Sunteți pe pagina 1din 67

CAPITOLUL I

DUMITRU TOMA

FT-FRUMOS CERTAT CU GLUMA

CAPITOLUL I

Se nate un biat

LA PALAT E ZARV MARE. Slujnice, paji, doctori, strjeri, un du-te-vino, o foial i-o zpceal! ... De fapt se i ntmpl ceva foarte, foarte important: mprteasa ateapt din clip-n clip un copil! mpratul, cel mai nelinitit dintre toi, poruncise s fie linite. i-a proptit barba n piept i, cu minile Ia spate, se plimb agitat prin faa uii de la iatacul mprtesei. E descul, pantofii i-a aruncat pe undeva c prea fceau zgomot, dar nu simte rcoarea dalelor de piatr. Cu pai mari calculeaz concentrat lungimea coridorului: Dac-miies cincizeci de pai nseamn c barza ne aduce un biat. Dac-mi ies patruzeci i nou de pai nseamn c ne aduce o fat. Dar cum e prea emoionat, greete mereu i ia numrtoarea de la nceput. Pn la urm se plictisete s tot alerge de la un capt la altul al coridorului i se propete n faa uii, cu picioarele rchirate, nerbdtor. 3

CAPITOLUL I

Da nu mai vine barza aia odat? tocmai se ntreab mpratul cnd, de dincoio de u, ajunge pn Ia el un ipt. Un ipt de copil sntos! mpratul ncremenete i odat cu el ncremenete i toat suflarea din palat. iptul copilului a rsunat pn departe, s-a rostogolit pe scri, a trecut prin ui i prin geamuri i s-a fcut auzit de toi. E biat, i spune mpratul, numai un biat poate rcni n halul sta! i simte palmele transpirate i ochii nlcrimai. Ua de la iatacul mprtesei se deschide ncet, ncet, balamalele scrie strident trebuie s poruncesc s le ung, i propune mpratul. Doica scoate capul crunt prin deschiztura uii: E biat, Mria-ta! l anun ea fericit i nchide repede ua, s nu ptrund vreun pui de aer rece la mititelul nou-nscut. mpratul rmne cu gura cs-

cat, apoi i revine, zmbete i alearg n vrful picioarelor pn la captul coridorului, se apleac Ia urechea Primului-sfetnic i-i optete la rndu-i, mndru nevoie mare: E biat! Primul-sfetnic se minuneaz n tcere, adic ridic minile, holbeaz ochii i d din cap uguindu-i buzele, de parc ar vrea s spun: tiam eu, nici nu se putea s fie altceva dect biat! i se-ndreapt grbit spre captul scrilor unde ateapt Cel-de-al-doilea-sf etnic. Cel-de-al-doilea-sfetnic i spune Celui-de-al-treilea-sfetnic, acesta i spune unui paj, paj u l . . . i uite aa vestea zboar din gur-n gur, iese din palat, i pn seara afl ntreaga ar: E biat!

In iatacul mprtesei intr pe rnd dup mprat sfetnicii. mprteasa le face semn s se apropie de leagnul din aur curat care se afl n mijlocul ncperii. Doica se apleac, ridic pruncul i l arat; prima dat mpratului, pe urm fiecrui sfetnic. mpratul pare c-a mai crescut dintr-o dat cu civa centimetri. St drept i simte un nod n gt. Vrea s spun ceva inteligent dar nu-i vine nimic n minte. In camer e atta linite de s-ar auzi i musca, dar... de unde mute? Ce copil frumos! sparge gheaa Cel-de-al-treilea-sfetnic, pocnindu-i palmele admirativ. Mai ncet, c-mi trezeti copilul! se ngrijoreaz doica, mprteasa ns roete de plcere. Chiar i se pare un copil frumos? se alint ea. Foarte frumos, Mria-ta, rspunde sfetnicul cu convingere. Primul-sfetnic i Cel-de-al-doilea-sfetnic se uit urt la el. Cel-de-al-treilea-sfetnic cam ntrece msura. Eu trebuia s spun asta. Doar eu snt Primul-sfetnic! ... ... ... nu mai gseti un strop de respect! Se stric lumea ... gndete mohort btrnul sfetnic.

18

Ia te uit a Cel-de-al-treileasf etnic! i zice suprat Celde-al-doilea-sfetnic . Asta vrea s-mi ia locul. Trebuie s fiu atent!" Da ... Rar am vzut copil att de frumos, spune Primulsfetnic cltinndu-i barba alb. Adevrat?! mprteasa este toat numai zmbet. Adevrat, Mria-ta. i dac m uit mai bine Primulsfetnic mijete ochii nici nu cred c-am mai vzut vreun copil la fel de frumos. De ncntat ce-i mprteasa rmne fr grai iar mpratul l msoar mulumit: Nu degeaba l-am fcut primul meu sfetnic! Judec bine; e un nelept!" Are dreptate Primul-sfetnic. Este un copil cu totul i cu totul deosebit, i d cu prerea i Cel-de-al-doilea-sfetnic. M-am gndit Ia numele de Ft-Frumos. Eu cred c i se potrivete, ce zicei? i ntreab mpratul. Sfetnicii mediteaz tcui i gravi, tu privirea lipit de copilul din braele doicii. Apoi tocmai cnd mpratul i mprteasa ncep s fie nelinitii de tcerea lor nclin pe rnd capetele n semn de aprobare. Atunci, aa-i rmne numele: Ft-Frumos! rsufl uurat mprteasa. Ies tot n vrful picioarelor, numai c de data asta mpratul e ultimul. Din u, mai face un semn de rmas bun spre leagnul copilului, trimite o bezea mprtesei, nchide ua dup el i, dintr-o dat, i amintete de ursitoare: Ursitoarele! A trimis cineva dup ursitoare? Le-am anunat eu c le atepi, Mria-ta. Au promis c vin mine diminea, l linitete 18

Cel-de-al-treiea-sfetnie. Ceilali doi i sgeteaz cu priviri negre dar n-au ce-i face. Afar, In cele patru turnuri ale palatului, trmbiaii cnt o melodie vesel, s se tie c la palat e bucurie mare. Cerul e limpede, albastru transparent i soarele, dolofan i galben ca o gutuie coapt, i las razele s cad drept n plniile trmbielor nlate spre el.

CAPITOLUL II

Pn la urm, sosesc i ursitoarele

IN SALA TRONULUI, mpratul se plimb cu pai mari. E nervos. Ateapt de diminea ursitoarele i acestea nu mai sosesc. In plus, coroana grea l apas i pe frunte i curg broboane mari de transpiraie. Dei e var i afar, pe cer, soarele strlucete, sobele duduie ndesate cu lemne. tia c ursitoarele snt cam friguroase i poruncise s se fac focul. i este din ce n ce mai cald, mantia lung cu guler de blan mantie de mare ceremonie l face s se simt ca ntr-o baie de aburi, coroana l apas tot mai grea, i e din ce n ce mai nervos. Mai face odat ocolul ncperii, se uit suprat la mprteas, de parc ea ar fi vinovat de ntrzierea ursitoarelor i-i spune: Auzi, drag! Chiar la fiul 8

meu, la unicul meu fiu s ntrzie!! Chiar atunci, ursitoarele strbat neauzite coridoarele pustii a le palatului. Pustii fiindc mpratul poruncise s nu se zreasc picior de om, cci dac snt vzute i de altcineva n afar de prinii copilului, se tie, ursitoarele se supr i pleac. Icicolo, n spatele uilor, curioii stau cu ochii lipii de gaura cheii ns nu vd nimic i mai ales nu aud nimic. Ursitoarele au n picioare trlici de lin i pasul le este uor ca btaia de arip a fluturelui. Snt mbrcate cu fuste lungi i clduroase care le ajung pn Ia clcie, pe umeri poart cte-un cojocel, iar prul cnepiu Ie este nfurat n basmale frumoase cu marginile brodate. Snt trei i se numesc: baba

CAPITOLUL II

Saveta, baba Aveta i baba Veta. Baba Saveta este cea mai mare dintre cele trei surori i cea mai nalt, deci merge n

frunte. Baba Aveta, mijlocia, vine dup ea. Ultima e baba Veta cea venic bine dispus. Snt trei btrne cumsecade, dar groaznic de zpcite. ntrziaser din cauza babei Aveta care-i rtcise ochelarii i, bineneles, fr ei, nu vedea nimic. Cnd i-au gsit n sfrit i erau gata de plecare, baba Veta i-a adus aminte c pleac la drum lung i n-are destule caramele de zahr ars. D-i i pune-te pe fcut caramele ... Baba Saveta intr prima. Bine-ai venit! Bine-ai venit! Poftii, le ntmpin emoionat mprteasa. C-am i uitat de cnd v ateptm, mrie mpratul care e foc de suprare, dar nu ndrznete s se-arate. Ila? Ce zice? ntreab baba Aveta care este cam surd dar asta numai atunci cnd nu-i convine ce aude i, neatenta, se mpiedic de pragul nalt, mai-mai s-i dea n nas. Noroc cu baba Veta care vine din spate i-o prinde de subsuori. la! ha! ha! izbucnete mpratul nveselit. Celelalte dou ursitoare rd i ele. Numai mprteasa dei o pufnete i pe ea rsul tace chitic. Ha? De ce rdei? o-ntreab baba Aveta pe Saveta. De tine, drag! i strig baba Saveta la ureche. De tine rdem. Azi-diminea i-ai pierdut ochelarii iar acum, chit c-i ai pe nas, te mpiedici! Cum s nu rdem? i e i surd pe deasupra, nu se abine mpratul i... ha! ha! ha! Baba Aveta se supr. l privete pe mprat prin lentilele ei groase: Glume mpratul! Se distreaz de minune pe seama 18

mea. Surd, ai? Las c i-oi face eu una s m ii minte", i promite ea. Cu voce tare spune ns cu totul altceva: Burt?? Da, vd c-ai fcut o burt! Surd, tu, nu burt! i strig iar baba Saveta i rde pn i dau lacrimile. mpratul i baba Veta i in isonul. Aveta nu mai spune nimic, d numai din cap, c aa-i, cum spun ele, i se mai uit o dat la mprat. Pn la urm se potolesc i baba Saveta cere s i se arate copilul. Aici, aici sare mprteasa, ndrumnd-o spre leagnul din aur. Cum l cheam? Ft-Frumos. Aha! Ft-Frumos... I se potrivete. Dar ia plecai de ling mine, i gonete baba Saveta i se apleac spre copil. mpratul, mprteasa i celelalte dou ursitoare se retrag ntr-un col. Baba Saveta optete repede: S fii bun, detept i drept i s ajungi mprat ca i tatl tu. Am zis. Aa s fie! Dup ea se apropie de leagn baba Aveta: S fii puternic i bun, s le nvei pe toate uor i repede, dar, fiindc tatl tu m-a suprat cu glumele lui nesrate, i ursesc s fii certat cu gluma pn am s te dezleg eu. n jurul tu toi s se veseleasc, numai tu s nu tii ce-i rsul i voia bun. Aa s fie! Urmeaz baba Veta, care i ursete numai de bine, dup care ursitoarele i iau rmas bun i pleac la fel de neauzite ca i la venire.

CAPITOLUL II!

Ft-Frumos crete i pleac n lume

ZILELE TREC, TREC I ANII i Ft-Frumos crete. Crete repede, ca din ap i se dovedete un biat iste, care prinde uor tot ce-i spun dasclii (firete, cei mai buni dascli pe care-i gsise mpratul). De asemenea, la meteugul armelor se arat nentrecut. Este de-acum un flcu zvelt, cu plete aurii i frumos de-i ia ochii. mpratul i mprteasa nu mai pot de dragul lui. Au, totui, o singur nedumerire. Biatul lor este peste msur de serios. De cnd venise pe lume, nimeni nu-1 vzuse nc rznd i, mai ales, nimeni nu-1 putea face s se bucure de-o glum, de-o ntmplare hazlie. Din pricina asta mpratul se perpelete zi i noapte: Hm ... ce-o fi cu biatul meu? Un mprat i FtFrumos va ajunge mprat n lo11

cul meu trebuie s tie s i glumeasc, s se bucure i s rd. Mcar din cnd n cnd! Altfel, supuii, n loc s-l iubeasc i s-I slujeasc cu credin, l vor ur. Necjit, se sftuiete cu mprteasa de fapt el vorbete i mprteasa l ascult cu mna la gur, dnd trist din cap , se sftuiete cu sfetnicii i acetia au cele mai nstrunice idei de care este profund nemulumit i se plnge mereu: Ce s m tiu face cu biatul meu? Asta, pn ntr-o zi, cnd Celde-al-treilea-sfetnic are ntr-adevr o idee. i ce idee!: M-am gndit, Mria-ta, c ar fi bine s-l trimitem pe FtFrumos n lume. S fac fapte de vitejie, s vad locuri i oameni noi, s cutreiere mpriile i, cine tie, poate i afl vre-

un prilej de-nveselire. C-i biat destul de mare i poate s-i poarte singur de grij. Se gndete mpratul ce se gndete i-i d dreptate sfetnicului. Pe urm i ia inima-n dini i-i spune i mprtesei. Aceasta plnge, se-mpotrivete,

18

cum s-mi las eu puiorul singur n lumea asta mare i rea?, dar, cu greu, mpratul o convinge i pe ea: uit-te i tu, nu mai tim ce s-i facem ca s-l nseninm i de la el nu scoi un zmbet.. Odat hotrrea luat, mpratul l cheam la el pe Ft-Frumos. St eapn pe tron cu sceptrul n mn i coroana pe cap, ncercnd s-i ascund emoia. La stnga lui, pe-un jil mai mic, mprteasa. n jurul lor sfetnicii. Ft-Frumos se nchin cuvincios dinaintea mpratului: De ce m-ai chemat, Mriata? mpratul l privete pierdut pe gnduri: oare bine fac trimindu-1 n lumea mare? Oricum, e singurul meu copil i-n loc s-l apr i s-l feresc de primejdii, eu l mping spre ele ... ... da!... i revine el. Te-ai fcut biat mare dragul meu. Te-am chemat s-i spun c m-am gndit c-ar fi timpul s colinzi i tu puin lumea. S faci fapte de vitejie ... ... s-i bai pe cei ri.. . ... i mai vezi tu ce s faci. mpratul rsufl uurat ca unul ce i-a ndeplinit o datorie neplcut i-i scoate din buzunar o batist mare, brodat cu floricele, cu care i tamponeaz fruntea. Mi-ai ghicit gndul, Mriata. Tocmai mi spuneam c ar trebui s mai vd i eu alte locuri, rspunde Ft-Frumos. Dac-mi ngduie Mria-ta, am s pornesc chiar mine la drum. i ngdui, dragul tatii, i ^ngdui... suspin mpratul nduioat, iar mprteasa ncepe s plng. Ft-Frumos se duce i i pre-

gtete calul, armele, se ngrijete de cele trebuincioase la drum lung i n dimineaa urmtoare, dup ce-o mbrieaz pe mprteas i srut mna tatlui, ncalec, d pinteni calului i pornete la drum. Dup ce-ai vzut lumea, s te ntorci repede acas c noi te vom atepta nerbdtori! i poruncete din urm mpratul cu glas tremurtor. mprteasa, mpratul, sfetnicii i toat curtea l urmresc pn se pierde n zare.

CAPITOLUL IV

Toat lumea fuge, mai puin Ft-Frumos i un mo cu o pip mare

BATE UOR UN VNT CLDU care-i flutur pletele bogate, soarele l mngie cu raze molatece, prin copacii pe ling care trece psrile cint. Ft-Frumos nu-i chiar vesel, fiindc el nu tie ce-i veselia, dar se simte bine i lui i e de-ajuns. i ndeamn calul: Dii, cluule, c-avem drum lung n faa noastr! S tii de la mine c la drum lung nu-i bine s te grbeti; vorba-aceea: ncet dar sigur, l sftuiete nelept calul, care numai poft s-o ia la goan n-are. Merg ei ce merg aa ncet dar sigur vreo sptmn cnd, iat, ntr-o zi, pe la asfinit, Ie iese n cale un drume. Dei duce n spate un sac ct toate zilele, drumeul alearg de mama focului. n urma lui, ncercnd s se in dup el, fuge o femeie cu un copil n brae. 14

Ajuns n dreptul lui, Ft-Frumos i oprete calul. Bun ziua, l salut el pe drume. Unde te grbeti aa, om bun? Drumeul i arunc o privire scurt i, fr s se opreasc, l ndeamn: Fugi, flcule! Fugi unde vezi cu ochii! Ajunge lng el i femeia cu copilul n brae i-i spune i ea, printre gfituri, speriat: Intoarce-te! Fugi!... Ce oameni zluzi!" i spune Ft-Frumos, uitndu-se mirat dup ei. Apoi d din umeri i pleac mai departe. Dar nu merge mult i vede o cru care vine n goan nebun. In cru fuseser aruncate claie peste grmad haine, scaune i o cuc n care guia furios un porc. Peste toate acestea, cu feele albe i ochii mrii de spaim, st o mam cu trei copii. Tatl, pe capr, n picioare, biciuete slbatic caii. Crua se zdruncin din toate ncheieturile i salt primejdios prin hrtoapele drumului de zici c acum-acum se sfarm. Fugi!!! strig n cor cei din cru i se pierd ntr-un nor de praf. Dup cru, pe drum apar din ce n ce mai muli oameni i toi alearg nspimntai i-l ndeamn i pe el s fug. Mai tii, probabil, c prin prile astea aa se d bun-ziua? se ntreab mucalit calul. S fug fiindc aa vor ei! rbufnete nciudat Ft-Frumos. Fugi! Fugi! dar unul nu se oprete s-mi spun de ce-ar trebui s fug. Iar eu strig ca prostul dup ei, d el cu lehamite din mn i ncearc s-i fac Ioc printre fugarii care nvlesc n numr tot mai mare.

18

Dup vreun ceas, fugarii se rresc, drumul se elibereaz, iar Ft-Frumos i calul merg acum nestinglierii. Feste puin timp, dup un cot al drumului, ntlnesc un mo. St lungit la umbr, cu umerii sprijinii de trunchiul unui copac i pcie linitit dintr-o lulea mare, veche i urt. Bun ziua, moule. Dumneata nu fugi?! se minuneaz Ft-Frumos. Bun s-i fie inima, biete. Am fugit i eu pn aici, dar pe drum mi-am spus c la vrsta mea e totuna: fug ori nu, moartea n-o mai pot pcli mult vreme. Aa c eu, m-am oprit s trag o lulea. Mcar atit! C pe urm ... cine tie cnd mai apuc... Moule, lmurete-m mcar dumneata de ce fugii aa cu toii; de cine v e fric; ce s-a ntmpat? Fii bun i spune-mi, se roag de el Ft-Frumos. Pi ce s se ntmple alta dect c-a nnebunit Balaurul-celmic. Va s zic, v temei deun balaur, se dumirete FtFrumos. Pi cum s nu ne temem?! Nu i-am spus c-a nnebunit? i nainte de-a nnebuni, nu v-ai temut de el? Pi, nu! C era bind. Atta doar c trebuia s-i facem nite prjituri i nite bomboane ct roata carului. Venea n fiecare diminea, i lua prjiturile i pleca. Altfel, cinstit s fiu, nu ne-a fcut nici un ru i ne nvasem cu ei. Cu ei?!! Da, c mai snt doi. Un Balaur i nevasta lui, prinii celui-mic. Pe tia doi i-am vzut mai rar. Snt lenei i nu prea

au venit s ne tulbure. Bomboanele i prjiturile le ducea celmic, aa c nu aveau de ce se obosi pn la marginea oraului. Nevasta balaurului mai aprea cteodat i-atunci i desfceam un butoi cu sirop, l bea, se lingea pe buze i pleca n treaba ei. Dac v-nelegeai att de bine, de ce v-ai certat? Vai de mine, dragul moului, ce, ne d nou mina s ne certm cu balaurii!? Nici gnd! Cine tie ce l-o fi apucat pe celmic c de azi-diminea ne drm casele. Are boal mai ales pe alea cu acoperiuri ascuite. Ia acoperiurile, le strnge ntre dini i url de-i vine s-o iei la sntoasa. Drept care am i luat-o! Adic ei, ceilali, c eu ... fug, nu fug ... Ce mai, a nnebunit Balauru-cel-mic, i-am spus doar! Bine, moule. M duc eu s vd ce-i cu balaurul sta, poate-1 dovedesc i v scap de npast, i spune curajos Ft-Frumos. S ai grij! li zicem noi cel-mic, da-i ct un munte! strig moul dup el i pcie mai departe linitit din pipa lui btrn.

18

CAPITOLUL V

Balaurulcel-mic [... i necjit]

CUKND FT-FRUMOS AJUNGE n faa oraului prsit de locuitori. Prea mare prpd nu fcuse balaurul. Snt drmate doar vreo dou-trei case. n mijlocul oraului, aezat pe-o cldire solid cu trei etaje, l vede pe Balauru-cel-mic. Pare foarte trist i nenorocit. Capul din mijloc i este nfurat ntr-o basma galben, imens, pe care i-o trecuse pe sub flci i o legase n vrf ntr-o fund mare. i ine capul bandajat n palme i l clatin ncetior de la stnga la dreapta, gemnd ngrozitor: Auui Auuuu! Ajuns lng balaur, Ft-Frumos smucete npraznic de fru, calul se ridic n dou picioare i necheaz, iar el strig cu glas de tunet: Ascult, balaurule! Snt Ft-Frumos! Balaurul-cel-mic i apleac toate cele trei capete spre el i-l 18

privete cu ase ochi deodat. i ce vrei? S ne batem! Las-m omule n pace! se nfurie Balaurul-cel-mic. De btaie mi arde mie acum? Nu vezi cum m chinuie mseaua asta? Auu! Ei Ias c i-o scot eu, rspunde jignit Ft-Frumos i, nici una nici dou, nvrte buzduganul cu putere deasupra capului i-l arunc drept n flcile bandajate ale balaurului. i atunci se ntmp ceva de necrezut. Dup ce buzduganul l lovete, Balaurul-cel-mic sare ca ars, l prinde pe Ft-Frumos n brae, l srut pe rnd cu toate cele trei capete cu cel din mijloc i trage un oc! oc! rsuntor pe amndoi obrajii i-i spune entuziasmat: Dragul meu! M-ai salvat! Mi-ai scos nenorocita aia de msea care m durea! Mi, dar pupcioi mai snt

balaurii tia, se mir Ft-Fru-

18

mos. i cnd te gndeti c auzisem despre ei numai lucruri urte.. Vrei s fii prietenul meu? l ntreab Baaurul-cel-mic, privind u-1 cu dragoste. M rog, dac ii neaprat ... Dar cu o condiie: s nu mai strici casele oamenilor, ne-am neles? vorbete cu asprime n glas Ft-Frumos. Balaurul-cel-mic se ruineaz: Iart-m! Eram nnebunit de durere i nu tiam ce fac. Chiar dac te durea, nu trebuia s ... tiu. mi pare foarte ru ... se fstcete de tot Balaurulcel-mic. Bine, bine, ce-a fost a fost, mcar de-acum s fii cuminte. Habar n-ai tu, Ft-Frumos, ce chin ndurm noi balaurii cu mselele astea stricate, zice Balaurul-cel-mic prinznd puin curaj. Uite, eu de exemplu! Snt nc mic i nu mi-au crescut toate capetele. Cnd voi avea vreo ase-apte... i dai seama ce pacoste e s ai atia dini... tii, dac n-a mnca attea dulciuri, poate nu mi s-ar strica aa repede dinii. Dar tare mai mi plac dulciurile i nu m pot abine, ofteaz el. Ei, atunci eu m cam duc, spune Ft-Frumos. Ft-Frumos, stai, nu pleca! Te rog eu mult. Ce s mai fac pe-aici? l ntreab Ft-Frumos. De btut nu ne-am btut, mseaua i-am scos-o, prieteni sntem ... Tocmai fiindc sntem prieteni, te rog frumos s vii cu mine pn acas, poate-i ajui i pe prinii mei. Au dini stricai? Au, c i ei, tii... mnnc multe dulciuri... Nu ne ducem, optete spimos calul. S fie clar, eu nu merg n ruptul capului. Intr-un fel are dreptate calul, 18

fiindc asta-i o treab care nu-i la ndemna oricui, o treab la care merit s stai pe gnduri. Este el, Ft-Frumos, biat curajos, fr nici o ndoial, ns nici chiar aa s se vre de bunvoie ntre trei balauri. Dar Balaurulcel-mic atta l roag pn se nvoiete. 11 ia atunci pe Ft-Frumos ntr-o mn, ia calul dei acestuia nu-i place n cealalt mn i, inndu-i cu grij, pleac mpreun cu ei spre cas. Din dou-trei salturi Balaurul-cel-mic trece peste-un munte, apoi coboar ntr-o prpastie enorm unde doi balauri nfiortori se nclzesc Ia ultimele raze ale soarelui. Vai, mnca-l-a, c frumos mai e! Tras n ciocolat ... S stai linitit, mam, s nu cumva s-i faci vreun ru, c biatul sta -i un dentist nemaipomenit i mi-a scos mai-nainte dintele acela care m durea. L-am adus s vad i de mselele voastre, i anun Balaurulcel-mic prinii i-l mngie pe Ft-Frumos pe cretet. El tocmai se uita n sus, cutnd cu privirea marginile prpastiei i se certa n gnd pentru nesbuina lui: cine m-a pus s vin aici? Aoleu! se sperie nevasta balaurului, dac are clete eu nu mai stau, m-am dus. Mai am ceva treab ... Sare n picioare, gata s-o ia la fug. Balaurul-cel-mic o prinde de mn i-o ine cu greu. Stai, mam! N-are clete! N-are?! ntreab ea nencreztoare, privind ngrozit

spre Ft-Frumos. Atunci cum i-a scos dintele? Te lovete cu un fel de mciuc mic pe care i-o arunc n falc. i... nu doare? Da de unde! E aa... ca un bobrnac. Nici nu simi cnd i sare dintele afar. Balaurul-tat n-a scos o vorb. ncearc s par linitit i nepstor dar, de cnd a aflat c Ft-Frumos este dentist, l-a cuprins un tremur care-i face cele apte perechi de dini s se loveasc ntre ele i, de aceea, se aude un zgomot de pietre de moar care se freac n gol: clan! clan!... Zgomotul acesta i d fiori lui Ft-Frumos. De u-unde ti-tie el care-i di-dintele bolnav i unde s loloveasc? vrea Balaurul-tat s cunoasc amnunte. Balaurul-cel-mic rmne pe gnduri. stuia, dac se mai gndete mult, cine tie ce-i mai trece prin cap, adic prin capete", i spune Ft-Frumos care nu are dorin mai mare, n clipa aceea, dect s se vad scpat dintre urii de balauri i vorbete rspicat, s-l aud toi trei: Mare filozofie! V facei un semn pe falc, n dreptul dintelui stricat i eu tiu unde s lovesc. Sigur c da! i d dreptate Balaurul-cel-mic. V nsemnez eu cu creta. i scoate din buzunar o cret roie cu care le deseneaz nite cruciulie pe obraz. Balaurul-tat are trei dini stricai. La capul numrul unu, la capul numrul trei i la capul numrul apte. Nevasta lui doi. De fapt unul singur e stricat, la capul numrul doi, cellalt fiind doar nrva, deci crescut urt, i iese afar printre bu18

ze i ea, cochet, se roag de Ft-Frumos s o scape de el.

Se face, o asigur binevoitor Ft-Frumos i n aceeai clip o plete cu buzduganul. Poc!... i dintele cade. Poc! ... cade i cellalt. Vai!... dar nu m-a durut deloc! Ce mn de artist ai! se bucur nevasta balaurului. Snt att de fericit! Ia de undeva o ditamai oglind i se admir: Da, mi st mult mai bine.

18

Vine la rnd Balaurul-tat. Lui nu i-a trecut nc spaima, dei s-a mai linitit, totui, ct de ct. nchide ochii i ateapt loviturile ncordat. FtFrumos este plictisit pn peste cap de balauri i de mselele lor stricate i-l lovete cu nduf. Poc!... poc!... poc!... Bravo, biete! l laud Ralaurul-tat, eti grozav! Nu vrei s rmi la noi? i dm tot ce-i poftete inima. A, nu, mi pare ru, refuz Ft-Frumos. Sntei foarte amabil, dar eu m grbesc i am trecut pe aici numai i numai fiindc a insistat bunul meu prieten, Balaurul-cel-mic. Dealtfel, peste puin se ntunec i m-a ntoarce. Da, da ... a ntrziat destul din cauza noastr, recunoate Balaurul-cel-mic i se ncrunt !a prinii lui pe care se pare c-i bnuiete de intenii urte. Haide Ft-Frumos, te duc napoi. i prinde iari binior mtr-o min pe Ft-Frumos, n cealalt ia calul i dintr-un salt ajunge pe marginea prpastiei. S mai treci pe la noi! l invit n gura mare nevasta balaurului. Pi sigur, c-am mncat mtrgun!" i spune, n gnd, furios Ft-Frumos, i, cu voce tare: Neaprat! Locuitorii oraului, crora se vede c le trecuse spaima, se ntorseser ntre timp i acum i privesc nelinitii pe Ft-Frumos i pe Balaurul-cel-mic, care se despart ca doi buni prieteni. Rmi cu bine, prietene! Cu bine! i rspunde FtFrumos, Balaurului-cel-mic care se pierde repede n ntunericul tot mai gros al serii. Bine c-am scpat de voi! se rcorete calul, cruia nu i-a trecut nc sperietura. 18

Obosit de peripeiile zilei, FtFrumos intr n ora, gndinduse s cear undeva gzduire peste noapte. Fericii c-1 potolise pe Balaurul-cel-mic, locuitorii oraului se ntrec s-l gzduiasc i-I ospteaz cu tot ce au ei mai bun.

CAPITOLUL VI

Veselie-mprat i fetele iui

A DOUA ZI, DIS-DE-D1MINEA, Ft-Frumos pleac iar Ia drum. Dup multe zile i nopi, timp n care ntlnise rareori vreun drume, ajunge n ara lui Veselie-mprat. De cnd a clcat hotarele acestei ri, Ft-Frumos nu contenete s se minuneze de ceea ce vede n jurul lui: Oameni anapoda ca tia, nu cred s mai existe! Toi mi zmbesc cu gura pn la urechi i din zpce n zece pai aud cte-un hohot de rs. Se vede c alt treab n-au dect s se hlizeasc toat ziua la trectori, cuget el nedumerit. Fiindc este fiu de mprat, se gndete c se cuvine s-i fac o vizit lui Veselie-mprat i se ndreapt ctre palatul acestuia. Zidurile palatului snt vopsite n alb strlucitor i galben cald, acoperiurile snt din aur i totul sclipete n soare de-i ia ochii iar n aer plutete ceva de nemrginit veselie, de parc palatul nsui, cu zidurile Iui albe i

galbene, ar surde.

Veselie-mprat este un btrnel durduliu, care are un nceput de chelie i o brbu rar, n form de urure, alctuit din vreo apte fire albe, pe care le mngie nencetat. Pe buze i flutur un zmbet uitat acolo deo venicie.

18

l primete pe Ft-Frumos cu prietenie. Bine-ai venit, Ft-Frumos, bine~ai venit! Ce vnt te aduce prin mpria mea? Ft-Frumos i povestete cum trimisese tatl lui s vad lumea i s fac fapte de vitejie i mpratul exclam admirativ: nelept printe ai! i istorisete apoi i pania cu Balaurul-cel-mic, i Veselie-mprat rde n hohote rsuntoare, se lovete cu palmele-i grsue peste pntec i bate cu picioarele lui scurte n scunelul din lemn preios pe care i le sprijinise pn adineori. nelept printe ai, dragul meu, zice mpratul dup ce-i mai trage sufletul. Ai s nvei multe lucruri folositoare din cltoria asta. i eu, dac a fi avut un biat se ntristeaz, dar tristeea i trece repede fceam la fel. Cum, ntreab Ft-Frumos, Mria-ta n-are copii? Am cum s n-am! se apr Veselie-mprat. Trei am! Numai c snt toate trei fete ... Biat nu m-am nvrednicit! Da nu-i nimic c-s frumoase fetele mele. i ca s nu zici c le laud degeaba, am s te duc la ele s le cunoti i s ie preuieti singur frumuseea. Bineneles, dup ce te odihneti i-i schimbi straiele. Are dreptate, gndete FtFrumos, snt plin de praf i cu hainele cam vetejite. De, ca orice pribeag" i zice, nu fr un strop de mndrie. mpratul bate din palme, paji i slujitori rsar ca din pmnt i-l conduc pe musafir zmbitori ca dealtfel, toi oamenii din ara aceea ciudat spre camera iui. He!... he!... frumos este, scaun la cap pare s aib, fecior

de mprat e, poate-1 nsor cu vreuna din fetele mele, mediteaz Veselie-mprat, grijuliu ca orice tat cu multe fete. Numai c e cam prea serios. Nu l-am vzut niciodat zmbind i... asta nu prea-mi place. Eu snt Veselie-mprat i toat lumea trebuie s fie vesel i fericit n jurul meu. Dar om tri i-om vedea ... Pajii l conduc pe Ft-Frumos ntr-o ncpere luminoas, rezerva oaspeilor. ntr-un col, un pat mare care pare i moale i amintete lui Ft-Frumos c n-a mai dormit ca lumea de cnd a plecat de-acas. Dintr-o dat se simte foarte obosit i le cere pajilor s-l ajute s se dezbrace. Apoi se mbiaz ndelung, curindu-se de praful adunat pe drumuri. Somnul l biruie i, curat ca un nou nscut, se arunc n patul care este ntr-adevr moale. Adoarme ndat i pajii se retrag n vrful picioarelor.

CAPITOLUL VII

iu te supra, frate!

ODIHNIT I MBRCAT, aa cum i st bine unui fecior de mprat, n haine scumpe esute din fir de aur i argint pe care mprteasa avusese grij s i e pun n colburii eii FtFrumos se nfieaz naintea lui Veselie-mprat. Este, ntr-adevr, frumos biatul", constat mulumit mpratul. S ne grbim, dragul meu, zice el, fetele mele au aflat c ai sosit i snt nerbdtoare s te cunoasc. Ft-Frumos l urmeaz i dup ce strbat cteva ncperi, ptrund n camera fetelor. Aezate n jurul unei msue joase, cu picioarele strnse sub ele, fetele mpratului joac nu te supra, frate! Dei snt moarte de curiozitate s-l vad pe oaspetele despre care le vorbise att de frumos tatl lor, niciuna dintre 27

ele nu-i ridic ochii, prefcndu-se absorbite de joc. Iat-mi fetele, Ft-Frumos! Alinda, cea mare, Belinda, mijlocia i Celinda, mezina, le prezint mpratul cu dragoste n glas. n sfrit, Alinda, Belinda i Celinda catadicsesc s-i nale frunile aplecate peste tabla de joc i i arunc iui Ft-Frumos cte-o privire fugar printre pleoapele tremurtoare mpodobite cu gene lungi care le acoper repede ochii. Ft-Frumos se nchin adnc n faa lor. Fetele se ridic i-i fac la rindul lor cte-o scurt plecciune. Ei, ce zici, Ft-Frumos, leam ludat degeaba? nu-1 slbete mpratul i Ie trage cu ochiul fetelor. Acestea chicotesc, se ruineaz, dar de fapt nu mai pot de plcere. Ft-Frumos ns, ntr-

CAPITOLUL VII

zie s-i rspund mpratului. Nu pentru c n-ar fi ntr-adevr frumoase fetele, ci pentru c a rmas aproape fr rsuflare Ia

28

vederea Celindei, cea mai mic dintre surori. i dezlipete cu greu ochii de la ea i, ntr-un trziu, reuete s-ngaime: O ... nu, Mria-ta, ai avut dreptate. Snt neasemuit de frumoase! Aha!... face cu satisfacie Veselie-mprat, cruia nu-i scpase tulburarea flcului. S tii c i-a picat cu tronc fata mea cea mic, i spune el. Dac nu m nel i sper s nu m nel i el i este pe plac Celindei. Ft-Frumos, am auzit c ai nfruntat nite balauri nfricotori. Poate eti bun s ne povesteti i nou peripeiile tale, ndrznete Celinda, tiind ca orice fat cnd se simte plcut c nu va fi refuzat. Da, da!... hai, povestete-ne! bat din palme celelalte dou surori. Fetelor le-a pierit dintr-o dat sfiiciunea. La curtea tatlui lor, unde toi snt fericii, i unde se petrece rar ceva deosebit, o ntlnire cu balauri este pentru ele o ntmplare extraordinar, i chiar dac le este numai povestit, o asemenea poveste nu poate fi dect binevenit.

^Zilele ncep s treac repede pentru Ft-Frumos. Se simte bine n felul lui grav i serios n mijlocul celor trei surori. Fetele l nconjoar cu prietenie, l ameesc cu sporoviala lor, iar Celinda ... de fiecare dat cnd o vede inima i bate tot mai tare. Drept care, Ft-Frumos se gndete s-o cear de nevast lui Veselie-mprat. O singur amrciune are: cnd joac nu te 18

supra, frate i joac des, fiindc fetelor le place jocul Aiinda, Belinda i Celinda i dau cele mai nstrunice pedepse: s cnte cucurigu, s stea ntr-un picior, s se dea peste cap ... Pe el, care nu tie ce-i gluma, care nu tie s rd i s se bucure, pedepsele lor l umilesc. De dragul Celindei, de care-i ndrgostit pn peste sprncene, se strduiete s-i ndeplineasc pedepsele. Dar, nenorocire, cu toat bunvoina artat pentru ochii Celindei, ntr-o zi, cnd surorile i cer s imite broasca, Ft-Frumos nu mai ndur i se revolt: Ajunge! Eu snt otean i rn-am sturat s fac pe mscriciul! Am pierdut la joc, e adevrat, dar dac vrei s-mi dai o pedeaps, dai-mi u,na demn de-un otean. Fetele se privesc uimite. Ce-i cu tine, Ft-Frumos? l ntreab Aiinda. Doar astea snt pedepsele care se dau ntotdeauna! Nu tiu, se poate! Ins mie s nu-mi mai cerei s m prostesc, se ncpneaz el bosumflat. nfuriate, Aiinda, Belinda i Celinda se adun ntr-un col s se sftuiasc. Trebuie s-i dm o pedeaps grea, care s-i taie cheful de-a mai face pe grozavul, optete Aiinda. Ai dreptate, ncuviineaz surorile ei. Se ntorc peste cteva minute cu fee radioase: i-am gsit o pedeaps care-i face cinste. Ai s nfruni un Zmeu, l anun fetele. Asta, da! se-nvioreaz FtFrumos.

Zmeul sta, zice Belinda, s-a aezat de vreo zece ani la marginea dinspre miaznoapte a mpriei noastre. Nimeni nu tie ce face Zmeul acolo fiindc nimeni n-a ndrznit s-l tulbure. Tot ce-am aflat este c are o grdin cu trandafiri minunai care nu se ofilesc niciodat. Vara-iarna, trandafirii rmn la fel de proaspei. Aa povestesc cei care au ndrznit s arunce de departe! o privire spre casa Zmeului. Tot de la ei tim c-i foarte mare, urt i nemaipomenit de ru. Acum s te vedem! Ai vrut o pedeaps pentr-un viteaz, fii viteaz i adu-ne fiecreia cte-un trandafir! l provoac Alinda. Ca s iei trandafirii va trebui s-l nfruni pe Zmeu i dac nu te simi n stare, s tii c noi te iertm, l ncearc mezina, Celinda. Asta-i acum! Cum s nu se duc, doar el ceruse o pedeaps brbteasc. Plec ndat ntr-acolo. Numai s-mi iau rmas bun de la Veselie-mprat, s-i mulumesc pentru ospeie i mai am eu o vorb cu mpratul, zice el privind-o drept n ochi pe Celinda, care roete, bnuind despre ce poate fi vorba. Fetele au amuit copleite de admiraie. Iat un adevrat viteaz!" i spun ele i-ncep s regrete c i-au dat o pedeaps att de grea. Chiar atunci apare i Veseliemprat. Vine s vad ce-i mai fac copilele. Este ca totdeauna vesel i fredoneaz o melodie. Ce mai facei, copii? Dar ... ce-i cu mutrele astea plouate? S-a ntmplat ceva? ... ntreab el bnuitor. Mai nimic, Mria-ta. Nu18

mai c eu trebuie s plec. Unde s pleci? De ce s pleci? se rstete mpratul la Ft-Frumos, dintr-o dat enervat, simind c i se prbuete planul cu mritiul. Noi sntem de vin, Mriata. I-am dat o pedeaps grea. S ne aduc fiecreia cte-un trandafir din grdina Zmeului, l lmurete Alinda. Veselie-mprat se las moale ntr-un jil. Are o mutr nuc, caraghioas, de parc-ar fi primit o lovitur drept n moalele capului. l trimitei la Zmeul acela ngrozitor?! Copile fr minte ce sntei!! Mria-ta, ngenuncheaz Ft-Frumos, nainte de-a pleca vreau s-i cer mna Celindei, mezina ta. Dac m ntorc cu trandafirii. .. Aa da! dragul meu, se bucur mpratul. i zici c vrei s te nsori cu ea dup ce te ntorci? Hm ... tii ce, Ft-Frumos? Eu cred c n-are nici un rost s te mai duci pn acolo, la Zmeul acela ngrozitor ... brr! ... se scutur el de parc-1 trece un fior, c nu se tie dac te mai ntorci. Mai bine rmi aici, tragem o nunt de pomin ...

Nu, Mria-ta, l ntrerupe Ft-Frumos, trebuie s m duc. Asta-i pedeapsa i-am s-o ndeplinesc. Atunci... se resemneaz mpratul, nu ne mai rmne dect s te ateptm. Poate te ntorci, totui... Dar, am uitat s-o ntrebm pe Celinda Ia zi, fata mea, te-nvoieti s-l iei de brbat? Dac da, spune-i tu c n-are rost s se mai duc la Zmeu acela ... brr!... poate pe tine te ascult, i ndeamn el copila, ndjduind c ea-1 va opri pe Ft-Frumos. Celinda-i ascuns n spatele surorilor ei. mbujorat, fstcit, scoate capul de dup umrul Belindei. Mria-ta, eu l-a lua de brbat, dar ... Dar ce?! Dar prea-i posac ... i n-are nici un haz ... De-asta i-am i dat o pedeaps att de grea fiindc de celelalte s-a ruinat. Cam are dreptate Celinda. Am observat i eu c nu-i prea vesel, i spune mpratul. Deci nu vrei s te mrii cu el? Ba da, Mria-ta ... m mrit cu el, dar numai dac-mi spune o glum de care s rd n hohote. Ct despre Zmeu, continu Celinda cu ochii-n pmnt, ce s mai vorbim! I-am spus deja dac se rzgndete, noi nu ne suprm. Nu-i aa, fetelor? cere ea ajutorul surorilor ei. Acestea dau din cap, n semn c-i aa cum a spus Celinda. Dac ine ntr-adevr Ia mine i-i snt drag, vorbete iar Celinda cu glas mic mai mult un firicel de glas din care abia-abia se-nelege ce vrea s spun, l sftuiesc pe Ft-Frumos s o caute pe Mtua-Glum. Poate-1 ajut ea cumva ... 18

Fiindc are ochii nlcrimai cci nu i-a fost uor s spun ce-a spus i obrajii purpurii, se ascunde iar repede n spatele surorilor ei. Ft-Frumos tace nnegurat. Cuvintele Celindei l-au rnit i-l dor. Prea bine, Celinda. Am s-l nfrunt pe Zmeu, i-apoi, de dragul tu, am s-o gsesc i pe Mtua-Glum, optete el trist. Veselie-mprat a amuit. Tot planul lui de-ai uni pe cei doi tineri s-a risipit dintr-o dat, de parc nici n~ar fi fost. Cel puin aa crede el. Dezndjduit, se uit pe rnd cnd la Ft-Frumos cnd la Celinda i nu tie ce s mai fac. Nu se ateptase Ia aa ceva, i-i pare ru de flcu.

CAPITOLUL VIII

Aflm o poveste Izvorul-izvoarelor


despre

CU INIMA NTRISTATA prsete Ft-Frumos palatul lui Veselie-mprat. Se gndete la Celinda: Zmeul ca Zmeul, m descurc eu cumva cu e, dar de imde fac rost de-o glum bun?? De fiecare dat cnd gndurile i ajung aici, Ft-Frumos se simte cel mai nenorocit i npstuit om din lume. Dar, dac tot a promis s o caute pe Mtua-Glum, este hotrt s-o gseasc. Firete, dup ce va lua trandafirii. Are de strbtut cale lung i nu-i cru puterile. innd-o neabtut spre miaznoapte, strbate ntinsa mprie a lui Veselie-mprat. Trece prin sate i orae cu oameni veseli i zlmbitori, care-i dau gzduire i de-ale gurii cu voie bun. ns, pe cum se apropie de marginea -

rii, satele se mpuineaz i de la o vreme nu mai ntlnete pe nimeni n calea lui. Ostenit, ajunge ntr-o zi pe malul unui ru lat i adnc. Locul pare pustiu. Pod peste ap nici urm. Ce-i, flcule, vrei s treci pe malul cellalt? aude el vorb venind de sub coama unei slcii. Se apropie i d cu ochii deun monegu. ntins n iarb, la umbra slciilor, acesta l msoar curios. E numai un pic mai nalt dect un pitic, are ochii mici, jucui, o barb epoas, neras de multe zile i haine ponosite i murdare. Vrei s treci dincolo? ntreab din nou btrnelul. Ai ghicit, moule. i nu tii cum, spune drept? Aa-i, c m-am tot uitat

33

CAPITOLUL VIII

dar nu vd nici pod, nimic ... Nici o grij, te trece moul. Dar parale ai? se ngrijoreaz e dintr-o dat. C dac n-ai, s fii sntos ...

34

Am. Numai s m duci dumneata pe malul cellalt i te-oi rsplti din belug, l asigur Ft-Frumos. Bine, dac ai parale e bine, i freac moul mulumit minile. Dar cum facem, cu ce vrei s m treci apa? Are moul luntre. E mai ncolo, la o arunctur de b, unde-i apa mai linitit i numai bun pentru drumul cu luntrea. ncape i calul? ncape, sigur c ncape! Cit ai zice pete v-am i dus dincolo. Adic nu chiar aa de repede ca s avem timp s-i spun moul i o poveste. Stai numai s-mi iau vsleie. Caut n iarb ntr-un loc anume i ia dou vsle de trei ori mai mari dect el, pe care le poart cu greutate pe umr. i unde zici c mergi, flcule? Dar moul nu ateapt s-i rspund fiindc are chef de vorb i ndrug grbit de-ale lui: c-i tare singur n pustietatea asta, c rul, dac nu-i cunoti bine, he ... he ... i poate face multe nzbtii... Ajung repede la luntrea ntr-adevr ncptoare pironit de-un ru btut n mal. Moul aranjeaz vsleie, Ft-Frumos i ndeamn calul care nu prea vrea s peasc pe scndurile acelea nesigure, i odat urcai toi trei n luntre pornesc spre malul cellalt. Dei undele rului vin cu furie la vale, moneugul i cunoate bine meseria i stpnete luntrea fr greutate. Ai auzit de Izvorul-izvoarelor? N-ai auzit? Nu-i nimic, c-i spune moul. Trage la vsle, crmete luntrea cu pricepere i sporoviete cu nemsurat plcere. 18

Au fost odat trei broscue estoase. Una mare, una mijlocie i una mic. Erau surori broscuele i una era mai deteapt dect cealalt. Ct era ziulica de lung, se jucau frumos mpreun. Dar, ntr-o bun zi, au isprvit toate jocurile i n-au mai avut ce face. Fiindc ncepuser s se plictiseasc, s-au strns toate trei i-au inut sfat. E ru, suratelor a zis cea mare c uite, ne-am jucat de-a toate jocurile i-acum nu mai avem ce face. Mie, una, mie aa de urt!! i eu tare m plictisesc! - se vit mijlocia. Dar poate am uitat vreun joc. Hai s ne gndim. Putem s ne gndim mult i bine! N-a mai rmas nici un joc pe care s-l fi uitat", spuse i cea mic. i-atunci?! O s murim de plictiseal" se vit iar mijlocia. Stai! strig cea mare. Mi-a venit o idee! Tot n-avem ce face, hai s bem ap din Izvoralizvoarelor." Ura!.. . Ura!... mergem ... bravo!" o felicitar celelalte dou bucuroase. i-au luat cniele, au fcut un legmnt c nu vor bea din Izvorul-izvoarelor dect toate trei odat i au plecat. Izvorul-izvoarelor era ns foarte, foarte departe i ca s ajung la el broscuele estoase trebuiau s strbat un deert uria Iar ele, se tie, merg cam ncet_______ In sfrit, dup vreo sut de ani, obosite, nsetate, cele trei broscue au ajuns la Izvorul-izvoarelor. Tocmai se pregteau s-i nmoaie cniele n apa limpede a izvorului, cnd cea mic ip speriat: Aoleu!! Mi-am pierdut cnia!"

n mare ncurctur erau broscuele estoase, cci la plecare fcuser legmnt c vor bea toate trei odat din apa izvorului. Ce putem face, te ntorci acas, i iei alt cni, iar noi te ateptm aici, i ddu cu prerea mijlocia. Faci pn acas o sut de ani, i iei cnia, i pn aici mai faci o sut. n total dou sute de ani. Hai, du-te, noi te ateptm", spuse i cea mare. Broscua cea mic plec. Trecuser o sut de ani de cnd cele dou estoase i ateptau surioara. Acum sora noastr a ajuns acas, i-a luat o cni i pornete napoi", spuse una dintre ele. Da ... da ... s mai ateptm ... Mai trecur nouzeci de ani i cele dou broscue nu mai puteau de sete. La civa pai de ele, izvorul i purta zglobiu undele. tii ce, propuse cea mare, hai s bem un strop de ap. Surioara noastr nu are de unde s tie." X' * i cnd vine, bem i cu ea, fu de acord cealalt.

18

Zis i fcut. Se grbir spre izvor i, fericite, tocmai i duceau cniee Ia gur cnd ... de dup o stnc, se auzi o voce subiric : ' Dac-i pe-aa surioarelor, s tii c eu nici nu mai plec!! fiece!!!

Pe monegu l pufnete rsul i rde inndu-se cu minile de burt. Uit de vsle i barca senclin primejdios ntr-o parte. Calul se vait speriat, gata, pierim, pn aici ne-a fost! dar snt Ia un bra de mal i luntrea se oprete cu botul n ml. Ft-Frumos fusese ct se poate de atent la poveste, dar acum l privete nedumerit pe mo. Da, recunosc, interesant poveste i zice el ns nu neleg ce-i veni de se sfarm aa. Om btrn i se poart de parc a dat n mintea copiilor. i-a plcut? Bun glum, nu? Da... foarte bun. i mulumesc c m-ai trecut rul. Ct i datorez, moule? Moneguul a devenit dintr-o dat serios. Aproape trist. Vezi tu, flcule, zice el, eu nu primesc niciodat bani de la drumeii crora nu Ie plac glumele mele. D din cap necjit apoi, cu o micare iute, mpinge luntrea de a mal. Tu nu tii s rzi biete i-i 18

mare pcat de tinereea ta, strig moneguul suprat i se ndeprteaz repede, vslind cu nduf. Uff! Simt c nu mai pot, murmur Ft-Frumos cu dinii ncletai. Nu-i unul cu care s schimb trei vorbe c i ncepe: De ce nu rzi? De ce nu rzi? De ce nu rzi? Unde-i Zmeul la, s termin odat cu el, ca s-o pot cuta pe Mtua-Glum c nu mai ndur!

CAPITOLUL IX

Zm eul

DORINA I SE NDEPLINETE Iui Ft-Frumos mai repede dect credea. Dup dou zile de mers ntins, gsete casa Zmeului. Se vede de departe fiindc-i aezat pe vrful unui deal. Este o cas obinuit, nu prea mare, cu un grdule de ipci care nconjoar curtea i grdina cu minunaii trandafiri ai Zmeului.

Cnd ajunge mai aproape l vede i pe Zmeu, o huidum de om negricios cu prul vlvoi. Trebluiete ceva Ia rdcina linei flori i, concentrat, n-aude c se apropie cineva. Pe trunchiul unui mr ce crescuse chiar lng porti, fusese btut n cuie o pancard mare pe care se pot citi urmtoarele: Aici locuiesc eu Zmeul! Snt foarte, foarte RAU! S NU FIU DERANJAT!!!!!

Altfel... treab-i asta? i cnd colo, eu, vezi bine, snt o persoan ct se poate de linitit. Ba, mai mult, m-ai bgat i n toate povetile personaj negativ. ie nu i-a spus doica poveti cu zmei? Ba da, mi-a spus. Zmeul era, bineneles, cel mai ru, nu? Era ... Vezi? Se poate?! M brfii pe degeaba. E adevrat, n tineree am mai fcut i eu cte-o nzbtie... de ce s mint.

Deloc impresionat de cele citite, Ft-Frumos descalec i intr n curte. Bun ziua, salut el cnd ajunge lng Zmeu. Surprins, Zmeul tresare i-i rspunde aproape fr s vrea Ia salut: Bun zi... dar ce caui mtlu pe-aici?!! N-ai vzut ce scrie pe pancard?? Am vzut. Am venit s ne batem. De ce s ne batem noi doi? holbeaz ochii Zmeul. Fiindc eti ru de-aia! Scrie i pe u. Hai s nu mai pierdem vremea, mormie morocnos Ft-Frumos trgndu-i sabia din teac. Daaa ... ce s-i spun ... de ru ce snt am nceput s m ngra dup urechi. Asta cum mai e? Cum adic, te ngrai dup urechi? Iaca, am zis i eu aa, ca s m aflu-n treab, rspunde Zmeul iritat. Eu nu tiu ce-i cu voi! Srii la mine cu toii: C eti ru n sus, c eti ru n jos

18

Aha, recunoti! exclam cu satisfacie Ft-Frumos. Ei da, recunosc, ce s fac? ofteaz Zmeul. Dar a fost demult. i, dac ne gndim bine ... ia, am furat i eu cteva prinese nzuroase i rzgiate, dar s tii de la mine c a fost spre binele lor. Cu ocazia asta au nvat i ele puin gospodrie. Acas, n palatele lor, i-aa nu le punea nimeni s mite un pai. Ar fi trebuit s-mi fie recunosctoare, nu s m vorbeasc de ru i s umple lumea cu te miri ce despre mine. Ele ca ele, dar Fei-Frumoii care le iubeau trebuiau s-mi fie recunosctori. i-ai gsit!.. . i pe mine m cheam tot Ft-Frumos, l ntrerupe flcul uor intimidat de vorbria Zmeului. Ce s mai vorbim?! Puteam s jur! Nu tiu cum se face dar am avut ntotdeauna necazuri cu bieii care purtau numele sta. Hai, spune cinstit, Ft-Frumos, ce ai cu mine, de ce vrei s ne batem? Ca s-i pot lua trei trandafiri. Se zice c ii la ei ca la ochii din cap. i Ft-Frumos l lmurete ce i cum, ntr-un cuvnt i povestete toat trenia cu fetele mpratului. Zmeul l ascult binevoitor i Ia sfrit l bate prietenete pe umr. Pentru atta lucru s ne certm? E adevrat c-mi iubesc tare mult florile, dar tu mi-eti simpatic i-i druiesc cei trei trandafiri. Alege-i! l ndeamn generos Zmeul. Ft-Frumos i alege trei trandafiri i le reteaz tulpinile cu sabia. - Ii mulumesc, Zmeule, N-ai pentru ce. Un singur lucru te rog n schimb: promi-

te-mi c nu vei spune niciodat, nimnui, cum ai primit trandafirii. Dac te ntreab cineva cum ai reuit s-i iei, s le povesteti c ne-am luptat cinci zile i cinci nopi i n-a ctigat nici unul dintre noi. Atunci, fiindc ai fost un viteaz i la fel de puternic ca i mine eu i-am druit trandafirii n semn de preuire. Promii? Promit; dar de ce? Altfel dac nu Ie spui povestea asta se va zice c m-ai nfrnt i-mi stric reputaia. Oricum, nu-mi pot ngdui s las lumea s vorbeasc vrute i nevrute ... Fr povestea cu lupta noastr, m voi trezi aici cu tot soiul de neisprvii careor s vrea i ei trandafiri i eu nu vreau asta. Vreau s fiu lsat n pace, s-mi pot crete florile netulburat. M-am cam sturat de lupte i snt, ca s zic aa, un Zmeu n retragere______nelegi acum de ce te-am rugat smi promii? neleg. S n-ai nici o grij, voi face ntocmai cum m-ai nvat cu cei care m vor ntreba. Am tiut eu c eti biat bun, zice Zmeul i-l invit pe Ft-Frumos n cas. Dup ce-1 ospteaz cum se cuvine, Zmeul, pe care l-au npdit amintirile, istorisete ntmplri hazlii din zbuciumata lui via. Povestete cu nsufleire, dar oaspetele, dei ascult atent, nu zmbete nici mcar o dat darmite s rd!! i Zmeul se simte jignit: Ascult, Ft-Frumos, nu-i plac povetile mele? Dimpotriv, mi plac foarte mult.

tii, te ntreb fiindc vd c n-am reuit s-i smulg nici mcar un zmbet i mi-e team s nu te plictisesc. - Oh! Zmeule! i tu?? Toi mi spun c nu tiu s rd i s m nveselesc, c snt prea serios. Dar ce pot face dac eu aa snt? Nu pricep n ruptul capului cum gsii voi, ceilali, prilej de-a face haz de orice: de-o vorb, de-o ntmplare, de-un gest ct de mic, de nfiarea cuiva... Aa ceva n-am mai auzit! se mir Zmeul. i chiar n-ai rs niciodat? Niciodat, Zmewe. Din pricina asta n-am s-o pot lua de nevast pe fata cea mic a lui Veselie-mprat. Cum aa?! Te vd biat frumos i iste. Degeaba. M-a ntiinat, de fa cu tatl ei, c se mrit cu mine numai dac o fac s rd. Ori eu ... glume nu tiu, deci cum s-o-nveselesc? Zicea c nu vrea s ia de brbat un posac i m-a trimis s-o caut pe MtuaGlum. Vai, vai, sracul de tine! l cineaz Zmeul. Dar are dreptate fata, eti cam mohort. Tac amndoi. Ft-Frumos este trist, se vede pe faa lui. Zmeul se gndete la ceva. Auzi, Ft-Frumos, zice el, mi amintesc c-n vnturrile mele prin lume am cunoscut o vrjitoare cu un nume caraghios: Vrjitoarea-din-corcodu aa cred... Locuiete dincolo de Muntele albastru, n Valea-pomilor-fructiferi. O gseti uor. Cum treci Muntele Albastru, o s vezi dup vreo trei zile de mers o ii tot ctre soare-rsare un corcodu uria n care i are casa. Pe vremuri tia

o mulime de lucruri. Poate are habar pe unde poi da de Mtua-Glum. Te-a ajuta mai mult cu drag inim, dar ... asta-i cam tot ce-mi trece prin cap, se scuz Zmeul. Numai de-ar ti unde locuiete Mtua-Glum, optete melancolic Ft-Frumos. Mi s-a fcut un dor de Celinda ...

18

CAPITOL UI.

Din nou la drum

DII! . . . CLUULE . . . DII! ... i ndeamn Ft-Frumos armsarul, care face o mutr acr i-l ntreab cu lehamite: Iar plecm?! Noi nu ne mai potolim? Toat ziulica pe drumuri... Dii!... atta tii tu Ft-Frumos. Dii!... Puteam rmne foarte bine la Veselie-mprat, avea nite grajduri... Mcar spune-mi i mie unde pornim iar? S o cutm pe Vrjitoarea-din-corcodu. Poftim! Acum o s m urc i-ntr-un corcodu!! Dac vrei te las n grija Zmeului pn m ntorc. Dar miar prea ru ... dei, aa se-ntmpl cu prietenii Ia nevoie se cunosc. Gata, te-ai i suprat! Nu mai pot scoate i eu o vorb c ... Imagineaz-i c nu mi-am deschis gura, rspunde calul n43

CAPITOL UI.

epat i o ia Ia trap.

44

Trec prin locuri de o frumusee fr seamn. Totul n jurul lor este albastru. Pietrele snt albastre, copacii albatri, i icicolo zresc cte-un petec de iarb albastr de unde calul smulge din mers cte un smoc. Pn i tcerea care nvluie muntele pare albastr. Dar n-au vreme s admire frumuseea Muntelui Albastru, fiindc snt amndoi, cal i clre, frni de oboseal. Cnd reuesc s ajung pe partea cealalt a muntelui cad amndoi, drmai, i adorm ndat la umbra unui brad albastru care coborse mult n cmpie, ca un cerceta al muntelui. Dorm netulburai i Ft-Frumos se viseaz n faa Celindei, spunndu-i o glum bun. Fata rde i-l srut cu dragoste. Dar cnd visul ajunge aici, Ft-Frumos se trezete. Nici urm de fat, n jur doar tcerea albastr. Frumos vis am avut, se-ntinde calul, trezindu-se i el. Tu, Ft-Frumos, n-ai visat nimic?

18

Am visat i eu ... dar mai bine s lsm plvrgeala. Avem drum lung nainte. Ia te uit! Mi-ai spus o noutate! Cnd n-avem noi drum lung? bombne calul nemulumit. Trec i pe lng ultimii copaci albatri i Muntele Albastru rmne ncet-ncet undeva departe, n spatele lor. i cum nainteaz, iarba devine verde, la fel i frunzele copacilor, iar pietrele-i recapt culoarea lor obinuit. Numai cerul, nemrginit, rmne la fel de albastru.

Valea-pomilor-fructiferi i ntmpin cu aromele mbttoare ale fructelor ce dau n prg. FtFrumos nu trebuie dect s ntind mna ca s culeag mere mari i roii, pere zemoase i nuci.

Printre ceilali pomi, corcoduul vrjitoarei pare un gigant nimerit ntr-o ar a piticilor. Cine tie cum ajunsese acolo i crescuse att de mare. Coroana i se pierde spre cer iar tulpina lui este att de groas nct lui Ft-Frumos i trebuie cteva minute bune s-o nconjoare. O scar lung, n spiral, cu treptele spate n trunchiul corcoduului, duce spre vrf. Acolo sus, printre crengi, trebuie s fie casa vrjitoarei", bnuiete Ft-Frumos. Tu i spune calului ateapt-m aici. M ntorc repede. Nici nu te sftuiesc s zboveti prea mult pe-acolo fiindc la o adic, cu unul, n-am cum s te ajut. Pe treptele astea nu m ncumet s urc.

18

CAPITOLUL XI

APROAPE UN CEAS NTREG i trebuie lui Ft-Frumos pn ajunge la primele crengi din coroana corcoduului. Mai urc puin i treptele se termin deodat n faa unei csue aezate ntre dou crci groase, care se desfac precum braele unei prtii. Este mai degrab o colib minuscul cu acoperiul rou, pereii verzi i ua portocalie. Dar culorile care fuseser cndva vii i puternice i dduser probabil un aer de veselie csuei, snt acum terse de ploi i de vnturi. Ua-i deschis i dinuntru se aud voci. n casa vrjitoarei e un fum s-1 tai cu cuitul. Pe o plit mare fierb cteva vase ncptoare, n mijlocul ncperii, pe un scaun, aezat cu spatele la u, st vrjitoarea i d porunci cu glas ascuit unei ciori care miun printre oale cu o pung de zahr: Acolo mai pune puin. Ajunge! i dincolo ... Att! C-mi strici dulceaa! Cioara l observ prima. Se pare c ea i stpna ei nu au prea muli vizitatori fiindc rmne cu pliscul cscat i, neatent, las s-i scape mai mult zahr dect trebuia ntr-unul din vasele care fierb pe plit. Mi-ai stricat dulceaa! Toanto! ip vrjitoarea enervat. 48

Vrjitoarea - din corcodu

Trezit de ocrile stpnei, cioara i revine i ntinde o arip cu pene cam rare spre u:

Avem un musafir. Nu vorbi?! sare ca ars vrjitoarea i se ntoarce repede. n acelai timp se strduiete s-i ia o nfiare ct mai fioroas sau mcar una demn de o vrjitoare adevrat. Lucru care nu-i prea reuete pentru c aa cum se nfieaz cu polonicul n min i orul peticit nu inspir deloc team. Vai, vai, cum art! se ceart ea n gnd. Par o buctreas oarecare i nicidecum teribila Vrjitoare-din-corcodu. Oricum, mcar la-nceput s-l sperii puin. Doar prima impresie conteaz!" ntinde spre Ft-Frumos un deget btrn i crn i-l ntreab cu asprime: Ce-i cu tine biete?!! Ce caui aici? Dai buzna n casa Vrjitoarei-din-corcodu? Nu ie team c-am s te prefac ntr-o broasc? Ha?? Aa, aa! Sperie-1! Pref-1 ntr-o broasc, sau mai bine ntr-un obolan! Ha, ha!... uite-1 cum tremur de fric, crie rutcioas cioara. Bine v-am gsit, spune bine crescut Ft-Frumos. Am strbtut drum lung pn aici. Nu mai spune? se-nmoaie vrjitoarea, uitndu-i brusc gndurile rzboinice. i fi fiind obosit! Ia ezi colea, l ndeamn ea, artndu-i un scaun. i-o fi i foame, sracul de tine. S-i dau o dulcea! De care vrei? De viine, de gutui, de cpuni? ...

Hai, spune, ce mai atepi? ntr-o clipit o ai n faa nasului.

18

Pi, tiu eu, nu m prea pricep Ia dulceuri, se arat nehotrt Ft-Frumos. De care vrei dumneavoastr. Dac-i aa, atunci dulcea de nuci verzi, bate din palme ncntat vrjitoarea. Asta-mi place mie cel mai mult i-i vrjitoria care-mi reuete cel mai bine. Fii atent, n-ai mncat asemenea buntate de cnd eti. Vrjitoarea ntinde minile deasupra mesei, degetele ei btrne i rchirate snt chiar n dreptul ochilor lui Ft-Frumos, faa i se nnegrete, ochi-i scapr i rostete, cu o voce care se vrea cavernoas, un descntec pentru vraj: Abracadabra, dulceaa mea preferat aici s se arate, acum, pe loc, poruncesc! Abracadabra!

Poc! poc! i, iat, dulceaa v este servit pe loc, completeaz cioara dispreuitoare. Ce mai vrjitorie!

18

ntr-adevr, c-un pocnet sec, pe mas apar dou borcnae. Vrjitoarea i d unul lui FtFrumos, cellalt l pstreaz pentru ea, scoate de undeva lingurie i-l ndeamn pe Ft-Frumos s mnnce. Ea nsi gust cu desftare din borcnaul ei. Mmm! Excelent! i place? Foarte mult, o asigur flcul. i cnd te gndeti c-am prins i noi vremuri mai bune ... ehe!... dar s-a prostit de tot vrjitoarea mea. n loc s-l bage n ceaun sau s-l prefac ntr-o broasc, ea-i d dulcea! crie cioara neconsolat. Mai tac-i gura, se rstete la ea vrjitoarea. Tu nu vezi ce mult i place dulceaa mea? Mai ia dragul meu, l invit ea pe Ft-Frumos, mnnc att ct vrei c mai am de unde s-i dau. Auu! ... nu mai suport, simt c-mi cad penele de ruine. Mai bine muream dect s-apuc s vd aa ceva ... crie cioara disperat. Dac nu taci s tii c te bag ntr-o oal i te in acolo pn te potoleti, o amenin vrjitoarea suprat. De data asta cioara se hotrete s-i in gura fiindc nu-i surde deloc ideea cu oala. Ia spune, cum de te-ai nimerit prin pustietile astea? se ntoarce vrjitoarea zmbitoare spre Ft-Frumos. M-a ndrumat ncoace Zmeul. Zicea c numai dumneata tii unde o pot gsi pe Mtua-Glum ... i Ft-Frumos se-apuc i-i spune toat povestea cu fata lui Veselie-mprat: ... Acum, dup ce-am luat

trandafirii, mai trebuie doar s-o gsesc pe Mtua-Glum. Ei.. . bat-o s-o bat de btrnee, ofteaz vrjitoarea cu nesfrit tristee n glas. Da ... am tiut eu cndva unde locuia Mtua-Glum, numai c ... am uitat! Vezi tu, Ft-Frumos zice ea stnjenit eu snt att de btrn nct am uitat pn i vrjile cele mai uoare, cele mai simple... Mai tiu s fac o singur vraj: cea cu dulceurile, pe care-ai vzut-o. i, pn i vraja asta, n-am mai rostit-o deo sut de ani. Trebuie s-i mrturisesc, adineauri, cnd am poruncit dulcea de nuci verzi, mi-a fost team c n-o s-mi reueasc. Aa c nu te mira c nu in minte unde locuiete Mtua-Glum. mi pare ru pentru tine... i eu, acum, ce m fac? ntreab dezndjduit flcul, mi pusesem attea sperane n dumneata. Vrjitoarea i desface minile neputincioas. De ruine ce-i este privete cu ncpnare podeaua. Stai aa! exclam ea bucuroas. Poate-i amintete cioara mea. Ea a avut ntotdeauna o memorie foarte bun. Ia zi i tu o-ndeamn pe cioar unde poate fi gsit Mtua-Glum? Cioara are ochii plini de lacrimi i tocmai i-i terge cu un col de or. Pe ea, fiind o cioar simitoare, povetile de dragoste au tulburat-o de cnd se tie. i la cele triste, cum este cea a lui Ft-Frumos, plnge ntotdeauna. Dac la-nceput nu-1 suferise pe flcu, acum, dup ce-a ascultat povestea, s-a topit de mila lui i-l comptimete din tot sufletul.

18

Bietul de tine, ce ru mi pare, dar nici eu nu mai in minte unde st Mtua-Glum ... ooo ... bietul de tine ... i izbucnete ntr-un plns cu sughiuri. M-am ramolit de tot... Dac nici ea nu tie, zice dezamgit vrjitoarea, nseamn c n-ai noroc. Vezi bine, noi dou nu te putem ajuta. Ft-Frumos, care i pierduse orice speran, se ridic i i ia rmas bun de Ia vrjitoare i de Ia cioar: Eu m duc. V mulumesc ... N-ai pentru ce, n-ai pentru ce, se grbesc s-l asigure ele mhnite. Cu cioara pe umr, vrjitoarea l conduce pe Ft-Frumos pn Ia poalele corcoduului.

Bine c-ai venit! rsufl uurat calul. Am crezut c ai pit cine tie ce i tocmai m pregteam s vin sus dup tine, zice el i se ncrunt Ia vrjitoare. Ia nu mai f pe grozavul, l bruftuluiete n oapt cioara, care s-a mutat dintr-un salt de pe umrul vrjitoarei pe capul lui. Caraghiosule! Tu nu vezi ce necjit e Ft-Frumos? Da ce-i? I-ai fcut ceva? ntreab intimidat calul. Nu. Doar att c n-am putut s-l ajutm. Aha, neleg ... ntre timp vrjitoarea i ia rmas bun de Ia Ft-Frumos. Pentru c i-a plcut att de mult dulceaa mea, i-am pregtit cteva borcnae, s le ai pe drum.

ruhtiiiUHmM

i vrjitoarea i aga la oblnc o legturic cu vreo douzeci de borcnae cu dulcea de nuci verzi. Mulumesc, mulumesc .;; dar nu trebuia ... Las dragul meu, i le druiesc din toat inima. tiu c-i plac, insist vrjitoarea. Ft-Frumos este teribil de ncurcat. Adevrul este c se simte puin indignat i cam jignit, poftim, am ajuns s car i dulcea dup mine: bine-mi st!... gndete el dar cum tie c nu-i frumos s refuze, primete dulceaa mulumindu-i vrjitoarei. Apoi ncalec, o salut pe vrjitoare i i ndeamn calul Ia drum. S ai grij de el, i sufl repede cioara, calului. Rmnei cu bine! S mai treci pe la noi, FtFrumos, vei fi oricnd binevenit! Srmanul, murmur cioara nlcrimat. Pi da, srmanul! Eti mai tnr dect mine, puteai s ii minte unde locuiete MtuaGlum. Dar nu se poate bizui omul pe tine nici de doi bani, se burzuluiete vrjitoarea. Bravo!! Numai eu snt de vin?! Tu de ce-ai uitat? Snt mai btrn. i s nu fii obraznic!... In seara aceea se culcar amndou suprate. Bine c i-am dat mcar dulceaa. O s-i prind bine pe drum, ce zici? ntreb vrjitoarea din pat nainte de-a adormi. Cu dulceaa ta precis o afl pe Mtua-Glum, cri cioara mbufnat i-i ntoarse spatele.

Ne ntoarcem ia ursitoare

AEZATE N JURUL MESEI, ursitoarele joac Piticot". Tocmai au nceput o partid nou i baba Aveta sper din tot sufletul s ctige, fiindc de vreo dou ore pierde ntruna. Ctig pe rnd surorile ei: cnd baba Saveta, cnd baba Veta. Parc-i un fcut! i de fiecare dat cnd pierde, surorile i cer nici mai mult nici mai puin! s-1 dezlege pe Ft-Frumos de ursirea ei. Ea ns nu se-nvoiete n ruptul capului. Poate m nvoiesc dac m batei la jocul urmtor, zice prefcut i sper n sinea ei s ctige ea. S-l dezlege pe Ft-Frumos nici nu-i trece prin minte. I-am ursit s fie certat cu gluma, aa rmne!" i spune rutcioas. Este foarte concentrat la joc i teribil de nervoas. Dealtfel, de enervare, mna cu care arunc zarul pe mas i tremur destul de tare, dei ea ncearc s se stpneasc din toate puterile,

ca s nu-i lase surorile s-i vad suprarea. Zarul se rostogolete... i se oprete la trei. Ptiu, n-am nici un pic de noroc astzi!" i zice baba Aveta furioas. I-ar fi trebuit un unu ca s intre n joc. Baba Saveta are unu de Ia prima mn i ncepe jocul. Imediat dup ea, d cu zarul tot unu! i baba Veta. Ah! iar pierd, i muc buzele baba Aveta i arunc zarul cu inima strns. Victorie! Unu! Are voie s joace i pune piticul de lemn cu satisfacie pe linia de plecare. Dac-mi iese un ase, Ie ajung, calculeaz ea repede. Surorile ei se privesc ngrijorate. Se-neleseser s-o bat la Piticot" pe ncpnata de Aveta pn aveau s o fac s-I dezlege pe Ft-Frumos. Jocul continu ncordat. Baba Aveta d tot mai bine cu zarul i se distaneaz. Mai are puin i ctig. Dac-i reuete un cinci, al ei

este jocul. S-a mai nseninat la fa, iar prin lentilele ochelarilor privirea i strlucete ncreztoare.

Zarul se rostogolete i... nenorocire! Doi. Piticul de lemn al babei Aveta cade n prpastie. Ei, ce s faci, se mai ntmpl.. . Iar te-am btut! i spune bine dispus baba Veta. Pi, sigur, Vetei i d mna s se hlizeasc! Of, ce ghinion am. S nu-i vin s mori? se jelete pe tcute baba Aveta. Sper c mcar acum ai s te ii de cuvnt, spune cealalt sor, Saveta. Ce cuvnt? Nu ai promis c l dezlegi pe Ft-Frumos dac te batem? N-am promis, nu-mi amintesc! Poate dac m batei i data viitoare ... mormie baba Aveta ferindu-se s se uite n ochii lor. i face de lucru cu ochelarii, sufl preocupat peste lentile, le terge atent cu poala rochiei i pe urm, cnd termin cu ochelarii, i freac suprat nasul. S-i fie ruine! rbufnete Saveta. De mai bine de dou ceasuri ne tot duci cu vorba. Pi aa ne-a fost nelegerea?!! Nu pricep cum de nu i-a trecut suprarea dup atia ani, se mir baba Veta. Ha? Ce zici? strig baba Aveta ducndu-i mna plnie la ureche, dintr-o dat surd. Suprarea! tu. Au trecut atia ani! Dar baba Aveta nu mai are chef de discuii i tace ncrncenat. Se pare c n-o intereseaz nimic altceva dect nasul pe care i-l scarpin cu ndrjire. Surorile se privesc ntrebtor. Nu mai tiu ce-ar putea face cu ncpnata de Aveta i-au ajuns i la captul rbdrilor. Deodat, baba Saveta zrete pe mas ochelarii surorii ei. Face repede un semn discret, artndu-i babei Veta care-i mai aproape de 57

ei. Aceasta a neles ndat ce are de fcut i, mustcind un zmbet n colurile buzelor, nh ochelarii cu o micare iute i scurt. Baba Aveta a simit ceva i, mioap, i caut ochelarii s vad ce se ntmpl. Dar caut degeaba. Ochelarii au disprut. Unde-mi snt ochelarii, mi i-ai luat voi? Da, i-am luat noi i i-am ascuns, i rspunde nveselit Veta. Nu-i mai primeti dac nu-1 dezlegi pe Ft-Frumos, adaug Saveta. A ptimit destul din pricina ta. Acum bate coclaurii fiindc tu eti nu tiu cum ... M i mir c MtuaGlum nu s-a sturat de cnd l ateapt. tii bine c n-o va gsi niciodat dac nu-1 dezlegi de ursire. S-mi dai ochelarii imediat. Nu vd nimic fr ei. Cum rmne cu Ft-Frumos? Nu-1 dezleg, se nveruneaz baba Aveta. Nu vreau! Aa rmne cte zile are certat cu gluma. n camer se Ias o tcere grea, care nu prevestete nimic bun. Ce facei? ntreab baba Aveta nemaisuportnd tcerea, mi dai ochelarii? Ceva n vocea ei s-a schimbat. Parc nu mai este att de argoas i parc tremur puin. Nu-i rspunde nimeni i ea se foiete pe scaun tot mai nelinitit.

Nu numai c nu-i dm ochelarii napoi pn nu-1 dezlegi pe Ft-Frumos, vorbete ncet i rar ntr-un trziu baba Veta, dar nu vom mai juca Piticot cu tine niciodat. S nu zici c nu i-am spus! Baba Aveta tresare nspimntat. Dac de ochelari nu se necjise prea tare tia c tot i va primi napoi odat i-o dat ameninarea cu Piticot-ul o lovete ns n plin. Fiindc baba Aveta nu are bucurie i plcere mai mare. Este o juctoare ptima i a simit c de data asta surorile ei nu glumesc, i frmnt minile nciudat. Dac se-nvoiete, nseamn c-i prima oar cnd i-au nfrnt ncpnarea; dac nu se-nvoiete ... adio Piticot! tii ce, mai jucm o partid i dac m batei fac cum vrei voi. Ce zicei? ncearc ea s trgneze lucrurile.

18

Tcere de piatr. Aoleu, leam suprat ru de tot, se sperie baba Aveta. Bine. 11 dezleg mine. Dai-mi ochelarii i hai s jucm mai departe, spune ea dintr-o dat. Acum! zice scurt una dintre surori i se las iar tcerea aceea grea. Tcere pe care baba Aveta simte c nu o mai poate suporta. N-are de ales ori l dezleag pe Ft-Frumos, ori... Ofteaz lung, nchide ochii i murmur: Ft-Frumos ... oriunde te-ai afla, de azi nainte s fii i tu ca toi oamenii, s glumeti, s rzi, s tii ce-i veselia. De ursirea mea te dezlag. Aa s fie! Am zis! Surorile se reped s o srute i i pun ochelarii cu grij pe nas. Era pcat de-asemenea mndree de biat, spune Saveta nduioat. Sntei mulumite? Atunci hai s jucm repede o partid, le ndeamn baba Aveta nerbdtoare. In seara aceea baba Aveta are noroc i ctig mereu, spre nemrginita ei satisfacie. Baba Veta mustcete iar numai ea tie de ce un zmbet ntr-un col al buzelor.

18

CAPITOLUL Xlii

Hop i MtuaGlum

IAT, TOATE SPERANELE MELE s-au dovedit dearte. i asta, dup ce-am strbtut atta amar de drum. ncotro s-mi mai ndrept paii? Unde oare s-o mai tiu cuta pe Mtua-GIum? , Fr s-i dea seama, ntrebarea de Ia urm o rostete cu voce tare i calul, creznd c vorbete cu el, i rspunde mhnit: Degeaba m ntrebi pe mine, Ft-Frumos,... mi pare ru. Poate c-ar fi mai bine s ne ntoarcem acas. Oricum, trebuie s le ducem fetelor trandafirii, s nu cread cumva c sntem nite fricoi i de aceea nu ne ntoarcem. Are dreptate, recunoate Ft-Frumos, altceva ce-mi mai rmne de fcut? Dac tot n-am gsit-o pe Mtu-Glum, mcar att s tie Celinda c nu snt un fricos! i... cine tie, poate se-ndur totui i-mi druiete dragostea ei..

Cal i clre merg n tcere, posomorii i triti. Ajung la Muntele Albastru. Dac la venire n-apucaser s admire frumuseile Muntelui Albastru fiindc erau grbii, acum, cnd urc iar muntele, nu le iau n seam nici att. i pe lng casa Zmeului trec fr s se opreasc. i iat c ajung din nou la rul cel lat i nvolburat. De ziie-ntregi Ft-Frumos n-a mai scos o vorb. Acum ns, n-are ce face i-l strig pe moul cu luntrea. Nici urm de el. Strig pn rguete i, cnd e gata-gata s se lase pguba, l zrete pe monegu dezlipindu-i luntrea de mal. Ia te uit, te-ai ntors, biete! l ntmpin vesel nevoie mare moneguul. i-au mers bine treburile pe unde-ai umblat? Eh ... face cu lehamite Ft-Frumos, bine cum numai dumanului i poi dori.

60

Las, flcule, c toate necazurile se sfresc odat iodat, zice moneguul privindu-1 cu ochi strlucitori.

18

Dar i potcoavele mele se sfresc, constat morocnos calul. Uite, asta de Ia piciorul drept din spate mi cade acui... Moneguu rde cu poft de necazul calului i, nvrtindu-se n jurul lor sprinten ca o zvrlug, i zorete s urce n luntre. Ca i la venire, vslete din greu i turuie ntruna, cum i este felul, ba de una ba de alta. Deodat se oprete, l privete pe Ft-Frumos scurt, hoete, ia s-i spun moul o glum bun zice i se apuc s-i povesteasc despre broscuele estoase. Ptiu! S mor dac moul sta nu s-a icnit de tot! A uitat c mi-a mai spus o dat gluma asta? Sracul, de btrn ce este l Ias memoria i uit de Ia mn pn la gur, l comptimete Ft-Frumos, privindu-I cu ngduin. Dar moneguu n-are habar i povestete netulburat cum sau jucat broscuele de-a toate jocurile, cum au plecat ele spre Izvorul-izvoarelor... i, cnd ajunge cu luntrea Ia mal, termin i el povestea: Dac-i pe-aa, surioarelor, s tii c eu nici nu mai plec. Eee!!! i-atunci, i clipa n care moul termin de povestit, se ntmpl ceva cu totul i cu totul extraordinar: Ft-Frumos care l-a ascultat peste msur de plictisit si nu l-a ntrerupt numai i

numai fiindc este nrea bine crescut, ei bine ... Ft-Frumos izbucnete ntr-un hohot de rs uria, hohot care zguduie luntrea. Am halucinaii, ngaim calul ngrozit. Asta din cauza oboselii ... da, da ... d el din cap uluit i, neatent, se mpiedic i cade n ap. n vremea aceasta Ft-Frumos rde; el, cel serios, el care nu tie ce-i zmbetul i gluma, rde pn-1 dor flcile. Snt ud ca un pete, deci nu poate fi vorba de vreo halucinaie, bombne caluP ieind din ap. S-a ntmlat ceva. , Bat-te norocul s te bat, Ft-Frumos, c de muli ani atept eu ziua aceasta, strig bucuros moneguu i-l mbrieaz cu drag. Cum aa, se mir Ft-Frumos dup ce se mai linitete, ce ateptai, moule? S te aud rznd, biete, aa cum te-am auzit acum. Eu snt Mtua-Glum! Dumneata??!! Totui, am halucinaii. Hotrt lucru, snt bolnav, suspin calul. Mi, mi, dar nencreztori mai sntei, zice moul amuzat. Bate din palme i, ct ai clipi de dou-trei ori, se preface ntr-o mtuic grsu care seamn bine cu moneagul de adineaori. Acum m credei? Srut-mna, Mtu-Glum, se dezmeticete flcul i, ngenunchind, i srut dreapta. De mult te caut Mtu ... mi

18

pierdusem orice ndejde. i eu te atept de mult, Ft-Frumos... i Mtua-Glum i povestete ntmplarea cu ursitoarele, cum a suprat-o tatl lui pe una dintre ele i cum aceasta, furioas, i-a ursit s nu cunoasc gluma. Eu, dragul meu, i ncheie ea istorisirea, am menirea de-a nsenina sufletele oamenilor, de a-i apra de tristee i singurtate. Cel care tie s rd gonete cu rsul lui urtul din jur, iar necazurile vieii, orict de mari i grele ar fi ele, le nfrnge cu uurin. Pe tine ns n-aveam cum s te ajut fiindc eu n-am

18

nici o putere n faa ursitoarelor. Dac ele hotrsc ceva, apoi aa rmne. Abia acum, cnd s-au ndurat de tine i te-au dezlegat de ursire, am putut i eu s m art ca s-i dau o mn de ajutor. nseamn c-am s fiu i eu ca toi oamenii? Sigur c da. Greu a fost pn i-am deschis gustul, pn te-am fcut de-ai rs prima dat, i rspunde cu buntate MtuaGlum.

De bucurie, Ft-Frumos simte c-1 apuc ameeala. Nici nu tiu cum s-i mulumesc, Mtu ... Mergi sntos i nu uita s-i spui Celindei gluma cu broscuele; o s-i plac, snt sigur. l srut pe amndoi obrajii, bat-te norocul s te bat c frumos mai eti mai zice i e face nevzut. Ca vntul s m duci la palatul lui Veselie-mprat, i poruncete Ft-Frumos< calului i se arunc n a. Vai de capul meu ce m ateapt ... se vait calul. Necheaz o dat nprasnic, se ridic n dou picioare i se avnt apoi ca o nluc la drum. In urma lor rmne un nor mare de praf, fulgerat cnd i cnd de mnunchiuri de sentei albastre,

nite din potcoavele bidiviului.

CAPITOLUL XIV

LA MARGINEA ZRII soarele abia i deschide un ochi somnoros cnd Ft-Frumos i calul se opresc n faa palatului Iui Veselie-mprat. Uff! Am ajuns!! Mi-am pierdut toate potcoavele, dar uite c-am fcut-o i pe a s t a . m a i apuc s spun calul i se prbuete frnt de oboseal. Srmanul, este att de drmat nct adoarme pe loc. Dar i stpnul lui abia se mai ine pe picioare i se clatin Ia fiecare pas. Din cretet pn-n vrful cizmelor este acoperit de-un strat gros de praf nct ochii abia i se mai vd. Cei trei trandafiri pe care-i ine n mn par cenuii din pricina colbului. Civa strjeri se reped s-l ajute dar el i ndeprteaz, artnd spre cal: Avei grij de el... Ft-Frumos!! Glasul, att de drag celui strigat, vine de la una din ferestrele palatului i-l face pe obositul drume s uite ntr-o clip toat osteneala drumului. Celinda, de cnd a plecat Ft-Frumos, nu mai are somn. De bucurie ar sri pe fereastr ca s se agae mai repede de gtul lui, att i fusese de dor. Alearg fericit n calea lui, strignd pe coridoarele palatului ct o ine gura: S-a ntors Ft-Frumos! S-a ntors Ft-Frumos! Ce-mi aud urechile?! S fie oare adevrat? Pi dac-i aa 67

Povestea noastra se termina

facem nunt! sare din aternut Veselie-mprat. Trage- repede un halat pe el i se grbete s-l ntmpine pe Ft-Frumos. De mulumit ce este i vine s sar ntr-un picior i de cteva ori chiar sare fr s-i dea seama. Te-ai ntors!... Fiindc tot nu-i vine s-i cread ochilor, mpratul se nvrte nelintit n jurul flcului. Se pic de obraz, pune mna pe umrul lui Ft-Frumos i-l scutur uurel, pe urm tot mai tare i cnd se convinge n sfrit c nu viseaz l strnge n brae c-un oftat de uurare: Bine-ai venit, biete! Drept s-i spun, nu mai credeam c ai s te ntorci. Ai fost la ... Zmeul acela groaznic? Brrr!

Am fost. Iat trandafiri pentru fetele Mriei-tale. i-ai scpat ntreg? face ochii mari mpratul. Nu numai c-am scpat ntreg, dar m-am i mprietenit cu Zmeul, rde Ft-Frumos. Aha!... zice Veselie-mprat i continu n sinea lui: E ceva de speriat ce curaj are biatul sta. Eu nu m-a fi apropiat de Zmeul la pentru nimic n lume!" Deodat i d seama c FtFrumos rde. Bine, dar tu ... Celinda! Celinda! unde eti Celindaaa?? Aici snt tat, nu mai striga, rsare Celinda de sub braul lui Ft-Frumos. mpratul, care se zpcise de tot, n-o vzuse. Rde, tu-1 auzi? o-ntreb el agitat pe fat. Il aud, tat. Ce te miri? a gsit-o pe Mtua-Glum, zmbete ea bucuroas. nseamn c-1 iei de brbat? Dac mai vrea ... roete Celinda.

Vemintele din fir de aur sclipesc n soare; nestematele ce mpodobesc prul fetelor arunc fulgere n toate culorile curcubeului; zornie trufa pintenii de la cizmele mprailor i prin-

ilor ce pesc ncntai de ei ca nite cocoi. Slugile alearg nnebunite, pajii conduc musafirii, iar buctarii se dau de ceasul morii. Caii necheaz nrvai, mucnd zbalele de argint i trsurile trag la scar legnndu-se pe arcuri moi i descarc mereu ali musafiri. E nunt la palatul Iui Veseliemprat. i ce nunt!... Au sosit ntmpinai cu mare alai - mpratul i mprteasa, prinii Iui Ft-Frumos. Stau acum n capul mesei alturi de Veselie-mprat i-l sorb din priviri pe feciorul lor. Dar i mireasa le place. Celinda este att de frumoas nct, spre deosebire de prinesele care o-nconjoar, n-are nevoie de nici o podoab. Una singur i pentru ea este cea mai de pre podoab din lume: trandafirul adus de Ft-Frumos din grdina Zmeului. A venit ntr-un suflet i Vrjitoarea-din-corcodu ngrijorat c nu snt destule dulciuri Ia nunt i a umplut palatul cu borcane de toate mrimile. Noroc cu prietena ei, cioara, care a oprit-o exasperat: Gata! Ajunge! Sau i nchipui c-n urmtorii zece ani n palatul acesta se va mnca numai dulcea?" Spre fericirea vrjitoarei, sosete Balaurul-cel-mic. Lui, fiindc nu ncape n palat, o sut de tmplari i-au pregtit o mas uria, ncrcat cu bomboane, cu ciocolat, cu siropuri i... bineneles cu DULCEA! El

CAPITOLUL XIV

nu face mofturi i mnnc tot ce-i d Vrjitoarea-din-corcodu cu care, dealtfel, se i mprietenete imediat. Pregteti o dulcea nemaipomenit! S tii c-i fac o vizit, i spune Balaurul-cel-mic cu gura plin de fapt cu gurile pline. Mda, numai tu ne lipseai n corcodu, croncne cioara ironic i pleac la grajduri s stea la taclale cu calul. Pe la miezul nopii, cnd nunta e n toi i oaspeilor le lucesc ochii de-atta vin vechi i bun, apare i Zmeul care i face o

69

intrare aproape ca-n vremurile lui bune. Adic i arunc nainte buzduganul un buzdugan greu, cntrind cam ct un bivol care lovete porile palatului i le azvrle n lturi c-un bubuit grozav de le st mesenilor mncarea-n gt i-i face s se priveasc nfricoai, i-abia pe urm se arat i el, ditamai huiduma, negricios i cu prul vlvoi. Se nclin n faa Celindei, eti ntr-adevr frumoas i-acum neleg eu de ce-a cutezat FtFrumos s m nfrunte," zice el i-i druiete un buchet de trandafiri culei din grdina Iui.

18

Cnd se apleac s-l mbrieze pe Ft-Frumos, se strmb de parc- doare ceva. Ce-i cu tine Zmeule, nu te simi bine? se ngrijoreaz FtFrumos. Da de unde! M simt ct se poate de bine, numai c miam cam pierdut antrenamentul la aruncatul buzduganului i-am fcut puin febr muscular. Nu l-am mai folosit din tineree ... Da-i mai bine aa c altfel, dac eram n form, drmam i porile i palatul, i optete el glume lui Ft-Frumos i se las ntr-un jil care scrie periculos sub greutatea lui. Mi, ce biat am! se minuneaz mpratul dup ce-i revine ct de ct fiindc trsese o spaim de toat frumuseea i o privete mndru pe mprteas. Inspirat ca-ntotdeauna, Cel-de-

al-treilea sfetnic, care st n spatele jilului mprtesc, se apleac Ia urechea Iui: Trebuie s ai curaj nu glum ca s izbuteti s-i faci asemenea prieteni i feciorul Mriei-tale nu se poate plnge c i-ar lipsi curajul; a motenit de Ia Mria-ta cu duiumul. Da, ce-i drept e drept, numai de la mine putea moteni atta curaj ... hm, detept sfetnic!" i spune mpratul. Cineva nchin o cup cu vin pentru Celinda, altcineva pentru Ft-Frumos i se pornete o petrecere i-o veselie ... Bucatele sosesc mereu, purtate pe tvi mari de argint i vinul curge zglobiu n pahare. Ce mai, o nunt mare, cum alta nu s-a mai vzut. De, ca-n poveti!

CUPRINS
f \ ; |
.

Se nate un biat...................................................................................3 Ft-Frumos crete i pleac n lume..................................................................................11 Toat lumea fuge, mai puin Ft-Frumos i un mo cu o pip mare....................................................................14 CAPITOLUL V........................................................................................13 Balaurul-cel-mic [... i necjit]........................................................................................13 iu te supra, frate!...........................................................................27 Aflm o poveste despre Izvorul-izvoarelor.................................................................................33 Din nou la drum...................................................................................43 Vrjitoarea - din - corcodu.................................................................48 Ne ntoarcem ia ursitoare....................................................................55 Hop i Mtua-Glum...........................................................................60