-ai reuit s-l ntorci de la hotrre? Nu, o s plece... tiam, nici nu se poate altfel, am citit n privirea lui aceast pornire i am neles totul. Aa era i tatl su, nu ddea napoi din faa unui pericol, orict ar fi fost de mare. Acum te-ai linitit, nu te mai ndoieti de dragostea lui. Bunule Butes, trebuie s faci ceva, s fie liber i el ca ceilali daci!
158

Fostul taraboste i slobozi minile i cltin din cap cu descurajare. Este de dou ori legat: de sclavie i de teama pe care imperiul ar putea s-o aib de el. Sarmida l privi speriat. Cum, de ce? Poate c nu te-ai gndit, eti o copil de altfel, i bnuiesc c nici ceilali nu s-au dus cu mintea pn acolo, nici Decibalos, nici Staberius, nici Sagitulp. Sarmis ar fi fost rege al Daciei, ales de cpetenii i lsat ca urma chiar de viteazul Decebal asta s-a aflat mai trziu, dup ce noi l alesesem s ne conduc. Ei bine, dac Sarmis a fost sortit s ajung rege i dac Dacia va redeveni libera, cel care va trebui ales cpetenie n-ar putea fi altul dect fiul lui; el, Dicomes, este singurul urma de rege. Poate c nu s -a gndit nimeni, n afar de mine, ce s-ar ntmpla dac romanii ar afla toate acestea. Teama lor de o nou rscoal este att de mare, nct, dac ar ti c se mai afl n via cel care are dreptul s ne fie rege, n-ar precupei nimic pn nu l-ar prinde i l-ar omor. Ajuni n marginea pdurii, se aezar pe o buturug. Butes continu: Multe nopi de-a rndul am stat i am chibzuit, cutnd calea cea mai bun pe care s pornim, pentru a face ca el s devin cu adevrat liber. Tu, n dragostea ta aprins, poate c ai gndit s-l inem aa, tinuit, fr s-i dai seama c, atunci cnd i vei fi soie, viaa voastr se va scurge adnc chinuit. tii ce ar nsemna s ai ca so un brbat sortit s triasc tot timpul ascuns? S-ar asemna cu un om, care, dei liber, are nefericirea s fie orb, olog i ciung. Da, Sarmida, un brbat fr libertate este numai o artare n via. Dicomes n-ar putea s ndure un chin att de greu. n ochii Sarmdei lacrimile secaser cu totul, n sufletul ei se ddea altfel lupta, l vedea pe Dicomes ntr-o alt lumin, iar hotrrea i era mult schimbat. neleg, bunule Butes, dragostea mea pentru el e att de puternic, nct snt gata s-l atept ct voi tri, dar m ngrijoreaz viaa lui. Pe acolo pe unde va umbla, se va gsi de multe ori n primejdie. Voi fi chinuit ntruna de gndul c ar putea s cad rpus. Butes i lu minile i i le strnse cu cldur. Care soie, dac i iubete cu adevrat soul, se bucur cnd el pleac la lupt? Da, viaa lui va fi n unele momente n pericol, eu am neles asta nc din seara cnd el a spus c e hotrt s rzbune moartea lui Sarmis, de aceea m-am gndit la Rhesos i la Dapyx. Ei snt oameni n
159

vrst, au fost lupttori greu ncercai, lor am s le spun ce trebuie s fac pe acolo pe unde se vor duce. Ce tim noi ce ar putea s ne aduc viitorul? S-au prbuit imperii cnd nimeni nu se atepta, aa cum cade un zid n care crmizile nu au fost legate bine cu mortar, s-ar putea ca Roma s-i piard puterea, iar Dacia s fie liber mai repede dect ar spera cineva. Pentru mine, dac ara ar ajunge din nou liber, n-ar nsemna c a dori s fiu iari tarabostele Burio, cci vreau s-mi triesc viaa ca acum, ns ara n-ar putea s existe fr o cpetenie. Pe rege l avem i trebuie s-l pstram, s-l aprm cnd i va fi viaa n primejdie! Dar asta am vrut i eu s fac, s-l opresc... Nu m-ai neles, Sarmida! Dicomes nu trebuie oprit; nici nu putem de altfel s-l oprim. n vinele lui curge sngele vechiului i viteazului neam al Dicomesilor de la Carsidava, snge fierbinte i nepotolit, care nu trebuie lsat s se rceasc. Flcul a suferit prea mult n sclavia n care a fost inut i rzbunarea l va ajuta s-i mai descarce sufletul de revolta ce s-a strns n el, s-i mai potoleasc focul ce-l arde. Butes tcu. Din susul potecii, dinspre villa lui Decimus Silvanus, cobora cineva vorbind de unul singur. Era btrnul Iarse. Cnd l zri, se opri speriat, apoi recunoscndu-l ncepu s rd: Te-a furat zeia i te-a adus n pdure, bunule Butes. Toi zeii s v dea sntate i fericire! Ne rugm i noi zeilor pentru tine, bunule Iarse! Dar dincotro, btrne? Iarse l privi ndelung i ncepu din nou s rd. Nu tii c eu umblu peste tot? i spuse, apropiindu-se de el i vorbindu-i n oapt. Duc i eu lupta mea, bunule Butes, mai ales mpotriva stpnilor de sclavi i a silniciilor acestora. Am dat o rait pe jos, pe la magaziile lui Decimus Silvanus, caut s mai aflu frdelegile pe care le face, poate c odat Iarse tot o s i-o plteasc. Dac o s ai nevoie de mine, s nu m ocoleti, m duc pn la captul lumii cnd e vorba s lovesc n asupritori! Butes i aminti c numai datorit btrnului czuser la pamnt cele puse la cale la srbtoarea coroanei de cei doi preoi, libertul i tabularul. Dar pe la noi de ce n-ai mai trecut, btrne? l ntreb mai mult din plcerea de a mai sta cu el de vorb. Btrnul l privi zmbind. Pi, nu i-am spus? Alerg s aflu silniciile i s-i ajut pe cei necjii...
160

i ai mai aflat de vreuna, se mai pregtete ceva? Iarse privi cu grij n susul i n josul potecii, se apropie mai mult de Butes i i spuse aproape n oapt: E vorba s porneasc cohorta de la Porolissum s-l caute pe gladiatorul Gemellinus... Zeilor, cum putei... Sarmida tcu sgetat de privirea aspr a lui Butes. Dar de ce s-a speriat zeia? Aa snt fetele, nu tii btrne? Poate c l-a vzut pe acel gladiator n amfiteatrul de la Porolissum i i-o fi rmas la el inima. i aa, btrne, spui c va porni cohorta n cutarea lui, dar ncotro o s apuce, c doar n-o s scotoceasc toate pdurile i toi munii Daciei? Da de unde, bunule Butes, nu bag nici un legionar n pdure i nul urc pe muni mi-a spus asta un decurion de la Porolissum. Cic lanistul Verus va plti cheltuiala pentru cutarea lui. Lng Butes, Sarmida se fcuse palid i tremura. Bine, i unde au de gnd s-l caute? Tocmai asta vreau s-i spun, bunule Butes. Romanii au vzut c dacii snt oameni miloi; acel lanist, Verus, ar bnui c gladiatorul lui s-ar fi ascuns la ei. tie de la Decimus Silvanus, cic au mai ncercat o dat dacii s-l sloboade, din ceata de sclavi cu care el a fost adus la Marodava. Mi-a spus decurionul acela c se pune la cale ca ntr-una din zile poate mine sau poimine, cine poate s tie? cohorta s nconjoare Marodava i legionarii s scotoceasc prin toate casele, prin toate hambarele i staulele. D-asta alerg eu bunule Butes, s aflu dac acel nefericit gladiator o fi pe undeva pe aici i s-i spun s fug. Dar nu e el n Marodava c, dac ar fi fost, eu a fi tiut!,.. Ultimele cuvinte ale btrnului l fcur pe Butes s se nfioare. ndoiala punea stpnire pe el. Nu cumva Iarse tia c la Sagitulp se gsea gladiatorul i-l punea la ncercare? Sau aflase c la Sagitulp se ascunde cineva i cuta n felul acesta s-i dea de tire, ajutndu-l s fug? i, dac ar fi tiut, nu s-ar fi dus la Sagitulp s-i spun? Butes socoti c nu era nici o clip de pierdut, oricare ar fi fost rspunsul la ntrebrile ce-l framntau. Toi zeii s-i dea sntate, btrne, pentru binele pe care caui s-l faci! S mergem, Sarmida, poate c ei vor fi venit. Btrnul privi spre fat, o vzu prea palid. Ochii ei notau n lacrimi. Dar ce are zeia, s-a ntmplat ceva?
161

E cam bolnav, bunule Iarse, i am ieit puin cu ea spre pdure, aici este mai tare aerul... M voi ruga zi i noapte zeilor pentru sntatea ei, murmur btrnul, pornind pe potec n jos. Schimbarea ce se produsese n sufletul Sarmidei, n timpul cnd l ascultase pe Butes, se dovedi temeinic i dup cele spuse de btrnul Iarse. Era palid, lacrimile nu i le mai putea stvili, dar era hotrt s-l fac pe Dicomes s plece ct mai repede. Poate c totui e o putere care ne ajut, i spuse Butes dup ce intrar n ograd, nu se tie dac mine n-ar fi fost prea trziu. S mergem acolo, trebuie s plece n noaptea asta! l ruga ea, zbuciumndu-se de team. Cu toate c nu era momentul de glume, Butes nu se putu stpni: Cum s plece? M-ai rugat atta s-l fac s ramn?!... i spuse rznd, apoi faa i redeveni repede grav. Tu s fii linitit, Sarmida, s ai ncredere n mine i n el! n aceeai sear, pe poteca ce alerga de-a lungul coastei muntelui, spre drumul cel mare dintre Porolissum i Napoca, Dicomes plec nsoit de Sagitulp i de Butes. Toi trei erau pregtii i hotri ca de va fi nevoie s dea lupta cu preul vieii lor. n acelai timp, pe drumul din vale, ce ducea de la Marodava, prin Serdos i Magnus, spre Porolissum, se grbea Staberius n ntmpinarea frailor Rhesos i Dapyx, care nu trebuiau s mai treac pe la Marodava, ci s plece repede pe drumul spre Napoca unde, n apropierea locului n care i ntlnise Sagitulp, erau ateptai.

6
ntr-o dup-amiaz, un clre care dup mbrcminte arta sosit de la drum lung, urca spre villa lui Decimus Silvanus. ncepuse toamna, cerul era acoperit de nori i dinspre miaznoapte sufla un vnt aspru. Clreul intr n curte i ntreb de stpn. Decimus Silvanus fusese vestit de paznicii villei nc de cnd acesta se ivise pe drum, departe n cmp, cnd nu apucase s urce pe coast. Iei n grab, curios s afle cine era noulvenit. Toi zeii s te in n paz! M gsesc n faa lui Decimus Silvanus?

162

Ctva timp, Decimus Silvanus l msur cu privirea de sus pn jos, vedea c cel sosit venea de departe i o nelinite amestecat cu team i stric buna dispoziie. Toi zeii s-i dea odihn bun, cci dup cum vd eti obosit, i rspunse el la salut. Dar, spune-mi cine eti i pentru ce ai venit la Marodava? Stpnul acestei prea frumoase villa i a unei mari i bogate ferme trebuie s tie c graba nu folosete ntotdeauna. Putem s stm de vorb ceva mai retrai i neascultai de nimeni? Nelinitea i teama lui Decimus Silvanus crescur. Gndul i alerg spre Roma. Poate c acolo s-a ntmplat ceva, gndi el. l introduse n tricliniu i ceru s se aduc ceva gustri i vin. Dup ce golir cte o cup, oaspetele ncepu: M numesc Leonas, am sosit astzi de diminea de la Roma... Vd c ai venit acum! l ntrerupse Decimus Silvanus n glum, pentru a-i mai alunga nelinitea ce-l stpnea. Nu, am sosit de diminea; m-am oprit la Porolissum i m-am dus la procurator, la Plautius Priscus. I-am adus un mesaj de la Roma din partea lui Publius Octavianus, btrnul senator. Nelinitea lui Decimus Silvanus crescu i mai mult. l cercet cu atenie pe Leonas. Era voinic, cu faa crestat de lovituri de spad i cu privirea rece i grea. Vocea groas i trgnat era ntocmai aa cum l arta nfiarea. Mintea lui Decimus Silvanus rtci un timp, se gndi la cele ce aflase de la libertul Eufemus i de la tabularul Lucrinus i gsi c era o legtur ntre gestul fcut de procurator prin folosirea legionarilor la Marodava, pentru a nu fi tulburat petrecerea dacilor de srbtoarea coroanei, i sosirea lui Leonas de la Roma, trimis de senatorul Publius Octavianus. Bnui c, prin curierii ce porniser spre capitala imperiului, Canidia ar fi putut s se fi plns tatlui ei despre purtarea sa, c de aceea ea i Staberius nu mai plecaser ntr-acolo, aa cum i spuseser. Dar ce, s-a ntmplat ceva btrnului senator? ntreb el, ncerend s se arate ngrijorat. Ei... da... e att de btrn!... Cnd simte omul c se apropie clipa n care va trebui s se prezinte n faa zeilor, se gndete s se mpace cu sine nsui i cu cei care rmn dup el pe pmnt... Este vorba de fiica lui? continu s-l ntrebe ceva mai linitit.
163

Leonas duse cupa la gur i o goli dintr-o dat. Tui de cteva ori, apoi rspunse la ntrebare: Ai spus bine, Decimus Silvanus, snt trimis de btrnul senator cu nsrcinarea de a-i duce fiica, pe Canidia, la Roma. Vrea s-o mai vad o dat nainte de moarte i s-o ierte pentru toate necazurile ce i le-a fcut. Mam dus mai nti la Plautius Priscus, aa cum mi-a spus Publius Octavianus, iar el, procuratorul, m-a trimis ncoace; uite i un papyrus pentru tine din partea lui. Decimus Silvanus lu papyrusul i l citi n grab. Procuratorul i scria c l roag s-l gzduiasc pe Leonas ct timp va avea nevoie, iar de -i va trebui ceva ajutor s i-l dea. ncheia spunndu-i c, dac se vor ivi greuti neprevzute, s se duc amndoi la Porolissum, ca mpreun s chibzuiasc asupra cii de urmat. n orice caz, Leonas nu trebuia s plece napoi la Roma fr Canidia. Dup ce citi papyrusul, faa lui Decimus Silvanus se lumin i o bucurie plin de rutate greu ascuns lu locul ngrijorrii care l stpnise. La mine, Leonas, poi s rmi ct doreti. Prea mult nu pot ntrzia, pentru c nu vreau s m prind iarna pe aici. La Roma se vorbete c prin prile astea iarna este att de grea, nct, timp de luni de zile, nimeni nu mai poate s ias din cas. Prostii, Leonas, nimicuri ce nu pot s fie spuse dect de cei care n-au fost niciodat n Dacia. Da, aici iarna e destul de grea, cade mult zpad i snt geruri aspre, ns dac te obinuieti, ncepi s vezi ct este de frumoas. Aadar, vrei s-o iei pe Canidia, dar nu i pe el? tii ce a fost acela care i este so? tiu, am aflat de la Publius Octavianus, a fost un sclav pe care l-a avut la el n cas. Ct privete i plecarea lui, senatorul mi-a spus c, dac ea nu se va nvoi s mearg singur, va putea veni i el. Btrnul tie c Staberius nu mai este sclav i c nimeni nu va putea s-l opreasc pe drum. De fapt nici nu vd cum s ncep. Tu, ca vecin, i cunoti mai bine, cum m sftuieti s fac? Decimus Silvanus sorbi de cteva ori din cup i nu-i rspunse dect dup o ndelung chibzuire: S tii c misiunea ta e destul de grea, Leonas. Eu zic c nu trebuie s spui c ai venit s-o iei numai pe ea la Roma, ci pe amndoi, i asta ca fiind dorina tatlui ei. Dar nu te-am ntrebat, oare se vor mai napoia n Dacia?
164

Asta va depinde numai de ea, Decimus Silvanus, btrnul senator nu mi-a vorbit nimic de napoiere. i apoi, poate c el i-a dat seama c dup moartea sa, n-o va mai putea reine la Roma dect marea bogie pe care o va moteni. Decimus Silvanus l asculta i se frmnta n acelai timp cum ar fi mai bine de procedat. Plecarea Canidiei de la Marodava, i poate pentru totdeauna, gndea el, l scpa de teama c ceea ce fcea n Dacia s-ar fi putut afla la Roma. Se vedea mai liber n micri pn i n felul su de a se purta cu dacii, n ncercarea de a le lua napoi arinile, care fcuser altdat parte din moia tarabostelui Burio. Cu astfel de gnduri se hotr s dea tot ajutorul de care ar fi fost nevoie, numai s-i vad plecai. Vrei s cobori mine la ei, n Marodava, i s le duci vestea, adic s le spui pentru ce ai venit? l ntreb Decimus Silvanus dup o lung tcere. Leonas i rspunse cu ndoial: Crezi c aa ar fi mai bine? Procuratorul mi-a spus c ei vin adesea pe la tine, c i cunoti bine. Poate c tu tii dac ei vor primi cu bucurie vestea sau se vor opune plecrii. Ea nu i-a vorbit niciodat despre tatl ei, despre Roma? Zmbind i cltinnd uor capul, Decimus Silvanus rspunse: Despre Roma, da, ns despre tatl ei, nu. Despre senator am vorbit adesea numai cu Staberius. Nu tiu dac greesc, cred c fostul sclav l urte mai puin dect ea pe btrn; el socotete c, aa cum s-a purtat Publius Octavianus, la fel s-ar fi artat oricare patrician bogat, magistrat sau senator de la Roma, a crui fiic ar fi plecat dup un nenorocit de sclav. Cnd rosti ultimele vorbe, Decimus Silvanus nu vzu scnteierea ce fulger n ochii lui Leonas. i el fusese sclav, apoi gladiator i dup multe chinuri reuise s se rscumpere de la lanist. l fulgerase cu privirea, nu fiindc ar fi fost hotrt s-l ajute n vreun fel pe Staberius, ci pentru c nui plcea s aud vorbindu-se urt despre sclavi. Aadar, zici c Staberius e un om mai de neles, n-ar fi bine s stm mai nti de vorb cu el? S stm? Nu, Leonas, s stai tu, e mai bine aa. Fiica senatorului nu prea m vede cu ochi buni i poate c ar cdea la bnuial. Tot ceea ce pot s fac acum este s trimit s-l aduc. i dac n-o s vin?
165

l voi chema trimindu-i un papyrus lucru pe care nu l-am fcut niciodat cu ei de cnd snt aici i voi scrie c este n propriul lui interes i al soiei s vin ct mai repede, bineneles fr s amintesc ceva de Publius Octavianus. Deocamdat, e bine s nu bnuiasc nimic, pe urm vom vedea ce va trebui s mai facem. Se lsase amurgul cnd Staberius primi papyrusul trimis de Decimus Silvanus. l citi de cteva ori i sttu mult de vorb cu Canidia. l chem i pe Butes i toi trei se sftuir ndelung. Nu nelegeau la ce s-ar fi putut atepta din partea lui Decimus Silvanus, i anume, ceva care s fie n propriul lor interes. De cnd plecase Dicomes, de cnd cohorta l cutase prin Marodava, simeau cu toii c se petrecea ceva. A doua zi, pe un vnt tot aa de tare i de rece ca n ziua ce t recuse, Staberius plec sus, la villa. Cteva zile n ir muncise pregtind buturii de vi-de-vie pentru iarn, sttuse prea mult aplecat i l dureau alele i pulpele. Mergea ncet, frmntat nu de ngrijorare, ci de curiozitate. Nu vedea ce bine ar fi putut s fac pentru ei Decimus Silvanus. Cnd intr n tricliniu, unde se ateptase s-l gseasc pe stpnul villei, vzu o figur necunoscuta, pe Leonas. Staberius i ddu seama c se gsea n faa unui gladiator sau a unui fost gladiator i gndul l purt la anii de sclavie, strduindu-se s-i aminteasc dac aceast fa i era cunoscut. Am fost chemat de Decimus Silvanus, eu snt Staberius, spuse el. Leonas se ridic repede, cutnd s se arate ct mai vesel: Toi zeii s te in n paz! Eu snt Leonas; de fapt pentru mine ai fost chemat, Decimus Silvanus nu are nici un amestec n treaba pentru care am venit. Am tras aici din ndemnul lui Plautius Priscus, procuratorul. Un moment, Staberius rmase tcut, ncurcat, nesigur. Cine era acest Leonas, ce cutase la procurator i ce avea cu el? Vorbi spre a ctiga timp, s vad ce va urma: Fii binevenit, Leonas! Dup cte vd nu ne cunoatem... i totui, mi s-a spus s vin... c este n interesul meu... al soiei... Alung orice ngrijorare, Staberius! Totul va fi bine. Dar nu stric s golim cte o cup pentru cunotina noastr. Vinul ne ajut s vedem mai plcut viaa. Dup ce goli cupa dintr-o sorbitur, Leonas relu cutnd s-i ndulceasc mult vocea groas i rguit: Am fost sclav muli ani, ncepu el, apoi gladiator, i am luptat n multe arene de circuri i amfiteatre.
166

Auzind c Leonas aduce vorba despre circuri i arene, c i el a fost gladiator, gndul lui Staberius alerg la Dicomes. Se ntmplase ceva flcului? i dduse de urm lanistul Verus? i de ce Leonas inea s stea de vorb cu el i nu cu Butes? i cum se fcea c venise din ndemnul procuratorului? n mintea lui toate se nclceau i ngrijorarea ncepu s pun stpnire pe el. De multe ori m-am gsit fa-n fa cu moartea, urm Leonas i de multe ori am fost att de furios pe spectatorii din tribune, care, nnebunii de plcerea ce le-o producea sngele curs pe nisipul arenei, strigau i cereau moartea nefericitului gladiator pe care l nvinsesem n lupt, nct, dac a fi avut putere, n acele clipe i-a fi omort pe toi. Dar s nu lungesc vorba. tiu c i tu ai fost sclav i ai suferit mult. N-ai vrea s fii n rndul lumii, mbrcat ntr-o tog frumoas, s iei parte n for la discutarea legilor, s te plimbi ntre for i terme alturi de cei mai bogai oameni i de cele mai frumoase femei din Roma? De data aceasta Staberius nu mai nelegea nimic. ngrijorarea ce-l cuprinsese pentru soarta lui Dicomes se spulbera i tot mai mult se ntri stpnirea de sine. Rspunse scurt la ntrebarea lui Leonas: M simt n rndul lumii, nu doresc s mbrac tog i nici s m plimb la Roma ntre for i terme. n mijlocul oamenilor de aici, eu i Canidia ne simim bine, i-am ndrgit t sntem iubii i respectai de ei. Cu toate c rspunsul nu-i plcu, Leonas nu schimb cursul celor ce urmrea s spun. S trec de-a dreptul la rostul venirii mele aici: am sosit de la Roma trimis de Publius Octavianus. Btrnul senator, ale crui zile snt numrate, ine s-i mai vad o dat fiica; el s-o ierte?... ea s-l ierte?... nu tiu cum s zic, tu cunoti mai bine tot ce s-a petrecut. Din partea lui am dezlegare s v rog pe amndoi s mergei la Roma. Ascultndu-l, faa lui Staberius se mpietrise! Se simea uurat, scpat de ngrijorarea ce-l stpnise, ns locul acelei stri de ncordare l luar aducerile aminte. Se vzu n arena din amfiteatrul de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, el i Canidia erau sortii morii, iar senatorul orbit de furie nu voia s-i ierte. n colul gurii i rsri un zmbet plin de mhnire. Poate c totul e prea trziu, Leonas! murmur el. Acum fiica lui Publius Octavianus este o femeie n vrst, nu mai e o copil... Dar nu neleg de ce n-ai venit cu vestea asta la noi acas?
167

La o astfel de ntrebare fostul gladiator se ateptase i rspunsul l pregtise cu grija, ajutat de Decimus Silvanus: Publius Octavianus mi-a spus c ar fi mai bine s stau cu tine de vorb mai nti. Cu toate necazurile ce i-ai pricinuit, n-a fcut economie de cuvinte cnd mi-a vorbit despre tine. Pentru el, tu eti un brbat nelept ca un filozof de la Athena... Vorbele spuse de Leonas nu-l ncntar pe Staberius, simea c se ascunde ceva dincolo de ele. Deveni mai prevztor i mai bnuitor. Nu de mine depinde plecarea, ci de Canidia, ea trebuie s hotrasc. n ce m privete, pe vremuri am nutrit mult admiraie i un deosebit respect pentru Publius Octavianus, ns acum nu le mai am. De va fi s merg la Roma, voi porni ntr-acolo numai din nevoia de a o nsoi pe ea, de a-i da tot sprijinul de care va avea nevoie la un drum lung, dar nu i cu gndul de a mai intra n casa senatorului. Te-am neles, Staberius, cine a fost sclav i d seama cu ce simminte prseti pe cel care i-a fost stpn. Dar poate c ea a uitat de cele petrecute demult, poate c se va hotr s-i vad tatl i s-i aduc mpcarea cea de pe urm. Ai spus c nu vrei s mai intri n casa lui Publius Octavianus, poate c nu te-ai gndit, villa de la Roma, ferma de la Tusculum, atta bogie cui o s rmn, nu ei, Canidiei? Ura i necazurile se uit... Sper s te vd ntr-o tog frumoas prin for, liber i bogat... Ct timp poi atepta rspunsul, Leonas? l ntreb Staberius, ridicndu-se de plecare. O zi, cel mult dou, rspunse Leonas, cutnd s arate c se grbea, dei era hotrt s nu plece napoi la Roma dect nsoit de Canidia. Pentru el, suma la care se atepta din partea batrnului senator reprezenta o avere i nu se gndea s o piard, orice s-ar fi ntmplat. Staberius iei din villa lui Decimus Silvanus cu totul tulburat. Nu se mai gndise de mult la Roma i la cei de acolo i, mai ales, nu-i imaginase c ar fi cu putin s mai fac o cltorie pn la marea capital a imperiului. Totul depindea numai de Canidia. Cnd ajunse acas, o gsi cu Butes. Amndoi l ateptau cu o nerbdare plin de ngrijorare. Dup ce le spuse pentru ce fusese chemat, o ntreb: Ai dat tu vreo tire la Roma i le-ai spus n care parte a Daciei trim? Nu pot s neleg de unde a tiut Publius Octavianus c noi ne gsim aici?

168

Numai de la doi oameni, amndoi interesai s fie privii cu bunvoin de senator: Plautius Priscus i Decimus Silvanus, rspunse Butes fr grab n locul Canidiei. Adevrul era c procuratorul aflase cu ani n urm de la Decimus Silvanus c fiica lui Publius Octavianus tria la Marodava i se grbise s dea de tire la Roma. Dup ce Staberius povesti ce aflase de la Leonas, atept hotrrea ei. De muli ani, de cnd scpaser din amfiteatrul de la Ulpia Traiana i pierduser pe micul Burio, n-o mai vzuse plngnd, ca i cum n ochii ei lacrimile secaser. tia c de atunci inima i mpietrise. Acum fusese nvins de trista veste ce-i rscolise sufletul. Vrei de la mine un rspuns, ncepu ea printre suspine. Cu toat durerea ce m chinuie nu pot s spun dect nu! Nu m duc la Roma i nu vreau s vd pe nimeni acolo! De atunci, de peste douzeci i cinci de ani, btrnul de la Roma a uitat c mai are fiic i acum i-a adus aminte? Doar el a spus n faa mpratului c nu mai snt copilul lui! n clipa aceea, n sufletul meu s-a sfrmat toat dragostea ce o nutream pentru el, mi-am dat seama c am rmas fr tat. Da, de atunci nu mai am tat!... Mi se va spune c trebuie s iert, c aa este omenete, s greeti i s ieri, dar toate merg pn la un capt. Cine ar putea s cread, strig ea cu disperare, c atunci cnd un printe se leapd de copilul su, i-l las prad morii, greete? i cine ar putea s susin c un printe care a putut s fac aceast ticloie mai poate fi iertat? Tu, dragul meu, tu care ai fost i eti att de bun, poate c n adncul sufletului tu i judeci pe oameni aa cum snt, nu te-ai fi ateptat ca acolo, n amfiteatru, Publius Octavianus s fi cerut mpratului s-i lase viaa, cci tiai ct te ura i tiai c l-ai ndurerat, eu ns nu-l pot ierta!... Acum snt o femeie care se apropie de vrsta btrneii, aici mi-am trit viaa i aici vreau s rmn, alturi de voi, alturi de toi din Marodava. Staberius i Butes nu ncercar s o determine s-i schimbe hotrrea pe care o luase. A doua zi Staberius duse rspunsul Canidiei lui Leonas i plec repede, dei acesta i Decimus Silvanus ncercar s-l rein, n sperana c va mai obine cel puin o amnare a hotrrii ei. Cu toat tulburarea i schimbarea pe care o adusese n sufletele i n viaa lor sosirea lui Leonas, dup cteva zile, cnd Canidia i Staberius se mai linitir, se ivi la poarta lor trimisul de la Roma. Era clare, nsoit de
169

Decimus Silvanus. i primir n cas hotri s curme de la nceput orice nou ncercare de a-i convinge s plece la Roma. Dar totul se petrecu mult mai uor i mult mai repede dect se ateptaser. Vorbi mai mult Leonas: Am trecut s-mi iau rmas bun la plecare. Nu se putea s prse sc aceste locuri fr s fi vzut pe fiica lui Publius Octavianus. mi pare nespus de ru c n-am reuit n misiunea ce mi s-a ncredinat, cci, dac n adevr greeala lui Publius Octavianus a fost att de mare, atunci nici zeii nu-l mai pot ierta. Pe mine nu trebuie s rmnei suprai, snt un strin care a fcut un drum greu, pentru c a fost pltit destul de bine. Mine prsesc Porolissumul i m ndrept spre Ulpia Traiana Sarmizegetusa, iar de acolo la Roma. Poate c v rzgndii; ar mai fi timp s plecai pn la cderea iernii. Mai fac o singur ntrebare: un papyrus... o veste... ceva nu trimitei lui Publius Octavianus? Nu! rspunse rece Canidia. Cnd ai venit, mi-ai adus ceva din partea lui? Ochii i notau n lacrimi i minile i tremurau. Privi pe rnd spre Leonas i spre Decimus Silvanus: Eu nu mai am tat, dup cum nici el nu mai are fiic! adug ea frngndu-i minile i iei cu pai grbii din ncpere. n ziua urmtoare, Leonas i Decimus Silvanus se prezentar procuratorului i i aduser la cunotin nereuita lor. Pe la amiaz, Leonas prsi Porolissumul i se ndrept spre Napoca n vzul celor ce se plimbau pe via Hadriana. Dup zilele schimbtoare i mohorte de toamn, cu vnt, ploaie i cea, vremea se ndrept. Cerul era senin, soarele luminos, dar fr putere; bruma acoperea pmntul n fiecare diminea cu un strat gros, alb, prfuit. ncetul cu ncetul, dup zguduirea prin care trecuser, adus de sosirea lui Leonas, Canidia i Staberius, se linitir i viaa i relu cursul obinuit. ntr-o zi, spre sear trecuser mai mult de dou sptmni de la plecarea lui Leonas la poarta lui Butes se opri btrnul Iarse cntnd din nai. i spuse c a fost trimis de tabularul Lucrinus s-i cheme, pe el i pe Decibalos, fiindc s-au greit nite socoteli cu grul pe care l-au dat pentru cohorta de la Porolissum, iar dac nu se prezint numaidect, trimite legionarii dup ei. Butes tia la ce trebuiau s se atepte el i Decibalos, i scotea nc datori imperiului. Cnd s plece, Iarse se ntoarse din drum i adug:
170

Am venit pn la voi pentru c v iubesc mult, altfel nu fceam asta ca s-l slujesc pe ticlosul de tabular. O dat cu ei se pregtir de plecare i Gumida cu Sarmida. Cum mergeau n vicul Serdos, ele socotir c era bine s se repead pn la Ampelia, pe care nu o mai vzuser de mult. Casa n care locuia decurionul era aproape de oficiul public al drilor, unde lucra Lucrinus. Ca n zi de toamn, seara se ls repede. Canidia aprinse opaiul. Btrnul Protas se retrase n odia lui din spatele casei. ntotdeauna btrnul se culca devreme. Pn departe n jur era linite. La Butes i la Decibalos nu mai era nimeni. Din ntuneric, pe lng gardul lui Staberius se ivir cteva mogldee, care naintau repede, mai mult pe brnci. Doua dintre ele deschiser poarta, iar una fcu civa pai nuntru. Se opri i strig: Staberius, vino repede, s-a ntmplat ceva cu Butes! Tu cine eti? ntreb Staberius din cas. Un om din Serdos; trebuie s mergi numaidect, altfel se produce o mare nenorocire! i spuse Canidiei s mping drugul la u dup ce iese el, puse cuitul la bru i lu toiagul din atriu casa lui era mprit ca una roman i ddu buzna afar n fug. Vino, snt aici la poart! l ndemn mogldeaa care l strigase. Mai fcu numai civa pai i deodat se prbui la pmnt. n aceeai clip auzi iptul Canidiei. Cu iueala fulgerului i ddu scama c erau atacai, se ridic n genunchi i ncepu s roteasc toiagul n jurul su pentru aprare. Cuta s simt ce micri se fceau pe lng el, spre a-i putea da seama din care parte s se apere mai mult. iptul Canidiei l mai auzi de cteva ori nbuit. Se ntoarse i se repezi spre cas, strignd pe Protas. Dup civa pai simi n spate o lovitura puternic. Se ncovoie i scp toiagul din mn, dar nu-i pierdu cumptul. Trase cuitul de la bru i se pregti s loveasc n oricine-i va sta n cale. Mai fcu un alt salt spre cas. Aproape de ua de la atriu o umbr se repezi spre el. Staberius ntoarse cuitul i lovi la ntmplare cu sete. Auzi un rcnet i cel ce cutase s-l opreasc se prbui la pmnt. Socoti c-i fcuse liber naintarea i se arunc spre u. n acelai timp din spate ceva greu se npusti asupra lui, ddu s se ntoarc, dar nu mai avu putere, simi o durere ascuit ntre spete, scp cuitul din mn i, cltinndu-se de cteva ori, czu n nesimire. n jur se ntinse repede linitea. Cineva din ntuneric se aez n u i opti apsat, uiertor:
171

Ai legat-o i i-ai nfundat bine gura? Opaiul mai era aprins. n u se ivir dou umbre n lumina palid i slab din cas, purtnd pe brae pe Canidia. Cel ce vorbise se ntoarse spre cei de afar i continu tot aa de apsat: Repede, vedei pe care dintre ai notri l-a dobort, ridicai-l i fugii cu el n pdure. Ceilali s fac tot ce le-am spus dinainte! Civa ptrunser nuntru i ieir n fug cu legturi mari, pline cu lucruri de cas, ce putur lua la ntmplare. i totul reintr repede n linitea dinainte. Numai aproape de pdure cinii ltrau pe urmele celor ce se ndeprtau n grab. De btrnee, sclavul Protas auzea greu. I se pruse c fusese strigat de Staberius, apoi c auzise iptul Canidiei, un timp ascultase atent, dar strigtele nu se mai repetaser. Ca s se liniteasc socotise c era bine s ias afar s vad dac se ntmplase ceva. Sosise la colul casei tocmai cnd cel voinic din u ddea ordinul de plecare. Btrnul se grbi ntracolo, dar nu naint mult, czu dobort de o lovitur de pumn. Rmase ntins pe pmnt mult vreme. Puterile l prsiser. i reveni trziu, auzi gemete n apropiere. ncerc s se ridice, dar nu putu s se salte dect pe genunchi i n mini. ncepu s se trasc ncet n partea din care vene au gemetele. Reui s neleag printre uierturi, ce preau un horcit, un fel de fierbere n piept: Canidia... Canidia... latronii... mor... Btrnul se cutremur, din adncurile vieii mcinat de ani puterile se nzeciser, se slt pe un genunchi, apoi n picioare. Se grbi i aduse opaiul. l privi ngrozit pe Staberius. Czut cu faa n sus, murmura cuvinte ce nu se mai puteau nelege, printre uviele de snge ce se scurgeau din gur. ncerc s-l ajute, alerg n cas, aduse crpe i ap, ncepu s caute rana, dar nu putu s-i scoat tunica i cmaa. Se chinuia ntr-una cnd auzi pe Butes tuind prin curte. Era cu Decibalos. Se repezi cum putu i i strig ct l ineau puterile. Dup dou zile de chinuri grele, Staberius i ddu sfritul. De la el nu putur s prind dect cuvntul latroni, repetat de cteva ori la rstimpuri lungi, iar de la btrnul sclav aflar numai c, att ct reuise s aud pn s-l doboare lovitura de pumn, dup glas i se pruse c ar fi fost vilicul Marsus. Faptul c Staberius murmurase de mai multe ori cuvntul latroni, pus n legtur cu prdarea casei, i duser la presupunerea c nenorocirea se datorase tot loviturii dat de o ceat de latroni. Sclavi fugari, tlhari de
172

drumul mare i ali oameni fr cpti tlhreau pretutindeni n Dacia, lsnd n urma lor snge i pustiu. Nu nelegeau ns de ce o luaser cu ei pe Canidia, dei furturi de femei de ctre cei care triau ascuni prin pdurile din fundul vilor i munilor se mai vzuser de multe ori, odat se ntmplase i n vicul Serdos. Dup o sptamn de la moartea lui Staberius, un alt fapt l buimci pe Butes: tabularul Lucrinus veni nsoit de actorele Ampliatus i de civa sclavi i puser stpnire pe casa i ograda vecin, n numele lui Decimus Silvanus, motivnd c att casa, ct i ograda fuseser date lui Staberius de ctre Burio i c tot ce fusese al tarabostelui aparinea de drept stpnului fermei. Procuratorul se artase la nceput mult ngrijorat de cele ntmplate fiicei senatorului i zile n ir pusese mai multe centurii s scotoceasc pdurile din jurul Marodavei, n sperana c-i va da de urm, apoi se linitise. Stnd de vorb cu Decimus Silvanus i din ndemnul acestuia, se hotrse s nu trimit nici o tire la Roma lui Publius Octavianus.

173

Capitolul IV
LUPERCALIILE
1
n lumina ce se stinge ncet pe cerul purpuriu al amurgului, templul lui Mithras pare nconjurat de flcri. Dincolo de el, peste prul Zerdis, vrfurile fagilor cu frunzele galbene-ruginii arat i mai roii btute de razele soarelui de sear. Dup zilele ploioase ale lui octombrie, noiembrie adusese o toamna uscat, cu cer senin, cldu pe la amiezi i geros cu bruma dimineii. Pe drumul ce urc domol spre templu, trec n sus i n jos rarii credincioi ai zeului Mithras. Fiecare poart ofranda cu care crede c l-a obinuit, o aaz pe soclul de piatr pe care se nal marmura alb i lucioas a divinitii reci, cu faa mpietrit ntr-un zmbet ce nu se poate ti dac este bucurie i dragoste pentru credincioii si sau scrb i batjocur, apoi pune civa gruni de rin n cele dou vase ce fumeg de o parte i de alta a statuii. n templu plutete un fum strveziu, ale crui valuri cenuii-albastre n continu micare se vd n dungile luminoase tiate de razele soarelui, ptrunse prin deschizturile nalte i nguste care in loc de fereastr. n cele patru coluri ale ncperii plpie flcrile fcliilor de cear; unele snt gata s se sting, i sfresc viaa. Din cnd n cnd paznicul i slujitorul templului, Hylas, vine nuntru, iese apoi n u, pndete momentul cnd credinciosul care le-a depus se ndeprteaz, iar altul nc nu se arata urcnd drumul, intr din nou grbit, chioptnd din piciorul stng, alege ofrandele cele mai bune i le duce n chilia sa din apropiere. n fiecare zi, dup ce i ultimul credincios i-a adus ofranda i timpul de nchidere a templului a trecut, batrnul paznic se ncarc greu cu daniile cele mai gustoase: crnai, slnin afumat, carne fript, mere, struguri, nuci, miere i vin i le ducea lui Helpizon, preotul zeului Mithras, n vicul Serdos. Snt i zile cnd nu se aduc ofrande, sau se aduc prea puine i nu aa gustoase; n astfel de zile Hylas oprete totul pentru el, se duce la preot s-i spun s nu atepte i s-i ncropeasc ceva de mncare

174

din ceea ce mai are pstrat din cele aduse mai nainte. i, fr grab, n fiecare zi batrnul Hylas l ateapt pe Iarse cu mncare pregtit i cineaz mpreun. Dup ce o batrn iei, trndu-i greu picioarele umflate se rugase cu lacrimi zeului s-i vindece nepoica n templu intrar doi brbai, doi coloni din Serdos. Unul scoase din traist patru mere mari, aurii i le puse la picioarele zeului, iar cellalt ls un ulcior cu vin. Se rugar repede, fiecare murmurnd ceva cu gndurile aiurea, ca i cum cutau ca zeul s nu cread c nu i se nchin, apoi se traser ntr-un col n spatele statuii. Unul era nalt, subire i puin cocoat, iar cellalt mrunt i gros, ncet n micri. L-ai ntlnit pe Ampliatus? ntreb cel gras. Da, ne d tot ce i-am cerut, dar vrea cam muli sesteri, rspunse cellalt. Ct de muli? Aproape de dou ori pe ct i-am dat rndul trecut. Cel mrunt se ntoarse spre fclia de lng el, i curai fetila i o fcu s lumineze mai bine. Am aflat c la Porolissum trimite grul cu un pre mai mic, continu el aproape murmurnd, dup ce aez mai bine fclia. Actorele sta e un ho fr pereche... Ca i noi, adug cellalt rznd. Ca i stpnul lui, relu grsunul. Poate c nici n-au mai vzut aceste locuri un ho mai mare dect el. N-ai auzit ce a fcut dincolo, n Marodava? Dup moartea acelui grec, fost sclav, Staberius, care se aciuase pe lng daci i se nelegea bine cu ei, houl de Decimus Silvanus a luat casa, ograda i arina rmas, spunnd c snt ale lui. Poate c de moartea lui Staberius nici nu e strin ticlosul. Vorbete lumea..., cic el ar fi luat-o pe soia celui mort i ar ine-o sus, acolo n villa, nchis. Nu tiu dac i la daci s-o fi zvonit ce se vorbete prin Serdos. Poate c hoomanului n-o s-i mearg mult cu ei, ca mine o s auzi c a fost gsit mort undeva, cu capul fcut ndri de o mciuc. Ei, ce facem, dm lui Ampliatus ct ne-a cerut? i cnd mergem la el? Eu zic s ncercm i la Eufemus, libertul a nceput s se mbogeasc bine. Se spune c vrea s nale un templu zeiei Libera n apropierea amfiteatrului, la Porolissum, i c o s fie primit n curnd n
175

Ordo Augustalium12. Atunci s-l vezi ct de sus o s-i ridice nasul. Ajuns n rndul augustalilor, prin danii ce-l mulumesc chiar i pe procurator, Eufemus va scpa din mna lui Decimus Silvanus, care l socotete i acum tot ca pe un sclav al lui. Dac Eufemus ajunge n Ordo Augustalium va fi houl hoilor. Eu zic c tot mai bine e s ne-nelegem cu Ampliatus; las-l s-l fure pe Decimus Silvanus! Cel slab tcu i ascult atent. Afar se auzeau voci. Se lsase ntunericul. n templu lumina fcliilor prea mai puternic. Hylas, se auzi de afar, s nu mai lai pe nimeni s intre n templu! E Helpizon, preotul, opti cel gras. S mergem. Ieir i se ndeprtar repede. Vino, Horiens, s intrm n templu, l ndemn Helpizon pe preotul de la templul lui Apollo din vicul Magnus. Spui c va sosi repede i Scorillo, altfel ne apuc aici miezul nopii. Da, trebuie s se iveasc dintr-o clip-n alta, i-am trimis vorb din vreme printr-un slujitor al templului meu. Intrar i se aezar pe o banc lung de lemn pus de -a lungul zidului, n dreptul statuii zeului. Amndoi erau scuri, cu feele pline, roii. Uite ce mere frumoase are zeul tu! se mir Horiens ridicndu -se, lu unul i ncepu s mute din el cu poft; lu altul i-l ntinse lui Helpizon. Mi se pare c tot mai mult lume se roag zeului Mithras. Dup coloni s-au luat muli veterani i liberi, iar n curnd o s-i vezi i pe daci. Au i nceput, ntri Helpizon, dup ce muc din mr cu atta lcomie, nct se auzi un pocnet ce fcu s rsune templul. Procuratorul caut s m ajute mult n treaba asta: dacii care l schimb pe zeul lor cu Mithras primesc ceva pmnt i un nume nou. Eu snt mai aproape de Marodava i ncerc s-i aduc la templul meu unul cte unul. Dar haide, s nu pierdem vremea, spune-mi ce ai fcut la Ulpia Traiana Sarmizegetusa i ce s-a mai hotrt. Horiens se grbi s-i mestece muctura de mr pe care o avea n gur i o nghii cu oarecare greutate. A fost ceva mai mult dect ne ateptasem. Cnd am primit vestea s plec ntr-acolo, la Ulpia Traiana sosise de la Roma chiar Marele preot al Marelui templu al lui Jupiter, i nu un trimis de-al lui. Au venit la Ulpia
12 Ordo Augustalium asociaie religioas n care intrau liberi mbogii ce fceau danii statului i templelor.

176

preoi din multe pri ale Daciei, cte unul din fiecare colonie i din vicurile mai mari. Dacii nici nu tiu ce li se pregtete. E vorba ca n civa ani cultul lui Zamolxis s fie desfiinat. Asta ar nsemna ca ei s se rscoale din nou, n frunte cu preoii lor, nu crezi asta? Horiens ncepu s rd. Muc din mr i rspunse n timp ce continua s mestece: De asta s n-ai nici o grij. Marele preot al lui Jupiter n-a scpat nimic din vedere. Crezi, Helpizon, c n-am fost mirat peste msur cnd lam vzut acolo n adunarea noastr pe Marele preot al lui Zamolxis, pe Zbelciper, nsoit de mai muli capnoboi venii de pe Cogheon? Acolo, de fa cu noi, Marele preot Zbelciper n-a scos nici o vorb, dar am auzit dup aceea c ei, Marii preoi, s-au sftuit ndelung mai nainte de sosirea zilei sorocit pentru inerea adunrii. De cnd lumea, corb la corb nu-i scoate ochii, iar lup pe lup nu mnnc, glumi Helpizon. Tu trebuie s te bucuri, Helpizon! S-a spus acolo c dacii trebuie s fie ndemnai mai mult spre cultul lui Mithras i al perechei de zei Libera i Liber, adic spre cultul lui Bacchus sau al lui Lupercus. n locul srbtorii lor, a coroanei, adic a recoltei i belugului, s-i facem s srbtoreasc o dat cu ai notri lupercaliile, srbtorile fecunditii, ale fertilitii pmntului, animalelor, psrilor i oamenilor. i-am spus s te bucuri, pentru c la templul tu vor veni tot mai muli adoratori ai zeului Mithras i, se nelege, adug rznd tot mai multe ofrade... Ai adus vorba de srbtoarea lor, a coroanei, ce s fi fost cu tribunul de a venit acolo cu legionarii lui s-i protejeze pe daci? Cic au petrecut i s-au osptat cum nu se poate mai bine toi romanii poftii la mesele lor. Cei care au fost acolo mi-au spus c dacii snt foarte unii i sritori, gata s se ajute ntre ei, iar la petrecere veseli, blnzi i cu poft de via. Helpizon roni mrunt i des cotorul, apoi l arunc. Continu, mulumit de gustul plcut al mrului: Dar ce o fi cu Scorillo de nu mai vine? A vrea s-l vd ce mutr o s fac dup ce va auzi de la tine ce s-a hotrt la Ulpia Traiana. Dar, spunemi, Horiens, ce altceva nou ai mai aflat pe acolo? Horiens arunc i el cotorul de mr, se terse la gur i i trecu de cteva ori degetele prin barba deas.
177

Ce am vzut la Ulpia Traiana Sarmizegetusa este minunat de frumos. E ceva ca la Roma: bogie, lux, mbuibare i chiar desfru. Acum cei de acolo se simt att de mndri de frumuseea i bogia coloniei, nct o numesc Noua Roma i cnd ntlnesc pe cei venii de pe malurile Tibrului sau din alte pri ale imperiului, vorbesc cu multe ifose despre cetatea lor. Ai auzit? Noua Rom, Helpizon, nu Mica Rom, cum i se spune n batjocur vicului Magnus. Acolo, pe via Dacia Traiana i pe via Roma, s -au ridicat viile frumoase, cu coloane i porticuri de marmur de toate culorile, au mai mrit forul i palatul augustalilor, iar amfiteatrul abia de civa ani a fost cu totul terminat. Cnd te duci spre terme vezi lume aa de frumos mbrcat, mai ales femeile, cu podoabe scumpe, lucitoare, iar brbaii purtnd toge elegante, nct ai clipe cnd te crezi cu adevrat la Roma... Horiens tcu. Helpizon rdea. mi nchipui de ce rzi, relu el. S tii c am fost la Roma, am fost o singur dat, eram tnr de tot, i cele ce am vzut m-au uimit att de mult, nct nu cred c le voi uita toat viaa. i m-a mirat ceva la Ulpia Traiana: acolo, nuntru, se lfiesc romanii i alaturi de ei muli alii, militari, negustori i funcionari de alte neamuri, iar n afar, dincolo de ziduri, n cmpia mnoas din jur i pe dealurile bogate i frumoase, stau dacii. Dac te duci la cimitir i citeti numele scrise pe monumentele funerare sau pe pietrele de pe morminte, crezi c te gseti ntr-o provincie n care triesc numai romani i ali oameni adui de prin provinciile ndeprtate ale imperiului, cu toate c oraul se afl la marginea unei cmpii n care snt mprtiate numeroase vicuri de-ale dacilor. De fapt aa se ntmpl i pe la celelalte colonii: la Apulum, la Ampelum, la Potaissa, i-n multe alte locuri. Horiens tcui ascult atent. De afar se auzeau pai pe lespezile de piatr de la intrarea n templu. Trebuie s fie Scorillo, opti Helpizon. Scorillo intr cu pai grbii. Toi zeii s fie cu voi, cinstii frai! salut el, suflnd repede. Am ntrziat niel, pentru c a trebuit s trec pe la o btrn care e pe moarte i nu vrea s plece la Marele zeu pn nu m aude rugndu-m pentru ea. Se apropie vremea cnd o s se roage i la ali zei, zise ncet, mai mult pentru sine, Helpizon. Frate Scorillo, i noi i rugm pe zei s-i dea sntate, rspunse el la salut, privindu-l cu ochi mari pe preotul dac. n vrst, nalt i slab, cu o mantie ca un fel de zeghe prins pe umr cu o fibul de argint, Scorillo i roti privirea prin templu i cteva clipe i-o ainti asupra zeului Mithras. Se ntoarse apoi spre ei i se aez mai la o
178

parte pe banca de lemn. Helpizon se aplec spre soclul statuii, lu unul din cele dou mere care mai rmseser i-l ntinse lui Scorillo. Ia, frate, e foarte bun, noi am mncat cte unul. Scorillo lu mrul i muc fr poft. Pe msur ce se potolea de graba cu care venise, pe faa lui se aternea o tristee ce prea o mpietrire rece. Am venit asear de la Ulpia Traiana... sparse Horiens tcerea. Eu am sosit astzi de la Cogheon, adug Scorillo ncet, i slobozi un oftat pe care cut s i-l stapneasc. mi nchipui pentru ce m-ai chemat. Atunci tii... Spune ce tii tu, l ndemn pe Horiens, privindu-l cu clipiri repezi. A fost i Marele preot al templului lui Jupiter de la Roma, ncepu Horiens, i Marele preot al vostru, Zbelciper. Marele preot al lui Jupiter a spus c noi, preoii, trebuie s facem totul ca dacii s prseasc unul cte unul cultul lui Zamolxis, s vin s se roage la templele noastre. Pentru a -i ajuta s se hotrasc mai repede, guvernatorul de la Ulpia Traiana a dat dezlegare procuratorilor din Dacia s dea pmnt bun de munc celor ce vor trece la adorarea zeilor imperiului; totodat s le mai adauge i cte un nume roman alturi de cel dac. Roma vrea s dispar ct mai curnd deosebirea pe care o ntlneti pretutindeni n aceasta provincie ntre romani i daci. Dacii vor fi luai ca militari n unitile auxiliare ale legiunilor, vor putea s lucreze diferite meteuguri prin colonii i vicuri, mai ales ca furari, dulgheri, olari i multe alte ndeletniciri n care ei snt de o dibcie nentrecut. i ce o s fie dac unul ca Rundacio, de pild, cnd o s nceap s adore pe zeul Mithras sau pe zeia Libera, va primi pmnt bun de munc i se va numi Callistus, adic Rundacio Callistus, iar tabularul l va trece pe tbliele lui pe scurt R. Callistus? Tu ce tii, frate Scorillo? Cam tot asta, numai c nou ne-a artat niel mai altfel Marele preot Zbelciper. Ne-a spus c noi, preoii, nu trebuie s-i oprim pe cei care ncep s adore ali zei i nici s-i speriem cu suprarea lui Zamolxis, cu rzbunarea lui, c de fapt zeii snt unul i acelai lucru, numai numele lor snt altele. Un capnobot, care se arta a fi foarte nvat i umblat, ne -a povestit c mai peste tot n imperiu nu prea se mai face mult deosebire ntre aceiai zei: unii spun Pan, alii Bacchus, Dionysos i chiar Lupercus sau Liber Pater; tot aa, Marelui zeu dacii i spun Zamolxis, romanii Jupiter, iar grecii Zeus, dar ei snt unul i acelai zeu, stpnii zeilor mai mici, aa cum un om bogat este stpnul sclavilor si. Ce s-ar mai putea
179

face? Nimic! Cnd cei mari au pus la cale lucrurile cci se vede bine c ele au fost hotrte de ei prin bun nelegere celor mici nu le rmne dect ori s se rscoale, ori s plece capetele, lsndu-se n voia soartei. Scorillo tcu i rmase cu privirea aintit pe lespezile de piatr ale pardoselei templului. i tu ce ai de gnd s faci? l ntreb Helpizon. Ce a putea s fac? N-o s m aez mpotriva rului ce curge vijelios la vale. Voi, de ai fi n locul meu, ce ai gndi? Horiens i Helpizon se privir unul pe altul. Am face cum e mai bine, n aa fel, nct s putem tri, rspunse Helpizon. Nou ni s-a spus c preoii cultului lui Zamolxis vor fi i ei luai pe lng temple sau, dac nu vor primi s fie slujitori la altare, vor capta pmnt mai mult, ca astfel s poat duce o via tot aa de bun ca atunci cnd erau preoi, lmuri Horiens. Snt destul de btrn, relu Scorillo, i o s pot tri i din puin. Voi ndemna oamenii aa cum a cerut Marele preot Zbelciper. De mine nu trebuie s v ferii i nici s m dumnii dac la nceput nu vor trece prea muli daci s adore zeii votri. Scorillo se ridic de pe banca de lemn i veni n faa lor. inea n mn mrul din care uitase s mai mute. Ce vrei s zici, de ce s ne ferim unul de altul i de ce s ne dumnim? l ntreb Horiens. Trebuie ca noi, preoii din fiecare colonie, din fiecare vic sau aezare s lucrm strns unii pentru aducerea dacilor pe un nou drum i pentru contopirea lor cu ceilali. Aa au hotrt, aa spun ei. Marii preoi... Da, Marii preoi!... murmur Scorillo. Eram tnr cnd un preot nvat de pe Cogheon se numea Burillo mi-a destinuit tot ce tia el despre Marii preoi i despre scopurile urmrite de ei... Ce pot s fac popoarele care nu mai au conductori? Dacii snt acum fr cpetenii. Au avut, Scorillo, au avut cpetenii mari, la a cror aducere aminte eu m nclin i m rog zeilor pentru sufletele lor, ncepu Helpizon cu nsufleire, dacii au avut pe Decebal, pe Diegis i pe Sarmis, pe care i-au urmat vijelios n lupte, dar ce puteau s fac mpotriva unui imperiu care se ntinde ct este lumea, de la rsrit de soare pn la apus? Roma de mult supune unele popoare cu ajutorul altora: lupt cu legiuni de gali, de iberi i de germani i supune popoare din rsrit; trimite legiuni de macedoneni, de
180

traci, de peri, de egipteni s potoleasc rscoalele din apus, i pe toate aceste popoare le mnuiesc cu iscusin romanii. Noi, preoii, trebuie s facem ca popoarele s nu mai fie dezbinate, s nu se mai urasc ntre ele... S fie toate unul, iar pe deasupra lor Marii preoi!... murmur Scorillo. i alturi de Marii preoi, preoii! rse Horiens. Ce v-a gsit pe amndoi? V artai ca nite revoltai. Ai uitat c sntem preoi? Aici sntem trei, trebuie s facem tot ce se poate i, unii, s trim bine, iar dacii, colonii, romanii i cine mai vrei s se amestece i s triasc n nelegere. Ne vor ajuta zeii!... adug el, privind spre statuia zeului. Uite, l vedei pe Mithras cum ne zmbete? A fost un mare gnditor i cunosctor al oamenilor sculptorul care l-a cioplit. Zeul ne-a ascultat i surde, ns dup zmbetul lui mpietrit nu poi s nelegi dac este bucuros c noi oamenii, facem ceea ce facem, sau rde n batjocur de speranele noastre. Poate c cel care a cioplit n marmur aceast statuie va fi fost i un mare filozof; n felul acesta el a cutat s arate, fr cuvinte, c mulimile, oamenii nu tiu ce vor i nici ncotro se ndreapt. Tu, Scorillo, eti preot; noi preoii trebuie s artm mulimilor c sntem mai presus de toi, c stm de vorb cu zeii i ne rugm pentru ei, dei ceea ce putem, ce urmrim i cum trim, o tim fiecare. Sntem nite oameni care i duc zilele fcnd pe slujitorii zeilor i lund ofradele ce se aduc la temple. Uite, zeul are ca ofrad un ulcior, care poate c e cu vin. Frate Helpizon, te superi daca l gustm puin? Vinul era bun i tare, dulceag i bine limpezit, cu arom de strugure copt. Cei trei preoi plimbar ulciorul din mn n mn i, cu fiecare roat pe care o fcea, se mai uura. Se nclzir repede i prinser poft de vorb, de rs i de glume. Pomeii obrajilor, nasurile i urechile roii ca sngele prea c ardeau pe pletele i brbile lor nclcite. Lui Scorillo i pieri repede tristeea i se art mai apropiat i mai prietenos cu ei. Toat ciuda i nehotrrea cu care venise se topi n cldura vinului. Se pregteau s plece cnd n ua templului se ivi Eufemus. mbrcat bine, se vedea de departe c libertul se mbogise, nu mai arta mic i sfrijit, era mai legat, mai bine mplinit la fa i la trup. tiam c sntei aici, am aflat la taberna lui Theudotos, v-au vzut unii intrnd n templu. M rog zeului Mithras, cinstii preoi, s v dea sntate i unire! salut el prins de tria vinului pe care l buse la tabern. Pe toi zeii, jur c v spun adevrul, aa cum v vd aici pe toi trei, parc -i vd adunai i mpcai pe cei trei zei pe care i slujii.
181

Preotul Horiens i iei n cale. Intr, frate augustal, l ndemn, pentru tine m rog mult lui Apollo! Cine ajuta templul lui mai mult, nu tu, augustalul Eufemus? Cine ajut se ajut, Horiens, aa spun nelepii. Eu nu pot s nu fiu recunosctor fa de cei care m-au ajutat s intru n Ordo Augustalium, i tu eti unul dintre acetia. Acum, ca augustal, m simt mai n rndul oamenilor. i nici nu te mai temi de Decimus Silvanus... i asta este. Mi-e greu c nu m pot dezbra de obiceiul de a-i tot spune stpne i vorba asta nu mai cade bine cnd este rostit de un augustal, adug ntorcndu-se spre u i privind afar. Haide, Rundacio, vino-ncoace, i-am gsit aici pe toi! n templu intr un dac. Cmaa, iarii i sumanul i erau zdrenuite. Cnd l vzu pe preotul Scorillo, dacul ovi i ochii se mrir pe faa lui lung, osoas i slab. n fiecare dac mai slluia undeva ntr-un col al sufletului teama veche de preoi i de capnoboi. Ddu s se ntoarc i s ias, ns Eufemus l prinse la timp de mneca sumanului: Stai, dacule, ai venit aici cu mine, i toate vor iei bine! Marele zeu s-i dea sntate, preot Scorillo, ncepu dacul, vezi... eu am venit... n-am tiut... Tcu ncurcat, privind speriat spre cei trei preoi. Uite unul dintre dacii pe care am spus c o s-i aduc la templul lui Mithras, se grbi Eufemus. E om srac, are nou copii, acum e ndatorat cam mult la mine. Puteam s-l iau ca sclav pentru datorie, dar ce se fceau copiii? i pe deasupra, eu m-am legat fa de voi, de tine, Horiens, i de tine, Helpizon, c voi aduce daci care vor trece la cultul lui Mithras sau al lui Liber sau Libera; tot mai mult lume se roag acum zeiei Libera. Cum te numeti, dacule? l ntreb Horiens. Rundacio. Vrei s vii s te rogi zeului Mithras? Rundacio nu nelese bine ntrebarea, nvase prea puine vorbe din limba Romei. Te ntreab dac vrei s te rogi zeului Mithras, l lmuri Scorillo. Intervenia lui l zpci i mai mult pe dac: Eu... m rog zeilor... pentru copii... c am nou... i femeia... i-l prseti pe Marele nostru zeu Zamolxis? Dacul privi cu team n ochii lui Scorillo.
182

Pi, dac i el m-a prsit!... Aa, Rundacio, ai spus bine! sri Eufemus, Aa este, se roag omul la zeul care poate s-i dea ceva, continu el. i zeul Mithras o s-i dea, ntri Helpizon. O s-i dea pamnt cu care s-i poat ine copiii i femeia. i o s-i mai dea i un nume nou, adug Horiens. M gndesc c atunci cnd o s cerem la Porolissum pamnt pentru el, s nu-i lsm pe cei de acolo s-i aleag numele, i-l dm noi. Spune-i, Scorillo, c o s primeasc pamnt i c se va numi de acum nainte Rundacio Callistus, iar tabularul l va nsemna pe scurt R. Callistus. Vinul din capul lui Scorillo ncepu s se mprtie cum se destram fumul n vnt. nc de cnd venise, Horiens i spusese, aa ca un exemplu, c dac un dac, Rundacio, va trece la cultul lui Mithras, va mai primi pe alturi i numele de Callistus. Gndi ngrozit c venirea lui Eufemus cu Rundacio nu era ntmpltoare, c marea aciune de contopire a dacilor cu mulimea adus din imperiu se pornise i pe alt cale.

2
e la srbtoarea coroanei, Butes nu-l mai vzuse pe preotul Scorillo. De atunci se petrecuser multe ntmplri, care aduseser o schimbare adnc n viaa dacilor din Marodava. Rpirea Canidiei, moartea lui Staberius, luarea avutului lor de ctre Decimus Silvanus i trecerea lui Rundacio la cultul lui Mithras, toate acestea svrite dup ncercuirea satului de mai multe centurii, n cutarea lui Gemellinus, ncepuser s-i fac s nu se mai simt n siguran. Cea mai mare tulburare era ns n sufletele celor pe care ntmplrile i loviser direct: Butes i Decibalos, cu Gumida i Sarmida. Cnd Rundacio, numit apoi Callistus, i primise noul lot de pamnt de la legiune i fusese pus n posesie de tabularul Lucrinus, nsoit de decurionul Fuscianus, prin toat Marodava trecuse un fior de frmntare i nelinite, ntocmai ca dup un cutremur. Unii se artau att de dornici s primeasc pamnt, nct nu se mai temeau de Marele zeu i de mnia lui. i cnd la starea sufleteasc a omului se mai adaug i o vreme rea, descurajarea este i mai mare. Venise iarna, o iarna grea, cu zpad mult i cu geruri aspre. Cele petrecute spaser n sufletul lui Butes dureri adnci i mute. Ar fi vrut s fac ceva, s ntreprind ceva, s se ia de piept cu destinul numai ca
183

relele ce se porniser dintr-o dat s poat fi stvilite. La toate acestea se mai aduga dumnia crescnd a lui Decimus Silvanus, care, de cnd devenise i stpnul casei lui Staberius, cuta s-l ntrite ntr-una, spre ai gsi motiv s-l loveasc pe fa i ct mai cu putere. Era singur n csua n care i tria viaa. De diminea venise Sarmida i-l inuse mult de vorb. De cnd fata i destinuise dragostea pentru Dicomes, trecea des s-i mai descarce sufletul ndurerat de dorul lui. O primea cu mult bucurie, pentru c atunci cnd intra ea, parc aducea primvara i dorul de via n casa lui plin de ntristare. Decibalos plecase de cum se luminase de ziu, chemat de tabular, i nu se napoiase nc. ntrzierea lui l nelinitea: poate c urma s i se spun c mai avea ceva de dat pentru legiune sau pentru a-l convinge s treac la cultul lui Mithras, adic spre a-l lmuri c voiau s-i dea un lot de pamnt din cele pe care procuratorul le putea distribui? Se ridic n capul oaselor de pe lavia pe care sttuse lungit i i sprijini capul n mini, cu coatele aezate pe genunchi. Privi nemicat pardoseala de crmid frumos rostuit, pe care io fcuse un meter din vicul Serdos, ca n casele romane, dar nu la ea se gndea, mintea lui alerga departe, spre Sarmizegetusa, spre Cetatea de Munte, spre Cogheon i spre locurile pe unde se dduser lupte cu dumanul, cutnd s prind cu mintea urmele lui Dicomes. De cnd plecase nu trimisese nici o veste, iar Rhesos i Dapyx nu mai trecuser pe la Marodava. i gndurile amestecate cu necazurile se nclceau n mintea lui ntr-o curgere nestvilit, fr putin de a le putea stpni. Linitea din ncpere era tulburat rar de trosnetele nsoite de sentei, pe care le scotea din cnd n cnd buturuga ce ardea nbuit pe vatr, nconjurat de jeraticul acoperit de spuz. De ce Decibalos nu se napoia? Cu el mai schimba o vorb i alunga urtul i gndurile. Slt ncet capul i oft din adnc, copleit de ngrijorare, btu cu palmele n genunchi i se ridic n picioare. Porni fr int spre fereastr. De cnd Getio adusese de la Porolissum un ciob de sticl i-l aezase n locul pieliei subiri de bic de bou, de atunci ncperea primea mai mult lumin, dar ea nu-i ptrundea i n suflet. Privi ciobul de sticl mpnzit de numeroase flori albe de ghea ce aduceau cu ramurile de brad acoperite de brum. ncepu s-l curee ncet cu unghia, bucuros c la fiecare raztur tot mai bine putea s vad afar. Albul zpezii ptrunse nuntru o dat cu formele ngroate de omt ale pomilor din faa casei, ale cror ramuri lsate n jos se luptau s poarte sulurile grele, miestrite n toate formele de ninsoare. Se aplec mai mult,
184

apropiind capul de geam i ncerc s priveasc n lungul drumului. n cotitura care se pierdea printre casele din Marodava, dincolo de casa lui Decibalos, vzu un om ce se apropia. Ceaa de afar i brumarea nencetat a geamului l mpiedicau s vad mai bine i s recunoasc pe cel ce nainta pe prtia ngust, strjuit de nmei mari. Nici nu se gndi c ar putea s fie altcineva dect Decibalos. Tresri i fcu ochii mari cnd vzu c cel care venea trecu mai departe de casa lui Decibalos, dei privea ntr-un spre curtea lui. Mai rci cu unghia geamul i sufl peste el. l recunoscu, era preotul Scorillo. Se nfior, sngele ncepu s-i alerge prin trup i inima s-i bat mai repede. Ce nenorocire se mai petrecuse, gndi el, se ntmplase ceva lui Decibalos? Presupunerile se ntrir cnd l vzu pe preot ndreptndu-se spre poart i ncercnd s o deschid. i iei repede n cale. Marele zeu s te in, Butes! Am venit cu inima ndoit, de team c nu te gsesc acas, i spuse preotul intrnd. Pe o astfel de iarn grea, unde ar mai putea s plece omul? Ct despre Marele zeu, mai primete rugciunea unuia ca mine pentru sntatea preotului sau? Dar ce, i tu... ca ceilali? Da, i eu ca ceilali, un ndurerat; toi snt lovii i npstuii de soart i nu tiu ce s mai fac! Preotul i scoase cojocul lung i mios, pe care l mbrcase peste mantia lui preoeasc, i ncepu s-i frece minile nvineite de ger. nalt i slab, cu barba crunt i rar, pe faa lui osoas nasul nroit de ger prea mai gros i mai mare. Am venit s mai schimbm amndoi o vorb, s vedem ce am putea s mai facem, zise preotul aezndu-se pe lavi. Ni se prpdete neamul de tot!... adug apoi cu mult ntristare. Ai auzit c au i nceput s se duc dacii la templul lui Mithras? Butes privi ndelung pe preotul din faa sa. l cunotea de mult i l tia cinstit sufletete, devotat cultului lui Zamolxis. n timpul rscoalei lui Sarmis, cnd capnoboii cutreieraser Dacia n lung i-n lat, cutnd s ndemne poporul s nu-i urmeze pe rsculai, ameninndu-i cu mnia Marelui zeu, preotul Scorillo se inuse deoparte, nu-i urmase, i se strduise s-i fac pe ci mai muli daci de la Marodava s plece la lupt, alturndu-se tarabostelui lor. Vorbi rar, dup ce se aez i el pe lavi lng preot:
185

Crezi c ne pierdem neamul din pricin c dacii nu vor s se mai roage zeului Zamolxis? Asta ar putea s trag mai puin n cumpna soartei dect altele. Neamul se va pierde n msura n care ei vor uita limba lor i vor vorbi numai pe aceea a dumanului, n msura n care i vor schimba numele, lund un nume tot de la el. Roma a gndit bine ce trebuie s fac trecerea la zeul Mithras este ceva aa numai s-i zpceasc adevrata momeala e pmntul, iar singurul scop schimbarea numelui i a limbii. Acolo, n templul lui Mithras, crezi c preotul Helpizon le va vorbi dacilor n limba noastr i nu n a Romei? i, ncetul cu ncetul, dacii vor nva n felul acesta limba lor. Da, i noi i nvam pe copii mai ales Staberius limba Romei, dar n acelai timp le ntream i pe cea dac, nvndu-i s-o scrie i s-o citeasc, fcndu-i s o cunoasc mai bine. Aadar, nu Marii preoi caut s schimbe... murmur preotul aproape n oapt, nu ei urmresc... Ceea ce urmresc Marii preoi e cu totul altceva, relu Butes. S-ar putea spune ca n Dacia s-a pornit o adevrat ntrecere ntre Roma i Marii preoi. Roma caut s fac totul, pentru ca dacii s se contopeasc, s se piard n mulimea de coloni, de veterani i de liberi aezai definitiv n Dacia, iar Marii preoi poate c urmresc altceva, ei intesc s pun mna pe frul cu care se conduce imperiul i astfel, pe lng puterea spiritual, s in n mn i puterea politic. Asta mi-a spus-o pe vremuri i bunul Burillo... L-ai cunoscut i tu pe Burillo? A fost cel mai nvat dac, multe nenorociri care s-au abtut asupra noastr au fost prevzute de el. Dar avem multe de vorbit, bunule Scorillo, afar e un ger cumplit, iar noi trebuie s ne omenim aa cum se cuvine cnd doi oameni nu s-au mai vzut de mult. Ma atepi o clip pn aduc doua ulcele cu vin. Butes trecu repede n ncperea alturat. Rmas singur, preotul se apropie de vatra i ncepu s-i frece minile, ntinznd din cnd n cnd palmele spre buturuga n jurul creia plpiau flcri mici. De cnd venise, parc se mai luminase, nelegea adncul adevr din vorbele lui Butes i atepta ca tot de la el s afle ce avea de fcut. Se aezar pe lavi cu ulcelele lng ei, dup ce sorbir cu poft. Via-de-vie pe care fiecare o avea n ograd dduse rod bogat. Dup moartea lui Staberius, dei cu inimile frnte de durere, el i Decibalos luaser tot ce putuser din casa rmasa pustie i mpriser ntre ei i vinul. Multe din bucatele strnse de Staberius le dduser celor mai sraci din Marodava.
186

Spui c l-ai cunoscut i tu pe Burillo, relu Butes n timp ce i tergea mustile i barba, cred c a fost omul la care Sarmis a inut mult, l-a ascultat i l-a respectat ntotdeauna. Din nenorocire, totul a fost sortit s se ntmple altfel; Burillo tia c Marii preoi de pretutindeni, de pe Cogheon, de la Roma, de la Delfi i de oriunde, lucrau din ordinul ctorva dintre ei, care formau un fel de Mare sfat al Marilor nelepi. Bnuiesc c i astzi acest Mare sfat, aceast clic se aduna i pune la cale multe, i poate c el va exista atta timp ct vor mai fi Mari preoi. El, Burillo, l-a ajutat pe Sarmis s afle cte ceva despre ei i mai ales despre Marele preot Zundecibalm. i s nu crezi, bunule Scorillo, c Marele preot de astzi, Zbelciper, nu ascult supus de Marele sfat al Marilor preoi. Eu am rmas mirat cnd l-am auzit pe el, ca Mare preot, spunndune c nu trebuie s-i oprim pe daci dac vor s treac la ali zei, iar un capnobot a artat c zeii snt aceiai peste tot, numai numele lor snt altele. E tocmai ceea ce se petrece, ndeplinind ce le cere Roma. Marii preoi nu scap din vedere propriile lor scopuri; snt ca doi latroni care urmresc pe ascuns s se fure unul pe altul. Tu eti preot noi ne tim unul pe altul din fraged tineree i cunosc sufletul, cele ce spun despre preoi le rostesc fr s te pun i pe tine printre ei. Pentru mul dintre dacii care au luptat alturi de cei doi mari viteji a fost limpede c Marele Decebal a fost nfrnt numai dup ce s-a produs trdarea, iar bravul i neleptul Sarmis a pierdut lupta i viaa tot dup o trdare. Bine, dar nu toi.... tiu, bunule Scorillo, i-am spus-o. N-ai trdat tu, n-a trdat Burillo, omul cu sufletul att de mare i de curat, dar au trdat alii. De atunci au trecut muli ani, preoii cred c poporul a uitat, dar se neal. Dup zdrobirea rscoalei lui Sarmis de ctre legiunile imperiului, credina dacilor n Zamolxis i respectul fa de preoi au slbit mult. i dac e aa, de ce s ne mire, bunule Scorillo, c dacii prsesc cultul Marelui nostru zeu i trec la cultul lui Mithras, n schimbul unui petic de pamnt? Poate c demult sau convins c zeul nu te scap niciodat de lipsuri i nu-i potolete foamea, pe cnd pmntul da. Dar bine, bunule Butes, tu care ai fost tarabostele... Butes ntinse mna i-i fcu semn s tac. Am fost, da, am fost taraboste i acum nu mai snt, nici nu doresc s fiu cnd vd c n jurul meu e numai durere i destrmare. Acum poporul dac este ntocmai ca un ru care i-a prsit matca, abtut de un munte
187

prvlit, i caut cu multe ocoliuri i frmntri s-i gseasc o nou cale. Da, bunule Scorillo, amndoi sntem aproape btrni, am trit zile grele, trebuie s m crezi c de mult nu m mai simt taraboste, ci un dac ca oricare altul, pe care durerea i ntmplrile l-au clit i l-au fcut s nvee multe. Atunci i lsm s treac la cultul lui Mithras? ntreb preotul, punnd pe lavi ulcica pe care o inuse n min. Doar i-am spus c nu zeii, ci pmntul l ajut pe om s scape de foamete i de lipsuri! Dacii nu caut un alt zeu, c nu asta le lipsete, ci pamnt. Prpdul care vine nu se trage de la prsirea lui Zamolxis, care poate c nici nu exist cum spunea adesea Sarmis ci de la pierderea limbii noastre, a numelor noastre de daci, a ceea ce ne inea unii ca neam. i ce trebuie s fac eu, bunule Butes? Ce ai fcut i pna acum, s rmi preot, i cnd nu vei mai avea nici un credincios, s te duci i tu s-i dea pamnt... Adic s trec i eu la cultul lui Mithras? Poate... Poate c vei fi i un bun slujitor al templului lui Mithras sau al zeului Liber Pater, spre care ei caut s-i ndrepte pe daci. M-ai tulburat mult, bunule Butes!... Am venit la tine cu gndul c voi afla ceva care s m mai liniteasc i... i se pare c gndurile mele snt rtcite? Nu, din nefericire ai prea mult dreptate, vezi totul prea limpede, i toate astea m-au tulburat peste msur. Tcur. Se privir unul pe altul. Afar se auzea scritul zpezii sub clctur de om. Butes se ndrepta spre fereastr. Este acas, iese fum pe horn, se auzi de afara. A venit i Decibalos, murmur Butes linitit. Trebuie s mai fie cu cineva. i arunc sumanul pe umeri i ddu s ias. n u se izbi n piept cu Gruno, urmat de Decibalos. Eti acas. Marele zeu s-i dea sntate, bunule Butes! l saluta Gruno. M rog i eu pentru sntatea ta, bunule Gruno, ma bucur c vii pe la mine. Butes vorbi fr s-l priveasc pe Gruno. Cut s neleag de pe faa lui Decibalos dac acolo unde fusese se ntmplase ceva ru. Pind pragul, Gruno l vzu pe preot i tresri. Se opri.
188

Erai aici? ntreb fstcit. M rog Marelui zeu pentru... Da, da, ai mai spus-o, Gruno, l opri preotul, nelegnd c voia s-l salute i pe el, i eu m rog la fel, haide, intr! Ce stai aa, bunule Butes, n cma, n cioareci i-n opinci fa de preotul nostru?!... Dar ce vd?! se mir Decibalos, privind spre lavi. Aami place, v-ai mai potolit durerile cu vin, i n-ai fcut ru. Dup gerul de afar i dup cele ce am fcut la tabular, s v spun drept, i eu am venit cu poft de o ulcic. S strig pe Sarmida s aduc de la mine... Butes i-o lu nainte i-l opri: n cas la mine eu am cuvnt! Stai toi pe lavi c ntr-o clip aduc ulcelele. Trecu n odaia de alturi. Dup felul cum i vorbise Decibalos, nu se ndoia c i el se nvoise s primeasc pmnt i s treac la cultul lui Mithras. Se ntoarse repede i fiecare sorbi cu poft. Noi bem vinul rece, nu cald ca ei, arde-i-ar focul! murmur Decibalos. Butes l cercet cu privirea, urmrind cum n barba lui ncepuse s se topeasc promoroaca. Se uit i la Gruno. Acesta, cu ochii lui mari, adnci i arztori, l sgeta pe preot. Ia spune, Decibalos, pentru ce te-a chemat? l ntreb npdit de presimiri rele. Aa l tia pe Decibaios, cnd era tare suprat cuta s-i ascund mnia, vorbind mereu despre altceva sau aruncnd cte o glum. Cinii, ei or fi creznd c eu nu i-am priceput, ncepu Decibaios, cznindu-se s zmbeasc, asta pn-ntr-o zi, cnd o s nfig mna n pieptul pirpiriului de Eufemus i o s dau cu el de pmnt de o s crape. Porcul de tabular m-a chemat s-mi spun c din nou a greit socoteala la mine, c m-a gsit c trebuie s mai dau pentru legiune ceva gru. i ct credei? nc o dat pe ct am mai dat, i tu tii, Butes, c am mai dat de dou ori... i altceva nu i-a mai spus? l ntrerupse, gndindu-se c prin asta tabularul cutase s-l fac s treac la cultul lui Mithras. Mi-a mai spus, cum s nu, mi-a dat i un sfat: m-a ndemnat s m duc la Decimus Silvanus, c el poate s-mi mprumute pn la vara care vine, dac eu nu mai am gru care s-mi prisoseasc. ns partea frumoas este alta, c prea ne cred pe noi proti, continu rznd i ridicnd oala din care sorbi cu nduf. Dac m ascultai fr s bei din ulcele, nu v mai spun! Partea frumoas este, relu el, tergndu-i cu dosul palmei mustile
189

i barba, c ieind de la tabular l-am ntlnit n drum pe Eufemus. Nu mai e aa sfrijit libertul, mai ales de cnd cic a intrat n rndul augustalilor de la Porolissum. Era mbrcat cu un sagun frumos, din postav scump i mblnit. M-a ntrebat de ce snt suprat. I-am spus, pe urm mi-a prut ru c m-am vitat fa de un venetic i un tlhar, ca i ceilali. i ce credei c m-a sftuit? La fel ca tabularul: s m duc la Decimus Silvanus, c-o smi mprumute el. Nu prea mi-a venit bine, prea se asemnau sfaturile lor, i tiu ca snt n clica ticlosului de sus. Am plecat mai departe i de suprare am intrat n taberna lui Theudotos. Era n prag; pe gerul sta aspru parc m-ar fi ateptat. De fapt el m-a ndemnat s intru, s gust puin vin cald, s m mai nclzesc. M-a luat cu vorba tii c grecul e bun de gur, e un vulpoi iret, se arat c-i iubete pe daci, i njur pe romani i cte altele i-am spus pentru ce m-a chemat tabularul i ce credei? V jur pe Marele zeu c i sfatul lui a fost acelai: s m duc la Decimus Silvanus. Ce zici de trenia asta, bunule Butes? Decibalos nu bgase de seam c, pe msura ce povestise, Butes ascultase i se schimbase la faa. Nu-i rspunse dect dup ce mai sorbi o dat din ulcic: Ce s spun, cred c se mai pune la cale vreo ticloie, dar nu sta e rul, nenorocirea e c nu tiu de la cine o s primim lovitura, din ce parte s ne ferim i cum s ne aprm! Tlharul e acum vecin cu casele noastre, cine tie ce mai urmrete? Dar de ce n-o fi nceput cu mine, c eu snt vecinul casei lui Staberius, apoi vii tu... D-aia spun eu ntr-una c-am s-l omor! strig Gruno, fcnd ochii i mai mari. Pe cine, pe Deciu Sivan? glumi Butes, rostind ca Gruno numele lui Decimus Silvanus. Mai las-l, frate Gruno, c nc nu i-a sosit sorocul, i apoi cine tie dac i va veni vreodat? Cnd n var am petrecut de srbtoarea coroanei, lund alturi de noi atia romani, i ne-am nveselit i osptat cu toii, n-am crezut c asupra capetelor noastre se vor abate attea necazuri i att de repede. Ceva trebuie c se petrece aici. Dac relele care ne vin snt puse la cale de Decimus Silvanul i de slugile lui ticloase: libertul, tabularul i or mai fi i alii, cred c va veni o zi cnd o s srim cu toii i o s-l zdrobim, dar daca de toate aceste rele nu este strin procu ratorul de la Porolissum, nseamn c nenorocirea noastr e mult mai mare, c ticloia care s-a pus la cale va avea urmri mai grele pentru noi.
190

S nu ajungem s fugim din nou prin muni, s ne adunm n cete i s dm atacuri ca pe timpul lui Diegis i al lui Sarmis!... Butes tcu. Vorbind se aprinsese i semnul lung din obraz se fcuse stacojiu. i ndemn s mai soarb din ulcele i sorbi i el. Mna n care inea ulcica i tremura. Trebuie s fim cu ochii n patru! relu el. M gndesc c poate n-ar strica dac ar merge unul din noi la Porolissum i ar ncerca s stea de vorb cu procuratorul. De mai tria bunul Staberius i ar fi fost aici Canidia, i-am fi trimis pe ei. i ainti apoi privirea asupra lui Gruno. l avea n minte aa cum artase n ziua cnd l vzuse venind pe poteca de la marginea pdurii, din sus dinspre villa lui Decimus Silvanus. Atunci suprarea lui depise att de mult msura, nct ajunsese la fapte necugetate, aa cum face omul cnd cade prad unei disperri pe care n-o mai poate stpni. Acum Gruno auzise tot ce se vorbise, tia c dacii se pot atepta la alte lovituri i la alte necazuri, i totui sttea linitit cu oala n mn, privind cnd la unul, cnd la altul. Numai cnd Butes rostise numele lui Decimus Silvanus el se aprinsese, dar se potolise repede. l privi mai atent. Ceva parc l muncea n suflet pe dacul srac din faa lui. Cum se face, frate Gruno, c te-ai gndit s vii pe la mine, ori te-a adus Decibalos? Pi, l-am ntlnit n drum, plecasem ncoace... dar... Butes nelese c Gruno ovia, era ceva care l fcea s fie reinut i s priveasc mai mult spre preot. l ndemn: Spune, frate Gruno, aici sntem de-ai notri, oameni legai pe via, trup i suflet. Am vrut s te ntreb, bunule Bates, dac... Din nou tcu privind spre preot. Haide, spune! Nu trebuie s te fereti de nimeni. Dac m-a duce i eu s-mi dea pmnt... i... i ai trece la cultul lui Mithras, l ajut Butes, vznd c nu ndrznea s spun totul. Pi au mai trecut civa... murmur Gruno. i ce facem cu Marele zeu? l ntreb Decibalos. Gruno i plimb des privirea de la preot la Decibalos i la Butes, pn se hotr s rspund.
191

Eu s pun mna pe pmnt, c de rugat m rog la cine vreau. Ei o s cread c merg la templul lui Mithras s m rog zeului, dar eu o s m duc numai s m vad c am fost. Acas la mine pot s m rog zeului meu... Rspunsul lui Gruno plcu att lui Butes ct i preotului. Scorillo poate c se supr pe mine, continu Gruno, dar vorbete lumea cic ar fi spus preotul Helpizon c i Marele nostru preot, Zbelciper, ar fi dat dezlegare c dacii pot s schimbe zeii, c de fapt e tot una. El, Scorillo, poate c tie toate astea mai bine dect mine, am auzit c a fost de curnd la Cogheon. Ce m ndemni s fac, bunule Butes? Aa cum vorbise Gruno, Butes nu-l mai auzise niciodat. l tia aprig i repezit, ameninnd pe toat lumea, acum ns fusese cu totul potolit, iar ochii, adnci i arztori, i inuse ndreptai numai n jos. nelegea c dei venise s-l ntrebe, vrednicul i sracul dac din faa lui purta n suflet o hotrre nestrmutat. Cele ce le rostesc acum nu vi le spun numai vou, ncepu el cu voce n care suna mhnirea, ci oricrui dac de aici i de oriunde. De cnd au venit n Dacia, legiunile Romei au luat cele mai bune pmnturi, din care o bun parte au mprit-o colonilor i veteranilor. Dac dacii mai ntrzie, tot pamntul pe care l mai au de mprit va fi dat veneticilor, cci tot se vor mai aduce aici coloni din alte provincii ale imperiului, att timp ct tiu c mai au loturi de mprit. Bunul Staberius mi spunea adesea c noi, dacii, ar trebui s facem orice, fie i prefcndu-ne c trecem alturi de duman, numai s lum napoi ct mai mult din pamntul care a fost al nostru, cci numai aa se va mai stvili puhoiul de coloni ce se scurg nc spre Dacia, ntre care ne-am putea pierde ca neam. Ce vom face cu limba noastr, cu numele noastre dace pe care dumanul vrea s ni le schimbe? Nu avem altceva de fcut dect s ateptm ce o s ne povuiasc viitorul. Da, frate Gruno, poi s te duci s-i spui preotului Helpizon c vrei s treci la cultul lui Mithras, adic s te duci s ceri pmnt!

3
arna fusese grea, ns scurt. Btrnii tiau c atunci cnd cade omt mult de la nceput i snt geruri aspre, primvara sosete de timpuriu. Era abia pe la jumtatea lui februarie i veniser zile calde, luminoase, vesele. Zpada se topise, ghioceii nfloriser i mugurii copacilor se treziser la via. Bucuroi, dacii se pregteau de munc,
192

numai n casa lui Decibalos mai mult dect n a lui Butes ptrunsese o tristee adnc, o durere ce se lsase grea asupra Sarmidei i se mica printre ei o dat cu ea. Dou veti, primite peste iarn, mai luminaser i mai nclziser ctva timp inimile lor, apoi tristeea se lsase din nou neagr i apstoare. Prima veste venise de la Dicomes; le spunea printr-un papyrus c era sntos i fcea ceea ce urmrea, fr s aminteasc de rzbunarea morii lui Sarmis, le trimitea urri de sntate i era dornic s-i vad. n acel papyrus pusese i cteva rnduri pentru Sarmida, prin care i destinuia c dac ar fi liber, n rndul oamenilor, ar veni la Marodava i ar rmne alturi de ea pentru toat viaa. A doua veste fusese ca un cutremur la care nimeni nu se ateptase. Canidia reuise s trimit veste printr-un negustor care plecase spre Dacia: se gsea la Roma, dus cu sila de ctre Leonas i oamenii lui, care o rpiser cu ajutorul lui Decimus Silvanus, i nu atepta dect s soseasc mai repede clipa cnd va putea s se napoieze. i scrisese lui Staberius c dragostea ei rmsese aceeai, iar durerea despririi era mare i l ruga s atepte linitit, pentru c va reveni n ciuda oricror piedici. Dar Staberius nu mai era. Atunci, citindu-i papyrusul, toi plnser nfiorai de jalea ce se va dezlnui cnd ea se va ntoarce acas. i unde acas, dac tot ce avuseser: cas, ograd i arin fuseser luate de Decimus Silvanus? Chibzuiser ndelung cu toii i n cele din urm hotrser s nu trimit nici o tire la Roma despre cele ce se petrecuser la Marodava. De altfel negustorul care adusese papyrusul nu mai trecuse pe la ei, aa c nici Canidia nu atepta un rspuns prin el. Pe msura ce iarna se apropiase de sfrit, tristeea Sarmidei devenise tot mai adnc i mai dureroas. Sttea singur, retras n cte un ungher, cu ochii notndu-i n lacrimi i nu scotea nici o vorb. Se ofilise i slbise de ajunsese s cad fota de pe ea, iar privirea, altdat vesel i luminoas, se schimbase ntr-o cuttur rece, ntunecat, ascunznd o durere mut. Gumida cu Decibalos, i n aceeai msur Butes, ncercar tot ce le sttea n putere spre a ajuta fata s nu mai sufere. O ncurajar i i ddur sperane n toate chipurile, dar toate ncercrile lor nu putur s sparg tristeea de ghea n care era nvluit sufletul ei. Se tie c, n cele mai multe cazuri, cnd ntr-o familie s-a nscut un biat, el va fi slbiciunea i dragostea mamei, iar dac noul venit e fat, ea va fi slbciunea i dragostea tatlui. Nici Decibalos nu se abtea de la aceast regul, i iubea fiica dincolo de orice nchipuire i suferea mult vznd chinul ei, a crui
193

cauz o tia i o nelegea, pentru curmarea cruia se vedea ns cu totul neputincios. Era o zi vesel i luminoas, de primvar timpurie. Decibalos ieise n ograd i ncepuse s curee pomii: tia ramurile uscate i pe cele ru crescute sau prea dese, ddea jos cuiburile de omizi, le strngea grmad, apoi lega de araci nfipi adnc n pmnt pe cei tineri. Lucrnd i trecnd de la un pom la altul, mintea lui se frmnta i alerga: se frmnta din cauza Sarmidei, alerga spre Sarmizegetusa pe urmele lui Dicomes, ajungea la Roma la Canidia i se gndea la nenorocirea ei, apoi se ntorcea la Marodava, la cele ce se petrecuser peste iarn. Tresri din gnduri cnd vzu la spatele sau pe Sarmida. Ziua vesel i frumuseea fetei se mplineau una pe alta. Se opri din lucru i o privi cu un surs plin de speran. Zmbi i ea. Pe faa ndurerat, zmbetul prea o cresttur de via pe o form care de mult se mpietrise; ochii i erau adnci, umezi i triti. Aa, fetia mea, s fii mai vesel! Tu tii c tticul tu sufer cnd te vede att de trist! S stai pe aci pe lng mine, e soare, cald i frumos. Dac vrei, pot s te ajut la treab, tat, i spuse parc mai nviorat. Fetia mea, tu ai fost ntotdeauna vrednic, s aduni ramurile pe care le-am tiat i pe urm le vom duce n curte. Decibalos slt prjina cu crlig ce o inea n mini, prinse o ramur i ncepu s o curee de cuiburile de omizi, fr s-i scape din ochi fata. Ea ridic o ramur tiat i porni spre potec, unde trebuia s fac grmada. Se apropie de el cu ramura n mini. Ochii i luceau de ncordare. Se opri: Tat, am vorbit ieri mult cu Butes despre Dicomes... poate c... Decibalos rmase cu crligul n mini i atept nerbdtor ca fata s urmeze, dar ea nu mai continu. Haide, Sarmida, fetia tatei, destinuie-mi tot ce pori n suflet! o ndemn el. Vreau s te rog ceva la care m-am gndit peste noapte; Butes nici nu tie. Tat, n-ai putea s te duci la lanisiul Verus, la Porolissum, s-i spui c-l cumperi pe sclavul Gemellinus? El o privi mut de uimire, npdit de mil. De multe ori, mpreun cu Gumida, n nopile lor de veghe, ngrijorai de tristeea sfietoare a fetei, se gndiser i la aceast ncercare, dar nu ndrzniser s treac la fapte. Lui Butes nu-i dezvluiser nimic, ar fi fost ceva nedemn pentru ei, era ca i cum ar fi cutat s cumpere un so pentru fiic. Ruinea i mndria i opreau.
194

tiu i eu ce s zic, fata mea!... rspunse el ncurcat, mai mult s nu tac. Vezi, e greu, cum s m duc s-i spun?... murmur relund lucrul. n sufletul lui se ddea lupt grea; durerea fetei era i durerea lui. Poate c lanistul e lacom dup bani, ai putea s ncerci!... strui fata, stpnindu-se greu s nu izbucneasc n plns. Da, s-ar putea s fie un om lacom, tocmai la asta m gndesc i eu, dar dac cere o sum prea mare, de unde s lum banii? Vezi, tat, pentru mine nu se mai poate face nimic!... opti ea, necndu-se n plns, i plec mai departe trnd ramura tiat. Continuar s lucreze, fr s-i mai spun nici o vorb. Decibalos se ndeprt repede spre ali pomi, iar Sarmida rmase s strng n linite ramurile tiate, mprtiate prin ograd. Trziu reveni mai aproape de ea, i spuse c pentru ziua aceea lucraser destul, o lu de mn i pornir spre cas. i opti din mers: M-am gndit s ncerc, Sarmida, i, dac nu voi izbuti, nu trebuie s afle nimeni, nici Butes; poate c el m-ar opri s fac un asemenea pas. Trebuie s tim de asta numai eu, tu i mama. Timp de cteva zile, Decibalos se duse de mai multe ori pe la Eufemus i pe la Theudotos. Libertul i tabernagiul erau singurii oameni cu bani muli din vicul Serdos i din Marodava. i tabularul Lucrinus avea bani, cci de la toi tia s stoarc uor cte ceva, dar el nu arta niciodat asta, ba mai mult, nu scpa prilejul s se vaiete c era un nefericit sclav public, care tria din greu i nu avea de niciunde. Lumea tia ns c tot ce lua strngea la Metiada, femeie liber. Amndoi l purtar mult cu vorba, avnd grij s-l fac s ndjduiasc, i amndoi l ndemnar s se duc la Decimus Silvanus s-i cear banii de care avea nevoie, jurndu-se c ei se puneau chezie pentru el, iar dac bogatul fermier nu se nvoia s-i dea, se legar s-l ajute ei. Amndoi, i libertul i tabernagiul, se strduir n fel i chip s afle pentru ce avea nevoie dacul de atia bani, ns Decibalos nu le spuse nimic. La Decimus Silvanus nu se duse, dup cum nu fusese nici n timpul iernii, cnd tabularul l obligase s mai dea pentru imperiu nc o cantitate de gru. Simea fa de acest om scrb, i purta ur, i nu putea s se umileasc n faa lui. i ziua grelei ncercri veni. Toat noaptea Decibalos i Gumida se sfatuir. De la libert i tabernagiu nu mprumutase nici un sester; nici n-ar fi tiut ce sum ar fi trebuit. Plnuir s afle mai nti cam ct ar cere lanistul i dac era cu putin o nvoiala.
195

Decibalos plec de diminea la Porolissum i, pe la vremea prnzului, sosi n faa colii de gladiatori a lui Verus. Sttu mult la poart pn s prind curaj s intre. De vorbit cu lanistul nu-i era greu i nici team c o s se ncurce, nvase de la Staberius destul de bine limba Romei i tot ca el o prinseser Gumida i Sarmida. De afar vzu mult micare printre barcile ce formau coala. Se fceau pregtiri pentru spectacolul de primvar din amfiteatru, gladiatorii repetau exerciii grele de lupt. La intrare l opri un sclav, portarul unul din cei folosii ca slujitori ai colii nsrcinai cu paza. ncotro, dacule, nu cumva vrei s te faci gladiator? l ntreb sclavul n derdere. A vrea s stau de vorb cu lanistul Verus, rspunse Decibalos, cutnd s rosteasc vorbele ct mai bine n limba Romei. i pentru ce? Sclavul l privea cu un aer de batjocorire, vzuse pe muli centurioni, decurioni, negustori, veterani cum se nveseleau fcnd glume pe socoteala dacilor, iar el ca portar, se simea cineva. Asta nu te privete, sclavule! i-o retez scurt Decibalos, sgetndu-l cu privirea. Nenorocii ca tine am vzut muli. Cuvintele lui Decibalos czur ca o ploaie rece asupra sclavului. Poate c dacul era un taraboste, gndi el, nchise poarta i ddu fuga la Verus. Dup ctva timp se ntoarse i-l duse n ncperea unde se afla lanistul. Acesta era tocmai la gustare, i potolea foamea cu pastrama frumos rumenit, alturi pe mas avea i o oal cu vin. Se spune c, dac vrei s reueti ntr-o afacere, este bine s mergi la cel cruia i ceri ceva ndat ce i-a potolit foamea. Un stomac plin, dup o mas bogat, stropit cu vin bun, d omului o stare de buntate i nelegere. Asta o tia i Decibalos, o auzise adesea de la Saberius i, vzndu-l pe lanist osptndu-se, se bucur, lund-o ca un semn de bun augur. De altfel i lanistul era curios s afle ce voia dacul, se gsea ntr-o stare de bun dispoziie, mai devreme fusese la procurator i obinuse tot ce-i trebuia n legtur cu pregtirea spectacolului, pn la desfurarea cruia rmsese mai puin de o lun. Pentru daci nu nutrea gnduri rele, nu-i lua niciodat n batjocur, dei pentru el, ca pentru muli romani, dacii erau nite barbari. i plcea linitea i uimirea cu care ei urmreau luptele i jocurile din aren. l cerceta ndelung pe Decibalos, l vzu brbat n putere, ridic oala i bu cu poft. Verus era voinic, cu privire hotrt, cu faa plin de semnele rnilor primite
196

n arene. i fcu semn s stea pe scaunul din apropiere. Decibalos trase scaunul, dar nu se aez. Ia spune, dacule, ce treab te aduce la mine? Am o durere mare, bunule lanist..., ncepu Decibalos. Poate c ai auzit spunndu-se c cine are copii are i necazuri... Decibalos i pregtise n minte tot ce avea de gnd s spun lanistului i i msura bine cuvintele. Am o fat, continu el, acum e destul de mare, se apropie de optsprezece ani i de la un timp arat tare bolnav... Verus ncepu s rd i l ntrerupse: Bine, dacule, du-te la vreun vraci, el vindec pe bolnavi, cel ce te-a ndreptat la mine poate c a vrut s rd de tine. Nu, bunule lanist, vraciul n-ar putea s fac nimic... Eu i femeia mea ne-am frmntat mult pn am aflat... Leacul ei e aici, la tine, adic la coala ta... Dar eu n-am nici un gladiator care se pricepe la lecuitul bolilor!... Dar care poate s vindece sufletul unei fete, bunule lanist! Verus se gndi c povestea putea s fie frumoas. tia c gladiatorii lui mai fceau i pozne, c multe femei i cutau adesea pe la coal. i aminti de Vetilla, oft ntristat, apoi gndul i zbur spre Gemellinus. Spune-mi tot ce s-a ntmplat, dacule, i pe urm vom vedea ce avem de fcut! l ndemn lanistul. Decibalos i ddu seama c se apropiase de hopul cel mai greu al ncercrii lui. Vorbi cu mult stpnire i grij: Nenorocirea s-a ntmplat n vara trecut cnd s-au dat n amfiteatru jocurile acelea frumoase i s-au btut gladiatorii. Fata mea a vzut atunci pe unul dintre gladiatori i... i i-a rmas inima la el, rse lanistul. I s-a rupt inima, bunule lanist, n toamna s-a mbolnvit, peste iarn i-a mers i mai ru, iar acum n primvar zace la pat. Eu i femeia mea sntem ngrijorai c fata o s ne fie luat la zei. Abia de curnd am aflat de ce i s-a tiat inima, c gndul ei e numai la gladiator i c acel gladiator se gsete aici la coala ta!... Pi dac e aa, dacule, i dac acel gladiator nu e unul la care s in prea mult, poate c ne-om nvoi ntr-un fel s facem fata s se vindece, dar l cunoti pe gladiator, tii cum l cheam?
197

I-am aflat, bunule lanist, numai numele, poate c nici fata nu-l tia aa bine... Spune-l, aa cum l tii. Gellinus... Gemlius... Gem... Gemellinus? strig lanistul, srind n picioare. Momentul era greu, iar Decibalos tia c trebuie s se stpneasc. Se strdui s zmbeasc, bucurndu-se. Da, aa, bunule lanist, Gemellinus. Se atepta ca Verus s izbucneasc fie n hohote de rs, fie ntr-o dezlnuire de furie, i sttu pregtit. Dar lanistul nu fcu nici una, nici alta, l privi mirat, strngndu-i n caden flcile. Cum, dacule, tu n-ai auzit? Nu-l mai am pe acel gladiator de atunci de dup spectacol. Decibalos se prefcu speriat i fcu un pas spre lanist. Pe Marele zeu, n-o fi murit de rnile primite n lupt? Hei, poate c era mai bine dac l tiam mort, dar a fugit nemernicul, m-a prsit, batjocorind ncrederea pe care eu i-am artat-o, i era cel mai bun gladiator al meu! Marele zeu nu m ajut s-mi scap copilul!... se tngui Decibalos, artndu-se ngrijorat i ndurerat. i totui, n mintea sa lanistul frmnta ceva: Decibalos era dac, pe acel Gemellinus mai ncercaser s-l scape tot nite daci; vedea o legtur ntre cele ntmplate, se punea ceva la cale. N-ai avut noroc, dacule! rupse lanistul tcerea ce se prelungise un timp. Dar, bine, ce ai fi vrut s faci dac acel sclav ar mai fi fost la mine? Decibalos se strdui s fie atent la rspuns, orice cuvnt scpat greit putea fi periculos, ntocmai ca o sgeat pornit din arc. Nici eu nu tiu prea bine, bunule lanist! M gndisem s te rog s -l lai s vin din cnd n cnd pe la Marodava, pe la mine pe acas. Dac inima unei fete!... murmur el. i i-a fi pltit, bunule lanist! i, ce, te-ar fi mulumit dac gladiatorul ar fi venit numai aa din cnd n cnd pe la tine? i aia ar fi fost tot boal curat. Decibalos socoti c sosise momentul potrivit i se grbi s nu-l piard: Altceva ce a fi putut s fac? Eu tiu ce s zic..., bunule lanist, poate c n buntatea ta te-ai fi nvoit s-i dai libertatea, iar eu i-a fi pltit pentru asta ct ar fi fost nvoiala. Ce s fac altceva un nefericit printe?
198

Pe Verus l fulgera gndul s-l pun la ncercare pe dac, s vad pn unde merge. Un ctig luat din vnt nu-i strica. Uite, m dacule, eu de mult m-am sturat s umblu dup acel gladiator, ce ar fi s-l caui tu? Da-ncotro s-o apuc?! se frmnta Decibalos, prefcndu-se, i totodat plin de speran. l caui i tu prin Dacia, trebuie c se ascunde undeva. Mi-l plteti i, cum i-o fi norocul, dac-l gseti i vrea s vin la fata ta, e bine, iar de nu, de la mine nu mai vezi banii napoi. Eu i dau papyrus c i-am vndut un sclav, pe Gemellinus, iar tu mi dai sesterii, restul te privete! i ct trebuie s-i dau, bunule lanist? Vezi, se poate ca eu s nu-l gsesc i atunci... Verus i muc buzele i se gndi un timp. S-mi dai zece mii de sesteri! Poate c tii, dacule, acel Gemellinus nu era sclav de rnd, era gladiator, i de pe urma lui eu a fi putut s ctig muli bani. Dar nu te-am ntrebat, cum te numeti? Eti din Marodava? Da, din Marodava, m cheam Decibalos. Dar, bunule lanist, mai puin de zece mii nu s-ar putea? Decibalos i ddea seama c suma de zece mii de sesteri era mult prea mare, ns bucuria de a-l vedea liber pe Dicomes l fcea s nu mai in seama de nimic. l rugase pe lanist s mai lase ceva, numai s nu cread c primise prea repede nvoiala, s nu cad la bnuial. Nici un sester mai puin, Decibalos! Dar dac voi avea norocul s-l gsesc i s-l aduc la mine, te ntreb, bunule lanist. de vom avea nevoie de bani i el ar vrea s mai lupte n aren, tu l-ai mai primi? Cum s-l primesc, s mi-l vinzi napoi? Nu, el numai s lupte, iar tu s-i plteti dup nvoial... Isteimea dacului plcu lanistului. De un gladiator ca Gemellinus avea oricnd nevoie. Dintr-o dat se topi n el orice bnuial c dacul venise cu un gnd ascuns. Ascult, dacule, dac a ti c-l gseti pe Gemellinus i c el o s mai vrea s lupte ca gladiator din coala mea, m leg pe toi zeii c-i dau napoi toi banii pe care mi-i plteti. Uite, s-mi dai numai cinci mii de sesteri i primeti de la mine papyrus c sclavul Gemellinus este al tu. Ne nvoim aa? mi juri pe zeul tu cel mare, pe Zamolxis? i jur, bunule lanist, numai s am norocul s-l gsesc, se grbi s-l ncredineze Decibalos.
199

Ua se deschise i un gladiator intr. Verus l ntreb cu privirea. Cineva te ateapt, e n sala de exerciii, spune c se grbete. Dacule, stai numai puin, m ntorc ndat! i spuse lanistul ieind pe u. Decibalos se aez pe scaun i privi pe fereastr. Se simea fericit. ncepu s-i fac socoteala n gnd ci bani avea strn acas, ci ar mai trebui s-i dea Butes i Sagitulp i pe unde ar mai fi trebuit s alerge pn reuea s adune cei cinci mii de sesteri. n sala de exerciii, Verus l gsi pe Decimus Silvanus. l atepta privind cum se luptau unii gladiatori i cum alii fceau diferite micri pentru ntrirea muchilor i pentru mai mult agilitate n lupta cu adversarul. Cnd l vzu pe lanist porni spre el. Salve, Verus, toi zeii s te ocroteasc! Am trecut s-i mulumesc, bine c m-ai scpat de Vetilla. Ei, i-a trecut suprarea pe ea, i-a adus gladiatorul napoi? Da de unde, Decimus Silvanus, m-am convins c e nevinovat, nu tie despre el mai mult dect noi. ntotdeauna femeile au darul s se prefac, spre a ne face pe noi brbaii s credem c snt nevinovate. Am trecut pe la procurator i l-am gsit destul de suprat. Nu-mi dau seama ce are, de la o vreme se arat tare ngrijorat de barbarii tia de daci, se teme s nu se rscoale, de cnd cu lupta pe care o dau preoii pentru a-i face s treac la cultul lui Mithras. De altfel el nu se prea mpac nici cu ordinele pe care le primete de la Ulpia Traiana n privina dacilor. tii, Verus, cteodat m poart gndul c Plautius Priscus a czut prins n dragostea vreunei dace tinere i frumoase, dar ine bine ascuns legtura lui cu acea femeie. Tot ce se poate, Decimus Silvanus, ns eu unul m ndoiesc... Nu e Plautius Priscus omul care s se lase stpnit de o femeie. Te grbeti sau vrei s mai stai? Nu, plec, am treab acas, trebuie s-mi ntresc paza sus la villa. Tu ai auzit? Lanistul ii privi mirat. Nu, ce s-aud? Am aflat acum de la procurator. Cic pe acolo dincolo de Ampelum, spre Ulpia Traiana au nceput atacurile. Snt omori stpni de ferme, supraveghetori, vilici, tabulari, ntr-un chip cu totul de neneles. Nu se d
200

nici o lovitur, aa cum ar da mai muli latroni, i nici lupte; cel sortit pieirii este prins singur i omort. Dar s mergem spre poart, m grbesc mult. Dup ce ieir din sala de exerciii, Verus l trase de tog i-l opri: i-am spus c Vetilla nu mi-a adus gladiatorul, ns este cu putin s mi-l aduc altcineva... Cine? Nu aiurezi cumva, Verus? Un dac. Cnd ai venit tu, tocmai stteam de vorb cu el. Se numete Decibalos, e de la tine, din Marodava. Decimus Silvanus se smuci i se ntoarse spre lanist. Spui c Decibalos? Cum se poate asta? Lanistul i povesti tot ce vorbise cu Decibalos i cum se nelesese s-i dea papyrusul de eliberarea lui Gemellinus n schimbul sumei de cinci mii de sesteri. Decimus Silvanus l sget cu privirea, sltndu-i mai des umrul, aa cum avea ticul, apoi faa lui ncepu s se destind ncet i un zmbet i miji n colul gurii. Cine ar fi putut s-i priveasc n suflet ar fi vzut c era plin de o satisfacie demonic. tiam c nu eti chiar att de prost, Verus, nct s te lai pclit de un barbar, ncepu el s vorbeasc rar, cltinnd capul. Din tot ce mi-ai spus, e limpede c dacul tie unde st ascuns acel sclav; nu e dect un trimis de-al lor, care ncearc s-i obin libertatea. Pune mna pe el, Verus, d-l pe mna centurionului cu paza la amfiteatru i pe antierul de alturi, i ine-l acolo pn-i spune unde se gsete sau pn se ntoarce gladiatorul. Ceilali daci nu snt strini de tot ce s-a pus la cale, s n-ai tu grij, ei vor face restul. i dac n-o fi aa, pierd i cinci mii de sesteri i ocazia ca gladiatorul Gemellinus s vie de bun voie i s lupte alturi de gladiatorii mei, murmur lanistul nencreztor. Dac e vorba de cinci mii de sesteri, i-i dau eu! Pe acest barbar vreau s-l tiu inut nchis la munc pe antier. Pe toi zeii, Verus, dacul sta e momeala cu care ai s-i prinzi gladiatorul, i apoi nu uita c tu l poi acuza n faa magistratului c tinuitor de sclavi fugari, altfel n-avea nici un rost venirea lui s cumpere pe cineva pe care nici nu-l cunoate, nici nu tie unde se ascunde. Povestea cu ndrgostirea fetei lui este o... adevrat poveste... Decimus Silvanus avea n minte numai chipul luminos al Sarmidei. Vedea cum pe neateptate se ivea ocazia de mult ateptat de a pune mna pe fat, rmas fr ocrotirea tatlui. Cnd se desprir, nelegerea dintre
201

ei era fcut n cele mai mici amnunte. Rmsese stabilit ca, n cazul cnd ar fi aflat procuratorul, lanistul s lase totul pe seama lui Decimus Silvanus. Ceva mai trziu un sclav se duse la Decibalos i i spuse s mearg cu el, l chema lanistul. Nu apuca ns s ias pe coridorul barcii i l nconjurar mai muli gladiatori. Se lupt cu hotrrea disperrii era i el voinic i puternic dar forele unite ale gladiatorilor l doborr repede. Se vzu legat de mini i de picioare, mpins ntr-un fel de carcer ntunecoas, auzi ua nchizndu-se, apoi punerea drugilor groi de lemn care o ncuiau pe dinafar. La Marodava, Gumida i Sarmida ateptar toat noaptea, fr ca somnul s se lipeasc de ele, npdite de presimiri rele. Spre seara zilei urmtoare, vznd c Decibalos nu se ntoarce de la Porolissum, Gumida se duse la Butes i i spuse ntreg adevrul: tot ce plnuiser i puseser la cale, ncercarea de a lua bani cu mprumut de la Eufemus i Theudotos i plecarea lui la lanistul Verus. Butes rmase mult timp nemicat, privind n pmnt. La o astfel de greeal i la o nou nenorocire nu se mai ateptase. Avea mult nelegere pentru ngrijorarea lor, dar nu i pentru fapta pe care o svriser fr s-l fi ntrebat sau s-i fi cerut ajutorul. Trziu i slt privirea i o ainti asupra Gumidei: Ne pate o grea ncercare i vom trece prin multe suferine. Tu i Sarmida trebuie s v ntrii sufletele. Ca s v linitesc, tot ce pot s v spun, fr team c greesc, e s nu v pierdei firea, pentru c viaa lui Decibalos nu va fi n primejdie. Nici nu m ndoiesc c, ducndu -se s cumpere un sclav-gladiator, a fost bnuit c tie unde se ascunde fugarul i poate c au de gnd s-l in nchis pn cnd Gemellinus se va napoia la stpnul su. ntrebarea pe care trebuie s ne-o punem cu toi: este dac Dicomes va auzi de cele ntmplate i va sri s-l scape pe Decibalos, l vom lsa s se ntoarc la lanist, ca apoi s-l vedem din nou luptnd n arena amfiteatrului?

4
e locul numit Crngul lui Pan, ce se ntindea de la templul lui Mithras pn spre prul Zerdis, a crui despdurire se fcuse dup ntemeierea vicului Serdos i rmsese presrat numai cu tufiuri rare de fagi tineri, se obinuia s se desfoare lupercaliile, serbrile ce se organizau n cinstea zeului Lupercus, ocrotitorul turmelor, al
202

cmpului i al fertilitii pmntului. n prile mai calde ale imperiului, dinspre rsrit i miazzi, lupercaliile se srbtoreau n fiecare an la idele lui februarie, ns preoii din Dacia ai cultului lui Lupercus hotarser ca aceste serbri s se in pe o vreme mai bun, adic idele lui aprilie, cnd cldura primverii se fcea mai bine simit, pentru ca mulimea i mai ales femeile s poat umbla ct mai sumar mbrcate, aa cum cerea ritualul, aceasta i pentru faptul c lupercaliile nu erau numai o srbtoare a fertilitii pmntului, ci i a femeilor care nu aveau copii. Cum la Serdos i Magnus nu se construise un templu pentru zeul Lupercus, srbtoarea se desfura prin grija slujitorilor templului lui Mithras, ajutai de cei ai templului lui Apollo. De lupercalii, unii slujitori erau i preoi ai cultului lui Lupercus i oficiau ceremonii, ns pregtirile i conducerea desfurrii lor le fceau preoii celor dou temple, Helpizon i Horiens. Srbtoarea coroanei, pe care dacii o serbaser cu belug de bucate i vin i cu mult veselie n vara anului care trecuse, aprinsese n cei doi preoi ambiii mari: lupercaliile trebuiau s se defaoare cu atta fast, bogie i veselie, nct si uimeasc pe daci, mai ales pe cei care trecuser de curnd la cultul lui Mithras i nu vzuser niciodat srbtorile celor venii din imperiu. nc din timpul iernii, Helpizon i Horiens ddur sfoar la Serdos, la Magnus i la Porolissum ca toi s-i pregteasc cele necesare pentru lupercalii, mai ales costume i mti. Cei ce le aveau vechi s le aranjeze sau s le refac, mbogindu-le, iar ceilali s le cumpere sau s le lucreze. Negustorii de la Porolissum se ngrijir s aduc din timp de departe esturi alese, din cele ce se foloseau la aceast srbtoare, iar meteugarii scornir cele mai ciudate i mai vesele mti i costume, cci lupercaliile din acest an aveau s strng nu numai pe colonii, veteranii i liberii din Serdos i Magnus, la care se alturau dacii trecui la cultul lui Mithras, ci i pe militarii, funcionarii i negustorii de la Porolissum. Zorile zilei de lupercalii se ivir artnd n deprtare, spre rsrit, peste munii ce se pierdeau n zare, cerul rou-aprins care se schimba n nlimi din portocaliu ntr-un galben-verzui pierdut n pcla albastru-violet a dimineii, prevestind o frumoasa zi de primvar. De deasupra muntelui de lng Marodava, dinspre villa lui Decimus Silvanus, cobora o boare plcut ce fcea s tresar frunzele plpnde ale copacilor. O dat cu zorile, pe drumul n pant domoala, erpuind la mic deprtare de templul lui Mithras, se ivir cete de brbai, femei i copii, ce grbeau s-i gseasc loc ct mai bun n apropierea altarului, la care urma s se desfoare
203

ceremonia aducerii jertfei n cinstea lui Lupercus. De aci aveau s porneasc irurile de alergtori i de dansatori, implornd zeul pentru ocrotirea turmelor de fiarele codrilor, a cmpului de grindin i secet i pentru sporirea rodniciei pmntului, a fertilitii vitelor i a femeilor. Cei dinti sosir colonii din Serdos, apoi veteranii i liberii din Magnus. Printre ei se amestec i o mic ceat de daci trecui de curnd la cultul lui Mithras, n frunte cu Rundacio dup noul nume, Callistus nsoit de Gruno, numit acum Spurius, fa de care Helpizon dovedea o atenie deosebit, de aceea puse un slujitor al templului s ngrijeasc numai de ei. N-ar fi vrut s fie batjocori n timpul desfurrii serbrilor, s-i fac astfel s fug. Ceva mai trziu, cnd soarele se ridicase bine pe cer, se ivi ntr-un lung ir mulimea celor de la Porolissum, ndreptndu-se spre locurile ce le fuseser pstrate de slujitorii cultului lui Lupercus. Cam n acelai timp, dinspre Marodava se apropiar mai multe cete de daci, brbai i femei, unii mergnd spre crng de-a dreptul peste cmp, alii urmnd malul stng al prului, se strnser cu toii pentru a se simi mai bine la o bun deprtare de mulimea adunat, curioi s vad srbtoarea strinilor pe toi colonii i militarii i socoteau astfel aa cum i acetia veniser la srbtoarea lor. Se simeau nfrii n Crngul lui Pan oameni de toate neamurile, pe care destinul i mpinsese s triasc mpreun, iar zeii i credina nu-i mai despreau i nu-i mai dezbinau. Pentru unii, serbrile erau n cinstea lui Lupercus, de la care luaser i numele,,lupercaliile, alii le socoteau n cinstea lui Pan, de aceea dduser locului numele de Crngul lui Pan; erau i dintre cei pentru care Pan se numea Bacchus, ori Dionysos, serbrilor le spuneau bacchice ori dionysiace dup cum erau i unii venii de prin prile Romei pentru care Lupercus era identificat ca zeul Liber Pater. Mulimea atepta curioasa, vesel i glgioas. Muli urmreau soarele nerbdtori i se mirau c n aceast zi urca prea ncet pe cer, c mai era nc vreme pn s vin preoii i slujitorii altarului zeului Lupercus. Pe deasupra mulimii pluteau sunetele naiului lui Iarse, care, dup locul din care se auzea cntecul mereu aceeai melodic se vedea cum umbla printre toate grupurile adunate. Unii glumeau pe socoteala lui, l batjocoreau sau l strigau fr rost nveselindu-se. El se oprea din loc n loc, le rspundea i continua s cnte. Hei, Iarse, nebunule, mai schimb cntecul! strig unul dintr-o ceat care venise din vicul Magnus.
204

Btrnul ncet s mai cnte, se opri n faa celui ce-l strigase i-l privi ndelung, cu un zmbet ce-i mijea n colul gurii, un surs plin de tristee, de durere i de adnca nelegere a oamenilor. Se nvase cu toi, cu toate ieirile i metehnele, cu toate rutile pe care le puteau slobozi prin vorbe i gesturi, i pe toi n adncul sufletului su i ierta. i spuse celui care l strigase, cltinnd ncet capul: S-mi schimb cntecul? A face-o, dac a putea s-mi schimb inima!... Eu m leg n faa zeilor, bunule om, s-mi schimb cntecul n clipa n care tu i vei schimba sufletul! Dac m-ai neles, e bine... Cei din jur priveau curioi spre cel ce strigase, a crui fa se mpurpurase, iar cnd btrnul rosti ultimele vorbe, toi izbucnir n hohote de rs. Eti un btrn prost! i descrca furia cel asupra cruia cuvintele btrnului strniser rsul mulimii. Iarse se ntoarse s plece i i slt naiul spre gur. Dup vorba pe care mi-ai spus-o, nseamn c n-ai s poi niciodat s-i schimbi sufletul, rosti fr s-l priveasc i porni nainte. Cel ntrtat de vorbele lui Iarse se repezi dup el l prinse de mneca sagunului nvechit i-l trase cu putere, rsucindu-l att de tare, nct era aproape s-l doboare la pmnt. n acelai moment civa brbai din apropiere srir n ajutorul btrnului. Din mulime, mai ales femeile ncepur s fug i s strige speriate, de team c se va isca o btaie. Uite un legionar, se auzi o femeie. Pe toi zeii, legionarule, vino i-i potolete! strig ca. Cei ce erau gata s se ncaiere numrul lor se mrise i de o parte i de alta se potolir dintr-o dat. Legionarul i fcu loc prin mulime pn ajunse ntre ei. Ce se ntmpl aici? ntreb el cu severitatea militarului. Nu se ntmpl nimic, se grbi cel care provocase. Am glumit numai puin cu btrnul... Legionarul l cut cu privirea pe Iarse: Spune, btrne, ce i-a fcut? Iarse rspunse cu acelai zmbet, n care se oglindea mh-nirea i adnca nelegere: Nici zeii nu tiu cte rele zac n sufletele unora, i nici ei nu pot s le ndrepte!... Pe mine nu m-a suprat nimeni, continu el, vd c s-a nfuriat tocmai cel care ncercase s-mi strice mie linitea din suflet.
205

Cuvintele pline de buntate i de nelepciune spuse de btrn nfiorar pe cei ce ascultau din jurul lor. Haide cu mine, btrne, s-i lsm s se potoleasc, l ndemn legionarul, lundu-l de bra i pornind cu el. Dup ce se deprtar puin, legionarul se aplec spre btrn i i spuse aproape n oapt: Plecasem pe urmele tale, bunule Iarse, m conduceam, dup sunetele naiului, eram aproape s te ajung cnd ai ncetat cntecul. Te cutam. Btrnul ntoarse capul i l privi mirat. Ce, s-a ntmplat ceva Lygiei, fiica mea? S tii, Marcellus, dac aflu c te-ai purtat ru cu ea... Btrnul i aminti de ziua cnd legionarul i cumprase sclava, pe Calpurnia, din blciul care se inuse la Serdos, i i-o ncredinase pentru ctva timp pn ce scpa de grija ordinei i a pazei, adic pn la sfritul zilelor de trg. De atunci Calpurnia rmsese pentru el drept fiica sa Lygia. Mai trziu, Marcellus acordase fetei libertatea, apoi i-o fcuse soie, dndu-i numele de Calpurnia-Lygia. Da de unde, bunule Iarse, Lygia e sntoas, amndoi ne simim fericii. Te-am cutat pentru altceva: eu nu pot s plec de aici, aa am ordin de la decurion, nu vezi c n tot momentul poate s se ite scandal i btaie? i ce trebuie s fac, Marcellus? S te duci spre daci, printre cei ce au venit aici i stau mai deoparte, adic aceia care n-au trecut la cultul lui Mithras, s vezi dac printre ei este i Butes. i dac n-o fi? Te duci acas la el s-i spui s vina degrab ncoace, trebuie s-i vorbesc nentrziat. Ce fac dac n-o s vrea s vie? De cnd cu nenorocirea ntmplat lui Staberius, nu se mai ncrede aa de uor n oricine. S-i spui numai c e vorba de Decibalos. Cum l gseti printre daci sau l aduci de acas, s m caui prin mulime. Marcellus slobozi braul btrnului i se ndeprt. n urma lui se mprtiau n valuri sunetele naiului. Dar mulimea uit de cele ce o nconjurau, toate capetele se ntoarser spre vale, de unde ca un vuiet slab urca un val de strigte, pline de bucuria nerbdrii ce lua sfrit:
206

Vine procuratorul! Dinspre drum se auzeau trompete ce se apropiau, ntrin du-se ntruna, amestecate cu ropote de cai. Procuratorul mergea nainte, urmat de tribunul Flavius Severus i de o gard de legionari. Veneau n trapul cailor, nsoii de un val strveziu de praf, pe care boarca de vnt l purta spre vicul Serdos. n acelai timp, cu pai grbii, de la templul lui Mithras pornir preoii lui Lupercus, nsoii de ceilali slujitori ai cultului i de o mulime de brbai i femei purtnd mti care de care mai groteti, toi pregtii pentru desfurarea serbrilor i nveselirea mulimii. Erau pani cu trupurile nfurate n piei de ap, purtnd pe cap coarne tot de ap, iar n picioare nclri ce aduceau copite de ap; bacchui cu coroane din frunze de ieder, mpnate cu flori de primvar, tineri cu trupurile goale, zvelte, cu muchii ncordai, innd n mini toiege nfurate n curpeni i frunze; baccante preotese ale lui Bachhus minunate dansatoare, aproape goale, cu earfe strvezii, i muli alii saltimbanci, mimi, dansatori i mscrici toi pregtii pentru nveselire i ndemnare la petrecere. n urma lor veneau ceilali slujitori, care aduceau cele necesare ritualului: doi mpingeau apul i capra care urmau s fie adui jertfe, unul duce sculeul cu mola salsa ofranda de fin amestecat cu sare alii duceau vasele rituale pline cu crbuni aprini, cu vin i cu untdelemn. Mulimea se strnse grbit i curioas ntr-un cerc larg n jurul altarului de piatr, nalt cam ct jumtatea staturii unui om, n jurul cruia erau aezate lespezi frumos rostuite. n cele patru coluri altarul avea patru scobituri cu fundurile rotunjite, unde preoii aezar vasele cu crbuni peste care aruncar rini aromate. Un val de fum plcut mirositor nvlui mulimea ce se nfiora cu smerenie i credin. Era semnalul c ceremonia aducerii jertfei ncepea. Preoii cultului, lupercii, mbrcai n piei de animale, intonar n cor o rugciune ctre zeul Lupercus, nsoit de sunete nazale pe diferite tonuri, de flaute i imbale n surdin. Mulimea asculta nfiorat de credin, cci fiecare l credea pe zeu de fa, sub nfiarea unuia dintre preoi. Urm aducerea jertfei. apul i capra czur njunghiai, dup ce scoaser speriai cte un behit scurt, pe care mulimea l lu drept un semn de bun augur. Dup ce le spintecar, un preot ridic sculeul cu mola salsa i ncepu s o presare peste altar i peste mruntaiele lor. Fina din care fusese pregtit mola salsa provenea din mcinarea boabelor de gru scoase din primele spice ale recoltei din vara anului care
207

trecuse. Alt preot arunc rini n vasele cu crbuni aprini, pentru ca fumul aromat s nvluie tot timpul mulimea. Cu mult ndemnare, patru slujitori ncepur s jupoaie animalele, n timp ce dincolo de altar baccantele pornir un dans n sunetele potolite ale flautelor i trmbielor. Cu o iueal ce uimi mulimea, preoii ntinser pieile nsngerate, le presrar cu mola salsa pn se zvntar, apoi le sfiar cu cuitele n lung, scond un mare numr de curele pe care le mprir lupercilor din faa altarului. Ceremonia se apropia de sfrit. n mulime se produse micare, baccantele se lansar ntr-un dans viu, iar sunetele flautelor i imbalelor se ntrir. n faa altarului, cercul mulimii se sparse, lsnd un drum liber spre rsrit, partea n care crngul era mai des. ncepu fuga. Preoii lupercii pornir nainte, urmai de pani, de bacchui i de baccante, dup care se nir mulimea. n calea lor ieeau de prin tufiuri femei cu trupurile goale, pe care lupercii le loveau cu curelele scoase din pieile animalelor sacrificare, spre a le da astfel fecunditatea. Prin crng ntlnir mici turme de oi, capre i vaci, pe care de asemenea le lovir cu curelele, pentru ca animalele s fie mai fecunde, s dea miei, iezi i viei sntoi, lapte mai mult i ln mai bun. Alergarea se desfur pe un drum lung, cu multe ocoluri i ntoarceri, pentru ca femeile sterpe s poat iei de mai multe ori n calea lupercilor, s primeasc ct mai multe lovituri de curele sfinite de zeul fecunditii i al belugului. Dar cei mai muli nu -i urmar pe preoi, ci se oprir n locurile n care panii, baccantele i bacchuii ncepur dansurile, iar saltimbancii, mscricii i mimii, scamatoriile, jocurile i glumele lor pline de isteime, de ndemnare i de duh. n scurt timp, ntreg Crngul lui Pan se umplu de valuri de oameni ce preau o mare agitat, valuri de alergare, de dansuri, de jocuri, de veselie i de voie bun. Dacii rmseser pe loc, acolo unde sttuser n timpul desfurrii ceremoniei jertfei. Priveau mirai alergarea. Cnd vzur ieind din tufiuri femei cu trupurile goale, stnd s fie biciuite de luperci, dacele se ntoarser ruinate i i strnser fetele lng ele, mpiedicndu-le s priveasc ntracolo. Butes sosise adus de Iarse. Auzind c era vorba de Decibalos, frnte de durere, l nsoiser Gumida i Sarmida. Ceva mai la o parte, dar nu prea departe de daci, stteau procuratorul i tribunul cu garda lor, nconjurai de alte cpetenii de la Porolissum. De cteva ori procuratorul se ntoarse i privi spre Butes. i-l amintea bine de la srbtoarea coroanei i nutrea
208

pentru el multe gnduri bune, ncepuse s-l socoteasc un fel de cpetenie a dacilor din Marodava. Dar aa cum el l cerceta pe Butes, din apropierea lui privea Decimus Silvanus spre Sarmida. n durerea ei sfietoare, a crei cauz bogatul fermier o cunotea i-l bucura, fata arta i mai frumoas. Din mulimea ce alerga, dansa i se nveselea iei Iarse, cntnd din nai, iar n urma lui legionarul Marcellus cu Calpurnia-Lygia. Sosit n apropierea dacilor, Iarse se opri, i art legionarului pe Butes, apoi se ntoarse i, continund s cnte, se ndeprt spre mulimea care se nveselea. Butes aproape c nu-l vzuse pe Iarse. Privea departe i cuta, prin mulimea ce alerga i dansa, pe cei civa daci ce trecuser la cultul lui Mithras, care urmreau stingheri tot ce se petrecea n jurul lor, mutndu-se dintr-un loc ntr-altul. Cnd l auzi pe Marcellus, tresri. Toi zeii s te in, bunule Butes! l salut legionarul. i pe tine, legionarule! E ceva adevr n cele ce mi-a spus Iarse, sau ai folosit vestea numai spre a m face s vin la lupercaliile voastre? E numai adevr; snt fericit c sesterii pe care voi mi i-ai dat s-o cumpr pe scumpa mea Calpurnia am putut s-i ntorc ntr-un moment cnd avea omul mai mult nevoie de ei; i-am dat lui Decibalos suta de sesteri, pe care voi mi-ai druit-o cu att de mult suflet. Din apropiere, Gumida i Sarmida ascultau cu ochii necai n lacrimi. Butes o privea pe Calpurnia. Nu mai era sclava slbu i negricioas, cu ochii nfundai n orbite, ci o femeie cu privirea limpede, cu faa rotunjit i cu mult plcere de via. Sttea lng Marcellus i-l priveacu atta dragoste, nct se vedea uor c el era viaa, bogia i stpnul ei. Tu crezi, Marcellus, c darul nostru a fost fcut cu gndul c-l vom primi cndva napoi? Noi i-am dat din suflet, cu toat omenia i nelegerea... i eu am ntors banii tot din suflet, numai c zeii n-au fost tot aa de buni pe ct v-ai artat voi. Decibalos, bunule Butes, este pus la munc pe antierul drumului i podului nou de dincolo de amfiteatru. El m-a recunoscut i m-a strigat. Mi-a spus c lanistul Verus cu gladiatorii lui l-au legat i l-au dus n faa magistratului, acuzndu-l c tinuiete ascunztoarea gladiatorului fugic. A fost pedepsit la munc, pe antier i nu i se va da drumul pn cnd acel Gemellinus nu se va napoia la lanist. - Cum arta Decibalos, era slbit, era ntristat? l ntreb Gumida printre suspine.
209

Era aa cum l tii, poate niel nfuriat, ns era o pornire pe care tia s i-o stpneasc. Mi-a spus rznd: Snt nite proti dac i nchipuie c o s poat afla ceva de la mine! Butes oft uurat. De multe zile i nopi nu mai avea linite, ngrijorat ca nu cumva Decibalos s scape ceva despre Dicomes. i altceva nu i-a mai spus, Marcellus, ceva pentru ele i art spre Gumida i Sarmida i pentru mine? Da, a zis c nu trebuie s v speriai, el st linitit i ateapt ce o s hotrti tu; dac i spui s fug, el poate s prind un moment prielnic i s se fac nevzut de pe antier. Poate c asta ateapt cei care l-au bgat acolo, murmur Butes. Noi i mulumim, Marcellus, i te rugm ca mpreun cu Lygia este doar fiica bunului Iarse adug n glum, s venii pe la noi i ct mai des. Zeii ne-au cam rrit, am mai rmas acolo n capul Marodavei numai eu cu ele, ceilali... Tcu, auzind din apropiere un salut: Zeul Apollo s v dea sntate! Lng el se opri preotul Horiens. Am venit s v poftesc s luai parte la ospul nostru, continu preotul. Muli dintre ai notri s-au osptat i au fost omenii la srbtoarea voastr din vara trecut. Dar ai votri vd c s-au aezat pe iarb prin tot crngul i se ospteaz cu ce i-au adus de acas, i spuse Butes. Avem i ceva pregtit aparte. De altfel nsui procuratorul dorete ca la mas cu el s se ospteze i civa daci, iar tu eti unul dintre acetia. Ia pe cine vrei i vino n partea cealalt a templului lui Mithras, unde snt ntinse mesele. Aezarea ospului ntr-un loc mai ferit, dincolo de templu, se fcuse numai pentru c lua parte i procuratorul cu cei cu care venise de la Porolissum. Puseser mesele acolo spre a fi mai ferite privirilor, i dintr-o parte, i din alta, cci se tia: de lupercalii, dup osp, prins de tria vinului i ntrtat de vraja dansului, poporul ddea fru liber poftelor i spre sear pajitile dintre boschete se umpleau de perechi cu trupurile goale, ce se lsau prad plcerilor, fr s se ascund privirilor. Tot crngul devenea o mare a dorinelor i a desftrilor trupeti, mai ales pentru femeile sterpe, care sttuser cu plcere s fie biciuite de preoi, nutrind sperana c vor cpta fertilitatea. De lupercalii toate erau pe voia teului
210

Lupercus, i nimeni nu trebuia s refuze, s se supere sau s se arate altfel. Pe civa daci, printre care erau Butes, Sagitulp, Gumida i Sarmida, slujitorii i duser la masa n capul creia sttea procuratorul. Aezarea lui Butes nu fusese ntmpltoare, procuratorul dorise aceasta i-i alesese locul cel mai apropiat de el. La aceeai masa mai erau: tribunul Flavius Severus, Decimus Silvanus, libertul Eufemus, preoii Helpizon i Horiens, precum i ali oaspei de la Porolissum. Libertul era cel care suportase toate cheltuielile ospului. Mncar toi cu pofta i bur vin bun cu i mai mult poft. Soarele se lsase, gata s scapete dup crestele munilor de dincolo de Marodava, cnd procuratorul se hotr s-i vorbeasc lui Butes. Ceru s se aduc un tlmaci i i adres ntrebarea prin acesta: Am aflat c la srbtoarea voastr a recoltei din vara trecut tu ai vorbit la osp cu mult duh i cu mult buntate, aici vd c tot timpul ai tcut, ai vreo suprare? Dei nu se ateptase la o ntrebare din partea procuratorului, care pn atunci vorbise numai cu Decimus Silvanus, cu tribunul i cu cei doi preoi, Butes nu-i pierdu cumptul i i rspunse vorbind limpede n limba Romei: Poate c nu gseti om care s nu poarte n suflet i o ngrijorare, fiecare n felul lui, dup cum i este viaa. Procuratorul l privi mirat i fcu semn tlmaciului s se retrag. Asta m bucur mult, Butes, aud i eu un dac vorbind frumos limba Romei. Cum se explic, cum de ai reuit? Destul de uor. Plautius Priscus poate c nu tie c eu am fost vecin cu un brbat de toat isprava, se numea Staberius, i cu soia acestuia, fiica unui senator de la Roma. De la ei, o pereche minunat, am nvat s vorbesc ca romanii, dar zeii cei ri i-au lovit. Zeii, nu oamenii? Eu tiu c oamenii, confirm Butes oftnd, i mai tiu c pn la urm ticloia nu va putea s rmn nepedepsit! Procuratorul l privi cu interes sporit. i cunoti pe cei care au jefuit? Deocamdat nu-i cunosc, dar asta nu nseamn c nu-i tie nimeni; poate c tot se va afla odat... Butes trsese cu coada ochiului spre Decimus Silvanus i vzuse schimbarea ce se produsese pe faa lui. Dac-l afli, s-mi spui fr ntrzere!
211

Bnuiesc, Plautius Priscus, c dac administraia roman se ngrijete att de puin de daci i asta nici nu m mira cred c i mai puin se va ocupa de un om mort, care a fost un sclav i un revoltat... Cuvintele lui Butes mrir i mai mult admiraia procuratorului. Nu, te neli, dac l aflu pe cel care a pus la cale omorrea lui Staberius, va muri i el! rosti cu o hotrre ce nfiora pe cei din jurul su. Poate c voi nu tii c centuriile noastre lupta la hotare ca triburile din miaznoapte care nvlesc asupra satelor i fac prdciuni, ele apr att pe romani, ct i pe daci. neleg lupta voastr, relu Butes, este ceva ce se aseamn cu ceea ce fac pe mare cei de pe galere: pe furtun, toi cei liberi lupt ca galera s nu se duc la fund, i asta n-o fac pentru c ar vrea s-i salveze de la nec pe condamnaii de la vsle legai n lanuri... Pe toi zeii, Butes, m faci s m minunez de vorbele tale! Ai spus ceva foarte adevrat, care oglindete n mare msur starea imperiului, cu singura deosebire c eu vreau ca pe vslai s-i las liberi pe galer, nu s-i in n lanuri, s fie una cu ceilali. Dar nici voi, dacii, nu nelegei c trebuie s v mai potolii, continu procuratorul schimbnd vorba. De curnd am aflat de unele lovituri. Se spune c pe la antierele, fermele i vicurile dintre Apulum i Ulpia Traiana Sarmizegetusa, pn spre Tibiscu, snt gsii mori, centurioni, supraveghetori, tabulari, vilici i chiar stapni de ferme ntr-un chip plin de mister; nimeni n-a vzut nimic, nimeni nu tie nimic, afar de cel mort, czut cu trupul strpuns de lovituri de cuit. Ce zici de astea, nu snt fapte de ale unui latron dac? Butes i plec privirea, tia cine fcea toate acestea. Alturi, Sarmida avea ochii umezi i lucioi de mndrie i de dragoste pentru Dicomes. Se pot ntmpla multe, rspunse el, fr s priveasc spre procurator. Acum Dacia e plin nu numai de militari i de coloni oamenii cinstii i muncitori ci i de tot felul de vntur-lume, de oameni nrii, de fugari urmrii de legi, de deczui srcii, care umbl dup mbogire uoar i grabnic. Poate c unora dintre acetia le-a trecut prin gnd s foloseasc astfel de ameninri ca n felul acesta s se arunce totul n spatele dacilor... Se poate s ai dreptate, ncheie procuratorul ridicndu-se de la mas. Ne-am osptat destul i putem s plecm. Era n amurg. Tot Crngul lui Pan era micare i veselie. Pani, bacchui, baccante, mimi i mscrici se vedeau pretutindeni umblnd n cntece,
212

dansuri i rsete, nsoii de mulime. Fcliile luminau ca i cum tufiurile ardeau n flcri. n lumina fcliilor, perechi de trupuri goale mbriate aduceau mulumirile lor zeului fecunditii, lui Lupercus. n aceast noapte, pe Butes l frmnt mult gndul dac fcuse bine c nu adusese vorba despre cele petrecute cu Decibalos i nu ceruse procuratorului eliberarea lui.

5
up lupercalii, Butes vzu mai mult micare n curte i n casa de alturi n care trise Staberius cu Canidia, trecut n stpnirea lui Decimus Silvanus. Vilicul Marsus i actorele Ampliatus cu numeroi sclavi venir i plecar ntr-una. Toate acestea l puser pe gnduri. Presimea c se pregtete ceva, dar nu putea s -i dea seama ce anume. Pe Decimus Silvanus l socotea n stare s fac orice ticloie. ntr-o zi se oprir n poarta lui Sagitulp i Gruno i sttur cu toii de vorb. Cnd s plece cei doi, se ivi Iarse cntnd din nai dinspre magaziile lui Decimus Silvanus. Cu btrnul rtcitor ntotdeauna le plcea s schimbe cte o vorb i toi patru mai ntrziar un timp acolo n poart. Dintr-una ntr-alta, ajunseser la cele ce se petreceau n casa de alturi, apoi la moartea lui Staberius i la rpirea Canidiei. Rscolit, btrnul Iarse puse o mn pe umrul lui Butes i-l ndemn: Eti vecin cu dou femei, tu eti singur i nu poi s le aperi, nu v rmne altceva dect s v mutai la cineva mai n mijlocul satului: Btrnul plec apoi nsoit de acelai cntec din nai. Vorbele lui ns i nelinitir mult i nu se desprir pn nu gsir un mijloc de aprare, dar i de ncercare. Chiar din seara acestei zile, Getio, mpreuna cu ali flci din Marodava, venir n tain i se mprtiar prin casa, grajdurile i hambarele lui Butes i ale lui Decibalos. n prima i n a doua noapte nu se petrecu nimic, i unii dintre flci erau gata s nu mai vin, dar Getio nu le ddu pace i-i aduse i n cea de-a treia. Atunci se produse lovitura. Prin ograda lui Butes se ivir dup miezul nopii mai multe mogldee care p trunser n curte. Cinele i simi i ncepu s latre. Flcii erau pregtii bine cu bte grele i cu topoare, ncercar s-i nconjoare, ns nu bgar de seam c din curtea de alturi, cea care fusese a lui Staberius, cineva urmrea toate micrile. Se auzi o uiertur scurt i toate mogldeele pornir n goan spre pdure. Flcii statur pe loc mult timp ncurcai,
213

bnuind o ncercare de a-i trage pe sfoar, apoi o pornir ntr-un iure, dar se dovedi prea trziu, rufctorii pierir n ntuneric. De atuncii flcii i petrec cu rndul nopile la Butes, i tot de alunci, n curtea de alturi nu se mai vzu atta micare. Primvara era spre sfrit. Ultimele zile ale lui mai sosir frumoase i clduroase. Prin ogrzi i arini se vestete o recolt bogat. De ctva timp, prin Serdos i Marodava se pripise o btrn, care se vait tuturor c venea tocmai de dincolo de Porolissum. Trecea pe la porile colonilor i dacilor, spunnd c tie s vindece femeile de boli, s fac descntece i s ghiceasc viitorul. Ampelia se ntorsese pentru mai mult vreme la mama ei, n ateptarea naterii. Nici nu voise s aud, ca, atunci cnd se va afla n durerile facerii, s nu fie Arghida alturi de ea. Dar nici decurionul nu se gndise s o lase s fie ngrijit de alte femei pe timpul luziei. ntr-o zi Sarmida se duse mai de diminea la Ampelia. Mergea ntotdeauna numai pe drumul din sat, ocolind poteca de la marginea pdurii, pe care altdat umblase fr team. ntr-una vorbea cu ea numai despre Dicomes i, cnd pleca acas, se simea mai linitit, cu dorul mai potolit. De cum sosi, se apucar amndou s lucreze la scutecele i lucruoarele fiinei dragi, pe care zeii aveau s o aduc peste puine zile. Lucrar cu spor i tot timpul vorbir: Ampelia, despre pruncul pe care l simea micndu-se n pntecele ei, iar Sarmida despre Dicomes, rtcind cu nchipuirea pn n ziua cnd i ea va atepta un copil, al lui, care avea s semene cu el... De cnd aflaser c Decibalos era sntos i muncea pe antier, toi se mai linitiser; att ea ct i Gumida i puseser sperana n Butes. Pe la amiaz Sarmida plec. Mam-sa i spusese s se ntoarc mai devreme acas. n poart o mbria pe Ampelia i o ndemn s fie tare dac peste noapte o vor apuca durerile facerii, apoi porni n fuga pe drumeagul ngust ce cobora cu ocoluri largi printre ogrzi, pn n drumul ce trecea prin lungul Marodavci. Mai avea puin de mers pn s ias n drum, cnd zri o btrn stnd jos la umbra unui nuc. N-o mai vzuse niciodat. Se sprijinea de trunchiul gros al pomului i sufla greu. Se gndi s se opreasc, s-i dea ajutor s se ridice. Se ndrept spre ea. Zeia mea, n numele Cybelei, mama zeilor, ajut-m s m scol! o rug btrna cnd o vzu mai aproape. Of, c btrneile astea mult mai snt grele! se vita ea. Sarmida se opri la civa pai, i privi faa zbrcit, cu ochii secai i lcrimoi. Se aplec, o lu n brae i ncerc s o salte pe picioare.
214

Mai las-m niel, mai las-m s-mi potolesc inima, zeia mea tnr i frumoas. Nu te-am mai vzut pe la noi prin Marodava, cine eti tu, btrnico? o ntreb spre a se convinge dac era sau nu btrna despre care vorbea lumea. Cine s fiu, o bab nefericit, zeia mea, care i-a pierdut pe toi ai ei, copiii i omul meu mi-au fost luai de zei? De atunci, de cnd am rmas singur, pustie, m lupt ntr-una cu zeii cei ri, umblu peste tot i-i ajut pe cei bolnavi s se nsntoeasc. Acum pornisem n sus, am auzit c n casa de la captul crrii ar fi o tineric, cic ateapt ziua de facere i ar fi cam bolnvioar. Cine, Ampelia? Da de unde, btrnico, este vesel i sntoas, eu de acolo vin. Btrna se mai linitise, suflarea i era mai potolit. Sarmida o cercet cu mil, pentru btrneea ei neputincioas, i cu preuire, pentru buntatea de a-i ajuta pe cei n suferin. Tot privind-o, gndul i zbura din nou spre Dicomes i spre Decibalos. i ei erau ndurerai, dar nu putea nimeni s-i ajute. Uimit de puterea ce i-o nchipuia la btrn, se nfiora tulburat de o durin veche: Ce-ar fi s-o rog s-mi ghiceasc viitorul? i spuse ea. Auzise de mai multe ori pe unele femei c btrna descnta i ghicea bine. Dac vrei s te mai odihneti, mai stau i eu, am s te ajut s te ridici i s te duc pn n drumul cel mare. Eti tare bun, frumoasa mea zei!... Btrnico, tu tii s lecuieti boli i s spui cum va fi viaa omului? Ochii lcrimoi ai btrnei se mrir i lucirea lor se fcu mai vie. Pe fa i apru un zmbet ce nu prea s fie numai de mulumire. Se ntoarse repede spre fat i i strnse picioarele, ca i cum trupul ei neputincios cptase o putere nou. Mai ales viaa fetelor frumoase, zeia mea! Uite, cu vederea mea aa slbit de btrnee, cum i-am ctat n ochi mi-am dat seama c sufletul tu e chinuit de mult suprare... Spune-mi, btrnico, ce o s mi se ntmplc?... o rug Sarmida cu vocea sugrumat, ngrijorat de noi nenorociri. Zeia mea, s ezi aci lng mine, iar eu o s m cznesc s aduc pe duhul cel bun.
215

Tulburat, Sarmida nu bg de seam c baba se schimbase cu totul, c nu mai arta fr putere i istovit, micrile i erau mai iui i privirea mai vie. Se aez lng ea, cu picioarele strnse sub trup i cu minile n poalele fotei. Btrna ncepu s-i mngie uor faa i prul, murmurnd rugciuni i descntece, din care Sarmida nu nelegea dect frnturi, cu nume de zei i de duhuri, cu implorri i legminte, optite cu modulri n voce ce mergeau de la jelanie pn la deplin mulumire. Cu ochii nchii, un timp tcu, strngnd minile Sarmidei. Cnd i deschise, ncepu s zmbeasc: Mi-a venit duhul cel bun. zeia mea. S te privesc mai bine i s-i spun tot ce ai pe suflet, murmur stnd cteva clipe cu privirea aintit n ochii fetei, apoi se nfiora: Vai, odorul mamei, dar mare nenorocire s-a abtut peste capul tu frumos! Ptiu, ajut-ne, Cybela, mam a zeilor, dar cum s-a putut fata mea s se strng n sufletul tau atta durere? Te topeti de dorul unui tnar frumos ca un zeu, voinic, cu prul ca frunza cnd d s rugineasc i cu ochii ca cerul. S-l caut, nu e pe aici pe aproape... A plecat de mult? Ct e de cnd s-a dus? De prin toamna trecut, murmur Sarmida, prins cu totul n stpnire de btrn. Btrna zmbi satisfcut, nchise din nou ochii. Da, i-am dat de urm, l vd, e ntr-o pdure, alearg clare pe un cal murg; uite-l, trece pe lng un col de stnc i cat cu grij n jur, ca i cum ar urmri pe cineva. Spune-mi, vine? Cnd vine? o implor Sarmida, clipind des, cu ochii lucind de lacrimi. Stai, zeia mea, acum nu tiu viitorul... mai nti s vd tot ce-i chinuie sufletul. Dar ce e cu tatl tu? Nu este de mult acas! S -l caut i pe el, sa-i dau de urm. Uite c l-am gsit aici aproape, nu desluesc bine, poate s fie lng Porolissum, e ntr-un antier i sap la pmnt. Dup fa arat trist, dar este sntos. Sarmida se aplec spre btrn, o cuprinse cu braele i ncepu s o strng la piept, uimit de puterea ei miraculoasa. Tot ce -i spusese erau adevrate. Spune-mi, btrnico, cnd se ntorc? O s vin arnndoi acas? o rug necat de suspine. Btrna se desprinse ncet din braele ei.
216

S vd ce zile te ateapt, zeia mea. Arat-mi minile, s m uit la liniile din palme. Hei, da norocoasa fat mai eti! Te ateapt multa fericire. Dar ce spun eu... nu numai fericire, ci i bogie... o s ai o cas frumoas, cu coloane de marmur... Ptiu, deocheato, ce minunate zile ai n fa! se mir ea, lsndu-i palmele i nchiznd din nou ochii. Ateapt, fata mea, alerg n calea viitorului tu. Da, i zresc pe amndoi, i vine mai nti tatl i dup el flcul. Uite ce vd... Flcul poart spad la old, e un lupttor? Da, btrnico! opti fr s vrea Sarmida. Aa, duhule bun, te ascult, vor veni amndoi acas i ce ne ceri s -i dm drept mulumire? i dm, zeule bun, o s mearg acolo, iar tu s-i aduci mai repede pe amndoi! Btrna sttu mult cu ochii nchii, fr s vorbeasc. i deschise ca dup somn greu i privi n ochii plini de lacrimi ai fetei. Duhul mi-a spus, relu ea, c i-i aduce pe amndoi acas dac duci la rdcina unui fag din marginea pdurii o ulcic plin cu ap, pe care s-o ii o noapte lng patul tu, dup ce ai lsat s cad n ea trei picturi de lacrimi din ochii ti frumoi, iar de coada ei s legi o uvia din prul tu bogat. Dar trebuie s duci ulcica nevzut de nimeni. E aproape pdurea de casa voastr? Este, am s-i duc!... opti Sarmida npdit de fericire. Atunci, zeia mea frumoas, dac pdurea e aproape, duhul s-ar bucura mult dac i duci ulcica n faptul dimineii, cnd peste munte au trecut zorile. S nu-i fie frica de fiarele codrului, ele se retrag din vreme i nu le prinde ziua ne-ascunse. Hei, bat-te norocul, da frumoase zile te ateapt, numai s nu-l superi pe zeul cel bun. Eu am s-l mai chem i am s m mai rog lui pentru tine, frumuseea mea bun! Aa, m-am odihnit destul. Spui c tinerica de sus e sntoas? Atunci nu m mai duc la ea. D-mi mna, zeia mea, s m scol! Sarmida o ajut s se ridice, o lu de bra i porni cu ea n vale spre drumul cel mare al Marodavei. Trecuser cteva zile. n tricliniul bogat al villei, Decimus Silvanus sttea de vorb cu libertul Eufemus i goleau din cnd n cnd cte o cup de vin. Amndoi erau veseli i mulumii. Cnd am vzut-o la lupercalii am nnebunit din nou, se porni Decimus Silvanus, dup o lung tcere. Pn atunci parc o mai uitasem, m mai potolisem. De cte ori v-am spus ie, lui Theudotos i lui Lucrinus c vreau s-o am pe fata asta?
217

Acum eti mulumit, stpne? Haide, augustalule, nu-mi mai spune stpne! Te-am scpat din mn, libertule, pentru totdeauna. M ntrebi dac snt mulumit, tu ce crezi? O am n mna mea pe porumbi i va fi a mea cu totul! Cnd mi -au adus-o, plngea, ochii ei albatri erau necai n lacrimi, prul despletit i czuse peste umeri i snii mici i sltau ntr-una. M-a sgetat cu ur i furie. Crezi c m ateptam s m priveasc altfel? Dar, pe toi zeii, Eufemus, cum de i-a venit ideea cu btrna aia? Libertul slt cupa i sorbi cu poft. Am vrut s te slujesc, stpne. Cnd mi-ai spus c ncercarea ta de a o rpi a dat gre, mi-am dat seama c dacii au prins de veste i nu mai era nimic cu putin, n afar de viclenie. i cum poi momi mai uor o fat dect fcnd-o s se ncread ntr-o btrna ghicitoare? Acum urmeaz... S te rspltesc, l ntrerupse Decimus Silvanus, creznd c i ghicise gndul. S m pedepseasc Proserpina, dac m-am gndit la asta! i ce ai vrea, augustaiule? Dac stpnul ine s-mi fac un bine, i eu tiu c poate s-l fac, s vorbeasc pentru mine procuratorului. Am pus ochii pe un loc din mijlocul Porolissmului i a vrea s-l cumpr. M-am gndit s-mi nal acolo o villa, c de, augustal snt, bani am... Te urci, te sui ntr-una, libertule, ca mine te vd flamen13 n Porolissum!... Eufemus cut s spun ceva, dar tcu auzind ua deschizndu-se. n tricliniu intrar actorele Ampliatus i vilicul Marsus. Am venit, stpne! rosti actorele cu supunere. Uite-i, Eufemus. Actorele i vilicul intr i-n piatr seac, snt oricnd gata s ndeplineasc poruncile mele. Libertul surse cu neles. tia de hoiile lui Ampliatus, care cuta s strng ct mai muli ses-teri, furndu-i stpnul. Unde snt sclavii cu care mi-ai adus fata? Snt jos, afar, stpne, se grbi Marsus. Ia s vin aici! Adu-i tu, Marsus, iar tu, Ampliatus, umple oale cu vin pentru toi, ia-le de colo de jos din colul tricliniului. Decimus Silvanus se pregtise, de aceea trimisese s fie adui toi sclavii care nsoiser pe actore i pe vilic la rpirea Sarmidei.
13 Flamen preot ntr-o colonie, municipiu etc.

218

Marsus i aduse repede. Erau patru, toi tineri i voinici. tia snt toi? Actorele confirm cltinind capul. Punei mna fiecare pe cte-o oal i golii-o pn la fund! Privi pe rnd pe fiecare sclav i se opri la unul, a crui cuttur nu -i prea plcu. Atept pn ce ei golir oalele. Spune-mi, Opiane, ce ai fcut tu ieri? l ntreb pe sclavul asupra cruia i aintise privirea. Nimic, stpne, am muncit, i n-ai fost nicieri? Nu, stpne! Cu un zmbet plin de mulumire pentru rspunsurile sclavului, Decimus Silvanus i mai trecu o dat privirea peste feele lor. Ai auzit toi? strig el de rsun tricliniul. Ieri n-ai fost nicieri i nai vzut nimic, aa trebuie s spun fiecare dac cineva l-ar ntreba! Mi-a plcut rspunsul tu, Opiane, i am s te rspltesc i mai mult, continu cu voce mai potolit. Dac vreunuia dintre voi i ptrunde vreun duh ru n inim i scap vreo vorb despre fat, l rstignesc, l las s moar n chinuri ngrozitoare, btut n piroane pe doua lemne ncruciate! Ampliatus v-a spus asta i ieri i alaltieri. Aa, ieri n-ai fost nicieri i n-ai fcut nimic; adic ai fost la cmp i ai muncit. Ai neles, Opiane? Decimus Silvanus i pironi din nou privirea asupra sclavului care, dei dduse rspunsuri bune, avea n ochi ceva ce sgeta, ceva ce arta frmntare i durere. Sclavul era tnr i zvelt, sub tunica veche i rupt se vedea trupul slbit, dar musculos i bine fcut. Am neles, stpne! rspunse el, ndreptndu-i privirea spre pmnt. Decimus Silvanus se ridic de pe scaun, cutnd s vorbeasc potolit, ca i cum s-ar fi socotit un stpn care nu precupeea buntatea: Ampliatus, m-am gndit s-i rspltesc pe biei, s mpri fiecruia cte zece sesteri, s-i aib pentru srbtoarea sclavilor, care nu mai este departe. Ast-sear i mine s le dai s mnnce bine, bineneles, i cte o oal cu vin. Ai auzit, Marsus? i s mai tii c de aceti sclavi nu avei voit s v atingei, s-i batei sau s-i chinuii. M voi ngriji eu de ei... Toi zeii s te in, stpne! rosti unul dintre sclavi, cel ce arta a fi ceva mai n vrst, nutrind sperana c vor veni i pentru el zile mai bune. Aa, acum s plecai i s se fac totul aa cum am spus!
219

Actorele i vilicul ieir repede mpreun cu cei patru sclavi. Decimus Silvanus se aez la loc pe scaun i fcu semn libertului s ridice cupa. Dup ce sorbi de cteva ori, vorbi cu voce schimbat, cu o und de ngrijorare: tii, Eufemus, cteodat am clipe cnd m cutremur de team. M gndesc cu groaz ce s-ar ntmpla dac dacii ar afla c fata a fost rpit pentru mine! Stai fr grij, stapne, c n-au ei de unde s afle! zise libertul mai mult ca s-l liniteasc. Pe btrna care ne-a ajutat n-o cunoate nimeni i nici nu tie de unde s-o ia; i-am dat banii i am pornit-o cu un om de-al meu napoi la Potaissa. Dacii se frmnta, nici unul dintre ei nu tie unde a pierit fata. Libertul tcu i asculta uor ngrijorat. Pe lespezile din faa villei rsuna ropot de potcoave. Nu te speria, am trimis s-l cheme pe Verus. Lanistul se ivi repede i se opri n prag mirat. Aadar nu e ceva prea grav, vd c v osptai. Toi zeii s v in! Dar de ce m-ai chemat aa degrab, Decimus Silvanus, nu cumva o s mi se ntoarc gladiatorul fugar? Poate c o s se ntmple i asta, Verus, dar potolete-i mai nti setea cu o cup de vin i pe urm vei afla totul. S tii c de s-ar ntoarce Gemellinus, relu lanistul, apropiindu-se de mas i lund n mn cupa, jur pe sceptrul lui Pluto c nu i-a face nimic! Nu cumva s-a aflat ceva? S fie oare adevrat c dacul acela Decibalos tie ceva despre el? Decimus Silvanus cltina capul, ntrindu-i bnuiala. El, Eufemus, a avut ideea... Ca s fiu sincer, gndul mi-a venit vorbind o dat cu Theudotos, tabernagiul, se grbi libertul s adauge, dar el nu tie nimic de ceea ce s -a fcut... i chiar dac ar ti, de Theudotos nu m feresc, continu Decimus Silvanus. Ce s-o mai lungesc, am pus o btrna s fac pe ghicitoarea, iam fcut n aa fel nct s vorbeasc nevzut de nimeni cu fata lui Decibalos, i fata, ca orice gsculi ndrgostit, a crezut tot ce i-a spus btrna. Acum nu mai e ndoial, tatl ei tia unde se ascundea gladiatorul n ziua cnd a venit la tine.
220

Dar tot aa de nendoios este i faptul c fata l iubete cu adevrat pe gladiator, ori asta nseamn c dacul n-a minit nici o iot. Cred c voi putea s cad la o nelegere cu el... adug lanistul. Stai, nu te grbi, Verus, nu uita c mai snt i alte motive care pot s te mpiedice s ajungi la o nelegere cu barbarul. Tu nu ii la mine, Verus? Ai vzut cu ct nelegere i-am lsat-o pe Vetilla!... Lanistul l privi fcnd ochii mari. Nu cumva fata lui Decibalos... Din nou te grbeti. Ce te-a interesat ai aflat. O s dai de urma gladiatorului i o s i-l ai. Dar, Verus, tu trebuie s fii mut, nu tii nimic, n-ai auzit nimic. Nu uita c am avea de luptat cu dou puteri hotrte s ne sfrme cu totul: barbarii din Marodava i procuratorul Plautius Priscus care i cam cocoloete pe daci. Dar de ce s vorbim acum despre asta? Peste o zi, dou, trec pe la tine i ne vom sftui mai pe ndelete. Doi dintre barbarii tia nu prea-mi stau mie la inim, Butes i Decibalos. Acum s vorbim despre altceva, e de fa i Eufemus, poate c o s ai nevoie de el. Te pregteti pentru spectacolul din var? Doar i-am mai spus-o! i ai nevoie de ceva bani? i asta i-am mai spus-o! Noi, augustalii, am da ceva, dar s tie i mulimea... opti libertul. S-a fcut, Eufemus! sri lanistul. Pe la Porolissum se vorbete mult despre daniile ce le faci tu pentru temple, pentru lucrri... Ai s ajungi flamen, vei fi respectat de toat lumea. Pn seara trziu se vzu lumin n tricliniul villei lui Decimus Silvanus. nfundat cu faa ntr-o pern moale, Sarmida plngea fr contenire de cnd fusese rpit. Decimus Silvanus ngrijise s-i pregteasc exedra, cea mai frumoas i mai retras ncpere din villa, cu tot ce avea mai de pre i mai bun, i o nchisese acolo. Alesese pe cea mai de ncredere i mai voinic dintre sclave i o pusese s ngrijeasc i s pzeasc fata. Pe lng aceasta sclav dduse doi sclavi, pentru a-i avea ca ajutor la nevoie. Sarmidei se artase numai la nceput, i spusese s nu se ngrijoreze, c nu i se va ntmpla nimic, c el i pune viaa la picioarele ei, iar dac o s fie neleg toare, totul se va sfri cu bine i va fi fericit. Nu-i spusese, ns nimic limpede din care ea s poat s-i dea seama ce avea s se mai ntmple, i aceast stare de nesiguran i ndoial, de sperana i disperare, de nencredere i ur o fceau s sufere cumplit. De Decimus Silvanus nu se
221

speria. l ura i nu se temea dac ar fi fost s ramna singur ntre patru perei numai cu el. Simea n trupul ei atta putere i n suflet atta hotrrc, nct era n stare s lupte cu el zile i nopi n ir, s-l resping cu toat scrba i ura ce-i npdeau sufletul. Pe de alt parte, Decimus Silvanus nu se grbise s mping mai departe lucrurile. Dup ce o vzuse n puterea lui, aa cum i-o dorise, dintr-o dat pornirea i slbise; ncepuse s-l stpneasc teama de daci, mai ales de Butes i de Decibalos. Pe Decibalos l tia inut la munca pe antier, nu se putea atepta la vreo lovitur din partea lui, dar mai era Butes, de el ascultau toi dacii din Marodava. Ceea ce-l fcea s-i in curajul era faptul c prin iscoadele sale, i mai ales prin Theudotos, Eufemus i Lucrinus, aflase c dispariia Sarmidei czuse ca un trsnet asupra dacilor, c nimeni nu tia nimic, nu gsise nici un semn, nu primise nici o tire din care s-i poat da seama ncotro pierise i unde sar putea gsi fata. La Decimus Silvanus nu se gndise nimeni, nici Butes i nici Gurnida. O bnuial, care l pusese n grea cumpn pe Butes, o adusese decurionul Fuscianus. Ampelia nscuse uor, dar vestea dispariiei Sarmidei o ngrozise att de mult, nct leuzia ei ncepuse s mearg spre ru, i decurionul alerga n toate prile, mpins de sperana c va gsi un leac cu care s-i liniteasc tnra soie i proaspta mam. Bnuiala o vrse Eufemus n sufletul decurionului la tabern; de fapt srise i Theudotos s ntreasc cele spuse de libert. Pentru ei era limpede c daca fata suferea de o dragoste mare, n-aveau dect s o caute ntr-acolo, nu se ncloiau c ea plecase dup flcul care i frnsese inima. Decurionul se grbise s spun Ampeliei, Gumidei i lui Butes, vrnd astfel n sufle tele lor pe lng ngrijorare i speran. Cnd este n stare de disperare, omul se leag de cele mai nensemnate mijloace prin care ar putea s gseasc un ajutor. O astfel de speran i puseser i ei, mai ales Butes i Gumida. Butes, fa de care Sarmida i descrcase de nenumrate ori sufletul, nclina s cread c fata, nvins de puterea dragostei, ar fi putut s porneasc spre Sarmizegetusa, spre prile n care l tia pe Dicomes. De aceea, scurt timp dup ce bnuiala le fusese vrt n suflete, l pornir pe Getio, cu nc un flcu, pe drumul spre Apulum i Ulpia Traiana Sarmizegetusa, pe unde puteau s-i ntlneasc pe Rhesos i pe Dapyx cu carele, socotind c numai cu ajutorul lor puteau s dea de urmele lui Dicomes. Sarmida se ntoarse cu faa n sus i i terse lacrimile. Privi un timp lampa de aur agat de plafon. Bogia din jurul ei, pe care nici acas, nici
222

la Canidia n-o mai vzuse, n-o lua n seam i n-o dorea. Se mic ncet i, frnt de durerea din suflet, ncepu s-i legene uor capul pe perna, ca i cum i-ar fi cutat o alinare. Lacrimile o podidir din nou. Ce fcea Butes, unde era el, de ce n-o cuta i de ce n-o scotea de acolo? se gndea cuprins de disperare. i ct de mult greise! Mamei nu-i spusese nimic din cele ce o nvase btrna aceea ticloas. Acum nu se mai ndoia c vrjitoarea fusese anume pus s o zpceasc i s-o fac s se piard. Retria n minte tot ce fcuse n dimineaa aceea: Gumida plecase din noapte la Arghida, o strigase o femeie din drum i-i spusese c Ampelia se chinuia s nasc, apoi se mprtiaser flcii care l ajutau pe Butes s le pzeasc. Abia se crpa de ziu cnd ea se mbrcase, luase ulcica n care lsase s-i cad multe lacrimi, cci toat noaptea plnsese, i legase de coad cea mai frumoas uvi din prul ei bogat i pornise n fug spre pduie. Alesese din ochi, de departe, cel mai frumos fag, cu trunchiul cel mai gros, i se ndreptase spre el, se aplecase la rdcina lui i ncepuse s scormone o groap n pmnt, n care s aeze ulcica. Npdit de dorul lui Dicomes, nu auzise micri n apropiere. Nu mai avusese timp nici s ipe i nici s fug. Mini puternice i astupaser gura i o prinseser ntr-o ncletare din care nu mai putuse s fac nici o micare.

223

Capitolul V
SRBTOAREA SCLAVILOR
1
n taberna La mpcarea zeilor se strngeau din toate prile vetile i zvonurile i tot de acolo se mprtiau altele, cci Theudotos tiuse s fac la el vadul ntlnirilor, al punerii la cale a afacerilor i al pregtirii loviturilor. Afla de la unii ce se ntmpla la Magnus, la Serdos i la Marodava i, cum nu precupeea vorba, spunea altora care-i intrau n prvlie. i toate astea le fcea ntr-un fel al lui, ferindu-se cu mult dibcie s-i atrag dumnii sau s intre n vreo afacere urt. Cu isteime de grec ce se descurc uor din orice situaie, i ura pe romani, ns i ascundea bine ura, dup cum pentru daci nu-i arta dragostea, dei nutrea pentru ei gnduri bune. i tot ca orice grec, dac simea c din vreo parte putea s i ias un ctig bun, nu ncerca mustrri de cuget i nu se ddea n lturi de la nimic. Pentru Eufemus el era mintea atotiscoditoare, care descoperea cele mai bune ocazii de ctig, rmnnd ca el, libertul, s fie picioarele, adic cel ce fcea alergtura. La o sptmn dup rpirea Sarmidei, n ncperea mic a tabernei, unde erau servii muteriii mai alei i se njghebau cele mai multe afaceri, stteau la o masa cei ce se socoteau prieteni buni ai tabernagiului: Eufemus, Lucrinus, decurionul Fuscianus i cei doi preoi ai templelor zeilor Apollo i Mithras: Horiens i Helpizon. Era dup ziua n care decurionul i dusese lui Butes bnuiala c Sarmida ar fi putut s plece disperat n cutarea lui Dicomes, mistuit de focul dragostei. Fuscianus se mic nelinitit, i goli ulcica i se pregti de plecare. Theudotos l vzu i se opri la masa lor. Dar ce, tribune, te grbeti? l ntreb, spunndu-i ca de obicei tribune. Da, plec, vreau s fiu mai devreme acas, rspunse decurionul.

224

Cum, ai i luat nevasta, n-ai mai lsat-o la Sagitulp? continu s-l ntrebe, artnd astfel c tia tot ce se petrecea. E acolo, la ei, ntr-acolo m grbesc s plec. Libertul ncerc s arunce o glum: Cum s nu se duc dac se simte mai bine ntre daci? Decurionul se ntoarse i i arunc o privire rece , dar tabernagiul nu-l ls s spun ceva cu suprare, i-o lu nainte: Las c e biat bun tribunul, iar dacii snt oameni cumsecade, ct despre soia lui, ce poi s mai spui, e curat zei. Fuscianus ncepu s zmbeasc, o iubea mult pe Ampelia. Ia mai adu-mi o ulcic! Aa, tribune, aa te vreau! Pentru ce s te grbeti s pleci? Poate c toat noaptea pruncul i mpuiaz capul cu ipetele Iui. Da de unde, e un copil foarte bun, i apoi, nu este el bieelul meu drag? Theudotos strig sclavului s mai aduc o ulcic i se ntoarse din nou spre decurion: Ascult, tribune, tot adevrat s fie c fata lui Decibalos a fugit dup un flcu pe care-l iubea? Prostii, vorbete lumea degeaba! rspunse Fuscianus. Cic feciorul lui Sagitulp, Getio a plecat dup ea; tu, fiind acolo n casa lor, trebuie c tii mai bine... Decurionul l privi mirat. Era uimit de faptul c tabernagiul aflase, de iueala cu care se ntindeau zvonurile. Getio a plecat dup alte treburi, zvonul cu flcul, cu dragostea Sarmidei e fr rost noi toi tim c ntre Sarmida i Getio se nfiripase ceva, aa c n-avea dect s fug la el, adic la Sagitulp. Cu fata poate c sa ntmplat o nenorocire, continu decurionul, mai mult pentru a-l face pe tabernagiu s se ndoiasc de cele ce aflase. Libertul i tabernagiul se privir cu nelegere. Pentru ei era limpede c decurionul ascundea ceva, din moment ce Decibalos se dusese la lanist s-l cumpere pe gladiatorul Gemellinus. Amndoi se bucurau c dacii o cutau pe fata n alt parte, c nici o bnuial nu cdea asupra lui Decimus Silvanus. Cum nu-i plcea n ce parte se porniser cu ntrebrile, decurionul i goli ulcica i plec grbit.

225

Tot am aflat ceva, strig mulumit Theudotos, tim bine acum c feciorul lui Sagitulp e plecat, iar trimiterea lui are un rost, n-au fcut-o ei degeaba. Tabernagiul trecu s serveasc n sala mare, care se umpluse de oameni. Cteva momente cei de la mas tcur, ca i cum fiecare era frmntat de ceva sau nici unul nu mai avea nimic de spus. Dar libertul nui gsi astmpr i curm tcerea: Nu cumva trimiii zeilor pe pmnt au vreo suprare? i ntreb pe cei doi preoi. Parc v nelinitete ceva. Surprini de ntrebare, preoii se privir unul pe altul, puin ncurcai. Am auzit c dacii trecui la cultul lui Mithras nu prea mai vin pe la templu, arunc tabularul mai mult din dorina de a ncropi ceva de vorb. Nu prea mai vin, confirm murmurnd preotul Helpizon. Atunci trebuie c s-a ntmplat ceva insist libertul. Tabernagiul tocmai trecea pe lng ei, prinse o frntur din ntrebare. Ce, ce s-a-ntmplat? i ntreb, oprindu-se. Tabularul i spuse n cteva vorbe. i cum, ei, preoii, nu tiu?! se mir Theudotos, rznd cu poft. Pi s v spun eu, i-am auzit pe civa daci vorbind: Cic, atunci de lupercalii, cnd i-au vzut pe ai notri c alergau despuiai dup femei, dezgolite i ele, i le bteau cu curelele, i-ar fi scrbit pe toi. Dar numai asta poate c n-ar fi fost att de ru, dac nu vedeau ce a fost spre sear: tot Crngul lui Pan plin de perechi cu trupurile goale, mbriate, aducnd mulumiri zeului Lupercus n vzul lumii. Ce zicei voi, or fi barbari, cum ne place nou s le spunem, dar ei au mai mult ruine. Am auzit c dacele au luat fetele i au fugit scuipnd cu scrb, blestemndu-i pe ai notri de atta neruinare. Acum prin Marodava cic toi rd de cei care au trecut la cultul lui Mithras i le spun oameni spurcai. Dar eu m grbesc s servesc clienii, asta e cu dacii, ncheie el ndeprtndu-se. Libertul sorbi rar din ulcic, privind spre cei doi preoi. Voi n-ai tiut de asta? i ntreb. i rspunse Helpizon: Am tiut, dar ce putem s facem? i lsm s mai treac timp, s mai uite. Sau poate c trebuie s mai schimbm ceva din petrecerea lupercaliilor, am putea s facem i noi ca ei de srbtoarea belugului sau a coroanei: s petrecem, s ne osptm, s ne nveselim, s glumim... i asta
226

e destul; cine vrea s mai fac i altceva s se duc n alt parte, i ddu prerea Horiens. Rul nu e numai sta, c am drege-o noi ntr-un fel, adug Helpizon, nenorocirea e c ne mai pate un alt ru, care, dac o s prind, se va ntinde aa cum ptrunde o molim. N-ai auzit de Onesimus? Eufemus privi spre tabular, numai el i cunotea bine pe toi, i dup numele adevrat, i dup porecle. Nu e acel colon care a venit aici n toamn? ntreb drept rspuns, vrnd s arate astfel c tia pe toat lumea. i ce se ntmpl cu acel Onesimus? urm libertul. Cnd a venit, n-a bnuit nimeni c el urmeaz nvtura acelui galilean, altfel nu l-am fi primit aici, n Serdos, lmuri Helpizon. sta e ca mrul putred bgat ntre cele bune. Cine e mrul putred? Lng masa lor se oprise din nou Theudotos. De fapt el pleca mai mult s se conving c sclavul su servea bine i repede pe toat lumea i se ntorcea des, dornic de vorb. Le spun despre Onesimus, cu galileanul lui, c e ca un mr putred bgat ntre colonii din Serdos, continu Helpizon. Eu de mult m mir c voi, preoii, stai cu minile n sn, rse tabernagiul. De fapt, pe mine nu m privete ce face unul sau altul, fiecare i are socotelile lui, dar despre acest proaspt colon am auzit vorbindu-se numai de bine. Eu le tiu pe toate, c de, cte nu se zvonesc i ci nu vorbesc n taberna mea. Cnd a venit el, pe toamn, nu se mai putea apuca s-i njghebeze ceva, nici n-ar mai fi avut timp, iarna btea la u. S-a aciuat la Scrillio i a stat la el pn i-a ridicat csua. Onesimus e singur, n-are femeie; la Scrillio a stat ntr-o odi mic, dosnic. Peste iarn, femeia lui Scrillio s-a mbolnvit greu i multe zile a tras s moar. Lumea vorbete c a scpat-o el, Onesimus, cic se ruga ntr-una galileanului s-o nsntoeasc i spre primvar ea s-a fcut bine. Dar noi n-am auzit d-asta! se mir libertul. Pi ce s-auzi tu i cu Lucrinus? Toat ziua umblai numai dup afaceri, dup socoteli; de la un timp am ajuns s v vd rar de tot, c de, unul a ajuns augustal la Porolissum, cellalt dup cte mi miroase mie s-a mbogit, nevasta lui are sclavi i mai tiu eu ce... Dar s vedei ce s-a mai ntmplat: uimit de buntatea i de puterea galileanului la care se rugase Onesimus, drept mulumire pentru c i-a nsntoit femeia, Scrillio a
227

trecut i el la noua credin. Cum toat iarna pe femeia lui Scrillio o ngrijise o vecin, Lania, i vzuse cum se ruga Onesimus, a nceput i ea s se roage galileanului. Dup ea a trecut la noua credin i brbatul ei. Asta e cu Onesimus i, vedei voi, cum nimic nu st n loc, credina nou poate c se va ntinde. Scrillio e dac, dup el se vor mai lua i ali daci. El st n Serdos de cnd s-a nsurat cu vduva Aelia. Aa, v-am spus destul, acum m duc s vd ce se mai mic pe dincolo prin sala mare, c nici pe sclav nu pot s m bizui. Pe libert parc-l bucurase cele spuse de tabernagiu. Privi spre cei doi preoi i, n colul gurii, ntre buzele subiri, se ivi un zmbet ce prea cu mai multe nelesuri. i ntreb pe cei doi preoi: Voi n-ai auzit de toate astea? Am auzit, i ce putem s facem? sri Helpizon. Am spus la Porolissum i, cnd a auzit, tribunul Flavius Severus a rs i a dat din umeri, iar procuratorului nici nu poi s i te plngi, el spune c fiecare e liber s se roage zeului pe care i-l alege. i altceva n-ai ncercat s facei? continu Eufemus s-i ntrebe? Am ncercat, am vrut amndoi s-i ntrtm pe oameni mpotriva lor, ns n-am reuit. Nu se bag nimeni, ne-au spus c nu se amestec n credina altora... Ochii libertului ncepur s luceasc mai vii. Vedea c se ivea o ocazie bun de a arta ct putere are. Dac e aa, cu credina dacilor ce avei? i ntreb el ridicnd tonul. Toat lumea tie c vrei s desfiinai cultul lui Zamolxis! Cei doi preoi se privir mirai unul pe altul. Pentru lupta cu dacii sntem ajutai de la Porolissum! se apr Horiens. Libertul se ridic n picioare i btu cu pumnul n mas. Uite, eu v art c pn mine nu va mai fi n Serdos nici un picior de-al celor care au trecut la nvtura galileanului! Se ntoarse i privi spre sala mare a tabernei. l chem pe tabernagiu. Acesta sosi n fug. Vrei iari cte un rnd de ulcele? Numaidect! zise Theudotos, artndu-se grbit. Nu un rnd, ci mai multe, Theudotos! strig libertul, lund o poziie ce prea a fi a unui comandant pe cmpul de lupt. Dar mai nti s alegi ct mai muli dintre cei pe care i ai acum n tabern, pe cei mai vnjoi i mai
228

buni de glceav, i s-i aduci aici. Le dai vinul cel mai bun i cel mai tare, s prind ct mai mult curaj! Tabernagiul se schimb la fa. Cei doi preoi ncepur s zmbeasc, neleseser ce pregtea libertul. Vreau s-i trimit s-i alunge din Serdos pe cei care au trecut la nvtura galileanului! rosti apsat libertul, cu mult satisfacie. Eu nu vreau, Eufemus, nu vreau s m bag n ncurcturi de astea!... murmur tabernagiul. Dar nici nu te amesteci. La tine numai au but vin nite oameni, mai mult nu trebuie s tii. Ci nu se njur i nu se ncaier dup ce ies din taberna ta? Dar ai grij, Theudotos, s nu fie nici un dac printre ei, cu ia nu prea poi s te nelegi! Eu i-i aduc aici, Eufemus, i le dau de but, mai mult nu tiu i nam auzit! Las c tiu eu, Theudotos! adug libertul, ntorcndu-se spre cei doi preoi. Voi s stai lng mine numai pn prind curaj oamenii, i o s vedei ce n-ai mai vzut! Dup-amiaz, Onesimus i Scrillio se apucar s frmnte pmnt cu paie, ca s umple nc un perete. Colon srac, abia sosit de prin prile Hellespontului, lui Onesimus nu-i sttea n putere s-i fac o cas din piatr, crmid i igl, aa cum aveau alii mai nstrii, i cum ncepuser s-i nale dacii tineri i ambiioi din Marodava. Lucrar cu spor i nu se ls amurgul cnd ei sfrir treaba. Obosii i mulumii se aezar pe un butean. n drum, la poarta lui Scrillio, edeau de vorb i torceau Aelia, femeia lui, i Lania, vecina. Brbatul Laniei, Baebatius, plecase s cumpere ceva de la taberna. i mulumesc, frate Scrillio, mi-ai dat un mare ajutor. Onesimus scrut deprtrile pe care crestele munilor se conturau ca nite cume rare, rotunde. Adug, continund s priveasc zrile: Aa ne nva El, s ne ajutm unul pe altul; aa trebuie s se ajute oamenii unii pe alii... Tu cunoti bine nvtura Lui... i tu ai s-o cunoti dac simi dragoste pentru El i supunere. Acum sntem cinci, cu timpul o s ni se alture i alii cnd vor vedea la noi fapte frumoase. M-am gndit destul de des, frate Scrillio, mai ales din primvar ncoace, c, de vom fi mai mult de o duzin, s nlm o mic basilic n apropiere, unde s ne adunm i s ne rugm Lui.
229

Cu mult dragoste a munci la ridicarea ei! Vezi tu frate Onesimus, la noi, la daci, credina n zeul Zamolxis nu se deosebete prea mult de nvtura Lui, mai ales de cnd nu se mai aduce ca Mare jertf un om, pentru asta alor notri o s le fie mai uor s treac la noua nvtur. Aa cum i-a fost uor ie, frate Scrillio, murmur Onesimus, tu ai trecut destul de repede. Dac nu era minunea cu vindecarea bunei mele Aelia, poate c nu vedeam att de repede calea adevrului. Tu erai un om nou venit, nu mi-ar fi fost uor s m ncred n vorbele tale. Dar pe acolo, prin locurile de unde ai venit, ncepuser muli s urmeze nvtura Lui? Onesimus slt din nou privirea i oft. Destul de muli, i ar fi fost i mai muli dac nu erau prigonii. Din rndurile lor au czut muli martiri. i cine-i prigonea? Guvernatorii, tribunii, centurionii, legionarii... Trebuie s fie frumoas moartea pentru credina n El, opti Scrillio sgetat de un fior. Pe acolo ei i-au nlat basilici, se duc muli o dat s se nchine? Prin unele locuri, da, pe unde prigoana n-a fost aa mare. Acolo se adun mai ales seara, i basilica rsun de cntri i de rugciuni ctre El. Prin alte pri, se ascund n locuri tainice, i-au fcut basilici prin peteri de munte sau le-au spat pe sub pmnt... Scrillio!... Scrillio!... Onesimus tcu, Aelia l striga pe Scrillio. Scrillio, venii repede, s-a ntmplat ceva lui Baebatius! Ce s fie? Ia s mergem, ndemn Onesimus. Ieir grbii la poart. i vzur pe Baebatius apropiindu-se n fug. Pornir ngrijorai n calea lui. Frate Onesimus, buntatea Lui ne pune credina la grea ncercare! ncepu Baebatius suflnd greu. Au plecat ncoace o mulime de oameni prini de vinul lui Theudotos. I-a ndrjit mpotriva noastr cei doi preoi ai templelor, libertul Eufemus, tabularul Lucrinus... S fie cu putin? murmur Onesimus. Fac-se voia Lui!... Atunci s ne pregtim. Vezi, frate Scrillio, poate c i nou ne este dat s cunoatem ntr-un fel martiriul despre care vorbeam!

230

Baebatius nu se putu liniti, iar teama nu i-o ascunse. Ceilali doi nu se artar prea tulburai. Lui Scrillio nici nu-i venea s cread c ar fi cu putin s se ntmple ceva. Bunul Iarse ne-a srit n ajutor, continu Baebatius, a plecat n grab s dea de veste legionarilor i decurionului. Cnd se pornete urgia, legionarii nu-i protejeaz pe cei prigonii, ci i caut i-i lovesc, zise Onesimus, cutnd s prind din privirile lor dac de la prima ncercare erau gata s se lepede de credina nou. Noi s ne punem sperana n puterea i n buntatea Lui, iar dac El ne -a socotit vrednici de mucenicie, sufletele noastre se bucur. Odat, El a spus mulimii care l asculta: Acela care are n suflet credin numai ct un bob de mei va spune muntelui s se mute i muntele se va clinti din loc. Dac puterea credinei n El este mare, tot att de mare trebuie s fie i sperana noastr! De departe, dinspre taberna lui Theudotos se auzeau strigte ce se apropiau. neleser c cei ce fuseser ndrjii mpotriva lor aveau s soseasc n curnd. Se traser cu toii n curtea lui Scrillio, mprejmuit cu gard mai puternic, nlat de rposatul so al Aeliei. Tari n credina lor, cele dou femei nu se nchiser n cas, ci statur n ateptare lng brbai. La cotitura drumului se ivir cei pornii din ndemnul lui Eufemus. Ceata se opri la poarta lui Scrillio i ncepu s-i huiduiasc, s-i amenine i s-i blesteme pe cei cinci cretini care priveau spre drum cu mult linite i tot atta hotrre de a primi greaua ncercare. Afar cu ei din Serdos! strigau unii. S le drmm casele! urlau alii. S-i trimitem n infern la duhurile rele! Multe strigte erau ns lipsite de ndrjire. Eufemus i greise socoteala: uitase c fcnd drumul pe jos de la tabern, din marginea vicului Magnus, pn la casa lui Onesimus, n partea cealalt a vicului Serdos, cei prini mai puin de tria vinului vor ncepe s se dezmeticeasc. Cu ceata nu plecaser nici libertul i nici cei doi preoi. Unii, mai ntartai, ncepur s arunce n curtea lui Scrillio cu pietre, lemne, bulgri de pmnt uscat i tot ce gseau. Pe drum se strnse repede multa lume de pe la casele vecine, o parte striga alturi de cei ndrjii, alta mpotriva lor. n hrmlaia care se dezlnuise, nimeni nu lu n seam sosirea lui Iarse. Mulimea l vzu numai n clipa cnd el se repezi n poarta lui Scrillio naintea altora
231

care voiau s fac acelai lucru, se aez cu spatele la gard i ncepu s strige ct l inea puterea: Oprii-v, oprii-v, hoard nfuriat! Dac nu v mai temei de zei i de alte puteri, temei-v de oameni! Chiar eu am fost de i-am chemat pe legionari aici; ei vor sosi dintr-o clip n alta. Ce-l ascultai pe nebun, dai-i nainte! strig unul din mulime. A spus cineva c snt nebuuun?, se mir Iarse, lungind ultima vorb. Dar cine dintre voi este mai zdravn la cap, dac ai pornit s lovii nite oameni nevinovai, crora le cutai vin numai pentru c au prsit nite zei neputincioi? Cine a vzut vreun zeu micndu-se? Care bolnav a simit alturi de el pe vreun zeu, mngindu-l n suferin i nsantoindu-l, i care srac a primit ajutor de la vreun zeu? Mulimea l asculta nfiorata. Niciodat nu-l auzise pe btrn vorbind att de limpede, de hotrt i cu atta convingere. S m ntrebai pe mine, continu el, c eu tiu ce este chinul sfietor s-i caui soia i copiii o via ntreag i s nu-i mai gseti! Credei voi c nu m-am rugat zeilor, c n-am vrsat iroaie de lacrimi lng statuile lor? Dar totul a fost n zadar, c nu de la zei, de la nite chipuri mpietrite, ne vine binele, i nici rul, ci de la oameni. Ce cutai aici, pentru ce vrei s lovii nite oameni care nu fac ru nimnui, ci i caut o mngiere n via ntr-alt fel, prsind zeii, ncercnd s cread ntr-o nou nvtur? Poate c zeii snt sortii s piar, iar n locul... S pieri tu, trimis ai duhurilor! strig un colon din mulime, care era i slujitor la templul lui Mithras, repezindu-se spre btrn, apucndu-l cu minile de umeri i zguduindu-l cu putere. N-am ajuns s fim mustrai de un nebun ca tine i nvai ce s facem! Dintre cei care veniser mai trziu, curioi s vad ce avea de gnd s fac ceata ndrjit de vinul but, se desprinse veteranul Antrocius. Voinic, cu pieptul lat, cu brae puternice, l smuci pe cel care l zguduia pe Iarse i-l izbi de gardul lui Scrillio. Te fac praf, sectur, dac te mai atingi de acest btrn cruia suferina i-a ntrit nelepciunea! strig Antrocius. Ce v uitai, srii pe el, i-a luat nevast de neam barbar! ndemn o voce. Din ceata celor ndrjii se desprinser civa i se repezir spre Iarse i spre Antrocius. Dar i din partea celor care veniser, de pe la casele vecine srir unii n ajutor. Ca la un semnal tot drumul deveni un loc de btaie.
232

Femeile ncepur s ipe i s fug, trgndu-i copiii spre porile caselor din apropiere, n curile crora se socoteau mai ferite. n vacarmul ce se iscase, rsunar sunete de trompet i se auzir ropote de cai ce se apropiau n galop. Soseau legionarii, n frunte cu decurionul Fuscianus. Cnd opri calul, decurionul i ddu seama c fusese o ncierare, dar nu mai vzu pe nimeni btndu-se. De o parte i de alta a drumului, muli i priveau cmile sfiate, i ascundeau rnile sau i tergeau feele de sudoare, fr s nceteze s njure, s blesteme i s amenine. Aadar, tot adevrat se dovedete vestea pe care mi-a adus-o Iarse, totul a fost pus la cale n taberna lui Theudotos, ncepu decurionul plin de mnie. Toi cei care vor fi dovedii c au venit ncoace, dup ce s -au mbtat la tabern, vor fi pedepsii cu cte douzeci de lovituri de flagrun. Numele lor vor fi raportate la Porolissum procuratorului, iar cei care snt coloni tiu la ce se pot atepta, pot s piard pmntul primit de la legiune. De dup gardul lui Scrillio se auzi vocea lui Onesimus. Eu zic s-i ieri, decurioane! Poate c nu oamenii acetia snt vinovai, ci cei care i-au ntrtat mpotriva noastr. tiu c n pornirea lor oarb ne-ar fi fcut mult ru, dar mai tiu i c noi, oamenii, trebuie s ne obinuim s ne iertm greelile unii altora, s-i ajutm s se ndrepte pe cei czui n pcat!... Decurionul struni calul, nehotrt, apoi strig tuturor s plece. Mulimea ncepu s se mprtie i n scurt timp drumul din faa casei lui Scrillio rmase gol. Stnd pe treptele casei lui Scrillio, alturi de ceilali, Onesimus spuse cu o linite stpnit: n buntatea Lui, poate c ne-a pus credina la ncercare i noi am artat c sntem gata s primim lovituri orict de grele. M ntreb acum: acest btrn, Iarse pe care i eu de multe ori l-am socotit bolnav la minte ce ascunde n sufletul lui i ce l-a ndemnat s ne vin n ajutor?

2
e mult villa lui Publius Octavianus de pe via Flaminia, deprte de forul lui Traian, arta ca o cas prsit. Treceau multe zile fr s se vad cineva intrnd sau ieind, ca i cum ntreaga cas era n doliu, cu toate c btrnul senator nc mai era n via. mbrcat ntr-o stolla neagr din estur subire de ln, Canidia iei din exedra i se ndrept spre cubicul. Slbise mult, era palid i
233

neodihnit. Nopi ntregi veghease ndurerat lng btrnul ale crui zile erau numrate, sau se frmntase n exedra, sfiat de dorul i de grija lui Staberius. Trimisese tire la Marodava, scrisese n papyrus tot ce se petrecuse cu ea din ziua cnd fusese rpit. Trecuser iarna i primvara, venise vara i de acolo nu primise nici o veste. Tcerea lui Staberius o ngrijora. Nu se putea mpca cu gndul c, dac ar fi aflat unde se gsea, el n-ar fi pregetat s fac tot ce era omenete cu putin pentru a-i trimite o tire. Ce se petrecea la Marodava? era ntrebarea care o chinuia tot timpul. Ajunsese, n nerbdarea i durerea ei, s se roage zeilor s-l ia mai repede pe btrn, ca astfel, eliberat, s poat porni ct mai degrab napoi spre Dacia. Cu toate c de cnd fusese rpit nu trecuser mai mult de opt luni, peste capul ei cu prul repede ncrunit prea c se scurseser mult mai muli ani. Deschisese ncet ua cubiculului i ptrunse nuntru. O duhoare grea de alifii i buturi din diferite rdcini i plante, amestecat cu miros de trup n care viaa abia mai plpia, i ptrunse n piept i o fcu s tueasc uor. Btrnul deschise ncet ochii, o fix cteva clipe cu o privire absent, lipsit de orice expresie, apoi i nchise din nou. Ea se aez pe scaunul din apropierea patului i privi mult timp faa descrnat, palid i plin de zbrcituri a omului care altdat fusese brbatul frumos, potolit, cu privire senin, senatorul mult respectat de ntreaga Rom i cunoscut n tot imperiul. n sufletul ei se dezlnui din nou lupta ce o chinuia ntr-una de cnd fusese adus napoi n casa copilriei: de o parte, ura fa de omul care preferase s-i lase propria-i fiic s moar n amfiteatrul de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa dect s ierte un sclav, soul ei; de cealalt parte, durerea ce o simea fiica vznd cum tatl se sfrea ncetul cu ncetul. Tria i zile cnd una din aceste stri sufleteti ieea nvingtoare: dac ura nvingea dragostea pentru printe, pleca din cubicul i toat ziua nu se mai napoia, iar cnd mila alunga ura, sttea tot timpul lng patul lui cu ochii necai n lacrimi. Cnd vzu c btrnul deschise ochii,o npdi sperana c va putea s-i vorbeasc, iar cnd i nchise la loc totul se prbui n sufletul ei. n fiecare diminea trecea n cubicul cu sperana c n ziua aceea btrnul va vorbi, ct de puin, dar va rosti ceva contient de ceea ce spune, aa cum vorbise el n anii de deplin putere i sntate: limpede, potolit, melodios i sincer. Canidia se aplec frnt de durere i i prinse faa ntre palme. i revenir n minte clipele trite n ziua cnd, dup o absen de mai mult de douzeci i cinci de ani, clcase din nou pragul casei n care copilrise, crescuse i cunoscuse dragostea curata a prinilor i a lui
234

Staberius atunci tnrul sclav-praeceptor al copiilor mult respectatului senator. n ziua aceea, revzndu-i tatl dup att de muli ani, avusese o strngere de inim care topise n sufletul ei tot ce pregtise pentru a -l nfrunta cu dispre i prefcuse ura ntr-o durere adnc, amestecat cu o mil sfietoare. n locul brbatului voinic, stpn pe sine, cu gndirea clar de altdat, regsise un btrn grbovit de ani, puintel la trup, cu privirea tears i cu mintea nruit. O ngrozise nu att vederea lui, o artare ce mai fcea doar umbr pmntului, ci cuvintele cu care el o primise, vorbe care i rsunau ntr-una n minte: Ai venit, Canidia? o ntrebase el cu o voce slab, ascuit, rznd ca un copil, fr s arate cldura sau ura revederii la care ea se ateptase. Haide s ne jucm cu calul! i spusese apoi, ducndu-se spre un clu de lemn, pe care se urcase ajutat de sclavul ce-l nsoea la tot pasul. n clipa aceea ea izbucnise ntr-un plns sfietor, se topise toat ura din sufletul ei, ar fi vrut s se arunce n braele tatlui, ale brbatului pe care-l avusese n minte timp de douzeci i cinci de ani, ns nu putuse s se mai apropie de artarea nruit cu mintea de copil. Gsise casa aproape pustie. Mam-sa murise cu inima zdrobit, dup cele ce se petrecuser n Dacia, chinuit att de gndul c fiica i rmsese departe printre barbari, ct i de faptul c abia atunci vzuse ce suflet de ghea dovedise soul ei, tatl care preferase s-i piard copila dect s elibereze un sclav i s-l primeasc n snul familiei. Fratele ei, Marcellus, murise n lupte, departe n rsritul imperiului, unde -l nsoise pe mpratul Traian. Canidia se ndrept n scaun, ridic ncet capul i privi din nou mult timp faa tatlui, uscat, mpietrit, ce arta ca o masc de cear. Btrnul aproape c nu mai sufla. i urmri cu mult atenie micrile ncete ale pieptului i btile slabe ale unei vene noduroas, umflat, erpuitoare, ce se ntindea de sub gulerul cmii pn spre ureche. Nu auzi cnd ua se deschise i n cubicul intr Marcius, fratele cel mai mic al mamei sale, un brbat nc n putere la cei aizeci i cinci de ani pe care i avea. Marcius Herculanus era un patrician bogat, cu vill frumoas n Roma i cu ferm ntins la Cumae. Nu m-am ateptat, Canidia, s te gsesc att de diminea lng btrnul tu tat. Marele Jupiter s-i dea sntate i s te crue de alte dureri! o salut el. Toi zeii cu tine, Marcius, dar de ce te-ai grbit s vii? Marcius Herculanus se aez pe un scaun lng ea, i lu minile ntrale sale i le strnse uor.
235

A pctui n faa zeilor dac i-a ascunde. Asear mi-a spus medicul c n-o s mai treac mai mult de o zi i sfritul lui va veni. n puterea noastr nu mai st nimic, Canidia, iar el, dei mai este n via, nui mai d seama c triete. Totul s-a sfrit... Fac-se voia zeilor! murmur ea oftnd. Nu pot s-mi dau seama de cele ce frmni n suflet, dar orice ar fi pot s spun c ai dreptate. Ct despre mine, eti liber s m judeci cum crezi; nu m-am dovedit destul de energic i de hotrt s mpiedic aducerea ta napoi la Roma. De civa ani, btrnul tu tat triete nconjurat numai de medic i de ticlosul de Leonas. Ei au vrt n capul lui cu mintea topit gndul de a te readuce acas. Poate c nici nu i-a mai dat seama de rostul aducerii tale, i asta ai vzut-o dup felul n care te-a primit n ziua sosirii. Se nelege c cei doi, medicul i fostul gladiator, Leonas, au fost mpini numai de lcomie, de faptul c ei au luat i vor mai lua muli bani de la Publius Octavianus. Ct timp a fost cu mintea ntreag, tatl tu nu s-a gndit niciodat s porneasc pe cineva dup tine. Poate c n-ar trebui s-i spun toate astea, dar e bine ca tu s cunoti purul adevr. De altfel nimeni n-a tiut pn acum civa ani c tu triai tocmai acolo n miaz-noaptele ndeprtat al Daciei, unde snt ierni att de grele... i de frumoase!... oft Canidia. Or fi, nu tiu. Publius Octavianus a primit un mesaj de la Pla utius Priscus, procurator n Dacia. Ei s-au cunoscut bine. Leonas mi-a distrus viaa! opti ea ndurerat. Dac nu venea el la Marodava... dac mi-ar fi destinuit adevrul!... Bine, dar mi-ai spus c nu el te-a rpit de acas... Da, nu el, ci oamenii lui Decimus Silvanus... Aadar, i prin Dacia Decimus Silvanus se ine tot de ticloii. Cnd a plecat din Roma avea att de multe datorii, nct ar fi putut s fie fcut sclav de Publius Octavianus. Dac tiam c aici dinuie dezastrul pe care l-am gsit, c tata nu-i mai amintete nimic din trecut i nu-i mai d seama de nimic, nu svream greeala pe care am fcut-o, veneam i cu el, cu Staberius, i a fi ateptat deznodmntul mai linitit. M gndesc ntr-una ce o fi acum la Marodava, ce o fi fcnd el singur? M ndoiesc i dac acel negustor i va fi dus papyrusul. Netiind ce s-a petrecut cu mine, chinul lui este i mai mare dect al meu!
236

De cte ori o auzea vorbind despre Marodava i despre Staberius, Marcius Herculanus cuta s schimbe vorba, i la fel fcea i soia lui, Hygia. Am venit de diminea, Canidia, mpins de gndul c, dac se adeverete ceea ce mi-a spus medicul, trebuie s ne pregtim de nmormntare. Cum Publius Octavianus a fost senator, i nc unul cu mult vaz, mai ales pe timpul lui Traian, ceremonia i cortegiul nhumrii vor fi organizate de Senat, pe cheltuiala statului, ns i noi, familia, vom avea multe de fcut. n ncpere rsun un geamt pierdut. Amndoi se ntoarser spre muribund. Deschisese ochii, avea privirea fix, sticloas. Marcius Herculanus nelese c sfritul avea s se produc dintr-o clip n alta, se repezi n atriu i strig sclavii pe care i pregtise pentru acest moment greu. Btrnul intrase n agonie. l ridicar repede i-l aezar jos, pe pardoseal, locul unde trebuia s-i dea sfritul. Marcius Herculanus se apropie de Canidia. Ea plngea cu suspine puternice i i frngea minile. Canidia, aa cum este obiceiul din strbuni, tu, ca fiic, eti cea mai apropiat rud a lui Publius Octavianus, trebuie s-i dai srutul ultimei rsuflri. Nu m ndoiesc c te-ai gndit de mult la ceea ce ai de fcut n aceast clipa grea. Canidia i duse minile la gur, cu pumnii strni, cu ochii mrii. Sclavii o priveau nlemnii. Vedeau cum dintr-o clip n alta btrnul va slobozi ultima suflare. Nu pot, Marcius Herculanus! strig ea frnt de durere. Nu pot s m apropii i s dau srutul cel din urm pe gura celui care a strigat, atunci cnd eu eram sortit morii, c el nu mai avea fiic! Eu nu mai snt fiica lui Publius Octavianus! Nici o clip nu trebuia pierdut. Nici el, Marcius Herculanus, nu se ateptase la o astfel de situaie grea. l fulger gndul s-i dea el srutul ultimei rsuflri, dar se reinu cu sil. Se gndi la unul dintre sclavi, ns nu tia pe care s-l aleag. Ideea i veni repede. i privi pe cei patru sclavi cu care l aezase jos. Sclavul care-i va da srutarea ultimei rsuflri va fi un om liber! rosti el cu ochii aintii asupra muribundului. Sclavii se uitar unul la altul, ntr-o nehotrre plin de sperane. Trei dintre ei erau aproape btrni, numai unul era tnr, brbat n plin putere.
237

S-i dai tu srutarea, Letorius! l ndemn unul dintre ei. Tu eti nc tnr, pentru tine libertatea preuiete mult, pe cnd pentru noi... Se strnser cu toii n jurul trupului celui care fusese renumitul Publius Octavianus. Letorius i ddu srutarea n clipa potrivit. Cnd sclavul se ridic de deasupra lu, btrnul murise, n aceeai clip, tot ce fusese ur n sufletul Canidiei se topi. Se arunc asupra rupuiui cald nc, plngnd n hohote: Tat! Tat! M mai auzi? S m ieri, tat, eu te-am iertat n clipa asta! Poate c n-am fost noi vinovai, destinul ne-a mpins pe crri care sau desprit de mult! Ceva mai trziu, dup ce Canidia se mai potoli, Marcius Herculanus o lu deoparte i-l chem pe Letorius. Canidia, tu ai rmas singura motenitoare a lui Publius Octavianus i din aceast clip eti i stpna sclavilor lui. Te rog s-i dai chiar acum lui Letorius certificatul de eliberare. Ca om liber, el ne va ajuta i mai bine s ndeplinim ritualul funebru. Eti un om liber, Letorius! murmur Canidia. Dac vrei s ne ajui, vei fi rspltit pentru tot ceea ce vei face. S ncepem s pregtim toate cele necesare. Timp de cteva zile, n marea i bogata villa ndoliat se desfur o activitate febril, cu mult zarv i cu mult frmntare. Funeraliile se organizar de Senat, pe cheltuiala imperiului, n fruntea cortegiului funebru merse nsui mpratul Antonius Pius, urmat de senatori i de naltele magistraturi ale imperiului. Lictori n uniforme negre, purtnd fascii, nsoir carul mortuar. Cortegiul trecu prin for i se opri n faa statuii lui Traian, unde senatorul Iulius Aemilianus fcu elogiul funerar al lui Publius Octavianus. Nu lipsir din cortegiu nici cntreii cu flaute, cornuri i trompete, nici purttorii de tore i nici bocitoarele. Totul a trecut ca un vis urt. Din marea vill tcut i ndoliat ieir Marcius Herculanus i soia lui, Hygia, nsoii de Canidia. Toi trei erau ndoliai i ntristai. Cine i vedea cum mergeau pe via Flaminia, ndreptndu-se spre for, le nelegea tristeea, dei dup nhumarea lui Publius Octavianus izbucnise n sufletele lor un alt izvor de durere i frmntare: Canidia luase hotrrea s plece fr ntrziere spre Dacia, la Marodava. Dup multe strdanii, Marcius Herculanus i Hygia o convinser s mai ntrzie cteva zile, timp n care trebuia s lmureasc situaia averii
238

rmas dup moartea lui Publius Octavianus. De cnd fusese adus de Leonas, Canidia nu ieise din cas dect n ziua nmormntrii. Nu mai vzuse cum arta Roma de cnd plecase n Dacia, nsoindu-i tatl, adic din anul n care la Ulpia Traiana Sarmizegetusa se inaugurase amfiteatrul. Atunci fusese o copila de optsprezece ani, iar acum trecea de patruzeci. Se apropiar de Forul lui Traian, ce se nla pe un teren vast, tiat i nivelat ntre colinele Capitoliului i ale Quirinalului. Merser mai tot timpul n tcere, fiecare frmntndu-i gndurile. Aadar, hotarrea ta este nestrmutat, Canidia? o ntreb Marcius Herculanus cu o vag speran. Cu sclavii, tot... Da, Marcius, i-am spus-o, la toi sclavii notri le-am dat libertatea, la toi le-am mprit cte o bucic de pmnt din ferma de la Cumae i bani din care s-i ridice cte-o csu. Acolo, sub dealul de la Cumae de pe ferma noastr, va lua fiin vicul liberilor, foti sclavi ai lui Publius Octavianus. I-ai dat pmnt i lui Letorius? Nu, el n-a primit nici pmnt i nici bani... Marcus Herculanus o privi mirat. Da, n-a primit, continu Canidia, m-a rugat s-l las s m nsoeasc n Dacia. Nu-l neleg, a ajuns s se simt att de mult legat de aceea care i-a fost stpn? Unde te poart gndul, Marcius! Trebuie s te obinuieti s judeci i altfel oamenii, s tii s te apropii de sufletele lor. La puine zile dup napoierea mea din Dacia, Letorius a venit la mine i i-a descrcat sufletul. Nu mi-a cerut s-i dau libertatea, dei este att de tnr i de voinic, ci m-a rugat ca, de va fi ca eu s m ntorc acas, adic la Marodava, s-l iau i pe el, chiar aa ca sclav. Atunci tot nu-l neleg... Da, Marcius, nu-l nelegi, nu nelegi fiindc nimnui pn la napoierea mea, el n-a spus adevrul. Letorius este dac, a fost luat ca sclav de cnd era un bieandru care ptea oile pe un plai, n timpul rscoalei din Dacia. ns aici, totui, trebuie s lai pe cineva, Canidia... Nici nu m-am gndit altfel, Marcius. Te las pe tine i pe Hygia. Voi lua cu mine cte ceva, bani i lucruri, i poate c o s v mai cer s-mi mai trimitei, restul vi-l las vou.
239

Dar, Canidia... ncerc Hygia s se opun. Marcius, nu eti tu fratele mamei i unchiul meu, cui a putea s las totul dect ie i Hygiei? Noi avem destul avere, Canidia!... continu Hygia. Dar l mai avei i pe Acilius, scumpul meu vr pe care cred c nici nu l-a mai recunoate. Poate c tribunul nu va mai sta prea mult timp pe acolo prin prile Byzanului. Aici la Roma, va trebui s fie stapnul unei ville frumoase... Scumpul meu Acilius, n fiecare zi m rog zeilor s mi-l aduc mai repede acas! murmur Hygia oftnd din adnc. Marcius Herculanus se opri i o privi mirat: Bine, Canidia, dar tu te-ai hotrt s prseti Roma pentru totdeauna? Canidia i rspunse cu ochii umezi, ndemnndu-l s mearg: Da, Marcius, pentru totdeauna! Acolo unde este Staberius voi fi i eu; la Marodava duc o via mai bun dect la Roma, simt c triesc ntre oameni! Intrar n for prin poarta ca un arc de triumf, nlat de mpratul Traian abia n anul morii sale. Forul mrea oper arhitectural a aceluiai Apollodor, constructorul podului de peste Danuvius, de la Drubeta se ntindea pe o lungime de aproape o sut cincizeci de pai i o lime de o sut douzeci. Canidia privi n jurul ei, uimit de atta mreie i frumusee. Cnd plecase spre Dacia, pe locul pe care acum se nlau monumentalele cldiri, se ncepuser numai spturi ntre colinele Capitoliului i muntele Quirinal. n mijlocul largei piee, nconjurat pe trei laturi cu dublu portic de marmura, se nla statuia de bronz aurit a lui Traian clare pe cal. n spatele statuii se vedea faada unei construcii impuntoare, Basilica Ulpia, loc de adunri, de judecata i de ntlniri pentru ncheieri de afaceri. Pe pereii basilicii se puteau citi din loc n loc cuvintele: ex manubiis, ceea ce nsemna din przi, adic din jafurile pe care legiunile le fcuser n Dacia i n alte pri. Basilica i porticul nconjurtor erau mpodobite cu statui, printre ele multe de daci, ntre care nu lipsea figura mndr i drz a viteazului Decebal. n spatele basilicii se nlau cele dou biblioteci construite tot de Traian: una pentru scrierile grecilor i alta pentru cele romane. n partea ce se lsa spre apus-miaznoapte, forul se nchidea cu templul lui Traian, socotit printre zei, nlat de urmaul su, Hadrian, iar n partea de rsrit era mrginit de o
240

impuntoare construcie semicircular ce forma halele lui Traian. Canidia nainta spre monumentul subire i nalt ce se detaa ntre cldirile celor dou biblioteci: monumentul numit Columna Traiana. Se apropie de impuntoarea coloan i o privi mult timp, dndu-i ocol de cteva ori, urmrind sculpturile n basoreliefuri ce urcau n spirala pna ctre vrf. Un fior o strbtu prin tot trupul. Vedea povestit n marmur tragedia poporului dac, poporul n mijlocul cruia se obinuise s triasc, a crui durere o simise i o nelesese n toat mreia ei. Mult timp nu mai auzi mulimea zgomotoasa i vesel ce trecea n toate prile prin apropierea ei, nu mai vzu dect figurile drze, cioplite n piatr, ale dacilor avntai n lupte. Trziu se ntoarse spre Hygia i spre Marcius. Avea privirea schimbat, cuta s-i nfrng nfiorarea din suflet. Vorbi ncet, cu o convingere adnc: Dac aceast Column s-ar afla nlat n Dacia, ar fi ca o fclie care ar lumina i ar ine vie lupta dacilor pentru libertate timp de sute i mii de ani de acum nainte!

3
e ctva timp la Porolissum, aproape de amfiteatru, se ncepuser lucrri noi, care naintau n mare grab. n apropierea antierului se njghebase lagrul celor adui pentru munc: sclavi publici, pe care i dduse procuratorul, deinui condamnai la munc, cei prini umblnd prin Dacia fr cpti i sclavi mprumutai de stpnii lor, pentru nlarea mai grabnic a noului templu. Se zvonise de mult c se pregtea nlarea unui mare templu zeului Silvanus, cu banii druii de civa fermieri, negustori i liberi mbogii, primii de curnd n ordinul augustalilor. Conducerea lucrrilor fusese ncredinat arhitectului Protus Bubalus, de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, unul din cei mai buni constructori venii n Dacia, dup nbuirea rscoalei dacilor i a sclavilor condui n lupte de Sarmis. Ca ajutor arhitectul l avea pe Hermias, libert i supraveghetor, un fost sclav al lui Decimus Silvanus. Hermias fusese eliberat din ndemnul lui Eufemus i reuise s ctige repede ncrederea arhitectului. De altfel el lucrase mult timp pe diferite antiere de drumuri i poduri ca sclav public al legiunii de la Potaissa, de la care l cumprase Decimus Silvanus, i cunotea bine lucrrile de construcii.
241

Dar nu fr o socoteala gndit fcuse ndemnul Eufemus, libertul, mbogit din cumprarea i vnzarea grului i a altor bucate de la coloni i de la daci, i pusese n gnd s se ocupe i de construcii, mai ales de ville, la Porolissum, cu ajutorul arhitectului i al lui Hermias. Cum sclavi i dei nui aveau destui pe antierul templului, s-ar mai fi putut lua din ei i din materiale pentru nlarea ctorva ville prin apropiere, mai ales c banii pentru templu erau strni din danii i nu dai de procurator, adic de legiune, de imperiu. Eufemus ncepuse deja construcia villei sale n mijlocul coloniei. Printre cei ce lucrau pe antierul templului era i Decibalos, alturi de ceilali deinui i de sclavi. Brbatul voinic i frumos, cu privire limpede i ptrunztoare, se schimbase mult, slbise, mergea cu trupul aplecat nainte, ca i cum ntr-una era chinuit de dureri luntrice, iar ochii i avea tulburi i roii. Prul i ncrunise mult din clipa cnd Fus cianus i spusese de cele petrecute la Marodava, ele dispariia Sarmidei, plecat cum se credea fr tirea nimnui n cutarea lui Dicomes. Vestea czuse asupra lui ca un trsnet. tia de chinul fiicei sale, ns i cunotea bine i copilul. Cnd decurionul i spusese c Getio pornise pe urmele ei spre Ulpia Traiana, Decibalos dduse ntristat din cap, i murmurase: Sarmida n-a putut s fac asta, cu ea s-a ntmplat alt nenorocire! Apoi continuase dup o lung tcere: S-i spui lui Butes c trebuie s-o caute i-n alt parte, s porneasc oameni peste tot prin mprejurimi, pn sus la villa lui Decimus Silvanus! Gemuse ndurerat, strnsese pumnii i blestemase zeii i pe lanistul Verus. Se vedea prins ntro ncletare grea, din care nu tia cum s ias. Cnd l judecase, magistratul i spusese cu mult linite, fr s-l amenine, c va rmne la munc pn va spune unde se ascunde gladiatorul Gemellinus sau pn cnd acesta se va napoia la coala lui Verus de bun voie. Starea n care se afla l chinuia. La cine inea mai mult, la Sarmida sau la Dicomes? Putea s sacrifice pe unul, spre a-l salva pe cellalt? Dragostea de printe l-ar fi mpins la orice gest, numai s-i gseasc fiica, ns datoria l oprea s fac o fapt pe care Butes ar fi socotit-o drept trdare de neam. Tot antierul era numai forfot, zgomot i strigte. Zidarii se ridicaser cu temelia la cteva picioare deasupra pmntului i se opriser, ateptau pietre mai mici i bine fasonate. n partea de jos a antierului, pietrarii lucrau fr odihn. Dincolo de templu se ntindea atelierul dulgherilor, unde graba nu era aa de mare, iar puin mai sus, o parte din sclavii i deinuii antierului se luptau din rsputeri cu colina ce se lsa domoala
242

spre drumul care ducea din via Hadriana pn la amfiteatru. La nceput se spase i se netezise locul numai ct fusese nevoie pentru punerea temeliei, dar poalele colinei trebuiau retrase pn la mai mult de o sut de pai de templu, din toate cele trei pri ce nu se nvecinau cu drumul. Se ajunsese ca pe alocuri s se sape din urcu pn la nlimi de zece, dousprezece picioare. Pentru fiecare sclav i deinut, Hermias, supraveghetorul, msurase limea de sptur cu care trebuia s nainteze n trupul colinei. Lui Decibalos i dduse s sape ntr-un loc n care urcuul era mai repede dect n alte pri, unde sub un strat nu prea gros de pmnt se ajunsese la stnc tare ce trebuia spart. Sclavii i deinuii ce spau n apropiere se ntrebau dac aezarea dacului acolo se fcuse la ntmplare sau aa urmrise Hermias. Aproape n fiecare zi supraveghetorul i cuta motiv, striga la el de rsuna ntreg antierul i-l lovea cu flagrunul. Pe la vremea prnzului sosir la antier cei care urmreau ndeaproape mersul lucrului: arhitectul Protus Bubalus, Decimus Silvanus, libertul Eufemus, lanistul Verus i centurionul Servilius. Centurionul primise ordin de la procurator s ngrijeasc de paza pe antier, de aceea luase severe msuri i nsrcinase cu aceast grij un decurion cu mai muli legionari din centuria sa. Dup ce trecur pe lng temelia templului, apoi pe lng pietrari i dulgheri, se urcar pe colin i se oprir sub frunziul bogat al unui fag. Era n plin var. De cteva zile cerul rmsese senin, fr ca pe ntinderea lui s se arate vreun bulgre de nor, iar soarele devenea tot mai dogoritor. Arhitectul, nalt, brunet, n plin vrst, l privi ndelung pe Decimus Silvanus, cu un zmbet neneles, n timp ce rsucea, plimbnd printre degete, o ramur cu cteva frunze, pe care o rupsese din fagul sub care se opriser. M-am ntrebat adesea, Decimus Silvanus, ncepu el, s fie oare ntmpltoare alegerea ce s-a fcut? Templul zeului Silvanus... tu, Decimus Silvanus?!... Doar nu vrei s spui c templul se nal pentru mine? i-o ntoarse Decimus Silvanus rznd. Pentru ce se face n cinstea zeului Silvanus i nu a altuia, ntreab-l pe Eufemus, el i augustalii ceilali s-au gndit s-l nchine acestui zeu. Surprins, Eufemus i privi ncurcat, tia c bnuiala arhitectului nu era lipsit de temei, Decimus Silvanus i spusese s se in tare, ca templul s se ridice n cinstea zeului Silvanus. i mai rsuna nc n minte hohotele de
243

rs ale acestuia, cnd, cu cupa de vin n mn, n triclinul villei sale, strigase: S ii minte, libertule, ai trit cea mai mare parte din via ca sclav al lui Decimus Silvanus i drept mulumire ai s nali un templu zeului Silvanus! Eu snt ca i un zeu pentru tine, Eufemus: te-am fcut om liber, te-am mpins n afaceri, i acum te-ai mbogit! Ddu un rspuns la care se gndise adesea: Ne gsim ntr-o provincie bogat a imperiului, acoperit de pduri nesfrite i neumblate, de aceea ne-am gndit c ntr-un astfel de inut cel mai puternic zeu trebuie s fie zeul pdurilor, Silvanus. Pe aici, tot mai mult lume a nceput s treac la cultul lui. Eu tiu c muli trec la cultul lui Mithras i la al lui Liber i Libera, interveni centurionul. Dac ar fi dup mine, continu el, n loc de templu, a construi amfiteatre. Omul se simte fericit dac are un spectacol bun, vin tare i o femeie frumoas; cu zeii nu prea se nclzete el i nici nu se nveselete. Decimus Silvanus se ntoarse spre Verus care rdea cu poft: Rzi, lanistule, ai vrea s vin timpul cnd la Porolissum se va da cte un spectacol n fiecare sptmn? i de ce nu, Decimus Silvanus? N-ai vzut mulimea cum se ngrmdete n tribune n zilele de spectacole? Cred c, dac n-ar fi teama de preoi, prea puini s-ar duce la temple, n afar de babe i de cei schilozi. Vrei s spunei tu i Eufemus c ai dat bani pentru construirea templului mpini de credina n puterea zeului Silvanus i nu spre a v admira mulimea, pentru a se vorbi ct mai mult despre voi? Tu ce spui, Protus Bubalus? Arhitectul tui ncet. i plcea ncotro pornise discuia, ncepu cu voce potolit: Eu nu visez dect s lucrez ct mai mult, aici, la Ulpia Traiana, la Roma, oriunde i orice, numai s construiesc, pentru c zidindu-se mult, oamenii i vor schimba att felul de via, ct i modul de gndire. Dac a fi ntrebat ce anume a dori s fac, n-a putea s spun c temple, ci drumuri, poduri, amfiteatre, gymnasii, foruri i terme. Cnd vor fi coli multe, pretutindeni, lumea va arta cu totul altfel. Dar n-a fi cinstit dac nu v-a spune de la cine am nceput s vd astfel lucrurile: de la marele Apollodor. Eram tnr, aproape copil, pe timpul construirii podului de la Drobeta, peste Danuvius, acolo am nvat multe de la el, de acolo l-am nsoit la Roma, unde am lucrat la noul for i la Columna Traiana. Atunci, la
244

Column, tot cioplind n marmur chipurile i luptele dacilor, m-am hotrt s trec n Dacia i s triesc n mijlocul acestui popor greu ncercat, cci ceea ce s-a povestit n piatr reprezint prea puin fa de tragedia care s-a petrecut aici, ale crei urme nc se mai vd, sau, ca s spun drept, ale crei urme noi le acoperim cu grij i le facem s dispar. Ce vrei s spui, Protus Bubalus?! l ntreb mirat Decimus Silvanus. Vreau s spun, relu arhitectul, c aici chiar, la Porolissum, unde a fost o aezare i o cetate dac, noi acoperim totul, orice urm veche este pe cale s se piard, tot aa cum acolo sus, la tine, la Marodava, n-a mai rmas nimic din cetatea acelui taraboste a crui moie o stpneti. Decimus Silvanus ncepu s rd: i ce vezi ru n asta, arhitectule? Ai spus c vrei s zideti ct mai mult, iar construciile tale s fie ct mai frumoase i mai trainice, ori tocmai asta urmrete Roma s fac n Dacia. Da, doresc s construiesc ct mai mult, dar nu i s contribui la ceea ce se urmrete, la pierderea unui popor, la a-l face s piar nbuit de mulimea celor adui din imperiu. Ceea ce s-a petrecut i se petrece nc n Dacia depete cu mult tot ce a fcut Roma n celelalte provincii pe care lea cucerit. Arhitectul ridic privirea spre cer i ct soarele prin frunziul des al fagului, apoi i-o trecu pe deasupra antierului. S-a fcut trziu, continu el, m duc s vd mai ndeaproape cum merge lucrul. i cu vreau s vd ce fac legionarii mei, adug centurionul. Noi mai stm puin la umbr, zise fr grab Decimus Silvanus, fcnd un semn libertului. Arhitectul i centurionul ncepur s coboare ncet spre antier cu pai mici, ateni s nu lunece pe iarba deas a povrniului. De sus, ctva timp Decimus Silvanus urmri micarea de pe antier, i mai ales privi atent spre Decibalos. l vedea pe dac slbit i muncind din greu. Se bucur n sinea lui, dei nu se simea prea mulumit. i strig lui Eufemus, fr s ntoarc spre el capul: Ce tot m ncurc vita aia de Hermias? Mi-ai spus c o s-i facei repede de petrecanie! Libertul privi i el spre locul unde spa Decibalos. Stpne, trebuie ca totul s fie fcut cu mult rbdare, nct s nu se bage de seam! Doar tu mi-ai spus c cea mai mic greeal ce am svrit245

o, din care procuratorul ar bnui ce s-a pus la cale, nu va fi bine pentru nici unul dintre noi. Privete-l pe barbar, a rmas numai piele i os, n-o s mai treac mult i-l trimitem la Proserpina. Tu mai vorbeti astzi cu Hermias? Tocmai pentru asta am venit, stpne! Bine, eu plec, m grbesc, spune-i lui Hermias s nu m supere, altfel, pentru ce l-am fcut libert? Mergi fr grij, stpne, Eufemus i Hermias te slujesc cu credin i supunere! De diminea Decibalos se apucase s sape cu ndrjire, numai s nu-l mai aud pe supraveghetor ipnd la el i lovindu-l cu flagrunul. Nu fcea asta pentru c n-ar mai fi putut suporta durerile, cci avea suferin mult mai mare n suflet, ct spre a scpa de ruinea de a fi privit de toi din antier n acele clipe de umilire. Nu naintase prea mult i din nou se ivise un col de stnc pe care trebuia s-l sparg. Aa cum lucra, numai n cioareci i n opinci, cu trupul gol cmaa de mult i era numai zdrene la tot pasul njura cu nduf, vorbind de unul singur. Altdat nu se speriase de munc, orict de grea, fusese neobosit, acum, de cnd aflase de dispariia Sarmidei, simea cum durerea, chinul i revolta l mcinau ncetul cu ncetul i puterile se mpuinau. Vecinul su, Odraste, un trac venit din munii de miazzi ai Traciei, scurt i ndesat, urmrise atent lupta dacului cu stnca. Dup ce lu seama s nu fie vzut de supraveghetor, trecu lng Decibalos i ncepu s loveasc n piatr cu ciocanul. De cnd fuseser adui la spat, Odraste i Decibalos i dduser de multe ori ajutor unul altuia. Dup o lupt ndrjit cu stnca, se oprir s mai rsufle. Odraste se aez pe o sprtur mai mare de piatr i-l cercet atent pe Decibalos. Dintre toi deinuii, numai dacul muncea cu lanuri la picioare. N-ai mai primit nici o veste, tot nu se tie nimic de fat? l ntreb.v De unde s aflu? Decurionul n-a mai venit de atunci... Asta nseamn c ei alearg, o caut, se zbat, continu Odraste. Dar nu te-am ntrebat, Decibalos, pe fiica ta nu mai pusese ochii i vreun alt flcu sau brbat, dac, colon sau militar? Acolo, la noi n Tracia, de unde am venit eu, tot aa a pierit odat o fat i a fost cutat mult, fr s i se mai dea de urm. Dup civa ani, prinii s-au pomenit cu ea acas, dar nu singur, ci cu brbatul i cu copiii. Soul era un centurion, el o furase i plecase cu ea departe; o rpise omul fiindc tatl ei, un trac ncpnat, nu voise s i-o dea, cci i ura mult pe romani. Nu cumva decurionul, care a tot
246

venit pe aici i care spui c a luat de nevast o fat dac, de la voi din Marodava, nu cumva el n-o fi strin de ceea ce s-a ntmplat? Decibalos l privi i zmbi ndurerat. Nu, bunule Odraste, nu s-a putut petrece ceea ce gndeti tu, l cunosc bine pe decurion, dar mi cunosc i mai bine copilul. Vezi tu, situaia mea este mult mai grea. Tu cel puin tii pentru ce stai aici: te -a bnuit c ai furat un viel, i-a dat o pedeaps i tii c vei fi liber n curnd, pe cnd eu nu-mi dau seama ct o s mai stau i ce o s mai fac. Sorocul pedepsii mele poate c nu va veni niciodat!... Mi-ai vorbit ntotdeauna frumos despre acel vecin al tu, de Butes, nu se poate ca el s nu se strduiasc s te scoat de aici. Da, mi pun toat ndejdea n el, ns nici el nu se poate mpri n dou. Bnuiesc c acum se zbate s dea de urmele fetei, eliberarea mea cred c s-a gndit s-o lase mai la urm. Dar, dac i tu ai fi liber, amndoi ai cuta-o cu mai muli sori de izbnd. Cu eliberarea mea e altceva!... Dar haide s ne vedem de treab, bunule Odraste, c nu tii de unde iese ticlosul de Hermias i ncepe s strige i s m loveasc. Se apucar de lucru. Decimus Silvanus plecase de mult, iar Eufemus, dup ce sttuse un timp de vorb cu Hermias ntr-o barac, se dusese i el. Pe antier nu se mai vedeau nici arhitectul i nici centurionul. Trecuse mult dup amiaz cnd supraveghetorul se apropie de Decibalos. inea dinii strni i avea cuttura schimbat. Odraste se trsese la timp pe locul su, nct Hermias nu-l vzuse dnd ajutor dacului. Din cauza colului de stnc, partea de sptur a lui Decibalos rmsese mai n urm fa de ale celorlali. De cum sosi, supraveghetorul ncepu s strige, pregtindu-i flagrunul. Odraste nelese c venise pornit s-l bat pe dac, simi cum i urc sngele la cap de revolt. Loviturile ncepur s cad ploaie pe spatele gol al lui Decibalos. Dacul rabd un timp, sgetndu-l cu o privire plin de ur. Ceilali lsaser lucrul i urmreau mpietrii scena. n toi cretea pornirea spre rzbunare. Potolete-te, Hermias! strig Decibalos de fcu s rsune pdurea din apropiere. De ce n-ai lucrat ct trebuia? strig supraveghetorul, continund s loveasc mai des i cu mai mult furie. Potolete-te, Hermias, c te fac praf! strig din nou Decibalos.
247

Supraveghetorul ncet o clip loviturile. Crezi c mi-e fric de tine, barbarule? l batjocori, dndu-i roat de cteva ori, apoi ncepu din nou s-l loveasc. Cnd auzi c i spune barbar, furia lui Decibalos depi puterea stpnirii. Sri la Hermias, l zgudui de cteva ori, l slt deasupra capului i-l repezi cu toat puterea n malul nalt de pmnt. Supraveghetorul se izbi de colul de stnc, apoi czu pe pmntul proaspt spat. Era galben ca ceara i tremura tot. Teama de moarte l fcu s se ridice repede i s fug civa pai, apoi se opri, scoase clopoelul i ncepu s sune cu putere. Pentru legionarii de pe antier era semnalul de alarm. Doi legionari sosir dinspre barci cu suliele pregtite. n acelai timp, sclavii i deinuii se apropiar i ei. Dccibalos puse mna pe lopata i o ridic ameninator. Cine se apropie de mine i crp capul! strig el. Omori-l pe barbar! i ndemn supraveghetorul pe legionari. Vznd primejdia, alturi de Decibalos sri i Odraste, innd n sus lopata, gata s loveasc. i eu l fac praf pe cel care se apropie! rosti tracul cu voce mai potolit, dar hotrt. Alturi de cei doi legionari mai sosir i alii. De partea lui Decibalos i a lui Odraste ncepur s treac unul dup altul sclavi i deinui dintre cei care lucrau n apropiere. Cnd veni decurionul se alctuiser dou tabere care se nfruntau cu hotrre: de o parte, o pdure de lopei ridicate pregtite s loveasc, de cealalt, un zid de sulie gata s fie repezite. Cine nu las lopata jos va fi strpuns cu sulia! tun decurionul, convins c i va nfricoa. Prinznd curaj i orbit de furie, supraveghetorul smulse fulgertor o sulia din mna unui legionar i o repezi spre pieptul lui Decibalos, ns lovitura grei inta, i zgrie acestuia numai braul, cci, ca o sgeat, dacul fcu un salt n lturi i izbi puternic cu lopata n pieptul lui Hermias, doborndu-l la pmnt. ndrjirea puse stpnire pe toi. Lupta parc gata s izbucneasc, furia deinuilor i sclavilor cretea ntr-una, iar legionarii i pierdur calmul, ns energia i hotrrea decurionului reui s-i potoleasc. Hermias nu fusese lovit de moarte, avea la piept o tietur ce sngera. Numai cnd vzu c nici unul nu vrea s renceapa lucrul, decurionul i ddu seama de greeala pe care o svrise Hermias. ncerca s mpace lucrurile, amenina i fcu promisiuni, urmrind s nu afle centurionul, i mai ales tribunul i procuratorul de cele petrecute. Dar
248

socotelile lui se dovedir greite. Sclavii i deinuii refuzar s se apuce de spat pn nu va veni procuratorul. Vestea despre rscoala de pe antierul templului se rspndi ca fulgerul n tot Porolissumul. Zvonurile se nteir, unele, c legionari fuseser omori n antier, altele, c deinuii i sclavii czuser lovii cu suliele. Soarele mai era nc deasupra crestelor munilor cnd sosi n antier procuratorul nsoit de tribun i de centurion. i gsi pe sclavi i pe deinui stnd strns grupai, cu lopeile i trncoapele pregtite. Suprarea lui Plautius Priscus crescu. O mic rscoala ca cea din antier putea s fie un ndemn la nesupunere i pentru alii, mai ales pentru daci, lucru de care se temea mult. Nu voia s se aud la Roma de noi rscoale, tocmai acolo unde administra el. Procuratorul se apropie de grupul sclavilor i deinuilor. Cine l-a lovit pe supraveghetor? ntreb el. Eu! rspunse fr ezitare Decibalos. Tu eti dacul pedepsit pentru tinuirea acelui gladiator fugit? continu s-l ntrebe, dei i se spusese de decurion. Da, eu snt! rspunse Decibalos cu ndrjire. Nu tinuiesc nici un gladiator, nu tiu unde se ascunde, nu tiu ce vrea Verus de la mine!... Spune, pentru ce l-ai lovit pe supraveghetor, ce s-a ntmplat aici? Decibalos nu apuc s rspund, Odraste i-o lu nainte i ncepu s vorbeasc: Pe toi zeii, eu vreau s spun cinstit tot ce s-a ntmplat, lucrez de mult alturi de Decibalos. Procuratorul poate c nu tie, continu cu curaj tracul, eu bnuiesc c s-a pus la cale omorrea acestui om, altfel ce rost ar avea ca aproape n fiecare zi s fie snopit n bti de ctre Hermias? S spun toi cei care muncesc la sptur dac Decibalos nu lucreaz mai mult dect oricare altul i atunci ce poate s aib cu el supraveghetorul? Astzi Decibalos a spart un ntreg col de stnc, treab pe care n-ar fi fcut-o nici trei sau patru oameni, i drept mulumire tot pe el a venit s -l bat! Procuratorul nu-l mai ascult pe trac, se ntoarse spre decurion i i arunc o privire sever. Decurioane, pentru ce ai fost trimis aici pe antier? Nu e destul c pe aceti oameni i folosim la munci grele? Cum de l-ai lsat pe supraveghetor s-i fac de cap? Pentru asta i vei primi pedeapsa! i strig, apoi i spuse lui Odraste, schimbnd tonul: Ai vorbit bine i cu mult curaj , pentru asta ai
249

toat lauda schimba de mpotrivirea tia btrni

mea. S v vedei linitii de treab, cci pe Hermias l vom aici, dar i dintre voi, cine crede c poate s-o in tot cu se nal, s-ar putea s se vad spnzurat ntr-unul din fagii de pe colin!

4
rimul contubernal intr i raport c de dimineaa a sosit un dac, care cere cu ndrtnicie s fie primit. Mai aduga c toate ncercrile i ameninrile sale, pentru a-l face s spun ce voia, se izbiser de totala lui muenie. Procuratorul i ddu ordin s-l introduc imediat, prad unui nou val de griji. Din ziua cnd se dezlnuise mpotrivirea celor de pe antierul templului zeului Silvanus, Plautius Priscus nu-i mai gsise linitea. n tot Porolissumul se nteiser zvonurile. Vechea lui team de o nou rscoal a dacilor fusese reaprins; la aceasta contribuise i faptul c cel care se mpotrivise supraveghetorului i-l lovise cu atta furie fusese un dac. i nu se putea, gndise el, ca dacii din Marodava i de peste tot din jurul Porolissumului s nu fi auzit de cele ce se petrecuser pe antier. Cnd contubernalul i raport c un dac cerea s-i vorbeasc, se trezi n el comandantul, gata s treac la hotrri, ntocmai ca pe cmpul de lupt. Nu se ndoia c dacul venea ca un trimis, care vorbea n numele dacilor hotri s pun condiii i s amenine. Dar procuratorul mai era nelinitit i din alta cauz. Ce amestec avusese Decimus Silvanus n cele ce se petrecuser pe antier? Aflase ceva de la Hermias, ns tot nu-i era prea limpede ce se urmrea. Dup multe ameninri, supraveghetorul recunoscuse c libertul Eufemus l ndemnase s-l bat pe dac i s-l pun la munci ct mai grele. Pe de alt parte, Hermias fusese sclavul lui Decimus Silvanus, ca i Eufemus. n tot ce se petrecuse pe antier, pn la mpotrivirea deinuilor i a sclavilor, vedea c era o legtur, c dedesubt se ascundea ceva care i scpa. Desele treceri pe la antier ale lui Decimus Silvanus i aveau o explicaie, pentru c i el, ca muli oameni bogai, alturi de augustali, dduse o important sum de bani pentru nlarea templului unui zeu al crui nume era acelai ca al su. Plautius Priscus era prins n astfel de gnduri cnd contubernalul l introdusese pe dac. De cum l vzu, ngrijorarea pieri i severitatea ce i-o pregtise ls loc pe faa lui unui zmbet, ca la bucuria unei revederi.
250

Tu erai, Butes? l ntreb, ridicndu-se de pe scaun. M rog zeilor pentru sntatea ta, Platius Priscus! salut Butes, oprindu-se la civa pai de masa de lucru a procuratorului. S fie adevrat oare? Chiar doreti sntatea unui roman, care n aceast parte a Daciei i stpnete pe daci, i... Nu numai pe daci, ci pe toat populaia de aici. Dar s tii, Plautius Priscus, c nu doresc sntatea oricrui roman, militar sau civil; pentru tine, noi, cei de la Marodava, nutrim o deosebit admiraie i un adnc respect. Procuratorul privea cmaa lung, ncreit la gt i iarii albi ca neaua cu care era mbrcat Butes. Pletele aproape albe i cdeau lungi pe umeri. Pe obraz, semnul de ran lsa un gol purpuriu n barba deas, crunt, care altdat fusese blond i frumoas. i fcu semn s se apropie. Stai pe scaun, Butes. S tii c-mi place cum vorbeti: cinstit, pe fa, fr prefctorie, aa cum te-am auzit i la srbtorile acelea, lupercaliile i... Procuratorul se opri la timp, i aduse aminte c la srbtoarea coroanei se dusese travestit i nu fusese recunoscut de nimeni. Dar cum se face c voi, dacii, nutrii pentru mine atta respect? Butes se aez pe scaun i i trecu ncet degetele prin barb. Cine altul, Plautius Priscus, ar fi putut s trimit legionari s ne ajute s avem tihn de srbtoarea coroanei din anul trecut? i noi bnuim c, dac Decimus Silvanus nu ne mai ia cu lcomie din pamnt, n-o face fiindc ar fi devenit mai bun, ci pentru c cineva l-a oprit, i acela nu putea s fie altul dect procuratorul. Cuvintele lui Butes l bucurar mult pe procurator i orice urm din nelinitea cu care l primise se spulber. Vorbeti frumos limba Romei, Butes, poate c eti un dac umblat, greu ncercat... Am umblat... i m-au ncercat greu prpdul care s-a abtut asupra rii mele, frmntarea care a venit dup aceea... Procuratorul cltina uor capul. i plcea c dacul vorbise, gndind la rzboiul prin care fuseser cotropii i la rscoala cea mare pornit dup aceea, folosind cuvinte cum nu se putea mai potrivite. Am nvat limba Romei de la Canidia i de la Staberius, continu Butes, m doare n suflet cnd m gndesc c moartea unui brbat att de brav a rmas nepedepsit.
251

Acum totul e prea trziu, murmur procuratorul, n-am mai putea s ndreptm nimic din nenorocirea care s-a produs. Niciodat nu e trziu pentru a se pedepsi o ticloie... Procuratorul cut s schimbe vorba, de team s nu scape ceva din care Butes ar prinde c el tia ce se petrecuse la Marodava cu rpirea Canidiei. Voi ai auzit c Publius Octavianus a murit? Canidia era singura lui motenitoare, aa c acum este una din cele mai bogate femei din Roma. Care poate c nc nu tie c soul i este mort... i care poate c ar fi renunat la el dac ar mai fi fost n via. Dar s lsm asta i s revenim la lucruri mai proaspete i mai importante. De la lupercalii, nutresc pentru tine numai gnduri bune, Butes, altfel i-a fi vorbit scurt, fr s m ntind la vorb. S tii c nu e uor s fii procu rator, i tocmai aici. Din nou mi se raporteaz de alte lovituri ale triburilor de dincolo de hotar, iar pe de alt parte voi, dacii... Dacii n-au fcut nimic, n-au pornit nimic, Platius Priscus! Bine, s vedem... Dar ia spune-mi, Butes, pentru ce ai venit la mine? Snt gata s-i ascult psul. Acum, dup ce am vorbit att, pot s-i spun de-a dreptul, Plautius Priscus, e vorba de Decibalos! Ai aflat i voi ce s-a ntmplat? Am aflat, dar nu pentru cele petrecute acum cteva zile am venit, ci pentru punerea lui n libertate. Procuratorul se mic nelinitit n scaun. El a fost pedepsit pentru tinuirea unui sclav, iar acel sclav e gladiator al lanistului Verus, aa c... Dar totul s-a pornit de ctre lanist folosind minciuna, Plautius Priscus. Acum, dup ncercarea de mpotrivire i dup ordinul pe care l-ai dat, mi s-a ncuviinat ieri s vorbesc cu Decibalos. El mi-a spus c, atunci cnd a venit la lanist i i-a cerut s i-l vnd pe gladiator, n-a tiut c acesta fugise. Era n joc viaa fiicei sale, care cic l-ar iubi pn la disperare pe gladiator i, cnd vine o astfel de nenorocire, cte greeli nu poate s fac un printe? Privindu-l atent, procuratorul cltin capul cu nencredere. Dac lucrurile ar fi rmas aici, a fi fost gata s te cred, dar ele s -au petrecut altfel: dacul a vrut s-l cumpere pe gladiator i dup ce lanistul i-a
252

spus c acesta a fugit, i atunci nu e drept ca noi s gndim c Decibalos tia, i tie nc, unde st ascuns acel Gemellinus? Plautius Priscus, ai trimis legionarii de au scotocit toat Marodava! rspunse Butes ngrijorat, dar i hotrt s duc mai departe lupta. Spune-mi cinstit, Butes, ce se ascunde aici? Mie mi plac dacii, ei snt aprigi la mnie, dar i de bun-credin. Pstrez pentru voi aceast convingere nestrmutat, ns nu trebuie s ne socotii proti pe noi, romanii. n ultimele zile, dup cele petrecute pe antierul templului, am mai stat de vorb cu lanistul i pentru mine acum este limpede: voi, dacii, tii unde se ascunde acel gladiator! i dac nu va fi gsit niciodat acel sclav fugar, putei s nenorocii un om, o familie? Ct o s-l inei pe Decibalos? i repet ntrebarea, Butes: Ce se ascunde aici, ce urmrii voi? Mai am o prob, care m face s fiu i mai bnuitor: nite daci au mai ncercat s-l elibereze pe acel sclav cnd nici nu era gladiator. Pentru ce au fcut ei asta, aa, numai de dragul lui? Cutnd s se stpneasc, pornit s mping lucrurile ct mai departe, ns fr s depeasc msura, Butes ls pentru mai trziu lovitura prin care spera s-l nduplece pe procurator, convins c Plautius Priscus era un brbat cinstit i drept. Cnd un popor nu mai are cpetenii, nu are nici cui s se plng i nici cine sa-l cread!... murmur el destul de tare i de rar pentru a fi neles de procurator. Ai spus un mare adevr, Butes, dar pe mine m atinge numai n parte. Eu nu snt o fost cpetenie dac, iar nu eu, Plautius Priscus, am supus Dacia, ns ntotdeauna am fost i snt gata s v ascult plngerile i s v cred durerile. De cnd voi ai dezlnuit rscoala cea mare, ai nceput s fii mai mult preuii i temui de romani; v-ai ales cu un fel de nimb de mreie prin drzenia voastr. Bun cunosctor la oameni, procurorul se aplec peste mas i-l privi adnc n ochi. Spui c dacii nu mai au cpetenii? l ntreb rar, cu voce potolit. Dar tu eti una din cpeteniile lor! Un fior l fulger pe Butes prin tot trupul. Se ntreb cu ngrijorare dac nu cumva procuratorul aflase ceva i, mai ales, dac tia c l are n fa pe fostul taraboste Burio. Se strdui s se in tare, s nfrunte primejdia.
253

Oamenii nu pot tri mprtiai, ncepu el, caut totdeauna s se strng, s triasc laolalt, i aa ajung s asculte de cuvntul unuia dintre ei. Asta, cu att mai mult, n vremuri vitrege. i la Marodava, de ctva timp iam vzut c au cam nceput s m ntrebe pe mine cte ceva, s-mi respecte vorba, la srbtori m-au ales s conduc mulimea i s-o nveselesc. Nu pot s-mi dau seama pentru ce au fcut toate astea, dei snt alii mai potrivii s fie ca un fel de cpetenie... Butes tcu i atept ca procurorul s spun tot ce tia, dac n adevr aflase ceva. Da, asta am vzut i eu, aa mi s-a i spus, doar nu-i nchipui c navem pe acolo iscoade de-ale noastre. Aadar, la Marodava tu eti un fel de cpetenie; de mult m gndisem ca i noi s te privim tot la fel. Dac nu veneam astzi aici, poate c procuratorul nu se mai gndea... glumi Butes. Curajul i revenise cu totul, nu se mai ndoia, romanii nu tiau cine se ascundea sub acest nume. O cldur plin de mulumire l npdi pentru drzenia cu care dacii din Marodava pstrau taina lui. S tii, Plautius Priscus, relu el, nu vei putea s faci niciodat din mine o bt ager cu care s loveti n daci; a fi o mciuc cu totul altfel, care cade tocmai pe cel ce caut s o mnuiasc. Cele spuse de Butes l mulumir i mai mult pe procurator. i plcea vorba lui dreapt, fr vicleuguri i fr ocoluri. Nu pot s-i spun tot ce gndesc despre tine, dar s tii c te preuiesc mult. De cteva ori m-am gndit s te chem i s stm de vorb. Dac nu greesc, cnd ne-am desprit, de lupercalii, parc i-am i spus-o. Haide, Butes, atept s-mi spui adevrul, ce este cu acel gladiator Gemellinus? Mai mult dect Decibalos nu tiu nici eu, Plautius Priscus. i totui se ascunde ceva, i acel ceva poate c va iei odat la lumin. Dar s lsm asta. Spune-mi, Butes, ce zici de acele lovituri care se dau pe la Apulum i pe la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, parc i-am vorbit de ele la lupercalii, tii c snt acum mult mai dese i mai puternice? Dar povestea a nceput s fie i mai frumoas. Am auzit c stpnul unei ferme a primit un papyrus prin care era ameninat cu moartea, dac n timp de o sptmn nu va mpri cte o sut de sesteri la fiecare srac din vicul din apropierea fermei lui. Cic s-a dus el la castrul din apropiere i i-a cerut centurionului legionari s-l pzeasc, s-a inut tare vreo dou, trei zile, dar
254

n cele din urm spaima de moarte l-a nvins i nu se sfrise saptmna cnd fiecare srac i primise suta de sesteri. M-am gndit de multe ori ce ar trebui s fac dac astfel de atacuri se vor da i prin prile noastre? Eu in mult ca aici s fie linite, s nu se trezeasc ura dintre romani i daci. Dac cei ce se dedau la astfel de lovituri ar fi latroni fr cpii, venii de aiurea, nu m-a ngrijora prea mult, ns bnuiesc c snt daci, ceea ce face situaia mult mai grea, cci ei se ajut, snt unii n faa primejdiei i i ascund cu grij pe cei urmrii de grzi. Spune-mi, Butes, ce gndeti despre toate astea? Butes se atepta la o astfel de ntrebare. Cptase convingerea c procuratorul era un om drept, care nu-i ura pe daci, dar care i ndeplinea fr ovire ndatoririle militare.i administrative. i rspunse fr s-l nfrunte i fr s-i ascund ce gndea: Eu nu pot s fac dect ceea ce ai face i tu, Plautius Priscus, dac romanii ar fi subjugai de alt popor mai puternic. Nu m ndoiesc c nici tu n-ai da un roman pe mna celui care i-a subjugat neamul. Procuratorul confirm cltinnd capul. Se ntinse din nou peste masa: Acum am neles, Butes, poate c n-o s vrei s recunoatei, dar convingerea mea rmne nestrmutat: acel gladiator fugar trebuie c e de felul lui dac i, ca dac, a gsit la voi adpost i ascunztoare, aa c ceea ce a fcut Decibalos n-a fost dect o ncercare de a-l elibera! i totui, adevrul este c fiica lui Decibalos... Da, presupun c fata l iubete, deci cu att mai mult l vrei liber... Nu te gndi numai la asta, Plautius Priscus, nenorocirea este mult mai mare: fiica lui Decibalos a fost rpit de mai mult timp i toate ncercrile noastre de a-i da de urm s-au dovedit neputincioase. Acum casa lui Decibalos a rmas pustie, nevasta lui i plnge toat ziua brbatul i fata, e cu inima zdrobit. Spune-mi c glumeti, Butes, cum de s-a putut ntmpla una ca asta? Mie nu mi s-a raportat... Cnd e vorba de daci, legionarii i tabularii... Se poate, de aceea i pedepsesc cu asprime pe cei vinovai de astfel de fapte. ndreptndu-se n scaun, Butes l fix cu privirea pe procurator. Acum pot s-i spun tot ce am gndit cnd m-am hotrt s pornesc la tine i asta e totodat i cererea ce i-o fac: dac Decibalos va fi pus n libertate, eu i el vom pleca n cutarea fetei i, cum bnuim c acolo unde
255

se gsete unul va fi i cellalt, vom da astfel i de ascunztoarea gladiatorului. Noi ne strduim s aflm urmele fetei, voi inei s-l prindei pe gladiator... Nu, asta niciodat! rosti procuratorul, sltndu-se de pe scaun. Mi se par toate att de nclcite, nct nu se poate s nu se ascund aici ceva... Platius Priscus, i cer eliberarea lui Decibalos, insist Butes cu hotrre, ridicndu-se i el n picioare. Altfel, atunci cnd vei voi tu, s nu fie prea trziu! Ai spus c-i cunoti bine pe daci... Dac a lua vorbele tale drept o ameninare, te-a putea trimite pe antier lng Decibalos! strig procuratorul. Face o mare greeala cineva dac se ncrede n buntatea celui ce-l asuprete! Noi, dacii, trim vremuri grele, am ajuns ca numai n suflete s mai avem revolt, cci picioarele i braele ne snt amorite, dar s fereasc zeii, Plautius Priscus, ca trupurile noastre s nceap s se dezmoreasc! Vrei s spui c pornii din nou rscoala? Cu totul schimbat, palid, procuratorul sun din clopoel i un contubernal intr n fug. S vii cu doi legionari i s-l... Tcu vznd lucirea din ochii lui Butes. Dacul nu fcuse nici o micare, i strnsese numai flcile cu putere i i schimbase nelinitit greutatea trupului de pe un picior pe altul. Se ntoarse din nou spre contubernal i i spuse cu voce mai potolit: Du-te, nu mai am nevoie de nimic! Se aez la loc pe scaun i i prinse capul n mini. Butes era un om pe care ncepuse s-l preuiasca mult. i ascultase cuvintele i n toate vzuse adevrul, dei n ele rsunase o revolt greu stpnit. Te-am suprat mult, Plautius Priscus! curm Butes tcerea. Pot s plec? Procuratorul nu-i rspunse. Se gsea ntr-o mare nehotrre, i ddea seama c prin eliberarea lui Decibalos ar fi ajutat s se descurce multe, ns nu putea s se poarte binevoitor cu nite oameni care ascundeau un sclav i mai ales cu oameni care preferau s sacrifice pe unul dintre ei dect s-l trdeze pe fugar. Trziu ridic privirea i, dup ce sun i contubernalul intr, ordon cu voce nceat, n care nu se vedea nici mnie, nici pornire, nici nelegere, nici bunvoin: Dacul e liber, poi s-l conduci afar.
256

Pe drumul pn la Marodava, Butes ncerc de mai multe ori s repete n gnd tot ce vorbise cu procuratorul. De fiecare dat i ddu seama c nu greise cu nimic i totodat c nici Plautius Priscus nu se artase un om prea ru. Plecase la Porolissum nutrind mult speran i acum se ntorcea cu totul descurajat. Nici nu tia ncotro s mai apuce i ce s mai fac. Se socotise vzut bine de procurator; aceasta o constatase dup felul cum fusese primit i din modul n care i vorbise. Sperana lui se prbuise n clipa cnd crezuse c se afla foarte aproape de izbnd. Se gndi s pun la cale ceva, ajutat de Sagitulp i de Ampelia i, prin decurionul Fuscianus, s uureze fuga lui Decibalos de pe antier. Ajunse cu gndul s-l vad chiar scpat de acolo, dar mai departe nu mai gsea ce ar fi putut s mai fac. Un fior l sget cnd i ddu seama c n loc de unul ar ajunge s fie urmrii doi: Dicomes i Decibalos. i din nou i aminti de soarta Sarmidei, despre ea nu reuise s afle nimic. Getio, care pornise n cutarea fetei, nu trimisese nici o veste. De Ia Sarmida gndul i trecu la Decimus Silvanus. De curnd se mutase un proaspt libert n casa care fusese a lui Staberius i a Canidiei, un sclav cruia bogatul fermier i acordase libertatea. Ce se mai urmrea? Pe Lucrinus i pe Hermias nu-i eliberase dect cu anumite scopuri, ale cror roade ncepeau s se vad. Acum cnd se apropia de cas, tot mai mult i micora pasul, ca i cum n-ar fi vrut s mai ajung niciodat. tia c o gsete din nou pe Gumida plngnd i pe Arghida lng ea, ncercnd s o liniteasc i s-i dea curaj. Iar el ce putea s-i mai spun, cnd i sperana pe care i-o pusese n procurator se spulberase? Nici nu bg de seam c ajunsese la cotitura drumului, de unde nu mai avea dect civa pai pn acas. Iei din gnduri cnd auzi pe Iarse vorbindu-i. Sttea la umbra unui mr, lng ngrdeala unei ogrzi. Cnd omul merge tot privind n jos i clcnd rar, mari trebuie c-i snt ntristarea i ngrijorarea din suflet. Vzndu-l, Butes se nvior. Tu erai, btrne? Nu te-am mai vzut de mult. S-i mai rog pe zei pentru sntatea ta? l ntreb n loc de salut. Nu te mai obosi, bunule Butes, c o faci degeaba! Cu netrebnicii de zei de mult snt certat, iar btrneea mea nici nu mai are nevoie de sntate. i cunosc durerea i ngrijorarea, bunule Butes, aa e c n-ai fcut nimic la Porolissum? Mi-a spus Gumida adineauri unde eti plecat. Nimic, btrne! Pentru noi, zeii au nchis toate drumurile. Vezi, n aceste trei csue: a lui Decibalos, a mea i a lui Staberius, unde altdat
257

era veselie i belug, acum gseti numai durere i nemngiere. i mai aminteti de petrecerea de anul trecut, cnd Sarmida mplinise aptesprezece ani? Ne-ai cntat mult i frumos din nai! Acum de ce nu mai cni, btrne? Butes tcu i se aez la umbr lng Iarse. Snt i eu cum este cucul, cnt numai cnd vreau s fiu auzit i tac cnd trebuie s trec nevzut. Nu i-am spus-o pn acum, bunule Butes, peste durerea mea cea veche s-a aezat alta nou: dup zeia Sarmida umblu i eu, o caut zi i noapte, ca i tine. Butes cltin ncet capul i oft cu durere: Nici nu tiu ncotro s-o mai apuc, bunule Iarse, a porni oriunde dac a prinde un semn ct de mic despre locul unde se gsete. Cteodat m gndesc ngrozit c s-ar putea ca fata s nici nu mai fie n via... Btrnul l apuc de umeri i-l scutur cu putere. Omule, tu te-ai prostit pn-ntr-atta? Nu tii c o fat frumoas nu poate s fie dorit dect de un brbat, c cel care a furat-o o pzete ca pe ochii din cap? Butes simi un fior prin trup, gndul i alerg din nou la Dicomes. Ar fi fost el n stare s fac o astfel de fapt? Numai cu el ar fi putut s plece Sarmida de bunvoie. Eu pe acel brbat l caut, continu btrnul, i inima mi spune c am s-l gsesc pe aici, pe aproape. Acum m ajut de copii mei, de Marcellus i de Lygia. Legionarul nu v-a uitat, pe tine i pe Decibalos, de cnd i-ai dat bani s-o cumpere. Pe Decibalos tot l mai in la munc pe antier? Pentru ce a vrut el s-l cumpere pe gladiatorul acela? Asta nu pot s neleg! Hei, btrne, e o tain i aici, poate c o vei afla odat. Btrnul i arunc o privire mustrtoare. Aadar avei o tain, pe care btrnul Iarse nu trebuie s-o tie?! E n joc viaa unui om... i acela nu e Decibalos?!... Dac nu trebuie s tiu, atunci nu-mi spune! Butes nu rspunse. Se ridic i se pregti s plece. S nu-i pierzi curajul, bunule Butes, mine e srbtoarea sclavilor i eu o s fiu printre ei; de la sclavi se pot afla multe...

258

5
e idele lui august, muli stpni se pregteau s-i ajute sclavii pentru srbtoarea lor. Era singura zi din an srbtoarea sclavilor cnd ei erau liberi s petreac, puteau s fac orice, ntocmai ca i stpnii lor. n aceast zi toate se treceau cu vederea i se iertau sclavilor. Cei mai buni la suflete nu se mulumeau numai s le dea bani, mncare i vin, cu care s se duc la locul de petrecere, ci s -i i scuteasc de orice munc. Erau i unii care se prefceau c au uitat, nu le ddeau nimic sau nu voiau s aud de aceast srbtoare. n acest an ns procuratorul dduse zvon ca toi stpnii s se arate mai mrinimoi, pentru c sclavii erau bogia omului, prin munca lor ei agoniseau totul. De lupercalii toat lumea petrecuse de minune i srbtoarea sclavilor nu era dect un nou prilej de veselie, cci printre ei se amestecau de obicei i din cei liberi, coloni, liberi, veterani, mai ales dintre cei ce nu erau stpni de sclavi i i priveau tot n rndul oamenilor. Numai la daci srbtoarea coroanei din acest an nu se mai desfaurase cu plcerea de via, belugul i veselia din vara anului care trecuse. Butes, Sagitulp, Gumida i Arghida nici nu merseser la petrecere. Pe ctigtorul coroanei l primise Gruno, el sttuse n capul mesei mari i cutase s nveseleasc mulimea, dar totul se desfurase fr via, fr bucurie, ca i cum o umbra de tristee i de ngrijorare plutise pe deasupra tuturor. Pentru ca srbtoarea sclavilor s fie mai plin, mai vesel, mai zgomotoas i mai n vzul tuturor, se stabilise ca n acest an s se desfoare n acelai loc n care se srbtoriser lupercaliile, n Crngul lui Pan, din apropierea templului lui Mithras. Ca i de lupercalii, aci aveau s se adune, pe lng sclavi, i oameni liberi din Serdos, Magnus i Porolissum, poate chiar i daci din Marodava, dornici s priveasc la petrecere, de aceea Decimus Silvanus i Eufemus, cunoscui ca stpnii de sclavi cei mai ri i cei mai lacomi, se hotrr s arate lumii c snt foarte darnici. Puser s se aduc la Crngul lui Pan belug de bucate i de vin, din care sclavii lor s se ospteze i s petreac din plin. Grija pregtirilor, a mpririi bucatelor i vinului o lsar pe seama actorelui Ampliatus i a vilicului Marsus, care nu uitar s pun deoparte pentru ei ct mai mult din ct poruncir cei doi stpni s dea. De diminea Crngul lui Pan ncepu s prind via. Soseau sclavi din toate prile, unii nsoii de stpnii lor, cci n Serdos i Magnus muli
259

coloni i veterani aveau numai cte unul sau doi. Printre ei se puteau vedea i cei doi sclavi al lui Theudotos, rmas n aceast zi s-i serveasc singur muteriii, precum i sclavii pe care tabularul Lucrinus i cumprase pentru Metiada, i muli alii venii de la Porolissum. Cei mai numeroi erau sclavii lui Decimus Silvanus i ai lui Eufemus, la care se adugau cei publici de la Porolissum, pentru care procuratorul urmrise cu deosebit grija pregtirile: i mbrcase n haine noi, le dduse hran i vin i mprise fiecruia civa sesteri unora mai muli, altora mai puini dup vrednicie sau dup felul cum l vedea supraveghetorul. De srbtoarea sclavilor, n antierul templului zeului Silvanus de la Porolissum nu mai rmaser la lucru dect oamenii pedepsii la munc. Pe la vremea prnzului, Crngul lui Pan se umplu de lume. Printre mulimea de sclavi i de scl ave, de oameni liberi brbai, femei i copii forfoteau negustori ambulani, ludndu-i marfa n gura mare, saltimbanci ce se opreau din loc n loc i nveseleau pe cei din jur, ceretori, care, prin cuvinte meteugit spuse, tiau s trezeasc mila, i vraci ce se ludau c vindec bube urte sau c puteau s ghiceasc viitorul. Tot Crngul lui Pan era o mare de strigte, omenie i veselie. Dup ziua plin de zbucium din ajun, Butes nu dormise toat noaptea. Nu se luminase bine de ziu cnd plecase spre Porolissum. Ajunsese n apropierea antierului cnd soarele se urcase la cteva sulie pe cer i se aezase la umbra unui fag de la marginea pdurii. n lipsa sclavilor plecai la srbtoare, pe antier era mai puin micare, lucrul l urmreau numai legionarii, cci supraveghetorul plecase cu sclavii. Atept s se iveasc prilejul, hotrt s schimbe cteva vorbe cu Decibalos; l vedea spnd, alturi de trac, de Odraste. Timpul trecea repede, iar legionarul care sttea la marginea antierului, n apropierea lui Decibalos, nu se ndeprta de acolo. Butes i pierduse sperana i rbdarea, cnd dinspre Porolissum se ivi decurionul, comandantul grzii de pe antier. Acesta l vzu i se opri, cercetndu-l cu bnuial. De cnd se ntmplase mpotrivirea de pe antier dezlnuit de Decibalos, decurionul i privea cu mai mult dumnie pe daci. Ce e cu tine aici, dacuie? l ntreb. Nimic, bunule decurion, m odihnesc niel la umbr. i ceva mai departe de antier nu puteai s te opreti? Ia car-te deaici! Butes se ridic n picioare, dar nu plec.
260

Dac mergi la srbtoarea sclavilor, bunule decurion, te duc la un dac care are un vin cum n-ai but n viaa ta, i spuse, privindu-l fr s clipeasc. Vorbeti frumos limba Romei i, dup semnul din obraz, se vede c ai fost i lupttor, poate cpetenie n oastea lui Decebal sau a lui Sarmis. Fiecare lupt pentru ara lui, bunule decurion. Acum, dup ce prpdul s-a svrit, nu se mai poate face nimic. Da, am fost lupttor i i iubesc pe ostai oriunde i vd, cci i ei snt nite oameni chinuii. Ce, tu n-ai vrea s fii acum acas, lng ai ti, liber i linitit? Decurionul mai fcu fr grab civa pai spre Butes. Tu nu stai degeaba aici, urmreti s faci ceva! Cu mult iueal, Butes duse mna la bru, apoi o ntinse spre decurion, sunnd n palm sesterii. i dau ct poi s bei o zi ntreag din vinul cel mai bun, numai s m lai s schimb cteva vorbe cu fratele meu, cu Decibalos! Cu dacul din antier?... Tu tii ce mare necaz mi-a fcut? Era s se ntmple aici o adevrat rscoal. Butes rsturn sesterii n palma stng, iar cu dreapta mai scoase alii de la bru. i-i dau pe toi, bunule decurion, dac m lai s vorbesc o clip cu el! Dccurionul privi cu lcomie sesterii din palmele lui Butes, apoi ct cu grij n susul i n josul drumului. Dar s nu pui ceva la cale, altfel dau ordin s-l pzeasc mai bine. S te dai mai sus, pe mal, lng gardul ce mprejmuiete antierul, iar eu o s stau departe, mai retras n pdure. Dac ncerci s fugi, te strpung cu spada! De lng un tufi de fagi mici, Butes slobozi un strigt uor de huhurez, numai att ct s-l aud Decibalos. Acesta se opri din lucru i privi atent n susul colinei, spre pdure. Urc malul proaspt spat, se ls pe brnci i se apropie de gard. Odraste, care l vzuse plecnd, sttea rezemat n lopat i l privea mirat. Cu mult grab, Butes i povesti printre zbrelele gardului ce fcuse la procurator i-l ndemn s nu-i piard sperana. Ca s-i mai ntreasc rbdarea i curajul, i spuse c au primit veti de la Dicomes, i c Sarmida se afla cu el n muni aa se sftuise cu Sagitulp i cu Gumida. La aceast veste, Decibalos se schimb dintr-o dat.
261

Dac copiii se ntorc acas, s tii c fug ntr-o noapte i n-o s-mi dea de urm! spuse vesel, plin de ncredere. Am venit s-i las i ceva bani, cu ei te ajui altfel. Vezi ce poi s aranjezi cu un legionar, i o s-i mai dm de va fi nevoie. Prins de nfrigurarea cu care vorbea, Butes nu auzi c dinspre Porolissum rsunau ropote de cai ce se apropiau n galop. Tcu numai cnd decurionul i nfipse mna cu putere n gulerul cmii i l amenin cu spada. Clreii se oprir n drum, n dreptul lor. Erau procuratorul i centurionul Servilius. Ce faci acolo, decurioane? strig centurionul. L-am prins pe dacul sta, poate c vrea s-l fac s fug pe cel din antier, pe Decibalos! raport el puin ncurcat. Procuratorul ddu pinteni calului i porni n sus spre ei. De cum i vzuse, l recunoscuse pe Butes. ncepu s zmbeasc, n sinea lui se bucur c se ivise prilejul s-l ntlneasc att de repede. Toat noaptea se gndise la cele ce vorbise cu el i regretase c se purtase att de aspru. Ceva luntric l mpingea s i-l fac prieten pe dac i dorea aceasta, dar nici nu voia s se arate slab i nehotrt. Se apropie de Butes i opri calul la civa pai de el. Aa, decurioane, se vede c eti un bun militar dac tu pzeti antierul i nu legionarii ti. Veneam pe drum, Plautius Priscus, i l-am vzut pe dac mergnd pe furi printre fagi... ncerc s lmureasc decurionul. Procuratorul privi ndelung spre Butes. Decibalos se trsese devale, srise sub malul de sptur i sttea rezemat n lopat, ca i Odraste. Se vede treaba c voi, dacii, sntei nite oameni care mucai i din stnc, nu v dai napoi din faa unui obstacol. Ci sesteri ai primit, decurioane, ca s-l lai s vorbeasc pe ascuns cu Decibalos? Jur pe toi zeii, Plautius Priscus! Am glumit, decurioane, zise mai mult ca s-l liniteasc, dei nu se ndoia de cele spuse. Ei, ce stai, ce ai de gnd s faci? S-l leg pe dac i s-l duc n antier la... Procuratorul ridic mna i-i fcu semn s tac. Nu, decurioane, ordinul meu este s-l lai liber! Pe mine nu m mir c dacul a venit, tia c de srbtoarea sclavilor muli oameni au s fie plecai din antier i, se nelege, a gndit c va gsi mai uor un prilej s vorbeasc celuilalt dac, i acel prilej l-a gsit, decurioane!... Dac, dup ce
262

m-ndeprtez, aflu c l-ai oprit i nu l-ai lsat s plece, te vei vedea i tu spnd alturi de ceilali din antier! Cu voia mea, poate s schimbe cteva vorbe cu Decibalos. Dup ce mai arunc spre Butes o privire, procuratorul ntoarse calul i, nsoit de centurion, ncepu s coboare n grab spre drum. ntmplarea l nveselise. Se ivise mult mai repede dect sperase prilejul pe care l dorea, acela de a-i arta nc o dat dacului mrinimia sa, i aceasta nu ca un semn de ngmfare, ci ca o dovad de preuire. De sus, dintre coloanele villei sale, Decimus Silvanus privise mult timp peste Marodava adunarea sclavilor n Crngul lui Pan. Vzuse i cnd sclavii si plecaser n dou cete mari spre locul de petrecere, avnd n frunte una, pe Ampliatus, iar alta, pe Marsus. Soarele se nlase i venise amiaza cnd el mai cercet nc o data mprejurimile pn departe spre Porolissum. Pe drumuri nu se mai vedea nimeni, lumea se strnsese la srbtoare. n curtea villei era linite. Oprise numai civa sclavi mai de ncredere pentru paz i pentru a se ti mai n siguran. Se mic nelinitit i de cteva ori ddu s plece, dar se opri. O uoar paloare i o mpietrire a feei artau ct era de tulburat, ca i cum se gsea n pragul unei hotrri grele. i slta nervos umrul i din cnd n cnd n colul gurii se contura cte un zmbet slab, iar prin trup i treceau valuri de cldur, cu gndul la plcerea mult ateptat. Mai privi o dat soarele, se hotr, se ntoarse i cu pai repezi intr n atriu i de acolo trecu n tricliniu. Gsi masa pregtit, aa cum poruncise. Ar fi vrut s mnnce, dar nu avea pofta, foamea i pierise. Umplu de cteva ori cupa cu vinul cel mai bun i o goli cu nfrigurare. Se trnti apoi pe un pat i rmase mult timp lungit cu faa n sus. Se ridic i trecu n tabliniu, lu o oglind i se admir ndelung. ncepu s zmbeasc satisfcut, se vedea brbat n plin putere, pe care de nenumrate ori femeile l doriser. Paloarea i nelinitea de pe fa nu-i plcur, dar nici nu le putea nfrnge. Cupele de vin golite le simea prin tot trupul i curajul i cretea. Dup ce se mai cercet o dat, arunc oglinda, trecu n atriu i de acolo n exedra. Se vzu fa-n fa cu Sarmida i cu Afra sclava care o pzea. Privi fata i i ddu seama ct de mult se schimbase. Slbise, fr s piard din frumusee, ochii i erau adnci, iar cuttura speriat. De mult n-o mai vzuse; de cnd czuse greu bolnava, zile de -a rndul fusese ngrijorat de sntatea ei. Pe Afra o acoperise cu multe daruri, numai s o
263

ngrijeasc bine i s-i in treaz sperana c dup ce se va nsntoi va fi dus napoi acas. Tu poi s pleci, Afra! i spuse sclavei, aezndu-se pe scaun, lng patul pe care sttea Sarmida. Continu s o priveasc. O gsea tot fraged i frumoas, dar prea o altfel de frumusee. nainte o vzuse numai n ie i fot, ca pe toate dacele, nu cum erau mbrcate fetele romane. Acum purta stolla i peste ea palia, aa cum o ndemnase Afra, cnd i luase lucrurile, spunndu-i c trebuiau splate, i de atunci nu i le mai dduse. Cu prul blond auriu, czut peste palia de culoarea frunzelor ce se pregtesc toamna s cada, cu ochii albatri, mari, umezi, era o frumusee ameitoare, care-l zpci pe Decimus Silvanus i i tie din pornire. Nu mai ncerc s-i vorbeasc folosind cuvintele pe care de mult i le pregtise, socotind-o pe fat o dac proast, cu care se va descurca uor. Privirea ei speriat, dar drz era un semn ci ddea seama de situaia n care se gsea i atepta plin de hotrre ca lupta s nceap. Ai fost greu bolnav, ncepu el prad tulburrii ce-l cuprinsese, iar ngrijorarea mea destul de mare. De acum nainte toate se vor ndrepta i te vei simi mai bine. Vreau s fii fericit, Sarmida, m gndesc s te fac stpna acestei ville, a fermei mele, a tot ce este al meu! Ct timp i fcuse planurile de rpire a fetei, nu se gndise niciodat c, avnd-o n puterea sa, va ajunge s se roage de ea, de aceea nu venise pregtit s-i spun c i-o va face soie. Nu-i nchipuise c ar fi cu putin ca o femeie dintr-un neam barbar, cum erau n mintea lui dacii, s ajung stpna vieii sale. Totul se schimb n el din clipa cnd ptrunse n exedra. Vznd c ea nu rspunde, continu: mi dau seama c am svrit o mare greeal rpindu-te i prin asta am atras asupra mea ura ta, dar m voi strdui s ndrept totul, i aici, i acas la tine, nct s fim cu toii fericii. Voi ruga pe procurator ca Decibalos s fie lsat liber. Cnd auzi c tatl era nc la Porolissum, privirea ei se aprinse i pieptul ncepu s-i salte nvalnic. Pentru mine tata sufer att de mult!... Eu l-am mpins s se duc acolo... Suferina lui va lua sfrit ct mai curnd dac tu vei fi bun cu mine... opti el, aplecndu-se spre ea i ntinnd braul s-o cuprind peste mijloc.
264

Cu o micare scurta, ea se retrase i mpinse o pern ntre ei. Decimus Silvanus prinse n privirea ei sil i scrb. Se simi umilit, nu gsi ce s-i mai spun. Dac Sarmida ar fi fost femeie n tot nelesul cuvntului, nu o copil necunosctoare ntr-ale vieii, ar fi tiut cum s se poarte cu brbatul de lng ea, stpnit de porniri lacome. Toi din Marodava aflaser de frdelegile, silniciile neruinrile ce le fcea cu femeile pe care le aducea de la Porolissum sau din alt parte. Unele plecau vesele i pline de daruri, altele fugeau plngnd, batjocorite i btute n orgii n care vinul cursese n valuri. La Sarmida totul se reducea la scrb i la ura pentru el. Cuvintele pe care le rostise n faa ei poate c le spusese i la alte femei nefericite. Furia puse stpnire pe el. Nu fusese niciodat umilit de o femeie i niciodat nu i se artase sil i scrb, nici chiar de acelea pe care le btuse, ca satisfacia s-i fie i mai mare. Frumuseea Sarmidei o vedea acum altfel, o frumusee slbatica, care nu putea fi stpnit dect prin for. M priveti cu scrb, uii c te gseti n puterea mea? i strig suflnd greu, stpnit de porniri pline de patimi. Se ntinse din nou spre ea, hotart s o strng la piept, dar nu avu timp, cci Sarmida sri ca o sgeat i se retrase n colul cel mai ndeprtat al ncperii. Nimic nu mai rmase omenesc pe faa vesel cu care Decimus Silvanus intrase n exedra, fiara din el ieise la iveal, Pui de barbar, te voi face altfel s cunoti brbatul! Se repezi asupra ei, o slt n brae i, fr s-i ia n seam zvrcolirile, se trnti cu ea pe pat. Sarmida nu-i pierdu cumptul, se rsuci fulgertor, scpa dintre braele lui, sri n picioare i fugi spre u. Nu apuc ns s-o deschid, cci Decimus Silvanus o prinse de palia i o trase cu putere napoi. Palia se sfie i fata se vzu n faa lui cu stolla ridicat pn deasupra genunchilor. Se repezi din nou asupra ei i, strngnd-o la piept, se prbui cu ea pe pat. Cut s-o prind sub greutatea trupului sau voinic, se lupta cu ea, ncerc n toate chipurile s-i mpiedice orice micare, dar nu reui. n zvrcolirile lor mute de-a lungul i de-a latul patului, stolla se sltase pn ctre umeri i tot trupul tnr, cu snii mici i tari, rmsese gol. Dar ea nu lu n seam ruinea, purta o lupt. Se mpinse cu picioarele ntr-o parte, i, fr ca el s bnuiasc ce urmrea, i nfipse dinii n urechea lui. Durerea l fcu s uite tot ce urmrea. ngrozit, l sgeta gndul c ar putea s rmn fr o ureche. De durere i de ciud deveni cu totul fiar, n ea nu mai vedea femeia pe care o dorea, ci o dumanc de moarte. Cu o micare
265

fulgertoare o izbi cu pumnul peste fa, i auzi intul sfietor i i simi urechea slobozit, cald de sngele ce ncepuse s curg. n aceeai clip rsun o bufnitur n peristyl, apoi ua de la exedra se deschise, lovindu-se de perete, n prag sttea Opian, sclavul care luase parte la rpirea fetei, i care de atunci se gndise numai la ea i urmrise tot ce se petrecea n jurul ei. Iei afar, Opiane, c pun s te spnzure! strig Decimus Silvanus, uitnd de durerea de la ureche. Sclavul nu se mic. O privi pe Sarmida dezgolit, prins sub trupul lui Decimus Silvanus. Ajut-m, sclavule, toii zeii s te in! Poate c i tu ai o sor care are nevoie de ajutorul cuiva! l implor Sarmida. Decimus Silvanus se rsuci ntr-un cot, Sarmida sri i i trase stolla. Iei afar, sclavule, nu nelegi? se rsti din nou Decimus Silvanus. Sclavul sttea n prag, nemicat. De Decimus Silvanus nu se temea, tia c putea s-l nfrng. Fcu un pas nuntru i nchise ua. Orbit de furie, Decimus Silvanus se arunc asupra lui, dar sclavul fcu o micare scurt, se trase ntr-o parte. Se arunc din nou, iar sclavul nu se mai putu feri. Se ncinse lupta pe via i pe moarte, se prbuir amndoi ncletai, rsucindu-se pe pardoseala ncperii. Dup multe ncercri, Decimus Silvanus fcu o micare neltoare, reui sa-i nfig minile n gtul sclavului i se ncorda s-l strng din rsputeri, ns n aceeai clip simi o durere ascuit sub umrul drept, iar minile i czur neputincioase. Strig ngrozit, ua se deschise i n cadrul ei se arta Afra. Sclava rmase mai nti mpietrit, nenelegnd ce se petrece, apoi la vederea sngelui ncepu s ipe i s strige dup ajutor. Opian se ridic repede. Nu mai avea alt scpare dect fuga. Pe Sarmida nu mai putea s o salveze. Iei din exedra, sri prin peristyl i se ndrept n fug spre poart. n nfierbntarea n care se afla, Decimus Silvanus nu mai simea nici o durere. Porni pe urmele lui Opian i ncepu s strige sclavilor s-l prind i s i-l aduc legat. Opian alerga ct l ineau puterile spre poteca dinspre Marodava. i fcuse socoteala ca, dup ce ocolea pintenul de stnc, s coteasca spre dreapta n pdure i s se fac nevzut. Ajunsese aproape s scape, cnd pe potec l zri pe Marsus, care venea nsoit de doi sclavi n sus spre villa. n pdure nu mai avea cum s ajung, nu putea urca pe pintenul prpstios de piatr i nici napoi nu mai gsea scpare. Se hotr
266

fulgertor i o tie de-a dreptul spre vale, ctre drumul ce intra n Marodava. Vilicul Marsus nu-l recunoscuse, zrise numai un sclav care fugea, dar cnd vzu c din sus ali sclavi alergau dup el i strigau, se dumiri i porni i el pe urmele fugarului. Prin Marodava ltratul cinilor se ntinse spre Serdos cu iueala cu care naintau Opian i urmritorii lui. Spre Crngul lui Pan nu se putea ndrepta, cci mulimea l-ar fi prins i l-ar fi dat n mna lui Decimus Silvanus, n casa unui dac nu-i gsea scpare, pentru c cei ce-l urmreau ar fi ncercuit-o i ar fi intrat dup ci. Se gndi la templu. De acolo nu putea s-l mai scoat nimeni. Nutrea sperana c preoii l vor ajuta s scape peste noapte. Cnd ajunse la templul lui Mithras, mulimea din Crngul lui Pan l vzu. Opian intr i nchise ua cu zvorul. Dup puin timp sosir i urmritorii i se postar n u. Din sus, dinspre crng, curioas, mulimea venea n fug. Printre cei strni erau i cei doi preoi: Helpizon i Horiens. E un sclav de-al stpnului, al lui Decimus Silvanus, spuse vilicul Marsus, cnd l vzu pe preotul Helpizon. S mi-l dai! De srbtoarea lor, sclavii nu pot fi pedepsii! strig cineva din mulimea adunat. Cei doi preoi se aezar n ua templului i fcur semne tuturor s se retrag mai departe. Cnd un om s-a pus sub paza zeului, strig Helpizon, nu-l mai poate lua nimeni! ndrznete cineva s aduc asupra sa mnia zeului i s ptrund n templu? Iar voi, cei care v rugai i cerei ajutor i ocrotire lui Mithras, ai putea s rbdai i s lsai ca templul s fie profanat? Din mulime izbucnir strigte de opunere, multe fiind ale sclavilor care se nveseliser toat ziua n Crngul lui Pan. Printre cei adunai i fcu loc actorele Ampliatus, nsoit de ceata de sclavi cu care venise s petreac de srbtoarea lor. Marsus i iei nainte i-i spuse n oapt ce aflase i cine era cel ascuns n templu. Mulimea atepta cu nerbdare s vad cum se va sfri ntmplarea. Ampliatus se apropie de cei doi preoi. Ar fi bine s-mi dai sclavul, l lum cu noi la petrecere. V jur pe zeul Mithras c stpnul nu-i face nimic! Cine nu tie c, de srbtoarea lor, se iart orice trsnaie sclavilor? S-ar supra degeaba stpnul... Vorbele mpciuitoare, pline de blndee ale actorelui nu schimbar nimic din hotrrea celor doi preoi. ntmplarea o gseau binevenit: protejnd sclavi n ziua srbtorii lor, ntreau respectul fa de templu i
267

credina n puterea zeului. Dar mulimea ntmpin cele spuse de actore cu hohote de rs i strigte: Nu-l crede pe actore, e un vulpoi iret! strig unul. De mnia lui Decimus Silvanus nu scap nimeni! adaug altul. Dac a intrat n templu, l apr zeul! S rmn acolo! rosti o btrn. n mulime, deodat se produse micare i capetele se ntoarser s priveasc n vale, spre drumul ce ieea din Marodava. Vine Decimus Silvanus! strigar ngrijorai civa dintre cei ce priveau ntr-acolo. Se auzir ropote de galop ce se apropia, apoi sforitul calului. Decimus Silvanus i fcu loc i se opri lng cei doi preoi. Urechea i mai sngera, iar sub umr cmaa i era nclit de snge. Furia ce-l mistuia nu i-o putea ascunde, dei fcea sforri s zmbeasc. i vzu pe oamenii si, pe vilic i pe actore. Opian s-a ascuns n templu? l ntreb pe actore cu ton potolit. Da, stpne, aa mi-a spus Marsus, dar eu nu l-am vzut. Decimus Silvanus rsufl uurat. l socotea n mna sa pe sclav. i recpta curajul. Tot timpul ct alergase n galopul calului fusese ngrozit de teama ca sclavul s nu fi apucat s spun dacilor c stpnul lui rpise fata i o inea nchis sus. ncepu s rd i se ntoarse spre cei doi preoi: A cutat scpare la zeul Mithras! Pi tot zeului Mithras m-am rugat i eu n clipa cnd el a vrut s m omoare... Aici, n faa templului su, aduc mulumiri zeului pentru c m-a scpat cu viaa! De fapt eu snt vinovatul, iam dat prea mult s bea, am zis c de srbtoarea lor i sclavii care au rmas de paz sus trebuie s petreac. El, prins de tria vinului, poate c i-a pierdut minile, ca orice om care a but prea mult, altfel e un sclav foarte bun i nici n-am de gnd s-l pedepsesc. S-i dai drumul s ias, l lum sus i, m jur pe fcliile lui Pluto, nu-i fac nimic! n astfel de vorbe, cu aa jurminte, spuse de un stpn ca tine, nu se ncrede nimeni! se auzi din mijlocul mulimii. A vorbit Iarse, opti cineva. Ce m, nebunule, strig Decimus Silvanus cu ton de glum, continund s rd, nu mai cni din nai? Sclavul este n puterea zeului, s i-l lsm lui! rsun din nou vocea lui Iarse.
268

Noi, preoii, nu avem voie s scoatem pe nimeni din templu. Cine a cerut ajutor zeului nu mai poate fi luat de oameni, ntri Helpizon. Snt preotul acestui templu, te cunosc i te respect, Decimus Silvanus, dar am datoria s veghez ca aici s nu se calce n picioare cultul lui Mithras. Este de altfel i o datin veche din strbuni, cine a cutat scpare ntr-un templu este un om trecut n puterea zeului. Decimus Silvanus simea c nu-i mai poate stpni mnia i ngrijorarea. Trebuie s-mi scot sclavul de aici, Helpizon! murmur frmntnduse, apoi strig: Ampliatus, Marsus, unde snt sclavii mei? Snt toi aici, stpne! Punei-i s nconjoare templul! Nu faci bine, Decimus Silvanus, i atragi mnia zeului! ncerc preotul s-l potoleasc. Btrnul Iarse i fcu loc prin mulime i iei n fa. Pn la mnia zeului, mai este i mnia noastr! strig el. Ce stai, oameni buni, voi lsai s se profaneze templul? ntreb el mulimea. S-l nconjurm noi i s-l aprm! Cuvintele btrnului czur ca o ploaie rcoritoare asupra mulimii. Brbaii i fcur repede loc i se aezar pe lng zidurile templului. Sclavii lui Decimus Silvanus cutau i ei s fac la fel, dar se retrgeau mbrncii de ceilali, care se artau hotri s se opun cu orice chip. Nu faci bine, Decimus Silvanus! repeta Helpizon. Va iei o ncierare mare, sclavii ti vor fi btui, iar despre fapta ta va afla i procuratorul. Sclavul este acum al templului i va rmne n templu. Mine vei putea s te plngi la Porolissum i, dac procuratorul va da ordin s fie luat de legionari, noi, preoii, nu ne vom putea opune. Decimus Silvanus pusese privirea n pmnt i i strngea nervos flcile. i ddea seama de neputina n care se gsea. Dar dac cineva va cauta s-l scape peste noapte? ntreb el pe preot, cuprins de furie. De cel din templu rspund eu, Decimus Silvanus! l asigur preotul. E templul n care slujesc i de tot ce se petrece aici, numai eu pot da socoteal. Mulimea va parsi templul ndat ce tu i sclavii ti v vei ndeprta!

269

Decimus Silvanus fcu semn actorelui i vilicului i ncepu s coboare spre drumul Marodavei. Pe lng furie i neputin, n sufletul lui ptrunsese teama, era ngrozit de rzbunarea dacilor. Trecuse de mult miezul nopii. Butes sttea lungit pe pat. Opaiul era aprins. Somnul nu putea s-i nving ngrijorarea. Tresri auzind bti n poart. O umbr de team l cuprinse. Ascult atent: Eu snt, bunule Butes, eu, Iarse! Recunoscu vocea btrnului i iei repede. Dup ce intrar n cas, i privi pe btrn i-l vzu c zmbea. Bnui c ceva se petrecuse la Serdos. Ce s-a-ntmplat la Serdos, mo Iarse, ce a ars? Pe la miezul nopii am vzut foc mare ntr-acolo. A ars templul lui Mithras, bunule Butes! i-am spus eu alaltieri c trebuie s dau de urma zeiei Sarmida... E sus, n villa lui Decimus Silvanus! Butes l privi cu mil pe btrn, creznd c aiureaz. Trecuse prea repede cu vorba de la arderea templului la villa lui Decimus Silvanus. Nu vedea nici o legtur. Spui c a ars templul... c ai aflat unde se afl fata?!... Btrnul i fcu semn s tac. Se aez pe lavi i ncepu s-i treac degetele prin barb. Stai i tu, trebuie s m asculi. i povesti tot ce se petrecuse devreme la templu i cum un sclav de -al lui Decimus Silvanus rmsese peste noapte nchis acolo de preot. Eu i cu Hylas, paznicul, continu btrnul, ne -am tot dus ntr-una s vedem dac se mic ceva pe lng templu, ncercam ncuietoarea la u i, din mil pentru cel nchis acolo, i spuneam s stea linitit, c nu se simea nimic. Aproape de miezul nopii, poate c ne furase niel somnul, am srit auzind strigtele ngrozitoare ale sclavului nchis cernd ajutor. Afar se vedea lumin mult. Cnd am ieit din chilia lui Hylas, templul ardea nvluit de flcri din toate prile. mprejurul lui nu era nici ipenie de om. Am nceput s strigm la cei din Serdos i din Marodava; au srit muli oameni n ajutor. Dar focul nu mai putea s fie stins. Doi brbai curajoi, un dac i un veteran, au dobort ua i s-au aruncat n flcri, ptrunznd n templu. Strigtele sclavului nu se mai auzeau. Dup ctva timp au ieit cu el pe brae. Toi trei aveau mbrcmintea aprins. Au srit oamenii n ajutorul lor, i-au dezbrcat i i-au udat cu ap. Cei care intraser aveau
270

arsuri, dar nu prea mari i viaa lor nu e n primejdie, dar srmanul sclav a fost aproape ars. Ceilali, cnd au vzut c orice ajutor era de prisos pentru sclav, l-au lsat i au nceput s-i ngrijeasc pe cei doi oameni bravi, care i puseser viaa n joc. Eu m-am dat lng nefericitul ce gemea n dureri i am nceput s-i ud buzele cu ap. Era ars tot, nu mai avea pr pe cap i nu mai vedea. Am ncercat s vorbesc cu el, s prind o vorb, dou, s aflu ce s-a petrecut acolo sus, n villa lui Decimus Silvanus. Cnd am auzit ceva, am apropiat urechea de gura lui i am neles cum repeta ncet i rar, abia optit, cteva vorbe: Fata... dac... furat... sus... L-am vzut cum i-a dat sfritul, srmanul sclav! Btrnul tcu. Se ntoarse spre Butes. Vznd c tace, continu: Da, bunule Butes, zeia Sarmida a fost furat de tlharul care... Zici c numai att a putut s spun sclavul? l ntrerupse Butes. Ceva trebuie c s-a petrecut acolo. Da, bunule Butes, zeia e sus, n villa. Pe mine nu m nal niciodat presimirea. Butes strnse flcile i l privi ngrijorat. Ai mai spus cuiva, btrne, vorbele pe care le-ai auzit de la acel sclav? t Nu, bunule Butes, pisica nu-i pune clopoei cnd pleac dup oareci... Ai grij, nici s nu spui! Pericolul e mare. Dac Sarmida n adevr e acolo, iar Decimus Silvanus ar afla c noi tim, viaa ei ar fi n primejdie. Templul de el a fost ars, oamenii lui i-au pus foc.

271

Capitolul VI
RZBUNAREA
1
e poteca ce urca din Marodava spre drumul cel mare care lega Porolissumul cu Napoca, se niraser cinci daci: Butes, Sagitulp, Gruno, Sagades i Rundacio. Era de diminea, n urma lor se pierdea n pcl pintenul pe care se nla villa lui Decimus Silvanus. Urcnd, Butes privise de cteva ori ntr-acolo i oftase. Sagitulp l vzuse i un val de duioie l cuprinsese. Poate c fostul taraboste gndea el sufer de dorul timpurilor de altdat, cnd toate plaiurile din jur, ct rzbtea privirea, erau ale lui. Dar sufletul lui Butes era chinuit de o grea frmntare, numai el i btrnul Iarse tiau c acolo sus se gsea nchis Sarmida i, de cnd aflase, l tortura greu gsirea unei ci de salvare a fetei, fr s-i primejduiasc viaa. El nu se ndoia: dac veneticul de sus fusese n stare s pun la cale omorrea lui Staberius, n clipa cnd s-ar f vzut ncolit de dacii pornii s scoat fata, nu s-ar fi sfiit s-o omoare i s-i ascund trupul, ca astfel s se piard orice urm a ticloiei lui. nclinase de multe ori s mearg din nou la Porolissum, la procurator, s-i spun cine furase fata, dar teama c Decimus Silvanus ar fi putut s treac la nfptuirea ticloiei, mai nainte ca legionarii s fi ajuns acolo, l ngrozea. Dragostea lui pentru Sarmida era puternic i duioas, ca aceea a unui tat; nelinitit, ca pornirea unui brbat singuratic nemngiat de mini calde de femeie; adoratoare ca iubirea credinciosului pentru zeia pe care o venereaz. De cnd n sufletul fetei ptrunsese Dicomes, pe care el l socotea ca pe propriul su fecior, se gndise de multe ori ce i cum s ncerce, numai s-i vad pe amndoi laolalt, plini de fericire. Gndul i alerg nvalnic n toate prile i n cele din urm se opri din nou la procurator. i reveni n minte momentul cnd Plautius Priscus l chemase pe contubernal i i dduse ordin sa-l aresteze, n el rsunar din nou cuvintele pe care acesta le spusese, dup o lung i ncordat pauz, c era liber i putea s
272

plece. Vorbiser fi i unul, i altul: unul, ca cuceritor supusului; cellalt, ca un asuprit cotropitorului. Nu nelesese nici de ce, n ziua care urmase, cnd l gsise la marginea antierului, vorbind cu Decibalos, i cnd decurionul, ncolit, nu mai gsise alt scpare dect s se prefac repede c-l prinsese, procuratorul spusese rznd s-l lase s plece i s nu ndrzneasc s ncerce s-l opreasc. Dar toate acestea trecuser. Acum tulburarea lui Butes era i mai mare: primise vorb de la procurator ca, mpreuna cu civa daci, s-l nsoeasc la o vntoare. i spusese ziua i locul de ntlnire. Oare ce pusese la cale Plautius Priscus? Cuta mijlocul prin care s-l rpun? n ziua aceea, cnd fusese la el, i spusese c pe dacul Butes l socotea cpetenia dacilor din Marodava. Urmrea s-i lase pe cei din Marodava fr cpetenie? Orice va fi s se ntmple, gndea el, luase hotrrea s arate romanului c o cpetenie dac nu se d napoi din faa morii. Ia mai las gndurile, bunule Butes, curm Gruno tcerea, ce te frmni atta? Poate c Marele zeu nu i-a npstuit de tot pe daci! Butes ntoarse capul. Vezi c ai greit, Gruno, nu Marele zeu, ci zeul Mithras, ce, ai uitat la care zeu te rogi acum? Gruno slobozi un hohot de rs: Api, d-i focului de zei, c mi-e tot una! Aa, cu zeul Mithras, m-am ales cu ceva, am pus mna pe o bucat de pmnt... i cu un nume nou... l complet Butes n glum. Eh, nume nou, cine-mi spune mie n Marodava Spurius? Nimeni, pentru toi oamenii snt tot Gruno. Tabularul Lucrinus te are trecut pe tbliele lui altfel, pentru el eti ceteanul imperiului cu numele G. Spurius. Cine-i vede numele scris de el, nici prin minte nu-i trece c ai fi dac. Tot aa tabularul l are scris i pe unul R. Callistus... Ce zici, Rundacio, l cunoti? Zic i eu ca Gruno, rspunse Rundacio, care mergea n urm, la Marodava eu snt tot Rundacio, dar am primit pmnt cu care s -mi in femeia i copiii. Vorbind, Butes uit un timp de gndurile ce-l frmntau. Soarele se ridicase deasupra munilor. Ziua era frumoas, zi de sfrit de var. Ceva nelmurit din luntrul su l fcea s fie mai vesel, s vad lucrurile mai n bine i s priveasc nainte cu mai mult ncredere i curaj. Poate c
273

vremea att de frumoas, aerul proaspt al dimineii i privelitile minunate din jurul lui l ajutau s-i mai uureze sufletul. Spune-mi, Sagitulp, mai ii minte vremurile cnd mergeam la vntoare de zimbri? Erai tnr i te artai un vntor mai iste dect cei btrni. Ai mai fi n stare s dobor un zimbru ca atunci? Poate chiar mai bine, rspunse Sagitulp oftnd, numai c acum noi, dacii, nu mai avem voie s vnm prin pdurile care altdat au fost ale noastre, acum vneaz ei, veneticii. Pus pe glum, Butes l ntrit: Da, da, am mai auzit unul vorbind tot aa, pe unul care i-a dat fata dup un venetic de decurion... Ehei, bunule Butes, brbat ca decurionul Ampeliei nu prea vezi, cu greu gseti altul ca el. De cnd au i copilul, fata mea e pentru el zeia adorat, iar copilul, soarele strlucitor. Dar tu, Sagades, ce taci? De atunci de cnd ai dobort n amfiteatru pe gladiatorul acela, parc vorbeti mai puin. Poate c vrea lanistul s te ia la coala lui?... Am auzit c n curnd, la cderea toamnei, se va da un nou spectacol. D-l la duhurile rele pe lanist, hurui printre dini Sagades cu vocea lui groas, eu mi vd de oalele i de strchinile mele. Da, eti un mare meter olar, i pentru asta Canidia te preuia mult. E adevrat c vasele fcute de tine au nceput s se caute mult la Porolissum? nc cum?! Nu pot eu s fac i s ard ct mi se cere. Cine mai coace vasele ca mine de ies aa negre i lucioase? Romanii snt crmidari buni, unde se duc ei, gata i crmida, dar n olrie i ntrecem noi, dacii. Oalele noastre cu luciu negru au ajuns departe... Ai spus bine, Sagades, romanii snt buni crmidari, ei tiu s ard bine lutul, dar mai tiu s ard bine i temple... Nu e aa, Rundacio i Gruno? A rmas zeul vostru, Miihras, fr cas! continu Butes s -i ndemne la vorb. S fie adevrat c a ars n templu un sclav de-al lui Decimus Silvanus? ntreb Sagitulp. Am aflat de la Fuscianus. Cic Decimus Silvanus a i pus s se refac templul, poate c a inut mult la acel sclav, adug Rundacio. Aa s fie, bunule Butes? Nu prea e aa, frate Rundacio numit i Callistus complet n glum, tot ce face Decimus Silvanus se potrivete cu ceea ce se aude c se
274

petrece pe la Roma. Acolo, n politic, dac unul st n calea altuia este omort cu mult iretenie i, dup aceea, acelai om, cel care a pus la cale omorrea, ncepe s-l laude i s-l cinsteasc pe cel disprut, i nal monumente, l face erou al imperiului. Acum nu pot s v spun tot ce tiu, dar cnd va veni vremea s aflai vei vedea la mine i la Decibalos petrecere mare. Da, Decimus Silvanus trebuia s-l omoare cu orice chip pe acel nefericit sclav, un brav i minunat tnr, i, ca s spulbere orice bnuial, a trecut de ndat la refacerea templului. El a aruncat bnuiala asupra noastr..., murmur Gruno. Da, aa vorbesc cei din Serdos i din Magnus, poate c zvonul va fi ajuns i la Porolissum, continu Butes, toi spun c dacii au pus foc templului, asta ca s nu mai fie nevoii s treac la cultul lui Mithras. Nu tiu dac i voi ai bgat de seam: zvonul este ntins mai mult de Theudotos, la taberna lui, de Eufemus i de Lucrinus, toi unelte ticloase de-ale lui Decimus Silvanus. Dar poate c va veni o dat vremea s ne socotim cu ei. Butes fcu o lung pauz. Treceau printr-o poiana frumoas, plin de flori vesele, viu colorate. Se aplec din mers i rupse o floare. Gruno fcu civa pai n fug rmsese n urma irului i veni lng el. Vorbi mai ncet, parc plin de teama: Bunule Butes, nu putem noi s le facem de petrecanie la veneticii tia patru? Pe mine s m lsai s-mi nfig minile n beregata lui Deciu Sivan! Tot aa-i zici, frate Gruno, lui Decimus Silvanus? i-o aminti Butes. Ia s-mi spunei, voi mai tii s tragei cu arcul, mai putei s aruncai bine o bard n pieptul dumanului, mai avei iueala s mnuii sulia? O s pornim la lupt, bunule Bute? sri Gruno. Poate c o s fim nevoii s facem i asta, dac nu vom putea s ndreptm lucrurile, dar pn atunci s v inei gura. Aa, acum s tcem, ne apropiem de drum i e bine s auzim tot ce se mic n jurul nostru. Poteca i scoase n apropierea locului n care Sagitulp i ntlnise pe Rhesos i pe Dapyx. Ctnd n lungul drumului spre Napoca, pe Sagitulp din nou l rscoli ngrijorarea dup Getio, plecat n cutarea lui Dicomes. Butes i vzu schimbarea n suflet i-l ls n pace. Nu ateptar mult i din vale, dinspre Porolissum, ncepur s rsune chiote, nsoite de l tratul cinilor. La cotitur se ivi clare procuratorul, nsoit de Decimus Silvanus, de tribunul Flavius Severus, de centurioni i funcionari. Ceva mai departe,
275

n urm, veneau pe jos numeroi vntori: legionari, negustori i meteugari dornici s ia parte la o mare vntoare. Cnd l vzu pe Butes, procuratorul se nveseli i i vorbi de departe: Nu m-am ndoit nici o clip, tiam c ai s vii. Noi amndoi sntem ca dou pietre, care, cu ct se ciocnesc mai des, cu att se apropie mai mult. Cuvintele spuse de procurator l ntristar pe Decimus Silvanus. Gsea c Plautius Priscus bga prea mult n seama un dac barbar. Dar ntristarea lui crescu i mai mult cnd, oprindu-se, procuratorul ordon unui decurion s aduc unul din caii de rezerv. Bunule Butes, spun i eu aa cum vorbii voi, dacii, continu procuratorul, vreau s-mi faci plcerea s mergi clare, alturi de mine. i adug rznd: Nu sntem noi n prile acestea dou cpetenii? Eu, al romanilor, tu al dacilor... Bunvoina cu care i vorbea procuratorul l puse la grea ncercare pe Butes. Era ncurcat, nu tia ce s rspund, cum s se arate fa de romanul care, ultima dat cnd l vzuse, se mulumise s arunce cu rceal numai cuvintele: ...s-l lai pe dac liber! i acum se arta att de prietenos. Mndria de dac nu-l ls s se umileasc n faa cotropitorului. Dac tu spui c eu snt o cpetenie, rspunse el rznd, atunci pot s spun: Bun venit celeilalte cpetenii! Cu saluturi, rugnd zeii, nu mai ncep, cci i aa vd c, de la un timp, zeii notri cu ai votri se amestec tot mai mult. Aa cum se amesteca i oamenii, adug procuratorul. Pornir mai departe, prsir drumul i se nfundar n pduri, innd-o mai mult spre miaznoapte. Tot timpul procuratorul arta poft de vorb cu cei ce-l nsoeau i mai ales cu Butes. Frate Butes, aa ai plecat voi la vntoare? Nici tu i nici ceilali navei sulie, arcuri, sgei... Poate c Plautius Priscus uit c dacii nu au voie s poarte asupra lor nici o arm... spuse el drept rspuns i continu: i totui, au! Fiecare avem la bru un cuit bun, pe dedesubt ascuns o bard bine ascuit, iar n mn un toiag ager cu mciuc tare. S tii, Plautius Priscus, un dac cu mciuc, cu cuit i cu bard nu se teme de un legionar narmat cu arc, cu suli i cu spad. Procuratorul se ntoarse n a spre Decimus Silvanus. l auzi, Decimus Silvanus? Tu, acolo, ntre ci, ar trebui s-i ai ca prieteni.
276

Asta i fac, Plautius Priscus! De mai mult de un an, n-a auzit nimeni c am luat ceva din arina vreunui dac, cu toate c a mai rmas la ei mult pmnt din moia acelui taraboste... Ai luat pmntul lui Staberius! i-o ntoarse Butes, aruncndu-i o cuttur rece. Ei, da, continu Decimus Silvanus, cu Staberius a fost altceva, el i Canidia erau romani, n-aveau cui s rmn casa i pmntul lor. Altfel... eu am nceput s m mpac bine cu dacii... Privindu-l mai atent, Butes bg de seam c Decimus Silvanus era strns legat cu fee la umrul drept i tunica o avea mult umflat. Pn i frul calului l inea numai cu stnga, iar dreapta o sprijinise de oblncul eii. Ultimele vorbe pe care acesta le spuse l hotrr s atace: Crezi c e bine s fii prieten cu dacii? Ei snt oameni ri, barbari... Nau pus ei foc templului lui Mithras? Cnd rosti aceste cuvinte, Butes i ainti privirea asupra lui Decimus Silvanus, dar el nu se lsa prins, izbucni n rs i rspunse: Se poate s fi fcut i asta, ce tiu eu, e treaba procuratorului s-i prind i s-i pedepseasc pe vinovai. Dar dac n adevr vor fi fcut-o dacii, atunci eu m art un prieten de-al lor, din moment ce am i pus s se refac templul. Din cuvintele ce-i aruncau, procuratorul nelese c ntre ei era o ur surd, de aceea cut s dea alt curs discuiei. l mira faptul c dacul se arta ncpnat i nu mai ncerca de fel s aduc vorba despre Decibalos. De altfel vedea c, atunci cnd se vorbea despre daci, rspunsurile lui erau mai tioase. Am pus s-i caute pe cei vinovai de arderea templului, dar cred c vor fi greu de gsit. n ziua aceea, de srbtoarea lor, sclavii au petrecut mult i poate c vreunul, prins prea mult de vinul but i tiind c n templu se gsea nchis un sclav, a crezut c-l ajut s scape pe acel nefericit punnd foc templului. Cele spuse de procurator l nsufleir pe Decimus Silvanus: Pe toi zeii, Plautius Priscus, te ari un mare prieten al dacilor! Dup ct vd, tu nici nu gndeti s-i bnuieti de arderea templului; de altfel nici eu n-am crezut cnd am auzit zvonul... Procuratorul le fcu semn s tac. Acum s sfrim cu astea i s vorbim despre vntoare, c ntr-acolo sntem plecai.
277

Toat ziua au mers spre locul ales pentru vntoare, cnd vorbind, cnd tcui, fiecare rumegndu-i gndurile. Procuratorul era n adncul sufletului foarte ngrijorat, dei cuta s se arate vesel. Vntoarea o aranjase urmrind s gseasc astfel un motiv de vorb mai ndelungat cu cei pe care i socotea cpetenii n aceast parte a Daciei, de aceea l poftise i pe Butes. Plautius Priscus presimea c la Marodava se petrecea ceva grav, se strduia s prind firul i, prevztor, s tie ce msuri s ia. ntmplrile de la Marodava, cu toate c-i preau prea nclcite, nu le vedea fr legtur. Fuga gladiatorului, ncercarea lui Decibalos de a-l cumpra, rpirea Sarmidei, arderea sclavului o dat cu templul, rana de la umrul lui Decimus Silvanus i, n mijlocul attor frmntri, doi oameni care se nfruntau cu atta ur: Butes i Decimus Silvanus. A doua zi, la ivirea zorilor pornir dup vnat. Btiaii, vntorii i legionarii se mprtiar prin poiene i pe colnice, cutnd s ndrepte vnatul spre prile n care naintau procuratorul i celelalte cpetenii ce-l nsoeau. Totul se desfur cu mult voie bun pn n clipa cnd, dintr-o vale rpoas a muntelui, ddu nval n faa lor o turm de mistrei. Se produse o nvlmeal de cai, clrei, vntori i legionari, fiecare cutnd s doboare cte un mistre i, n aceiai timp, ferindu-se s nu fie sfiat de colii vreunuia. n aceast mbulzeal, nimeni nu vzu semnele pe care Decimus Silvanus le fcu la civa oameni de-ai lui i nici ce se petrecu dup aceea. Cnd totul se potoli i turma de mistrei pieri n desiuri, procuratorul caut cu privirea pe Butes. Ceva mai n urm, lng un plc de brazi stufoi din marginea unei poiene, vzu strni dacii, preau c se grbesc s dea ajutor unuia din mijlocul lor. Ddu pinteni calului i se apropie de ei. ntre cei patru daci sttea Butes, palid, cu semnul din obraz aproape alb, avea pe buze un zmbet n care se amesteca bucuria scprii de la moarte cu ura i pornirea spre rzbunare. Procuratorul vzu sgeata nfipt n braul lui Butes, aproape de umr. Ce s-a ntmplat? ntreb el. S vin numaidect medicul meu! Nu e nevoie, Plautius Priscus, noi tim s ne ngrijim rnile! murmur rnitul. Cu mult rbdare i hotrre, Butes puse mna pe sgeat i o smulse din ran. Alturi de el, Sagitulp se pregtise. Din mneca de cma, pe care o tiase de la braul lovit, fcuse fii bune de legat rana. Vznd drzenia dacului, pe procurator l trecu un fior. Sagitulp trase plosca de la
278

old i spl rana cu mult vin. Sngele nvlea n iroaie. Puse cteva frunze de buruieni alese cu grij i strnse bine braul cu fii de pnz. De acum, bunule Butes, pn ajungem acas, o s stai numai cu o mnec, cu sumanul mbrcat de-a dreptul pe piele, gulmi Sagitulp, ridicndu-se n picioare. Gruno slt pumnul i strig nfuriat: L-am vzut eu cnd a ncordat arcul, a ochit i a slobozit sgeata n Butes! Cine, care a fost acela? ntreb procuratorul, fierbnd de suprare. Un om de-al lui Deciu Sivan, rspunse Gruno, dup ce Butes i tlmci ntrebarea. ntre timp lng procurator sosir i ceilali. Pe faa lui mpietrit se aternuse o umbr de mhnire. Uite ce fac oamenii ti! l mustr pe Decimus Silvanus. Asta nu se poate, Plautius Priscus, poate c a fost o sgeat rtcit... cut el s se dezvinoveasc. Dacul acela scurt i gros i art pe Gruno spune c el l-a vzut pe omul tu cnd a slobozit sgeata, preciz procuratorul. Ochii lui Decimus Silvanus ntlnir privirea arztoare a lui Gruno. i aminti c acest dac i mai aruncase o astfel de cuttur plin de ur. Gruno se ntoarse i ncepu s-l caute pe cel care trsese cu arcul n Butes. l gsi printre ceilali oameni ai lui Decimus Silvanus i-l mpinse n faa procuratorului. sta a vrut s-l omoare pe bunul Butes! strig el n limba dac, mbrncindu-l pe vinovat. Jur pe toi zeii, eu am ochit ntr-un mistre care se repezise spre calul lui Butes!... i-n loc s inteti n jos, ai nimerit sus, deasupra calului, adug Butes zmbind, dei abia i mai stpnea durerea. Nu tiu cum s-a ntmplat, m-am mpiedicat de ceva mi-a fost i fric s nu m sfie alt mistre venit din spate, eu am ochit i am slobozit sgeata n mistreul care se apropia n fug de calul tu... Poate c ai fost lovit de sgeata scpata de la altcineva... Decimus Silvanus nu mai avu rbdare: ntmplri d-astea s-au mai vzut, Plautius Priscus, la vntoare e ca i la lupt, alearg sgei rtcite, cad rnii... Eu zic s mulumim zeilor c
279

Butes a scpat cu via, altfel ni se strica veselia unei zile de vntoare att de frumoas. Pentru procurator i pentru Butes era limpede c cele petrecute nu se datorau unei simple ntmplri, nu se ndoia nici unul c Decimus Silvanus pusese la cale totul. Procuratorul i ntri i mai mult bnuiala cnd i aminti cu ct bucurie primise Decimus Silvanus vestea c la vntoare vor lua parte i civa daci, printre care i Butes. Plautius Priscus i strnse buzele i faa lui prelung i slab i ddu nfiarea omului care se pregtete s ia o hotrre grea. Cu ci oameni ai venit, Decimus Silvanus? Cu patru, rspunse acesta, fr s neleag rostul ntrebrii. l pironi cu privirea ctva timp, apoi rosti cu ton ce nu mai admitea mpotrivire: Oamenii ti s ne prseasc chiar acum! Dar, Plautius Priscus!... ncerc Decimus Silvanus s se opun. Tribune, ordon procuratorul lui Flavius Severus, ordinul meu este ca oamenii lui Decimus Silvanus s plece numaidect! ntmplarea stricase veselia. Cum numrul mistreilor dobori fusese destul de mare, procuratorul hotr s se opreasc pentru osptare i odihn. Vntorii cei mai iscusii nu ateptar vreun ndemn, aleser un mistre mai tnr, de mrime potrivit, i-l jupuir cu mult ndemnare. Alii, alturi, ntrir un foc cu jar viu i pregtir totul pentru coacerea vnatului. Dup ce gust puin friptur i bu o cup de vin, procuratorul se ntinse la umbra unui fag i aipi. Cnd se trezi l vzu n apropiere pe Butes. Dup felul cum l privea, i se pru c dacul vrea s-i dea ceva. inea minile la spate, ca i cum ascundea un lucru. i ntinse o bucat frumoas de fagure ce mustea de miere, pus pe o frunz de brusture. Ce-mi dai? l ntreba. Daca vrei, te ndemn s guti puin din acest fagure plin cu mierea cea mai aromat, este de albine de pdure. Procuratorul l lu i aroma minunat a mierei l fcu s guste mucnd cu poft din fagure. De unde l ai, l-ai adus de acas? Nu, Plautius Priscus, l-au gsit doi dintre dacii care m nsoesc. Noi ne pricepem s facem i vntoare de albine, adic de miere. N-am vzut niciodat unde-i fac fagurii albinele de pdure.
280

Prin scorburi adnci, sus n copaci btrni, i cuibul lor nu este att de uor de aflat. Dar vd c voi l-ai gsit repede... Dac tii s iei urma albinelor, nu este prea greu. M faci curios, Butes, vrei s-mi spui cum facei voi vntoarea dup miere? Butes se aez pe iarb lng el i ncepu s-i explice: Dacii mai sraci, care triesc prin apropierea pdurilor, strng vara muli faguri de albine slbatice. Cel ce le caut cuibul, se duce ntr-o poian cu flori i prinde mai multe albine pe care le vr ntr-o ulcic acoperit cu frunze, ca aceasta de brusture. n marginea poienii, rstoarn ulcica pe un fagure cu miere, ca bucata asta pe care i-am dat-o. Trage apoi uor frunza de la gura ulcelei, albinele dau buzna pe fagure i ncep s mnnce cu lcomie miere. Ulcica este sltat i dat la o parte. Cnd se satur, albinele zboar grbite spre cuib s vesteasc i pe altele. Cel care le-a prins urmrete atent s vad n ce parte pleac. i, dup cum i este norocul, dup una sau mai multe ncercri, fcute n locuri diferite n partea spre care zboar albinele, cuttorul gsete copacul, se urc n el, lrgete cu toporul gaura scorburii, face fum cu o bucat de iasc aprinsa i scoate frumos fagurii. Voi, dacii, sntei nite oameni foarte istei, murmur procuratorul uimit de cele auzite. Vzu cum faa lui Butes se schimbase, l privea adnc i neclintit n ochi. Vrei s-mi mai spui ceva? l ntreb. Cu voia ta... a vrea, Plautius Priscus. Te supr ru rana fcut de sgeat? Butes ncepu s rd. Am avut rni mult mai grele, Plautius Priscus, i pe trup i n suflet. Unele mai snt nc nevindecate... Vino mai aproape de mine i spune-mi ce te frmnt. Dup ce se aez ntr-o rn, sprijinit de o rdcin groas de-a fagului lng care sttea procuratorul, Butes ncepu s vorbeasc fr grab. i pusese n gnd s foloseasc prilejul ce-l avea spre a se apropia ct mai mult de Plautius Priscus, s-i ctige ncrederea i s ncerce din nou s-i cear eliberarea lui Decibalos. La aceasta l ncurajase i hotrrea cu care el i
281

alungase de la vntoare pe oamenii lui Decimus Silvanus, ceea ce dovedea c nu era cu totul strin de ncercarea ce se fcuse de a-l rpune. Prin aceste plaiuri i muni, ncepu Butes, noi am umblat de cnd eram copii i le cunoteam toate vlcelele i rpele, ns de cnd nu mai avem voie s tiem lemne din pduri i s vnm fr tirea voastr... Pdurile i munii nc mai snt ascunztori pentru latroni i pentru sclavi fugari, l ntrerupse procuratorul. Snt, i ele vor fi ntotdeauna loc de scpare pentru cei urmrii, dar n-am vrut s spun asta, m-am gndit c s-au nmulit mult fiarele codrului. Ai vzut ce mare era cireada de mistrei? Ce ar fi dac am ncerca s vnm i zimbri? Unul dintre dacii care au venit cu mine este un ncercat vnator i cunoate bine locurile prin care umbl ei n turme. Ai vedea i voi, romanii, ct de greu se pot vna aceste animale puternice. Vrea procuratorul s ne lase nou, dacilor, grija ca pentru mine s pregtim vnatoarea? Procuratorul se ridic n capul oaselor. Cu cea mai mare bucurie a primi s v nsoesc, de mult doresc s vd o turm de zimbri, despre care la Roma se vorbete ca de nite fiare fioroase, dar... Tcu ovind. Prin minte l fulgera bnuiala: nu cumva era la mijloc o ncercare a dacilor de a pune mna pe toate cpeteniile romane de la Porolissum? i totui i ddea seama c se ivea un bun prilej pentru a se convinge de buna credina a lui Butes. Am vrut s spun, continu el, c nu prea am timp. E departe locul cu zimbri, ct ar putea s dureze totul? Mine pe sear, cei care merg pe cai pot s fie napoi la Porolissum! l ncredin Butes. A doua zi, cnd soarele ddea s scapete pe dup crestele munilor de dincolo de Marodava, procuratorul i alaiul ce-l nsoea mergeau n trapul cailor pe drumul ce ducea spre Porolissum, apropiindu-se de locul unde l ntlnise pe Butes cu ceilali daci la venire. Toi erau veseli i mulumii, vnatoarea de zimbri se desfurase mai frumos dect se ateptaser. Ajuni seara n amurg n codrul spre care i cluzi Sagitulp, se odihnir pn spre ziu, cnd era aproape s apun cloca cu pui de pe cer. n zori, ndemnai de daci, ncepur vnatoarea: o parte din legionari i din oamenii pregtii pentru speriat vnatul se aezar n linie, nchiznd o vale cu copaci rari ce urca n pant uoar, ngustndu-se pn se strecura printre dou stnci, care preau puse anume ca un fel de intrare, iar ceilali pornir pe coama
282

colinei i se oprir pe brnele celor dou stnci, n ateptarea zimbrilor. Abia sosir i se postar pe locuri ascunse cu grij sub frunzare pregtite peste noapte, cnd rsunar strigtele i btile celor din vale. Trecur momente lungi de ateptare ncordat pn se ivir primii zimbri din cireada ce pornise n lungul vii spre trectoarea prin care i gseau ntotdeauna scparea n caz de pericol. Cnd mai mult de jumtate din cireada trecu prin faa lor, Sagitulp ddu semnalul i mai multe sulie aruncate cu ndemnare se nfipser ntre coastele unui zimbru ales dintre cei mai frumoi. Ca nite tunete izbucnir mugete nfiortoare i sforituri uiertoare i n cteva clipe ntreaga cireada se fcu nevzut n pdurea deas ce mbrca valea abrupt din cealalt parte a trectorii. Cei mai muli dintre romani crezur c nu fusese dobort nici un zimbru, numai dacii se aezar linitii la umbra unui fag i le spuse s atepte pn spre amiaz. Cnd plecar, nu cutar prea mult i gsir zimbrul czut n apa unui pru ce curgea prin mijlocul unei mici poiene. La un urcu mai piepti al drumului, procuratorul ls calul la pas i fcu semn lui Butes s se apropie. De cnd i fuseser alungai oamenii, Decimus Silvanus nu se mai apropiase de procurator, cutase s se arate suprat. De fapt era furios, dar nu pe procurator, ci pe oamenii si care greiser inta. S-ar fi simit cu adevrat uurat dac l-ar fi tiut pe Butes mort. Dnd pinteni calului, Butes se opri lng procurator. Acesta l cercet ndelung, apoi l ntreb: Pentru ce ai lsat voi s treac aproape o jumtate de zi pn s pornii n cutarea zimbrului lovit de sulie? N-ai bnuit, Plautius Priscus? Zimbrii snt nite animale care se ajut, mai ales n momentele pline de pericol. Cnd noi am repezit suliele, ei nu ne-au vzut, dar i dac ne-ar fi vzut, nu se mai puteau ntoarce din goana cu care cutau s strbat trectoarea. Dincolo s-au oprit n vale i s-au strns n jurul celui lovit. Dac n acele clipe simeau c snt urmrii, ar fi pornit ntr-un iure nestvilit i tot ce le-ar fi ieit n cale: cini, cai i clrei ar fi fost sfrtecai cu coarnele i zdrobii cu copitele. Cnd, dup un timp, simt c nu se mai mic nimic i a trecut primejdia, se linitesc, ncep s pasc i se mprtie, prsind pe cel czut. De multe ori se ndeprteaz de locul acela i nu mai revin curnd pe acolo. Voi dacii, cunoatei bine obiceiurile fiarelor de prin pdurile de aici, de aceea sntei att de iscusii vntori.
283

Le cunoatem, Plautius Priscus, aa cum ne-am cunoscut i ara, numai c... acum... totul s-a... Eu unul te-neleg ndeajuns, Butes, i pentru asta caut s gsesc o mai bun nelegere cu voi. nelegere cu noi!... murmur Butes, aruncndu-i o privire ptrunztoare, fr s arate dumnie. Cum poi s vorbeti de nelegere, Plautius Priscus, cnd ii pe antier la munc un om nevinovat, un tat ndurerat, care nu tie ce s-a ntmplat cu singurul lui copil? Procuratorul izbucni ntr-un hohot de rs, pe care Butes l lu drept batjocur. La acel Decibalos te gndeti? S tii c orice fapt, orice ntmplare i are tlcul ei. Cu Decibalos am cam prins firul, adic mai mult l bnuiesc, rmne ca mai trziu s m conving, i te asigur c m voi ncredina, Butes, fiindc niciodat nu-mi place s las lucrurile fcute numai pe jumtate. Am bgat de seam c te-a suprat rsul meu; am eu un anumit motiv s fiu vesel... Poate c ast-sear vei fi i tu... Cnd ajung acas, ntotdeauna m nvluie o ntristare dobortoare!... Astzi eu am vzut multe, am neles multe, i am nceput s-i cunosc mai bine pe daci. Dar uite c mi-am adus aminte am tot vrut s te ntreb voi, dacii, nu tii ce s-a petrecut cu acel taraboste care a fost stpnul Marodavei? Ochii lui Butes lucir i privirea i rmase pironit pe faa procuratorului. Presupuneri felurite scnteiau i se stingeau tot att de repede n mintea lui. Era descumpnit. Aflase procuratorul c el era fostul taraboste? i dac tia, care dintre daci fusese trdtorul? Totui se gndi c un rspuns trebuia s dea: E mort de mult tarabostele!... n anul care a urmat dup rscoal... continu, ndreptndu-i privirea n lungul drumului. Dar nu vd, Plautius Priscus, pentru ce te-a purtat gndul la el? Procuratorul nu lu n seam schimbarea ce se produsese n vocea lui Butes i uoara tremurare cu care rostise cuvintele. Dac ar mai fi fost n via, a fi vrut s-l cunosc mai bine. Am primit de curnd un mesaj de la Aulus Plautius, legatul care a comandat legiunea ce-i stabilise garnizoana la Porolissum n anii dinaintea rzboiului, cnd nc mai tria regele Decebal, i, ntre altele, m ntreab i de Burio. Are numai cuvinte de laud pentru acel taraboste, mi spune c el ar putea smi fie un bun ajutor n lupta mpotriva triburilor vecine de la miaznoapte.
284

Frmntarea lui Butes crescu i mai mult. Socotea c procuratorul aflase totul i se bucura chinuindu-l, aa cum se joaca o pisic de multe ori cu un oarece prins. Privi n jur. Vzu c se apropia de locul unde trebuiau s se despart i s-o apuce pe poteca ce-l ducea de-a dreptul spre Marodava. Cut s schimbe vorba: Am ajuns acolo unde te-am ateptat la sosire, Plautius Priscus, aa c eu m opresc aici. Butes se pregti s descalece. Cum se poate? Ai i braul rnit, i apoi acum ai calul. Pentru c mi ai fcut o mare plcere cu vntoarea de zimbri, vreau s-i fac i eu una: i dau calul n dar. Cpetenia dacilor din Marodava e bine s umble clare. Mergi cu noi pn n vicul Magnus i acolo ne desprim. Glumeti, Plautius Priscus, la Marodava cpetenie este Decimus Silvanus... Acum glumeti tu, Butes, cum s fie un roman cpetenie a dacilor? Dar uite c se las seara, trebuie s ne grbim. Procuratorul ddu pinteni calului i porni n galop urmat de ceilali. Butes cut s rmn mai n urm. Era prea tulburat. Faptul c i druise calul i ntri i mai mult bnuiala: procuratorul tia c sub numele de Butea se ascundea fostul taraboste? l chinuia ntr-una ntrebarea: Ce pregtea Plautius Priscus i ce va urma pentru el? n rspntia de la intrarea n vicul Magnus, procuratorul se opri. l cut cu privirea, ncepu sa-i spun ceva, dar se opri auzind plnsul unui brbat ce se apropia dinspre Porolissum. Se ntoarse i atept. Ce s-a ntmplat, libertule, de ce plngi? l ntreb. Toi zeii s te in, stpne, nu te cunosc cine eti! ncepu libertul printre suspine. De cnd snt libert, am cutat s strng bani i s cumpr femeia cu care am copii... Este o sclav? Da, stpne, i dac rmne sclav, copiii notri vor fi tot sclavi!... Degeaba am strns bani, c stpnul ei nu se nvoiete s-o vnd. Nu tiu ce s m fac, m doare-n suflet de ei; la ce-mi mai folosete mie libertatea? mi vine s m omor!... Rznd, Decimus Silvanus l ntreb: Tu n-ai tiut c aa e legea, copiii unei sclave snt i ei sclavi ai aceluiai stpn, de ce te-ai ncurcat cu ea?
285

Procuratorul i ddu un rspuns care curm orice sperana n sufletul nenorocitului: Nu putem s te ajutm cu nimic, libertule, stpnul e stpn, nu-i poate lua nimeni sclavii, dac el nu vrea s-i vnd. l cut din nou cu privirea pe Butes i ntoarse calul. Butes, dup ce i se vindec rana de la bra, s vii pe la mine. Acum ne desprim. Rog zeii s-i dea sntate i s-i schimbe tristeea n veselie! Mult timp Butes privi cum procuratorul i cei ce-l nsoeau se ndeprtau lsnd n urma lor un val de praf, care se ntindea uor peste vicul Magnus. Alturi, la marginea drumului, sttea libertul i suspina. ntoarse calul spre el i-l ntreb: De unde eti, libertule, i cum te numeti? Snt Neptunalis, de aici din Magnus. A vrea s te ajut, libertule, dar deocamdat nu vd cum. Ai putea s vii pn la Marodava peste vreo saptmn? ntrebi de Butes, am casa la captul cellalt, aproape de villa lui Decimus Silvanus. Toi zeii s te in, bunule dac! M gseti acas mai ales spre sear, i strig Butes, dnd pinteni calului i ndreptndu-se spre Marodava. Faptul c se napoia acas clare pe un cal, care acum era al su, nu -l bucura. tia c, aflnd de la cine l primise, va fi i mai ndurerat i-l va socoti trecut de partea procuratorului. Cut s se apropie n pas domol de cas i s bage calul sub opron fr ca Gumida s-l vad. Cnd se opri n poart, vzu prin amurgul ce se lsase un om umblnd prin cartea sa. Strnse frul calului i strig aproape fr s vrea, cu oarecare team: Care eti acolo n curtea mea? Eu, Decibalos, te atept cu nerbdare! Sri de pe cal, l trase n curte i slobozi frul. Amndoi se grbeau unul spre altul. Se strnser ntr-o lung mbriare. Butes parc era ameit, n capul su totul se nclcea, se nvrtea, l tulbura. Pe lng tot ce -i spusese procuratorul, eliberarea lui Decibalos dezlnui n sufletul su o prbuire. Acum nu se mai ndoia c, n frmntarea lui de a fi pus n libertate, Decibalos fusese cel care l trdase pe tarabostele Burio. I-ai spus tu procuratorului c eu snt fostul taraboste? l ntreb, ndeprtndu-l de la piept. Cum poi s gndeti asta?!... i rspunse Decibalos ntristat. Ai nceput s te ndoieti att de mult de mine, nct ai ajuns s crezi c
286

durerea i ngrijorarea m-au fcut s-mi pierd capul i s devin un trdtor?

2
ana de sgeat din braul lui Butes nu ddu semne de vindecare uoar i grabnic, aa cum tia el c i se vindecau bubele de orice fel. ncepu s se umfle, iar durerile s-i creasc o dat cu fierbineala, pn ajunse s nu se mai poat mica din pat. Avea momente, mai ales trziu spre miez de noapte, cnd nu-i mai ddea seama de el, i toi din jurul lui trecur prin spaima c-l vor pierde. Gumida i Arghida, i de multe ori Ampelia, sttur ntr-una lng patul su i-l ngrijir cum putut mai bine. n aceste zile, ngrijorat de viaa fostului taraboste, Decibalos uit de pornirea nestvilit de a nvli sus la Decimus Silvanus i, cu orice sacrificiu, s-i scoat ct mai repede fata de acolo. Pornirea lui se potoli ncetul cu ncetul, pe msur ce gndi mai adnc i i ddu seama c Butes avea dreptate. Viaa Sarmidci nu putea s fie n pericol atta vreme ct Decimus Silvanus credea c nimeni nu aflase c el o rpise, i mai ales ct ei, dacii, vor lsa s se neleag c s-au linitit, socotind fata pierdut fr urme. Dar tot n aceste zile, n villa de sus lucrurile nu se desfurar altfel, spre norocul Sarmidei. Dup oboseala cptat n cele trei zile ct durase vntoarea, peste care se aezase suprarea, rscolit att de sgeata care i greise inta, ct i de alungarea oamenilor si de ctre procurator, nici rana din umrul lui Decimus Silvanus nu mersese mai bine i, de unde ctva timp dduse semne de vindecare, se deschisese din nou i ncepuse s curg din ea iroaie de puroi galben-verzui. Se ntinsese zvonul n Marodava c stpnul villei czuse greu bolnav asta l mai linitea pe Decibalos i-l bucura pe Butes, n timp ce i el se lupta greu cu suferina. Dar n trupul omului zac puteri nebnuite i rni grele se pot vindeca repede n urma unor puternice zguduiri sufleteti, nsoite de o mare bucurie. Miracolul se art din ziua cnd se napoiase Canidia. Toat noaptea Butes zcuse pierdut i fierbineala nu se potolise. Cnd pe la amiaz rsun scritul carelor ce se apropiau cu larm i strigte, uit de rul ce-i chinuia trupul, sri de pe pat i ddu nval afar. Vzu pe Canidia i Gumida plngnd mbriate, iar pe Decibalos alergnd n toate prile. Era o clip grea, rscolitoare. Bucuria c o vedeau napoiat se pierdea umbrit de durerea ei sfietoare. Pe Staberius, dragostea ei, viaa ei, n-avea s-l mai vad
287

niciodat. Din acea zi, Butes nu mai simi durerea din bra i nici rul ce -l chinuise, n trupul lui viaa ncepu din nou s alerge nvalnic, iar rana sa se vindec cu mult repeziciune. La nceput crezur c, zdrobit de pierderea lui Staberius, Canidia va sta numai cteva zile la Marodava, dup care va pleca napoi spre Roma, i pentru totdeauna. ns spre uimirea i mulumirea lor se petrecu cu totul altceva: ndat ce afl c Decimus Silvanus i luase casa, se repezi n curtea pe care o tia a ei i-l alung pe omul acestuia. Tot aa de repede trimise vorb sus la villa, c i lua napoi tot pmntul pe care l avusese, cu toate bucatele de pe el. i trecur zilele, fr ca Decimus Silvanus s se arate i fr ca el s ncerce vreo mpotrivire. Durerea cea nou nspri sufletul Canidiei, se hotr s rmn tot restul vieii la Marodava, alturi de daci. Venise cu mult bogie de la Roma i pe toat se gndise s o foloseasc ajutndu-i pe oamenii n mijlocul crora trise cei mai fericii ani din via. Amintirea lui Staberius i era att de scumpa, nct, n tot ce fcea i-n tot ce o nconjura, l vedea numai pe el. n prima zi de srbtoare, dup revenirea la Marodava, i aduse aminte c era ziua n care copiii dacilor se adunau n ograd n jurul lui, dornici s-l asculte povestind, s nvee s scrie i s citeasc. n aceast zi, n sufletul ei se aprinse o flacr nou, care pentru ctva timp o fcu s se nfioare: lu hotrrea s-i nvee ea pe copiii dacilor, dar nu n ograd, ci ntr-o cldire anume fcuta pentru nvtur. i chiar de a doua zi, Butes i Decibalos ddur sfoar n Marodava i ncepur noua construcie: coala. n acelai timp se frmntau s gseasc un mijloc prin care s scoat ct mai repede pe Sarmida din minile lui Decimus Silvanus. Alturi de ei, Sagitulp i purta ngrijorarea c feciorul sau, Getio, nu dduse nici un semn de via de cnd plecase. Suferina provocat de rana din bra i napoierea nemaisperat a Canidiei fcur ca Butes s amne ziua cnd s se duc pe la procurator, aa cum acesta i ceruse. Venir zilele lui septembrie. Prin copaci frunzele ncepur s se nglbeneasc, vremea se mai rcorise. Butes i Decibalos se apucar s pregteasc vasele pentru culesul strugurilor. Vara fusese clduroasa i curpenii vielor i purtau greu ciorchinii. Butes tocmai deschidea portia ce ddea n ograd, cnd auzi n apropiere naiul lui Iarse. Pe btrn nu -l mai vzuse de mult. Se opri i se ntoarse spre Decibalos, cuprins de nelinite. Se temea ca nu cumva batrnul s-i aduc vreo veste rea. l vzu intrind n curte nsoit de cineva care dup mbrcminte arata a fi un libert. Iarse nu ncet din nai dect cnd se opri la civa pai de ei.
288

V doresc numai sntate i bucurie! rosti el n locul salutului din care nu lipseau zeii. Bine ai venit, btrne! i rspunse Butes. Dar pe unde tot umbli de nu te mai arai de loc? Vd c eti mai curat mbrcat i arai mai bine! Acum stau la copii, la Ligya i la Marcellus; l-am prsit pe Hylas. Amndoi snt o pereche minunat. Dar stai, bunule Butes, c n-am venit pentru asta. Vd c eti cu Neptunalis, i-o lu nainte Buter, privind spre libertul care se oprise ceva mai departe. Am venit cu Neptunalis, bunule Butes, dar altceva m-a adus ncoace. Numai atta i spun: totul e bine, zeia este sntoas i ateapt s fie scoas de acolo. Decibalos nu se mai putu stapni: Ai vzut-o pe Sarmida, ai vorbit cu ea? Rznd, batrnul vorbi fcnd semn cu ochiul spre libert, pentru ca Decibalos s neleag c trebuie s se fereasc de el. Pe Sarmida? Da de unde, eu i spun zei altcuiva, bunul Butes tie... De ce n-ai venit mai curnd, frate Neptunalis? l ntreb Butes pe libert, cutnd s schimbe vorba. Libertul mai nainta civa pai, ovind. Am mai venit de dou ori i am stat de vorb cu o vecin; mi-a spus c erai bolnav i suprat, aa c n-am ndrznit s-i tulbur linitea. Dac nu m aducea batrnul Iarse, nu veneam nici acum... Aadar, tot n-ai putut s-i iei femeia i copiii de la acel stpn ru, murmur Butes ncet i rar, privind n jos, ngndurat. Nu, bunule Butes, toi zeii s-i dea sntate! Libertul nu se mai putu stpni i ncepu s plng cu suspine puternice, vitndu-se: Ce s m fac? Aproape n fiecare zi m-am dus i m-am rugat, dar n-a fost chip s-l nduplec! Ieri, am mers din nou, el a pus pe un vilic s m alunge, m-a lovit cu flagrunul, dar eu tot n-am vrut s plec. A pus apoi mai muli sclavi de m-au aruncat afar, n drum. Dac tiam c plngi ca o femeie, nici nu te mai aduceam! l mustr Iarse furios. Linitii-v! i ndemn Butes. Poate c zeii nu l-au prsit pe nefericitul Neptunalis.
289

O vzu pe Canidia ieind din cas mpreun cu Gumida i i fcu semn s se apropie. Canidia ascult libertul depnndu-i toat nefericirea lui: sclav fiind, din legturile lui cu o sclav se nscuser doi copii, un biat i o fat, care erau sortii s rmn sclavi ca i mama lor, dac nu reuea s-i cumpere. El fusese sclav public i obinuse libertatea, pentru c dduse dovad de mult vrednicie i cinste pe antierele de construcii unde lucrase i continua nc s lucreze, apreciat ca un bun meteugar. Pe msur ce-l asculta, faa ntristat a Canidiei se mai lumin. Cnd libertul tcu, ea spuse cu o mulumire luntric: Poate c aa vor zeii ca cine a trit zile de prea mult fericire s soarb i din cupa durerii, iar cine a cunoscut cea mai neagr dezndejde s aib parte i de zile de mulumire. Eu te voi ajuta s-i duci acas femeia i copiii. i cumpr eu, orict de mult va cere acel stpn lipsit de suflet, apoi i voi lsa liberi... i-i las ie... Mare Jupiter, va lua sfrit chinul?!... gemu libertul, negasind altceva ce s spun. Dar, dac nu te vei purta cum se cuvine cu femeia i cu copiii, libertule, s tii c tare a fi mhnit! continu Canidia. Toi zeii s te in, stpn, de voi avea o familie, jur pe Marele Jupiter c n casa mea va fi numai bucurie i mulumire; zi i noapte m voi ruga zeilor pentru tine i pentru voi toi care m ajutai! Mine s vii s ne iei pe mine i pe Butes. Vom merge toi trei la acel stpn al femeii tale i al copiilor, ncheie Canidia, ntorcndu-se i pornind spre cas. A doua zi, spre seara, n casa mic i srccioas de la marginea vicului Magnus, pe care i-o njghebase cu mult trud libertul Neptunalis, intr lumina i fericirea. Canidia privea cu ochii necai n lacrimi cum fosta sclav npdit de fericire nu-i mai putea stpni plnsul. i slta pe rnd copiii n brae, i strngea la piept i-i sruta, apoi i lsa jos i privea cu recunotin nesfrit spre binefctoarea lor. n mbrcmintea zdrenuit cu care i prsise pentru totdeauna stpnul, alturi de copii i de omul de care de acum nainte va tri nedesprit, se simea cu adevrat fericit. Dintr-o dat, ntr-o singur zi, se ndepliniser toate dorinele pe care le visase ca sclav, pe care le nutrete orice femeie: un so, o cas i copii. Privind-o, Canidia se gndea la lcomia stpnului de la care o cumprase, pe nume, Timocrates, un om ru, care, simind ocazia unui ctig mare, nu se nvoise s-i vnd sclava cu cei doi copii dect dup ce i se oferise un
290

pre foarte mare, preul cu care i putea cumpra poate chiar ase sclavi tineri i vnjoi. Neptunalis, dobort de ncordarea n care trise toat ziua, copleit de fericire i de recunotin, czu n genunchi n faa Canidiei i cu greu rosti cteva cuvinte: Stpn te vom sluji toat viaa cu supunere i cu credin! Canidia se aplec, l apuc de tunica veche i rupt, i-l trase n sus. Spune-mi, cum se numete femeia ta? Passia, stpn! rspunse libertul. Se ntoarse spre fosta sclav i i vorbi: Mulumirea mea va fi mare, Passia, dac vei veni din cnd n cnd pe la mine, numai aa voi putea afla dac Neptunalis se poart cu tine i cu copii aa cum trebuie, ca un so i tat bun. Alturi, Butes sttea nemicat. Privise i ascultase adnc tulburat tot ce se vorbise. Vedea mulumirea i buntatea pe feele lor. Canidia era mult schimbat. De fapt ea artase cu totul altfel nc de cnd se napoiase de la Roma. Prea c nu-i mai aparinea, c n fiecare clip i rupea o parte din via i din suflet i o mprea oamenilor din jur. Cnd prsir casa libertului, amndoi avur o tresrire, un fior i sgeta prin inimi, auzind cuvintele pe care Passia le rostea n urma lor: Ne vom ruga zeilor s avei i voi parte de fericire, aa cum ne-ai dato nou! Alturi unul de altul, n carul mic pe care calul druit de procurator l trgea n trap spre Marodava, Butes i Canidia merser mult timp fr s-i spun nici un cuvnt. Trecuser de templul lui Mithras, acum aproape refcut dup incendiul din var, cnd la o cotitur l ntlnir pe Decibalos. Plecasem n calea voastr, le spuse el, dup ce le fcu semn s opreasc. Trebuie s mergem repede la Sagitulp. S-a mai ntmplat ceva? l ntreb Butes prins de ngrijorare. Da, s-a ntors Getio i trebuie s vedem ce facem. Dicomes e undeva pe-aproape? Nu, i tocmai pentru asta ne cheam Sagitulp. Butes privi spre Canidia. Trebuia s o duc acas, apoi s se ntoarc la Sagitulp. Ea i prinse gndul i i-o lu nainte: Merg i eu cu voi la Arghida! Trziu seara, sub mrul cel mare plin de rod sngeriu, l ascultau pe Getio. De cnd plecase, flcul se mai mplinise, privirea i era mai adnc i
291

mai ptrunztoare, mustile i barba mai crescuser, se mai ndesiser i n totul luase nfiarea unui lupttor. Nu ne-a fost uor s-l gsim pe Dicomes, spunea Getio. Mai nti am umblat n lungul drumurilor pe la Brucla, la Ampelum i Apulum, chiar i dincolo de Ulpia Traiana Sarmizegetusa, pn i-am ntlnit pe Rhesos i pe Dapyx. Dup aceea, cu ajutorul lor am dat de urmele lui Dicomes. De la nceput, Rhesos i Dapyx au spus c pe Sarmida degeaba o cutm pe acolo, c ea n-ar fi putut s-l gseasc i nici s ajung pn la el. Dicomes a fost cteva zile prad unei grele frmntri. Ar fi vrut s se ntoarc aici, s porneasc s-o caute pe fat, dar se temea c va pierde urmele aceluia pe care vrea s se rzbune. Cnd va veni, o s v povesteasc el totul. tii, acum nu lupt singur, i-a strns o ceat de flci vnjoi, aprigi lupttori, i cu ei d loviturile. n prile acelea toi tremur de teama lor i, cnd cineva i-a vzut ceata, nu ndrznete s spun nimnui. Aa s-a dus zvonul. Lumea vorbea c i-ar fi recunoscut un tabernagiu de lng Germisara i ar fi spus centurionului care comanda castrul din apropiere. Dup cteva zile, tabernagiul a ars o dat cu taberna. Eu am venit trimis de Dicomes s vd dac ai gsit-o pe Sarmida i plec repede napoi. Nu-i gsete linitea pn nu tie ce s-a mai petrecut aici. Dup ce d lovitura cea mare, se trage i el ncoace. i unde o s stea? La noi vine des Ampelia cu decurionul... se ngrijor Sagitulp. Legionarii o s nceap s-l caute, opti Arghida. Da, l vor cuta, iar noi l vom ine bine ascuns! i mustr Butes, suprat de teama pe care o vedea la Sagitulp i la nevasta lui. Dicomes va sta la mine n cas, i liniti Canidia. Am loc destul i pentru el. M voi duce la procurator i, cum snt singur... ntre daci, adug ea zmbind, i voi spune c m pun sub ocrotirea lui i-i voi cere smi dea un pergament: prin care s ordone ca nimeni: legionar, decurion sau tabular s nu aib voie s ptrund n curtea i n casa mea. Butes nvlui cu o privire plin de recunotin pe Canidia. Gndul lui alerga departe: i vedea pe Dicomes i pe Sarmida cstorii i-l ngrijora soarta lor. Ct ar fi putut s-l in ascuns vederii romanilor, toat viaa? Un gnd l tulbur: se revzu n faa procuratorului, cerndu-i cu trie s dea libertatea i s nceteze urmrirea gladiatorului Gemellinus. Cile vieii nu tim ncotro ne vor purta, ncepu el ntristat. Noi mulumim din suflet Canidiei pentru ajutorul ce ni-l d. Poate c pn se
292

napoiaz Dicomes se vor ivi alte prilejuri, vom descoperi i alte mijloace prin care sclavul Gemellinus s devin libertul Gemellinus i apoi dacul liber Dicomes. Aa, Getio, tu i cellalt flcu, dup ce v odihnii bine, s pornii la el, i s nu v napoiai dect cu toii o dat; i aducei poate i pe Rhesos i Dapyx. Pn atunci noi vom pregti totul. Ce vom avea de fcut nu vd nc; nu tim la ce ne putem atepta din partea procuratorului i nici din aceea a lui Decimus Silvanus. Trebuie s nu uitm o clip c viaa Sarmidei este n mare pericol i c totul depinde numai de noi spre a o salva. ngrijorarea lui Decibalos o nelegem; l ncredinm c durerea lui este i durerea noastr.

3
in via Dacia Traiana, nu prea departe de for i de casa augustalilor, se desprindea o uli scurt i strmt ce urca uor, cu ocoluri largi, pn la zidul de aprare care mprejmuia colonia. Zidul de mult nu mai era la marginea cetii, cci Ulpia Traiana Sarmizegetusa se ntinsese pn departe pe cmpia din jur, unde coloni, veterani, liberi, meteugari i negustori i nlaser case din crmid, formnd cartiere mrginae. ntre ziduri, acolo unde se aflau forul, casa augustalilor i termele, pe cele trei ci principiale: via Dacia Traiana, via Ulpia Traiana i via Roma, i pe uliele nguste ce se desprindeau din ele, se aliniau villele i casele patricienilor, militarilor i funcionarilor imperiului. Dup nbuirea rscoalei pornit de Sarmis, Ulpia Traiana Sarmizegetusa luase o mare dezvoltare, iar populaia cunoscuse o continu prosperitate. Ajunsese s se ntind pretutindeni zvonul c viaa la Sarmizegetusa era mai mbelugat i mai frumoas dect la Roma, iar provinciei ncepuse s i se spun Dacia felix. Pe ulia scurt i strmt ce se desprindea din via Dacia Traiana, ntre casele mrunte ale funcionarilor i militarilor de grade mai mici, se nla villa din piatr i marmur a legatului Procilius, fostul comandant al legiunii cu garnizoana la Ulpia Traiana i fostul tribun, care fusese nlat la gradul de legat de ctre mpratul Hadrian, drept rsplata pentru prinderea lui Sarmis; tot lui i dduse mpratul ca sclav pe Dicomes, la sfritul spectacolului din amfiteatru. Zilele nceputului de toamn se artau mai rcoroase dect de obicei i legatul, greu ubrezit, sttea mai mult n pat i, cutnd s se mai nclzeasc, bea vin cald. Dup anii trii n petreceri, belug i desfrnare,
293

Procilius se prbuise dintr-o dat, cu toate c dup vrst nu putea s fie trecut n rndul celor btrni. Razele soarelui ptrundeau prin feres trele tricliniului i luminau ncperea nveselind-o. Lng patul lui sttea legatul Gallio, noul comandant al legiunii, un brbat n putere i vesel, care abia trecuse de patruzeci i cinci de ani. Gallio lu cupa cu vin cald de pe mas i o ntinse lui Procilius, apoi lu i el una. Bea, s te mai nzdrveneti, nu trebuie s te lai slbiciunii! l ndemn Gallio. Procilius strnse cupa ntre palme, cutnd s le mai nclzeasc. Da, da, s m mai nzdrvenesc... tii, Gallio, omul e ca un vas de lut, cnd zeii l scap din mini, ajunge un hrb. Cine ar fi crezut c eu o s cad aa dintr-o dat? Haide, bea, vinul te mai nclzete, l ndemn Gallio fr convingere. De multe ori te privesc i nu-mi vine s cred ct de mult se schimba omul. Cnd am venit aici eram un tnr tribun, iar tu legatul comandant, brbat n putere, dumanul dacilor. Da, dumanul barbarilor!... Dac nu m oprea guvernatorul, a fi trimis pe muli dintre ei la zei! Timp de mai bine de douzeci de ani m -au tot ameninat, iar eu a trebuit s m feresc ntr-una. De civa ani m-au mai lsat n pace, ns atunci, dup ce rscoala a fost zdrobit, de cteva ori mam gsit n pericolul de a cdea n minile barbarilor. Toata ura lor mpotriva mea pornete de la prinderea acelei cpetenii a rsculailor, Sarmis, de care i tu ai auzit. Poate s unii dintre barbarii care au mai scpat atunci cu via ori poate i dintre sclavii ce se rsculaser mau vzut cum acolo n pdure, pe o ninsoare deas de abia te zreai om cu om, l-am plit pe barbar i l-am dobort la pmnt. Lupta ca o fiar i nu se putea apropia nimeni de el. Gallio l privi peste cupa din care sorbea rar. Poate c teama de ei te-a frmntat att de mult, nct te-ai consumat ncetul cu ncetul, ntocmai cum se mistuie o fclie ce arde, dar ar trebui s-i ii curajul; cred c te-au i uitat. De ce nu te duci la ferma ta de la Carsidava, unde ai putea s te mai ntremezi? Frumuseea din valea aceea numai privind-o i d via. De la un timp, dup ct tiu, ai lsat totul pe seama actorelui i a vilicilor, care poate c nu fac altceva dect s te fure. Cu micri tremurnde, Procilius puse pe mas. cupa pe care o golise. Da, nu prea m-am mai dus... Ct am fost comandantul legiunii, am mai inut pe lng ferm un decurion cu o gard de legionari, aa m
294

simeam mai n siguran. De aproape un an, nici n-am mai ndrznit s prsesc Ulpia Traiana Sarmizegetusa. Din toate prile am tot auzit veti despre rzbunri; se spune c ar fi ale barbarului... Pe toi zeii, Procilius, ai ajuns pn-ntr-att de speriat nct te temi i de un mort? Procilius se ndrept n capul oaselor i privi n jur. De mort e mort, cci l-am vzut cu ochii mei cnd i-a mplntat cuitul n piept n arena amfiteatrului. Spune-mi, tu tii ce e cu nebunia asta, se zice c e rzbunat Sarmis... Mi-e ruine c-i destinui, dar trebuie s cunoti adevrul: afl, Gallio, c eu nu snt chiar att de bolnav pe ct m crede lumea, dar las s se duca zvonul, fiindc socotesc c numai aa mi vor da pace barbarii. Am vrut s-l trimit la zei pe cel de care m tem mai mult, pe sclavul Gemellinus, am pornit pe Xanthus pe urmele lui, dar ei, dacii, l-au prins i l-au omort. Izbucnind n rs, Gallio se ridic de pe scaun i fcu nconjurul mesei, ndemnndu-l cu voce tare de rsuna ncperea: Dac e aa, pe Jupiter, Procilius, ridic-te de pe pat cu hotrre, alung din tine orice team, ia-i o sclav tnr i frumoas i pornete nentrziat spre Carsidava! Ca s fii mai linitit, i voi da un decurion i gard, care vor rmne acolo la ferm ct timp vei socoti c vei avea nevoie. Dar vreau un lucru, Procilius: la iarn, cnd o s vin pe la Carsidava, s te gsesc ca i ntinerit i s golim amndoi nenumrate cupe din vinul cel mai bun. Eu snt gata oricnd s-i trimit decurionul. Acum te las, m ntlnesc cu cineva n for i nu vreau s ntrzii. Spre sear, Dapyx trecu pe lng templul zeiei Nemesis din apropierea amfiteatrului i se ndrept spre casa augustalilor. Aproape de for ntlni o btrn. El trase o punga plin cu bani de la bru i i-o ntinse: Uite, ai aici jumtate din ct ne-am legat s-i dm, cealalt jumtate, adic nc o pung ca asta, o primeti n ziua cnd noi vom afla c Procilius a plecat spre Carsidava. Jur pe Freya c totul o s ias bine! Zici c, dup ce pleac el, tu nu vrei s faci altceva dect s-i iei sclava aceea mai frumoas? Att numai, btrnico, c, tii i tu, am iubit-o mult, am strns muli ani bani pentru ea i, dac el nu vrea s mi-o vnd, o iau eu... E tot aia, sesterii tot i dau pentru ea, numai c i iei tu. Btrna rse nfundat:
295

D-l la Proserpina de neputincios, poate c o fi chinuind-o ru pe biata fat, degeaba mai face umbr pmntului, uier ea vorbele printre dinii care i jucau n gingii ca nite mrgele. S m caui peste trei zile i o s afli tot ce am fcut. Las c-l sperii eu s plece la ferm ct mai repede, altfel i spun c moare. Dapyx rmase n for i privi dup btrn cum se ndeprta pe via Dacia Traiana, pn o vzu cotind spre ulia pe care se afla villa lui Procilius. Porni apoi pe via Roma spre terme, pe sub castanii cu trunchiuri groase, al cror frunzi ncepuse s ia nuane galben-ruginii. Getio se napoiasc de la Marodava i povestise ce se ntmplase acolo, de aceea Dicomes se hotr s treac la rzbunarea cea mare ct mai repede cu putin. Cunotea ce se petrecea n casa lui Procilius i atepta clipa prielnic. Dapyx nainta pe aleea strjuit de castani, privind mulimea vesel, mbrcat n haine frumoase i scumpe, ce se plimba n grupuri, unele mergnd spre for i casa augustalilor, altele spre terme. i aminti cum, tot ntr-o sear i tot pe via Roma, n urm cu peste douzeci de ani, ascultase ce spuneau mai muli centurioni despre schimbrile din Dacia, n graba de a se face fa pericolului care se ntindea: de o parte, lupta lui Diegis pentru alungarea legiunilor, iar de alta, nceputul rscoalei sclavilor. Atunci aflase de plecarea lui Livianus Claudius i de venirea unui nou guvernator, a lui Iulius Quadratus Bassus, i dusese vestea lui Diegis. Reveni din gnduri cnd l auzi pe Getio: Gata, btrne, te-ai neles bine cu baba, sau te va trage pe sfoar? Te-am ateptat cam mult. Da-ncotro ai pornit, te duceai la terme s faci o baie, ca romanii? Dapyx se opri i se ntoarse spre Getio. Nu mai trecusem de mult pe aici. Cnd aducem mrfuri, le descrcm la magaziile dinafar i ne vedem de drum. Acum, dac mergi de la amfiteatru spre casa augustalilor i treci mai departe prin for spre te rme, nici nu crezi c te gseti n Dacia, cu toate c dincolo de zidurile cetii, n cmpie i sub poalele munilor, au rmas destule sate pline numai de daci. Ei, ce facem, cum i dm de veste lui Dicomes? Plecm la el n munte, dar nu stric s ne oprim la o tabern, s ne potolim niel foamea i setea. Avem de mers drum lung i greu. Ai s te duci tu, eu vreau s mai ramn pe aci prin apropiere, pn aflu ce trebuie de la btrn. Dar la tabern tot o s merg, tiu una n
296

apropierea amfiteatrului, unde ce gsete vin bun, aa cum le place gladiatorilor. Tabernagiul ne cunoate pe mine i pe Rhesos. Cnd intrar n tabern plin de meteugari, liberi i legionari, Getio l smuci cu putere de suman pe Dapyx. i fcu semn s se opreasc la cea mai apropiat mas. Dapyx trase scaunul lung i greu mai aproape i se aezar. l ntreba din ochi pe Getio, cltinnd uor din cap. La masa aceea de lng ua buctriei l vd pe libertul Eufemus, e din vicul Serdos, de lng Marodava, slug supus a lui Decimus Silvanus, spuse Getio. Dapyx privi curios ntr-acolo. Cel cu care st de vorb e stpnul tabernei, l cunosc bine, e un grec venit de civa ani. Ca i Theudotos, tabernagiul de la noi, adug Getio. Poate c n-ar fi ru dac am afla ce caut libertul pe aici. Un sclav de-al tabernagiului le aduse pine, pastram i dou oale cu vin. Mncar i bur, fr s scape din ochi pe tabernagiu i pe libert, i mai ales fr s se grbeasc. Dup felul agitat n care cei doi vorbeau, se putea bnui c puneau la cale ceva. De cteva ori libertul btu cu pumnul n mas i ddu s se ridice de pe scaun, ns de fiecare dat tabernagiul i puse mna pe umr i-l ndemn s stea linitit. n toiul discuiei, Eufemus se ntoarse spre masa de alturi, i spuse sclavului s-l atepte pn se ntoarce, se ridic i nsoit de tabernagiu iei afar. Getio fcu semn lui Dapyx s stea pe loc i plec dup ei. Ajuns afar, i urmri cu privirea prin lumina slab a amurgului ce se lsa, pn i vzu ocolind amfiteatrul, apoi ndreptndu-se spre casa augustalilor. Se ntoarse n tabern i i spuse lui Dapyx s se mute la masa la care sttea sclavul lui Eufemus. Au cerut din nou pastram i trei oale cu vin; l-au ndemnat pe sclav s mnnce. nfometat, cu pofta ndrjit de cei de la mesele din jur, care mncau i beau cu lcomie, sclavul se arunc asupra pastramei i nu se opri pn n-o termin. Getio l ndemna s goleasc i oala. Sclavul privi cu recunotin spre cei doi daci. Pe mas se mai aduser trei oale pline. De unde vii i cine-i este stapn? l ntreba Dapyx, dup ce l ndemn s salte oala. Venim de la Serdos un vic de lng Porolissum de care bnuiesc c n-ai auzit; stpnul meu e libert, cu numele de Eufemus. De multe ori i am blestemat pe zei c m-au sortit s-i fiu sclav, barem s m fi ajutat s ajung la un dac. Voi sntei oameni cu inim bun, tii ce e omenia...
297

Noi sntem dinspre Tibiscu, el e feciorul meu mai mare, relu Dapyx, aratndu-l pe Getio. Am adus ceva bucate de vnzare i mine plecm napoi acas. Aadar, sntei de la Porolissum... Dar ce cutai tocmai pe aici? Sclavul rspunse dup ce privi cu grij n jur: Stpnul meu face negustorie cu de toate, dar mai ales cu gru. E un om tare ru. Dar n-a venit aici numai cu treburi de negustorie... opti el ovind, apoi continu cu ceva mai mult curaj: V spun i vou c n-o s se afle la Serdos i nici nu cred c-o s m spunei lui. Eu am prins c de data asta a venit aici pentru altceva, trimis de stpnul unei ferme mari de acolo, din apropiere. Nu prea tiu ce este la mijloc, ns dup cte am prins aranjeaz ceva pentru o fat, vrea s-o duc la o ferm de aici din apropiere, i spune Carsidava. Ce au de gnd s fac i cine o fi fata n-am putut s aflu. Voi, dacii, poate nu tii c unii romani btrni i bogai poftesc mult fetele frumoase; pe unele le cumpr ca sclave, iar pe altele pun mna n fel i chip, cum nici nu-i trece prin minte. Dapyx simea cum Getio l apsa cu putere pe picior. Amndoi aveau privirile schimbate. tiu de Carsidava, l ncuraja Dapyx, strduindu-se s se arate ct mai linitit i mai nepstor, se las n partea noastr, ctre Tibiscu, retras ntre muni... Va tri bine fata acolo, e o vale minunat! Pentru asta a plecat stpnul, continu sclavul, s-a dus aici n Ulpia Traiana, la stpnul fermei, s aranjeze cnd s vie cu ea. Getio se mic plin de ngrijorare: Atunci voi ai i adus-o? se grbi el s-l ntrebe pe sclav. Ca s spulbere orice bnuial. Dapyx ncepu s rd: Feciorul meu e tnr, sclavule, nu vezi cum a nceput s-i luceasc ochii n cap, ndat ce a auzit c e vorba de o fat? Te ntreab i el aa, ca s se afle n treab, c doar n-o s se gndeasc un biet dac la o fiic de fermier roman bogat. Dar i pe mine m-ai fcut curios, chiar ai adus-o cu voi? Nu, dacule, fata e acolo, la ferma de lng Porolissum. Nu tiu cu cine o s-o trimit ncoace, i asta numai dup ce o s ajungem noi napoi acas. Haide, s mergem, tat, se grbi tulburat Getio, ridicndu-se de la mas, ori acum ai prins tu poft s mai vorbeti despre fata aceea? Mai pltete o oal de vin sclavului, ca s aib cu ce s-i omoare timpul pn se ntoarce stpnul.
298

Afar, Dapyx i Getio se oprir nehotri lng zidurile amfiteatrului. Nu tiau ce trebuie s fac: s plece unul la Marodava iar altul la Dicomes, sau s se duc amndoi la Dicomes i acolo s hotreasc ce aveau de fcut. n aceast frmntare, Dapyx puse mna pe umrul lui Getio i i spuse: S m atepi pe undeva prin apropiere, eu m ntorc s-l mai ntreb ceva pe sclav. Intr i se aez din nou la masa sclavului. Acesta l privi mirat. E tnr, nu ine la oboseal, l-am trimis s se culce. Eu vreau s mai golesc o ulcic cu vin i s aud ce vorbete lumea. Acolo la noi, la Tibiscu, cu greu se afl ce se mai ntmpl prin alte pri. Ceru dou oale cu vin, din care una o mpinse n faa sclavului. Poi s bei fr grij, i spuse, vinul e bun i, dac te prinde niel, te duci i te culci. Poate c te miri de ce i-am dat s mnnci i s bei? O fac pentru, fratele meu, i el e sclav ca i tine, dus n imperiu de peste douzeci de ani. De cte ori l omenesc pe cte un sclav, m gndesc la nefericitul meu frate i m ntreb: pe acolo pe unde se va fi aflnd, i-o fi dnd i lui cineva s guste ceva i s goleasc o oala cu vin? Sclavul ncepu s vorbeasc mai ncreztor: Orice sclav triete mai ru sau mai bine, dup cum i este stpnul. Am vzut sclavi care o duc tot aa de bine ca i ceilali din familiile stpnilor lor, ns am vzut i muli care ndur suferina mare, poate chiar mai ru dect vitele. Stapnul meu e ru i avar, ne ine mai mult nfometai, att doar c mai avem norocul s umblam cu carele de gru i-i mai scpm de sub ochi. Dac ai mai fi i mine pe aici, eu i-a mai da o strachin cu crnai i o oal cu vin, l mpinse Dapyx cu vorba acolo unde urmrea. Nu te -am ntrebat, mai stai mult sau plecai n alt parte? Crezi c tiu ce o s mai facem i pe unde o s mai umblm? Att doar parc l-am auzit pe stapn spunndu-i tabernagiului c peste dou sptmni, cnd va fi napoi la Porolissum, nu tiu ce danie vrea s mai fac pentru templul cel nou. Poate c la napoiere o s ne oprim la Apulum, la Brucla, la Potaissa i n alte locuri, cci peste tot el are legturi negustoreti. Dapyx ridic oala i o goli pn la fund. Bg mna la bru i scoase civa sesteri.
299

Uite, pltete vinul i tot ce rmne e al tu. M-a prins i pe mine oboseala, m duc s m culc. Afar, l zri prin ntuneric pe Getio, sttea rezemat de o coloan de la intrarea n templul zeiei Nemesis. Pornim chiar acum sus n muni la Dicomes, i spuse n oapt. Poate c zeii ne vor ajuta ca totul s ias bine. De sus, din Plaiul cprioarelor, Dicomes privea cu nesa valea larg a Carsidavei i villa ce se nla pe tmpla de munte de pe care altdat strjuise mprejurimile cetatea naintailor si din neamul Dicomesilor. Privea i nu-i mai reamintea dect prea puin, totul se pierdea n ceaa unor amintiri nelmurite i fr legtur. Pn i munii ce nconjurau valea preau alii, nu se asemnau cu cei pe care i pstra n minte din anii copilriei. i amintea limpede de noaptea cnd venise pustnicul Porfirios, luase cu el femeile cu copiii i le ascunsese ntr-o peter din muni. Parc i acum auzea rugciunile, plnsetele i blestemele btrnei Malvar ale Cumidei i ale Carsidei, care l urmau pe btrnul pustnic prin ntunericul nopii, pe poteci numai de el tiute, i parc i acum vedea, aa cum vzuse atunci de pe un col de stnc, flcrile ce se ridicau din cetatea prjolit de legionari, pe care ei abia o prsiser. Tot ce se ntindea pn departe n vale fusese pmntul celor din neamul Dicomes i tot ce vedea ar fi fost moia sa, dac ar fi luat sfrit nenorocirea care se abtuse asupra dacilor. i rmseser mai vii n minte cele ce-i povestise Sarmis despre btrnul Dicomes, viteazul lupttor, aprigul i bunul stpn al Carsidavei din vremurile cnd pe plaiurile Daciei se ntindea belugul i rsunau cntece pline de mulumire i de voie bun. Se schimbaser toate i plecaser toi la Marele zeu: btrnul Dicomes, Decebal, Diegis, Sarmis i muli ali lupttori viteji. Gndurile i zburar auzind pai apropiindu-se. Soarele se lsase dincolo de munte i n vale ncepuse s se ntind pcla nserrii. Frunziul galben-ruginiu al fagilor i verdele nchis al brazilor ddeau povrniurilor o bogie de culori ce preau miestrite de mini vrednice pe un covor uria, aruncat peste coline i peste muni. Se ntoarse i-l vzu pe Getio. Te-ai ntors? Ce se aude, ai aflat ceva? Getio se aez pe o buturug. Era obosit, mbujorat i asudat. Zeii snt cu noi, Dicomes. Veneam mai curnd, dar am avut de fcut un ocol mare; m-am prefcut c plec pe drumul ce iese acolo unde a fost altdat cetatea Rehidava, apoi a trebuit s fac alt ocol peste povrniuri, ca
300

s viu ncoace. Procilius a sosit astzi pe la vremea prnzului i e sus n villa. A venit nsoit de o mic gard de legionari. Asta nu m mai sperie, murmur Dicomes. La noapte dm lovitura, ceata mea este pregtit i hotrt. Tu vii cu noi sau ne atepi aici? Puin ntristat, Getio l privi ndelung: Socoteti c snt lipsit de curaj, ori nu ai prea mult ncredere n mine? Puteam s pornesc nainte spre Marodava, acolo poate c eram de mai mult folos... Dicomes se ntoarse spre ei i l prinse de umeri. Mergi cu noi, frate Getio, i din noaptea asta intri i tu n rndul lupttorilor! Dar s tii un lucru: cnd te gseti n lupt, trebuie s foloseti fiecare clip, i mai ales s nu ovi s loveti adversarul; n lupt piere mila, cci dac nu ataci tu la clipa potrivit, te plete el fr cruare.. Ca gladiatorii, spuse Getio zmbind mbujorat. Da, ntocmai ca gladiatorii, ntri Dicomes. Nu l-ai vzut pe Gemellinus cum lupta n arena? Acum s mergem la ceilali. S tii c atunci cnd pregteti o lovitur, i o i dai, noaptea pare prea scurt. n villa i jos la magazii i staule se auzeau cocoii cntnd a doua oar. De sus din pdure coborau mai multe mogldee. Era Dicomes cu ceata lui. Cnd ieir n poian, se lsar pe brnci i naintar rsfirai pn sub ntritura ce nconjura villa. Ajuni lng zid, doi din ceat se proptir unul de altul, Dicomes se urc pe umerii lor i sri cu micri agere sus pe creast. Rmase cteva clipe culcat, ascult cu ncordare i privi atent spre villa. Nu auzi i nu vzu nimic, nu simi nici o micare. Cu multa grij cobor nuntru i porni n lungul zidului, clcnd fr s fac nici cel mai mic zgomot. n apropierea porii, la civa pai zri sclavul de straj, rezemat de unul din stilpi. Se ridic pe vrful picioarelor, calc i mai uor, apoi fcu un salt, nfipse minile n gtul sclavului i se prbui cu el la pmnt. Totul se petrecu att de fulgertor, nct straja nu mai avu timp s strige dup ajutor. Cnd i reveni din ameeal i simi gura nfundat cu o crp i minile legate. Dicomes i opti amenintor la ureche: Snt cu cuitul n mn, gata s te nep n inim, dac ndrzneti s strigi sau s faci vreo ncercare de fug! Am s-i dezleg minile, ca s desfaci ncuietoarea porii, dar repede, altfel te trimit la Proserpina! Dup cteva clipe, Dicomes i sclavul ajunser la cei din ceat, care ateptau afar lng zid.
301

Sclavule, viaa ta este n minile noastre, dac vrei s scapi, trebuie s ne ari unde stau legionarii cu care a venit stpnul tu i n care ncpere doarme el. Ceata, care era de opt ini, se mpri: cinci se postar n faa barcii n care dormeau legionarii, iar ceilali trei ptrunser n villa. Nu trecu mult vreme i Dicomes, mpreun cu Dapyx i Getio, mpingeau afar pe Procilius legat. Erau aproape de poart cnd n urma lor rsunar strigtele unei sclave. Dicomes nu-i pierdu cumptul. Spuse celor doi s-l duc pe prins sus, n Poiana cprioarelor, i s atepte, iar el se repezi napoi spre baraca n care se aflau legionarii. nuntru se auzea micare, lumina opaiului se mrise. Cei de afar se postar gata de lupt, trebuiau s-i in n loc pn cnd Dapyx i Getio, cu Procilius, se ndeprtau ct mai mult. Dicomes se pregtea s spun celor din ceata sa s se retrag n fug spre pdure, cnd ua se prbui scoas din balamale i o dat cu ea mai multe fclii aprinse czur la civa pai de ei, aruncate dinuntru. Ca la un semn, Dicomes, Rhesos i ceilali se repezir ca fulgerul n u. Dac legionarii apucau s ias, s-ar fi putut desfura i, cum erau mai numeroi, pentru daci lupta ar fi fost mult prea grea. ncepu o lupt aprig cu spadele, pe care cei dinuntru nu puteau s le mnuiasc uor. Fostul gladiator ddu cu mult dibcie mai multe lovituri pn rsun n barac urletul de moarte al unui legionar. Ceilali se retraser repede i sltar ua, cutnd s se pregteasc pentru un nou atac. Fr s mai atepte, Dicomes fcu semn celorlali i cu toii se ndreptar spre pdure. Cnd legionarii i fcur din nou curaj i ieir afar, la luminile fcliilor pe care le aruncar nu mai vzur pe nimeni. A doua zi, pe la amiaz, cei plecai n urmrire gsir trupul lui Procilius spnzurat de craca groas a unui fag din Poiana cprioarelor.

302

Capitolul VII
LOVITURA LUI DICOMES
1
ana din bra se vindec i Butes porni cu hotrre la gsirea unui mijloc de scoatere a Sarmidei din villa lui Decimus Silvanus. Pe Decibalos l linitise i-l fcuse s neleag c prin lupt fi cu stpnui villei nu putea fi salvat fata. Cu ajutorul lui Iarse, reuea s afle aproape n fiecare zi cum mergea vindecarea lui Decimus Silvanus. nsntoirea bogatului fermier ntrziase mai mult dect a lui Butes, suferina i lsase o stare de slbiciune, de lipsa de putere, nct cu greu avea s se ntremeze. Prin rentoarcerea Canidiei de la Roma, Butes cpt un bun ajutor, pe Letorius, sclavul pe care ea l eliberase i o urmase n Dacia. Ca libert, Letorius ramase alturi de ei i se pregtea s -i njghebeze o mic gospodrie. Canidia i ddu o parte din ograd, pentru cas, i o bucata de pmnt n arin. n sufletul copilului de altdat, dus captiv i trit n sclavie, izbucnise dorul de via, lacom s rectige anii pierdui n slujba unui stpn. Cnd se napoiase n Dacia, i dduse seama c aproape uitase limba copilriei. Grbind pregtirile, Butes reui s strng o mn de cpetenii, care l ascultau fr ovire; fiecare cuta cu nfrigurare s-i alctuiasc o ceat cu care s fie gata de lupt la momentul potrivit. n tain Decibalos, Sagitulp, Gruno i Letorius umblau pe la meteugarii din Marodava, trimii s urmreasc miestritul sulielor, sgeilor, arcurilor i topoarelor. Dar ce gndea Butes s porneasc? De multe ori i pusese i el aceast ntrebare i un rspuns mulumitor nc nu gsise. Dac ar fi atacat fi villa lui Decimus Silvanus, fapta n-ar fi fost iertat de procurator, ci socotit drept o rzvrtire pe care ar fi pedepsit-o crunt. Dup multe nopi de chinuri vzuse c alt cale nu avea dect s fureasc arme, s pregteasc cete bune de lupt i s le in gata pentru lovitur, apoi s mearg la Porolissum, s-i
303

spun procuratorului tot ce se petrecea n legtur cu rpirea Sarmidei i s-i ceara s vin la Marodava nsoit de o centurie, s nconjoare villa lui Decimus Silvanus i s scoat fata, iar dac Plautius Priscus nu se nvoia, n aceeai zi dacii aveau s atace i s-i fac singuri dreptate. n felul acesta, socotea el, procuratorul nu s-ar mai fi putut gndi la o ncercare de rzvrtire a dacilor. Mai erau numai dou zile pn la sorocul ales s treac la fapte. De diminea, Butes l chem pe Letorius i-l trimise la Sagitulp. Ar fi vrut s mai stea de vorb cu decurionul Fuscianus i numai Sagitulp lar fi putut aduce. Decibalos porni la meterul furar s vad cte vrfuri de sulie i de sgei avea pregtite, iar Canidia era cu copiii daci, n micua coal de curnd construit, i nva s scrie i s citeasc. Era zi de srbtoare. Toamna se lsase din plin. Butes umbla nelinitit prin ograd, nu putea s se apuce de nici o treab. l ngrijora ntrzierea lui Getio i a lui Dicomes. De multe ori grija de Dicomes l fcea s uite de necazurile de la Marodava. Simea n adncul sufletului c pentru el era o datorie sfnt s dea ajutor ca fiul lui Sarmis s intre n rndul oamenilor liberi, i nu se ndoia nici o clip c nu va izbuti. De cnd fusese la vntoare mai trecuse o dat pe la procurator, ns cu toat primirea plin de prietenie pe care acesta i-o fcuse, se convinsese c nu sosise momentul s se ncread att de mult n el, nct s-i destinuie adevrul n legtur cu gladiatorul Gemellinus. Privind n jos, rnduindu-i cu greu gndurile, nu-i ddu seama c ajunsese n fundul ogrzii dect cnd auzi n apropiere naiul lui Iarse. ncotro ai plecat, btrne? l ntreb. Unde n alt parte dect la tine? Iarse se opri n poteca ce erpuia pe la marginea pdurii, deschise portia i intr n ograd. S mergem n cas, poate c i-e foame, l ndemn Butes. Nu, i spun numai ce am aflat i o in nainte spre atelierele i magaziile lui Decimus Silvanus. Asear, cnd era aproape s dea n amurg, stteam pe o buturug la marginea drumului ce pornete n sus la villa. Dinspre magazii s-a ivit Decimus Silvanus, nsoit de actorele Ampliatus. M-am tras dup trunchiul unui fag i am ascultat ce vorbeau. Slbit, cu mna legat de gt, Decimus Silvanus se arta ngrijorat de ntrzierea lui Eufemus. Socotea trecut de mult timpul cnd el trebuia s se napoieze de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa. Bine, dar libertul e negustor, umbl mult, aa c...
304

L-am auzit pe Decimus Silvanus spunnd c o s plece i el ntracolo, l ntrerupse Iarse. i i-e team c ne scap din mn? De ar fi numai asta!... murmura btrnul. M-am gndt toat noaptea: dac tlharul o duce cu el i pe zeia Sarmida? O arsur ca de fier nroit trecu prin inima lui Butes, privirea se ntuneca i faa se mpietri. Crezi, btrne, crezi c e destul de nzdrvenit i ar putea s porneasc la drum lung? i de ce nu? Clare sau ntr-un car poate s cltoreasc orict de slbit ar fi. Butes i strnse flcile. La o astfel de ntorstur nu se ateptase. Dac Decimus Silvanus i-o lua nainte i apuca s plece, nu-i mai rmnea altceva de fcut dect s porneasc dup el, s-l prind din urm i s-l atace, orict de puternic paz ar fi avut. Pentru asta trebuia cte un cal pentru fiecare om din cetele pe care le njghebase, iar n Marodava nu se gseau atia. Eu plec, bunule Butes, m duc, c poate mai aflu i altceva. Cnt din nai pe la grajduri i m urc pn sus la poarta villei. Cine-l bag n seam pe nebunul Iarse? i cine se ferete s nu vorbeasc fa de un nebun? Pe sear, m mai abat ncoace, s-mi spui ce mai trebuie s fac i pe unde s mai alerg. Btrnul iei, nchise la loc portia i o apuc n sus pe potec, ctre magaziile i atelierele lui Decimus Silvanus. Butes se ntoarse spre cas copleit de gnduri i de frmntare. Linitea necesar pentru a putea s ia o hotrre i-o ddea faptul c Decibalos i Gumida nu fuseser de fa, nu tiau de cele spuse de Iarse, altfel cu greu ar fi putut s-i liniteasc. Ograda era destul de lung i nu ajunsese pn la jumtate, cnd se auzi strigat de Gumida. O vzu venind n fug. De dorul Sarmidei i de adnca ngrijorare n care tria, Gumida slbise i mbtrnise mult, iar durerile de cap n-o slbeau zi i noapte, de aceea umbla mai mult strns peste frunte cu o legtur sub care punea felii subiri de napi cruzi, cutnd s-i mai potoleasc suferina. i spuse din fug, suflnd greu: A venit procuratorul de la Porolissum nsoit de o gard mare de legionari. Butes se opri tulburat. Toate gndurile ce le frmntase se spulberar. La el nu fusese niciodat Plautius Priscus, iar vizitei lui nu-i vedea rostul. O
305

bnuial l fcu s se nfioare: procuratorul se oprise la fostul taraboste i de ce? i ultima oar cnd fusese la Porolissum, Plautius Priscus i spusese de mai multe ori cpetenia, de care toi dacii din Marodava ascultau, cel care ar fi putut s-i ridice la lupt. Pn departe ltrau cinii n lungul drumului; era acelai ltrat ca n ziua cnd satul fusese rscolit n cutarea lui Gemellinus. Stpnindu-i tulburarea, se strdui s ia nfiarea obinuit cu care l mai nfruntase pe procurator i se grbi spre drum. Cnd trecu din ograd n curte, l gsi n faa casei, sttea pe buteanul de sub nucul cel mare, pe care deseori el i Decibalos vorbeau pn seara trziu. Rog zeii s-i dea sntate i via lung, Plautius Priscus! l salut Butes apropiindu-se. M ntreb de ce te-ai obosit s vii pn aici, s m cinsteti intrnd n casa mea? Procuratorul l msur cu privirea. mbrcmintea lui Butes era aceea a omului care gospodrete prin curte: cioareci vechi, cma lung i larg, ncreit la guler, cu cteva petice la poale cusute de Gumida, un suman ros, cu pete mari, cenuii de la munca din ograd i din arin, iar n picioare opinci cu obiele din mpletitur de ln. Aa mbrcat ca pentru munc, nfiarea dacului i plcu, vedea pe faa lui aceeai linite i buntate, iar n privire aceeai adncime i hotrre. Pentru sntatea ta m rog i eu, bunule Butes! i rspunse el la salut. Ct privete oboseala mea venind ncoace de ce te mir? O cpetenie roman vine pe la o cpetenie dac; nu e frumos i bine aa? Pe Butes l sgeta din nou ngrijorarea auzindu-l pe procurator spunndu-i tot cpetenie. l ascult mai departe, vedea c se grbea. De fapt snt numai n treact pe la tine. n loc s in drept drumul, de la Porolissum spre villa lui Decimus Silvanus, am fcut un ocol prin Magnus, Serdos i Marodava, mpins de dorina s vd unde locuieti. Pentru atta lucru nu fcea s te oboseti, murmur Butes, privind prin gard dincolo de drum, spre legionarii care desclecaser i se aezaser pe iarba i frunzele czute din copacii ce se pregteau pentru iarn. Acum n-ai ncotro, Plautius Priscus, continu el ceva mai tare, trebuie s te supui obiceiurilor noastre. Cnd la un dac vine cineva i pleac neomenit, l supr pe Marele zeu... Dar s tii c dacul nu omenete niciodat pe cel pe care l socotete duman! Noi doi, Plautius Priscus, ca oameni nu ne dumnim, cel puin aa cred; dumnia cealalt, aceea dintre daci i
306

romani, este mai presus de fiinele noastre i tu mi-ai artat c nu vrei s-o adnceti, iar eu n-am fcut nimic pentru a o mri, alii... Vrei s spui c Decimus Silvanus? i alii; Eufemus, Lucrinus, Theodotos... Aadar, Plautius Priscus, primeti s fii omenit n casa dacului Butes? Sau te socotesc duman... adaug procuratorul n glum. Butes surse. Tot mai mult se convingea c romanul din faa sa, care avea atta putere n aceast parte a Daciei, era un om deschis i sincer. Cuvintele cu care l completase era un rspuns c primea s se ospteze i prin aceasta s-i arate prietenia. Dup ce gustar din bucatele aduse la iueal de Gumida, puse ntre ei pe buteanul fuit, i sorbir puin vin, procuratorul se ridic i porni spre ograd. Butes l urm. Am vzut mult durere pe faa femeii lui Decibalos, tot n-ai aflat nimic de fiica lor? Butes l cercet rscolit de speran, mngiat de gndul c procuratorul aflase unde se gsea Sarmida i c plecase s o scoat din villa lui Decimus Silvanus. Nu tim nimic, Plautius Priscus! rspunse Butes i atept ca procuratorul s confirme ceea ce sperase el, dar totul se nrui cnd l auzi murmurnd: Srmana copila, poate c nici n-o mai fi n via! Toate vin de la zei... De la oameni, Plautius Priscus! Da, mai ales de la oameni, ntri procuratorul, ntorcndu-se spre el. Pe tine te frmnt ceva, Butes, nu cumva cele ce mi-a spus Decimus Silvanus snt adevrate? C a vrut s m omoare? Poate c de atunci a intrat frica n el, se teme de voi, de daci, i mi-a cerut o gard de legionari s-l apere. Pentru asta am plecat spre villa... i tot pentru asta te-ai oprit la mine? Ca s fiu sincer, da! Snt ngrijorat. Decimus Silvanus susine c voi, dacii, v pregtii de lupt. V gndii s pornii o nou rscoal? Un timp Butes nu rspunse. Se nfiora la gndul c printre daci s-ar gsi un trdtor. Ridic privirea i vorbi cu un surs slab n colul gurii:

307

Nu, Plautius Priscus, dacii nu se pregtesc de nici o rscoal, ei i vd de necazurile lor. i te gndeti s dai legionari s-l pzeasc pe Decimus Silvanus? i voi da; sper s m conving c voi nu punei ceva la cale, dei pn acum nu m-am ndoit de cuvntul tu, dar poi s tii ce ascunde sufletul omului? N-a fi bucuros s te am n faa mea, ca pe o cpetenie de rzvrtii, i n-a vrea s te convingi c tiu s fiu nemilos i necrutor, mai ales atunci cnd snt n joc interese ale imperiului! i mrturisesc deschis, am inut s trec pe aici i pentru c am nceput s te preuiesc, dei nu-i ascund c snt ngrijorat, m tem ca voi s nu pornii ceva. S-au strns prea multe fapte n sufletul meu care au rmas nelmurite: ce a fost cu acel Gemellinus, de ce Decibalos a vrut s-l cumpere, cine a rpit pe fata lui Decibalos, de ce Decimus Silvanus a pus la cale arderea templului lui Mithras i a inut s arunce vina asupra dacilor, pentru ce a ncercat s te omoare atunci la vntoare, de ce voi, dacii din Marodava, sntei ntr-o stare de ncordare ca i cum v-ai pregti de lupt? Iat attea ntrebri care nu-mi dau linite... Butes oft uor i i vorbi cu voce potolit, n care vibra hotrrea: Timpul va arta ce se petrece i va ajuta s fie dezlegate toate, cci nu se poate frdelege care s nu aib un sfrit. Eu, ceea ce pot s-i spun, Plautius Priscus, este c, dac vei afla c dacii au dat vreo lovitur, s tii c aceasta au fcut-o numai n clipa cnd s-au convins c alt cale nu le mai era cu putin. Ct despre mine, cum mi tot spui ntr-una c m socoteti drept cpetenie, m voi strdui din rsputeri ca dacii s triasc n bun nelegere cu romanii, mai ales cu colonii din Serdos, vecinii notri. Poate c peste cteva zile vom ajunge s dm pe faa multe din gndurile pe care le nutrim, atunci vom putea s gsim rspunsuri la mai toate ntrebrile care te frmnt atta. Tot vorbind ajunser napoi la poart. Cnd centurionul l vzu pe procurator apropiindu-se, ordon legionarilor s ncalece pe cai. Plautius Priscus se bucur, n-ar mai fi vrut s lungeasc vorba cu Butes, ca nu cumva s cread c ar fi la mijloc o teama a romanilor de daci, iar din partea sa, n-ar fi vrut s repete ntr-una ameninrile. Dup ce nclec, i mai arunc o privire, n care erau amestecate preuirea i mustrarea, i plec n galop spre villa lui Decimus Silvanus. Din poart, Butes l urmri pn ce pieri n cotitura drumului, n sufletul su se deschisese un gol imens, iar n minte toate se nclciser: de la Iarse aflase c Decimus
308

Silvanus se pregtea s plece, iar de la procurator c acesta i ceruse ajutor pentru a-l apra de daci. Sosirea unui numr de legionari la villa pentru ntrirea pazei ar fi putut s zdrniceasc lovitura pe care el o pregtea, sau, dac totui o pornea, izbnda nu putea fi obinut dect dup o lupt ndrjit, n care erau de ateptat pierderi grele. Pentru eliberarea fetei, i era permis lui s piard vieile a zeci i zeci de oameni i s-l fac pe procurator s cread c la Marodava se pornise rscoala? Tulburat peste msur, Butes intr n cas, se trnti pe lavi i rmase mult timp nemicat. De la vntoare, cnd ncercarea de omorre a lui Butes dduse gre, Decimus Silvanus nu se mai simise n siguran. Ajunsese s-i cunoasc bine pe daci i tia c niciodat ei nu lsau o fapt rea nerzbunat, chiar dac trebuiau s atepte prilejul timp ndelungat. i cum cel vinovat nu poate s-i dea seama de clipa cnd acel prilej s-ar putea ivi, triete ntr-o chinuitoare panic, ncercnd s se ascund de cei care ar putea s-i dea lovitura. Pe Sarmida ncepuse s o urasc; ura cretea n msur n care sporeau n el dorine nestvilite. Dac n-ar fi fost teama ce-l stpnea pn la paralizare, i-ar fi dat drumul fetei, dornic s scape de mnia dacilor i si recapete linitea, ns groaza de rzbunarea lor crunt l mpinsese s ia hotrrea de a o duce undeva departe, cu gndul ca mai trziu s vad dac o va pstra pentru sine sau o va vinde ca sclav. Tria i momente cnd, cuprins de panic, se aprindea n el pornirea s omoare fata i s -i ard trupul. Dendat ce luase hotrrea s o duc undeva departe de Marodava, l i trimisese pe Eufemus cu un papyrus ctre vechiul su prieten din tineree, Procilius, prin care l ruga s primeasc fata ctva timp la ferma de la Carsidava. ntrzierea napoierii libertului ncepuse s-l neliniteasc i, ntr-un moment de team pe care nu i-o mai putuse nfrnge, ceruse ajutor procuratorului, ncredinndu-l c dacii se pregtesc pentru rscoal. De fapt Decimus Silvanus nu reuise s afle de pregtirile pe care le fcea Butes, totul fusese o nscocire a lui, spre a-l convinge mai uor pe procurator. Cnd l vzu pe Plautius Priscus intrnd pe poarta villei, nsoit de gard puternic, se bucur i se nvior; cut s-i ias grbit n cale. Stteau de mult n tricliniu i sorbeau vin cald din cupe, fr s vorbeasc. Din clipa cnd ieise s-l primeasc, Decimus Silvanus simise privirea rece i plin de ngrijorare a procuratorului. Avu o tresrire cnd acesta rupse tcerea apstoare ce se lsase ntre ei:
309

Decimus Silvanus, pn astzi i-am trecut cu vederea multe din faptele urte pe care le-ai fcut, dar acum nu-i mai pot ierta nimic! Cupa amrciunilor s-a umplut i, numai o pictur dac mai cade n ea, se revars. S-mi spui ce s-a petrecut i ce se ntmpl ntre tine i daci? ncercnd s-i nfrng spaima ce-l copleea, Decimus Silvanus ncepu s rd, spre a ctiga timp pentru a gsi un rspuns, s potoleasc furia procuratorului i s-i ndrepte bnuielile n alt parte. Rspunsul l gsi repede: Tot ce se petrece aici, Plautius Priscus, nu e altceva dect ura pe care barbarii o nutresc fa de cuceritor, adic fa de Roma i, cum eu snt aici ntre ei un fiu al Romei, e limpede c dumnia lor trebuie s fie ndreptat asupra mea. Pe mine s nu m pori cu astfel de vorbe! i strig procuratorul. Snt convins c ai fcut un ru ce depete msura, pe care eu n-am reuit s-l aflu, ai svrit ceva care i-a aat prea mult pe daci! Ce fapt vrei mai rea, Plautius Priscus, dect aceea c snt stpnul acestei ferme frumoase i bogate, c snt stpnul pmntului care, chiar dac n-a fost al lor, ci al unui taraboste, a fost muncit de ei i au luat bucate de pe ele pe cnd acum eu l lucrez cu sclavi? Poate c eti un mare ticlos, Decimus Silvanus, o canalie care tie s-i ascund cu mult viclenie frdelegile, altfel nu pot s mai neleg nimic! Cnd am venit ncoace, m-am abtut prin Marodava i m-am oprit cteva clipe la Butes... La prietenul tu... Da, pot s spun c l socotesc ca pe un prieten bun i m ncred mult n el. tii ce mi-a spus la plecare? Mi-au rmas bine n minte vorbele lui: Tot ce pot s-i spun, Plautius Priscus, e c dac vei afla c dacii au dat vreo lovitur, s tii c au fcut-o numai n clipa cnd au vzut c alt cale nu mai era cu putin! Dac ura lor mpotriva ta ar fi pornit din aceea c le-ai luat pmntul, i ddeau de mult lovitura, dar au trecut atia ani de cnd eti stpnul acestei ferme. Gndete-te bine, Decimus Silvanus, nu-mi ascunde nimic, altfel, dup ce izbucnete focul, tii c numai cu greu mai poate fi stins. Am zrit n privirea lui Butes dacul acesta cinstit i sincer c snt hotri s-i fac singuri dreptate, dac n-o primesc din alt parte. S-mi spui, Decimus Silvanus, pentru ce ai trimis oameni s pun foc templului lui Mithras i pentru ce sclavul acela se ascunsese acolo? Vreau s tiu, ce urmreai prin omorrea lui Butes?
310

Fr s-i piard cu totul cumptul, Decimus Silvanus l privi ndelung pe procurator, cu un zmbet slab n colul gurii. Vd c eu i ncurc mult socotelile aici, Plautius Priscus, rosti el cu mai mult curaj, de aceea m gndesc ca, pentru un timp, s prsesc Marodava i s plec la Ulpia Traiana Sarmizegetusa sau chiar la Roma. Voi lsa ferma n grija actorelui meu, a lui Ampliatus. Ct voi fi plecat, tu vei avea vreme s te convingi dac pornirea dacilor a fost ndreptat numai mpotriva mea i nu mpotriva tuturor romanilor adui aici de imperiu, cci s tii, Plautius Priscus, ei nu-i privesc cu ur pe cei de alte neamuri venii n cutarea unui loc unde s poat munci i tri, ci numai pe romani! Cuvintele lui Decimus Silvanus, rostite cu atta hotrre, svrir o rsturnare n convingerile procuratorului. ngrijorarea se spulber i descurajarea puse stpnire pe el, schimb vorba ca i cum uitase de tot ce vorbiser pn atunci. Tu eti sigur, Decimus Silvanus, c dacii se pregtesc de lupt, c ar putea s porneasc o rscoal? Convingerea mea este c da, Plautius Priscus! ntristarea i descurajarea procuratorului crescur i mai mult. Se ridic de la mas i ncepu s umble cu pai rari prin tricliniu, vorbind cu vocea schimbat de tulburarea ce-l npdea: De ctva timp triburile germanice din miaznoapte, i mai ales astingii, nu ne mai dau pace la hotarul imperiului, am putea bnui c dacii snt n legtur cu ei i pregtesc o lovitur la momentrul potrivit?!... Lui Decimus Silvanus i reveni cu totul curajul: Mai bine ntr-acolo i-ai ndrepta privirea, Plautius Priscus, i nu teai lsa purtat de vorbele unui barbar, care nu ateapt dect clipa prielnic, gata s-i nfig un cuit n spate! S nu te vd prins, mpreun cu centurile tale, ntre cetele de astingi i cele ale dacilor... Iar ca s te linitesc, nu -mi iau vorba napoi, voi pleca n curnd de la Marodava, restul depinde numai de tine; poate c se apropie furtuna, pentru mine va fi mai bine s m gsesc ct mai departe de inuturile acestea. Cu faa mpietrit de ngrijorare, ce prea mai prelung i mai osoasa, procuratorul murmur pornind spre ieire: Poate c n-am fcut ru venind astzi la tine. M-ai ajutat s vd lucrurile sub o nfiare nou, la care pn acum nu m-am gndit!...

311

2
utes se rsuci pe pat fr s-i poat gsi linitea i locul. Cntaser cocoii a treia oar i somnul nu se prindea de el. De cteva ori se sculase, msurase ncperea n lung i-n lat i privise afar prin mica fereastr. La lumina lunii, vzuse scnteind bruma pe lemne, pe iarb i pe frunzele czute i nelesese c nu mai era mult pn la ziu. Frmntarea era numai n sufletul su, cci lui Decibalos nu-i spusese de cele aflate de la btrnul Iarse i nici despre ce vorbise cu procuratorul. Se vedea prins ntr-o situaie grea: dac Decimus Silvanus pleca prea curnd cu Sarmida i el nu prindea momentul exista pericolul de a nu-l mai putea ajunge i de a-i pierde urma, iar dac nu pleca i procuratorul i lsa o gard puternic de legionari, dacii ar fi fost n ne putin s atace villa i s scoat fata fr o lupt grea cu vrsare de snge. i totui i ddea seama c trebuie s porneasc ceva, s loveasc n vreun fel, ct nu era nc prea trziu. Se ntoarse din nou i oft din adnc, ar fi vrut s se lumineze mai repede de ziua. De departe, dinspre pdure, auzi iptul unei psri de noapte, la Decibalos ncepu s latre cinele, mai nt i slab, rar, nehotrt, apoi din ce n ce mai tare i mai ndrjit. Dup puin timp se porni i cinele lui Letorius, a crui csu era n ograda Canidiei. Butes se slt ntr-un cot i ascult atent, dup felul cum ltrau cinii, bnui c cineva se apropia prin ograda sa. Se ridic i se apropie de fereastr. Ascult inndu-i rsuflarea. Ltratul cinilor se potolise. Privi ndelung afar i, tocmai cnd credea c totul se linitise, zri o umbr trecnd spre ua, apoi a doua, urmat de a treia. Se repezi i lu toporul din colul unde l inea la ndemn ntotdeauna. De cnd fusese omort Staberius, n fiecare sear se pregtea pentru lupt, avea i bard, cteva sulie, o spad, un scut. Dar n cas toporul era mai ager i mai uor de mnuit. Afar n u auzi oapte nfrundate. Se nfiora cnd de dup colul casei deslui vocea lui Decibalos: Care sntei acolo, c reped barda n voi! Noi, Sagitulp, Getio, Dicomes... Trgei-v la o parte de la u i nu v micai, c nu m ncred att de uor, dumanul este viclean... Cine e, bunule Decibalos? ntreb Letorius, dup ce sri gardul, apropiindu-se n fug cu toporul pregtit, gata s loveasc.
312

Se auzi ua scrind i Butes se ivi n prag. Tu eti, Sagitulp? Am neles eu bine, a venit Dicomes? Am venit, bunule taraboste, trebuie s stm de vorba nentrziat, nu avem nici o clip de pierdut! Dup ce intrar n casa, Butes aprinse opaiul i-l puse pe Letorius de straj afar. Se apropie cu flacra slab de faa lui Dicomes, cutnd s-l vad mai bine, l cuprinse cu o mn i-l strnse cu dragoste la piept: Dac mai rosteti cuvntul taraboste, ne vom vedea nevoii s te pedepsim, aa cum avem legmnt! Eti taraboste i vei rmnc taraboste! ntri nfundat Dicomes. Ne vom rfui cu toi, pn vor ti s se poarte cum se cuvine cu dacii! Butes l ndeprt puin i ridic opaiul. Vd c faci pe viteazul, dar de ce n-ai venit mai curnd s scoatem de la ticlos fptura de dorul creia ne ard sufletele? Toate se fac la timpul lor, bunule Butes! Sarmida n-a putut fi dus nc, i asta numai pentru c Eufemus n-a mai ajuns napoi la Porolissum, iar Decimus Silvanus l mai ateapt cu rspunsul. Ai aflat i voi c ticlosul vrea s duc fata departe de aici? Dac tu ai tiut, de ce nu i-ai spus lui Getio, cnd l-ai pornit napoi la mine? ntrebarea lui Dicomes se pierdu printre gemetele pline de disperare ale lui Decibalos: mi duce fata!... mi pierd copilul!... Nu mai pot s mai atept, pornesc sus la villa i m lupt cu toate strjilc pn o scot din minile tlharului! O s v pedepseasc Marele zeu pe amndoi dac ai tiut i mie nu mi-ai spus! Butes se apropie de Decibalos, l apuc de piept i ncepu s-l zguduie: Ai jurat alturi de ceilali daci c ai s asculi de cuvntul meu! Aa e cnd te pregteti de lupt, cpetenia nu poate s spun tot ce tie lupttorilor si, cnd urmrete s obin izbnda! Abia ai aflat i i-ai pierdut capul, dac i-a fi spus mai demult, ar fi trebuit s m lupt cu tine, s te opresc s nu faci ceva nesocotit, din care tlharul s neleag c noi tim totul, i s primejduieti viaa fetei! Dar acum nu e timp de sfada, mai bine s stm linitii i s chibzuim ce trebuie s facem. Se iveau zorile cnd toi cinci nc mai stteau n casa lui Butes i cutau cea mai bun cale de atac a villei. Toate planurile pe care i le fcuse Butes se prbuiser unul dup altul, pe cele mai multe le drmase
313

Dicomes. Pe faa fostului taraboste i fcea loc suprarea i disperarea, pe msur ce cretea mpotrivirea tnrului lupttor. Decibalos urmrea mpietrit ciocnirile dintre ei i ddea dreptate cnd unuia, cnd celuilalt, mai ales atunci cnd vedea c putea fi n joc viaa Sarmidei. Dup un moment de tcere ncordat, Dicomes se scul de pe lavia pe care sttuse i le spuse cu o linite sub care mocnea hotrrea: Am gsit un mijloc prin care vom ptrunde i scoate pe Sarmida din villa, voi lovi pe aceast cale chiar de va trebui s pornesc singur! Pentru mine, viaa unui dac este mai scump dect toat averea lui Decimus Silvanus. i apoi, ce ne ndreptete pe noi s punem n primejdie vieile a zeci de daci, dac ne dm seama c, atacnd fi villa, vom ntmpina o opunere ndrjit i vom avea pierderi grele? Iar dup aceea, ce vor face dacii din Marodava de vor fi socotii de procurator nite rzvrtii, vor apuca drumul codrului? Ceata mea m ateapt, tu, Getio, mergi cu mine? Merg i eu, mergem cu toii! strig Decibalos cu totul nsufleit. Cnd se ntoarse spre lavi, privirea lui Dicomes ntlni pe aceea a lui Butes i vzu mhnirea ce-l npdise. Un fior l sgeta prin tot trupul i se ruin. Iart-m, bunule Butes, pornirea mea poate c o iei drept o neruinare care te face s te simi umilit. Trebuia s-i spun mai demult tot ce am nutrit n suflet, nc de cnd m gseam pe drum spre Marodava. Getio mi-a vorbit despre prietenia i respectul dintre tine i procurator. n clipele grele, tu poi s fii de cel mai mare ajutor pentru dacii de aici i chiar din alt parte. M-am gndit c n-ar fi bine ca tu, un respectat dac din Marodava, s fii amestecat n lovirea lui Decimus Silvanus i socotit cpetenie a rzvrtiilor, pe cnd eu!... Cine snt eu? Un gladiator, un sclav fugar... un om care nu are nici o legtur cu Marodava i, tot aa, nici cei opt flci daci din ceata mea opt dac l socotesc i pe Getio. Hotrrea mea rmne nestrmutat: voi pune foc atelierelor, hambarelor i magaziilor din vale ale ticlosului! tiu ce va urma, toi vor alerga ngrozii i vor uita de paza villei. S-ar putea s se cread c sclavii lui au pus focul, totul e s facem n aa fel, nct s nu se vad nici o urm de dac pe acolo i s nu fie nici unul bnuit. Eu i ceata mea vom scotoci apoi uor villa i toate acareturile ce snt acolo sus. i pe el l vei lsa s scape? ntreb Butes. N-ai grij, vom pune mna i pe ticlos! Cei care vor s se rfuiasc i s-l judece pe nemernic s atepte sus n munte, acolo l vom duce!
314

Aa era i tatl tu, viteazul Sarmis, gsea calea cea mai bun n clipele cele mai grele, murmur Butes, privindu-l cu o dragoste nermurit. Dar vezi, Dicomes, trebuie s-i lai i pe cei btrni s pun n joc prevederea lor. Eu mi voi strnge oamenii de ncredere i voi atepta ntr-un loc potrivit, ca, de va fi nevoie, s v srim n ajutor. Dac nu avei arme bune, am pregtit eu destule. Nu, taraboste, avem tot ce ne trebuie, putem s dm lovituri grele, aa cum am mai dat i n alte pri, avem de toate, n afar de cele necesare pentru punerea focului. Pna la cderea nopii, s-mi facei o duzin de omoioage mari de cli nclii cu seu topit, iar voi s v pregtii aa cum socotii c ar fi mai bine. Dac va fi nevoie, ne srii n ajutor! Se luminase bine de ziu cnd Decibalos, Sagitulp i Getio plecar. Dicomes rmase n casa lui Butes, unde avea s stea ascuns toat ziua. n Marodava nimic nu prevestea lovitura ce se pregtea, numai spre sear se simi mai mult micare i frmntare printre daci, iar cnd czu ntunericul, totul rmase nvluit din nou n linitea nopii. n ziua ce urm dup venirea procuratorului, Decimus Silvanus chem pe Ampliatus i i ddu ordin s fac pregtirile de plecare spre Ulpia Traiana Sarmizegetusa. Tot aa porunci i sclavei care ngrijea i pzea pe Sarmida. Pentru paza pe drum, se gndi la cei mai voinici i mai de ncredere sclavi, pe care de multe ori i pusese la ncercare. Avu grij ca ei s fie bine mbrcai i bine hrnii, apoi lsai s se odihneasc pn la plecare. Villa rmnea n grija actorelui, ca i atelierele i magaziile de jos, iar cu el l lua pe vilicul Marsus. Avusese de multe ori prilejul s constate c vilicul l asculta orbete, nu se ddea n lturi de a omor pe oricine i poruncea. Pn seara umbl nelinitit i ngrijorat, cele ce vorbise cu procuratorul i lsaser n suflet o stare de mare nesiguran. Prinsese din cuvintele lui de acest lucru nu se ndoia, Plautius Priscus tia sau bnuia multe c n adevr dacii din Marodava ateptau furioi prilejul, pregtii s se arunce asupra sa. Cobor la ateliere i magazii, control starea n care se pstrau bucatele, i strnse pe sclavi i i amenin cu pedepse grele, dac, dup ce va pleca se va ntmpla vreo pagub din nepsarea sau din lenevia lor, sau dac nu vor da ascultare actorelui Ampliatus i celorlali supraveghetori. De mai multe ori, n amurg, privi de sus dintre coloanele villei de-a lungul drumului din vale pn departe spre Porolissum, cu ndejdea c-l va vedea pe libertul Eufemus napoindu-se. La cderea
315

serii, l chem pe decurionul care comanda garda lsat de procurator pentru paza villei, i spuse c a doua zi va nsoi carele sale pn la Porolissum i c dup aceea nu mai era nevoie s se napoieze la Maro dava. Decimus Silvanus se bucur gndind c, dac dup plecarea sa dacii vor ataca villa i vor cuta fata, era mai bine s fie lsai s o fac, ca astfel s nu se distrug nimic i totodat s se conving ca ea nu se gsea acolo. Timpul trecu repede pn dup miezul nopii. Retras n cubicul nu se putut hotr s se culce, simea c somnul nu se va lipi de el. Pn trziu sttuse cu actorele n tricliniu i pusese n ordine socotelile fermei: cu cte bunuri, cte animale i ci sclavi l lsa, cu ce preuri trebuia s vnd din bucate i din animale, ct gru de-al su rmnea n magaziile lui Eufemus pentru a fi dus dincolo de Danuvius, pe care locuri ale fermei trebuia s fac semnturile de primvar i multe altele. Pe actore l bucura plecarea stpnului pe un timp ndelungat, avea astfel prilejul s se simt ca i stpn al fermei. ns Decimus Silvanus nu se hotra s se culce i nu avea somn, nu numai din cauza nelinitei i a ngrijorrii, ci i de mulumirea i plcerea cu care se gndea la ceea ce va urma. Ideea i veni dup plecare a actorelui, n timp ce furea n minte tot ce avea de fcut cu Sarmida; n acea clip l fulger un gnd nou, care puse stpnire pe el: la Ulpia Traiana Sarmizegetusa va cauta un negustor de sclavi venit de la Tomis, de la Callatis sau din alt parte a imperiului, i va da o suma mare de bani i-l va pune s-i fac vnzarea Sarmidei dup lege, n faa magistratului, s declare acolo c i el cumprase fata de la alt negustor, c pe drum pierduse actul de cumprare, dar se punea chezie c vindea cu adevrat o sclav. Acest gnd l fcu s se mai liniteasc i s prind curaj, scpa de orice grij n faa legilor, chiar dac dup aceea dacii ar fi aflat c fata se gsea la el. Ceva mai uurat, atept cu nerbdare s se lumineze mai repede de ziu, dornic s se vad ajuns ct mai departe de Marodava. n villa i-n mprejurimi stpnea linitea.nopii. Trziu se ntoarse spre msua din colul cubiculului i i mai umplu o cup cu vin. ncepu s soarb fr grab. Era aproape s o goleasc cnd i pru c dinspre vale se aud vaiete i ipete. Rmase mpietrit innd cupa n mn i ascult. Auzi apoi strigte afar n curte, ua villei se deschise repezit cu putere, pai grei rsunar n atriu i n pragul cubiculului se ivi Marsus, palid, cu privirea rtcit. Arde, stpne! Au luat foc atelierele i magaziile de jos! abia ngn vilicul, suflnd greu.
316

Eti nebun, i-ai pierdut minile! strig Decimus Silvanus, repezinduse ntre coloane, de unde se vedea mai bine jos, n vale. Sub poalele pdurii ce mbrca povrniul muntelui, vzu nlndu-se flcri ce luminau cerul n partea unde erau magaziile i saivanele. Marsus, au atacat dacii? l ntreb ngrozit pe vilic, netiind n prima clip ce trebuie s fac. Nu, stpne, n-am vzut nici urm de dac, a fost linite tot timpul, eu m tem de sclavii notri; asear i-ai ameninat, poate c vor s fug... Chem pe decurion i, nsoit de legionari, plec n fug spre vale. n urma lui villa ramase n linite, pzit numai de civa sclavi, dar i acetia se urcar pe colul zidului cel mai nalt i mai ndeprtat de villa, de unde se vedea mai bine focul. Dup ctva timp, numai ct se pierdu n vale ropotul celor ce alergau spre magazii, Dicomes cu ceata lui nvlir din pdure spre villa i intrar prin poarta pe care cei lsai de paz o uitaser deschis. O parte dintre ei se postar la intrare, iar ceilali ptrunser nuntru. n atriu mai ardea opaiul. Dicomes i fcu semn lui Getio s-l ia i deschise ua spre culoarul ce ducea spre exedra i peristyl. Simi c dincolo de u se afla cineva. La lumina slab a opaiului, zri o sclav care tocmai se pregtea s fuga, fcu un salt i fulgertor o prinse cu o mn, iar cu cealalt i astup gura cu atta iueal, nct nu avu timp s scoat de ct o scurt icnitur nfundat. Sttu pe loc i ascult cu rsuflarea oprit. Ceilali erau lng el. Dac strigi sau ncerci s fugi, te tiem n buci, uier el la urechea sclavei, altfel nu-i facem nimic, am venit numai s lum fata! Spune-mi unde e nchis Sarmida, dac ii la viaa ta! i strig nfundat. Nu e aici nici o fata, ncerc sclava s mint. Dou palme trase de Dicomes peste faa ei gras i unsuroas o fcur s vad licriri de fulgere. Te omor daca nu m duci la ea! n aceeai clip se auzi scritul uii de la exedra, acoperit de un ipt. Sarmida, snt eu, Dicomes! O mpinse pe sclav n braele lui Getio i se repezi spre fat. Ea se oprise n prag i privea speriat, fr s neleag ce se petrece. O lu n brae i o strnse cu toat dragostea la piept, Sarmida, Sarmida, iubirea mea, s te ii tare! i opti el, simind-o fr putere.
317

i ddu seama c n locul fetei dolofane i plin de via de care se desprise cu un an n urm, strngea la piept un trup slbit i uor. Se ntoarse spre Getio: Legai sclava i ieii repede dup mine! Ceata ajunsese dincolo de ziduri i se ndrepta spre pdure cnd auzi n curtea villei strigte, nsoite de scritul porii care se nchidea cu zgomot. Dicomes strnse cu cldur fata la piept i o apuc n sus pe potec, urmat de ceilali. n curnd se pierdur printre fagii i brazii pdurii. Jos la ateliere i magazii, Decimus Silvanus i gsi pe sclavi luptndu-se din rsputeri s sting focul. Dar lupta lor se dovedea cu to tul neputincioas. Flcrile izbucniser din trei pri deodat i se ntinseser cu furie peste toat curtea. Se dduse drumul animalelor i ele fugeau speriate afara spre cmp. Dintr-o ochire el i ddu seama c sclavii nu erau vinovai de ceea ce se petrecea, pe toi i vedea cum alearg cu ap i cu tot ce puteau, ncercnd s stvileasc prpdul. i, n ncordarea n care se gsea, l fulger gndul c dacii puseser foc magaziilor numai s poat ataca nestingherii villa. Uit de tot ce se distrugea i, ngrozit, plec n fug napoi, nsoit de vilic i de doi sclavi. Decurionul pornise cu legionarii s fac nconjurul locului, pregtit pentru lupta cu dacii, pe care i credea ascuni prin apropiere. Decimus Silvanus urc spre villa, cnd dintre copacii ce strjuiau drumul i iei naintea Butes cu ceata lui. n ntuneric, sclavii o rupser la fug napoi, vilicul trase spada i ncerc s se apere, dar o lovitur de mciuc l culc la pmnt. Bogatul fermier se vzu singur, nconjurat din toate prile. Rmase nemicat, paralizat. i ddu seama c orice speran era deart cnd recunoscu vocea lui Butes: A sosit clipa, Decimus Silvanus, s dai socoteal n faa mea i a dacilor din Marodava de toate ticloiile pe care le-ai fcut! Butes socotise bine c n timp ce Dicomes ddea lovitura sus la villa, el cu ceata sa s pndeasc prin apropierea drumului ce cobora spre magazii, setos s pun mna pe dumanul su de moarte. l auzise cobornd pzit de legionari i nu se ncumetase s se ncleteze ntr-o lupta cu ei; nu voise s piard vieile celor ce l nsoeau. Era sigur c nu se va scurge mult timp i ticlosul va trece napoi spre villa. De altfel grija lui era s nu rmn nici cea mai mic urma din care procuratorul s neleag c cele ntmplate fuseser fptuite de daci. La ivirea zorilor, sus, n poiana n care i dduser ntlnire cele dou cete a lui Butes i a lui Dicomes se ndeplini pedepsirea lui Decimus
318

Silvanus. Fiecare din cei de fa se art gata s-l omoare pe ticlos, dar cel mai ndrjit se dovedi Gruno. De cnd stpnul fermei i luase pmntul, vnjosul dac nu uitase nici o clip jurmntul prin care se legase c pe venetic l va rpune cu mna lui. Acolo, sub privirile pline de ur i de scrb ale dacilor din cele dou cete, Decimus Silvanus se prbui cu capul sfrmat de mciuca lui Gruno.

3
e la nlime, de pe coama dealului prelung, Rastrix vedea, pe partea stng, nirndu-se pn departe n vale, casele presrate printre livezile de pomi. n aceste locuri mrginae ale Daciei, spre miaznoapte, dincolo de rul Samus, aezrile dacilor se rreau amestecate cu cele ale triburilor freti libere, rmase n afara granielor imperiului, iar inutul devenea un fel de pamnt al nimnui, pe care l luau n stpnire vremelnic triburi de alt snge, pornite dup jafuri i przi din stepele fr margini ale rsritului sau din ceurile mohorte ale nordului, ntr-o scurgere nestvilita ctre apus i miazzi. Se porniser popoarele, ca apele ieite din matc, i peregrinau n cutarea unor noi vetre pe care s se lege din nou de pmnt. Pe partea dreapt, dealul se ntindea de-a lungul Samusului, fiind stavila cu care rul se luptase timp de secole i milenii, nu putuse s o doboare i, nvins, i schimbase cursul spre miaznoapte, iar dup un larg ocol se ndreptase din nou spre apus. Cu dou zile n urm, Rastrix pregtise fnul, l ntinsese pentru a se usca bine dup ploile lungi czute la nceputul toamnei i acum se apucase s-l strng n cpie mai mari, pe care la cderea iernii avea s le trasc uor n vale pe scrobul zpezii, trase cu boii. l ajutau la treab feciorul i fiica Arciper i Saminia, unul de paisprezece, cellalt de aisprezece ani. n minile lor, greblele cu dini de lemn lunecau uor peste iarb, se ridicau i reveneau ntr-o caden ce prea o muzica n linitea desvrit care umplea zrile. i privea la rstimpuri fiica i sufletul su se umplea de mulumire i mndrie. Avea fat frumoas, parul blond, de culoarea frunzelor nglbenite ale toamnei, i cdea n valuri pe umeri, iar faa alb, mpurpurat de munca, era brodat de cteva perle de sudoare ce sclipeau n razele blnde ale soarelui. i de Arciper era mndru, crescuse mult n ultimul an i ddea semne c va fi un dac vrtos, aprig la munc. Dar Rastrix uit repede de copii i gndul i alerg departe, aa cum i rtcise ntr-una de cnd aflase
319

de Gemellinus, de cnd tia ce urmrise Procilius, de cnd l omorse pe Xanthus. De multe ori l frmntase pornirea s plece spre Sarmizegetusa, s caute i s ncerce s-l rpun pe cel ce fusese stpnul sclavului pe care l tia, fr urm de ndoial, feciorul lui Sarmis. Pn n satul su ndeprtat, mprtiat n aceast vale din apropierea graniei, nc nu ajunsese vestea c btrnul legat fusese spnzurat lng villa sa de la Carsidava, i poate c aceast veste nu va ajunge pn aici niciodat. Trecuse mult timp de cnd l pedepsise pe Xanthus, la Porolissum se mai dusese de cteva ori, fusese pe la Vetilla, i destinuise cine era de fapt Gcmellinus, reuise s i-o fac prta, spre a da de urmele fugarului, dar toate strdaniile se dovediser zadarnice. De la o vreme se potolise, pierduse orice speran, i fcuse loc n sufletul su convingerea c gladiatorul fugise departe de Porolissum, se ascunsese n casa vreunui dac rzleit n muni sau trecuse la triburile de dincolo de hotar. Din nou gndurile i alergar prin locurile pe unde ar fi putut s rtceasc Gemellinus, ajunser la Sarmizegetusa, ptrunser n amfiteatru i, ntr-o uitare de sine, retri n suflet clipa cnd n aren, Sarmis i mplntasc n inim cuitul aruncat de propriul lui copil. Atunci i el se gsise acolo, alturi de ali daci dui s vad torturile i s se nfioare de groaz, ca nici unul s nu mai ncerce s se rscoale mpotriva stpnirii Romei. Cnd tatl i fiul au sufletele contopite prin dragoste, gndurile lor se ntreptrund, trec de la unul la altul, fr ca ei s i le comunice. O astfel de stare l fcu pe Arciper s se opreasc din lucru, s-i priveasc ndelung tatl, apoi s-l ntrebe: Tat, cnd ai luptat n rscoala lui Sarmis, ci ani aveai? Aproape douzeci, rspunse Rastrix sustras gndurilor. Dar de ce m ntrebi? Noi, dacii, n-o s mai scpm niciodat de stpnirea Romei? Se ndrept din ale i i privi mirat feciorul. Era crud nc. Unde l purtau gndurile? Poate... Nu tiu... Ei s-au ntrit aici, au venit ncoace prea muli strini, dar se pot petrece i ntmplri care s par adevrate minuni... Te-am auzit vorbind cu mama despre un sclav, un gladiator care a fugit de la stpnul lui, i-ai spus c ar fi feciorul lui Sarmis... Da, i ce te frmnt? De mult vreau s te ntreb, el n-o s mai fie om liber niciodat?
320

Rastrix vru s-i dea un rspuns, dar totul se nrui n mintea lui, auzind ropote de cai ce se apropiau n galop. Se ntoarse i vzu doi legionari, care se oprir strngnd cu putere friele, n sforitul puternic al cailor, al cror pr lucea n razele soarelui de apa luat din valurile Samusului. Las lucrul, dacule, i d fuga de spune la toi din vicul vostru c am vzut cete de astingi apropiindu-se de hotar... Cutai-v ascunztori bune, punei-v la adpost avutul sau, dac nu putei, retragei-v spre castrul Pons Novus. Poate c vor ndrzni s atace, s treac grania i s jefuiasc tot ce le va iei n cale. Noi ne ducem la castru s dm de tire centurionului. Legionarii ddur pinteni cailor i se ndeprtar spre apus. Rastrix puse o mna streain la ochi i privi dincolo de Samus, peste plaiurile ce se lsau spre miaznoapte. Nu zri nici o micare. Se mai liniti. De cnd imperiul Romei se ntinsese pn n acest inut, se mai iviser cete rzlee de-ale triburilor ce triau n prile de miaznoapte i rsrit ale Daciei, unele din ele de snge dac, dar nu ntotdeauna ndrzniser s nvleasc. i chiar dac treceau hotarul, cei de acelai snge nu-i jefuiau pe fraii lor, ci pe noii venii. Tat, privete! strig Arciper, artnd cu mna n josul rului. S fugim, tat! opti Saminia cuprins de frica. Departe peste vale, la colul unei pduri, Rastrix deslui printre copaci mai muli clrei. Fcu semn copiilor s se lase pe brnci n iarb, le spuse s ia lucrurile cu care veniser, se traser spre coasta opus a dealului i pornir n fug spre sat. Astingii sau asdingii erau una din cele dou ramuri principale n care se mprea marele grup de triburi germanice cunoscut n istorie sub numele de vandali; cealalt ramur erau silingii. n vremea cnd Roma se pregtea s nfrnga pe Decebal i s supun Dacia, vandalii prseau rmurile Balticei, pornind spre miazzi, cu opriri vremelnice n Silezia i Moravia. Puin timp dup ce fusese supus Dacia, ei ajunseser pe cursul superior al Tisei, n apropierea noului hotar al imperiului. Ramura astingilor a ncercat s se stabileasc n Dacia n schimbul unei aliane, ns Roma respingnd propunerea, ei au nceput s atace i s se ntind pe cmpia mnoas dintre Tisa i podiul dac. Atacurile lor asupra Daciei au contenit numai dup ce au fost nfrni de lacringi, cu care mai trziu s-au i contopit. Nvlirea de care se temea Rastrix se petrecea pe vremea cnd astingii ncercau atacuri fulgertoare n cete mici pornite dup jafuri, pe
321

care centuriile din castrele de grani le alungau cu uurin, de aceea populaia se obinuise cu ele. Ajuns acas, Rastrix strig nevestei s se pregteasc, lu tulnicul i ddu de veste satului de pericol. ndat primi rspunsul, tot prin tulnice, de la zeci de case rsfirate pe cele dou pri ale dealurilor ce strjuiau valea. Scoase vitele, lu familia i se ndrept spre ascunztori, locul unde pdurea era mai deas, iar povrniurile mai repezi. Acolo i gsiser de multe ori scparea. Pn s coboare soarele se adunar multe familii, dei jos n sat ntrziara destui nehotri, care nu se clinteau uor de acas, astfel de zvonuri mai auziser i nu se ntmplase nimic. ncrederea tuturor era mare, de cte ori se vestea c cete de dincolo de hotar se apropiau, decurioni i legionari treceau n galopul cailor n lungul vii, alungau pe nvlitori i viaa i relua repede cursul obinuit. n afar de credere, la muli era i sperana: cnd cei ce atacau erau daci liberi rmai n afara hotarelor imperiului, jefuiau numai casele i fermele romanilor i ale colonilor. Dar spre sear ncrederea, sperana i linitea se spulberar. Departe n lungul vii ncepur s se nale valuri de fum, iar n amurg cerul se nroi de vlvatile flcrilor. Satele erau prjolite. Rastrix, i cei cu care pndise din desiuri micrile din lungul drumului, urcar n fug spre ascunztori. Vzuser ceata numeroas a astingilor ce nvleau spre sat i nu se ncumetaser s-i loveasc i s-i alunge. Ceea ce l mira mai mult era faptul c nu vzuse nici o micare din partea centuriei care avea n grij paza graniei, ca i cum castrele i posturile de la hotar fuseser prsite. ntunericul cuprinse repede vile i nlimile, cupola roie a cerului lumina zrile i pretutindeni dinspre grani, n puterea nopii, populaia ncepu s se retrag ngrozit spre Porolissum. De -a lungul crestelor, clrei daci, coloni i legionari goneau n galopul cailor ntr-o ncruciare i un iure nestvilite. Din fug, muli povesteau ngrijorai cele ce vzuser: sate date prjolului, brbai omori, femei prinse i duse n robie, copii zdrobii sub copitele cailor, vitele strnse n cirezi i duse, casele jefuite. Un cunoscut din satul vecin l ntlni pe Rastrix i i spuse c vzuse de sus din pdure cnd casa n care triau tatl i fratele su fusese jefuit i ars, iar ei cu femeile i copii luai robi. La aceasta veste, el ar fi vrut s se ntoarc, s lupte, s -i scape de robie, dar ndemnul celorlali i slbi hotrrea: avea datoria s-i scape nevasta i copiii, cu ceata de astingi nu s-ar fi putut msura, iar rmnerea n urm nsemna adevrat pieire.
322

Pn n seara zilei urmtoare, n multe sate din lungul graniei se ntinse jaful, cruzimea i prjolul. Aprarea pe care cei fugii o ateptau din partea centuriei de la castrul Pons Novus nu se art din nici o parte. Ce se petrecea acolo? Centuria fugise spre Porolissum, sau fusese ncercuit de cetele nvlitoare? Cu ct cretea deprtarea de grani i se micora distana de Porolissum, dealurile, vile i drumurile se umpleau de dacii plecai n bejenie, amestecai cu puinii coloni care se aezaser n apropierea hotarului. Numai pe drumul ce lega Pons Novus cu Porolissum decurioni i legionari clreau ntr-o goan nebun greu de neles, rod al adncii dezorientri pe care ntotdeauna o aduce panica. Ct de mare era primejdia, cte hoarde de astingi trecuser hotarul imperiului nimeni nu tia. Printre cei ce fugeau din faa primejdiei de moarte, ncepu s se ntind zvonul c centuriile i cohorta de la Porolissum se retrgeau n grab spre Napoca i c populaia fusese prsit n voia soartei, mrind i mai mult panica.

4
lautius Priscus sttea la masa lui de lucru i depna n minte cele vorbite dou zile n urm cu Butes i cu Decimus Silvanus. Din oricare parte i sub orice nfiare privea lucrurile, nclina s cread c dreptatea era de partea dacului, dar cnd cuta s ptrund n miezul lor, strduindu-se s afle cauza care i fcea pe cei doi s se dumneasc att de puternic, totul rmnea nvluit n negur, ntr-o nclceal de nedescurcat. Pregtirile pentru rscoal i frmntrile dacilor le vedea n strns legtur cu atacurile astingilor, de aceea trebuia s fie ct mai prevztor. Se ridic de la mas, l sun pe primul su contubernal i i ddu ordin s-i pregteasc garda pentru plecare la Potaissa. Scrise apoi n linite, cu mintea limpede a dimineii, mesajul ctre legatul comandant al legiunii, prin care i art temerile i ceru n ajutor cteva centurii. Dup ce contubernalul plec n galop, nvluit ntr-un nor de praf, l urmri cu privirea pn la cotitura drumului ce ddea spre vicul Magnus, se ntoarse n praetoriu, se aez din nou la masa de lucru i rmase nemicat. ntr-un fel regreta c trimisese mesajul comandantului legiunii, l i vedea pe acesta rznd cu mult poft. De cnd fusese trimis procurator la Porolissum, din miaznoapte nvliser multe triburi i toate, dup ce se ciocniser la castrele de grani cu centuriile ce le aprau, se retrseser neputincioase,
323

pierind n pdurile neumblate de dincolo. Toate acestea legiunea de Ia Potaissa le tia. ns pe legatul comandant l vedea rznd, nu att de cele ce-i scrisese n legtur cu teama de o nval a astingilor care se apropiaser de hotar, ct de ngrijorarea ce o artase despre o posibil rscoal a dacilor. Dac legatul ar fi venit i i-ar fi cerut o ct de slab dovad, legat de pregtirea pentru rscoal a celor de la Marodava, el n-ar fi putut s aduc nici una. n orice parte cuta un mic semn de nesupunere, n minte i aprea chipul cu privirea hotrt, limpede i adnc a lui Butes i i rsunau n suflet cuvintele prin care acesta l ncredinase c dacii nu vor porni o lovitur dect atunci cnd vor vedea c alt cale nu le va mai fi cu putin. l nelesese bine pe dac, cu mult sinceritate i spusese c n momentul cel mai greu va veni s-i cear sprijinul, iar dac nici de la el nu va primi ajutor, atunci va putea s soco teasc nchis orice cale i ei nu mai vedeau scparea dect ntr-o rzvrtire. i reveni din gnduri cnd auzi pe contubernal oprind pe cineva ce cuta s ptrund repede la el. Vocea celui care vorbea i pru cunoscut. Se ridic de la mas i se grbi s deschid ua. Privirea lui se opri asupra decurionului pe care l lsase la Marodava, nsrcinat s ntreasc paza villei lui Decimus Silvanus. Decurionul era asudat, palid, obosit i plin de praf. nelese c se petrecuse ceva grav, ngrijorarea i crescu. i fcu semn s intre i nchise bine ua. Spune, ce s-a ntmplat? l ntreb cuprins de team i de nerbdare. Deeurionul rosti cu voce sugrumat: n noaptea care a trecut, Decimus Silvanus a fost omort! S-au rsculat dacii? Trebuia s m atept la asta!... gemu el, privindu-l lung pe decurion, parc nevenindu-i s cread. Dar nu se poate, n-a fost cu putin!... Ei, ce taci, spune ce s-a petrecut acolo? i strig cu voce schimbat, prada furiei. Dup miezul nopii au luat foc atelierele i magaziile lui Decimus Silvanus i, intrat n panic, m-a luat s-l pzesc cu legionarii pe drumul de la villa, pn n vale... i ai fost atacai de daci? Nu, nu ne-a atacat nimeni, am ajuns jos i am gsit magaziile nvluite de flcri. Datoria mea era ca n primul rnd s nconjur curtea, spre a mpiedica sclavii s fug i totodat s opresc ca cineva s atace dinafar. Asta mi-a cerut-o el, Decimus Silvanus, n clipa cnd am ajuns acolo. Ce s-a petrecut dup aceea nimeni nu mai tie. Un sclav mi-a spus
324

c l-a vzut plecnd n sus spre villa, nsoit de vilic i de doi sclavi, pe care nu i-a zrit bine la fa i nu tia care au fost. Dar sus la villa Decimus Silvanus n-a mai ajuns. Spre ziu, pe drumul ce urc ntr-acolo l-am gsit pe vilic mort, cu capul sfrmat, i nici o urm a celor doi sclavi. Cei din villa au spus c la ei a fost linite, c acolo sus nu s-a dus nimeni i c stpnul nu s-a mai ntors. Cum s-a luminat de ziu, am plecat s-l cutm eu cu legionarii, iar actorele cu sclavii lui cei mai de ncredere. L-am gsit pe Decimus Silvanus mort ntr-o poian, sus n pdure, cu capul zdrobit, tot aa cum fusese omort i vilicul. Stai pe scaun, decurioane, i spuse cu descurajare crescut, dar cu tulburarea potolit, artndu-i scaunul din faa mesei. Atelierele i magaziile au ars cu totul, n-a mai scpat nimic de flcri? Au scpat destul de multe, poate mai mult de jumtate din ele, fiindc focul s-a pornit de la cele care erau mai departe, din apropierea gardului ce le mprejmuiete. i din sclavi au fugit muli? Actorele mi-a spus ca n afar de trei dintre ei care au murit n flcri, ncercnd s sting focul, nu lipsete nici unul. Nici cei doi care l-au nsoit pe Decimus Silvanus? ntreb procuratorul. Ei au putut s scape prin fug, ns de fric poate c nu v or s se dea pe fa... Dup o lung pauz, continu: N-ai aflat nimic, n-ai prins pe nici unul din latroni? Nici nu m ndoiesc c lovitura a fost dat de o ceat de latroni. Dar spune-mi, decurioane, cnd focul era n toi, n-a srit nici un dac din Marodava n ajutor? Nu s-a artat nici unul, Plautius Priscus! Aa este, nici nu m-a fi ateptat, murmur procuratorul, ei i aa l urau mult pe Decimus Silvanus... Jur pe toi zeii! Eu i legionarii mei ne-am fi luptat, l-am fi aprat... Las... las, decurioane, te temi c vei fi pedepsit, am neles totul. Lovitura s-a dat cu atta chibzuin, nct, chiar dac acolo trimiteam o centurie ntreag, pe Decimus Silvanus tot nu-l mai puteam salva. Dar legionarii ti unde snt? Acolo, la Marodava. Dup ce mnnci ceva, pleci numaidect napoi i duci actorelui ordinul meu, s ngrijeasc bine de ferm. Cteva zile s mai rmnei i voi acolo, pn vom vedea cine va fi noul stpn al Marodavei; totodat trebuie
325

s pregtii cele necesare ct mai repede, la nhumarea lui Decimus Silvanus voi lua parte i eu. Rmas singur, procuratorul se simi mai potolit. Gndi c moartea lui Decimus Silvanus aducea linitea la Marodava i teama sa de o rzvrtire a dacilor de acolo se spulber. Ajutorul pe care l ceruse legiunii de la Potaissa l vedea acum ndreptit i, ca s-l ntreasc i mai mult, va trimite pe cineva s-l ntiineze pe legat despre cele ce se petrecuser la Marodava. Era datoria comandantului legiunii s organizeze urmrirea i prinderea latronilor, care ddeau lovituri ce preau mai mult de rzbunare, socotea el, i asta cu att mai mult cu ct atacurile lor se ntinseser pn aproape de grania de la miaznoapte. Cu toate acestea, n mintea lui ceva rmnea neclar: ntre Butes i Decimus Silvanus existase o ur surd, iar rzbunarea o fcuse o ceat de latroni. Dac acei latroni erau daci, fr ndoial c Butes se inea n legtur cu ei sau i chemase n ajutor. i din nou gndul l purt napoi, din nou l cuprinse teama c dacii se gseau ntr-o frmntare ascuns pe tot ntinsul provinciei, c se pregteau pentru o nou rzvrtire. Cum prima rscoal se pornise tot de prin aceste locuri, apoi se lsase ctre miazzi, Plautius Priscus se i vedea prins ntre cetele de daci, fr putin de retragere. Se ridic, sun pe contubernal i i ceru o cup cu vin cald. Privi afar pe fereastr, vzu ca cerul se nnorase i dinspre rsrit se pornise vntul. Din copaci frunzele cdeau rsucindu-se, urmrindu-se unele pe altele pn departe n lungul drumului. Un veteran ce-i inea sagunul strns bine n jurul trupului trecu spre amfiteatru, mpins din spate de rafale. Ddu s se ntoarc spre mas cnd auzi ropotul unui cal ce se apropia n galop. Se opri i privi cu nelinitea unei presimiri, ngrijorat c i din alt parte s-ar putea s mai primeasc veti rele. Vzu un decurion oprindu-se n dreptul praetoriului, srind de pe cal i ndreptndu-se n fug spre intrare. Dup puin timp contubernalul intr aducnd cupa cu vin i-i spuse c decurionul este de la un castru de grani i cere s fie primit degrab. Ce s-a mai ntmplat? S intre! Decurionul intr i salut. Ce ai s-mi spui de te ari att de grbit? l ntreb, fr s-i rspund la salut. Snt trimis de centurionul Justus Metellus... De la castrul Pons Novus? Nici n-ai apucat s terminai ntriturile i v-au atacat i pe voi astingii? Haide, spune ce s-a petrecut?
326

Decurionul i slt puin casca de pe frunte i i ntinse tunica pe sub centur. Centurionul Justus Metellus, ncepu el, m-a trimis s raportez c mai multe cete de astingi au trecut grania i au atacat satele dacilor. Centuria noastr a dat lupte grele, dar numrul astingilor este prea mare, o parte din cetele lor n-au putut fi oprite i continu s nainteze ncoace. Cu gndul la pregtirile dacilor pentru rscoal i stpnit de teama c ei vor porni de ndat ce se vor dezlnui atacurile dinafar, procuratorul murmur, ncredinat c decurionul va ntri cele spuse de el: i dacii au trecut de partea lor, lupt acum alturi de ei? Ce s treac, cum s lupte, continu decurionul, c n satele lor, n urma astingilor, n-a mai rmas dect prpd. Cei care n-au avut timp s fug n pduri au fost omori sau dui n robie; nimic din avutul lor n-a scpat nejefuit i nears. Pe drum am ntlnit nite coloni, de la ei am aflat c i vicurile lor au fost lovite i prdate. Procuratorul sun i contubernalul intr repede. S vin la mine tribunul Flavius Severus! Chiar acum a sosit! E n faa praetoriului, raport contubernalul. i ce vrea centurionul Justus Metellus? l ntreb pe decurion dup ce contubernalul iei. Mi-a ordonat s raportez c el va cuta s in n loc o parte din cetele barbare i c, dac va fi copleit de numrul lor, se va n chide n castru i le va ine piept acolo. Tribunul Flavius Severus intr clcnd greu de trosnea pardoseala sub picioarele lui, cu toate c de la un timp ncepuse s slbeasc i i pierduse mult din greutate. l vzu pe decurion i ncepu s zmbeasc. Ce e, decurioane, v-ai speriat? Nu eti din centuria lui Justus Metellus? Doar s-au repezit niel barbarii dinafar peste hotar i a pus spaima stpnire pe voi! Am mai vzut atacuri de astea, continua el, ntorendu-se spre procurator, tiu tot ce s-a petrecut acolo, Plautius Priscus, i am i pregtit o centurie s plece n ajutorul lui Justus Metellus. Astingii nu vor mai nainta mult i se vor retrage, numai c au jefuit i au fcut prpd mare. Cei mai greu lovii se pare c au fost de data asta dacii. N-ar fi mai bine s trimitem dou centurii, tribune? Flavius Severus rspunse numai dup ce se lsa greu pe scaun. Nu e nevoie, barbarii vor fi prini ntre cele dou centurii i zdrobii. Trebuie s fie cete mici, cum am mai nimicit noi attea. i apoi tu tii,
327

Plautius Priscus, niciodat un comandant nu trebuie s rmn fr o rezerv cu care s loveasc acolo unde se simte mai mult nevoie. Ne mai rmne aici, la Porolissum, numai o centurie, toat rezerva... Am cerut astzi legiunii de la Potaissa ajutoare... Pe care ni le va trimite legatul, ca i altdat!... l complet tribunul cu nencredere. Dar s nu-i faci griji din asta, Plautius Priscus, tii c pn acum toi barbarii care au ndrznit s calce hotarele imperiului pe aici prin prile noastre au fost nimicii i aruncai afar. Atunci pornete numaidect centuria n ajutorul lui Justus Metellus! Tu pleci nainte, decurioane, i-i spui centurionului c-i vin ajutoare! Dup ce rmase singur, procuratorul ncepu s soarb din cup vinul care ncepuse s se rceasc. Se mai linitise. Tribunul Flavius Severus dduse de multe ori dovad c tia s se descurce bine n treburile militare.

328

Capitolul VIII
ALUNGAREA ASTINGILOR
1
pre sear, dup ce luase parte la nhumarea lui Decimus Silvanus ntr-un sarcofag cioplit dintr-un bloc de piatr, prin ngrijirea Ordinului augustalilor de la Porolissum, procuratorul plec nsoit de garda sa. Ajuns n vale, n rspntia din care se rsfira la dreapta drumul spre Marodava, opri calul, nehotrt dac s-o in drept nainte spre Porolissum sau s fac un ocol prin vicuri. Dup cele ce se petrecuser att de uluitor, socotea c n-ar fi fost ru s vad ce putea s mai afle de la Butes, i mai ales s-i dea seama de cele ce mai nutrea el n suflet. Dacul scpase de omul care l dumnea i care mpinsese pn ntr-att ura, nct pusese la cale omorrea sa, aa c Plautius Priscus se atepta s-l gseasc mai vesel i mai plin de curaj. Ddu pinteni calului i o apuc n galop spre Marodava. Cnd l vzu de departe, Butes se apropie de poart, fr gndul de a-l opri, dac nu-i potolea galopul. Iei din curte numai cnd l vzu srind de pe cal i ndreptndu-se spre casa sa. Am trecut s te mai vd, pentru c tu nu vrei s te arai de loc, ncepu procuratorul, apropiindu-se de el. M-am ateptat s te ntlnesc la nhumarea lui Decimus Silvanus, dar se vede treaba c voi, dacii, nu iertai nici dincolo de moarte. i urez bun venit, Plautius Priscus, i-i doresc numai sntate i mulumire! M bucur c te-ai abtut pe la mine. tii, Plautius Priscus, noi, dacii, sntem nite oameni ncpnai, nu ne schimbm de la o zi la alta, dar i cnd avem prieten pe cineva, sntem gata n orice clip s-i srim n ajutor, s ne dm viaa pentru el. Deschise poarta i-l pofti s intre. Se aezar tot pe buteanul de fag, fuit pe patru pri, pe care mai sttuser numai cu cteva zile nainte. Aa, acum te-ai linitit, Decimus Silvanus este mort, relu procuratorul, i poate c s-au linitit toi dacii din Marodava. Ei, v mai
329

pregtii de rscoal? l ntreb de-a dreptul, atent s vad ce schimbare se producea pe faa dacului, Butes izbucni ntr-un hohot de rs: Dar nu ne-am pregtit niciodat de rscoal, Plautius Priscus! Poate c tot Decimus Silvanus a ncercat s te ntrte mpotriva noastr, dar acum totul s-a dus o dat cu el. Am auzit c a avut o moarte grea; eu tiu... aa cum zeii au potrivit-o pe msura frdelegilor lui... Procuratorul murmur: Cohorta de la Porolissum i legiunea de la Potaissa snt pornite pe urmele cetei de latroni care l-au omort. Nu m ndoiesc c n curnd vor fi prini i rstignii fr mil! Numai dac ei nu vor fi acum departe de aici, urm Butes, gndindu se cu o uoar nelinite la Dicomes i la ceilali din ceata lui, toi ascuni n casa lui Letorius. A ndrzni s te ntreb, Plautius Priscus: eti prieten sau duman al dacilor? Surprins de ntrebare, procuratorul l privi mirat. Am crezut c de mult ai neles, c v snt prieten, adic vreau s v fiu prieten, dac i voi... Atunci, n numele zeilor, eu trebuie s-mi omenesc oaspetele, i-am mai spus obiceiul nostru... Butes se apropie de gardul ce-l desprea de curtea lui Decibalos i o strig pe Gumida. i spuse s aduc dou ulcele cu vin, apoi i opti s-o trimit cu ele pe Sarmida. n ultima clip l fulger gndul s aduc din nou vorba despre gladiatorul Gemellinus. n numai cteva zile de fericire, Sarmida i revenise mult. Era tot slbit, dar paloarea se schimbase i mbujorarea de altdat ncepuse s-i prind din nou obrajii. Cnd se apropie de ei cu ulcelele, mbrcat n foile i cmaa nflorata numai n negru i alb, cu cosiele aurii lungi i groase ce -i cdeau peste sni, procuratorul ramase uimit de frumuseea fetei, iar adncimea ochilor ei mari, albatri l zpcir o clipa. Sarmida puse ulcelele ntre ei, pe faa netezit a buteanului pe care stteau, i se ndeprt aproape n fug. Procuratorul privi dup ea pn o vzu pierind dincolo de gardul curii. Cine este zeia care ne-a adus ulcelele? Semnul lung de ran veche de pe obrazul lui Butes se mpurpura i ochii ncepur s-i luceasc. Rspunse zmbind:

330

Te rog s m ieri, Plautius Priscus! Pentru c am vzut c durerile noastre nu snt i ale tale, am socotit c nici n-ai fi fost dornic s afii c ni s-a ntors acas copila... E fata lui Decibalos, cea care... Care a plecat sau a fost rpit, nc nu tim ce s-a petrecut, continu Butes. Fata nu vrea s ne spun nimic; nici unde a fost i nici la cine a stat atta. A revenit acas n dimineaa zilei cnd am auzit de moartea lui Decimus Silvanus... C doar n-o fi fost rpit de el i inut nchisa n villa?! se mir procuratorul. n sinea sa Butes se bucur c ntorsese lucrurile n aa fel nct s aduc vorba despre Gemellinus. Nu, Plautius Priscus, cnd o femeie nu vrea s spun unde a fost i nici cine a rpit-o, nseamn c a trecut de partea fptuitorului, c s-a ndrgostit de el. i copila aceasta noi tim de cine este ndrgostit; tii i tu... De gladiatorul acela fugar, pe care Decibalos a vrut s-l cumpere... Da, de gladiatorul, adic de sclavul Gemellinus. i totui, ceva pare ncurcat n toat povestea asta, Plautius Priscus. Dac fata ar fi fost la el, nu vd pentru ce ar mai fi adus-o napoi, iar dac n-a fost la el, ci n alta parte, cum c s-a ntors acas dup moartea lui Decimus Silvanus, m poart gndul c acel Gemellinus.., C el l-a omort pe Decimus Silvanus?!... se grbi procuratorul s-i spun prerea. Sau, dac nu l-a omort el, n orice caz a salvat fata de acolo i, ferindu-se s nu fie bnuit de omor, i-a cerut s nu spun nimic. Fata poate c tace i de team ca acel sclav s nu fie prins de legionari. Procuratorul ncepu s rd, dup ce tot timpul ascultase tulburat. Parc se fcuse lumin n mintea lui. Ridic ulcica i sorbi de cteva ori. Am but numai ca s-i art prietenia mea, i acum m duc! S tii c plec foarte mulumit, am nceput s neleg multe, dar nu s le i leg mpreun i s le prind tot firul, continu el ridicndu-se de pe butean i punnd mna pe umrul lui Butes. i vorbesc ca unei cpetenii a dacilor din Marodava. Plec cu convingerea nestrmutata c tu tii n clipa asta unde se ascunde acel Gemellinus, c Decimus Siivanus nu a fost strin de rpirea fetei i, mai presus de toate, c gladiatorul mpreun cu alii, poate tot fugari ca el, au dat toate acele lovituri de rzbunare, c ntre moartea lui
331

Procilius i a lui Decimus Silvanus a fost o legtura. Snt de asemenea convins c tu tii mult mai multe dect bnuiesc eu i nu m ndoiesc c va veni vremea cnd din nou vei veni s-mi ceri eliberarea acelui gladiator. Pe care eti hotrt s nu i-o acorzi.... Asta va depinde numai de tine. Daca mi vei spune totul... ntreg adevrul, ce tii i ce gndeti despre cele petrecute aici, n care faptele se leag, se opun i se nclcesc ca ntr-un labirint, i dac m vei convinge c dreptatea este de partea voastr, acel Gemellinus va fi liber! Butes se ridic i el uurat. Socotea c btlia eliberrii lui Dicomes fusese pe jumtate ctigat. Ce va urma mai departe nu putea s-i dea seama, ns nceputul se fcuse. Rosti cu adnc preuire i convingere: Dac procuratorul Plautius Priscus este aa cum l vd eu, un om care iubete adevrul, ptruns de omenie, nu se poate s nu vad dreptatea de partea celor care o au. Atunci cnd voi afla mai multe dect tiu astzi, caut s prind momentul potrivit, vin la tine i continum ceea ce am nceput s vorbim astzi. Procuratorul l ntreb din poart: Pn atunci, pot s m ncred n dacii de aici? Ca n tine nsui, Plautius Priscus! ntri Butes. Prin amurgul ce se lsase, Butes urmri cum procuratorul i garda lui se ndeprtau n galop spre Porolissum. Pe vatr buturugile erau aproape topite i sub ele se ngropase stratul de jar viu, dogortor. Aezai ntr-un cerc larg mprejurul focului stteau flci i fete din Marodava, ntre care se aflau Sarmida i Getio. Alturi, pe un scaun mrunt cu trei picioare, Ampelia i legna copilul pe brae, iar ceva mai la o parte Dicomes i Letorius se uitau afar pe fereastr i nu scpau din ochi casa lui Butes. Lng gardul ce desprea curtea Canidiei de curtea lui Butes, pndea Decebalos rezemat de trunchiul unui mr. Privirile lui erau ndreptate spre buteanul pe care stteau de vorb procuratorul i Butes. n csua pe care Canidia o nlase ca coal pre gtiser pentru ast-sear o eztoare, i cei mai nerbdtori sosir devreme. Glumele i rsetele nghear ns din clipa cnd Decibalos intr i le spuse c sosise procuratorul, nsoit de o gard puternic. Grija lui Decibalos era mai ales pentru Dicomes, de aceea i gsi un loc ct mai bun pentru pnd, de unde putea s urmreasc orice micare spre poarta lui Butes, s fac semn de fug spre pdure, dac vedea c legionarii se pregtesc s intre i s caute prin curi i prin case. n puinele zile de cnd
332

se napoiaser la Marodava, ntre Dicomes, Getio i Letorius se fcuse o legtur att de strns, nct mai tot timpul erau mpreun. Fostul sclav a lui Publius Octavianus redevenise cu totul dac. De la omorrea lui Decimus Silvanus i scoaterea Sarmidei din villa, dacii din cetele lui Butes, i mai ales cei care fuseser de fa la judecarea aceluia pe care l dumniser de moarte, stteau pregtii i gata de fug n pdure spre locurile unde trebuiau s se adune, mai nainte de a porni la lupt, dac situaia i -ar fi mpins s treac la un atac fi. Ateptau numai un semn din partea lui Butes. Toi se supuneau hotrrilor lui, de aceea n aceste zile grija i frmntarea i crescuser. Dup ce Sarmida duse ulcelele cu vin cerute de Butes, se strecur prin ograd, trecu pe dup casa pe care i-o ridicase Letorius i se furi n csua-coal unde o ateptau flcii i fetele. Aflnd c cei doi brbai stteau de vorb linitii, fr semne de vrajb ntre ei, cei sosii la eztoare se mai linitir, numai Dicomes rmase n aceeai ncordare. Copilul Ampeliei ncepu s scnceasc uor, dar se liniti repede, dup ce se zvrcoli de cteva ori n scutece. Ea l legna pe brae, cntndu -i, vrnd n cntec gluma, ca astfel s-i fac pe cei din jurul vetrei s se nveseleasc: Nani, nani, puiul mamii, c povestea cu fata care iubete un gladiator nu s-a sfrit; cnd o s fii mai mare, o s i-o spun mama pe toat... Sarmida zmbi fericit i arunc o privire plin de dragoste spre Dicomes. i spuse Ampeliei n glum: Dar nici ca tine s triesc alturi de un roman, un decurion... La amndou le revenir n minte zilele de dup primul spectacol din noul amfiteatru de la Porolissum, cnd se mpunseser una pe alta: una cu decurionul, cealalt cu gladiatorul. Ai vrea s trieti i tu lng gladiatorul tu!... Dac o s fie eliberat, cum el tie ce e sclavia, o s ai lng tine un sclav bun... Dicomes asculta ce spunea Ampelia i o nvluia pe Sarmida ntr-o privire cald, tulburtoare. Eu voi fi scalava lui... murmur Sarmida, ctnd lung n ochii ce -i erau att de dragi. Getio nu putu s rabde: Aa, frumos, amndoi o s fii sclavi i amndoi stpni, putei s v i vindei...
333

Unul altuia, rse Letorius, i tii ce va iei? Vor fi tot doi sclavi i doi stpni. M, dacule libert, vd c te ajut bine capul s ntorci vorbele, dac tot aa te ajut i braul s loveti cu spada, m taie gndul s te iau n ceata mea, glumi Dicomes plin de fericire. De va trebui, am s-o fac i pe asta! ntri Letorius. Gndul lui Getio alerg o clip spre Sarmizegetusa i spre Carsidava. Le spuse dup ce slobozi un oftat: Dac legiunile Romei ar fi alungate din Dacia, ne-am pleca cu toii n faa lui Dicomes i a Sarmidei... Unde-i umbl mintea, Getio? strig Dicomes ntr-o oapt din care nu lipsea o und de mustrare. La rege i la regin! rspunse scurt flcul. Cuvintele lui Getio fcur pe toi s tresar i sufletele lor se umplur de o speran tulburtoare. n ncpere se pstr mult timp tcere, fiecare flcu i fiecare fat parc nu mai ndrznea s ridice privirea spre Dicomes, ca i cum s-ar fi gsit n faa regelui. Cnd ua se deschise scrind i intr Decibalos, toi rsuflar uurai. A plecat procuratorul cu legionarii lui, de acum v putei pregti pentru eztoare, le spuse el. Muli vor fi pndit pe de lturi, departe, ateptnd speriai s plece legionarii. n cteva clipe o s-i vedei cum ncep s vin buluc. Decibalos tcu i se apropie de Dicomes. Flcii i fetele l urmreau cu privirile, vedeau c se pregtea s mai spun ceva. Continu cu o nfiorare luntric: Poate c Marele zeu a avut grij de noi, cei din Marodava, de ni l-a lsat pe el, pe taraboste! Am prins cu urechea, cte ceva din cele ce au vorbit i m-a uimit semeia, linitea i isteimea cu care bunul Butes a tiut s mping cele ce-i spuneau unul altuia, pn a adus vorba despre eliberarea lui Gemellinus. Zeii ne vor ajuta ca pn la cderea zpezii s fie linite i mpcare la Marodava! Aa cum spusese Decibalos, nu se scurse prea mult timp i din dou pri nvlir copii, tineri i btrni, brbai, femeii i fete, unii dinspre drum, pe poarta curii Canidiei, alii prin ograd, dinspre poteca ce erpuia pe la marginea pdurii. Pe msur ce ncperea se umplea, tot mai mult cretea nsufleirea. Pentru Dicomes i ceata lui, precum i pentru Butes i Decibalos, venirea i plecarea procuratorului fusese un semn bun de
334

linitire i de voie bun. Cnd intr Gruno, cu, privirea vie sub sprncenele stufoase, Sagitulp strig n glum: Fugi, Gruno, c vine Deciu Silvan! Rosti numele lui Decimus Silvanus aa cum l ciuntea Gruno. Acesta se opri n mijlocul ncperii i ncepu s rd: Ce s vie, las c s-a potolit, acum l mnnc viermii; nici zeii n-au vrut s-l primeasc la ei! Bucuria i nviorarea crescur pe feele tuturor cnd intrar Canidia, Gumida, Butes i preotul Scorillo. Se produse micare, fiecare cutnd s gseasc loc ct mai bun, unii aezndu-se pe bncile lungi de lemn, pe care Canidia pusese s le fac pentru coal, alii pe scunele mici cu trei picioare, cu care avuseser grij s vin de acas. Fetele i flcii se trasera mai departe de vatr, ca n jurul focului s se rnduiasc btrnele i btrnii, crora dogoarea flcrilor le mngia feele i i mulumea. Dup ce se potolir, fetele, nevestele i btrnele, precum i unii dintre brbai, ncepur s-i vad de lucrul cu care fiecare venise: femeile s toarc, s mpleteasc cu andrele de os, sau s coas, iar brbaii s metereasc din lemn sau din piele lucruri mrunte pentru gospodrie. Intrarea lui Butes a fost pentru toi semnul c eztoarea ncepea. Decibalos i pregti un scaun ntre Canidia i Gumida. nainte de a se aeza, Butes i plimb privirea peste capetele celor ce umpleau ncperea. Toi erau mbrcai, n straie curate, ca de srbtoare. n partea n care erau ngrmdite fetele i nevestele, se vedea jocul de culori al iilor, fotelor i catrinelor, mbinate dou cte dou: albul cu albastrul, albul cu roul i mai ales albul cu negru, iar n partea brbailor se ntindea ntr-o nuanare de la alb pn spre negru seinul sumanelor largi i ncreite, strnse la gt cu uvie mpletite din ln, cu ciucuri la capete, peste care cdeau n valuri groase, rsucite la vrfuri, pletele lungi, blonde i castanii, ale celor pe care timpul nu le ncrunise sau nu le albise nc. Butes ncepu s rd. l vzu pe btrnul Dades, tatl lui Sagitulp, care nu sttea la fecior, ci la o fiic, tot din Marodava. Cu cei optzeci de ani ai lui trecui, btrnul se inea bine i privirea nc i mai ardea sub sprncenele stufoase i albe. Un timp btrnul se mic nelinitit, apoi se ridic n picioare, fr s-i ia privirea de Ia Butes. Ce te nelinitete, btrne? l ntreb Butes, dnd s se aeze pe scaun, dar nu sttu, cci vorbele btrnului l fcur s rmn n picioare i pentru cteva clipe s asculte mpietrit.
335

S-i dea Marele zeu via lung, taraboste Burio! strig btrnul cu vocea puin hrit i tremurat de vrst i de nflcrare. De acum nainte, trebuie s ne fii tot taraboste, veneticul a fost rpus, iar moia te ateapt s i-o iei napoi! Butes i reveni repede i acelai zmbet i rsri n colul gurii. S mulumeti Marelui zeu, bunule Dades, c te ine sntos i cu inima tot neastmparat, ntocmai ca pe un flcu! S tii, btrne, c, dac gndul mi mai alearg cteodat la moie, nu-mi zboar ntr-acolo i dorul de a o mai avea numai pentru mine, ci pentru noi toi! Dar de ce s ncercm, bunule Dades, s ne ndulcim gurile cu agurid? Poate c peste cteva zile va sosi la villa noul stpn; pentru ce s nutrim sperane zadarnice? Cu romanii trebuie s trim n bun nelegere, i asta nu fiindc i-am iubi, cci pentru noi tot nite venetici rmn, ci socotind c altceva numai este cu putin. tii cu toii, procuratorul a trecut devreme pe la mine am vzut i de data asta c se ncrede n cuvntul meu. Eu l socotesc om cinstit, drept i bun la suflet, ns nu uit nici o clipa c este i cpetenie din partea Romei pe aceste plaiuri. Ast sear ne-am spus deschis multe, i o s ne spunem i mai multe. Vreau ca i Dicomes s fie n mijlocul nostru un dac liber, s se bucure de via. Cu toii l tim ct e de iute n hotrri i de viteaz. M chinuisem zile i nopi de -a rndul cum sa-i dm lovitura ticlosului de sus, s-o scoatem pe Sarmida de acolo, i nu gsisem o cale bun, lipsit de pericole. El, Dicomes, ca dintr-o ochire a neles situaia i a gsit calea de atac. Nici unul din nefericiii de sclavi n-a fost omort, afar de vilicul acela, Marsus, o fiar, pe care poate c, dac nu-l omoram noi, l rpuncau ei, sclavii, dup ce aflau de moartea crudului lor stpn. Da, vreau s-l vd pe Dicomes ct mai repede liber, ca apoi el s ne fie cpetenie. Muli dintre cei de fa tiu c n sufletele noastre feciorul lui Sarmis ne este mai mult dect o capete... Cnd o s plece dumanul, el ne va fi rege! strig btrnul Dades, ridicndu-se din nou n picioare. Eu am luptat alturi de bravul Sarmis i tiu ct snt de aprigi cei din neamul Dicomesilor de la Carsidava! Stai, stai, btrne, nu te porni! l opri Butes. Aici sntem ntre noi i n-ar trebui s ne ferim de nimeni, dar dac vreunul, mpins de vreun duh ru, vorbete ceva i afl romanii, ai vrea ca Dicomes s cad prins de legionari? Care dintre ai notri s spun dumanului? Sa-l ard cu fierul roi pe oricare de aici i nu afl de la el nimic!
336

Aa este! rsunar murmure din partea brbailor. Butes ncepu s rd. Se ntoarse spre Dicomes: Du-te i adu-i aici i pe flcii din ceata ta, n seara asta trebuie s ne nveselim cu toii. i acum lucrai, cntai, glumii i nveselii-v! ncheie el, aezndu-se pe scaun ntre Gumida i Canidia. Dicomes i aduse repede pe cei ase flci, tovarii lui de lupt, cu care dduse loviturile, toi netrecui de treizeci de ani, vrtoi i ageri, cu priviri iui i cu fee senine. Dintr-un col al ncperii se mprtiar pe deasupra tuturor sunetele unei melodii abia murmurate. Tcei, cnt Sinda! opti o femeie. Sinda era fiica cea mai mare a lui Rundacio. Cnta frumos, cu voce melodioas i trist. Dup nfrngerea rscoalei i moartea lui Sarmis, ieiser multe cntri despre vitejia dacilor i a sclavilor, care se ntinseser repede pe tot cuprinsul Daciei, ns pe care nici romanii i nici colonii nu aveau niciodat, prilejul s le asculte. Dacii nu voiau ca veneticii s le aud cntecele n care ei i plngeau nefericirea. n ncpere se ntinse linitea. Numai pe vatr trosneau rar buturugile aprinse, mprocnd n lturi scntei. uvie uoare de fum albstrui pluteau pe lng luminile opaielor agate de perei. Cnd cele dinti vorbe rsunar n ncpere, toi tresrir i prin inimi le trecur fiori. Cu privirile ndreptate spre Sinda, o ascultar npdii de tristee i de dorul de libertate: De ce nu ne auzi plnsul, Mare zeu, Nu simi inimile noastre nsetate de speran? n fiecare zi te rugam s ne ieri i ateptm S ne trimii napoi pe Sarmis, Vino, Sarmis, voinicule viteaz, Sfrma stncile, urnete munii, Doboar fagii, arde brazii i-alung pe duman din ar! Dup ce Sinda sfri cntecul, un timp n ncpere stapni linitea, ntrerupt numai de oftaturi adnci i de trosnetele buturugilor. Hei, feciorilor, curm btrnul Dades tcerea, cnd Sarmis a pus foc pdurii ce strjuia drumul care urca spre Cogheon i a prins n flcri legiunile romane, izbnda fusese de partea noastr. Bunul Butes tie tot, tie i cine a trdat dup aceea, au auzit de asta i muli dintre voi, cei mai n vrst...
337

i cum a fost ntmplarea cu ndragii, bunicule? l ntreb Getio, ncercnd s mai nveseleasc eztoarea. Ei, cum s fie!... Vrei s aud fetele i nevestele!... Spune, mo Dades! l rugar mai muli deodat, flci, fete i neveste. Te gsi ruinea, bunicule, sri Getio, stai c o spun eu! Cic bunicul, ncepu Getio, atunci cnd s-a dat lupta aceea pe drumul spre Cogheon, cnd au ars pdurile, alerga dup nite legionari, mpreun cu mai muli daci. Cine tie cum s-a fcut c n toiul goanei i s-au rupt brcinarele i ndragii i-au czut pn n vine. Tocmai n clipa aceea trecea pe acolo Sarmis n galopul calului. A neles dintr-o ochire ce s-a ntmplar i a ndemnat calul spre el. Din goana calului i-a luat sulia i scutul, i tot din fug bunicul ia legat ndragii, apoi i-a dat napoi armele i i-a strigat, ndeprtndu-se: Pe ei, viteazule, ca tine lupttori mai rar! Nu tiu de ce -o fi spus Sarmis c lupttori ca bunicul mai rar, continu Getio izbucnind n rs, o fi vrut s neleag c snt rari lupttorii la care le cad ndragii n toiul luptei? Am un nepot dat zeilor, bombni btrnul, dup ce rsetele se mai potolir, a vrea s-l vad pe el n lupt!... Dar ce, e o ruine s-i cad ndragii? ntrebai nevestele, cine e brbat tiu ele!... Toat ncperea se umplu de hohotele de rs ale adunrii. Canidia rdea i ea cu poft. De cnd se napoiase de la Roma, nimeni n-o mai vzuse vesel. Iar eu am un bunic!... Nevestele tiu c acum pot s-i tot cad ndragii, c tot degeaba... i-o ntoarse Getio rznd. Ctva timp, glumele i povestirile cu haz se inur lan, eztoarea se umplu de voie bun. Dicomes se furiase ntre Ampelia i Sarmida. Luase o mn a Sarmidei i o strngea uor, mistuit de dragoste, ferindu-se s nu fie vzut de cei din apropiere. Te vede Ampelia! i opti Sarmida la ureche. i ne trdeaz decurionului ei? rse Dicomes. Da, i spun c nu sntei cumini! i amenina Ampelia, legnndu-i copilul pe brae, artndu-le astfel c auzea ce-i opteau. De ce-i ceri, Ampelia? o ntreb Butes, vaznd-o c vorbea cu ei. Ampelia rmase o clip ncurcat. Nu putea s spun n auzul tuturor ce fceau Sarmida i Dicomes. Gsi repede cu ce s ias din ncurctur: Spuneam c dac o fat a cntat, trebuie s auzim i un flcu.
338

Un flcu din ceata lui Dicomes, sri Sinda, care, tot timpul dup ce cntase, simise aintite asupra ei privirile arztoare ale unuia dintre flcii lupttori, ce stteau mai retrai. D-i drumul, Robobostes! l ndemn Dicomes. ncearc dac vrei s te plac Sinda, c ea cnt att de frumos!... urm o btrn. Robobostes, voinic, plin de via, cu faa ca de fecioar, pe care barba castanie nu se ncheiase bine, se mbujor. n munte cnta de huleau vile. Tui de cteva ori i ncepu prins de o uoar tulburare: Cnt s potolesc jocul care-mi arde sufletul, S uit de silnicia ce m-apasa-att de greu. Cnt s-mi ntresc inima i trupul i atept ndurarea Marelui zeu, Iar cnd va veni clipa descturii, S-alerg la lupta izbvirii neamului meu! Aa, flcule, s trieti, cntecul tu mi-a mers la inim! strig Gruno. Dar Sinda nu-i ddu pace: Dac vrei, mai cnt-ne ceva, i spuse, aruncndu-i o privire pe care flcul o simi sgetndu-l. Robobostes se lumin mai mult la fa i ddu drumul unui cntec, cu voce schimbat, pus pe glum i petrecere: De trei ori pe zi i-n seara Tot pornesc pe dealul mare S-ntlnesc fatua-n cale. Iar drgua de nu vine Cade dealul peste mine. Abia sfri flcul i Sinda i ddu rspunsul, cntnd cu o melodie asemntoare: Vad-l zeul ce ru este i ce mult m chinuiete! Eu l-atept, i-n deal, i-n vale. i el nu se-arat-n cale. Jocul de vorbe i ciocnirea dintre flcu i fat strnir veselie, rsete i cuvinte de laud pentru amndoi. Ce te faci, Rundacio, i pleac fata cu flcul, strig Sagitulp, cutnd s sporeasc veselia.
339

A ta a plecat dup un roman i vd c n-a ieit ru! i-o ntoarse Rundacio. i tu ce-ai fcut? De fapt nici nu mai eti Rundacio, ci Callistus; te-ai dus i tu dup romani i dup zeul Mithras... Tot cum m-am dus i eu! sri Gruno. Aa ar fi bine s fac toi, ca s treac napoi n minile dacilor