Sunteți pe pagina 1din 0

Metode de cercetare tema 2 anul univ.

2012-2013
_____________________________________________________________________________________________________________________
1

Elemente fundamentale ale cercetrii

Tema nr. 2

Planul temei
1. Metodologie, metode, tehnici, procedee, instrumente
2. Triangularea (triangulaia) multipl
3. Operaionalizarea conceptelor
4. Alte concepte fundamentale n cercetare


1. Metodologie, metode, tehnici, procedee, instrumente

n cadrul acestei sec iuni vom face cteva precizri terminologice privitoare la utilizarea unor
concepte precum metodologie, metode, tehnici, procedee i instrumente.
a. Metodologia cercetrii
n general, metodologia desemneaz tiina care se ocup cu studiul metodelor, pe dou direcii:
analiza critic a activitii de cercetare i formularea de strategii privind derularea acesteia (Chelcea,
2001). Termenul este de obicei utilizat cu trei nelesuri majore: ca o reflecie critic asupra
metodelor, n general, ca ansamblu al strategiilor de cercetare ntr-o situaie concret i ca ansamblu
al metodelor, n general. Metodologia este reflecia prealabil asupra metodei care se cuvine a fi
pus la punct pentru a conduce o cercetare (Mucchielli, 2002). Lazr Vlsceanu, de asemenea,
definete metodologia ca o analiz a metodelor i tehnicilor aplicate n realizarea i finalizarea
cercetrii sociale. () Pe baza refleciei asupra experienelor trecute de cercetare, formuleaz
strategii de investigare, indic att eventualele dificulti i neajunsuri, ct i ci de obinere a
unor rezultate valide din punct de vedere tiinific. Metodologia cercetrii este astfel expresia
contiinei critice, autoreflexive i constructive a unei discipline (Zamfir i Vlsceanu, 1993).
b. Metodele de cercetare
Metoda de cercetare (gr. methodos = cale, mijloc) este un demers de cunoatere sistematic a
realitii bazat pe o serie de etape clar definite care conduc spre atingerea unui scop, n general fixat
dinainte. Metoda este un ansamblu de operaii intelectuale prin care o disciplin sau un domeniu
al cunoaterii caut s descopere sau s verifice adevrul tiinific (Freyssinet-Dominjon,1997).
Mai concret, Mrginean (2000) definete metoda drept procedur relativ simpl de lucru, dar care
conine i elemente mai generale, cum ar fi cele de tipul strategiei de cercetare. Metoda este mai
complex dect tehnica, o cuprinde pe aceasta; la fel se ntmpl cu procedeele i instrumentele.
Unii autori refuz, din cauza ambiguitilor existente, s disting ntre metod i tehnic, folosind
sintagma metode i tehnici. n tiinele sociale, putem enumera metode precum: observaia,
experimentul, ancheta, interviul, metoda biografic, studiul de caz, analiza documentar,
monografia sociologic, testul psihologic, analiza secundar, sociometria, analiza reelelor sociale
etc. Din punctul nostru de vedere, mergnd pe deosebirea dintre metod i tehnic pe care o vom
explica mai departe, considerm c se pot defini clar patru metode mari de cercetare, relativ
independente: observaia, interviul, ancheta i experimentul.
c. Tehnici, procedee, instrumente
Tehnica desemneaz o concretizare a metodei, aspectul ei practic, n relaie concret cu obiectul
cercetrii. O metod cuprinde mai multe tehnici, procedee i instrumente. Procedeul se prezint ca o
particularizare a tehnicii, o modalitate anume, n aplicarea instrumentelor de cercetare. Schema
urmtoare poate ilustra aceast ierarhizare:
Metode de cercetare tema 2 anul univ. 2012-2013
_____________________________________________________________________________________________________________________
2

Vom lua dou exemple. Metoda anchetei poate fi aplicat prin tehnica chestionrii (sau, ca
alternativ, colectarea datelor din documente, statistici), prin procedeul expedierii prin pot (sau
procedeul aplicrii fa n fa sau colective ca variante), utiliznd ca instrument chestionarul. n
mod similar, metoda interviului poate fi implementat prin tehnica interviului semi-directiv
(alternative: interviul non-directiv sau directiv), prin procedeul interviului individual (alternative:
interviul clasic de grup sau focus-grup), avnd ca instrument de lucru ghidul de interviu. Desigur,
nu toate metodele suport astfel de descompuneri.

2. Triangularea (triangulaia) multipl

Este recomandabil ca n construcia unui design de cercetare (plan de cercetare) s nu figureze,
n general, o singur metod de cercetare. De aceea, astzi se vorbete din ce n ce mai mult de
pluralism metodologic ca modalitate de a compensa limitele unei metode. De asemenea, se au n
vedere multiple perspective interpretative asupra acelorai rezultate. Termenul introdus n tiinele
sociale n ultimele decenii i care poate cuprinde acest deziderat tiinific se numete triangulare.
Dup Rotariu i Ilu (1997) acest cuvnt este mprumutat din topografie (triangulaie), unde
termenul desemneaz localizarea a ceva prin intersecia unor linii trasate n trei puncte. Triangularea
se manifest n patru ipostaze de baz:
a. Triangularea datelor: utilizarea unor surse variate de date n studiu;
b. Triangularea cercettorului: utilizarea mai multor cercettori sau tehnicieni la aceeai
problem;
c. Triangularea teoretic: utilizarea mai multor perspective pentru a interpreta un singur set de
date;
d. Triangularea metodologic: utilizarea unor metode multiple pentru a studia o singur
problem.
Termenul triangulare a fost introdus n cercetarea calitativ pentru prima dat de Norman K.
Denzin. Acest autor consider c triangularea multipl reduce foarte mult bias-urile (erorile)
cercetrii, generate de utilizarea unei singur modaliti de colectare, analiz i interpretare a datelor
(Denzin, 1989)
1

1
Dei dezvoltat n domeniul calitativismului, teoria se aplic cu succes i la datele cantitative.
. Le dezvoltm pe rnd:

a. Triangularea datelor
Se refer la sursa de furnizare a datelor pentru cercetare. De exemplu, ntr-o cercetare avnd ca
tem reprezentrile profesorilor despre reforma nvmntului universitar (procesul Bologna)
variaia surselor de date se poate realiza printr-o eantionare adecvat: crearea unor sub-eantioane
n funcie de variabile ca tip universitate (mare vs. mic, de stat vs. privat, creat nainte de 1990
vs. creat dup 1990 etc.), tip regiune (Vest-Centru, Sud-Est, Nord-Est sau regiuni istorice) etc.
Denzin (1989) arat c triangularea datelor trebuie s cuprind trei direcii: timpul, spaiul i
persoana (subiectul cercetrii).
I. Timpul (presupune eantionarea n timp a realizrii interviurilor, observaiilor etc.). Timpul
devine o variabil esenial n cercetrile de factur diacronic (psihopatologie stadii ale bolii,
psihologia dezvoltrii stadii de dezvoltare infantil, psihologia carierei etape ale realizrii
personale etc.).
Metode Procedee Tehnici Instrumente

Metodologie
(reflexie critic asupra metodelor i
strategiilor de cercetare)
Metode de cercetare tema 2 anul univ. 2012-2013
_____________________________________________________________________________________________________________________
3
II. Spaiul (plasarea spaial a subiectului). Denzin d exemplul unei cercetri din domeniul
sociologiei asupra riturilor morii: subiecii (pacieni muribunzi, aparintori i personal medical)
sunt observai i intervievai n dou locaii spital i domiciliul pacientului
2
Dezideratul triangulrii teoretice se poate realiza la dou niveluri. La primul dintre acestea ne
intereseaz o perspectiv teoretic multipl, cadre teoretice de cercetare provenind din mai multe
teorii n vederea construirii ipotezelor, elaborrii instrumentelor i colectrii datelor. La al doilea
nivel, suntem obligai s adoptm o perspectiv variat cnd interpretm datele i tragem
concluziile. Astfel, putem oferi mai multe interpretri posibile prin prisma unor teorii diferite.
Schema de mai jos red sintetic aceste dou procese:




.
III. Persoana. Denzin (1989) propune trei niveluri de abordare a subiectului, n vederea realizrii
cerinelor triangulrii: nivelul agregat, nivelul interactiv i cel al colectivitii. Pentru primul nivel
nu ne intereseaz legturile sociale-culturale dintre subieci (este cazul anchetelor reprezentative).
Al doilea nivel cuprinde cercetri aplicate la cmpuri bine definite, stabile natural, dar de mici
dimensiuni, cum ar fi: grupuri mici, echipe de lucru, familii, clase de elevi etc. n sfrit, nivelul
comunitar cuprinde colectiviti mari, localiti sau chiar regiuni geografice. Abordarea este
complex, adesea monografic, asociat analizei structural-funcionaliste.
Toate direcii descrise pot fi cuprinse ntr-o investigaie social, dar de regul acesta rmne un
deziderat al cercettorului, timpul i banii alocai sunt adesea piedici insurmontabile.

b. Triangularea cercettorilor
Se refer la dou aspecte:
I. Participarea mai multor cercettori, din acelai domeniu, la un studiu. Contribuia lor poate
viza fie pri diferite ale cercetrii care se completeaz i se ntreptrund reciproc, fie participarea
simultan la un demers de cercetare (intervievator plus observatori, moderator focus grup plus
observatori, observatori multipli etc.)
II. Participarea unor cercettori din domenii diferite la aceeai tem studiu (de exemplu, echipe
mixte de psihologi, sociologi, politologi, statisticieni i asisteni sociali n abordarea discriminrii de
gen la locul de munc).
c. Triangularea teoretic

2
Referitor la ultima din cele trei categorii de subieci, se are n vedere n acest caz personalul medical de ngrijire la
domiciliu.
Culegerea datelor
Cadre teoretice multiple
n
Elaborarea ipotezelor
Construcia instrumentelor
Cadre teoretice multiple
n
Analiza datelor
Interpretarea datelor

Metode de cercetare tema 2 anul univ. 2012-2013
_____________________________________________________________________________________________________________________
4
d. Triangularea metodologic
Presupune, n general, utilizarea mai multor metode n cadrul aceleai cercetri. Denzin (1989)
propune dou tipuri:
I. Within-method triangulation
Este forma cea mai frecvent. Implic folosirea, n cadrul aceleai metode a unor strategii
diferite sau tehnici diverse de cercetare. Astfel, n cadrul unui studiu n care metoda interviului este
central, putem alterna tipul de interviu, de exemplu semi-directiv cu non-directiv. De asemenea,
utilizarea n cadrul unui chestionar a ntrebrilor prevzute cu diverse scale este, dup Denzin, o
form de triangulare metodologic.
II. Between-method triangulation (sau across-method)
Aceast form se refer la combinarea sau ncruciarea mai multor metode n abordarea aceluiai
fenomen social. n mai multe cercetri, se utilizeaz o metod aa-zis dominant nsoit de una
sau mai multe complementare.
Nu toi cercettorii sunt de acord cu aceast strategie, a triangulrii n cercetare. De exemplu,
Fielding i Fielding (1986) critic triangularea multipl. Criticile sunt n legtur cu: creterea
costurilor cercetrii, redundana datelor, imposibilitatea ndeplinirii unor cerine (de exemplu, avem
o teorie la baz i nu mai multe, exist cazuri n care lucreaz un singur cercettor i nu mai muli
etc.)

3. Operaionalizarea conceptelor

Nu putem opera pe parcursul tuturor etapelor cercetrii numai cu concepte. n anumite faze ale
acesteia (testarea ipotezelor, msurare etc.) trebuie s ne situm ntr-un plan concret, observabil,
msurabil direct. Prin urmare, trebuie s dispunem de o tehnic care s permit transformarea
conceptelor n aspecte palpabile, accesibile instrumentelor noastre de cercetare. Aceast transpunere
se numete operaionalizarea conceptelor.

a. Analiza conceptual i operaionalizarea conceptelor
Conceptul reprezint o idee general privind o realitate anume, o construcie mental cu caracter
abstract, care reflect un ansamblu de caliti considerate eseniale pentru un obiect (obiect n sens
filozofic, n sensul cel mai general). Fiind o construcie mental, conceptul nu poate fi msurat.
Pentru a construi un instrument de cercetare i a accede prin msurare la obiectul de studiu,
trebuie s recurgem la dou activiti: analiza conceptual i operaionalizarea conceptelor. Numai
n urma acestor demersuri, un aspect al realitii devine obiect epistemic, adic prsete statutul de
obiect al simului comun i capt statutul de obiect supus unei cunoateri tiinifice.
I. Analiza conceptual
De regul, analiza conceptual este considerat o etap anterioar operaionalizrii propriu-zise,
dar alii o includ n aceast activitate. Indiferent de plasarea sa, din perspectiv metodologic, fr
analiza conceptual este puin probabil s se realizeze o operaionalizare corect, adecvat tiinific.
Scopul acestei etape este acela de a propune o definiie nominal conceptului central al
cercetrii. Reprezint o activitate desfurat n plan teoretic soldat cu o definiie terminologic.
Definirea n manier nominal presupune exprimarea (indicarea, specificarea, explicarea)
nelesului unui termen (precizarea semnificaiei coninutului informaional) cu ajutorul altor
termeni, respectiv recurgerea la o descriere noional a obiectului respectiv. Definiiile nominale nu
ne pot ajuta direct n cercetare, deoarece sunt descrieri (explicri) ale conceptului inaccesibile
msurrii directe (de fapt, ele cuprind alte concepte cu o sfer mai mic de cuprindere). Astfel de
definiii nu ne spun nimic despre valoarea lor de adevr, ele nu pot fi verificate.
Importana const ns n faptul c definiia nominal, care este rezultatul final al analizei
conceptuale, furnizeaz un set de semnificaii cu grad ridicat de univocitate i stabilitate pe durata
ntregii cercetri.


Metode de cercetare tema 2 anul univ. 2012-2013
_____________________________________________________________________________________________________________________
5
II. Operaionalizarea conceptelor
Pentru a ajunge la nivelul apropiat msurrii recurgem la definirea operaional a conceptelor.
Astfel, conceptul este definit prin elemente care pot fi observate i msurate. Ideea a fost introdus
i clarificat n cercetarea tiinific de ctre Percy Bridgman, n 1927, n cadrul curentului
epistemologic numit operaionalism.
Operaionalizarea reprezint ansamblul etapelor, procedurilor i tehnicilor prin care un concept
este pus n relaie direct cu realitatea empiric i n baza crora diferitele manifestri ale acestei
realiti dobndesc statutul de referine empirice ale conceptului respectiv (Luduan i Voiculescu,
1997).
Din perspectiva cercetrii, definiia operaional este esenial, deoarece realizeaz conexiunea
dintre planul teoretic i cel empiric. O definiie operaional conine specificarea tuturor operaiilor
necesare pentru ca oricine s ajung la acelai rezultat (produs, sens, coninut etc.). Prin urmare, o
definiie este operaional n msura n care include o procedur pentru obinerea definitului i
dovedete o mare fidelitate (reproductibilitate).
Studiind raporturile dintre definirea nominal i cea operaional, Mrginean (2000) sublinia
urmtoarele aspecte: (a) definirea operaional se bazeaz pe cea nominal; (b) unul i acelai
concept (cu una i aceeai definiie nominal) poate avea mai multe definiii operaionale i (c) sfera
definiiei operaionale poate cuprinde integral sau doar o parte din sfera definiiei nominale).
Rezultatele definirii operaionale sunt conceptele operaionale (sau definite operaional, sau
operaionalizate).

b. Etapele principale ale operaionalizrii
I. Elaborarea dimensiunilor
Dimensiunile sunt de fapt concepte cu un nivel mai redus de generalitate. Dimensiunile fac
trecerea de la concept spre indicatori i indici, adic spre aspectele concrete ale msurrii.
Desfacerea conceptului n dimensiuni reprezint nu att o tehnic, ct mai degrab un proces de
cunoatere, deoarece prin intermediul acesteia se formuleaz noi concepte, mai aproape de realitatea
investigat.
Ceea ce poate fi dimensiune pentru o cercetare poate deveni un concept central pentru alta.
Mrginean d un exemplu de definiia nominal folosit pentru conceptul de familie: familia este o
comunitate uman (tip de convieuire uman) n care membrii ei se afl n relaii de rudenie apropiate
(filiaie), adopie sau asociere prin cstorie (coabitare consensual) (Mrginean, 2000). n raport
cu definiia familiei de mai sus, dimensiunile ataate pot fi: tipul de comuniune sau comunitate
(cstorie, uniune liber etc.), extindere (numr de generaii care triesc mpreun), origine social,
status socio-profesional, elemente de consum, gestiunea resurselor etc. Dar statusul familiei poate fi
tratat ca i concept, aa cum fac Luduan i Voiculescu (1997), care dau urmtoarea definiie
nominal: statusul socio-profesional al familiei desemneaz poziia deinut de familie n cadrul
comunitii sociale dat de locul su n sistemul de stratificare social i profesional. Plecnd de
aici, aceiai autori stabilesc urmtoarele dimensiuni operaionale ale acestui concept: nivel de studii,
ocupaie, venituri, componena familiei, situaia civil etc.
n procesul de elaborare a dimensiunilor (care alctuiesc spaiul dimensional al unui concept) se
poate apela la dou tipuri de operaionalizare: orizontal i vertical. Operaionalizarea orizontal
reprezint o modalitate clasic de lucru, care n esen const n desfacerea conceptului n
subconcepte cu sfer mai restrns aflate n raporturi de echivalen sau generalitate (acelai nivel)
unele cu altele. Operaionalizarea vertical const n desfacerea conceptului n subconcepte aflate
n raporturi de subordonare-supraordonare unele cu altele, dimensiunile avnd grade de generalitate
diferite (niveluri diferite).
II. Elaborarea indicatorilor
Indicatorii sunt elemente direct observabile i msurabile cu ajutorul crora pot fi caracterizate
calitile obiectului cercetrii. Ei au o coresponden (sunt exprimai, reflectai) n itemii
instrumentului de msur.

Metode de cercetare tema 2 anul univ. 2012-2013
_____________________________________________________________________________________________________________________
6
c. Exemple de operaionalizare
Un exemplu de operaionalizare, pe orizontal, sugereaz Bordeleau (1997), pentru o cercetare n
domeniul psihologiei economice, cu privire la consecinele consumului de alcool asupra
performanei muncii. Autorul consider c s-ar putea propune trei dimensiuni operaionale ale
conceptului consum de alcool: dimensiunea fiziologic, dimensiunea psihologic i cea social.
Aceast operaionalizare se poate reprezenta ca n schema urmtoare:


















d. Erori n operaionalizare
n etapa operaionalizrii, cercettorul trebuie s fie atent s nu comit una dintre greelile de
mai jos (care sunt cele mai frecvente):
I. Eroarea rmnerii la o psihologie a simului comun
Cercettorul poate grei dac se limiteaz la dimensiuni ale conceptului (temei) care i sunt
proprii, familiare lui. n acest sens este nevoie de deschidere, de o anumit permeabilitate la
informaie. De aceea, se recomand consultarea experilor, realizarea unor mici cercetri
exploratorii care s contureze corect tema studiului, precum i participarea mai multor persoane la
etapa de operaionalizare. Triangularea despre care am pomenit anterior este important aici.
II. Erori provenite din reducia dimensiunilor i indicatorilor
Ideal ar fi s avem exprimate dimensional toate calitile unui obiect pe care dorim s-l cercetm.
Dar acest lucru nu este dect teoretic posibil. Practic, n permanen, suntem nevoii s operm o
reducie, o diminuare pn la un optim anume a numrului de dimensiuni i indicatori. Aceast
selecie depinde de criterii obiective: ipoteze, costuri, populaie, dar i de calitile personale ale
cercettorului: intuiie, experien, imaginaie.
n acest proces, trebuie s evitm dou greeli. Prima este aceea de a intra n cercetare cu un
numr prea restrns de dimensiuni i indicatori. Rmn astfel aspecte nestudiate, elemente
neclarificate, faete neexplorate ale obiectului de studiu. Cea de a doua eroare const n includerea
unor dimensiuni nerelevante n raport cu scopul cercetrii. n cazul acestei greeli, consecinele
sunt: redundana rezultatelor, creterea costurilor generale ale cercetrii, pierderea posibil a altor
dimensiuni i indicatori relevani etc.
III. Eroarea neconcordanei dintre elementele operaionalizrii
n cadrul operaionalizrii se recurge la analize dimensionale i ale indicatorilor. Unul dintre
scopurile acestor analize este i acela de a stabili concordana (adecvarea) dintre elementele
operaionalizrii. Erorile posibile aici sunt date de nerespectarea nivelurilor de generalitate a
elaborrii dimensiunilor, suprapunerea sferei dimensiunilor, exprimarea neadecvat a unor
dimensiuni prin indicatori, suprapunerea indicatorilor etc.

Consecinele consumului de alcool asupra rezultatelor
muncii
Dimensiunea A
Efecte fiziologice
Dimensiunea B
Efecte psihologice
Dimensiunea C
Efecte sociale
Indicatori
Alcool n snge
Tremurturi
Tulb. hepatice etc.

Indicatori
Halucinaii
Pierderea motivaiei
Tulb. de atenie etc.
Indicatori
Insolen
Agresivitate
Izolare etc.
Metode de cercetare tema 2 anul univ. 2012-2013
_____________________________________________________________________________________________________________________
7

4. Alte concepte fundamentale n cercetare

Am discutat pn acum despre diverse concepte din sfera tiinei, cum ar fi teoria, metoda,
operaionalizarea, msurarea. n aceast ultim seciune vom aborda nc dou concepte de baz,
variabila i ipoteza.

a. Variabilele cercetrii
n psihologie, prin termenul variabil se desemneaz o anumit proprietate (caracteristic fizic
sau social) msurabil a unui obiect sau fenomen care poate lua dou sau mai multe valori situate
de-a lungul unui continuum psihologic (McBurney, 1994, Frankfort-Nachmias i Nachmias, 1996,
Nation, 1997). n general, trei tipuri de variabile sunt utilizate n cercetarea tiinific: independente,
dependente i de control. Primele dou alctuiesc grupul variabilelor explicative (sau explanatorii,
exterioare) i sunt studiate explicit n cercetare.
I. Variabile independente
Variabila independent este un factor al cercetrii considerat responsabil de variaiile unui
comportament i care este manipulat de cercettor. Manipularea variabilei independente permite s
se studieze impactul acesteia asupra unor comportamente ale subiecilor. n practica cercetrii, se
vorbete de nivel al variabilei, adic valoarea pe care cercettorul o d acestei variabile. Dup
Myers i Hensen (1997), variabilele independente sunt de trei categorii: de mediu, de sarcin i de
personalitate.
Variabilele de mediu se refer la aspecte ale mediului fizic care sunt schimbate de cercettor pe
parcursul investigaiei tiinifice. De exemplu, iluminarea (puternic, medie, slab), zgomotul
(intens, redus), temperatura camerei (ridicat, medie, sczut) etc. sunt variabile de mediu.
Variabilele de sarcin sunt cele care corespund unor variaii ale sarcinilor experimentale. De
exemplu, se poate varia complexitatea sarcinii (simpl, complex), nivelul nelegerii (silabe cu
sens, silabe fr sens), prezentarea materialului (auditiv, vizual) etc.
Variabilele de personalitate i sociale sunt cele referitoare la vrst, trsturi de personalitate,
gen biologic, apartenena social, etnic i religioas etc. n funcie de scopurile cercetrii i de
ipotezele formulate, sunt selectate acele niveluri ale variabilei care prezint importan, nefiind
totdeauna vorba despre o manipulare propriu-zis.
II. Variabile dependente
Variabila dependent este rezultatul manipulrii variabilei independente. Din perspectiva relaiei
stimul-rspuns, variabila independent ar fi stimulul, iar cea dependent rspunsul (Nation, 1997).
Ea este ceea ce de fapt observ i msoar cercettorul i exprim, n mod matematic,
comportamentele subiecilor. Dup Nation (1997), exist mai multe tipuri de variabile dependente:
comportamentale, cognitive i biologice.
Variabilele biologice se refer la msurri obinute prin nregistrri fiziologice cu privire la
morfologia sau fiziologia organismului. Pot fi date referitoare la presiunea sanguin, undele
cerebrale, ritmul cardiac, rezistena galvanic a pielii, temperatura corpului etc.
Variabilele comportamentale sunt observabile empiric i direct msurabile. Ele se refer la cele
mai variate comportamente ale subiecilor, cum ar fi viteza de reacie la anumii stimuli,
recunoaterea unor semne sau silabe, aprecierea unor distane etc.
Variabilele cognitive au n vedere manifestri ale subiectului care pot fi doar indirect msurate,
cum ar fi cele legate de gndire, rezolvare de probleme, raionament etc. Prin msurarea acestor
variabile se pot infera explicaii privitoare la procesele cognitive neobservabile n mod direct.
III. Variabile de control (sau controlate)
n cercetare, se utilizeaz termenul de variabil de control pentru a desemna variabila al crei
efect vrem s-l controlm sau s-l eliminm (Punch, 1998). Se verific astfel certitudinea relaiei
dintre variabila independent i cea dependent, altfel spus, efectul obinut s nu fie explicat prin
prezena altei variabile dect cea independent (Frankfort-Nachmias i Nachmias, 1996). Practic,
dac influena altor variabile este controlat sau eliminat, iar valoarea variabilei dependente se
Metode de cercetare tema 2 anul univ. 2012-2013
_____________________________________________________________________________________________________________________
8
menine, atunci relaia cauz-efect (variabil independent-variabil dependent) este una
adevrat. n general, ne propunem s controlm acele variabile pentru care exist suspiciunea c ar
influena rezultatele cercetrii.
Unii cercettori vorbesc, n raport cu cele enunate anterior, i despre variabile necontrolate, cele
care scap unui control direct (au manifestare ascuns, latent). Aceste variabile mpreun cu cele
controlate i cu altele (tratate ca erori prin randomizare), alctuiesc un al doilea grup important de
variabile, intitulat variabile exterioare (care nu sunt studiate n mod explicit n cercetare) (vezi
pentru detalii Luduan i Voiculescu, 1997).
Punch (1998) consider c adesea, n terminologia metodologic, se ntlnesc substitute ale
denumirilor celor dou tipuri de variabile principale. Astfel, pentru variabila independent se mai
utilizeaz termeni precum factor, cauz, variabil explicativ sau predictiv. Pentru variabila
dependent se mai folosesc i termenii efect, msurare sau rezultat experimental.
IV. Alt tipologie
Variabilele pot fi clasificate i dup alte criterii. O distincie se face ntre variabilele discrete i
cele continui (Christensen, 2001). Variabilele discrete se prezint n uniti sau categorii. De
exemplu, sexul, numrul de copii din familie, prezena sau absena unui stimul etc. Variabilele
continui sunt cele ale cror valori se exprim de-a lungului unui continuum, de numere ntregi i
fracionate, teoretic fr posibilitatea stoprii fracionrii. De exemplu, putem msura timpul de
laten n secunde, dar aparate mai perfecionate pot msura n zecimi de secund, sutimi, miimi etc.
Practic, nu exist dect o limitare a percepiei i a aparatelor noastre.

b. Ipotezele cercetrii
n general, o ipotez poate fi privit ca un enun, ca o presupunere care pune n relaie dou sau
mai multe fapte ale cercetrii. Sau, dintr-o alt perspectiv, ipoteza este un enun cu privire la relaia
dintre dou sau mai multe variabile. Ipoteza reprezint, de asemenea, un enun declanator al
cercetrii sau o anticipare a experienei de cercetare. Ea implic un punct de vedere tiinific, un
cadru care ordoneaz culegerea informaiei empirice i un ghid de interpretare a datelor.
Elaborarea ipotezei se poate sprijini pe un ansamblu de date obinute empiric, pe dezvoltarea
unor studii, cercetri anterioare sau semnalarea faptului insolit, al relaiei neobinuite dintre
fenomene. Indiferent cum ne-am raporta la proveniena ipotezei, exist la origine o informaie
preliminar; ipoteza nu apare pe un teren gol, ci prin prelucrarea unor observaii sau enunuri
anterioare.
Exist mai multe definiii date ipotezei. n cele ce urmeaz, prezentm cteva elemente
definitorii, plecnd de la o sintez propus de Sorin Rdulescu (1994). Astfel, n concepia autorului
citat, o ipotez este:
1. O propoziie relativ la explicaia fenomenelor, admis provizoriu, nainte de a fi supus
experienei;
2. Un enun care afirm una sau mai multe relaii ntre dou sau mai multe fapte, care urmeaz a
fi testat empiric pentru a fi verificat i, apoi, acceptat sau respins.
3. O conjectur privind posibilitatea de producere sau de apariie a unui fenomen, eveniment de
interes tiinific;
4. O supoziie fcut asupra unui lucru posibil sau nu din care se desprind o serie de consecine
care trebuie verificate;
5. Un enun empiric cu valoare provizorie care, constatnd existena unei regulariti ntr-un
domeniu, stabilete o clas unitar de proprieti stabilite sau afirm evenimente certe, corelate sau
succesive.
Ce presupune formularea corect a unei ipoteze? Cnd o ipotez este valid? Mai muli autori
accentueaz asupra calitilor unei bune ipoteze:
1. Verificabilitatea ipotezei. Orice ipotez trebuie s permit verificarea sa empiric, s se refere
aadar, la noiuni msurabile;
2. Verosimilitatea ipotezei. Ipoteza trebuie s fie verosimil, plauzibil, pertinent n sfera
cercetrii tiinifice;
Metode de cercetare tema 2 anul univ. 2012-2013
_____________________________________________________________________________________________________________________
9
3. Semnificativitatea ipotezei. Ipoteza formulat trebuie s se refere i s permit selectarea i
testarea faptelor psihologice sau sociale semnificative;
4. Relaia cu teoria. Orice ipotez trebuie s fie ataat unei teorii tiinifice (psihologice, n
cazul nostru) i s prezinte concordan, coeren i justificare n raport cu aceasta;
5. Relaia cu metoda. Orice ipotez trebuie s fie elaborat n concordan cu metoda sau
tehnica folosit pentru testarea ei.