Sunteți pe pagina 1din 282

Procesul

Franz Kafka conform variantei din manuscris

ARESTAREA Pe J osef K. l calomniase pesemne cineva cci, fr s fcut nimic ru, se pomeni ntr-o diminea arestat. n dimineaa aceea, buctreasa doamnei Grubach, gazda lui, care i aducea micul dejun n ecare zi la opt, nu se ivi la ora obinuit. A semenea lucru nu se mai ntmplase niciodat pn atunci. K. mai atept o clip. Culcat pe pern vzu cum btrna care locuia peste drum l privea cu o curiozitate absolut neobinuit. A poi, mnd i mirat totodat, sun. I mediat se auzi o btaie n u i n camer intr un brbat pe care pn atunci nu-l mai vzuse niciodat prin cas. Brbatul era zvelt dar solid i purta un costum negru, strns pe corp, cum sunt cele de voiaj, legat cu un cordon i avnd tot felul de cute, buzunare, catarame i nasturi, care ddeau costumului o aparen deosebit de practic, fr s se neleag bine la ce ar putea servi. Cine eti dumneata? l ntreb K. ridicndu-se n coate. O mul trecu peste ntrebare, ca i cum ar fost resc s e acceptat cnd intra undeva, i se mulumi doar s ntrebe la rndul lui: Ai sunat? A nna trebuie s-mi aduc micul dejun, spuse K. i ncerc mai nti, atent i tcut, s descopere prin observaie i deducie cine putea omul acela. D ar strinul nu se ls prea mult cercetat cu privirea, ci se ndrept spre u, o ntredeschise i spuse cuiva care, vdit lucru, se afla n imediata apropiere, chiar lng prag: Vrea s-i aduc Anna micul dejun. D in camera alturat se auzi un chicotit uor; judecind dup zgomot, s-ar putut ca acolo s se ae mai multe persoane. D ei 3

rsul acesta nu i-ar putut spune strinului nici un lucru pe care s nu-l tiut pn atunci, el i declar lui K.: E imposibil, ca i cum i-ar fi dat un raport. A sta e ceva nou, spuse K. i sri din pat punndu-i repede pantalonii. Tare a vrea s tiu cine sunt oamenii din camera de alturi i cum o s se justice doamna Grubach fa de mine c i-a lsat s m deranjeze. Ce-i drept, o secund i trecu prin minte c n-ar trebui s spun asta cu glas tare pentru c, fcnd-o, putea s lase impresia c-i recunoate oarecum strinului dreptul de a-l supraveghea, dar pentru moment nu ddu importan faptului acestuia. Cellalt nelese totui exact ce n-ar fi trebuit, cci i spuse: Nu i-ar plcea mai mult s rmi aici? Nu vreau nici s rmn aici i nici s-i mai aud glasul pn nu mi te prezini. Aveam intenii bune, spuse strinul i deschise brusc ua. Camera de-alturi, n care K. ptrunsese mai ncet dect ar dorit, avea, la prima vedere, aproape acelai aspect ca n ajun. A colo i avea doamna Grubach salonul; poate c astzi n ncperea ticsit de mobile, dantelrii, porelanuri i fotograi era ceva mai mult spaiu gol dect de obicei, dar lucrul acesta cu greu s-ar putut observa imediat, cu att mai mult cu ct schimbarea esenial o constituia prezena unui brbat care edea cu o carte n mn lng fereastra deschis i care, cnd intr K., i ridic privirea de pe carte. Ar fi trebuit s rmi n camera dumitale! Nu i-a spus Franz? i ce dorii? ntreb K. uitndu-se pe rnd cnd la noua lui cunotin, cnd la cel numit Franz, care se oprise n pragul uii. Prin fereastra deschis se vedea iar btrna, stpnit de o 4

curiozitate ntr-adevr senil, i care se instalase acum exact n fa, nu cumva s piard vreun amnunt din ce avea s se ntmple. A r trebui, totui, ca doamna Grubach..., spuse K. i fcnd o micare de parc ar ncercat s se smulg din minile celor doi brbai, dei acetia stteau departe, vru s-i continue drumul. N u, spuse omul de la fereastr, aruncnd cartea pe o msu i ridicndu-se. N-ai dreptul s iei, eti arestat. A a mi se pare i mie, spuse K. i de ce, m rog? ntreb el apoi. N u ne am aici ca s-i spunem asta. ntoarce-te n camera dumitale i ateapt. A ncheta e nceput i ai s ai totul la momentul oportun. mi calc datoria vorbindu-i att de prietenos. D ar sper c nu ne aude nimeni n afar de Franz care, n ciuda instruciunilor, se poart i el prietenete cu dumneata. D ac i deacum nainte o s ai tot atta noroc pe ct ai avut cnd i-au fost numii paznicii, poi s tragi ndejde. K. vru s se aeze, dar abia atunci observ c, n afar de scaunul de lng fereastr, n toat ncperea nu se mai aa nimic pe care s se poat sta. A i s recunoti mai trziu c i-am spus numai adevrul, ncepu Franz i se ndrept spre el mpreun cu cellalt brbat. Pe K. l uimi mai ales acesta din urm, care l btu de mai multe ori, prietenete, pe umr. A mndoi paznicii i examinar cmaa de noapte i-i spuser c de-acum nainte va trebui s poarte una de calitate mult mai proast, dar c ei i vor pstra cu mare grij att cmaa aceasta, ct i restul lenjeriei, i c i le vor restitui dac procesul se va ncheia favorabil. E mai bine s ne dai nou lucrurile, spuser ei, cci la magazie se fac mereu fraude si, n afar de asta, acolo, dup un anumit 5

timp, lucrurile sunt revndute, fr s se in seama dac procesul s-a terminat sau nu. i nu se tie ct pot dura asemenea procese, mai ales n ultima vreme. Pn la urm primeti, rete, din partea magaziei, contravaloarea lucrurilor, dar te alegi cu nimica toat, cci la vnzare nu valoarea ofertei hotrte preul, ci valoarea mitei, i-apoi tim prea bine, din experien, c sumele cuvenite se micoreaz i ele, an de an, tot trecnd dintr-o mn ntr-alta. K. abia dac i asculta; dreptul de-a mai putea dispune de lucrurile proprii i se prea de mic importan; pentru el era mult mai urgent acum s-i clarice situaia. D e fa cu oamenii acetia ns, nu putea nici mcar s-i adune gndu-rile ca lumea; pntecul celui de-al doilea paznic indc, evident, numai paznici puteau s e amndoi se lipea mereu de el, extrem de prietenos, dar de cum ridica privirea ntlnea o fa uscat i osoas, deloc potrivit cu grsimea trupului, i narmat cu un nas mare i strmb, care prea c se nelege, ca o persoan aparte, cu cellalt paznic. Ce fel de oameni erau acetia? D espre ce vorbeau ei? Crei autoriti aparineau? K. tria doar ntr-un stat constituional. Pretutindeni domnea pacea. Toate legile erau respectate. Cine ndrznea s-l atace n propria lui locuin? Fusese totdeauna nclinat s priveasc lucrurile foarte uuratic, s nu cread n ru dect dac se lovea de el i s nu ia msuri de prevedere pentru viitor, chiar cnd era ameninat din toate prile. n cazul de fa ns, o asemenea atitudine i se prea nelalocul ei. N ici vorb, totul putea o glum, o glum grosolan pus la cale de colegii de la banc, din cine tie ce motive poate indc azi era ziua lui, ziua cnd mplinea treizeci de ani asta s-ar putut, rete; poate c ar fost de ajuns doar s le rd n nas, ntr-un anumit fel, paznicilor, ca ei s rd mpreun cu el; poate c paznicii erau, de fapt, nite 6

comisionari culei de pe strad, cum de altfel i preau s e; i totui, de data aceasta, chiar din clipa cnd dduse cu ochii de Franz, K. hotrse s nu lase din mn nici cel mai mic atu pe care l-ar putut folosi mpotriva oamenilor acestora. Puin i psa dac avea s se spun mai trziu c fusese incapabil s neleag o glum; dei nu fcea parte dintre cei ce culeg nvminte din experienele vieii, K. i amintea c de pe urma unor ntmplri aparent nensemnate i n care, spre deosebire de prietenii lui, se purtase imprudent i se artase voit nepstor fa de consecine, avusese destule de ndurat. A semenea lucruri nu trebuiau s se mai ntmple, mcar de data aceasta; dac era vorba de o comedie, atunci avea s joace i el. Pentru moment, era nc liber. mi dai voie, spuse K. i, strecurndu-se grbit printre paznici, intr n camera lui. Pare nelegtor, l auzi spunnd pe unul din paznici. D e cum se vzu n camer, K. trase brutal sertarele biroului ; toate se aau la locul lor n cea mai mare ordine; dar emoia l mpiedica s gseasc de la bun nceput tocmai legitimaiile pe care le cuta. Pn la urm ddu peste un permis de biciclet i vru s-l duc paznicilor, dar, gndindu-se mai bine, hrtia i se pru prea nensemnat i continu s caute pn i gsi actul de natere. Cnd se ntoarse n camera vecin, ua din fa de deschise i doamna Grubach ddu s intre. A pariia ei nu dur ns dect o clip cci, zrindu-l pe K., gazda i ceru scuze, vdit jenat, i dispru nchiznd ua cu cea mai mare grij. Intrai, v rog! Att apuc s spun K. i rmase n mijlocul salonului, cu actele n mn, privind ua care nu se mai deschise; apelul unuia dintre paznici l fcu s tresar; paznicii edeau amndoi la msua din 7

faa ferestrei deschise i, dup cum observ K , i mncau micul dejun. De ce n-a intrat? ntreb el. N -are voie, i rspunse paznicul cel gras. D oar tii bine c eti arestat. De ce-a fi arestat? i nc n felul acesta! I ar ncepi! spuse paznicul i muie o felie de pine cu unt n borcnaul cu miere. La asemenea ntrebri nu rspundem. O s i obligai s-mi rspundei, spuse K. I at actele mele; artai-mi-le acum pe ale voastre i, nainte de toate, mandatul de arestare. D oamne! D ar nenelegtor mai eti! se vait paznicul. Parc n-ai cuta dect s ne scoi din srite, inutil, tocmai pe noi care n clipa de fa i suntem cei mai apropiai dintre oameni. A a e, ntri Franz i, n loc s-i duc la gur ceaca de cafea pe care o inea n mn, i arunc lui K. o privire poate foarte semnificativ, dar din care acesta nu nelese nimic. A poi, fr s vrea, K. intr ntr-un dialog al privirilor cu Franz. Pn la urm, K. i art totui hrtiile i spuse: Iat-mi actele. Ce ne intereseaz pe noi actele dumitale? strig paznicul cel gras. Te pori mai ru ca un copil. Ce doreti, la urma urmei? i nchipui cumva c vei face s i se termine mai repede blestematul de proces dac discui cu noi, paznicii, despre legitimaii i despre mandate de arestare? N oi suntem slujbai mruni; nu prea ne pricepem la legitimaii i nu ne privete dect faptul c trebuie s te pzim zece ore pe zi i c suntem pltii pentru munca noastr. Atta tot; rete, asta nu ne mpiedic s ne dm seama c naltele autoriti pe care le slujim, nainte de-a emite un mandat se 8

informeaz precis asupra motivelor arestrii i a persoanei arestate. n privina aceasta, orice eroare este exclus. Autoritile pe care le reprezentm, dup cte le tiu i ine seama c eu nu cunosc dect gradele inferioare nu caut delictele populaiei ci, dup cum prevede legea, sunt atrase de delicte i ne trimit pe noi, paznicii. Asta este legea. Unde vezi c ar putea fi o eroare? Legea asta eu n-o cunosc, spuse K. Cu att mai ru pentru dumneata, i rspunse paznicul. Sunt sigur c ea nu exist dect n capetele voastre, adug K. A r vrut s gseasc un mijloc de-a ptrunde n gndurile paznicilor, de-a le ntoarce n favoarea lui, sau mcar de-a le nelege pe deplin. D ar paznicul cel gras nltur orice explicaie spunnd doar: Ai s-o simi pe pielea dumitale. Franz se amestec n vorb: Vezi, Willem, el recunoate c ignor legea, dar pretinde n acelai timp c e nevinovat. Ai dreptate, spuse cellalt; nu-i chip s-l faci s neleag ceva. K. nu le mai rspunse nimic. Trebuie oare s m las i mai mult tulburat de plvrgelile slujbailor acestora mruni indc ei nii recunosc c asta sunt? se gndi el. n orice caz, amndoi discut despre lucruri din care nici unul, nici altul nu pricepe o iot. I ar suciena cu care discut nu poate explicat dect prin prostie. Cteva cuvinte schimbate cu un funcionar de rangul meu au s clarice situaia incomparabil mai bine dect cele mai lungi discuii cu oamenii tia. K. se plimb de cteva ori de colo-colo, n spaiul liber al ncperii i vzu c btrna din fa trse la fe reastr un moneag i mai btrn dect ea, pe care l inea pe dup mijloc. 9

K. simi nevoia s pun capt comediei acesteia. Ducei-m la superiorul vostru, spuse el. Cnd o s te cheme, i numai atunci, i rspunse paznicul pe care cellalt l numise Willem. i acum, adug el, te sftuiesc s te duci n camera dumitale, s stai linitit acolo i s atepi ce-o s se hotrasc. N u te lsa dobort de frmntri inutile, ci mai degrab adun-i forele, cci o s ai mare nevoie de ele. E un sfat pe care i-l dm. N u te-ai purtat cu noi cum am meritat, ba chiar ai uitat c, oricine am , suntem mcar acum, fa de dumneata, nite oameni liberi, ceea ce nu e puin lucru. Totui, dac ai bani, suntem dispui s trimitem s i se aduc micul dejun de la cafeneaua de peste drum. K. rmase o clip linitit, fr s le rspund la propunere. Poate c dac ar ncercat s deschid ua camerei alturate sau chiar a vestibulului, cei doi n-ar ndrznit s-l opreasc; poate c soluia cea mai simpl a ntregii probleme ar fost s mping lucrurile ct mai departe. S -ar putut ns la fel de bine ca paznicii s-l nface i, o dat trntit la pmnt, ar spus adio superioritii pe care, n anumite privine, o mai pstra totui asupra lor. D e aceea prefer s atepte soluia mai puin nesigur, pe care desfurarea reasc a lucrurilor avea s-o aduc neaprat, i se ntoarse n camera sa fr ca el sau paznicii s mai adauge vreun cuvnt. A colo, se trnti pe pat i lu de pe noptier un mr frumos pe care i-l pregtise de cu sear pentru micul dejun. A ltceva n afar de mr nu mai avea i, oricum, dup ce muc cu poft i ddu seama c mrul era de preferat gustrii pe care, din mila paznicilor, ar putut s-o capete de la cafeneaua aceea murdar. A cum se simea mai bine dispus i mai sigur pe sine; rete, ratase o 10

diminea de lucru, dar, dat ind postul relativ important pe care l ocupa la banc, absena avea s-i e uor motivat. S -o explice spunnd adevrul? A a avea de gnd s fac. I ar dac n-aveau s-l cread ceea ce ar fost normal, date ind mprejurrile putea s-o ia ca martor pe doamna Grubach sau chiar pe cei doi btrni, care acum probabil c porniser spre cealalt fereastr. Privind lucrurile din punctul de vedere al paznicilor, pe K. l mira cel mai mult faptul c fusese trimis n camera lui i lsat singur acolo unde avea la ndemn attea posibiliti de sinucidere. Totodat, judecind din punctul lui de vedere, se ntreba ce motiv l-ar putut determina s se sinucid. N u cumva faptul c doi oameni, aai n ncperea de alturi, i mncaser micul dejun? S inuciderea n asemenea condiii i se prea att de absurd nct, chiar dac ar vrut s-i pun capt zilelor, l-ar mpiedicat stupizenia ei. D ac cei doi paznici n-ar fost, vdit, nite oameni cu mintea att de mrginit, s-ar putut presupune c i lor, din aceleai motive, nu li se prea deloc primejdios s-l lase singur. N -aveau dect s-l priveasc, dac aveau chef. L-ar vzut ndreptndu-se spre dulpiorul din perete n care i pstra sticla cu rachiu vechi si bun, l-ar vzut golind un pahar ca s-i nlocuiasc micul dejun, i apoi umplndu-i nc unul ca s-i fac curaj, dar numai din pruden, pentru cazul puin probabil n care ar avut nevoie de curaj. n clipa aceea, un glas din camera de alturi l fcu s tresar de spaim i s-i ciocneasc dinii de pahar. Te cheam inspectorul, i strig cineva. D ar numai strigtul l sperie, strigtul scurt, tios, cazon, pe care nici n ruptul capului n-ar bnuit c ar n stare s-l scoat paznicul Franz. O rdinul n sine i fcu plcere; K. strig i el n 11

sfrit!, cu un ton de uurare, nchise dulpiorul din perete i porni grbit spre salon. A colo ddu peste cei doi paznici care l gonir imediat napoi, n camera lui, de parc lucrul acesta ar fost ct se poate de firesc! I a te uit ce-i d prin minte! strigar ei. N u cumva ai de gnd s apari n cma, n faa inspectorului? Pesemne c vrei s ne cotonogeasc i pe dumneata, i pe noi. Mai lsai-m dracului! strig K. pomenindu-se mbrncit napoi, pn la dulapul de haine. D ac dai buzna peste mine cnd dorm, n-oi fi vrnd s m gsii n inut de gal. N -avem ncotro, spuser paznicii care, de cte ori K. ridica tonul, se liniteau i deveneau aproape triti, iar din aceast cauz el fie c se simea dezorientat, fie c se mai dezmeticea puin. S tupid protocol, mai bombni K.; dar lund o hain de pe sptarul unui scaun, o ridic o clip cu amndou minile i o inu aa de parc ar vrut s ae prerea paznicilor. Ei cltinar din cap: Trebuie hain neagr. K. arunc atunci haina pe jos i spuse, fr s tie nici el cum au s-l neleag: D oar n-are loc dezbaterea principal. Paznicii zmbir, dar i meninur pretenia. Trebuie neaprat hain neagr. D ac asta accelereaz lucrurile, n-am nimic mpotriv, declar K.; apoi, deschiznd singur dulapul, rscoli ndelung printre haine, alese cel mai frumos costum negru, o jachet a crei croial pe talie aproape c strnise vlv printre cunoscuii si, scoase i o cmaa curat, i ncepu s se mbrace cu grij. I n sinea lui, se gndea chiar c accelerase mersul lucrurilor, fcndu-i pe paznici s uite c ar 12

trebuit s-l oblige s fac baie. i-i privi, cutnd s-i dea seama dac n-aveau s-i aminteasc de baie; dar ei, rete, erau departe de a se gndi la asta; n schimb, Willem nu uit s-l trimit pe Franz la inspector pentru a-i raporta c arestatul se mbrac. D up ce termin cu mbrcatul, K. trebui s treac prin salon, urmat la un pas de Willem, ca s ajung n camera urmtoare, a crei u cu dou canaturi era larg deschis. n camera aceea, dup cum K. tia prea bine, locuia de curnd o domnioar, Brstner, dactilograf, care pornea de cu zori la lucru i nu se ntorcea dect foarte trziu; cu domnioara Brstner, K. abia dac schimbase cteva cuvinte de salut n treact. A cum, noptiera aat de obicei la cptiul patului fusese mpins n mijlocul camerei, ca s-i serveasc drept birou inspectorului care se instalase n dosul ei. I nspectorul edea picior peste picior i-i inea un bra pe sptarul scaunului. ntr-un col al camerei, trei tineri priveau fotograile domnioarei Brstner, prinse pe perete peste o mic rogojin. O bluz alb atrna pe mnerul ferestrei deschise. La fereastra din fa se aau cei doi btrni, venii s vad; zceau amndoi rezemai de pervaz, dar grupul li se mrise acum; n spatele lor, depindu-i cu mult n nlime, se aa un brbat cu cmaa descheiat la piept; brbatul i rsucea cu dou degete brbia rocovan. J osef K.? ntreb inspectorul, poate numai ca s atrag asupra sa privirea distrat a lui K. El ddu din cap, afirmativ. Eti foarte surprins de cele petrecute n dimineaa asta, nu-i aa? spuse inspectorul, mutnd cu amndou minile puinele lucruri aate pe noptier lumnarea, chibriturile, o carte i pernia cu ace de cusut ca si cum ar fost nite unelte neaprat 13

necesare pentru ancheta7. Firete, spuse K. mulumit c se a n faa unui om inteligent si c poate, n sfrit, s discute cu el despre cele petrecute. Firete, sunt surprins, dar n-a putea spune c sunt foarte surprins. N u eti foarte surprins? ntreb inspectorul punnd lumnarea la vechiul ei loc, n mijlocul msuei, i regrupnd celelalte obiecte n jurul ei. Poate c-mi nelegei greit sensul cuvintelor, se grbi s explice K. Vreau s spun... (aici K. se ntrerupse s-i caute un scaun.) Pot s m aez? Nu e obiceiul, i rspunse inspectorul. Vreau s spun, repet K. fr s se mai ntrerup, c sunt, rete, foarte surprins, dar c atunci cnd te ai de treizeci de ani pe lume i cnd ai fost nevoit s rzbai singur, aa cum mi s-a intmplat mie, te imunizezi i nu iei prea n tragic surprizele. Mai ales pe cea de astzi. De ce mai ales pe cea de astzi? N u vreau s spun c socotesc toat ntmplarea drept o fars, cci mijloacele folosite pentru ea mi se par prea importante. Ca s e fars ar nsemna s participe fa ea toi ai casei, plus dumneavoastr, ceea ce ar depi limitele unei farse. N u vreau s spun deci c e o fars. Exact, spuse inspectorul, numrnd chibriturile din cutie. D ar pe de alt parte, continu K. adresndu-se tuturor i-ar n plcut ca i cei trei amatori de fotograi s se ntoarc spre el i s-l asculte dar pe de alt parte, mi se pare c e vorba de ceva nu prea grav. D educ asta din faptul c, dei sunt acuzat, nu izbutesc s-mi gsesc nici cea mai mic vin pentru care s pot dat n judecat. D ar nici asta n-are importan; ntrebarea esenial este 14

de cine sunt acuzat? Ce autoritate conduce procesul? S unteti funcionari? N ici unul dintre dumneavoastr nu poart uniform, dac nu cumva numii uniform costumul acesta i art mbrcmintea lui Franz care e mai degrab un costum de voiaj. I at punctele asupra crora doresc s u lmurit i sunt convins c dup claricarea lor ne vom putea lua un rmas bun ct se poate de cordial. Inspectorul trnti pe mas cutia de chibrituri. Te neli profund, spuse el. i domnii acetia, i eu jucm un rol cu totul secundar n procesul dumitale. A proape c nu tiu nimic despre el. i chiar dac am purta cele mai reglementare uniforme, situaia dumitale n-ar deloc mai bun. N -a putea s spun c eti acuzat, sau mai bine zis, nu tiu dac eti. A devrul e c eti arestat, mai mult nu tiu. D ac paznicii i-au spus altceva, s tii c au trncnit pur i simplu. D ar dei nici eu nu-i rspund la ntrebri, te-a putea sftui totui s te gndeti mai puin la noi i la ceea ce-o s i se ntmple, i s te supraveghezi mai mult. iapoi, nu mai tot da zor cu sentimentul dumitale de nevinovie, indc strici impresia mai degrab bun pe care, altminteri, o faci. D e asemenea, i mai reinut la vorb; chiar dac te-ai mulumit s spui doar cteva cuvinte, din atitudinea dumitale am putut deduce tot ce-ai explicat adineauri i care, de altfel, nu pleda deloc n favoarea dumitale. K. l privi cu ochi mari. O mul acesta, mai tnr poate dect el, ii ddea lecii ca unui colar. Era mustrat pentru sinceritatea lui. S i nu izbutea s ae nimic nici despre motivul arestrii, nici despre autoritatea care emisese mandatul. Enervat, K. ncepu s se plimbe de colo-colo si nimeni nu-l mpiedic s fac asta; i mpinse manetele la locul lor, n mneci, 15

i pipi plastronul, i trecu degetele prin pr, spuse trecnd pe lng cei trei domni: E complet absurd din care pricin cei trei se ntoarser i-l privir ateni apoi se opri din nou n fata msuei inspectorului. Procurorui Hasterer mi e prieten bun, spuse el, pot s-i telefonez? Firete, spuse inspectorul, dei nu prea vd ce sens ar avea, dac tiu cumva ii s discui cu el vreo chestiune particular. Ce sens? strig K. mai mult uluit dect mniat. D ar cine suntei dumneavoastr care pretindei c o convorbire telefonic s aib sens i, n schimb, nscenai stupizeniile cele mai lipsite de sens? E nemaipomenit! Mai inti dai nval peste mine, apoi m inei ncercuit i ncepei demonstraiile de nalt coal. Ce sens ar avea s-i telefonez unui procuror, cnd mi se spune c sunt arestat? Bine, n-am s telefonez. Ba da, spuse inspectorul artnd cu mna spre vestibul, unde se afla telefonul, te rog s telefonezi. Nu, nu mai vreau, declar K. ndreptndu-se spre geam. Peste drum, cei trei spectatori stteau neclintii la fereastra lor i nu prur tulburai dect n clipa cnd K. veni s-i priveasc. Btrnii vrur s se ridice, dar brbatul care se aa m spatele lor i liniti. Avem nite spectatori grozavi, spuse K. destul de tare i se ntoarse spre inspector, artnd cu degetul spre fereastr. tergei-o de acolo! strig el apoi. Cei trei se retraser imediat cu ctiva pai; btrnii ncercar chiar s se ascund n spatele brbatului care i acoperi cu trupul lui lat i, judecind dup micarea buzelor, spuse ceva, de neneles din pricina distanei. D ar nu disprur de tot; preau c atept 16

momentul crid vor putea s revin la fereastr fr s fie vzui. O ameni agasani i lipsii de bun-sim, spuse K. i se ntoarse cu spatele la ei. A runcndu-i o privire inspectorului, i se pru c acesta i aprob prerea. D ar se putea prea bine ca el nici s nu-l auzit mcar, cci i pusese o mn pe mas i prea ocupat s-i compare lungimea degetelor. Cei doi paznici se aezaser pe un cufr acoperit cu un covor i-i frecau genunchii cu palmele. Cei trei tineri i puseser minile n olduri i priveau n gol. n camer domnea o linite adnc i grea ca ntr-un birou uitat. D omnilor, spuse K. i i se pru o clip c-i duce pe toi n spinare judecnd dup atitudinea dumneavoastr a putea conchide c ancheta s-a terminat. Cel mai bun lucru ar , cred, s nu ne mai gndim dac procedeul dumneavoastr a fost sau nu ndreptit i s ncheiem toat povestea printr-o strngere de mn panic i reciproc. D ac i dumneavoastr suntei de aceeai prere, poftii! i se apropie, cu mna ntins, de masa inspectorului. I nspectorul ridic din sprncene, i muc buzele i privi mna ntins pe care K. tot mai credea c i-o va strnge. A poi se ridic, i lu plria-melon de pe patul domnioarei Brstner i i-o puse cu mare grij pe cap, folosind ambele mini, aa cum se face cnd probezi o plrie nou. Ct de simple i se par lucrurile! i spuse el, n acelai timp, lui K. A i de prere s ncheiem frumuel toat povestea? N u, nu. E imposibil. A sta nu nseamn ns c trebuie s disperi. D e ce ai dispera? Eti numai arestat, nimic mai mult. Eu asta am avut s-i comunic; mi-am fcut datoria, am vzut cum ai primit comunicarea. mi ajunge pentru astzi si putem s ne desprim, provizoriu, bineneles. A cum fr ndoial c vrei s mergi la 17

banc, nu? La banc? ntreb K. Credeam c sunt arestat. K. vorbea cam de sus cci, dei inspectorul l lsase cu mna ntins, se simea din ce n ce mai independent fat de oamenii acetia, mai ales de cnd inspectorul se ridicase n picioare. S e juca cu ei. Avea intenia s-i urmeze pn la poart, dac plecau, i s-i ndemne s-l aresteze. De aceea repet: Cum a putea s m duc la banc, din moment ce sunt arestat? Va s zic asta e, spuse inspectorul care tocmai ajunsese lng u, m-ai neles greit. Eti arestat, rete, dar nimeni nu te mpiedic s-i vezi mai departe de slujb. De asemenea, nimeni nu te mpiedic s-i duci mai departe traiul dumitale obinuit. Atunci nu-i chiar att de rea situaia de arestat, spuse K. apropiindu-se de inspector. Sunt de aceeai prere, rspunse inspectorul. n asemenea condiii, comunicarea arestrii mi se pare c nici n-ar fi fost necesar, adug K., apropiindu-se i mai mult. Ceilali se apropiar i ei. Formau acum lng u un grup foarte strns. __Mi-am fcut datoria, spuse inspectorul. O datorie stupid, spuse K. necrutor. Tot ce se poate, rspunse inspectorul, dar n-avem timp de pierdut cu asemenea discuii. mi nchipuiam c ai vrea s te duci la banc. Fiindc nu-i scap nici cele mai nensemnate cuvintele, adaug c nu te oblig s te duci; credeam doar c doreti asta i, ca s-i uurez ntoarcerea la birou, ca s-o fac s atrag ct mai puin atenia, i-i adusesem pe aceti trei domni, care i sunt colegi de birou, rugndu-i s-i stea la dispoziie. 18

Cum? strig K., privindu-i mirat pe cei trei. Tinerii acetia, teri i anemici, pe care memoria lui nu-i nregistra nc dect grupai n jurul fotograilor domnioarei Brstner, erau funcionari ai bncii la care lucra i el, nu colegi cuvntul coleg nsemna prea mult i se datora numai unei lacune n atottiina inspectorului dar erau ntr-adevr funcionari mruni ai bncii. Cum de nu bgase de seam? Ce mult l impresionaser inspectorul i paznicii dac nu-i recunoscuse pe cei trei tineri! I at-l pe Rabensteiner cel bos, care ddea mereu din mini, i pe blondul Kullich, cu ocii nfundai adnc n orbite, i pe Kaminer care, din pricina unui tic nervos, avea mereu pe buze un zmbet insuportabil. Bun dimineaa, domnilor, spuse K. dup o clip i le ntinse mna celor trei tineri care se nclinar corect. N u v recunoscusem. Mergem la slujb, nu? D omnii aprobar dnd din cap i rznd cu mult zel, ca si cum de la nceput n-ar ateptat dect asta; iar cnd K. observ c i uitase plria n camera lui, ddur fuga unul dup altul s-b caute, ceea ce arta o oarecare jen. K. rmase linitit locului i se uit dup ei prin cele dou ui larg deschise; ultimul porni, rete, nepstorul Rabensteiner, adoptnd un fel de trap mrunt i elegant, dar numai de form. Kaminer i aduse plria si, pe cmd io ddea, K. se vzu silit s-i spun cu tot dinadinsul, cum si spunea i n orele de serviciu, ca s se poat stpni, c zimbetul lui Kaminer nu era intenionat, ba chiar c bietului Kaminer i-ar fost imposibil s zambeasc vreodat intenionat. n vestibul, doamna Grubach, care prea c nu-i d seama de vinovia ei, deschise ua pentru ntregul grup. K. i privi ca de obicei panglica de la or, care i tia pntecul puternic pn la o adncime ntr19

adevr fr rost. A juns afar, K. se uit la ceas i hotr s ia o main ca s nu-i mreasc inutil ntrzierea de o jumtate de or. Kaminer ddu fuga spre colul strzii, dup main, pe cnd ceilali doi fceau, vizibil, toate eforturile ca s-l distreze pe K.; deodat, Kullich art spre poarta casei de peste drum unde tocmai se ivise brbatul cel nalt, cu barbionul blond; n prima clip, omul, puin stnjenit c se arta acum n toat lungimea lui, se trase brusc napoi i se rezem de perete. Btrnii probabil c se mai aau nc pe scar. K. simi c-l cuprinde ciuda mpotriva lui Kullich, indc i atrsese atenia asupra individului pe care el l vzuse nc dinainte i la a crui apariie se ateptase chiar. N u v uitai ntr-acolo, izbucni K. fr s in seama de faptul c asemenea observaii nu-i aveau rostul fa de nite ceteni n stare s tie singuri ce au de fcut. D ar maina, care sosi tocmai atunci, l scuti de explicaii; se urcar toi i pornir la drum. A bia atunci K. i aminti c nu-l vzuse plecnd pe inspector si pe cei doi paznici; inspectorul i acoperise pe cei trei funcionari; acum, ei l acopereau pe inspector. Cum faptul acesta i dovedea c n-ayusese prezena de spirit, K. se hotr s se supravegheze mai atent n aceast privin. Totui, neputndu-se stpni, se mai ntoarse o dat i se aplec spre spatele mainii, ca s poat vedea eventual plecarea inspectorului i a paznicilor. D ar reveni ndat la loc, fr s ncerce mcar s-i caute cu privirea, i se rezem comod de perna mainii. n ciuda aparentelor, ar avut mare nevoie s e ncurajat n clipa aceea, dar domnii care l nsoeau preau obosii; Rabensteiner se uita spre dreapta, Kullich spre stnga i numai Kaminer rmsese disponibil, cu neclintitul lui rnjet despre care, din pcate, omenia nu ngduia nici un fel de glum. 20

21

CONVORBIRI CU DOAMNA GRUBACH.

22

APOI DOMNIOARA BRSTNER. n primvara acelui an, dup ce rmnea de obicei la birou pn pe la orele nou, K. obinuia s-i petreac serile n felul urmtor: dac putea, cea mai nti o mic plimbare, e singur, e cu vreun coleg, apoi intra ntr-o berrie unde sttea pn pe la unsprezece, la o mas rezervat, mpreun cu civa domni mai n vrst. D ar existau i abateri de la programul acesta: directorul bncii, care i aprecia foarte mult puterea de munc i seriozitatea, l lua uneori la o plimbare cu maina sau l invita s cineze n vila sa. n plus, K. se mai ducea o dat pe sptmn la o fat numit Elsa, care servea toat noaptea ntr-o circium, iar ziua nu primea vizite dect n pat. n seara aceea ziua trecuse repede datorit muncii asidue i numeroaselor felicitri respectuoase i amicale primite cu ocazia zilei de natere K hotr s se ntoarc imediat acas. La asta se gndise mereu n scurtele pauze pe care i le ngduise munca; i se prea, fr s-i dea exact seama de ce, c evenimentele din cursul dimineii trebuie neaprat s provocat o mare dezordine n casa doamnei Grubach, i c prezena lui era necesar ca s restabileasc ordinea. Cu aceasta , orice urm a incidentelor de diminea avea s dispar, iar viaa avea s-i reia cursul ei obinuit. D in partea celor trei funcionari ai bncii n-avea de ce s se team: se scufundaser toi trei n oceanul funcionrimii i nimic nu prea schimbat n atitudinea lor. Ki convocase de mai multe ori n biroul lui, e separat, e mpreun, numai ca s-i observe. i de fiecare dat le dduse drumul satisfcut. La nou i jumtate seara, cnd sosi acas, K. descoperi n gang un cu care sttea acolo cu picioarele rscrcrate i-i fuma linitit pipa. 23

Cine eti dumneata? l ntreb K imediat, apropiindu-i ct putea mai mult faa de el, cci n penumbra gangului nu se vedea prea clar. S unt ul portarului, domnule, i rspunse cul scondu-i pipa din gur i fcndu-i loc. Fiul portarului? ntreb K , izbind nerbdtor n pmnt cu vrful bastonului. Domnul dorete ceva? S-l chem pe tata? N u, nu, spuse K. i vocea i sun oarecum ierttoare, de parc cul ar svrit cine tie ce fapt rea. E bine, adug el pornind, dar nainte de-a pune piciorul pe prima treapt a scrii se mai ntoarse o dat. Ar fi putut s se duc direct n camera lui, dar fiindc voia s stea de vorb cu doamna Grubach btu mai nti la ua ei. D oamna Grubach sttea pe-un scaun i crpea un ciorap, lng o mas pe care se mai aa un maldr de ciorapi vechi. K. se scuz n treact c o vizita att de trziu, dar doamna Grubach se art foarte nelegtoare i nici nu vru s aud de scuze; cu el era oricnd dispus s stea de vorb; tia doar foarte bine c era chiriaul ei cel mai bun, la care inea cel mai mult. K. cercet cu privirea ntreaga camer, care i recptase acum, pn la cele mai mici amnunte, vechiul ei aspect; pn i vesela pentru micul dejun, aat azidiminea pe msua de lng fereastr, fusese strns. Cte lucruri nu fac minile femeilor fr s le auzi, se gndi K. El, unul, de pild, ar fost n stare s sparg vesela acolo unde se aa, dar n nici un caz n-ar putut s-o duc la locul ei. i o privi pe doamna Grubach cu oarecare recunotin. De ce lucrai att de trziu? ntreb el. edeau acum amndoi la mas, i K i ngropa din cnd n cnd 24

palmele n maldrul de ciorapi. A m att de lucru, spuse ea. n timpul zilei sunt la dispoziia chiriailor; dac vreau s-mi vd i de treburile mele, nu-mi rmn dect serile. Astzi v-am dat mai mult btaie de cap dect de obicei. Cum aa? ntreb ea, nsueindu-se; i-i ls n poal ciorapul la care lucra. M refeream la domnii care au fost azi-diminea aici. A , la asta v referii! spuse doamna Grubach recptndu-i linitea obinuit. Da de unde! N-a fost nici o btaie de cap. K. o privi tcut cum i relua ciorapul. Pare mirat c vorbesc despre asta, gndi el; ba chiar ai zice c m dezaprob; e un motiv n plus s vorbesc. N umai cu o femeie n vrst a putea discuta asemenea lucruri. Totui, spuse el dup cteva clipe, povestea de azi-diminea v-a dat niic btaie de cap, dar n-o s se mai repete. Sigur, nu poate s se mai repete, aprob ea, zmbind cu un aer aproape trist. Credei asta serios? ntreb K. D a, spuse ea aproape n oapt, dar mai nti nu trebuie s luai lucrurile prea n tragic. Cte nu se ntmpl pe lume! Fiindcmi artai atta ncredere, domnule K , am s v mrturisesc c am tras niel cu urechea la u. i-apoi, cei doi paznici mi-au fcut i ei unele condene. E vorba de fericirea dumneavoastr, i la lucrul acesta eu in din toat inima, poate mai mult chiar dect s-ar cuveni, cci nu v sunt dect gazd. A adar, am auzit cte ceva, dar nimic despre care s se poat spune c ar prea grav. A sta nu! Ce-i drept, suntei arestat, dar nu cum e arestat un ho. Cnd eti arestat ca ho, e grav , pe cnd arestarea dumneavoastr... mi se 25

pare un lucru savant iertai-m dac spun prostii mi se pare un lucru savant, pe care nu-l neleg, ce-i drept, dar nici nu trebuie neles. N u e nici urm de prostie n ce-ai spus, doamn Grubach, rspunse K. V mprtesc n mare msur prerea, dar merg ceva mai departe dect dumneavoastr; nu e nici mcar ceva savant, ci un haos ridicol. A m fost victima unei agresiuni, atta tot. D ac mas dat jos din pat imediat ce m-am trezit, fr s m las amgit de lipa A nnei, dac a pornit s v caut, fr s m sinchisesc de ce mi-a ieit n cate, dac mi-as luat micul dejun de data aceasta n buctrie, dac a lsat s-mi aducei dumneavoastr hainele din camer, ntr-un cuvnt dac a acionat raional, nu s-ar ntmplat nimic i totul ar fost nbuit nc din fa. D ar omul e att de puin pregtit! La banc, de pild, sunt totdeauna gata; acolo ar n imposibil s mi se ntimple asemenea lucruri; am la ndemn un om de serviciu, special pentru mine, i apoi am pe birou, n faa mea, telefonul pentru exterior i telefonul interior. i vin mereu oameni, clieni sau funcionari, i mai ales sunt mereu prins n iureul muncii, de aceea am toat prezena de spirit; ar o adevrat plcere s m pomenesc acolo n faa unei ntmplri cum a rost cea de azi-diminea. Ei, dar s-o lsm, acum a trecut i, de fapt, nici n-am vrut s discut despre ea; voiam doar s v au prerea, prerea unei femei cu judecat, i sunt fericit cnd vd c suntem de acord. A cum dai-mi mna ; un asemenea acord trebuie ntrit printr-o st rngere de mn. O s-mi dea oare mna? se gndi el. I nspectorul nu mi-a dat-o. i o privi pe doamna Grubach altfel dect pn atunci, atent i cercettor. Cum el se ridic de pe scaun, doamna Grubach se ridic i ea, puin jenat, cci nu tot ce-i explicase K. fusese pe nelesul ei. 26

i jena aceasta o fcu s spun un lucru nedorit i nelalocul lui: N-o luai prea n serios, domnule K. D oamna Grubach avea lacrimi n glas i, rete, uitase de strngerea de mn. Pe ct se pare n-o iau prea n serios, spuse K. simin-du-se deodat obosit i nelegnd inutilitatea ncurajrilor acestei femei. La u o mai ntreb: Domnioara Brstner e acas? N u, rspunse doamna Grubach i zmbi cu un fel de comptimire ntrziat i justicat pe cnd i ddea informaia aceasta seac: E la teatru. Avei treab cu ea? S-i transmit eu ceva? Voisem doar s schimb cteva cuvinte cu domnioara Brstner. D in pcate, nu tiu cnd vine; de obicei, cnd se duce la teatru vine destul de trziu... N -are nici o importan, spuse K., ndreptndu-se spre u cu capul plecat i dnd apoi s ias; voiam pur i simplu s-i cer scuze c i-am mprumutat azi-diminea camera. N u e nevoie, domnule K., suntei prea atent, domnioara nu tie nimic, azi a plecat cu noaptea n cap de-acas i toate au fost puse din nou la locul lor, dup cum putei vedea i dumneavoastr. i se duse s deschid ua odii domnioarei Brstner. Mulumesc, v cred pe cuvnt, spuse K., ducndu-se totui s se uite. Luna lumina slab camera ntunecoas. Pe ct se putea vedea, toate se aau ntr-adevr la locul lor; bluza nu mai atrna de minerul ferestrei, pernele din pat preau uimitor de nalte, luminate n parte de razele lunii. Domnioara se ntoarce de multe ori foarte trziu, spuse K i o 27

privi pe doamna Grubach de parc ea ar fost vinovat de ntrzieri. Aa-i tinereea, spuse doamna Grubach pe un ton de scuz. Firete, firete, spuse K , dar asta poate s duc departe. S igur, spuse doamna Grubach, ct dreptate avei, domnule K.! Poate chiar c a i dus cam prea departe. N -a vrea deloc s-o brfesc pe domnioara Brstner, e o fat bun, drgu, cuviincioasa, amabil, ordonat i harnic; i preuiesc toate calitile acestea; dar, ce-i drept, ar trebui s e mai mndr i mai rezervat; am vzut-o de dou ori n luna asta pe nite strdue dosnice, i de ecare dat cu alt brbat. Mi-e penibil i, zu, nu v povestesc asta dect dumneavoastr, domnule K., dar n-o s am ncotro i-am s discut si cu domnioara. D e altfel, nu e singurul lucru care m face s-o suspectez. S untei pe-un drum cu totul greit, spuse K. furios i aproape incapabil s-i ascund mnia ; de altfel e vdit c mi-ai neles pe dos remarca n privina domnioarei. N u voiam s spun ce-ai neles; v sftuiesc chiar, sincer, s nu-i vorbii deloc domnioarei. V aai ntr-o mare eroare. Eu o cunosc foarte bine; nimic din tot ce spunei nu-i adevrat. D ar poate c merg prea departe, n-a vrea s v mpiedic, spunei-i ce poftii. Noapte bun. D omnule K., spuse doamna Grubach cu glas rugtor, alergnd lng ua pe care el o i deschisese, nu mai am deloc intenia s-i vorbesc domnioarei; rete, trebuie n primul rnd s-o supraveghez mai departe; numai c dumneavoastr v-am ncredinat ce tiam. La urma urmei, vreau s-mi pstrez pensiunea fr pat numai n interesul chiriailor. i chiar asta m strduiesc s fac. Fr pat! mai strig K. nainte de-a nchide ua; dac ai vrea 28

s v pstrai pensiunea fr pat ar trebui mai nti de toate s m dai afar pe mine. A poi trnti ua i nu lu n seam btaia uoar care se auzi imediat dup aceea. Totui, indc n-avea deloc chef s doarm, se hotr s nu se culce; n felul acesta putea totodat s constate i la ce or se ntoarce domnioara Brstner. Poate c atunci ar mai putut s schimbe i cteva cuvinte cu ea, orict de deplasat ar prut. Cum sttea la fereastr, se gndi o clip, n oboseala lui, s-o pedepseasc pe doamna Grubach convingnd-o si pe domnioara Brstner s se mute o dat cu el. I mediat ns procedeul acesta i se pru ngrozitor de exagerat i se bnui pe sine c urmrete s-i schimbe locuina din cauza incidentului ntmplat de diminea. N imic n-ar fost mai stupid i n primul rnd mai inutil i mai demn de dispreuit. Cnd se plictisi s tot priveasc strada pustie, se ntinse pe canapea, dup ce avu grij s crape puin ua dinspre vestibul, ca s poat vedea din prima clip pe oricine ar intrat n apartament. i rmase aa, ntins pe canapea, fumnd linitit o igar de foi, cam pn pe la unsprezece. A poi, pierzndu-i rbdarea, iei s se plimbe puin prin vestibul, ca i cum ar putut s grbeasc astfel ntoarcerea domnioarei Brstner. N u-i era dor de ea de fapt nici nu putea mcar s-i aduc aminte cum arta la fa , dar inea acum s-i vorbeasc i-l enerva faptul c ntrzierea ei i aducea o not de nelinite i dezordine la sfritul zilei. i apoi, tot din vina domnioarei Brstner nu luase masa n seara aceea, iar n timpul zilei nu se dusese n vizit la Elsa. La drept vorbind, ca s-i recupereze i cina i vizita, n-ar avut dect s se duc acum la crciuma unde servea Elsa. i chiar aa avea de gnd s fac, 29

imediat ce-o vorbi cu domnioara Brstner. Era trecut de unsprezece si jumtate cnd se auzir pai pe scri. A bsorbit de gnduri, K. se plimba de colo-colo, prin vestibul, fcnd un zgomot de parc s-ar plimbat la el n odaie; auzind pai, se pomeni surprins i se refugie dup ua camerei lui. S osise domnioara Brstner. Pe cnd ncuia ua de la intrare, zgribulinduse de frig, i arunc un al do mtase pe umerii nguti. D omnioara Brstner era gata-gata s intre din clip n clip n camera ei, unde K., rete, nu putea s-o viziteze la miezul nopii; trebuia deci s-i vorbeasc imediat; dar, din nefericire, K. uitase si aprind lumina i dac ar ieit din odaia ntunecat ar prut un tlhar care se npustete, iar fata s-ar putut speria groaznic. N etiind ce s fac i cum nu mai avea timp de pierdut, K. opti prin crptura uii: Domnioar Brstner! oapta lui semna mai mult a rug dect a chemare. E cineva aici? ntreb domnioara Brstner, privind mirat n jurul ei. Eu sunt, spuse K. naintnd. A, domnule K., zmbi domnioara Brstner, bun seara, domnule. i-i ntinse mna. A dori s stm puin de vorb. mi permitei, acum? Acum? se mir domnioara Brstner. E neaprat nevoie s stm de vorb chiar acum? Nu vi se pare cam ciudat? V atept de la nou. Zu, am fost la teatru i n-aveam cum s tiu... Motivele pentru care vreau s v vorbesc s-au ivit abia astzi. Ei, n principiu, n-as avea nimic mpotriv s stm de vorb, 30

numai c sunt frnt de oboseal. I ntrai o clip la mine. N u putem discuta aici: i-am putea trezi pe toi, i asta ar mai neplcut pentru mine dect pentru ceilali. A teptai aici i stingei lumina n vestibul, imediat ce aprind la mine. K. fcu aa cum i se ceruse, ba chiar zbovi o clip n plus; pn la urm, domnioara Brstner l chem pe optite n camera ei: Luai loc, i spuse ea, artndu-i un divan. Ea nsi rmase n picioare, sprijinit de tblia patului, n ciuda oboselii despre care vorbise; i nici nu-i scoase mcar plriua mpodobit din belug cu flori. Ce dorii de la mine? Zu c sunt curioas s au. i i ncrucia nielu picioarele. O s spunei poate c motivele nu erau att de urgente, nct s trebuiasc s v vorbesc acum, ncepu K., dar... N u ascult niciodat introducerile, l ntrerupse domnioara Brstner. A sta mi uureaz sarcina, spuse K. A zi-diminea, camera dumneavoastr a fost puin deranjat, din vina mea oarecum; nite strini au fcut asta, mpotriva voinei mele, dar totui din pricina mea, dup cum v-am spus: iat de ce voiam s v cer scuze. Camera mea? ntreb domnioara Brstner i n loc s se uite prin camer se uit atent la faa lui K.. Trebuie s recunosc, spuse K. Se privir amndoi n ochi, pentru prima oar. Felul n care s-au petrecut lucrurile nu merit s e discutat n sine. Si totui e cel mai interesant. Da de unde! spuse K. D ac e aa, rspunse domnioara Brstner, nu vreau s v 31

mping la condene, s admitem c nu e deloc interesant, n-o s am nimic mpotriv. Ct despre scuzele pe care mi lecerei, le primesc bucuroas, cu att mai uor cu ct nu vd nici urm de deranj. D omnioara Brstner i ls ceva mai J os pe olduri palmele ntinse i fcu astfel ocolul camerei. D ar cnd ajunse n faa micii rogojini de care erau prinse fotografiile, se opri. I a te uit! exclam ea, fotograile mi-au fost ntr-adevr deranjate. A sta e urt! Cineva care n-avea dreptul a ptruns ntradevr n camera mea? K ddu din cap aprobativ i-l blestem n gnd pe funcionarul Kaminer, care nu putea s-i stpneasc niciodat neastmprul inutil i stupid. E ciudat, continu domnioara Brstner, c sunt obligat s v interzic un lucru pe care singur ar trebui s vi-l interzicei i c m vd silit s v spun s nu intrai niciodat aici n lipsa mea. Dar v-am explicat, domnioar, spuse K., apropiindu-s i el ca s priveasc fotograile, v-am explicat c nu eu le-am deranjat; indc vd c nu m credei, sunt silit s v i mrturisesc c anchetatorii au adus cu ei trei funcionari de la banc, i unul dintre funcionari i-a permis s se ating de fotograi; am s-l dau afar, la prima ocazie. D a, domnioar, a fost aici o comisie de anchet, continu K., vznd c domnioara Brstner l privea ntrebtoare. Pentru dumneavoastr? Sigur, rspunse K. Ei, nu! fcu domnioara Brstner izbucnind n rs. Da, da! spuse K. Dumneavoastr m socotii nevinovat? Ei, nevinovat! fcu domnioara Brstner. N -a vrea s m 32

pripesc dndu-mi o prere ca re ar putea s aib consecine grave, i-apoi nici nu v cunosc; dar mi se pare totui c nu i se trimite cuiva pe cap o comisie de anchet dect dac a svrit cine tie ce crim i, cum dumneavoastr suntei liber cci, judecind dup calmul pe care-l avei, nu s-ar zice c ai evadat din nchisoare , mi permit s cred c n-ai svrit o crim prea mare. Comisia de anchet putea foarte bine s recunoasc dup ce-a venit c sunt nevinovat sau mcar c sunt mai puin vinovat dect se credea, spuse K. Firete c putea, spuse domnioara Brstner, devenind dintr-o dat foarte atent. Vedei, spuse K., n-avei prea mult experien n chestiunile juridice. ntr-adevr, n-am, recunoscu domnioara Brstner, si-am regretat asta de multe ori, cci a vrea s tiu de toate, iar chestiunile juridice m intereseaz n mod deosebit, justiia are o ciudat putere de atracie, nu vi se pare i dumneavoastr? D e altfel, cu siguran c mi voi completa cunotinele n domeniul acesta, ncepnd de luna viitoare, cnd voi intra s lucrez la un birou de avocatur. __Excelent! spuse K. Poate o s m ajui i pe mine puin, n legtur cu procesul. D e ce nu? spuse domnioara Brstner. mi place s-mi utilizez cunotinele. Eu vorbesc serios, spuse K., sau mcar pe jumtate serios, cum vorbii i dumneavoastr. Chestiunea e prea mrunt ca s recurg la un avocat, dar un sftuitor mi-ar fi binevenit. Ca s pot juca rolul de sftuitoare, spuse domnioara Brstner, ar trebui mcar s tiu despre ce e vorba. 33

Tocmai aici e ncurctura, spuse K. Nici eu nsumi nu tiu. Va s zic v-ai btut ioc de mine, spuse domnioara Brstner cumplit de dezamgit. Pentru asta v puteai alege alt or, mai puin trzie. i se deprta de fotograile n faa crora sttuser atta vreme unul lng altul. D ar eu nu glumesc deloc, domnioar! spuse K. I ar dumneavoastr nu vrei s m credei f V-am spus tot ce tiam, ba chiar mai mult dect tiu, indc poate nici n-a fost o comisie de anchet; i-am dat eu denumirea asta, indc nu tiu alta. N -a avut loc nici un fel de anchet; am fost pur i simplu arestat, dar de-o ntreag comisie. D omnioara Brstner, care se aezase pe canapea, ncepu iar s rd: Cum s-au petrecut lucrurile? ntreb ea. A fost ngrozitor, spuse K. D ar acum se gndea la cu totul altceva; l tulbura nfiarea domnioarei Brstner care, cu cotul lsat pe perna canapelei i cu capul sprijinit ntr-o mn, i mngia cu cealalt mn, agale, oldul. E prea general, spuse domnioara Brstner. Ce e prea general? ntreb K. Apoi i aminti i ntreb: Vrei s v art cum s-au petrecut lucrurile? Voia s fac puin micare, dar fr s plece. Sunt prea obosit, spuse domnioara Brstner. V-ai ntors att de trziu, spuse K. A cum mi mai facei reprouri! spuse domnioara Brstner. La urma urmei, avei dreptate, nu trebuia s v las s intrai: de altfel, dup cum se pare, nici n-ar fi fost necesar. Era necesar, o s vedei imediat, spuse K. mi dai voie s trag 34

puin noptiera de lng pat? Ce v-a apucat? se mir domnioara Brstner. Firete c nu v dau voie. Atunci n-o s v pot arta nimic, spuse K. mhnit, de parc i sar fi fcut o mare nedreptate. D ac e nevoie pentru explicaii, atunci mutai-o un pic se nvoi domnioara Brstner; apoi adug, ceva mai ncet: ast-sear sunt att de obosit, nct v ngdui mai mult dect s-ar cuveni. K. mpinse noptiera pn n mijlocul camerei i se aez n spatele ei. Trebuie s v imaginai exact poziia actorilor. A sta e foarte interesant. Eu l reprezint pe inspector, cei doi paznici stau acolo, pe cufr, iar cei trei tineri sunt colo, n fata fotograilor. D e mnerul ferestrei atrn o bluz alb, pe care n-o menionez dect n treact. S i acum, ncepe. A h, era s uit de mine, personajul cel mai important! Eu, deci, m au aici, n picioare, n faa noptierei. I nspectorul sade ct poate mai comod, picior peste picior, cu o mn atrnat peste sptarul scaunului, dup cum am s v art. Un bdran nemaipomenit. S i acum, ncepe cu adevrat. I nspectorul zbiar de parc ar nevoie s m scoale din somn, scoate un adevrat rcnet; dar din pcate, ca s vi-l imaginai exact, trebuie s ncep s rcnesc i eu; de altfel, inspectorul nu fcea dect s-mi rosteasc numele. D omnioara Brstner, care asculta rznd explicaiile, duse un deget la buze ca s-l opreasc pe K. s strige, dar era prea trziu; K. se i simea intrat n pielea personajului pe care l juca. i strig rar: J osef K. , ceva mai ncet dect ameninase, dar sucient totui ca strigtul, o dat lansat, s se mprtie treptat prin camer. i atunci, cineva btu de cteva ori n ua camerei de alturi, 35

puternic, scurt, ritmic. Domnioara pli i-i duse mna la inim. K. se sperie cu att mai mult cu ct mai rmsese cteva clipe incapabil s se gndeasc la altceva dect la evenimentele din dimineaa aceea i la fata creia i le prezenta. D ar imediat ce se liniti, alerg la domnioara Brstner i-i lu mna: N u v temei, opti el. A ranjez eu totul. D ar cine poate s e? Acolo e salonul i nu doarme nimeni. Ba da, i opti la ureche domnioara Brstner, de ieri doarme n salon un nepot de-al doamnei Grubach, un cpitan, indc nu mai e nici o camer liber. i eu uitasem. Cine v-a pus s strigai aa! Vai, ce nefericit sunt! N -avei nici un motiv s i nefericit, spuse K. i o srut pe frunte, pe cnd ea se lsa s cad pe perne. D ar domnioara Brstner sri n picioare: Plecai de-aici! Plecai imediat! Plecai odat! Ce mai vrei? El ascult la u i aude tot. Vai, cum m chinuii! N -am s plec pn nu v mai calmai un pic, spuse K. Venii n cellalt col, acolo n-o s ne poat auzi. Domnioara Brstner se ls dus n cellalt col al camerei. Poate e neplcut ce vi s-a ntmplat, dar nu v pate nici un pericol. tii bine c doamna Grubach, de care depinde totul n privina aceasta, are un adevrat cult pentru mine i ia drept liter de evanghelie tot ce-i spun. I ar cpitanul e nepotul ei. D e altfel, o am la mn, cci i-am mprumutat o sum destul de mare de bani. V fgduiesc s-i justic ntlnirea noastr cum vei dori, numai s e util justicarea, i m oblig s-o fac pe doamna Grubach nu numai s par convins fa de ceilali c m crede, ci chiar s m cread ntr-adevr; pe mine nu trebuie s m cruai deloc; dac vrei s se spun c am dat buzna peste dumneavoastr, aa am s-i 36

spun doamnei Grubach, i ea o s cread, fr s-i piard ncrederea n mine, ntr-att mi e de ataat. D omnioara Brstner se ghemuise pe scaun i privea tcut podeaua. D e ce n-ar crede doamna Grubach c am intrat cu fora la dumneavoastr? adug K. Vedea n faa lui prul rocat i aspru al fetei, uor nfoiat i pieptnat cu crare. S e gndea c domnioara Brstner o s-i ntoarc privirea spre el, ns ea i spuse fr s-i schimbe poziia: I ertai-m, dar m-a speriat mai mult btaia neateptat n u, dect toate consecinele pe care le-ar putea avea prezena cpitanului. S e fcuse atta linite dup ce-ai strigat! i n linitea aceea s-a auzit deodat ciocnitura. D e-asta m-am speriat aa tare, mai ales c m aam lng u; a btut chiar lng mine. V mulumesc pentru propunerile dumneavoastr, dar nu le pot accepta; ce se ntmpl lamine n camer m privete i n-am de dat socoteal nimnui; m mir c nu observai ce e jignitor n propunerile pe care mi le-ai fcut, cu toate bunele intenii pe care, evident, vi le recunosc. D ar plecai o dat i lsai-m singur; acum am nevoie mai mult dect oricnd s u singur. Cele cteva minute pe care mi le-ai cerut au devenit peste jumtate de or. K. i prinse mai nti braul, apoi ncheietura minii. Suntei suprat pe mine? ntreb el. Domnioara Brstner i ddu mna la o parte i-i rspunse: Nu, nu; nu m supr niciodat, pe nimeni. i prinse din nou ncheietura minii; de data aceasta ea l ls i-l conduse aa pn la u. K. era hotrt s plece. D ar cnd ajunse acolo ovi de parc nu s-ar ateptat s ntlneasc o u n cale; domnioara Brstner folosi prilejul ca s37

i elibereze mna, s deschid ua i s se strecoare n vestibul de unde i opti: Venii o dat, v rog. Vedei si art ua cpitanului pe sub care trecea o dr de lumin si-a aprins lumina si se distreaz pe socoteala noastr. Vin imediat, spuse K., ieind grbit. i prinznd-o n brae, o srut pe gur, apoi pe toat faa, ca un animal nsetat care hpie cu limba apa izvorului, gsit n sfrit. La urm o mai srut odat pe gt, lng beregat, inndu-i ndelung buzele lipite de pielea ei. Un zgomot venit din camera cpitanului l ntrerupse. Acum m duc, spuse el. A r vrut s-i ia rmas bun de la domnioara Brstner alintndo cu numele ei mic, dar nu i-l tia. Ea cltin din cap, obosit si pe jumtate ntoars, gata s plece, i ls mina s i-o srute ca i cum nici n-ar tiut ce se ntmpl apoi intr, cu spinarea ncovoiat, n camera ei. K. se culc i el foarte curnd i adormi repede; nainte de a se cufunda n somn, se mai gndi o clip la felul cum se purtase. S e simi mulumit, dare se mir c nu e nc i mai mulumit; prezena cpitanului l ngrijora serios pentru domnioara Brstner.

38

PRIMUL INTEROGATORIU K, fu anunat telefonic c duminica urmtoare avea s aib loc o mic anchet n legtur cu cazul lui. I se atrase atenia c instrucia i urma cursul i c de acum nainte asemenea anchete aveau s aib loc regulat, dac nu n ecare sptmn, totui destul de des. Era necesar ca procesul s se ncheie ct mai repede, n interesul tuturor, dar asta nu nsemna c interogatoriile n-aveau s e ct mai minuioase cu putin, rmnnd ns destul de scurte ca s crue excesul de oboseal datorat prea marii ncordri care l nsoete. Iat de ce fusese ales sistemul interogatoriilor scurte i dese. Ct despre xarea zilelor de interogatoriu, se dduse preferin duminicilor, pentru ca nu cumva K. s e stnjenit n activitatea lui profesional. S e presupusese c el va de acord; dac dorea totui alte termene, se va ncerca, pe ct posibil, s i se fac aceast concesie, lundu-i-se interogatorii noaptea, de pild; dar un asemenea sistem nu era prea bun, pentru c noaptea K. n-ar fost sucient de odihnit; rmneau deci duminicile, atta timp ct el navea nimic de obiectat. Firete c trebuia s se prezinte neaprat; n privina aceasta orice insisten era inutil. I se ddu numrul casei unde trebuia s vin, un imobil situat pe-o strad dintr-un cartier mrgina, n care K. nu mai fusese niciodat pn atunci. Cnd primi comunicarea, K. puse receptorul n furc fr s rspund; era hotrt ca duminic s se duc la adresa indicat; i se prea absolut necesar s procedeze aa, acum cnd aciunea fusese pornit i cnd el trebuia s fac fa situaiei. Trebuia ca acest prim interogatoriu s e i ultimul. i rmase gnditor lng aparat pn cnd auzi n spatele lui vocea directorului-adjunct care 39

ar fi vrut s telefoneze dac nu l-ar fi mpiedicat el. Veti proaste? ntreb ntr-o doar directorul-adjunct, nu ca s afle ceva, ci pur i simplu ca s-l ndeprteze Pe K. de lng aparat. Nu, nu, rspunse K. i se ddu la o parte, dar plec. D irectorul-adjunct lu receptorul i-i spuse peste umr lui K., pe cnd atepta legtura: O ntrebare, domnule K.; vrei s-mi faci plcerea s participi duminic dimineaa la o plimbare cu iahtul meu; O s e mult lume i sunt sigur c ai s-i gseti multe cunotine printre oaspei. Printre alii, vine i procurorii Hasterer. Vrei s vii? Hai, spune da. K. ncerc s e atent la ce-i spunea directorul-adjunct. I nvitaia era aproape un eveniment, cci nsemna o tentativ de mpcare din partea superiorului su, cu care el nu se avusese niciodat prea bine, i dovedea importana locului pe care K. l ocupa n banc; ea arta preul pe care al doilea conductor al bncii l punea pe prietenia lui K. sau, cei puin, imparialitatea acestuia. D ei directorul rostise invitaia pe cnd atepta legtura telefonic i fr s lase receptorul din mn, ea constituia o umilire pentru rangul lui superior; dar K. l fcu s ndure i a dou umilire rspunzndu-i: V mulumesc foarte mult, dar din pcate duminic diminea n-am timp, am de ndeplinit o obligaie luat dinainte. Pcat, spuse directorul-adjunct ntorcndu-se spre telefon, cci obinuse legtura. Urm o convorbire destul de lung, dar K., distrat rmase tot timpul lng telefon. A bia cnd directorul-adjunct puse receptorul n furc, tresri i spuse, ca s-i scuze ct de ct prezenta inutil: Mi s-a telefonat s m duc undeva, dar s-a uitat s mi se 40

comunice la ce or. Mai cheam o dat, spuse directorul-adjunct. N u e chiar att de important, spuse K., dei armaii lui diminua valoarea, i aa insuficient, a scuzei de adineauri . D irectorul-adjunct mai schimb cteva cuvinte cu el nainte de-a pleca i K. se sili s-i rspund, dei se gndea la cu totul altceva. i spunea c, duminica, ar fost cel mai bine s se prezinte la ora nou, cci n zilele de lucru asta e ora la care ncep s lucreze tribunalele. D uminic, vremea fu mohort. K. se simi foarte obosit, indc n ajun sttuse pn trziu la restaurant, unde avusese loc srbtorirea unuia dintre cunoscuii de la masa la care obinuia s se aeze, iar dimineaa se trezise trziu. D e aceea nu mai avu timp s chibzuiasc i s-i combine diversele planuri fcute n timpul sptmnii, ci se mbrc repede i porni grbit, fr s-i mai ia micul dejun, spre cartierul care i fusese indicat. D ei pe drum nu prea avu timp s se uite n jurul lui, ddu cu ochii n mod ciudat de Rabensteiner, de Kullich i de Kaminer, cei trei funcionari ai bncii, amestecai n procesul lui. Pe primii doi i zri ntr-un tramvai care-i tia drumul; dar cel de-al treilea, Kaminer, edea pe terasa unei cafenele mprejmuit cu o balustrad, i se plec, plin de curiozitate, cnd K . trecu prin faa lui. Toi trei l urmriser cu privirea, mirai c-i vd superiorul alergnd att de grbit; dintrun fel de spirit de bravad, K. refuzase s ia tramvaiul; simea c iar sil s foloseasc pentru proces cel mai mic ajutor, din partea oricui ar venit; nu voia s recurg la nimeni, ca s e sigur c nu iniiaz pe nimeni n tainele lui; n ne, n-avea deloc chef s se umileasc n faa comisiei de anchet printr-un exces de punctualitate. Pn una, alta, fcea tot posibilul s ajung la ora 41

nou, dei nu fusese convocat la o or precis. Crezuse c o s recunoasc de departe casa, dup vreun indiciu despre care nici el nu tia nimic precis sau dup vreo micare mai deosebit n faa intrrii. D ar strada J ulius, pe care trebuia s se ae imobilul i la captul creia K. se opri o clip, avea pe ambele pri cte un ir lung de cldiri nalte, uniforme i cenuii, un soi de cazrmi nchiriate i locuite de oameni sraci. n dimineaa asta de duminic, majoritatea ferestrelor erau ocupate de brbai care stteau n cmi, cu mnecile suecate i fumau, sau i rezemau cu grij i cu duioie pruncii de marginea pervazelor. La celelalte ferestre se nlau maldre de cearafuri, plpumi, pturi i perne, peste care se ivea din cnd n cnd capul zburlit al vreunei femei. Locatarii se strigau sau glumeau ntre ei, de pe o parte pe alta a strzii; o astfel de glum strni hohote de rs deasupra lui K. D e-a lungul imobilelor, la intervale regulate, se aau mici prvlioare cu fructe, carne sau legume, aezate ceva mai jos de nivelul strzii; ca s ajungi la ele trebuia s cobori cteva trepte. n faa lor era un nentrerupt dute-vino de femei; cteva dintre ele se opreau pe trepte, ca s ecreasc. Un vnztor ambulant, care-i striga marfa ctre ferestrele de sus, la fel de neatent ca si K., aproape c-l rsturn cu cruciorul lui plin de fructe i legume. La un moment dat, un gramofon, care-i trise traiul prin alte cartiere mai bogate, ncepu s cnte, hrind ngrozitor. K. nainta agale pe strad, ca i cum n-ar mai avut de ce s se grbeasc, sau ca i cum judectorul de instrucie l-ar vzut prin vreo fereastr i ar tiut c e prezent. Era ora nou i cteva minute. Casa indicat se aa cam deprtior, avea o faad neobinuit de lung i, mai ales, o poart de-o lime i de-o nlime uria. S e vedea ct de colo c poarta fusese construit pe 42

msura vehiculelor cu mrfuri ale diverselor magazine nchise la ora aceea, dar care mprejmuia curtea i aveau rme cunoscute lui K. prin legtura lor cu banca. Contrar obiceiului, K. studie minuios toate amnuntele acestea, ba chiar se opri o clip nainte de-a intra n curte. Lng el, pe-o lad, un brbat descul citea ziarul. Mai ncolo, doi biei se ddeau n leagn ntr-o roab. n faa cimelei sttea n picioare o fat rav, mbrcat ntr-un fel de cma de noapte, i se uita la K. n timp ce apa i umplea gleata. ntr-un col al curii, pe o frnghie prins ntre doua geamuri, o familie i ntindea rufele; jos, sub frnghie, se aa un brbat care dirija munca aceasta prin strigte. K. se i apropiase de-o scar, convins c pe-acolo trebuia s e drumul spre camera de anchet, cnd se opri deodat observnd c, n afar de scara aceea, mai existau n curte nc trei scri, plus un mic gang care probabil rspundea ntr-o a doua curte. i se enerv la gndul c nu-i fusese indicat cu precizie locul unde trebuia s mearg; oricum, fusese tratat cu o neglijen ciudat i cu o indiferen revolttoare; lucrul acesta avea de gnd s-l spun tare i rspicat. Pn la urm, porni totui pe prima scar, repetndu-i n gnd expresia paznicului Willem care-i spusese c justiia e atrasa de delicte, din care ar reieit c biroul cutat trebuia neaprat s se afle la captul scrii aleas din ntmplare de el. Pe cnd urca scara, K. deranj civa copii care se jucau pe palier i-l privir urt cnd trecu printre ei. D ac mai vin pe-aci, i spuse el, trebuie sau s le aduc bomboane ca s-i ndulcesc, sau s-mi aduc bastonul ca s-i bat. Cu puin nainte de-a ajunge la primul etaj, K. trebui chiar s atepte pn cnd o bil i ncheie traiectoria; doi bieai, care 43

aveau de pe acum fee de vagabonzi maturi, l silir s stea locului, inndu-l de pantaloni; ca s se descotoroseasc de ei, K. ar trebuit s-i loveasc i se temea de ipetele lor. A devrata cutare ncepu ns abia la primul etaj. Cum nu putea s ntrebe de biroul comisiei de anchet, K. invent un tmplar Lanz numele acesta i veni n minte indc nepotul doamnei Grubach, cpitanul, se numea Lanz i se hotr s ntrebe la toate uile dac nu locuia acolo un tmplar Lanz, ca s aib astfel un pretext s se uite nuntru. D ar i ddu seama c de cele mai multe ori putea s fac asta mult mai uor dect s-ar ateptat, cci aproape toate uile erau deschise i copiii alergau de colo-colo. Prin uile deschise se puteau vedea, n general, nite odie cu cte o singur fereastr. O diele acelea serveau i de buctrie i de dormitor. Femeile, cu prunci n brae, se ndeletniceau cu cratiele de pe plite. Fetele ceva mai mrioare, mbrcate doar cu cte un simplu or, alergau harnice, prnd c rezolv toate treburile gospodriei. n unele camere paturile mai erau nc ocupate de bolnavi, de cei care nu se treziser nc din somnul de peste noapte, sau de cei care se odihneau mbrcai. Cnd ntlnea vreo u ncuiat, K. btea n ea i ntreba dac nu locuia acolo tmplarul Lanz. Cel mai adesea i deschidea vreo femeie; dup ce-i asculta ntrebarea, femeia se adresa cuiva care se ridica n coate, pe pat: Domnul ntreab dac nu locuiete aici un tmplar Lanz. Un tmplar Lanz? ntreba cel din pat. D a, rspundea K., dei comisia nu se aa acolo i deci nu mai avea ce cuta la ua aceea. Muli credeau c el ine cu tot dinadinsul s-l gseasc pe tmplarul Lanz, de aceea se gndeau ndelung i-i spuneau pn la 44

urm unde locuia vreun tmplar, pe care ns nu-l chema Lanz, sau i spuneau vreun nume vag asemntor cu al lui Lanz, sau ntrebau vecinii, sau l conduceau pe K. pn la cine tie ce u deprtat unde, dup prerea lor, s-ar putut s locuiasc un asemenea om ca subchiria, sau unde locuia cineva-care ar putut s-i dea indicaii mai precise. Pn la urm, K. aproape c nu mai trebui s ntrebe; binevoitorii l trr din etaj n etaj. K. ncepuse chiar s regrete c folosise metoda aceasta care la nceput i se pruse att de bun. D e aceea, nainte de a urca la etajul cinci se hotr s nu mai caute, i lu rmas bun de la tnrul lucrtor care ine cu mult amabilitate s-l duc sus, i cobor. D ar se ntoarse imediat, mhnit de inutilitatea ncercrilor de pn atunci, i btu la o u de la etajul cinci. Primul lucru pe care-l vzu prin ua deschis fu o pendul care arta c se i fcuse ora zece. Aici locuiete tmplarul Lanz? ntreb K. Poftii nauntru. i spuse o femeie tnr, cu ochi negri, care tocmai cltea ntr-un lighean rufele unui copil; i-i art cu mna plin de spun, ua deschis a camerei de-alturi. K. crezu c nimerise la o ntrunire public. O mulime de oameni, ct se poate de felurii, umplea o ncpere nu prea mare, cu dou ferestre, nconjurat, la mic distan de tava, de-o galerie, nesat i ea de lume, i unde spectatorii nu puteau sta dect ncovoiai, cu cefele i spinrile lipite de plafon. N imeni nu se sinchisi de intrarea lui. Gsind ca aerul e prea greu, K. iei din ncpere i-i spuse femeii care, ff ndoial, l nelesese greit: V-am ntrebat de un anume Lanz, tmplar de meserie. Sigur, i rspunse femeia. V rog s intrai. K. n-ar ascultat-o dac ea n-ar apucat tocmai atunci clana 45

uii i nu i-ar fi spus: D up dumneata trebuie s ncui; nu mai are voie nimeni s intre. Foarte cuminte, spuse K., dar ncperea e i aa plin. A poi intr, totui. Printre doi brbai care discutau n dreptul uii unul fcea cu amndou minile gestul numrrii banilor, cellalt l privea drept n ochi o mn l prinse pe K. Era mna unui biea cu bujori n obraji. Vino, vino, i spuse el. K. se ls condus; observ c n furnicarul de lume exista un spaiu liber, destul de ngust, care poate c desprea dou tabere; lucrul acesta prea cu att mai verosimil cu ct n primele rnduri, att n dreapta ct i n stnga, nu vzu nici o fa ntoars spre el, ci numai spatele unor oameni ale cror gesturi i cuvinte se adresau doar celor din tabra lor. Cei mai muli dintre ei erau mbrcai n negru i purtau redingote lungi, de ceremonie, care le atrnau lli pe corp. Pe K. numai mbrcmintea aceasta l deruta; dac n-ar fost ea, s-ar fi crezut la o ntrunire politic de cartier. La cellalt capt al slii, unde l conduse bieaul, de-a curmeziul unei estrade mici i nesate de lume, fusese aezat o msu; n dosul msuei, lng marginea estradei, sttea un brbat mrunt, gras i fornit, care tocmai vorbea n mijlocul unor hohote de rs asurzitoare cu un alt brbat care sttea n spatele lui, cu picioarele ncruciate i cu coatele sprijinite de sptarul scaunului interlocutorului su. D in cnd n cnd i mica braele n aer de parc ar vrut s deseneze caricatura cuiva. Bieaul care l condusese pe K. izbuti cu greu s-i duc la capt misiunea. ncercase de dou ori, zadarnic,'ridicndu-se pe vrfurile picioarelor, 46

s-i anune vizitatorul, fr ca omuleul cel gras i fornit s-1 ia n seam. A bia cnd una dintre persoanele de pe estrad i atrase atenia, omuleul se ntoarse spre biat i ascult, aplecndu-se, comunicarea pe care acesta i-o fcu n oapt. A poi i scoase ceasul i-i arunc lui K. o privire scurt. A r trebuit s v prezentai acum o or i cinci minute, spuse el. K. vru s-i rspund ceva, dar n-avu timp, cci de ndat ce omuleul sfri de vorbit, un murmur general se ridic din jumtatea dreapt a slii. A r trebuit s v prezentai acum o or i cinci minute, repet omuleul ridicnd glasul i privind spre public. Murmurul se intensic imediat, apoi ns, cum omuleul nu mai zise nimic, se stinse, treptat. A cum, n sal era mai mult linite dect la intrarea lui K. N umai cei de la galerie continuau s fac observaii. Att ct se putea distinge n penumbra, praful i fumul de sus, cei de la galerie preau mult mai prost mbrcai dect cei de jos. Muli dintre ei i aduseser perne, pe care i le puseser ntre cap i plafon, ca s nu-i loveasc estele. K., hotrt mai mult s observe dect s vorbeasc, renun s se justifice pentru pretinsa lui ntrziere i se mulumi doar s spun: S-ar putea s fi venit trziu, dar acum snt aici. n partea dreapt a slii se auzir din nou aplauze. O amenii acetia snt uor de ctigat," se gndi K-, ngrijorat acum numai de jumtatea stng a slii, n faa creia se afla i de la care nu auzi dect aplauze izolate. i se ntreba ce-ar trebuit s spun ca s-i ctige pe toi odat sau, dac asta nu era posibil, s atrag mcar pentru ctva timp i simpatia celor care nu-1 aplaudaser. 47

D a, i rspunse omuleul, dar acum nu mai sunt obligat s te anchetez. Murmurul rencepu, dar de data aceasta ar putut s e greit interpretat, cci omuleul continu s vorbeasc, n timp ce le fcea oamenilor semn cu mna s tac : Totui, astzi, n mod excepional, am s te anchetez. D ar alt dat s nu se mai repete ntrzterea. i acum, apropie-te. Cineva sri jos de pe estrad lsnd astfel un loc liber. O cupndu1, K. se pomeni att de lipit de marginea mesei si mpins cu atta putere de nvlmeala celor din spate, nct se vzu silit s se ncordeze ca s nu rstoarne masa judectorului de instrucie i poate chiar persoana acestuia. D ar judectorului de instrucie puin i psa; el sttea comod pe scaun i, dup ce-i opti ceva omului din spatele su, lu un mic registru, singurul obiect aat pe msu. Registrul prea un caieel de coal, vechi i fcut ferfeni de mult ce fusese rsfoit. A adar, ncepu judectorul de instrucie ntorcnd paginile registrului i adresndu-se lui K. pe un ton de constatare, dumneata'eti zugrav. N u, spuse K., snt prim-procurist la o mare banc. Rspunsul acesta fu salutat de jumtatea dreapt a slii cu un rs att de cordial, ncl K. nu se putu mpiedica s nu rd i el. O amenii i puser palmele pe genunchi i se scuturau de parc i-ar apucat un acces grav de tuse; civa de la galerie ncepur i ei s rd ; judectorul de instrucie, furios i neputnd, fr ndoial, s le fac nimic celor de jos, cut s se despgubeasc pe spinarea galeriei i o amenin, srind n picioare i ncruntndu-i sprncenele care, dac de obicei nu se prea observau, n clipa aceea, de furie, i se zburliser, negre i 48

cumplite, deasupra ochilor. J umtatea stng a slii i pstr ntreg calmul; cei aai acolo stteau perfect aliniai, cu feele ntoarse spre estrad i ascultau la fel de linitii i glgia de sus, i vacarmul de-alturi; ba chiar, din cnd n cnd, le ngduiau unora dintre ei s ias din rnduri i s se amestece cu cei din partida advers. O amenii acetia din jumtatea stng, de fapt mai puin numeroi, poate c n fond nu erau mai tari dect cei din dreapta, dar calmul purtrii lor I e ddea mai mult autoritate. Cnd K. ncepu s vorbeasc, era convins c-i are de partea lui. M-ai ntrebat, domnule judector, dac snt zugrav; sau, mai bine zis, nu m-ai ntrebat nimic, ci mi-ai trntit constatarea dumneavoastr ca pe un adevr indiscutabil; iat un lucru semnicativ pentru ntreaga procedur a procesului intentat mpotriva mea. A i putea obiecta c, de fapt, nu e vorba de nici un proces. n cazul acesta, v-a da de-o sut de ori dreptate: procedeele dumneavoastr nu constituie o procedur dect dac eu le recunosc ca atare. i le recunosc pentru moment, dar oarecum numai din mil; cci numai mila ar putea ndemna pe cineva s le dea vreo atenie. N u spun c ele reprezint o abatere de la justiie, dar mi place s v ofer expresia aceasta, ca s v vin i dumneavoastr n minte dac v vei gndi mai adnc. K. se ntrerupse apoi ca s priveasc sala. Cuvintele lui fuseser aspre, mai aspre dect intenionase s le spun, dar rmneau, totui, adevrate. A r meritat aprobarea i a unei tabere i a celeilalte, dar toat lumea tcu; era vdit c oamenii ateptau cu cea mai mare ncordare urmarea; poate c se pregtea pe ascuns o izbucnire care s pun capt ntregii dezbateri. D e aceea K. se simi contrariat vznd cum se deschide ua de la captul slii i cum 49

spltoreas cea tnr care probabil i terminase treburile veni s asiste la spectacol; cu toate precauiile luate ca s nu tulbure adunarea, ea tot fcu s se ntoarc vreo rteva capete. S ingur judectorul de instrucie i pricinui I ui K. o adevrat bucurie, cci prea trsnit de cele auzite. S urprins de interpelarea lui K. tocmai n clipa cnd se ridicase s apostrofeze galeria, judectorul o ascultase stnd n picioare, pn la capt. i prot de ntrerupere ca s se aeze ct mai neluat n seam, ca i cum ar trebuit s nu i se observe gestul. A poi, probabil ca s-i recapete inuta necesar, lu din nou caieelul. A sta nu v ajut cu nimic, domnule judector, continu K. I ar registrul dumneavoastr nu face dect s-mi confirme spusele. Mulumit c nu-i aude dect vocea lui calm n adunarea aceasta strin, K. ndrzni chiar s ia imediat registrul ju dectorului de instrucie, s-1 ridice i s-1 agite n aer, inndu-1 cu dou degete de-o l de la mijloc, ca i cum i-ar fost scrb s-1 ating; i etala astfel, n vzul tuturor, filele glbejite, care atrnau de ambele pri, rupte i pline de pete. I at documentele domnului judector de instrucie, spuse K., lsnd registrul s cad pe mas. Continuai s-1 piglii mai departe, domnule judector, eu nu m tem de caietelul acesta, dei mi e inaccesibil, cci nu pot s-1 apuc dect cu vrful degetelor i nu l-a lua n mn. J udectorul de instrucie lu registrul aa cum picase pe mas, ncerc s-1 netezeasc puin cu palma, i rencepu s-1 citeasc. Gestul lui era un semn de adnc umilire, sau cel puin trebuia interpretat ca atare. Cei din primele rnduri i ntinser spre K. feele pline de atta 50

curiozitate, nct el zbovi o clip ca s-i priveasc. Erau, n genere, oameni vrstnici, muli dintre ei aveau brbi albe; poate c totul depindea de btrmi acetia, poate c ei ar izbutit cel mai bine s inueneze adunarea pe care umilirea judectorului de instrucie nu reuise s-o scoat din impasibilitatea n care czuse dup cuvntarea lui K. Ceea ce mi s-a ntmplat mie, continu K. mai ncet dect nainte i neslbind o clip din ochi feele btrnilor din primele rnduri, din care pricin prea c vorbete ca distrat ceea ce mi sa ntmplat mie e numai un caz izolat n-ar avea deci mare importan i nu l-a lua n serios da n-ar rezuma felul n care se procedeaz i mpotriva mult altora. Pentru ei vorbesc eu aici, i nu pentru mine. Fr s vrea, ridicase glasul. Cineva din sal l aplaud c braele ridicate, strignd: Bravo! De ce nu ? Bravo i iar bravo! Pe ici, pe colo, cte un btrn din primele rnduri i mngia barba, dar strigtul nu fcu pe nimeni s se ntoarc. N ici K. nu-i ddu importan, dar se simi, totui, ncurajat; acum nu mai socotea necesar s e aplaudat de toi; era sucient ca majoritatea s nceap s cugete i numai din cnd n cnd s e convins vreun ins. N u caut succese de orator, continu K., urmndu-i rul gndurilor; de altfel, nici nu le-a putea dobndi D omnul judector de instrucie vorbete fr ndoial mul mai bine dect mine, aa cum i cere meseria. Vreau pur i simplu s supun dezbaterii publice o anomalie public. A scultai-m: am fost arestat acum zece zile arestarea n sine m face s rd, dar nu despre asta e vorba. A m fost luat prin 51

surprindere, dimineaa, din pat; poate c judecnd dup spusele judectorului de instrucie nu mi s-ar prea exclus poate c se dduse ordin s e arestat vreun zugrav, la fel de nevinovat ca i mine, dar, n orice caz, am fost ales eu pentru treaba aceasta. Camera vecin cu a mea a fost ocupat de doi paznici grosolani. N ici pentru un tlhar periculos nu s-ar putut lua mai multe msuri de prevedere. n plus, paznicii, erau nite canalii, fr pic de moralitate, care mi-au mpuiat urechile cu trncneala lor, cerndu-mi s-i mituiesc, ncercnd s capete prin escrocherie hainele i rufria mea; mi-au cerut bani ca s-mi aduc, dup cum spuneau, micul-dejun, dup ce-au nghiit fr ruine, sub ochii mei, propria mea gustare de diminea. i asta nu-i totul. M-au dus n faa inspectorului, ntr-o a treia ncpere a apartamentului. Camera aceea e a unei doamne pe care o stimez foarte mult; i a trebuit s vd cum, din pricina mea, dei fr vina mea, camera i-a fost pngrit de prezena paznicilor i a inspectorului. Cu greu miam putut pstra sngele rece. D ar am izbutit i l-am ntrebat pe inspector, ct se poate de calm dac s-ar afla aici, inspectorul ar fi nevoit s recunoasc el nsui asta de ce fusesem arestat. Ce credei c mi-a rspuns inspectorul, pe care parc-1 vd i acum n faa mea, stnd pe scaunul doamnei, ca un simbol al celui mai stupid orgoliu ? N u mi-a rspuns, n fond, nimic, domnilor; poate pentru c ntr-adevr nici el nu tia nimic; m arestase i atta i era de ajuns. Ba, mai mult chiar, adusese n camera doamnei aceleia trei funcionari inferiori de la banca unde lucrez, toi trei preocupai s priveasc fotograile aparinnd doamnei i s le rveasc. Prezena acestor funcionari avea, rete, i un alt scop: ca i gazda mea, ca i servitoarea casei, ei trebuiau s rspndeasc zvonul arestrii, s-mi strice reputaia, i, mai ales, s-mi zdruncine 52

poziia la banc. D ar nimic din toate acestea n-a i euit, ct de ct mcar; nsi gazda mea, o persoan foarte simpl in s-i rostesc numele aici, n semn de omagiu, ea se numete doamna Grubach nsi doamna Grubach deci, a fost destul de rezonabil ca s spun c o asemenea arestare n-are mai mult importan dect un atac n plin strad svrit de nite derbedei. Toate acestea, repet, mie personal nu mi-au adus dect neplceri i suprri trectoare, dar consecinele n-ar putut oare s e mult mai grave? ntrerupndu-se ca s-i arunce o privire judectorului deinstrucie, K. observ c acesta tocmai i fcea cu ochiul cuiva din sal. De aceea zmbi i spuse: D omnul judector de instrucie, aat lng mine tocmai i fcea cuiva dintre dumneavoastr un semn secret. Exist deci printre dumneavoastr oameni care sunt dirijai de-aici, de sus. N u tiu dac semnul trebuie s provoace huiduieli sau aplauze, i, deoarece l dau n vileag, renun s-i au semnicaia. mi e perfect indiferent i-i las deplin libertate domnului judector de instrucie s comande cu glas tare oamenilor pe care i pltete, i s nu foloseasc semne secrete. N -are dect s le spun deschis: Acum fluierai! sau Acum aplaudai! Fie din jen, e din nerbdare, judectorul de instrucie se foia de colo-colo pe scaun. O mul din spatele lui, cu care sttuse de vorb i mai nainte, se plec din nou spre el, o s-l ncurajeze n general, sau ca s-i dea vreun sfat mai deosebit. J os, oamenii vorbeau n oapt, dar cu nsueire Cele dou tabere, care pn mai adineauri preau animate di preri att de diferite, se amestecar; civa ii artau cu degetul pe K.; alii artau spre judectorul de instrucie. Fumul praful strnit formau acum o 53

cea nespus de suprtoare i-fceau aproape invizibili pe cei aai n fundul slii. i mai ales, probabil c-i incomodau grozav pe cei de la galerie cari erau nevoii, ca s se in la curent cu desfurarea dezbaterii s-i ntrebe pe cei de jos, i nu fceau asta dect pe optite dup ce n prealabil priveau nelinitii spre judectorul di instrucie. I ar rspunsurile veneau la fel de optite, de dup: palmele cu care cei ntrebai i acopereau gura. A m s termin imediat, spuse K. i, indc lipsei clopoelul, izbi cu pumnul n mas. Tresrind de spaim la auzul zgomotului, judectorul di instrucie i omul cu care se sftuia i desprir ct ai clip capetele. Chestiunea aceasta nu m privete nici ct negru sub unghie, de aceea judec cu snge rece i, presupunnd c da! vreo importan acestui pretins tribunal, v e de mare folos s m ascultai. V rog, deci, s v amnai pentru mai trziu prerile asupra spuselor mele, cci nu prea mai am timp i-am s plec curnd. S e fcu imediat linite, ntr-att reuise K. s-i stpneasc asculttorii. N u se mai striga ca la nceput, ba chiar nici nu se mai aplauda i oamenii preau de pe acum convini sau pe cale de a convini. N u exist ndoial, domnilor, continu K., foarte ncet, cci l bucura atenia ncordat a mulimii n linitea care domnea se iscase un fel de zumzet, mai excitant dect cele mai entuziaste aplauze nu exist ndoial, domnilor, c n dosul manifestrilor acestui tribunal, n dosul arestrii mele deci, ca s vorbesc despre mine, i n dosul interogatoriului la care sunt supus astzi, se a o mare organizaie, o organizaie care pltete nu numai paznici 54

venali, inspectori i judectori de instrucie nerozi, dar mai ntreine i judectori de rang nalt i foarte nalt, cu numeroasa i inevitabila lor suit de valei, de scribi, jandarmi i ali auxiliari, poate chiar i cli, nu m siesc s rostesc cuvntul. I ar sensul acestei mari organizaii, domnii mei, n ce const? n a aresta oameni nevinovai crora li se intenteaz procese stupide ca n cazul meu adesea fr nici un rezultat. i cum s-ar putea oare, dat ind nonsensul total al unui asemenea sistem, s e evitat cea mai reprobabil corupie a funcionrimii care-l slujete? E cu neputin, domnilor, s e evitat. N ici cel mai mare judector n-ar putea s-o fac, atunci cnd el este n cauz. I at de ce paznicii caut s fure hainele de pe oameni, iat de ce inspectorii se introduc prin efracie n locuine strine, iat de ce nevinovaii sunt silii s se vad dezonorai n faa unor adunri ntregi, n loc s e interogai normal. Paznicii nu mi-au vorbit dect despre magazii n care sunt aduse lucrurile aparinnd arestailor; tare a dori s vd i eu aceste magazii unde bunurile arestailor, agonisite cu atta trud, putrezesc fr rost, ateptnd s e furate de nite funcionari necinstii. ntrerupt de un urlet venit din cellalt capt al slii, K. i puse palma streain la ochi ca s poat privi ntr-acolo, cci lumina tulbure a zilei ddea un ton albicios cetii din sal i te orbea cnd ncercai s vezi. Urletul venea din direcia spltoresei pe care K. o bnuise, nc de cnd intrase n sal, ca va un serios element de dezordine. Totui, ar fost greu 4e spus dac acum ea era vinovat sau nu. K. vedea doar c un brbat o nghesuia n colul de lng u i o strngea n brae. D ar nu spltoreas urla, ci brbatul care i cscase larg gura i privea spre tavan. n jurul lor se formase un mic cerc, iar spectatorii de la galerie 55

preau ncntai c diversiunea aceasta punea capt seriozitii pe care K. o adusese n adunare. S ub imboldul primei impresii, K. vru s se repead imediat ntracolo i s restabileasc ordinea, gndindu-se mai nti c toi vor interesai s-l susin sau mcar s goneasc perechea din sal; dar se ciocni de primele rnduri ale mulimii, care nu se clintir i nu-l lsar s treac. D impotriv, toi cutau s-l mpiedice, oameni n vrst ntindeau braele, ba chiar o mn K. n-avu timp nici mcar s se ntoarc l nfac de guler. K. ncet s se mai gndeasc la perechea care provocase dezordinea; acum i se pru c se ncearc un atentat la libertatea lui i c arestarea devenea ntr-adevr serioas, de aceea, fr s mai in seama de nimic, sri jos de pe estrad. i se pomeni fa n fa cu mulimea. A preciase oare cum trebuie oamenii? N u contase prea mult pe efectele discursului inut? I ar ei se prefcuser tot timpul ct vorbise i acum, cnd trebuia s se treac la fapte, i lepdau mtile? Ce mutre vedea n jurul lui! O chi mici i negri licrind n penumbr, obraji buhii, atrnnd ca la beivi, brbi lungi, epene i rare pe care dac le apucai aveai impresia c zgrii vidul cu degetele i nu c atingi nite brbi. S ub brbi ns i aceasta fu adevrata descoperire fcut de K. pe gulerele hainelor, luceau insigne de diferite culori i mrimi. Toi purtau asemenea insigne, dup ct se putea vedea, toi erau o ap i-un pmnt, i cei din dreapta i cei din stnga ; ntorcndu-se brusc, K. vzu aceleai insigne i pe gulerul judectorului de instrucie care, cu minile ncruciate pe pntec, privea linitit sala. A a! strig K. ridicnd braele spre cer, cci descoperirea aceasta neateptat cerea spaii ca s se exprime, suntei toi, dup cte vd, funcionari ai justiiei, facei toi parte din banda corupt 56

mpotriva creia vorbeam adineauri, v-ai adunat toi aici ca s m auzii i s m spionai, v-ai prefcut c suntei mprii n dou tabere ca s m nelai; m-ai aplaudat numai ca s m punei la prob: ai vrut sa nvai cum trebuie ademenii cei nevinovai. Ei bine, v-ai ostenit degeaba: sau v-ai amuzat vznd cum cineva atepta la voi s-i aprai nevinovia, sau (d-mi drumul c te pocnesc! i strig K. unui btrn tremurtor care se vrse prea mult n el) ai nvat realmente ceva. O ricum, v felicit pentru frumoasa voastr meserie. S i, lundu-i repede plria aat pe marginea mesei, K. se grbi s ajung la ieire n linitea desvrit a slii, linite care nu se putea explica dect prin faptul c surpriza fusese total. D ar judectorul de instrucie se dovedi a i mai rapid, cci l atepta la u. O clip, i spuse el. K. se opri, fr s-l priveasc; n-avea ochi dect pentru ua a crei clan o i apucase. Vreau numai s-i atrag atenia, i spuse judectorul, c astzi te-ai pgubit singur, fr s-i dai seama, de avantajul pe care un interogatoriu l reprezint oricnd pentru un arestat. K. rse, privind spre u. Band de golani! strig el, v druiesc toate interogatoriile! A poi deschise ua i porni n goan pe scri. I n urma lui, auzi cum crete vuietul adunrii ce se rensueea ca s discute evenimentele, ca o clas care comenteaz un text.

57

N SALA GOAL. STUDENTUL.

58

BIROURILE TRIBUNALULUI n sptmna care urm, K. atept zi de zi o nou convocare; nu-i putea nchipui c renunarea la interogatorii i fusese socotit ca denitiv i, cum nu primi nimic pn smbt sear, presupuse c ar convocat n mod tacit pentru duminic, la aceeai or i n acelai loc. D e aceea, duminic dimineaa se duse din nou acolo, folosind de data aceasta scrile i culoarele cele mai directe; civa locatari care i mai aminteau de el l salutar din prag, dar el nu mai trebui s ntrebe pe nimeni ncotro s se ndrepte i ajunse curnd la ua care se deschise imediat ce btu n ea. Fr sa mai stea s priveasc femeia care i deschise aceeai ca i data trecut i care rmase lng u, K. vru s treac imediat n ncperea vecin. Azi nu e edin, i spuse femeia. i de ce n-ar fi? ntreb el nencreztor. D ar femeia l convinse deschizndu-i ua slii. S ala era ntradevr goal i, n goliciunea ei, prea i mai jalnic dect duminica trecut. Pe masa aezat tot pe estrad, se aflau cteva cri. Pot s m uit la crile astea? ntreb K., nu din curiozitate, ci doar ca s-i poat spune c nu venise degeaba acolo. N u, i rspunse femeia, i nchise ua, nu e voie. Crile sunt ale judectorului de instrucie. A a! spuse K , i cltin din cap; pesemne c astea sunt codurile, iar justiia noastr cere cu tot dinadinsul s te condamne nu numai nevinovat, dar i fr s cunoti legea. Tot ce se poate, spuse femeia, care nu prea l nelesese. Bine, atunci m duc, spuse K. S -i spun ceva domnului judector de instrucie? ntreb 59

femeia. l cunoti? ntreb K. Firete, spuse femeia, soul meu e aprod la tribunal. K. remarc abia atunci c vestibulul n care duminica trecut nu se aa dect un hrdu pentru splat rufe, era cu complet mobilat, ca o camer de locuit. Femeia i observ mirarea i-i spuse: Da, avem aici locuina gratuit, numai c trebuie s golim camera n zilele de edin. S lujba soului meu are i unele incoveniente. N u m mir att camera, spuse K. privind-o rutcios, ct mai ales faptul c eti mritat. Faci aluzie la ntmplarea din edina trecut, cu care am ntrerupt cuvntarea. Evident, spuse K.; acum s-a terminat i aproape c am uitat-o, dar atunci m nfuriasem grozav. i spui c eti mritat! N u i-am fcut deloc ru c te-am ntrerupt. i aa te-au judecat cu destul asprime dup ce ai plecat. S e prea poate, spuse K. fcndu-se c nu-i aude ultimele cuvinte, dar asta nu te scuz deloc. Fa de toi cei care m cunosc sunt scuzat, spuse femeia; brbatul care m-a mbriat duminica trecut se ine de capul meu de mult vreme. Poate c n-oi prnd prea ispititoare, dar pentru el aa sunt. i nu se poate face nimic mpotriva lui, soul meu a trebuit s se mpace cu ideea asta; dac vrea s-i pstreze slujba trebuie s ndure, cci biatul acela e student i pesemne c o s ajung la un post nalt. S e ine mereu dup mine; cnd ai intrat dumneata, el tocmai plecase. N u m mir deloc, spuse K., se potrivete i el, de minune, cu toi ceilali. 60

Vrei cumva s schimbi lucrurile pe-aici? ntreb agale femeia, privindu-l cercettoare, ca i cum ar spus ceva primejdios att pentru ea ct i pentru K. A sta am i neles din cuvintele dumitale care mie, uneia, mi-au plcut foarte mult, dei n-am ascultat dect o parte, cci nceputul l-am pierdut, iar cnd ai ajuns la sfrit zceam cu studentul pe podea. D ezgusttor mai e aici! adug ea dup o clip, apucnd mna lui K. Crezi c o s poi aduce mbuntiri? K. zmbi i i suci puin mna n palmele moi ale femeii. La drept vorbind, spuse el, nu m-a angajat nimeni ca s aduc aici mbuntiri, cum le spui dumneata, i dac o s-i vorbeti cuiva despre asta, de pild judectorului de instrucie, o s rd de dumneata sau o s te pedepseasc; nu m-a jj amestecat din proprie iniiativ n asemenea treburi, ia, nevoia de-a aduce mbuntiri justiiei nu mi-ar tulburai niciodat somnul. D ar prin faptul c am fost arestat, cci sut arestat, m-am vzut silit s m amestec, ce-i drept, pentru propriul meu interes. D ac ns cu prilejul acesta a putea s-i u n vreun fel de folos, a face-o, rete, cu mare plcere, nu numai din dragoste fa de aproape, ci i pentru c, la rndul dumitale, mi-ai putea fi de folos. Cum a putea? ntreb femeia. Artndu-mi, de pild, acum, crile de pe mas. N ici vorb s nu i le art, strig femeia i-l trase grbit dup ea. Crile erau de fapt nite gioarse vechi, uzate; una dintre ele avea coperile fcute ferfeni, iar peticele cotorului abia i se mai ineau n cteva ae. Ce murdar e aici totul, spuse K. i cltin din cap. Femeia terse crile cu poala orului, nainte de a-l lsa 61

s le ating. K. lu volumul de deasupra, l deschise i ddu cu ochii de-o gravur indecent: un brbat i o femeie edeau goi pe o canapea; intenia gravorului fusese vdit obscen, dar stngcia desenului fcea s se vad doar un brbat i-o femeie exagerat de epeni, care preau c ies din cadru i nu izbuteau dect cu greu s se priveasc, din pricina perspectivei greite. K. nu rsfoi volumul mai departe, ci deschise un altul, la pagina titlului; avea acum n fa un roman intitulat: Torturile pe care Grete le-a ndurat de la soul ei Hans. A adar, iat crile legii studiate aici, spuse K. I at ce fel de oameni trebuie s m judece. Am s te ajut, vrei? spuse femeia. Poi, ntr-adevr, s faci asta fr s te vri singur n primejdie? Mai adineauri spuneai c soul dumitale se teme de superiori. A m s te ajut totui, spuse femeia; vino, trebuie s2 stm de vorb. N u mai pomeni de primejdii; nu m tem de ele dect cnd vreau eu. i art estrada i-l rug s se aeze lng ea, pe treapt. A i ochi frumoi, negri, spuse ea, dup ce se aezar, privind de jos n sus faa lui K. Mi s-a spus c i eu am ochi frumoi, dar ai dumitale sunt mult mai frumoi. A m observat asta din prima clip, atunci cnd ai venit ntia oar; ba chiar din pricina ochilor dumitale am intrat apoi n sala de edinie, lucru pe care nu-l fac niciodat i, ntr-o oarecare msur, mie interzis. I at deci care era tot misterul, se gndi K. Femeia asta mi se ofer, e i ea la fel de corupt ca toi cei de-aici; indc s-a sturat de oamenii justiiei, lucru, altminteri, lesne de neles, se leag de primul venit, ludndu-i frumuseea ochilor. 62

i se ridic fr s spun un cuvnt, ca i cum ar gndit cu gastare * astfel i-ar fi explicat femeii atitudinea lui. N u cred c m-ai putea ajuta, spuse el; ca s m poi ajuta cu adevrat ar trebui s ai relaii cu funcionarii superiori; iar dumneata probabil c nu cunoti dect slujbaii mruni care miun cu duiumul pe-aici. Pe acetia nu m ndoiesc c-i cunoti foarte bine i c ai putea obine cte ceva de la ei, dar cele mai mari servicii pe care i le-ar putea ei face n-ar avea nici o importan pentru deznodmntul nal al procesului; n-ai reui dect s-i pierzi civa prieteni, i eu nu doresc asta. Pstreaz-i relaiile pe care le-ai avut pn acum cu ei; mi se pare c- i sunt absolut necesare; nu i-o spun fr regret cci, ca s-i rspund la compliment, i-a mrturisi c i dumneata mi placi, mai ales cnd m priveti ca n clipa asta, cu atta tristee, de altfel nemotivat prin nimic. A parii grupului de oameni mpotriva crora trebuie s lupt, dar te simi foarte bine n el i chiar l iubeti pe student sau, dac nu-l iubeti, mcar l preferi soului dumitale. A sta se poate vedea uor din cuvintele pe care le spui. N u, strig ea rmnnd mai departe pe treapt i apuc mna lui K., pe care acesta nu izbuti s i-o trag destul de repede. S nu pleci acum; n-ai dreptul s pleci cu o prere greit. A i ntradevr n stare s pleci chiar n momentul sta? S unt chiar att de nensemnat nct s nu vrei s-mi faci mcar plcerea de-a mai rmne o clip cu mine? M-ai neles greit, spuse K. aezndu-se din nou pe treapt. D ac ii ntr-adevr s mai rmn, o fac cu plcere; timp am sucient, doar am venit pentru interogatoriu. Cuvintele mele de adineauri aveau doar scopul s te roage s iu ntreprinzi nimic n favoarea mea. N -a existat nimic jignitor ta ele, mai ales dac ii 63

seama c deznodmntul procesului mi este absolut indiferent i c o condamnare m-ar face sj rd, presupunnd, rete, c s-ar ajunge n mod real la u, sfrit al procesului, ceea ce mi se pare ns foarte ndoieli^ Mai degrab cred c lenea, neglijena sau chiar teanij funcionarilor justiiei a i dus la ntreruperea aciunii, saj va duce n curnd; rete, mai exist posibilitatea ca ei $j continue procesul, spernd s se aleag cu o mit serioas a la mine; dar au s-i piard vremea de poman, pot s-o spu, de pe acum, indc nam s dau mit nimnui. Mi-ai pute; face un mare serviciu comunicndu-i judectorului & instrucie sau oricrei alte persoane creia i place si rspndeasc vetile mai importante c niciodat, nici unu din trucurile pe care domnii acetia le posed din belug n-t s m poat ndupleca s dau mit vreunuia dintre ei. pierd vremea de poman, le poi spune asta deschis. D t altfel, poate c i-au i dat singuri seama, iar dac nu i-at dat, n-au dect s ae acum. A stfel, au s-i mai scuteasc t parte din munc. E drept c i eu a scutit de cteva mic neajunsuri pe care ns le-a suporta cu plcere dac a ti ci ecare dintre ele nseamn n acelai timp i o contralovitur! dat mpotriva lor. i a avea grij ca aa s fie. l cunoti pt judectorul de instrucie? Firete, spuse femeia, la el m gndeam n primul rnd cnd i-am oferit ajutorul meu. N u tiam c e toi funcionar inferior, dar dac spui dumneata, aa trebuie si e. Totui, cred c raportul pe care l trimite mai-marilor s; are o oarecare inuen. i scrie attea rapoarte! S pui ci funcionarii sunt lenei, dar asta nu-i adevrat pentru toi i mai ales pentru judectorul nostru de instrucie, care scrie enorm. D uminica trecut, de pild, edina a durat pn seara Toat lumea plecase, dar el a rmas aici; i-a trebuit lumini i eu n-aveam dect o lamp mic, de buctrie, dar 64

el s-> mulumit i cu ea i a nceput imediat s scrie. S oul meu care duminic tocmai era liber, a venit i el ntre timp; ne-a dus amndoi dup mobile i am aranjat camera la loc; pe urm au mai venit nite vecini i-am mai stat mpreun de vorb, la lumina luminrii. Ce s-i mai spun, uitasem de judector i ne-am dus la culcare. D eodat, n bezna nopii trebuie c era foarte trziu m trezesc i-l vd pe judector lng pat, cu palma pus n faa lmpii ca s nv cad lumina peste soul meu; precauia lui n-avea nici un rost cci soul meu doarme att de adnc, nct lumina nu-l trezete niciodat. M-am speriat aa de tare, c era ct pe-aci ip; dar judectorul de instrucie a fost amabil, m-a -ndemnat s u prudent, mi-a optit c scrisese pn atunci, c-mi aducea lampa napoi, i c n-o s uite niciodat cum art cnd dorm. i povestesc toate astea numai ca s-i spun ca judectorul de instrucie scrie cu adevrat multe rapoarte, m ai ales despre dumneata, cci interogatoriul dumitale a fost, desigur, punctul principal al edinei de duminic. I ar rapoartele att de lungi nu pot trece totui, fr s e luate n seam; apoi, din cele povestite, poi vedea c judectorul mi face curte i c pot avea o mare inuen asupra lui, mai ales acum, la nceput, cci am impresia c si-a pus ochii pe m ine abia de cteva zile. Mai am i alte dovezi c ine mult la mine. Chiar ieri mi-a trimis prin student, care e omul de ncredere i colaboratorul lui principal, o pereche de ciorapi de mtase, indc fac curenie n sala de edine; dar curenia slii e un pretext, cci soul meu e obligat s-o fac i e pltit pentru asta. S unt nite ciorapi frumoi, ia privete-i i ridic fusta pn peste genunchi, ntinznd picioarele ca s i-i admire singur sunt nite ciorapi frumoi, ba prea fini chiar, i nu mi se potrivesc deloc mie. D eodat se ntrerupse, puse mna pe mna lui K. de parc ar 65

vrut s-l liniteasc i-i opti: Atenie, Berthold ne privete. K. i ridic ochii, ncet. n ua slii de edine sttea un tnr mrunt, cu picioarele strmbe i cu o barb scurt, rar i rocat, prin care i trecea tot timpul degetele, ncercnd astfel s capete o oarecare demnitate. K. l privi curios; era prima oar cnd ntlnea de la om la om, ca s zicem aa, un student specializat n tiina aceasta juridic pe care o ignora complet, un brbat care probabil c ntr-o bun zi avea s ocupe o slujb nalt. S tudentul, dimpotriv, prea c nu-i d nici o atenie lui K.; scondu-i pentru o clip un deget <lin barb, i fcu semn femeii, apoi se duse la fereastr ; femeia se aplec spre K. i-i opti: N u suprat. Te rog foarte mult. i nu gndi ru despre mine; trebuie s m duc la el, la individul sta oribil; uit-te oumai ce picioare strmbe are! D ar am s m ntorc imediat i atunci am s merg unde ai s m duci; am s te urmez unde vrei i-ai s poi face cu mine tot ce doreti; nu cer dect s plec pentru cit mai mult vreme de aici i a fericit dac nu m-a mai ntoarce niciodat. Mai mngie o clip mna lui K., apoi se ridic grbit i alerg spre fereastr. Cu un gest reex, fcut n gol, K. ncerc zadarnic s-i prind mna. Femeia aceasta l tenta cu adevrat; i, n ciuda tuturor gndurilor ce-l frmntau, nu gsea nici un motiv serios care s-l poat face s nu cedeze tentaiei. O clip i trecu prin minte c ea cuta poate s-l prind n mreje ca s-l dea mai bine pe mna justiiei, dar nltur uor obiecia aceasta. Cum l-ar putut prinde? N u rmnea el oare, mereu, ndeajuns de liber ca s poat strivi cu o singur lovitur ntreaga justiie, cel puin n ceea ce l 66

privea? i s nu aib mcar atta ncredere n sine? i-apoi, femeia prea c-i cere n mod sincer ajutor, i asta putea s-i e util. Poate c nu exista mijloc mai bun de-a se rzbuna pe judector i pe leahta lui dect rpindu-le femeia i lund-o pentru sine. S e putea ntmpla atunci ca, istovit dup munca ndelungat la rapoartele mincinoase asupra lui K., judectorul de instrucie s gseasc, la mijlocul nopii, patul femeii gol. i gol pentru c ea i aparinea lui K., pentru c femeia aceasta care sttea acum la fereastr, corpul acesta lung, suplu i cald, mbrcat ntr-o rochie neagr de stof grea i groas, i aparinea pe de-a-ntregul numai lui K. D up ce-i risipi astfel ndoielile n privina ei, K. gsi c dialogul tcut de la fereastr dura cam prea mult i ncepu s bat n estrad, mai nti cu degetele, apoi cu pumnul. S tudentul l privi o secund peste umrul femeii, dar nu se deranja deloc i se lipi i mai strns de ea. Femeia i pled mult capul, de parc l-ar ascultat cu mare atenie, i el prot de gestul acesta ca s-o srute cu zgomot pe gt, fr s se opreasc din vorb. Lui K. i se pru c vede astfel o conrmare a spuselor femeii cu privire la tirania pe care studentul o exercita asupra ei i, ridicndu-se, ncepu s umble de colo-colo, prin sal. Prvindu-l piezi pe student, se gndi cum ar putea s-l alunge ct mai repede de-acolo; de-aceea se simi ntructva satisfcut cnd studentul, enervat fr doar i poate de umbletul lui care degenera uneori n tropit, i spuse: D ac eti nerbdtor, nu te mpiedic nimeni s pleci. A i putut s-o faci mai de mult i nimeni nu i-ar regretat lipsa; ar trebuit s-o tergi de cum am intrat eu, i nc rapid. Cu toat furia pe care o manifesta, izbucnirea studentului mai vdea n ea i ntreaga arogan a viitorului funcionar al justiiei care i vorbete unui acuzat ru-vzut. K. se opri chiar lng el i-i 67

spuse zmbitor: S unt nerbdtor, e drept, dar cel mai uor mijloc de a-mi calma nerbdarea e s-o tergi de-aici. D ac ai venit s studiezi cci am auzit c eti student atunci i cedez cu plcere locul i plec cu femeia. Pesemne c va trebui s mai studiezi mult pn s ajungi judector; nu prea m pricep eu la treburile voastre judiciare, dar cred c nu sunt suciente numai discursurile grosolane pe care tii s le ii cu atta neruinare. N u trebuia lsat liber, spuse studentul ca i cum i-ar dat femeii o explicaie pentru cuvintele jignitoare ale lui K. A fost o greeal, i-am spus judectorului de instrucie, ntre interogatorii, trebuia mcar inut n camera lui. S unt momente cnd nu-l mai neleg deloc pe judector. Mai las vorbele, spuse K. ntinznd mna spre femeie. Dumneata, vino cu mine. Aa! spuse studentul. Nu, nu, pe ea n-o s-o ai. i, cu o putere pe care nimeni nu i-ar bnuit-o, ridic ntr-o singur mn femeia, apoi, cu spatele ncovoiat, porni spre u, privindu-i drgstos povara. D ei plecarea aceasta vdea nendoielnic o oarecare fric fa de K., studentul avu totui ndrzneala s-l ae i mai mult, mngind i ciupind cu mna liber braul femeii. K. alerg dup el civa pai, gata s-l nface i, la nevoie, s-l sugrume, dar spltoreas i spuse: N u-i nimic de fcut, judectorul de instrucie a trimis dup mine. N -am voie s merg cu dumneata i-i trecu palma peste faa studentului pocitania asta n-o s-mi dea drumul. )a i dumneata nu vrei s i eliberat? strig K. punnd pe umrul studentului o mn pe care acesta ncerc s-o apuce cu dinii. 68

N u, nu, strig femeia, mpingndu-l cu amndou inile pe K., nu, nu, mai ales asta nu! Ce gndeti? A Pierdut! Las-l, te rog, las-l! S tudentul nu face dect s ndeplineasc ordinul judectorului de instrucie i s mg duc la el. S -o tearg dracului, atunci; iar pe dumneata s nu te mai vd niciodat, spuse K. nnebunit de dezamgire i- trase studentului un pumn n spate, de-l fcu s se clatine. D ar studentul, fericit c nu czuse, ncepu doar s opie i mai repede cu povara lui n brae. K. porni ncet dup ei; i ddea seama c asta fusese prima nfrngere de netgduit pe care o suferise din partea oamenilor justiiei. D ar n-avea de ce s se team: suferise nfrngerea numai indc provocase lupta. D ac ar rmne acas i i-ar duce viaa obinuit, ar atunci de-o mie de ori superior ecruia dintre eiiar putea s-i mture din drum cu o simpl lovitur de picior. i i imagina frumoasa scen plin de grotesc pe care ar crea-o, de pild, privelitea studentului acestuia jalnic, a mucosului acestuia umat de orgoliu, a pocitaniei acesteia purttoare de barb, stnd n genunchi la patul Elsei i mpreunndu-i minile ca s cear iertare. I maginea i plcu att de mult fui K. nct l hotr, dac va avea vreodat prilejul, s-l duc neaprat pe student la Elsa. D in curiozitate, K. alerg spre u; voia s vad ncotro era dus femeia, cci studentul n-avea s-o poarte totui n brae, pe strzi. D ar nu trebui s-i caute prea mult; chiar n faa uii se zrea o scar ngust, de lemn, care probabil c ducea spre pod (din pricina unei cotituri, nu i se vedea captul de sus). Pe scara aceasta pornise studentul cu femeia n brae, i urca ncet, rsund greu, cci alergtura de pn atunci l obosise. Femeia i fcu lui K. un semn cu mna i cut s-i arate, ridicnd de cteva ori din umeri, c nu e 69

de loc vinovat pentru rpire, dar gesturile ei nu exprimau prea mult regret. K. o privi fr expresie, ca pe o necunoscut; nu voia nici s-i arate decepia, nici s lase s se vad c ar putea uor s-o nving. Cei doi dispruser i K. tot mai sttea singur n u. Era nevoit s recunoasc acum nu numai c femeia l nelase, dar i c-l minise dublu spunndu-i c e dus la judectorul de instrucie; doar n-avea s stea i s-o atepte judectorul de instrucie ntr-un pod! S cara de lemn nu putea s explice nimic, orict ar fost ntrebat. A poi K. observ un bilet prins n perete, la captul scrii, i grbindu-se ntr-acolo citi urmtorul aviz, scris cu stngcie, parc de-o mn de copil: S cara spre birourile judiciare. Birourile tribunalului se aseau deci aici, n podul unei cldiri cu apartamente i camere de nchiriat! I nstalarea aceasta nu prea avea darul s insue respect, i nimic nu putea mai linititor pentru un acuzat dect s vad ct de puine resurse bneti stteau la dispoziia acestui tribunal care era nevoit s-i adposteasc birourile acolo unde locatarii casei, ei nii ct se poate de sraci, si aruncau zdrenele inutile. La drept vorbind, n-ar fost exclus ca tribunalul s aib destui bani, dar funcionarii s se repead asupra lor nainte de-a putea utilizai n scopuri judiciare. D up experiena de pn acum a lui K., lucrul acesta prea chiar foarte posibil, dar o asemenea decdere a justiiei, dei oarecum njositoare pentru un acuzat, era n fond i mai linititoare dect ar fost srcia justiiei. K. nelese acum c justiia se jenase s cheme acuzatul ntr-un pod, la primul interogatoriu, i preferase s-l deranjeze n propria lui cas. Ct superioritate avea K. fa deun judector instalat ntr-un pod, el care la banc avea o camer mare, cu vestibul, prevzut cu o fereastr imens prin care putea 70

s priveasc n piaa cea mai animat a oraului! n schimb nu se bucura, firete, de venituri suplimentare provenite din mit sau din fraud i nici nu-i putea cere omului de serviciu s-i aduc n brae o femeie la el n birou. D ar la asemenea bucurii K. renuna cu plcere, cel puin n viaa aceasta. K. se mai aa nc pironit n faa avizului cnd un brbat urc scara, se uit prin ua deschis n camera din care se zrea sala de edine i-l ntreb, n cele din urm, dac nu vzuse cu cteva clipe mai nainte o femeie. Dumneata eti aprodul, nu-i aa? l ntreb K. S igur, i rspunse omul, dar dumneata nu eti acuzatul K.? Acum te recunosc i eu. Fii binevenit. i-i ntinse mna, spre marea mirare a lui K Astzi nu e edin, adug omul, vzndu-l c tace. I tiu, spuse K privind costumul civil al aprodului omul nu purta alt insign profesional n afara celor doi nasturi aurii, care preau smuli de pe o veche manta oereasc i cusui lng ceilali nasturi ai hainei. A m vorbit cu soia dumitale, acum o clip; ns nu mai e aici, studentul a dus-o la judectorul de instrucie. Zu aa, spuse aprodul, tot timpul mi-o ia cte cineva, i doar azi e duminic. N u sunt obligat s fac nici un fel de serviciu, dar m trimit tot timpul cu fel de fel de comunicri inutile, numai ca s m ndeprteze de aici. i mai au grija, pe deasupra, s nu m trimit prea departe, ca s mai pot spera c am s m ntorc la timp. I ar eu m grbesc ct pot, mi strig comunicarea, prin ua ntredeschis, celui la care sunt trimis, fac asta gfind, aa c bietul om abia dac pricepe despre ce-i vorba, i m ntorc ct pot de repede. D ar studentul a ajuns i mai repede dect mine, indc drumul lui e mai scurt; el n-a avut dect s coboare scara podului. 71

D ac a fost mai puin sclav, de mult vreme l-a strivit de perete, aici, lng aviz. Visez asta tot timpul. l i vd aici, pe podea, stlcit, cu braele ntinse, cu degetele rchirate, cu picioarele lui strmbe, n mijlocul petelor de snge care se ntind n jur. Dar pn acum totul n-a rmas dect un vis. i alt soluie nu mai exist? ntreb K. zmbind. N u vd alta, rspunse aprodul. i acum e i mai ru: pn azi se mulumea s-o duc pe nevast-mea la el, dar acum, aa cum m ateptam de mult, i-o duce i judectorului de instrucie. S oia dumitale nu e deloc vinovat pentru tot ce se ntmpl? ntreb K. ncercnd cu greu s se stpneasc, ntr-att de tare l rodea i pe el gelozia. Ba este, sigur c este, rspunse aprodul. Ea e cea mai vinovat. Ea i s-a aruncat de gt. El se d n vnt dup toate fustele. N umai n casa asta a fost zvrlit pe u din cinci apartamente n care se strecurase. Ce-i drept, nevast-mea e cea mai frumoas femeie din tot imobilul i tocmai eu n-am posibilitatea s m apr. Dac e aa, spuse K., firete c nu-i nimic de fcut. i de ce nu? ntreb aprodul. A r trebui s-i trag ntr-o bun zi studentului, care e un la, o asemenea mam de btaie, cnd ar ncerca s se ating de nevast-mea, nct s nu mai ndrzneasc alt dat. D ar eu n-am dreptul i nimeni nu vrea s-mi fac plcerea asta, cci toi se tem de puterea lui. N umai un om ca dumneata ar putea.. . De ce tocmai eu? ntreb K. mirat. Pi fiindc dumneata eti acuzat, rspunse aprodul. Firete, spuse K., dar tocmai indc sunt acuzat rebuie s m tem ca nu cumva s se rzbune inuennd, dac nu deznodmntul procesului, cel puin mersul anchetei. 72

S igur, spuse aprodul ca i cum punctul de vedere al lui K. A r fost la fel de just ca i al lui. D e regul ns la noi nu se intenteaz procese care s nu duc la nimic. N u sunt de prerea dumitale, spuse K., dar asta n-o s m mpiedice s m ocup de student cnd se va ivi prilejul. i-a foarte recunosctor, spuse aprodul oarecum ceremonios, dei nu prea prea s cread c visul lui cel mai scump s-ar putea realiza. Poate c mai exist i ali funcionari aici care ar merita acelai lucru, spuse K. Poate c toi l-ar merita. S igur, sigur, rspunse aprodul ca i cum ar fost vorba despre ceva de la sine neles. A poi l privi cu mai mult ncredere pe K., lucru pe care nu-l fcuse pn atunci, dei se purtase att de prietenos, i adug: Toat lumea se rzvrtete acum. D ar discuia prea c-i devenise neplcut, cci o ntrerupse spunnd: Trebuie s m prezint la birou. Vrei s vii cu mine? N-am ce cuta acolo, spuse K. Poi s vizitezi birourile; nimeni n-o s se ocupe de dumneata. E ceva care merit s e vzut? ntreb K., ovind nc, dei grozav ar fi vrut s accepte. De, spuse aprodul, credeam c o s te intereseze. Fie, spuse K. n cele din urm. Merg cu dumneata. i ncepu s urce scara, mult mai grbit dect aprodul. La intrare, fu ct pe-aci s cad, cci mai exista o treapt dincolo de prag. Aici nu se ine seama de public, spuse el.

73

N u se ine deloc seama, spuse aprodul, privete numai sala de ateptare. S ala de ateptare era un gang destul de lung din care ddeau, spre diverse mprituri ale podului, mai multe ui grosolane. D ei lumina zilei nu ptrundea pe nicieri direct, ntunericul nu era totui complet, cci, n loc s e desprite de gang printr-un perete ermetic, multe birouri aveau n partea aceasta doar un soi de grilaje din scnduri care lsau s intre un pic de lumin i prin care se putea vedea ici-colo cte un funcionar scriind la masa lui, sau stnd n picioare lng ochiurile grilajului i observnd oamenii din gang, Probabil indc era duminic, n sala de ateptare se aa un public destul de restrns, care prea ntr-adevr foarte modest; aezai la distane aproape egale, pe bncile de lemn puse de-o parte i de alta a gangului, toi oamenii acetia erau mbrcai neglijent, dei cei mai muli dintre ei, judecind dup zionomie, dup inut, dup felul cum i tiau barba i dup multe alte semne sigure, dar greu de observat, aparineau pturilor de sus ale societii. Fiindc nu existau cuiere, ecare i pusese plria pe banc, urmnd fr doar i poate exemplul celor venii mai nainte. Cnd i vzu intrnd pe K. i pe aprod, cei aezai mai aproape de u se ridicar s-i salute, iar ceilali se socotir i ei datori k fac acelai lucru, aa c la trecerea celor doi nou-venii se ridicar toi. D e altfel, nimeni nu se ridic de tot; stteau toi cu spinrile ncovoiate i cu genunchii ndoii i semnau leit cu ceretorii de pe strzi. K. atept o clip s-l ajung din urm aprodul i-i spuse: Cte umiline trebuie s fi ndurat! D a, spuse aprodul, sunt acuzai; toi oamenii pe care i vezi aici sunt acuzai. Adevrat? spuse K. Atunci sunt colegii mei. 74

i adresndu-se celui mai apropiat de el, un brbat nalt, slab i aproape crunt, l ntreb politicos: Ce ateptai aici, domnule? D ar ntrebarea lui pus pe neateptate l tulbur pe cel cruia i era adresat i avu un efect cu att mai penibil cu ct se vedea bine c omul avea destul experien, c oriunde n alt parte ar tiut s se stpneasc i n-ar renunat uor la superioritatea dobndit asupra altora. A ici ns, nu tiu s rspund unei ntrebri att de simple i ncepu s-i priveasc pe ceilali de parc ei ar fost obligai s-i sar n ajutor, i nimeni n-ar putut s-i pretind un rspuns atta vreme ct ajutorul cerut nu-i venea. Atunci interveni aprodul i-i spuse, ca s-l liniteasc i s-i dea curaj: D umnealui te-a ntrebat numai ce atepi. Rspunde-i. Vocea aprodului, fr ndoial mai familiar pentru cel ntrebat, avu un efect mai bun: Atept, ncepu omul, i se opri deodat. Era vdit c-i alesese nceputul acesta ca s rspund mai exact la ntrebare, dar nu mai tia cum s continue. Civa acuzai se apropiar i ei, nconjurnd grupul; aprodul le spuse: tergei-o de aici. Lsai trecerea liber. Ei se ddur puin napoi, fr s se ntoarc la vechile locuri. ntre timp, cel ntrebat avusese rgaz s-i vin n re, i chiar zmbi cnd rspunse: A m naintat acum o lun nite ntmpinri tribunalului i atept rezolvarea lor. Se pare c-i dai mult silin, spuse K. mi dau, rspunse omul; doar e procesul meu. N u toat lumea gndete ca dumneata, spuse ; iat, i eu, de 75

pild, sunt acuzat; dar, pe ct e de adevrat c-mi doresc mntuirea suetului, pe-att e de adevrat c n-am fcut niciodat ntmpinri i nici n-am ntreprins nimic asemntor. Crezi c sunt necesare? N u tiu precis, spuse omul, din nou descumpnit. Credea, vizibil, c ntrebarea i fusese pus n glum; ar preferat fr doar i poate s-i repete primul rspuns de team s nu mai fac vreo greeal, dar n faa privirii nerbdtoare a lui K. se mulumi s spun: Eu, unul, am fcut propunerile de probe. Nu prea pari s crezi c a fi acuzat, spuse K. Ba v cred, domnule, cum s nu v cred! fcu omul, dndu-se puin la o parte, dar n vocea lui rsuna mai mult teama dect convingerea. Deci, nu m crezi? ntreb K. i, provocat fr voia lui de purtarea umil a celuilalt, l apuc de bra, vrnd parc s-l conving cu fora. N u voia s-i fac nici un ru i abia dac l atinsese, dar omul ip de parc l-ar apucat nu cu dou degete, ci cu un clete nroit n foc. iptul acesta ridicol l dezgust cu totul pe K. ; la urma urmei cu att mai bine dac omul nu credea c e acuzat; poate chiar c l socotea i pe el judector; i, n semn de rmas bun, l strnse i mai tare, l mpinse pn la banc, apoi porni mai departe. Majoritatea acuzailor este grozav de sensibil, spuse aprodul. A proape toi cei aai n spatele lor se strnseser n jurul omului, care ncetase s ipe, i preau c-l interogheaz amnunit asupra incidentului. K. vzu apoi venind spre el un gardian, uor de recunoscut mai ales dup sabia a crei teac, judecnd cel puin dup culoare, prea fcut din aluminiu. Pe K. l mira att de tare 76

teaca aceasta, nct o pipi chiar, ca s-i dea mai bine seama din ce era fcut, Gardianul, care fusese atras de ipetele acuzatului, ntreb ce se ntmplase. A produl ncerc s-l liniteasc prin cteva cuvinte, dar gardianul declar c trebuie s cerceteze personal cele ntmplate, salut si porni cu pai grbii i mruni; fr ndoial c guta l silea s calce att de mrunt. K. uit curnd i de gardian i de ceilali cci descoperi, pe la jumtatea gangului, un loc de trecere fr u, care i-ar n ngduit s coteasc spre dreapta. l ntreb deci pe aprod dac pe-acolo era drumul cel bun; aprodul i rspunse dnd din cap armativ, i K. porni imediat spre dreapta. l plictisea nespus faptul c era mereu nevoit s mearg cu un pas sau doi naintea aprodului, cci felul acesta de-a merge putea sa fac s se cread, cel puin aici, c ar un inculpat dus la anchet. D e aceea se oprea deseori ca s-l atepte pe aprod, dar el rmnea imediat ceva mai n urm. Ca s pun capt plictiselii pricinuite de felul cum mergeau, K. sfri prin a spune: Am vzut destul; acum a dori s plec. nc n-ai vzut tot, spuse aprodul cu o candoare dezarmant. N u in deloc s vd tot, spuse K. simindu-se, de altfel, ntradevr obosit Vreau s plec. Cum se ajunge la ieire? N u cumva te-ai i rtcit? l ntreb aprodul, mirat; n-ai dect s coteti la dreapta i s mergi de-a lungul gangului, pn la ieire. Vino cu mine, spuse K.; arat-mi drumul, s nu m mai rtcesc. Sunt attea drumuri pe-aici! Pi sta e singurul drum, spuse aprodul n al crui glas ncepuse s se simt o urm de repro. N u pot s m ntorc cu dumneata, trebuie s raportez ndeplinirea serviciului i am pierdut i aa o mulime de timp din cauza dumitale. 77

Hai cu mine! strig K. att de tios de parc, n sfrit, l-ar prins pe aprod cu minciuna. N u striga aa, i opti aprodul. A ici sunt birouri pretutindeni. D ac nu vrei s te ntorci singur, mai mergi puin cu mine sau ateapt-m aici pn raportez de ndeplinire i-atunci te nsoesc cu plcere. Nu, nu! strig K., eu nu atept; trebuie s vii cu mine, imediat. K. nu avusese nc timp s cerceteze ncperea n care se aa; abia cnd vzu deschizndu-se una din numeroasele ui de lemn care l nconjurau, privi mai atent n jurul su. n ua aceea se ivi o fat, atras fr ndoial de tonul ridicat cu gare vorbise mai adineauri, i-l ntreb: Ce dorete domnul? n spatele ei se zrea, departe, n semintunericul ncperii, un brbat care se apropia i el. K. se uit la aprod; individul acesta i declarase c nimeni n-o s se ocupe de el i iat c se i pomenise cu doi funcionari; nc puin i toi funcionarii justiiei aveau s dea buzna peste el ca s-l ntrebe ce fcea acolo. S ingura explicaie plauzibil a prezenei lui ar fost faptul c era acuzat i c dorea s ae data viitorului interogatoriu; dar tocmai explicaia aceasta nu voia s-o dea, mai ales c nu corespundea realitii, cci venise acolo din curiozitate sau ceea ce ar fost i mai greu de explicat venise mnat de dorina de-a constata dac justiia era la fel de respingtoare nluntrul ei pe ct era n formele de manifestare exterioar; i i se prea c avusese dreptate n presupunerile lui; mai departe nu voia s mearg; i era de ajuns, se simea destul de opresat de cele vzute pn atunci; n-ar mai fost n stare s fac fa situaiei dac ar ntlnit pe vreunul dintre funcionarii superiori care puteau s se iveasc oricnd, la prima u ieit n 78

cale; acum voia s plece, s plece cu aprodul sau, la nevoie, singur. D ar tcerea lui pesemne c era neobinuit, cci fata i aprodul ncepuser s-l vad dinr-o clip n alta suferind b transformare profund, al crei spectacol nu voiau s-l piard; omul pe care K. l vzuse de departe ajunsese i el lng u i, cu palmele sprijinite de brna de sus a pervazului, se balansa pe vrful picioarelor ca un spectator care i-a pierdut rbdarea. Fata, dndu-i cea dinti seama c atitudinea I ui K. se datora unei uoare indispoziii, i aduse un scaun i-l ntreb: Nu vrei s stai jos? K. se aez imediat i, ca s se in mai bine, i sprijini coatele de cele dou rezemtoare ale scaunului. Eti un pic ameit, nu-i aa? l ntreb fata. K. i vedea acum faa, aproape lipit de-a lui i avnd ntiprit pe ea expresia aceea sever pe care o au multe femei n oarea tinereii. N u te neliniti, i spuse fata, ameeala dumitale nu-i deloc neobinuit; aproape orice om face o asemenea criz cnd calc pentru prima dat pe-aici. E prima dat cnd nu-i aa? Atunci, sigur, totul e foarte resc. S oarele grozav de tare i brnele acoperiului sunt ncinse; din ^ asta aerul devine greu i apstor. Nu prea e un loc potrivit pentru birouri, cu toate avantajele pe care, altminteri, le-at putea avea. Uneori, n zilele cnd au loc edinele maj mari i asta se nmpl destul de des aerul devine aproape irespirabil. i dac te mai gndeti c aproape toi locatarii vin s-i ntind rufele aici doar nu poi s le interzici asta cu desvrire atunci n-o s te mai miri ca ti s-a fcut ru. D ar pna la urma te obinuieti perfect cu atmosfera locului. Cnd o s revii a doua sau a treia oar, aproape c n-ai s mai simi ct de apstor 79

e aerul; nu te simi de pe acum mai bine? K. nu-i rspunse; faptul c se aa la cheremul oamenilor acestora, datorit slbiciunii lui subite, i ddea o senzaie penibil; de altfel, de cnd aase cauza ameelii nu se simea mai bine, ba, dimpotriv, i era chiar ceva mai ru. Fata observ imediat cum stau lucrurile i, ca s-l mai nvioreze puin, lu un fel de harpon pus acolo, lng perete, i deschise cu el lucarna aat exact deasupra lui K. i care ddea afar, la aer liber. D ar prin lucarn czu atta funingine, nct fata o nchise imediat i trebui s tearg cu batista ei minile lui K., prea slbit ca s fac el nsui acest efort; K. ar rmas cu plcere acolo, pe scaun, a teptnd linitit s-i revin puterile ca s poat pleca, i asii s-ar ntm plat cu att mai repede cu ct nimeni nu s-ar ocupat de el. D ar, dinadins parc, fata i spuse tocmai atunci: Aici nu poi rmne; mpiedici circulaia. K. ridic din s prncene ca i cum ar vrut s ntrebe ce fel de circulaie ar fi putut mpiedica. A m s te duc la inrmerie, dac vrei; ajut-m, te rog, i spuse ea omului din u, care se apropie imediat. D ar K. nu voia s e dus la inrmerie; tocmai asta inea S i evite: s nu e dus mai departe, cci ecare pas fcut n interiorul cldirii nu putea dect s-l fac s se simt i mai ru. A cum pot s merg, spuse el i se ridic cu greu, anchilozat cum era de ndelungata edere pe scaun. Dar nu izbuti s se in pe picioare. Nu merge, recunoscu el, cltinnd din cap. i se aez din nou, oftnd. si aminti apoi de aprodul care l-ar putut conduce cu atita uurin, dar aprodul probabil de mult, cci orict l cut K. din ochi lng i oarbatul din faa lui, nu izbuti s80

l zreasc. J - Cred, spuse brbatul care altminteri era elegant racat i se remarca mai ales prin vesta lui cenuie, ale gjrei coluri ascuite se terminau n coad de rndunic cred c starea dumnealui se datorete atmosferei de-aici; cel mai bun lucru deci, pentru domnia-sa ca i pentru noi, ar nu att s-l ducem la infirmerie ct, mai ales, s-l scoatem din birouri. A a e! strig K. i, de bucurie, aproape c nu-l mai ls pe cellalt s vorbeasc; am s m simt imediat mai bine; de altfel, nici nu m simt att de slbit; am nevoie doar s m tin cineva de subsuoar, n-o s v dau prea mult btaie de cap, i-apoi drumul nu e prea lung; dac m ducei pn la u i m aez pe trepte, mi revin imediat. M mir foarte mult slbiciunea asta a mea, cci pn acum n-am mai avut niciodat asemenea stri. Ca funcionar, sunt i eu obinuit cu aerul greu din birouri, dar aici, dup cum singuri spunei, e ntr-adevr exagerat. Vrei s i buni i s m conducei un pic? M apuc ameeala i mi se face ru cnd m ridic singur. i-i ridic umerii ca s poat fi mai uor apucat de subsuori. D ar brbatul, netinnd seama de rugmintea lui, rmase locului, cu amndoui minile vrte n buzunare, i ncepu s rd zgomotos: Vezi c ghicisem? i spuse el fetei. D umnealui numai aici nu se simte bine; n alt parte e perfect sntos. Fata zmbi i ea, dar l lovi uurel pe brbat peste bra, cu vrfurile degetelor, ca si cum i-ar permis s mearg prea departe cu gluma fa de K. D ar ce-i nchipui?! spuse brbatul continund s rd; nu vreau altceva dect s-l conduc pe dumnealui. Atunci e bine, spuse fata aplecndu-i o clip capul drgla. 81

N u da importan rsului, adug ea adresindu-i-se lui K., pe cnd acesta, din nou ntristat, privea x nainte i nu prea s aib nevoie de explicaii. D omnul d-mi voie s i-l prezint (domnul fcu semn cu mna c e de acord), domnul e funcionarul nostru cu informaiile. El d inculpailor toate informaiile de care au nevoie, i, cum metodele noastre de procedur nu sunt prea cunoscute populaiei, i se cer foarte multe informaii. El are rspunsuri la toate ntrebrile. N -ai dect s-l pui la ncercare, dac doreti. n aceasta const, n primul rnd, superioritatea lui. Dar mai t i foarte elegant. N oi (i cnd spun noi neleg ceilali funcionari) ne-am gnd it c funcionarul cu informaii^!trebuie mbrcat foarte elegant ca s* fac impresie bun, cci totdeauna inculpaii au mai nti a face cu el. N oi, ceilali suntem, vai! mult mai prost mbrcai; uit-te la mine i ai s-ti dai imediat seama, moda nu ne intereseaz deloc; de altfel, n-ar avea nici un rost s ne cheltuim banii pe mbrc-minte cnd stm aproape tot timpul n birouri, ba chiar i dormim acolo. D ar, cum i spuneam, pentru funcionarii) nostru cu informaiile am socotit c un costum frumos t absolut necesar. D in pcate ns, administraia, cam ciudata n privina asta, n-a vrut s procure ea costumul; atunci am fcut noi o colect inculpaii au contribuit i ei i aa am putut s-i cumprm colegului nostru frumosul costum pe care l vedei i nc vreo cteva n plus. A r avea deci cu ce g fac o impresie bun, dac nar strica totul cu rsul acesta care sperie oamenii. A a e felul meu, spuse ironic funcionarul cu informaiile ; dar nu prea vd, domnioar, ce nevoie ai s-i povesteti dumnealui, sau mai bine zis s-i vri pe gt toate I intimitile noastre, cci nu tine deloc s le ae; privete-l: e cu totul absorbit de propriile lui treburi. 82

K. nu mai avea chef nici mcar s-l contrazic; poate c j intenia fetei fusese foarte bun; poate c ea urmrise doar i s-l distreze ca s-i dea timp s-i revin, dar, oricum, i ratase scopul. Trebuia s-i explic rsul dumitale, spuse fata. Era jignitor. Cred c domnul mi-ar ierta jigniri mult mai grave, dac l-a conduce la ieire. K. nu mai spuse nimic, nici nu-i ridic mcar privirea; admitea s se vorbeasc despre el ca despre un obiect; ba chiar prefera s e aa, dar, deodat, simi mna funcionarului pe un bra i mna fetei pe cellalt. Hai, ridic-te, om slab, spuse funcionarul cu infor-l maiile. V mulumesc foarte mult, la amndoi, spuse K plcut surprins, apoi se ridic ncet si puse el nsui minile celor doi la locul unde avea mai mult nevoie de sprijin. A i putea crede, i opti fata la ureche pe cnd se i apropiau de gang, ai putea crede c tin cu tot dinadinsul s i-l nfiez ntr-o lumin bun pe funcionarul nostru cu informaiile; n-ai dect s crezi ce vrei, eu nu caut dect s spun adevrul; s tii c n-are deloc inim rea; nu-l oblig nimeni s conduc pn la ieire inculpaii care nu se simt bine i totui, dup cum vezi, face bucuros asta; poate c nici unul dintre noi n-are inim rea; poate c am n dispui s ajutm pe toat lumea, dar, ca funcionari judiciari, dm adesea impresia c suntem oameni ri i c nu vrem s ajutm pe nimeni. Lucrul acesta m face literalmente s sufr. N u vrei s te aezi puin aici? ntreb funcionarul cu informaiile. A junseser n gang, chiar n faa inculpatului cu care K. vorbise la venire. K. aproape roi fa gndul c e nevoit s se arate ntr-un

83

asemenea hal omufui n faa cruia sttuse mai adineauri att de drept; acum, l sprijineau dou persoane; funcionarul cu informaiile i ducea i plria, fnvrtind-o ntruna pe vrful degetelor; prul i se zburlise si-i atrna peste fruntea plin de sudoare. D ar inculpatul prea c nu observ nimic din toate acestea; sttea umil, n picioare, n faa funcionarului cu informaiile care parc nici nu-l vedea i cuta s-i scuze prezena. tiu, spuse el, c astzi nu se poate ocupa nimeni de rezolvarea cererii mele. D ar am venit, totui, gndindu-m c a putea s atept aici; azi e duminic, am destul timp, i nu deranjez pe nimeni. N u-i nevoie s te scuzi atta, spuse funcionarul cu informaiile, grija dumitale e ct se poate de ludab il; rete, ocupi inutil un loc n sala de ateptare, dar atta timp ct asta nu m deranjeaz, nu vreau s te mpiedic s-i urmreti pas cu pas mersul procesului; cnd ai vzut, ca mine, atia inculpai care i neglijeaz n mod ruinos ndatoririle, nvei s i rbdtor cu oameni ca dumneata. Ia loc. Aa-i c tie s le vorbeasc inculpailor? i opti lui K. fata. K. ddu din cap aprobator, dar tresri cnd l auzi deodat pe funcionarul cu informaiile ntrebndu-l din nou: Nu vrei s te aezi puin? Nu, rspunse K., nu vreau s m odihnesc aici. i spuse asta cu toat hotrrea, dei n realitate ar vrut grozav s se aeze. S e simea cuprins parc de ru de mare. Avea impresia c se a pe-un vapor, n mijlocul unei mri agitate, c apa nvlete cu furie izbind pereii de lemn, c din adncul gangului aude crescnd un vuiet ca al unui val care, curnd, o s-i treac 84

peste cap; i se prea c gangul se clatin i c inculpaii care ateptau de-o parte i de alta se ridicau i se coborau ritmic. E)n pricina aceasta, calmul fetej si al brbatului care l conducea prea i mai de neneles. S oarta lui K. se aa n minile lor; dac i ddeau drumul avea s cad ca o scndur. Le simea privirile tioase aruncate ici-colo; le auzea paii cadenai, fr s-i poat urma, cci era aproape trt de cei doi. Pn la urm observ chiar c i vorbeau, dar nu izbuti s neleag nimic; auzea doar vuietul asurzitor care prea c umple tot spaiul i, prin el, un fel de uierat ascuit, ca de siren. Mai tare, opti el cu capul plecat, rusinndu-se de ceea ce spunea, cci tia foarte bine c, n fond, cei doi vorbeau destul de tare. n sfrit, ca i cum zidul s-ar spart deodat, un val de aer proaspt i nvli n fa i auzi spunndu-se lng el: Mai nti ine s plece cu orice pre i apoi, cnd i spui c ieirea e aici, poi s repei de sute de ori c tot nu se clintete. K. vzu atunci c se aa la ultima u, pe care fata i-o deschisese. S imi cum i revin, dintr-o dat, toate forele i, ca s guste cu o clip mai devreme senzaia libertii, trecu imediat pe prima treapt i-i lu de-acolo rmas bun de la nsoitorii si, care se aplecaser spre el. V mulumesc foarte mult, repet el. Le strnse mna de cteva ori la rnd i se opri doar cnd: i ddu seama c nsoitorii lui, obinuii cu atmosfera birourilor, suportau cu greu aerul ceva mai proaspt care j venea de pe scar. Cei doi abia mai puteau s rspund i dac nu s-ar grbit K. s nchid ua, fata s-ar prbuit chiar. K. mai zbovi o clip acolo, i scoase oglinjoara din buzunar i-i aranja prul, i lu plria 85

care zcea cu o treapt mai jos pesemne c acolo o aruncase funcionarul cu informaiile i cobor scara vioi, cu srituri att de mari, nct se sperie singur de transformarea aceasta att de i brusc. S ntatea lui solid nu-i jucase niciodat asemenea farse. N u cumva, tocmai cnd ncepuse s suporte destul de uor plictiselile procesului, propriul lui trup voia s se rzvrteasc i s-i produc alte soiuri de plictiseli? Poate c ar trebui s se arate, cu prima ocazie, unui medic. n orice caz, i promitea ca pe viitor s-i foloseasc mai bine duminicile.

86

BTUUL ntr-una din zilele urmtoare, pe cnd K. traversa coridorul aat ntre biroul lui i scara principal n seara aceea era ultimul care pleca acas i n toat banca nu mai rmseser dect doi oameni de serviciu ocupai cu expedierea corespondenei la lumina rotund a unui bec auzi nite gemete n dosul unei ui unde fusese convins dintotdeauna c se aa o simpl cmru pentru depozitarea vechiturilor. Mirat, K. se opri locului i mai ascult o dat, ca s e sigur c nu se nelase; o clip, nu se mai auzi nimic, apoi gemetele rencepur. Primul gnd al lui K. fu s cheme pe vreunul dintre oamenii de serviciu, pentru cazul cnd ar avea nevoie de martor; dar se simi cuprins de o curiozitate att de puternic, nct mpinse ua care zbur, literalmente, n faa lui. A a cum bnuise, acolo se aa o camer pentru vechituri; pragul era ticsit de imprimate inutilizabile i de climri vechi, de lut, rsturnate pe podea; dar n mijlocul ncperii, la lumina unei luminri prinse de-un raft, stteau trei brbai cu spinrile ncovoiate din pricina tavanului scund. Ce facei aici? ntreb K. pe care emoia l fcu s vorbeasc grbit, dar aproape n oapt. Unul dintre ei, care prea c-i domin pe ceilali doi i-i atrsese de la bun nceput privirea, purta un soi de vest din piele de culoare nchis, foarte decoltat i care-i lsa braele descoperite. El nu-i rspunse nimic. Dar ceilali doi strigar: O s m btui, domnule, indc te-ai p lns de noi judectorului de instrucie. A bia atunci K. i recunoscu pe cei doi paznici, Frank i Willem, i vzu c omul cu vesta de piele inea ntr-adevr b nuia n mn, 87

gata s-i bat. Cum asta? spuse K. fcnd ochii mari, eu nu m-am Plns, am artat pur i simplu ce s-a petrecut la mine, unde voi nu v-ai purtat deloc ireproabil. D omnule, spuse Willem, pe cnd Franz cuta s se ascund dup el ca s se apere de cel de-al treilea brbat dac ai ti ce prost suntem pltii, nu ne-ai mai judeca aa. Eu am o ntreag familie de hrnit, iar Franz voia s se nsoare. O mul ncearc s agoniseasc aa cum poate i nu. mai prin munc nu izbutete, chiar dac ar trage ca un bou. Lenjeria dumitale n m-a ispitit; rete, paznicii n-au voie s procedeze aa; am greit. D ar e o tradiie ca lenjeria s ne rmn nou; aa a fost totdeauna, credei-m; de altfel, aa e i normal, cci la ce i-ar mai putea folosi asemenea lucruri celui care are nenorocul de-a arestat? S igur, dac afla toat lumea cum stau lucrurile, atunci urmeaz pedeapsa. Habar n-aveam de toate astea i n-am avut deloc n-tenia s cer s i pedepsii; pentru mine, era doar o ches-tiune de principiu. N u i-am spus eu, Franz, c domnul n-a cerut s m pedepsii? i spuse Willem colegului su. A cum e limpede: habar n- avea c o s fim pedepsii. N u te lsa nduioat de vorbele lor, spuse cel de-al treilea brbat, adresndu-i-se lui K.; pedeapsa e pe ct de; just, pe att de inevitabil. N u-l asculta, spuse Willem ntrerupndu-se numai ca s-i duc la gur mna peste care primise o lovitur de nuia, suntem pedepsii numai pentru c ne-ai denunat, altfel n-am fi pit nimic, chiar dac s-ar aat ce-am fcut. A sta e dreptate? A m dovedit totdeauna, mai ales eu, c suntem; paznici buni. Trebuie s 88

recunoti c i fa de dumneata ne-am fcut bine datoria, din punct de vedere al autoritilor.! Te-am pzit cum trebuie. Aveam perspectiva s avansm i am devenit i noi, n mod sigur, purttori de nuia ca dumnealui, care a avut norocul s nu e niciodat denunat cci asta se ntmpl, ntr-adevr, foarte rar i acum, domnule, totul e pierdut, cariera ni s-a ncheiat, o s m I folosii doar la munci i mai mizerabile dect paza inculpailor j i, n plus, mai avem de cptat i btaia asta cumplit de dureroas. O are poate nuiaua s produc asemenea dureri? ntreb K. examinnd unealta de pedepsire pe care btuul o cltina n faa lui. Pi trebuie s ne dezbrcm la piele, spuse Willem. n cazul acesta..., admise K. i-l privi pe btuul care j era bronzat ca un marinar i-avea un cap feroce i hotrt, nu exist vreo posibilitate s-i scuteti de lovituri? l ntreb el. N u, rspunse btuul i cltin din cap, zmbitor. pezbrcai-v, le porunci apoi paznicilor. i, adresndu-se lui K-> adug: N u trebuie s crezi tot ce-i spun ei; teama je btaie i-a ndobitocit puin; tot ce povestete sta, de pild, despre cariera lui i-l art cu degetul pe Willem e absolut ridicol. Uit-te numai ce gras e; primele lovituri de nuia au s i se piard n osnz. tii cum s-a ngrat aa? fnfulecnd mncarea tuturor celor pe care i-a arestat. N u i-a mncat-o i pe-a dumitale? Ce-i spuneam eu! Un om cu un pntec ca al lui n-o s ajung n vecii vecilor btu. E absolut imposibil. Ba exist i btui care seamn cu mine, spuse Willem desfcndu-i cureaua de la pantaloni. N u, spuse btuul trecndu-i nuiaua peste gt n aa fel nct 89

cellalt se cutremur, treaba ta nu e s asculi, ci s te dezbraci. Te-a rsplti bine dac le-ai da drumul, spuse K. scondu-i portofelul, fr s-l priveasc pe btu, cci e mai bine s tratezi asemenea afaceri cu ochii plecai. A i vrea s m denuni i pe mine, spuse btuul, i s m vezi btut, ca pe ei. Nu, nu... Fii rezonabil, spuse K.; dac a vrut s e pedepsii, crezi c a cuta acum s-i scap de pedeaps? N -a avea dect s trntesc ua, pur i simplu, ca s nu vd i s n-aud, i s plec acas; vezi bine c nu fac asta, ba, dimpotriv, in s-i scap; dac as bnuit ct de ct c au s e pedepsii sau mcar c ar posibil pedepsirea, nu le-a rostit niciodat numele, cci nu-i socotesc deloc vinovai! Vinovat e instituia, vinovai sunt funcionarii superiori. A a e! strigar paznicii i primir imediat cte o lovitur de nuia peste spinrile acum goale. D ac ai avea aici, sub nuia, vreun nalt magistrat, spuse K. aplecnd, n timp ce vorbea, nuiaua pe care btuul o ridicase din nou, pe legea mea c nu te-a mpiedica s loveti, ba, dimpotriv, te-a plti ca s capei forte pentru o treab att de bun. Ceea ce spui pare demn de crezare, spuse btuul, dar eu nu m las mituit. Sunt pltit ca s bat, aa c bat. Paznicul Franz care, ateptndu-se poate ca intervenia ii K. s aib succes, sttuse pn atunci ceva mai la o parte, veni acum spre u, mbrcat numai cu pantalonii, i nge. nunchind n faa lui K., s ag de braul lui i-i opti: D ac nu poi s ne scapi pe amndoi, ncearc s u eu cruat. Willem e mai btrn dect mine, e mai puin sensi-bil n toate privinele i a mai ncasat o dat, acum civa ani, o pedeaps 90

uoar , pe cnd eu n-am fost nc dezonorat i n-am greit dect ndemnat de Willem, indc el m nva i i a bine i la ru. Biata mea logodnic ateapt deznodmntul, jos, i faa bncii, i-mi vine s intru n pmnt de ruine. Cu poala hainei lui K., Franz i terse faa plin de lacrimi. Gata, nu mai atept, spuse btuul apucnd cu amndou minile nuiaua i lovindu-l pe Franz, pe cnd Wii-lem, ghemuit ntr-un col, privea pe furi fr a ndrzni mcar s-i mite capul; i atunci ni iptul lui Franz, nentrerupt, pe un singur ton, scos parc nu de-un om ci de-o main de suferin; iptul acesta care umplu coridorul, probabil c fcea s rsune ntreaga cldire. Nu mai ipa aa, strig K., scos din fire. i, privind ncordat n direcia de unde trebuiau s vin oamenii de serviciu, l mbrnci pe Franz, nu prea tare, dar sucient ca acesta s se prbueasc; Franz czu grmad i, o clip, i agit minile, ca ntr-un spasm, cutnd podeaua; dar nu scp de btu; nuiaua l gsi i pe jos; vrful ei se ridica i se cobora ritmic, pe cnd el se tvlea de durere. iptul fcu s se i iveasc unul dintre cei doi oameni de serviciu, urmat la cva pai de cellalt. K. abia apuc s nchid ua, apoi alerg ctre o fereastr care ddea spre curte, i o deschise. A cum, iptul ncetase de tot. Ca s-i mpiedice pe cei doi oameni de serviciu s se apropie, K. le strig: Eusunt! Bun seara, domnule procurist, rspunser ei. S -a ntmplat ceva? Nu, nu, rspunse K. A urlat un cine, n curte. Dar, cum cei doi nu se clinteau din loc, adug: Vedei-v mai departe de treburile voastre. 91

i, ca s nu e nevoit s nceap o discuie cu ei, se aplec spre curte. Peste o clip, cnd se uit din nou pe coridor, nu-i mai vzu pe cei doi. K. mai zbovi un timp la fereastr; nu ndrznea s se ntoarc n camera cu vechituri i nici acas nu voia s se duc. Curtea pe care o privea era mic, ptrat j nconjurat de birouri; toate ferestrele erau ntunecate; cele de la etajele superioare reectau, totui, lumina slab a lunii- K. ncerc s deslueasc ntr-un ungher ntunecat roabele care trebuiau s se ae acolo, vrte unele ntr-altele. l chinuia gndul c nu izbutise s-i scape de btaie pe cei doi paznici; dar nu era el de vin; dac Franz n-ar ipat rete, loviturile dureau cumplit, dar n momentele hotrtoare trebuie s tii s te stpneti dac Franz n-ar g ipat, K. poate c ar gsit alt mijloc s-l conving pe btu. D ac toi funcionarii inferiori ai justiiei erau nite canalii, de ce ar fcut excepie tocmai btuul, care avea funcia cea mai neomeneasc? K. vzuse bine cum i licriser ochii de poft cnd i artase bancnotele. Btuul, vdit lucru, lovise numai ca s ridice suma destinat mitei i K. nu s-ar zgrcit, cci inea din toat inima s-i scape de btaie pe paznici. D in moment ce ncepuse lupta mpotriva corupiei justiiei, i se prea resc s intervin i n cazul de fa! D ar din clipa cnd Franz ncepuse s ipe, lui K. i fusese cu neputin s mai ncerce ceva, cci nu putea s rite ca oamenii de serviciu, i poate nc muli alii, s-l surprind negociind mituirea, n camera cu vechituri. Un asemenea sacriciu nimeni n-ar avut dreptul s i-l cear. D ac ar s se sacrice pe sine, ar putut s-o fac mult mai simplu; n-ar avut dect s se dezbrace el nsui i s-i ofere spinarea, ncasnd btaia n locul paznicilor. D ar 92

btuul nici vorb c n-ar acceptat o substituire care, pe lng c nu i-ar adus nici un prot, ar fost o grav abatere de la ndatoririle slujbei, ba nc o abatere dubl cci, pe toat durata procedurii judiciare, K. devenise persoan inviolabil pentru toi salariaii justiiei. Firete, s-ar putut s existe i n privina aceasta unele dispoziii cu caracter explicativ. O ricum ns, K. nu putuse dect s nchid ua, dar i aa nu nlturase ntregul pericol. Faptul c la sfrsit l mbrncise pe Franz era regretabil i nu putea fi explicat dect prin emoia care l cuprinsese. D eparte, se auzir paii oamenilor de serviciu; ca s nu e observat, K. nchise atunci fereastra i se ndrept spre scara principal. Cnd ajunse lng camera cu vechituri, se pri o clip i ascult; dinspre camer nu venea nici un zgomot; btuul putuse foarte bine s-i ucid n btaie pe cei doi paznici; nu erau ei oare cu totul la cheremul lui? K. se i pomeni ntinznd mna spre clan, dar i-o trase imediat napoi. N u mai putea s ajute pe nimeni, oamenii de serviciu aveau s soseasc dintr-o clip ntr-alta. n schimb, i fgdui s vorbeasc despre cele ntmplate i s fac, pe ct i va sta n putere, s e pedepsii adevraii vinovai, adic funcionarii superiori, dintre care nici unul nu ndrznise nc s i se arate. A juns n strad privi atent, de pe scara cea mare, toi trectorii; dar orict de departe se uit, nu vzu nici o fat care s atepte pe cineva. A rmaia lui Franz c l-ar ateptat logodnica se dovedea deci a o minciun, scuzabil, e drept, cci nu urmrea dect s-i sporeasc mila. A doua zi, amintirea paznicilor l obseda tot timpul. D in pricina ei, nu izbuti s se concentreze i, ca s-i termine lucrrile, se vzu nevoit s rmn la birou ceva mai mult dect n ajun. La plecare, pe cnd trecea prin faa camerei cu vechituri, obsesia l mpinse s deschid ua, iar ceea ce vzu n 93

locul ntunericului la care se atepta l fcu s-i ias din mini. Totul era exact cum fusese n seara trecut, cnd deschisese ua: imprimatele vechi, climrile, btuul cu nuiaua n mn, cei doi paznici complet mbrcai nc i luminarea de pe raft. I ar paznicii ncepur s se vaite i s strige ca n ajun: Dumnule, domnule!... K. nchise imediat ua, btu chiar cu pumnii n ea, ca i cum ar vrut s-o intuiasc denitiv. A poi, aproape plngnd, intr n odaia n care cei doi oameni de serviciu lucrau calmi la maina de multiplicat; ei se oprir mirai din lucru. Curai o dat i camera cu vechituri! le strig K. Te neci n murdrie! Cei doi oameni de serviciu i spuser c au s-o curee a doua zi; K. aprob dnd din cap, cci, ntr-adevr, era prea trziu ca s-i oblige s curee camera, cum avusese de gnd. S e aez o clip lng ei ca s-i aib sub ochi, rsfoi un teanc de copii creznd c astfel va prea c se intereseaz de ele, apoi plec nuc i obosit, dndu-i seama c bieii oameni nu vor ndrzni s plece acas o dat cu el.

94

UNCHIUL. LENI ntr-o dup-amiaz tocmai la ora de primire a corespondenei, cnd era foarte ocupat K. l vzu intrnd pe unchiul su, un mic proprietar agricol atunci sosit de la ar, i care ptrunse n birou strecurndu-se printre cei doi oameni de serviciu, n momentul cnd acetia aduceau hrtiile. Cnd vzu, K. se simi mai puin speriat dect fusese acum ctva vreme cnd se gndise c unchiusu va trebui s soseasc. De vreo lun tia c vine. Atunci l vzuse parc aievea, puin adus de spate, cu panamaua n mna stng i ntinzndu-i de departe mna dreapt, cci unchiul obinuia s-i ntind mna repezind-o brutal pe deasupra biroului i rsturnnd tot ce-i sttea n cale. Unchiul se grbea totdeauna, urmrit de ideea nefericit c trebuie s-i rezolve, n scurta lui trecere de-o zi prin capital, tot ce- i propusese i, n plus, s nu scape nici o ntlnire de afaceri sau de plcere care i s-ar ivit. Pentru c unchiul i fusese tutore, K., simindu-se foarte ndatorat, trebuia sl ajute n toate acestea i , pe deasupra, s-l i gzduiasc la el peste noapte. De aceea i poreclise unchiul Fantoma de la ar. D up primele cuvinte de salut, unchiul, care nici nu apucase s se aeze pe fotoliul oferit de nepotu-su, l rug pe K. s-i acorde b scurt convorbire ntre patru ochi. E necesar, spuse el nghiind din greu, e necesar pentru linitea mea. K. i concedie imediat pe cei doi oameni de serviciu, spunndu-le s nu lase pe nimeni s intre la el. Ce-am auzit, J osef? strig unchiul de cum rmaser singuri, i se aez pe mas, vrndu-i sub el, ca s stea mai bine, tot felul de acte la care nici nu se uit mcar. 95

K. tcea; tia ce-o s urmeze, dar, ieit brusc dintr-o munc istovitoare, se ls fr voie prins* de-o toropeal plcut i privi pe fereastr spre partea cealalt a strzii unde nu putea s vad, de pe scaunul lui, dect o poriune triunghiular a unui perete gol, ntre dou vitrine. Te uii pe fereastr! strig unchiul ridicnd braele; pentru Dumnezeu, rspunde-mi, Josef! Spune-mi, te rog, e adevrat? Poate s fie adevrat? D rag unchiule, spuse K. smulgndu-se din toropeala care l cuprinsese, nici nu tiu mcar ce doreti de la mine. J osef, spuse unchiul cu un ton de avertizare, dup cte tiu mi-ai spus totdeauna adevrul. S iau ultimele tale cuvinte drept un semn de schimbare? Bnuiesc puin la ce te gndeti, spuse K. supus: fr ndoial c ai auzit de procesul meu. A a e, rspunse unchiul cltinnd ncet din cap, am auzit de proces. De la cine ai auzit? ntreb K. Mi-a scris Erna, rspunse unchiul; tu n-o vezi mai deloc, puin i pas de ea! D ar ea a aat, totui; astzi am primit scrisoarea i am venit, firete, imediat, ncoace; n-aveam alt motiv s vin, dar vd c i acesta e de ajuns. Pot s-i citesc partea din scrisoare care te privete unchiul scoase scrisoarea din buzunar iat, aici, Erna mi scrie: Pe J osef nu l-am mai vzut de mult; sptmna trecut m-am dus s-l vd la banc, dar era att de ocupat nct nu m-a primit; am ateptat aproape o or, pe urm am fost nevoit s m duc acas, indc aveam lecia de pian. Mi-ar plcut s schimb o vorb cu el, dar poate o s am prilejul curnd. D e ziua mea, J osef mi-a trimis o cutie mare cu ciocolat; drgu din partea lui, nu-i 96

aa? Uitasem s-i scriu atunci i nu mi-am adus aminte dect acum, cnd m-ai ntrebat. A sta numai indc la pension ciocolata dispare ca prin farmec; cum se a de existena ei, a i zburat. D ar n privina lui J osef a vrea s-i mai spun nc ceva; dup cum iam scris mai sus, n-am putut s-l vd la banc indc tocmai ducea nite tratative cu un domn. D up ce am ateptat linitit un timp, am ntrebat omul de serviciu dac tratativele vor mai dura mult. El mi-a spus c s-ar putea s dureze, cci era vorba, probabil, despre procesul naintat domnului procurist. L-am ntrebat despre ce proces poate vorba i dac nu cumva se nal; omul mi-a rspuns c nu se nal deloc, c exist un proces, ba nc unul grav, dar c mai mult nu tie nici el. S punea c ar vrut cu drag inim s-l ajute pe domnul procurist care e bun i drept, dar c nu tie ce-ar putea s fac i ar de dorit ca nite oameni mai cu influen s se ocupe de lucrul acesta. D e altfel, era convins c chiar aa o s se ntmple i toate se vor termina cu bine dar, pn una-alta, judecind dup starea sueteasc a domnului procurist, lucrurile nu preau s stea rea bine. Firete, n-am dat prea mare importan vorbelor lui i am ncercat s-l linitesc pe bietul naiv; i-am interzis s mai repete asemenea lucruri pe care eu le socotesc simple palavre. Totui, drag tat, poate c ar bine, la viitoarea vizit, s vezi i tu despre ce e vorba; n-o s-i e greu s ai amnunte i s intervii, dac va cazul, doar ai atia prieteni cu inuen. D ac n-o s e nevoie, ceea ce mi se pare mai probabil, vizita aceasta o s-i dea mcar fiicei tale un prilej s te mbrieze, ceea ce o va bucura mult. Copil bun! spuse unchiul cnd termin de citit, i i terse cteva lacrimi. K. cltin din cap, gnditor; suprrile din ultima vreme l 97

fcuser s-o uite de tot pe Erna; ba chiar neglijase s-o felicite de ziua ei. Povestea cu ciocolata era, evident, inventat ca s-l apere de mustrrile unchiului i ale mtuii. nduiotor gest, pe care el n-o s-l poat rsplti pe ct ar meritat; rete, o s-i trimit de-acum ncolo Ernei, n mod regulat, bilete de teatru; dar s fac, n situaia n care se gsea, vizite la pension i conversaii cu o liceana de aptesprezece ani, nu se simea n stare. Ei, tu ce spui? ntreb unchiul care, din cauza scrisorii, i uitase graba i emoia i prea dispus s mai citeasc o dat. Ce s spun? rspunse K. Totul e adevrat. A devrat? strig unchiul. Ce e adevrat? Ce fel de proces? Doar nu un proces penal! Ba un proces penal, spuse K. i stai aici linitit, cnd ai pe cap un proces penal? strig unchiul din ce n ce mai nervos. Cu ct sunt mai linitit, cu att e mai bine, spuse K. obosit. Nu-i fie team. A sta nu m poate liniti! strig unchiul. Gndete-te la tine, J osef, la rudele tale, la bunul nostru nume! Tu ne-ai fost pn acum mndria i onoarea; n-ai dreptul s devii ruinea noastr. Atitudinea ta nu-mi place i unchiul, plecndu-i capul spre umr, i privi nepotul; nu aa se poart un acuzat fr vin, care mai e n plin putere. S pune-mi repede despre ce e vorba, ca s te pot ajuta. D esigur, e n legtur cu banca. N u, spuse K., ridicndu-se; dar tu vorbeti prea tare, unchiule drag; sunt sigur c omul de serviciu st dup u i trage cu urechea; asta mi-e foarte neplcut; mai bine s plecm i am s-i rspund atunci la toate ntrebrile; tiu foarte bine c sunt dator s 98

dau socoteal familiei. Perfect, spuse unchiul, perfect. Grbete-te, Josef, grbete-te. O secund, s dau cteva dispoziii, spuse K. i-i chem la telefon lociitorul care veni imediat. n agitaia lui, unchiul i art cu mna lociitorului c nu el, ci K., l chemase, lucru pe care nimeni nu-l punea la ndoial. n picioare n faa biroului, vorbind ncet i artnd diferite hrtii, K. i explic lociitorului ce trebuia s fac n lipsa lui; tnrul l ascult atent, dar rezervat. Unchiul ncepu s devin stingheritor: la nceput sttu ca mpietrit holbndu-i ochii i micndu-i nervos buzele, fr s asculte, dar prnd c-o face; pe urm ncepu s umble de colo-colo prin camer oprindu-se din cnd n cnd n faa ferestrei sau vreunui tablou i exclamnd: Eu, unul, nu neleg nimic! sau: Tare a vrea s tiu ce-o s ias din toate astea! Tnrul se prefcu c nu observ nimic, ascult linitit, pn la capt, dispoziiile date de K., lu cteva note i plec dup ce fcu o scurt plecciune spre K., apoi spre unchiul care, din pcate, tocmai atunci se ntorsese cu spatele ca s se uite pe geam i s mototoleasc cu amndou minile colurile perdelei. n sfrit, a plecat marioneta! A cum putem s facem i noi ca el, strig unchiul, aproape nainte ca ua s se nchid. Pe cnd strbteau holul unde miunau funcionarii i oamenii de serviciu i pe unde directorul adjunct trecea tocmai n momentul acela, nici o metod nu se dovedi apt, din pcate, s-l fac pe unchi s-i ntrerup ntrebrile cu privire la proces. Hai, J osef, ncepu unchiul, rspunznd cu un uor salut la plecciunile celor care treceau pe lng ei, acum spune-mi deschis despre ce fel de proces e vorba. K. i rspunse prin cteva banaliti, chiar rse puin i abia cnd 99

ajunser pe scar i explic unchiul c nu voise s vorbeasc de fa cu ceilali. Foarte bine, spuse unchiul, dar acum, vorbete. i se pregti s asculte, cu capul plecat, pufind grbit din igar. Mai nti de toate, unchiule, trebuie s-i spun c nu e vorba de un proces n faa unui tribunal obinuit. Asta e ru, fcu unchiul. Cum? ntreb K. privindu-l. Am spus c e ru, repet unchiul. n clipa aceea se aau amndoi pe scara peronului, n faa intrrii i, pentru c portarul prea c trage cu urechea, K. i duse repede unchiul pn jos, pe trotuar. A colo, animaia strzii i nvlui ndat. Unchiul, care se agase de braul lui K., i mai slbi ntrebrile; un timp, merser chiar fr s schimbe o vorb. D ar cum de s-a ntmplat? ntreb n cele din urm unchiul, oprindu-se att de brusc, nct trectorii din spate i ocolir speriai. D oar asemenea lucruri nu vin pe neateptate ; ele sunt pregtite vreme ndelungat. Tu n-ai observat nici un fel de indicii? i de ce nu mi-ai scris? tii bine c fac totul pentru tine; i sunt nc oarecum tutore, i pn azi m-am mndrit cu asta. Firete, i acum sunt gata s te ajut, numai c e foarte greu dup ce procesul a fost pornit. Cel mai bine ar s-i iei un mic concediu i s vii la noi, la ar. O bserv c ai cam slbit. La ar te-ai ntri si i-ar prinde bine, cci te mai ateapt nc multe osteneli. n plus, concediul te-ar smulge puin i din minile justiiei. A ici, au la ndemn toate mijloacele de constrngere posibil, i au s le foloseasc neaprat mpotriva ta; asta se ntmpl n mod automat. La ar ar nevoii mai nti s trimit oameni dup tine sau s te cheme prin scris, telegrac sau telefonic. O s-i e n orice caz mai 100

uor i dac n felul acesta nu te eliberezi, n schimb mai poi s rsufli un pic. D ar s-ar putea s-mi interzic s plec, spuse K. atras oarecum de raionamentul unchiului su. N u cred s-o fac, i rspunse unchiul, gnditor; le mai rmne destul putere de constrngere, chiar dac i ngduie s pleci. Credeam c tu ai s dai i mai puin importan ntregii poveti, spuse K. lundu-i unchiul de bra ca s -i mpiedice s se opreasc; dar vd c tu iei lucrurile i mai n serios. J osef! strig unchiul cutnd s scape de strnsoarea lui ca s se poat opri, te-ai schimbat, J osef; ai avut totdeauna o judecat sigur i tocmai acum ncepi s n-o mai ai? Vrei s pierzi procesul? tii ce-ar nsemna asta? A i pur i simplu ters din societate, mpreun cu toate rudele tale; n orice caz, ar cea mai cumplit umilire. J osef, adun-j minile, te rog; nepsarea ta m nnebunete. Cine te vede, aproape c ar putea s dea crezare zicalei: Cnd ai un asemenea proces nseamn de fapt c l-ai i pierdut. Unchiule drag, spuse K., te enervezi i enervarea nu ne e deloc folositoare, nici ie, nici mie. Procesele nu se ctig enervndu-te; d-mi voie s m bizui puin pe experiena mea, doar tii bine c i eu ascult i respect experiena ta, chiar cnd m surprinde uneori. Fiindc spui c i rudele vor avea de suferit de pe urma procesului, lucru pe care eu, personal, nu-l prea neleg dar asta n-are prea mult importan a vrea s fac tot ce m-ai sftuit, dar ederea la ar n-o socotesc avantajoas n sensul n care te gndeti tu, cci fuga ar nsemna i recunoaterea vinoviei. D e altfel, dac rmnnd aici sunt mai expus urmririlor, n schimb pot s m apr mult mai bine. 101

Perfect, spuse unchiul pe-un ton care parc arta mai mult cldur, i-am fcut propunerea asta numai indc te vedeam compromindu-i cauza aici, prin indiferena ta, i indc socoteam c ar mai bine s m ocup eu de ea, n locul tu; dar dac vrei s-i dai tu nsui toat osteneala, rete c e mult mai bine. I at-ne deci de acord n privina aceasta, spuse K. i acum, ai putea s-mi spui ce s-ar cuveni s fac, n primul rnd? A r trebui s-mi dai un rgaz s m gndesc, spuse unchiul ; nu uita c sunt douzeci de ani de cnd triesc aproape numai la ar; n asemenea condiii i cam pierzi erul i nu prea tii la ce u s bai. Relaiile noastre cu personalitile care probabil ar dat de rostul ntregii chestiuni s-au cam slbit de la sine. Triesc retras la ar, dup cum tii, i doar n asemenea ocazii se observ asta . Pe de alt parte, procesul tu a picat cu totul pe neateptate pentru mine, dei scrisoarea Ernei m fcuse s bnuiesc ceva, iar ntlnirea cu tine mi-a conrmat bnuielile. D ar asta n-are nici o importan; principalul, acum, e s nu pierdem nici un minut. n timp ce vorbea, unchiul se ridic pe vrfurile picioarelor i fcu semn unui taxi; apoi, pe cnd i striga o adres oferului, l trase pe K. dup el, n main. Merg chiar acum la avocatul Huld, spuse el; e unul dintre fotii mei colegi de coal; sunt sigur c ai auzit de el. N u? Curios lucru! A re totui o mare faim ca aprtor i ca avocat al sracilor. Dar mie mi inspir ncredere mai ales ca om. S unt de acord cu tine pentru tot ce faci, spuse K., dei graba i brutalitatea cu care aciona unchiul l cam indispunea. Pentru un acuzat, nu prea era plcut s mearg la avocatul sracilor. 102

N u tiam c se poate lua un avocat pentru asemenea chestiuni. Vai de mine! spuse unchiul, asta se nelege de la sine. D e ce n-ai lua? i acum povestete-mi ce s-a ntmplat pn azi, ca s u la curent cu ntreaga afacere. K. ncepu imediat s-i povesteasc, fr s treac nimic sub tcere, sinceritatea lui total ind singurul protest pe care i-l putea permite fa de prerea unchiului c procesul e o mare ocar. N u rostidect o dat, i n treact, numele domnioarei Brstner; dar discreia aceasta nu-i tirbea cu nimic sinceritatea, cci domnioara Brstner n-avea nici o legtur cu procesul. Uitndu-se pe fereastr n timp ce povestea, observ c se apropiau de mahalaua n care se aau birourile tribunalului i-i atrase atenia unchiului su, dar acestuia coincidena nu i se pru deloc curioas. Maina se opri n faa unei cldiri ntunecoase. Unchiul sun la prima u de la parter i, pe cnd ateptau s li se rspund, zmbi artndu-i dinii lui mari i-i opti nepotului: E opt, o or cam nepotrivit pentru primirea clienilor ; dar Huld n-o s mi-o ia n nume de ru. D oi ochi mari, negri, se ivir n vizorul uii, privir o clip spre nou-venii i disprur; dar ua nu se deschise. Unchiul i K. i confirmar reciproc faptul c vzuser cei doi ochi. E o servitoare nou, care se teme de strini, spuse unchiul i mai btu o dat. Cei doi ochi se ivir iar; preau puin triti chiar, dar poate c impresia aceasta era doar o iluzie optic pricinuit de acra gazului care ardea suiernd deasupra capetelor ce. lor doi, luminnd totui destul de slab. D eschide, strig unchiul lovind cu pumnii n u, suntem 103

prieteni ai domnului avocat. D omnul avocat e bolnav, opti cineva n spatele lor. n pragul unei ui, la cellalt capt al culoarului, sttea n picioare un domn mrunel, mbrcat ntr-un halat de cas; el vorbise, cu o voce extrem de nceat. nfuriat de ateptarea care ncepuse s i se par exagerat, unchiul se ntoarse brusc i strig: Bolnav? S pui c e bolnav? i se ndrept spre el cu un aer att de amenintor de parc domnul acela ar reprezentat boala nsi. Vi s-a deschis, spuse domnul artnd ua avocatului; apoi i strnse halatul pe corp i dispru. Ua fusese ntr-adevr deschis. O fat K. recunoscu ochii de adineauri, negri si puin bulbucai o fat i atepta n vestibul, nfurat fntr-un or alb i lung, i cu o luminare n mn. A lt dat s deschizi ceva mai repede, spuse unchiul n loc de salut, pe cnd fata fcea o uoar plecciune. Hai, J osef, i spuse el apoi lui K. D omnul avocat e bolnav, spuse fata vznd c unchiul se i ndrepta spre una din ui, fr s mai stea s-o ntrebe. K. o privea lung, uimit, dei ea se ntorsese cu spatele, ca s nchid ua. Fata avea un cap ca de ppu, complet rotund ; nu numai obrajii palizi i brbia, ci i tmplele i erau rotunde, i marginile frunii. J osef! strig unchiul din nou; apoi o ntreb pe fat: boala de inim, nu-i aa? Cred c da, spuse fata care trecu naintea lor cu luminarea i le deschise ua. ntr-un col al camerei, unde razele lumnrii nu ajungeau nc, o fa mpodobit cu o barb lung se slt puin pe pat: 104

Cine e, Leni? ntreb avocatul care, orbit de lumin, nu-i recunoscu musafirii. E Albert, vechiul tu prieten, spuse unchiul. Vai, A lbert! oft avocatul, lsndu-se s cad iar pe perne, ca i cum n-ar fi avut de ce s se prefac fa de acest vizitator. Eti chiar att bolnav? ntreb unchiul, aezndu-se pe marginea patului. Eu nu prea cred; ai o criz de inim, cum ai mai avut de-attea ori, i o s-i treac, aa cum i-au trecut i celelalte. S -ar putea, spuse ncet avocatul, dar de data aceasta e mai ru dect a fost pn acum; abia pot s respir, nu mai dorm i-mi pierd zi de zi puterile. A a! fcu unchiul apsndu-i cu mna lui mare panamaua pe genunchi; iat nite vesti rele! Eti, mcar, ngrijit ca lumea? E att de trist i de ntunecat aici! E mult de cnd n-am mai fost pe la tine, dar mi se pare c odinioar locuina ta arta ceva mai vesel. i domnioara asta e destul de trist, dac nu cumva se preface. Fata sttea nemicat, lng u, cu luminarea n mn i, judecind dup vagul privirii, prea c-l privete mai degrab pe K. dect pe unchi, chiar acum cnd acesta din urm vorbea despre ea. K. se rezemase de-un scaun pe care l mpinsese aproape de fat. Cnd eti bolnav ca mine, spuse avocatul, ai nevoie de odihn; pentru mine linitea aceasta nu e trist. i adug, dup o clip: iapoi, Leni m ngrijete bine; se poart foarte drgu cu mine. D ar unchiul nu pru deloc convins; vdit lucru, era pornit mpotriva tinerei inrmiere; cu toate c nu-i rspunse nimic bolnavului, n-o slbi o clip din ochi i o privi cu asprime cnd ea se apropie de pat, puse luminarea pe noptier i se plec spre bolnav ca s-i opteasc ceva la ureche n timp ce-i aranja pernele. Uitnd aproape cu totul c ar trebuit s-l menajeze pe bolnav, 105

unchiul se ridic i ncepu s umble de colo-colo n spatele inrmierei; prea att de furios, nct K. nu s-ar mirat deloc dac l-ar vzut apucnd-o pe fat de fust i topingnd-o departe de pat; ct despre K., el privea totul cu linite; boala avocatului nu i se prea chiar o nenorocire cci, neputndu-se opune zelului pe care unchiul inea s-l desfoare pentru proces, accepta bucuros ca zelul acesta s fie atenuat fr intervenia lui. Poate numai ca s-o jigneasc pe infirmier, unchiul spuse: D omnioar, las-ne singuri o clip, te rog: am de discutat o chestiune personal cu prietenul meu. I nrmiera, care tocmai netezea marginea dinspre perete a cearafului i era, deci, mult aplecat peste bolnav , ntoarse doar capul i rspunse cu un ton linitit, care contrasta ciudat cu vorbele cnd bolborosite furios, cnd rostite curgtor, ale unchiului: Vedei bine c domnul e att de bolnav nct nu poate discuta nici un fel de chestiuni n momentul de fa. Fr ndoial c repetase expresia unchiului numai din comoditate, dar rspunsul ei putea s par ironic chiar i unei persoane indiferente; de aceea unchiul sri ca ars: Ce diavoli! bigui el cu vocea necat de primele sufocri ale furiei. K. se sperie, dei se ateptase la o asemenea izbucnire, i se repezi spre unchiu-su cu intenia precis de a-i astupa gura cu amndou minile; dar, din fericire, silueta bolnavului se nl n clipa aceea de dup fat; unchiul se strmb groaznic, de parc ar nghiit ceva dezgusttor, apoi spuse puin mai linitit: N u mi-am pierdut nc minile, domnioar. D ac lucrul pe care i l-am cerut n-ar posibil, nu i l-a cerut. A cum las-ne, te rog. 106

I nrmiera sttea n picioare, la cptiul patului, cu capul spre unchi; lui K. i se pru c o vede mngind mna avocatului: Poi s spui tot fa de Leni, opti bolnavul cu glas rugtor. Ceea ce vreau s spun nu m privete pe mine i nu e vorba de-un secret al meu, vorbi unchiul i se rsuci de parc ar vrut s arate c nu mai voia s discute, dar c-i mai acorda celuilalt un minut de gndire. D e cine e vorba atunci? ntreb avocatul, cu voce stins, culcndu-se la loc. D e nepotul meu, spuse unchiul. L-am adus i pe el. i-l prezent: domnul procurist Josef K. O f! fcu bolnavul ceva mai nviorat, i-i ntinse mna lui K.; scuzai-m, nu v observasem. D u-te, Leni, i spuse el apoi inrmierei care nu se mpotrivi deloc, i-i ntinse mna ca i cum sar fi desprit de ea pentru mult vreme. N -ai venit deci, i spuse unchiului care se apropiase, mai mpcat, n-ai venit deci s vizitezi un bolnav, ci pentru afaceri. I deea c veniser s-l vad ca pe-un bolnav prea c-l paralizase pn atunci, ntr-att pru de viguros ncepnd din clipa aceea. Rmase tot timpul sprijinit ntr-un cot, ceea ce nu se putea s nu fie obositor, i-i frmnt tot timpul o uvi din barb. A i i nceput s ari mai bine de cnd a ieit vrjitoarea, ncepu unchiul. D ar se ntrerupse i opti: Fac prinsoare c ascult, i se repezi la u. D ar dup u nu se aa nimeni i unchiul se ntoarse, nu dezamgit, cci absena inrmierei i se prea un lucru i mai ru, ci enervat. Te neli n privina ei, spuse avocatul fr s-o apere mai mult poate vrnd s arate astfel c inrmiera n-avea nevoie de 107

aprare. A poi continu pe-un ton ceva mai prietenos: Ct despre afacerea nepotului dumitale, rete c m-a socoti fericit s m pot ocupa de ea, dac puterile mi vor ngdui o sarcin att de dicil; tare m tem ns c nu sunt la nlimea cerinelor, dar n-am s m dau n lturi de la nimic ; dac n-am s pot face fa situaiei, o s putem angaja oricnd nc un coleg. S incer vorbind, afacerea n cauz m intereseaz prea mult ca s renun dinainte s m ocup personal de ea. D ac inima n-o s-mi reziste pn la capt, mcar o s aib un prilej demn s-i nceteze btile. K. se gndea c nu nelege un cuvnt din tot ce-i spuneau ei; i privea ntruna unchiul, spernd s gseasc la el vreun sens, dar acesta inea lumnarea de pe noptiera de unde o sticlu cu medicamente se i rostogolise pe covor; unchiul aproba cltinnd din cap tot ce spunea avocatul, se arta de acord asupra tuturor punctelor i-i privea din cnd n cnd nepotul, cerndu-i parc aceeai aprobare. i vorbise cumva unchiul, mai nainte, avocatului, despre proces? N u; ar fost imposibil, cci tot ce se petrecuse adineauri anula o asemenea presupunere. De aceea spuse: Nu neleg nimic. S m nelat oare? ntreb avocatul, la fel de mirat i de stnjenit ca i K.; s m fi dus graba pe o cale greit? D espre ce dorii s-mi vorbii? Credeam c e vorba despre procesul dumneavoastr. D espre proces, rete, spuse unchiul i-l ntreb pe K.: atunci ce doreti? D ar de unde tii oare ct de ct despre mine i despre procesul meu? ntreb K. A ! A sta era! zmbi avocatul. D oar tii bine c sunt avocat: frecventez cercuri juridice n care se vorbete totdeauna despre 108

procese i le rein pe cele mai neobinuite, mai ales cnd e vorba de nepotul unui prieten. Cred c nu-i nimic de mirare n asta. Ce doreti? l ntreb unchiul pe K. Pari nelinitit. Frecventai cercuri juridice? ntreb K. Sigur c da, spuse avocatul. Iar unchiul adug: ntrebi ca un copil. Cu cine s m vd, spuse avocatul, dac nu cu colegii mei de breasl? Tonul lui era att de convingtor, nct K. nu-i rspunse nimic. Lucrai totui, ar vrut el s spun dar nu izbuti s-i nving reinerea de-a rosti cuvintele, lucrai totui pentru justiia obinuit i nu pentru cea din pod. Gndii-v, continu avocatul cu tonul cuiva care explic printr-o parantez un lucru de la sine neles, gndii-v c asemenea relaii aduc mari avantaje clientelei mele, n multe privine. A sta nici n-ar mai nevoie s v-o spun. Firete, pentru moment boala m stingherete destul, dar am nc printre oamenii justiiei civa prieteni care vin s m vad i de la care mai au ce e nou. Ba poate c au mai repede chiar dect unii perfect sntoi, care stau toat ziua la tribunal. A a se face c am, chiar n clipa de fa, un oaspete care mi-e foarte drag. i art spre un col ntunecos al ncperii. Unde? ntreb K. aproape cu grosolnie, din pricina uimirii. i se uit nedumerit n jurul lui; ia de raze a luminrii era departe de-a rzbate pn la peretele din fa. D ar, ntr-adevr, ceva ncepu s se mite n colul acela. I ar cnd unchiul ridic luminarea, descoperir acolo un domn n vrst, aezat lng o msu. Pesemne c domnul acela i inuse pn i rsuflarea ca s poat rmne atta vreme neobservat; acum , el se ridic 109

ceremonios i vdit suprat c se atrsese atenia asupra lui. i i agit minile ca pe nite aripioare, ca s arate c refuz orice prezentare i orice plecciune, c nu tine cu nici un chip s-i deranjeze pe ceilali i c-i roag s-l lase n ntuneric i s-i uite prezena. Dar lucrul acesta nu mai era cu putin. Ne-ai luat prin surprindere, spuse avocatul, ca s se explice. i, cu un gest, l ncuraja pe domnul cel vrstnic s se apropie, iar domnul se apropie ncet, privind n jurul lui, extrem de ovitor, dar cu oarecare demnitate. D omnule ef de birou... A h, dar iertai-m! nu v-am prezentat nc. I at-l pe prietenul meu A lbert K. i pe nepotul su, domnul procurist J osef K.; iar dumnealui e domnul sef de birou. D omnul ef de birou a avut amabilitatea s vin s m vad. Un profan nu i-ar putea da seama de valoarea unei asemenea vizite; ca s-o poi aprecia trebuie s i iniiat, trebuie s cunoti mulimea de treburi care l copleesc pe domnul ef de birou. D ar el a venit totui, i eram pe cale de-a sta de vorb linitit, att ct mi ngduie slbiciunea pricinuit de boal. D e fapt nu-i interzisesem lui Leni s deschid ua eventualilor vizitatori, pentru c nu ateptam pe nimeni, credeam c o s rmnem singuri. i tocmai atunci, dragul meu A lbert, ai nceput tu s bai cu pumnii n u, iar domnul ef de birou s-a retras ntr-un col cu scaunul i cu msua; dar observ c, dac am vrea, am avea un subiect de discuie comun; s ne adunm deci la un loc... D omnule ef de birou..., adug el nclinndu-i capul cu un zmbet slugarnic i artnd un fotoliu de lng pat. D in pcate, vai! nu pot s rmn dect cteva clipe, spuse eful de birou, amabil, adncindu-se n fotoliu i uitndu -se la ceas. Treburile nu-mi dau rgaz. D ar nu vreau s scap prilejul de-a face 110

cunotin cu prietenul unui prieten de-al meu; i ddu uurel din cap ctre unchiul care pru foarte satisfcut de noua lui cunotin; la drept vorbind, temperamentul l mpiedica pe unchi s-i exprime sentimentele ; de aceea nsoi cu un rs pe ct de zgomotos pe att de jenat cuvintele efului de birou. O ribil tablou! K. putu s-l priveasc n voie, cci de el nu se ocupa nimeni! eful de birou, din moment ce fusese chemat s ia parte la discuie, prelua, dup cum i era obiceiul, friele convorbirii. Avocatul, a crui slbiciune de mai adineauri poate c avusese doar rostul de-ai alunga pe noii oaspei, ncepu s as. culte atent, cu mna plnie la ureche, iar unchiul, care nu lsase luminarea o balansa pe pulp i avocatul privea adesea, ngrijorat, jocul acesta unchiul uit curnd orice urm de jen i se ls cu totul cucerit de ncntarea pe care i-o produceau elocina efului de birou i gesturile unduitoare cu care acesta i nsoea cuvintele. Rezemat de tblia patului, K. se pomeni cu totul neglijat, poate chiar dinadins, de eful de birou, i nu le mai servi dect ca auditor btrnilor domni. De altfel, abia dac tia despre ce vorbeau ei i-si ls gndurile s-i rtceasc n voie, cnd la inrmier, cind la purtarea grosolan a unchiului fa de ea, cnd la ntrebarea dac-l mai vzuse vreodat pe eful de birou. N u cumva se aase i el n publicul venit la primul lui interogatoriu? S -ar putea s se nele; oricum, eful de birou s-ar putut perfect situa printre btrnii cu brbi rare aai n primul rnd al publicului. La aceasta se gndea K. n clipa cnd un zgomot ca de porelan spart i fcu pe toi s ciuleasc urechile, ateni. M duc s vd ce s-a ntmplat, spuse K. i porni ncet, vrnd parc s le dea celorlali posibilitatea de a-l reine. A bia ieise n vestibul i tocmai ncerca s se orienteze n bezn, 111

cnd o mn mic se aez pe mna lui, care nc nu dduse drumul clanei, i nchise ncetior ua. Era mna inrmierei, care l atepta acolo. N u s-a ntmplat nimic, i opti ea. A m aruncat doar o farfurie n perete, ca s te scot de-acolo. Stingherit, K. i spuse: i eu m gndeam la dumneata. Cu att mai bine, spuse infirmiera. Vino! D up civa pai ajunser n faa unei ui de sticl mat, pe care tnra o deschise. Intr, spuse ea. S e aau, fr ndoial, n biroul avocatului. Att ct se putea deslui la lumina lunii care lumina un mic ptrat pe podea n faa celor dou ferestre mari, ncperea era mobilat cu lucruri masive i grele. A ici, spuse inrmiera artnd un fel de lad ntunecat, cu un sptar de lemn sculptat. D e ndat ce se aez, K. i continu cercetarea; se aa ntr-o sal nalt, n mijlocul creia clientela avocatului sracilor pesemne c se simea absolut pierdut. I se pru c i vede ctiva clieni apropiindu-se cu pai mruni de biroul imens, bar uit imediat senzaia aceasta i nu mai avu ochi dect pentru tnra care se ghe muise lng el i aproape c-l strivea de sptar. Credeam, spuse ea, c ai s vii singur, fr s te chem. E ciudat, totui: mai nti, cnd ai intrat, nu i-ai mai luat ochii de la mine, i acum m faci s te atept. S pune-mi Leni, adug ea repede, ca i cum n-ar fi trebuit s piard nici o secund a ntlnirii. Cu plcere, i rspunse K., dar ciudenia despre care vorbeai, Leni, e foarte uor de explicat. Mai nti trebuia s ascult 112

plvrgeala btrnilor i nu puteam pleca fr motiv; apoi, nu sunt obraznic de felul meu, am o re mai mult timid, i nici dumneata, Leni, nu pari s te lai cucerit de la prima vedere. A sta nu, spuse Leni punnd mna pe sptar i privin-du-l pe K. drept n ochi, asta nu, dar nu i-am plcut i probabil c nu-i plac nici acum. S -mi placi, spuse K. ocolind un rspuns direct, s-mi placi ar fi cam puin. Oh! zmbi ea. S pusele lui K.., urmate de exclamaia aceasta, i ddeau lui Leni o oarecare superioritate. D e aceea K. tcu un timp. i, pentru c se obinuise cu ntunericul din ncpere, putu s disting unele amnunte ale mobilierului. Remarc, mai ales, un tablou imens atrnat n dreapta uii i se aplec nainte s-l vad mai bine. Tabloul nfia uri brbat n rob de judector, stnd pe un jil nalt, a crui poleial aurie prea c mproac ntreaga pnz. Partea ciudat a portretului o constituia ns atitudinea judectorului: n loc s stea n jil, cu demnitate calm, judectorul i apsa cu putere braul stng pe sptarul i pe braul jilului, pe cnd braul drept l inea complet degajat, sprijinit doar cu palma de una din rezemtoarele laterale, de parc s-ar pregtit s neasc n sus, mpins de o violent indignare, ca s spun un lucru decisiv, poate chiar s rosteasc sentina definitiv. A cuzatul trebuia presupus la picioarele scrii ale crei trepte de sus, acoperite cu un covor galben, se deslueau destul de bine. Poate c e judectorul meu, spuse K. artnd cu degetul tabloul. Eu l cunosc, spuse Leni, privind i ea tabloul. Vine destul de des pe aici. Portretul e din tineree, dar nu se poate s-i semnat 113

vreodat; n realitate, judectorul este extrem de mrunt. A sta nu-l mpiedic s cear portrete n care s arate ca un personaj imens, cci e cumplit de vanitos, cum de altfel suntem toi aici. i eu sunt vanitoas, i sunt foarte suprat c nu-i plac. La cuvintele ei, K. i rspunse cuprinznd-o n brae i trgnd-o ct mai aproape. Leni i rezem, tcut, capul pe umrul lui. Iar K., mereu cu gndul la judector, o ntreb: Ce grad are? E judector de instrucie, i rspunse ea apucndu-i mna cu care K. i cuprinsese talia i jucndu-se cu degetele lui. i el e tot un simplu judector de instrucie, spuse K., dezamgit. Funcionarii superiori se ascund, iar el s-a instalat ntrun jil! N u-i nimic adevrat, spuse Leni cu faa culcat pe palma lui K. n realitate, judectorul st pe- un scaun de buctrie, peste care se aaz o ptur veche, de grajd, mpturit n patru. D ar nu te mai poi gndi i la altceva, n afar de procesul dumitale? adug ea, ncet. mi e cu neputin, spuse K. Ba chiar cred c m gndesc prea puin la el. N u prin asta greeti, spuse Leni. A m auzit ns c eti grozav de ndrtnic. De la cine ai auzit? ntreb K. i simea pe piept apsarea trupului i privea bogatul i densul uvoi al prului ei brun. N u pot s-i spun mai mult, i rspunse Leni. N u-mi cere nume, ci nltur-i defectul, nu att de ncpnat; tribunalului acestuia nu i te poi opune i eti silit s mrturiseti. Mrturisete, deci, la prima ocazie. A bia dup aceea ai s poi ncerca s gseti 114

vreo posibilitate de scpare. A bia dup aceea. i nici atunci n-o s izbuteti, dect dac o s-i cineva n ajutor. D ar nu-i face griji: am s m ocup eu de asta. S -ar prea c tii multe despre tribunal i despre toate tertipurile necesare aici, spuse K. i i-o aez pe Leni pe genunchi, cci se lipise prea tare de el. A a e bine, spuse Leni instalndu-se comod pe genunchii liii, dup ce-i netezise pliurile fustei i-i aranjase bluza. A poi i se ag cu amndou minile de gt, i ls capul pe spate i-l privi ndelung. D ac nu mrturisesc, nu m poi ajuta? o ntreb el, ca s-o ncerce. i se gndi, aproape mirat: I a te uit! mi recrutez ajutoare; mai nti domnioara Brstner, apoi nevasta aprodului i acum aceast mic inrmier care s-ar prea c are o ciudat nevoie de mine. i mi st pe genunchi de parc aici ar fi adevratul ei loc! N u, i rspunse Leni cltinnd ncet din cap, dac nu mrturiseti n-am s te pot ajuta. D ar dumneata nu-mi doreti deloc ajutorul, puin i pas de el, eti ndrtnic i nu te lai convins... Ai o iubit? l ntreb ea peste o clip. Nu, rspunse K. Ba ai! fcu Leni. Da, e-adevrat, spuse K., tgduiam i, totui, i port fotografia n buzunar. i, la rugmintea lui Leni, i art o fotograe a Elsei; ghemuit pe genunchii lui K., Leni privi poza: un instantaneu. Elsa fusese fotograat dup unul din dansurile vijelioase pe care i plcea s le danseze n localul unde servea; fusta i unduia n aer, din pricina piruetelor ; minile i le inea pe olduri i rdea, cu gtul ntins; n poz nu se putea vedea spre cine rde. 115

Poart corset i se strnge prea tare, spuse Leni artnd locul unde, dup prerea ei, lucrul acesta se vedea clar; nu-mi place; e vulgar i nendemnatic. D ar poate c fa de dumneata e blnd i drgu, aa s-ar prea din fotograe. A deseori, fetele acestea solide tiu s e blnde i drgue; dar s se sacrice pentru dumneata, ar fi n stare? N u, spuse K., nu e nici blnd, nici drgu, i nici n-ar capabil s se sacrice pentru mine. D e altfel, nu i-am cerut niciodat asemenea lucruri i nici mcar fotograa n-am privit-o pn acum att de atent, ca dumneata. A sta indc nu ii prea mult la ea, spuse Leni. D eci nu-i este iubit. Ba da, spuse K. Nu-mi retrag cuvintele. A cum, s-ar putea s-i e iubit, dar n-ai regreta-0 prea mult dac ai pierde-o sau dac ai nlocui-o cu alta, de pild cu mine. Firete, poi gndi aa, spuse K. zmbind, dar Elsa are un mare avantaj fat de dumneata; ea nu tie nimic despre procesul meu, i chiar dac ar ti ceva nu s-ar gndi niciodat la el. i n-ar cuta niciodat s m conving s cedez. A sta nu-i deloc un avantaj, spuse Leni; dac nu mai are i altele, pot s sper. Are vreun defect fizic? Un defect fizic? ntreb K. D a, spuse Leni, eu am un mic defect zic. I at-l. i-i deprta degetul mijlociu de inelarul minii drepte: ntre aceste dou degete pielea crescuse pn la jumtatea celei de-a doua falange. D in pricina ntunericului, K. nu observ imediat ce voia s-i arate, dar Leni i conduse mna, orbete, i-l fcu s-i pipie pielia. Ce ciudenie! se mir K. 116

i, dup ce-i privi toat mna, adug: Drgu ghear! Leni accept ca un fel de mndrie mirarea lui K.; acesta i lipi i-i dezlipi de nenumrate ori cele dou degete; n cele din urm, i le srut nainte de-a le da drumul. Oh! strig ea atunci, m-ai srutat. Grbit, cu gura deschis, se coco cu genunchii pe genunchii lui. K. o privea uluit. A cum, cnd erau att de aproape, observ c Leni rspndea un parfum amar i iute, o arom ca de piper; ea i lu capul i i-l culc pe sni, se aplec deasupra lui, apoi i muc ii srut gtul, ba i trecu dinii i prin prul lui. M-ai luat pe mine n schimb! gemea Leni din cnd n cnd; bag de seam, m-ai luat pe mine n schimb! D ar genunchiul i alunec i, cu un uor ipt, Leni aproape se prbui pe covor. Ca s-o in, K. o prinse de talie, dar se pomeni i el tras n cdere. A cum eti al meu, spuse Leni. I at cheia casei. Vino cnd vrei, i mai opti ea, ca ncheiere. i-i mai arunc, din fug, o srutare, pe cnd el pleca. A far, ncepuse s cad o burni mrunt. K. se gndea s se duc n mijlocul strzii ca s-o mai vad pe Leni, nc o dat, la fereastr, cnd unchiu-su ni dintr-un automobil care atepta n faa casei i pe care el, distrat, nu-l observase; unchiul i apuc nepotul de bra i-l mpinse spre poart, ca si cum ar vrut s-l intuiasc acolo. Cum ai putut s faci una ca asta! i strig el. A i dunat enorm procesului tu, care se urnise pe calea cea bun! Te duci i te ascunzi cu scrnvia aia mic i stricat care, culmea, mai e, rete,

117

i amanta avocatului; lipseti ore ntregi, i nu caui mcar un pretext, nu ascunzi nimic, faci totul pe fa, dai fuga la ea i rmi cu ea! i ne uii acolo pe toi trei: pe unchiul care se spetete alergnd pentru tine, pe avocatul care-i trebuie ca s ctigi, i mai ales pe eful de birou, personajul acesta att de puternic, de care depinde ntregul tu proces n faza actual! N oi cutm un mijloc ca s te ajutm; eu m vd silit s discut ct se poate de prudent cu avocatul; avocatul, la rndul su, nu tie cum s se mai poarte cu eful de birou; n faa attor greuti, datoria ta ar mcar s m susii pe ct posibil! I ar tu rmi cu ea! i vine, vrnd-nevrnd, momentul cnd lucrul acesta nu mai poate tinuit! Firete, oamenii sunt politicoi i nu pomenesc nimic despre lipsa ta, ncearc s m crue; dar pn la urm nu se mai pot stpni, i indc nu putem vorbi despre ce ne intereseaz, nu mai scot un cuvnt! Am stat un sfert de ceas fr s ne spunem nimic, ascultnd dac nu cumva te ntorci. D egeaba! Pn la urm, eful de birou, care zbovise mai mult dect ar dorit, s-a ridicat s-i ia rmas bun; se vedea ct de colo c-i prea ru pentru mine, dar n-avea cum s m ajute; i a mai ntrziat cteva clipe la u, cu o amabilitate de necrezut, apoi s-a dus. i nchipui ce mult m-a uurat plecarea lui: simeam c m sufoc. I ar avocatul, care e bolnav , a suferit i mai mult din pricina ta; omului acestuia cumsecade aproape c-i pierise graiul cnd mi-am luat rmas bun de la el. Probabil c ai contribuit la prbuirea lui total, ai grbit moartea unui om de care aveai nevoie. I ar pe mine, unchiul tu, m lai s te atept aici, n ploaie, ore i ore. Pune mna s vezi ce ud sunt.

118

AVOCATUL, INDUSTRIAUL I PICTORUL ntr-o diminea de iarn afar ningea, n lumina tulbure a zilei K. edea la birou; dei era nc devreme, se simea extrem de obosit. Ca s scape de funcionarii mai mruni, i spusese omului de serviciu c are de terminat o lucrare mai important i-i poruncise s nu lase pe nimeni s intre. D ar, n loc s lucreze, se frmnta pe scaun i muta de colo-colo obiectele de pe mas; n cele din urm i ntinse, fr s-i dea seama, minile pe mas i rmase aa, fr micare, cu capul plecat. I deea procesului nu-l slbea o clip; se ntrebase adeseori dac nar fost mai bine s se apere ntocmind un raport scris pe care s-l trimit tribunalului: i-ar expus n el biograa, pe scurt, i ar explicat, n legtur cu toate evenimentele ct de ct importante din viaa lui, motivele care l determinaser s procedeze aa cum procedase, judecind apoi motivele acestea dup opiniile lui actuale; n ncheiere, ar artat motivele acestei ultime hotrri. Un asemenea raport i se prea cu mult superior fa de obinuita metod de aprare a avocailor pe care, de altfel, i socotea cam dubioi, ntr-adevr, K. nici nu tia ce ntreprinde avocatul; fr ndoial c nu fcea mare lucru, din moment ce trecuse mai mult de-o lun de cnd maestrul Huld ncetase s-l mai cheme i, de altfel, nici la consultaiile precedente nu avusese deloc impresia c omul acesta ar putut s-l ajute prea mult. Maestrul Huld aproape c nu-l ntrebase nimic, dei ar avut attea ntrebri de pus. ntrebrile acestea erau eseniale. K. simea el nsui ce-ar fost necesar s e ntrebat. D ar avocatul, n loc s-l ntrebe, se lansa n discursuri interminabile, sau sttea ca mut n faa lui, plecndu-se uor peste mas, probabil din cauz c i slbise auzul, i i 119

frmnta o uvi din barb, privind desenele de pe covor, n locul unde K. se culcase cu Leni. D in cnd n cnd i ddea nite sfaturi seci, cum se dau copiilor. D iscuii pe ct de lungi pe att de plictisitoare, pentru care K. se gndea s nu dea nici un ban cnd va veni vremea plii. Cnd avocatul socotea c-l umilise ndeajuns, ncerca, de obicei, s-l mai mbrbteze un pic. i-i povestea atunci c mai ctigase, total sau n parte, multe procese asemntoare i c procesele acelea, dei n realitate mai puin dicile, preau totui mai disperate dect procesul lui. A re lista lor aici, n sertar i lovea n mas dar secretul profesional l mpiedic, din nefericire, s arate dosarele. Marea experien dobndit n cursul dezbaterilor o s-i foloseasc neaprat lui K.; rete c a i nceput imediat, s lucreze: prima ntmpinare e gata fcut. ntmpinarea aceasta e foarte important, cci ntreg procesul depinde, adeseori, de prima impresie pe care o face aprarea. D in pcate i asupra acestui lucru trebuie n orice caz s-i atrag de pe acum atenia lui K. se ntmpl destul de des ca primele ntmpinri s nu e citite de tribunal. S unt pur i simplu clasate, sub cuvnt c interogatoriul acuzatului e, pn una alta, mai important dect toate ntmpinrile scrise. Tribunalul mai spune chiar, uneori, atunci cnd inculpatul struie prea mult, c ntmpinarea i va citit o dat cu toate celelalte acte, naintea hotririi denitive, cnd dosarul va complet. D ar, din pcate, lucrul acesta nu e totdeauna adevrat, aduga avocatul; n genere, prima ntmpinare zace n vreun sertar, sau pn la urm se pierde i, chiar dac e pstrat, de obicei nu e citit, dup cum a aat el, dei, cinstit vorbind, din surse nu prea autorizate. Situaia aceasta e regretabil, dar i are temeiurile ei. K. nu trebuie s piard din vedere c dezbaterile nu sunt publice, c pot deveni publice dac tribunalul 120

socotete necesar, dar c legea nu prevede acest caracter public. D e aceea dosarele tribunalului, i mai ales actul de acuzare, rmn secrete i pentru acuzat, i pentru aprtorul su, prin urmare, n genere, e greu de tiut mpotriva cui trebuie ndreptat prima ntmpinare, i nu i se permite, n fond, ntmpinrii acesteia s furnizeze elementele utile, dect prin vreo ntmplare fericit. ntmpinri cu adevrat utile nu se pot face dect ceva mai trziu, n cursul interogatoriilor, dar ntrebrile puse inculpatului las s se ntrevad sau s se ghiceasc diferitele capete de acuzare i motivele pe care sunt ntemeiate. n asemenea condiii aprarea se gsete, nici vorb, ntr-o situaie foarte defavorabil, ba chiar penibil, dar asta i intenioneaz tribunalul. Legea nu admite n mod expres aprarea, ci doar o ngduie, i se poate pune chiar ntrebarea dac paragraful din lege care pare c o ngduie, o ngduie i n realitate. D e aceea nu exist propriu-zis avocai recunoscui de tribunalul n cauz; toi cei care se prezint la bar nu sunt dect avocai de contraband. Evident, faptul acesta dezonoreaz ntreaga breasl; K. n-are dect s priveasc sala rezervat avocailor, data viitoare cnd s-o duce n birourile tribunalului, i probabil c o s se ngrozeasc vzndu-i pe cei adunai acolo; numai aspectul odiei rezervate avocailor ar sucient s arate dispreul tribunalului pentru oamenii acetia. O dia e luminat printr-un ochi de geam mic i att de nalt nct ca s priveti prin el respirnd fumul hornului aezat alturi i mnjindu-i fa cu funingine trebuie mai nti s gseti un confrate pe ai crui umeri s te poi cocoa; n plus i asta numai ca un exemplu pentru starea n care se a ncperea podeaua are de mai bine de-un an o gaur prin care poate c un om n-ar izbuti s treac, dar e sucient de mare, totui, ca s i se 121

scufunde piciorul n ea; i cum sala avocailor se a la etajul al doilea al podului, dac se nimerete ca vreunul dintre avocai s calce n gaur, piciorul i atrn prin tavanul primului etaj al podului, exact deasupra culoarului n care ateapt inculpaii. Avocaii nu exagereaz deci cnd declar c situaia aceasta este de-a dreptul ruinoas. Reclamaiile lor n-au ns nici un fel de audien n faa administraiei. i le e strict interzis s fac vreo modicare pe cheltuiala lor; altminteri, exist motive temeinice ca avocaii s e tratai aa: tribunalul caut s elimine pe ct posibil aprarea i ine ca acuzatul s rspund el nsui de toate. I n fond, punctul acesta de vedere nu e ru: dar s se trag de aici concluzia inutilitii avocailor pentru inculpat, n faa acestui tribunal, ar ct se poate de greit. D impotriv, nicieri avocaii nu le pot mai de folos, cci, n genere, dezbaterile nu sunt secrete numai pentru public, ci i pentru acuzat; rete, n msura n care secretul e posibil, dar ntr-o larg msur, totui, ntr-adevr, acuzatul n-are dreptul s vad dosarele tribunalului, iar dup interogri ar foarte dicil de ghicit ce conin dosarele, mai ales pentru acuzatul intimidat i copleit de grijile care-i sustrag atenia. A ici intervine aprarea. D e obicei, avocaii n-au dreptul s asiste la ntrevederile cu judectorul de instrucie, de aceea sunt nevoii s-l descoas pe acuzat imediat dup interogatoriu i pe ct se poate chiar n ua ncperii unde se iau interogatoriile, ca s poat descifra, din explicaiile lui adesea confuze, ce-ar putea deveni util pentru aprare. D ar nici cele aate nu sunt prea importante, cci, n condiiile date, nu se poate aa mare lucru, dei, la drept vorbind, un om competent s-ar descurca mai bine dect un novice. Atuul principal l constituie relaiile personale ale avocatului; pe ele se bazeaz adevrata valoare a aprrii. D in propriile lui experiene, 122

K. i-a dat seama c organizarea tribunalului las de dorit n ceea ce privete gradele inferioare, c printre salariaii mruni se a destui venali i coruptibili; n privina aceasta, zidul justiiei are numeroase sprturi. La sprturile acestea se nghesuie majoritatea avocailor, aici mituiesc, aici trag cu urechea i spioneaz ; aici au avut loc, cel puin n trecut, furturi de acte. i e de netgduit c unii aprtori obin n felul acesta rezultate de moment, uimitor de favorabile acuzatului; ele constituie mndria avocailor i momeala cu care i atrag clienii noi; dar asemenea rezultate nu nsemneaz nimic sau aproape nimic pentru evoluia ulterioar a proceselor. N umai relaiile personale cinstite, i anume cu funcionarii mai importani rete, funcionari superiori ai instanelor inferioare pot avea o real valoare; la nceput pe nesimite, iar mai apoi din ce n ce mai vdit. S igur, puini avocai izbutesc pe calea aceasta; iat de ce alegerea lui K. fusese ct se poate de fericit. N u exist, spunea doctorul Huld, aprtorul su, dect unul sau doi avocai care s se poat luda cu relaii ca ale lui. A cestora puin le pas, rete, de cunotinele pe care le-ar putea face n camera avocailor; cu oamenii de acolo ei nu vor s aib a face; dar cu funcionarii tribunalului au relaii ct se poate de strnse. Maestrul Huld nu mai avea nevoie s pndeasc apariia venic problematic a judectorilor de instrucie n anticamerele domniilor lor, ca s ncerce s obin de la ei, dup cum aveau chef, rspunsuri aproape totdeauna mincinoase i fanteziste. N u, K. nsui putuse s constate c funcionarii i cteodat chiar unii de rang nalt vin din proprie iniiativ s-l informeze pe fa, sau mcar ntr-un fel uor interpretabil, i discut cu el despre viitoarea evoluie a dezbaterilor ; n unele cazuri izolate, ei se las chiar convini i adopt uneori prerile avocatujuj.jn privina aceasta ns e bine s 123

n-ai prea mult ncredere n ei; orict de categoric i-a r exprima noua poziie favorabil aprrii, imediat dup aceea se ntorc, poate, la birou ca s dea, pentru dezbaterile din ziua urmtoare directive cu totul diferite i cteodat mult mai severe pentru acuzat dect fuseser cele de pn atunci, datorate tocmai punctului de vedere pe care pretindeau ca l-au lepdat denitiv. mpotriva unor asemenea lucruri nu se poate ntreprinde nimic, cci promisiunile fcute ntre patru ochi rmn mai departe promisiuni fcute ntre patru ochi i nu pot impune nici un fel de obligaie, chiar dac aprarea n-ar obligat s pstreze relaii ct mai bune cu domnii funcionari. A r mai trebui spus de asemenea c atunci cnd domnii funcionari intr n legtur cu aprtorii i cnd au a face cu oameni competeni nu fac asta numai din prietenie sau din lantropie, ci pentru c, ntr-o anumit privin, depind i ei de avocai. Tocmai aici iese la iveal defectul unui organism al justiiei care decreteaz de la bun nceput judecarea secret. Funcionarii sunt lipsii de contactul cu societatea; pentru procesele obinuite, ei sunt bine narmai; asemenea procese pot s se desfoare aproape de la sine, pe fgaul cunoscut, i abia dac e nevoie s se intervin pe K i, pe colo, uurel, pentru ca lucrurile s mearg normal; dar n faa cazurilor e extrem de simple, e deosebit de dicile, funcionarii se pomenesc adeseori dezorientai; trind zi i noapte nchistai n literele legii, ei sfrescprin a pierde sensul exact al relaiilor umane, i pierderea aceasta i face s dea gre n cazurile mai sus-pomenite. i atunci vin s cear sfat avocailor, urmai de vreun servitor care poart actele de obicei att de secrete. La fereastra aceasta ai putea vedea muli domni, i ultimii pe care te-ai atepta s-i vezi, privind pe strad cu un aer dezndjduit, n timp 124

ce avocatul cerceteaz dosarele de pe masa lui ca s le poat da un sfat. n asemenea ocazii se vede bine, de altfel, ct de serios i privesc domniile lor meseria i la ce disperare i mping piedicile pe care prin nsi natura lor nu le pot nvinge. I n orice caz, aduga avocatul, situaia lor nu e prea uoar i nu trebuie s le faci nedreptatea de-a o socoti astfel. I erarhia justiiei este innit i printre treptele ei chiar iniiaii abia dac se descurc. i cum, n genere, dezbaterile tribunalelor rmn secrete att pentru funcionarii mai mruni ct i pentru public, ele nu pot niciodat urmrite pn la capt; procesele intr deci adeseori n resortul vreunei instane, fr s se tie de unde vin, i dispar fr s se tie ncotro. D e aceea funcionarii sunt lipsii de nvmintele pe care le-ar putea trage din studiul diverselor faze ale unui proces, din verdict i din motivrile lui. Ei n-au dreptul s se preocupe dect de partea procedurii pe care le-o rezerv legea i, adeseori, tiu despre ce urmeaz, adic despre rezultatele propriei lor munci, mai puin chiar dect tie aprarea care, n genere, rmne n contact cu acuzatul pn la sfritul dezbaterilor. D eci i n privina aceasta funcionarii justiiei au multe de nvat de la avocai. n faa unei asemenea situaii, cum mai poate s se mire K. vznd iritabilitatea funcionarilor, care se manifest adeseori jignitor la adresa acuzailor cci ecare face experiena aceasta? Toi funcionarii sunt venic iritai, chiar dac par calmi. Firete, de pe urma acestui fapt au mult de suferit avocaii mruni. n legtur cu asta se povestete chiar o anecdot care pare ct se poate de adevrat: un vechi funcionar, altminteri om linitit i de treab, studiase o zi i o noapte, fr ntrerupere cci funcionarii acetia srit extrem de srguincioi o afacere judiciar dintre cele mai dicile i nclcit mai ales de 125

ntmpinrile avocailor. D imineaa, dup douzeci i patru de ore de munc ingrat, funcionarul nostru se aaz la pnd n dosul uii i-i arunc n josul scrii pe toi avocaii care voiau s intre. Avocaii se adunar pe unul din paliere ca s se sftuiasc ce-i de fcut; pe de-o parte, n-aveau dreptul real de-a intra n tribunal, i asta i mpiedica s ntreprind vreo aciune legal mpotriva funcionarului pe care, de altfel, aveau tot interesul s-l menajeze, dup cum s-a mai artat; dar, pe de alt parte, cum ecare zi petrecut n afara tribunalului era complet pierdut pentru ei, ineau grozav s intre. Pn la urm czur de acord c trebuia s-l istoveasc pe btrnul funcionar. Urcar deci, pe rnd, treptele; ajuns sus, ecare dintre ei se lsa aruncat jos, dup o lung rezisten pasiv; la captul scrii, avocatul era cules de colegii si. J ocul acesta dur cam o or, dup care btrnul domn, obosit i de munca de peste noapte, se simi ntr-adevr istovit i se ntoarse n biroul unde lucra. Cei de jos inur mai nti s se conving c btrnul plecase. D e aceea l trimiser pe unul dintre ei cu misiunea de-a cerceta dac locul era ntr-adevr gol. i nu intrar n sal dect dup rentoarcerea celui trimis, fr s ndrzneasc a spune un cuvnt, cci avocaii nu in deloc s aduc vreo mbuntire sistemului judiciar, pe cnd oricare dintre acuzai, chiar i cel mai slab la minte i lucrul acesta e foarte semnicativ de la primul contact cu justiia ncepe totdeauna s se gndeasc la proiecte de reforme, risipindu-i astfel timpul i energia pe care le-ar putea folosi pentru sine ntr-un mod cu mult mai folositor. S ingura metod cuminte, spunea maestrul Huld, e s iei lucrurile aa cum sunt. Chiar dac ar posibil mbuntirea unor aspecte mrunte ceea ce, de fapt, ar nsemna o neghiobie n cel mai fericit caz nu s-ar putea obine rezultate dect pentru 126

procesele viitoare, iar faptul c atragi asupra ta atenia unor funcionari ranchiunoi i este extrem de duntor. Trebuie s evii pe ct posibil s i remarcat, s stai linitit chiar dac lucrul acesta e mpotriva raiunii, s ncerci s nelegi c imensul organism judiciar va rmne totdeauna oarecum n aer i dac ncerci din proprie iniiativ s-l schimbi ct de ct, i tai singur craca de sub picioare i te poi prbui, pe cnd imensul organism poate cu uurin totul inndu-se legat n sistemul lui s-i gseasc o roti de schimb i rmne cum a fost, dac nu cumva i lucrul acesta e cel mai probabil devine mai viguros, mai atent, mai sever i mai ru. Cel mai bun lucru e deci s-l lai pe avocat s-i vad de treaba lui i nu s-l deranjezi. Reprourile, sigur, sunt aproape cu totul inutile, mai ales cnd nu-i poi face pe oameni s neleag ntreaga lor importan, dar lui K. se vedea silit totui s-i spun c i pgubise propria cauz purtndu-se aa cum se purtase fa de eful de birou. D e acum nainte numele omului aceluia inuent aproape c trebuia ters de pe lista celor care ar putut s fac ceva pentru K.; orice aluzie la proces, ct de uoar, eful de birou se prefcea dinadins c n-o aude, asta era clar. n multe privine, funcionarii justiiei se poart ca nite copii. Cel mai nevinovat lucru i, din pcate, atitudinea lui K. nu putea socotit ca atare putea uneori s-i rneasc att de mult nct si fac s nu mai vorbeasc nici cu cei mai buni prieteni, s le ntoarc spatele cnd i ntlnesc i s lucreze ct pot mpotriva lor. D ar se mai ntmpl cteodat ca o glum de doi bani, riscat cnd crezi c totul e pierdut, s-i fac s rd fr nici un motiv si s-i mpace brusc, n modul cel mai neateptat. Relaiile cu ei sunt, totodat, i foarte complicate i foarte simple; nici un principiu nu le-ar putea reglementa. 127

I n asemenea condiii, ar de mirare s-i ajung o via de om ca s admii c ai putea izbuti din cnd n cnd. i, nici vorb, ai ore de melancolie, ca toi oamenii, ore cnd crezi c nu i-a izbutit nimic, cnd i se pare c n-ai ctigat dect procesele destinate de cnd lumea s e ctigate i care ar ajuns i fr tine la bun sfrit, pe ct vreme celelalte procese le-ai pierdut pe toate, n ciuda zbuciumului, a grijilor i a succeselor aparente care te-au bucurat att. i n asemenea momente i se pare c nu trebuie s te ncrezi n nimic i c, de-ar trebui s rspunzi la unele ntrebri precise, n-ai ndrzni mcar s negi faptul c attea procese care ar ajuns de la sine la un deznodmnt favorabil, au fost, cu cele mai bune intenii din lume, ndrumate de tine pe ci greite. Firete, pn i n sentimentul acesta mai exist un soi de certitudine, dar ea e singura care-i mai rmne. Crizele acestea de scepticism cci, evident, nu sunt dect nite crize ti amenin pe avocai mai ales cnd li se ia din mn un proces pe care l duseser destul de departe i n mod satisfctor. I at, fr ndoial, cel mai ru lucru care i se poate ntmpl unui avocat. O asemenea nenorocire nu e pricinuit niciodat din vina acuzatului; un inculpat care i-a ales aprtorul e silit s-l pstreze orice s-ar ntmpl. Cci, altfel, cum s-ar putea descurca singur dup ce a recurs la aprtor? A sta nu se ntmpl niciodat, dar se ntmpl uneori ca procedura s ia o direcie pe care avocatul nu mai are dreptul s-o urmeze! i i se retrage n acelai timp i procesul, i acuzatul, i totul; cele mai utile relaii nu-i mai folosesc atunci la nimic, cci funcionarii nii ignor cele petrecute. Procesul intr ntr-o faz n care nu mai exist dreptul la aprtor, i se a n minile unor instane inaccesibile, iar avocatul nu-l mai poate vedea pe inculpat I ar ntr-o bun zi, cnd te ntorci acas, gseti pe mas toate ntmpinrile 128

pe care le-ai redactat cu atta rvn i cu cele mai justicate sperane; ele i-au fost napoiate indc nu mai au dreptul s gureze n noua faz a procesului. A cum, au devenit simple petice de hrtie, fr nici o valoare. A sta nu nseamn ns c i procesul e pierdut, sau cel puin nu exist nici un motiv categoric ca s admii o asemenea presupunere: atta doar c nu se mai tie nimic despre proces i nu se va mai ti niciodat nimic. D in fericire, cazurile de acest fel nu sunt dect excepii i chiar dac procesul lui K. o s intre vreodat pe o asemenea cale, pentru moment e nc departe de ea i i las avocatului destul teren de activitate. K. putea sigur c ocazia n-o s e pierdut. D up cum i s-a spus, ntmpinarea n-a fost nc trimis, dar nu-i nici o grab cci, n momentul de fa, e mult mai important s se stabileasc primele contacte cu funcionari competeni, ceea ce s-a i fcut cinstit vorbind, nu totdeauna cu prea mult succes i e mult mai bine, deocamdat, s nu e divulgate amnunte care nu l-ar putea inuena pe K. dect ntr-un sens nefavorabil, dndu-i prea multe sperane sau speriindu-l prea tare; se tie doar c unii funcionari se artaser foarte binevoitori i alii se artaser mai puin favorabili, dar nu refuzaser s-l ajute. n total, rezultatul era deci ct se poate de satisfctor, dar nu trebuiau nc trase concluzii pe baza aceasta, cci toate negocierile preliminare ncepeau la fel i numai desfurarea ulterioar a dezbaterilor putea s arate n ce msur fuseser de folos. n orice caz, nimic nu e nc pierdut i dac, n ciuda celor ntmplate, vom reui s-l ctigm pe eful de birou cteva ncercri fuseser fcute n acest sens rana va curat, cum spun chirurgii, i vom putea atepta linitii viitoarea desfurare a lucrurilor! Cnd se lansa n asemenea discursuri, avocatul nu mai isprvea. 129

i, la ecare vizit, le lua de la capt. Existau mereu progrese, dar n ce constau ele n-avea voie s spun. Lucra de zor la prima ntmpinare, dar nc n-o terminase, fapt care se dovedea a ct se poate de favorabil la consultaia urmtoare, cci momentul imposibil de prevzut ar fost ru ales pentru trimiterea ntmpinrii. I ar cnd, obosit de-attea vorbe, K. observa c lucrurile merg extrem de ncet, chiar innd seama de toate dicultile existente, avocatul i rspundea c ele merg binior pe micul lor fga, dar c, rete, ar ajuns mult mai departe dac el, K., i s-ar adresat mai devreme. D in pcate, ntrziase, i neglijena aceasta avea s-i mai aduc pe viitor i alte necazuri, mult mai mari dect simpla pierdere de timp. S ingura ntrerupere binefctoare a consultaiilor era venirea lui Leni, care tia totdeauna s potriveasc n aa fel lucrurile nct s-i aduc maestrului Huld ceaiul de cte ori K se aa la el. Leni rmnea apoi n spatele lui K., avnd aerul c-l privete pe avocat care se apleca foarte mult deasupra cetii ca s-i toarne ceaiul i s-l soarb cu lcomie. i, pe furi, ea i lsa mna n mna lui K. Atunci se fcea linite deplin; avocatul bea, K. i strngea mna lui Leni, iar Leni ndrznea uneori s mngie ncetior prul lui K. Mai eti aici, Leni? ntreba avocatul cnd termina. Voiam s duc ceaca, spunea Leni. Urma apoi o ultim strngere de mn; avocatul se tergea la gur i ncepea, cu puteri noi, s-i vorbeasc lui K. Ce voia oare? S -l ncurajeze? S au s-l aduc la disperare? K. nui ddea seama; dar, curnd, un lucru i apru vdit: aprarea lui nu se afla n mini bune. S -ar putut foarte bine ca avocatul s spun adevrul, dei se vedea ct de colo c vrea s-i dea aere i c nu mai avusese 130

niciodat ocazia s se ocupe de-un proces att de important pe ct prea s e cel al lui K. D ar relaiile pe care le scotea mereu n eviden preau, ntr-adevr, suspecte; oare le folosea numai pentru K.? Avocatul nu uita niciodat s spun c era vorba de funcionari inferiori, deci de slujbai extrem de mruni i crora desfurarea procesului putea, ntr-o anumit msur, s le favorizeze avansarea. La urma urmei, n-ar fost posibil ca tocmai ei s-l foloseasc pe avocat ca s ndrume procesul dup dorina lor, pe ci cu totul nefavorabile inculpatului? Poate c nu acionau aa n toate procesele, rete, un asemenea lucru n-ar fost posibil; cu siguran c existau i cazuri n care funcionarii ddeau o mn de ajutor avocatului, ca s-l rsplteasc pentru serviciile aduse, cci aveau tot interesul s-i pstreze reputaia; dar dac lucrurile stteau ntr-adevr aa, n ce sens interve-neau ei n procesul lui K., proces extrem de spinos, dup cum spunea maestrul Huld, menit s constituie un eveniment senzaional i care atrsese de la bun nceput ntreaga atenia a tribunalului? D in pcate, n privina aceasta nu prea ncpeau multe ndoieli. S e vedea clar c prima ntmpinare nu fusese naintat, dei procesul dura de luni de zile. D up spusele avocatului, totul se aa nc la nceput; rete, metoda era excelent, dac urmau s-l adoarm pe inculpat i s-l menin inactiv , ca s-l atace prin surprindere cu verdictul, sau mcar cu rezultatele anchetei, cnd i se va aduce la cunotin c au fost defavorabile i c procesul va trimis n faa unei instane superioare. Era absolut necesar s intervin inculpatul nsui. Convingerea c trebuie s acioneze el nsui devenea imperioas pentru K., mai ales cnd se simea foarte obosit, ca n dimineaa aceasta de iarn, cnd totul i se prea att de nesigur. Uitase dispreul pe care-l avea 131

la nceput fa de proces; dac ar fost singur pe lume, i-ar putut foarte uor neglija procesul, admind c i-ar fost intentat, ceea ce cu siguran c nu se putea ntmpla ntr-un asemenea caz. A cum ns unchiul l i dusese la avocat, obligaiile familiale intrau n joc; situaia lui ncetase de-a mai cu totul independent de evoluia procesului, avusese el nsui imprudena s le vorbeasc unor cunoscui, cu o inexplicabil satisfacie, despre cele ntmplate; alii aaser, nu se tie cum; relaiile cu domnioara Brstner preau rmase n suspensie, ca i procesul ; pe scurt, nu mai avea de ales dac s accepte sau s refuze procesul; se aa engrenat n el din plin i trebuia s se apere; dac obosea, putea s ajung ru. Pentru moment, n-avea de ce s e prea ngrijorat. I zbutise ntrun timp relativ scurt i fr s-i crue eforturile s ocupe un post nsemnat la banc; tiuse s se menin n postul acesta nconjurat de stima tuturor, i acum nu trebuia, deci, dect s-i consacre procesului o parte din calitile care i nlesniser ascensiunea; i atunci, fr doar i poate c totul avea s se termine cu bine; dac voia s ajung la int era mai ales necesar s elimine a priori orice idee de culpabilitate. N u exista delict, procesul nu era altceva dect o mare afacere aidoma afacerilor pe care le tratase adeseori n mod avantajos pentru banc, o afacere n cadrul creia, ca de obicei, te pndeau diferite primejdii ce trebuiau parate. Prin urmare, nu-i era ngduit s-i xeze mintea la ideea c s-ar putea s aib vreo vin, ci trebuia s se gndeasc numai la propriul su interes. n privina aceasta era necesar s-i retrag avocatului dreptul de a -l reprezenta i, cu ct ar fcut-o mai curnd, poate chiar n seara aceea, cu att ar fost mai bine; faptul n sine ar constituit poate, dup cum spunea avocatul, un lucru nemaiauzit i-un gest extrem 132

de jignitor, dar K. nu putea admite ca eforturile pentru proces s i se ciocneasc de obstacole provenite de la propriul su aprtor. O dat descotorosit de avocat, trebuia s depun urgent ntmpinarea i s insiste hotrt, chiar zilnic dac putea, s e luat n considerare. Pentru asta, rete, n-o s e deloc sucient s se aeze lng ceilali inculpai, pe gang, i sa-i pun plria pe banc; va trebui s-i scie zilnic pe funcionari, s-i asedieze cu ajutorul femeilor sau al altor persoane, s-i constrng s se aeze la birou i s-i studieze ntmpinarea, n loc s se uite n gang printre gratiile de lemn. N -avea dreptul s-i crue nici o clip eforturile, totul trebuia organizat i supravegheat perfect. Trebuia ca justiia s ntlneasc odat un inculpat care tia s se foloseasc de drepturile lui. D ar dei K. avea destul ncredere n sine pentru ndeplinirea acestui program, dicultile ntocmirii primei ntmpinri l copleeau. Cu o spt mn nainte mai roea nc la gndul c ar putea obligat ntr-o bun zi s scrie cu mina lui documentul, dar c o s-i mai e i greu s-l redacteze, nu se gndise niciodat. i amintea c ntr-o diminea, cnd avea enorm de lucru, lsase totul balt i, pe neateptate, i luase blocnotesul ca s ncerce schiarea planului unei ntmpinri destinate greoiului su avocat, i c exact n clipa aceea ua se deschisese i directorul-adjunct intrase n biroul lui, rznd cu hohote. Rsul acesta fusese ct se poate de penibil pentru K., dei, rete, n-avea nici o legtur cu ntmpinarea despre care directorul-adjunct habar n-avea, ci se datora unei anecdote despre burs, auzit tocmai atunci. Ca s fac neleas gluma fusese nevoie de-un desen i directorul-adjunct, aplecndu-se peste masa de lucru a lui K. i lundu-i creionul din mn, executase desenul 133

pe hrtia pregtit pentru ntmpinare. A stzi, K. nu mai simea nici pic de ruine; ntmpinarea trebuia fcut. D ac n-o izbuti s gseasc timp la birou pentru ea, ceea ce prea foarte probabil, o s-o redacteze acas, noaptea. I ar dac nici nopile n-au s-i e de ajuns, o s cear un concediu. Esenial era s evite jumtile de msur, cci metoda aceasta e cea mai rea, nu numai n afaceri, ci totdeauna i pretutindeni. ntmpinarea constituia, nici vorb, o munc aproape interminabil. Chiar dac ai fost ct se poate de optimist, tot i-ai dat lesne seama c o s*i e cu neputin s-o duci vreodat la capt. N u din lene sau din nencredere (asemenea motive puteau s-l mpiedice doar pe maestrul Huld), ci pentru c, ignornd cu totul natura delictului i a tuturor complicaiilor posibile, trebuia s-tj recapitulezi ntreaga via, pn la cele mai mici amnunte, i s-o expui cu toate colioarele ei, s-o discui sub toate aspectele. I ar pe deasupra, ct de jalnic era o asemenea munc! Poate ar fost bun pentru mintea senil a unui pensionar, cruia s-i ajute s-i treac zilele prea lungi. D ar acum, cnd K. avea nevoie s-i adune toate forele cerebrale pentru munc, acum, cnd ecare or trecea prea repede cci era n plin ascensiune i ncepuse s reprezinte un pericol pentru directorul-adjunct acum, cnd voia s se bucure, ca orice tnr, de serile i de nopile prea scurte, tocmai acum trebuia s nceap redactarea ntmpinrii! K. ncepu s se tnguie, n gnd. i ca s pun capt frmntrilor, aps fr s-i dea seama pe butonul soneriei electrice instalat n anticamer. Cnd fcu gestul acesta, ddu cu ochii de pendul. Era ora unsprezece: pierduse deci dou ore, un timp enorm de preios, gndindu-se i visnd, iar acum rete c se simea mai obosit dect nainte. D ar, la urma urmei, nu-i pierduse timpul de poman; n orele acestea luase 134

hotrri care puteau s-i e foarte utile. O amenii de serviciu i aduser, o dat cu corespondena, i dou cri de vizit ale unor domni care l ateptau de mult vreme pe K. I ar cei doi domni fceau parte dintre clienii cei mai importani ai bncii, pe care K, n-ar trebuit n nici un caz s-i lase s atepte. D e ce picaser ntrun moment att de nepotrivit? i de ce asta preau c ntreb i ei, de dincolo de ua nchis de ce srguinciosul K. risipea cele mai bune ore de munc, ocupndu-se de treburile lui personale? I stovit de grijile de pn atunci i plictisit dinainte de cele care aveau s urmeze, K. se ridic i-l ntmpin pe primul vizitator. N oul venit era un omule vioi, un industria pe care l cunotea bine. S e scuz c-l deranjeaz pe K. de la o munc att de important, iar K. se scuz, la rndul su, c-l lsase s atepte. D ar o fcu att de distrat i cu un ton att de nepotrivit, nct industriaul ar observat, fr doar i poate, dac n-ar fost prea absorbit de propriile lui probleme. Industriaul ncepu s scoat de prin toate buzunarele hrtii cu calcule i cu tabele i le etala n faa lui K. explicndu-i cteva cifre; ndrept apoi o mic greeal de calcul care-i srise n ochi n ciuda examinrii rapide i, amintindu-i lui K. o afacere similar ncheiat cu el anul trecut, meniona, n treact, c de data aceasta o alt banc inea cu tot dinadinsul s se ocupe de ea, dup care tcu, vrnd s ae prerea lui fc. A cesta urmrise la nceput cu mult interes cuvintele industriaului ; nelesese importana afacerii i ideea i absorbise atenia, dar din pcate pentru prea puin vreme; curnd, ncetase s mai asculte i ncepuse s dea pur i simplu din cap la ecare exclamaie a celuilalt, apoi nu mai fcu nici gestul acesta, ci se mrgini s priveasc easta cheal, aplecat peste hrtii, i s se ntrebe cnd o s-i dea seama omul din faa lui c vorbete n gol. D e aceea, cnd 135

industriaul tcu, K. rmase un timp convins c tcerea aceasta navea alt rost dect s-i permit lui s-i recunoasc incapacitatea de-a asculta. D ar dup privirea atent a industriaului vizibil gata la orice rspuns observ, cu regret, c trebuia s continue discuia. K. i nclin deci fruntea, ca i cum ar primit un ordin, i ncepu s-i plimbe agale creionul peste hrtii, oprindu-se din cnd n cnd ca s puncteze vreo cifr oarecare. I ndustriaul ncerc s-i ghiceasc obieciile; poate c cifrele nu erau exacte, poate c nu erau convingtoare, n orice caz acoperi hrtiile cu palma i, apro-piindu-se foarte mult de K., rencepu expunerea general a afacerii. E dificil, spuse K. strmbnd din buze. N emaiavnd de ce s se agate, din moment ce hrtiile erau acum acoperite, se ls, istovit, s cad n braele fotoliului. i abia dac ridic privirea cnd ua direciei se deschise i directorul-adjunct se ivi, nedesluit, ca prin cea. O clip, K. i uit preocuprile, cu gndul numai la rezultatul imediat al interveniei acestuia care l uura enorm, cci industriaul, ridicnd u-se dintr-un salt, pornise grbit n ntmpinarea directorului-adjunct. Temndu-se ca directorul-adjunct s nu dispar aa cum se ivise, K. ar dorit ca industriaul s se grbeasc de zece ori mai mult. D ar teama lui se dovedi a nentemeiat, cci cei doi domni se ntlnir, i strnser minile i se apropiar mpreun de biroul lui. I ndustriaul se plnse de lipsa de interes a procuris-tului fa de afacerea propus i art spre K.; acesta se -adnci din nou n studierea hrtiilor, sub privirea directorului-adjunct. Cnd cei doi domni se plecar peste masa lui de lucru i cnd industriaul se porni s-i explice directorului-adjunct ct de interesante i erau propunerile, lui K. i se pru c amndoi i-i vedea acum exagerat 136

de mari duc pe deasupra lui tratative privind propria-i persoan; de aceea, ridicnd ochii prudent i ncercnd cu ncetul s vad ce se petrece sus, lu la ntmplare una dintre hrtiile de pe birou, o puse pe latul palmei i le-o ntinse, ridicndu-se domol i fr grab. Gestul nu corespundea nici unei necesiti; K. se supunea pur i simplu sentimentului c aa va trebui s fac atunci cnd, n srit, va termina marea ntmpinare care avea s-l dezvinoveasc total. D irectorul-adjunct, atent la discuie, abia dac arunc o privire distrat spre hrtie ceea ce era important pentru K. navea mare importan pentru el lu pur i simplu hrtia din mna lui K. i spuse: Mulumesc, tiu despre ce-i vorba, i o puse linitit la locul ei, pe mas; amrt, K l privi piezi, dar directoruladjunct nu observ nimic, sau, dac observ, se simi ncurajat, cci rse de cteva ori cu hohote, l puse n ncurctur pe industria printr-un rspuns subtil, apoi l scoase imediat din ncurctur fcndu-i singur o nou obiecie, dup care i invit clientul la el n birou ca s discute ncheierea afacerii. E un lucru deosebit de important, i spuse el industriaului, mi dau perfect seama. D omnul procurist i chiar n momentul acela directorul-adjunct i se adres tot numai industriaului domnul procurist va , desigur, ncntat s-l scpm de grija aceasta, cci afacerea cere s e gndit cu mintea limpede, iar el pare astzi mai mult dect obosit; de altfel, l i ateapt n anticamer cteva persoane, cam de mult vreme. K. mai avu sucient prezen de spirit s-i ntoarc faa de la directorul-adjunct i s nu-i adreseze dect industriaului un zmbet destul de amabil, dei ngheat; altceva nu mai fcu, ci rmase aplecat nainte, cu amndou minile sprijinite de birou, ca un funcionar la masa de luau, i-i privi pe cei doi domni care luar 137

hrtiile de sub ochii lui, continund s vorbeasc i disprnd n biroul direciei. La u, industriaul se mai ntoarse o dat i-i spuse c nu-i ia nc rmas bun indc avea de gnd s revin ca s-l informeze pe domnul procurist despre rezultatele negocierii. De altfel, adug el, avea s-i fac o mic comunicare. K. rmase, n srit, singur; nu-i trecu nici o clip prin minte s primeasc ali clieni i nu se gndi dect vag la ansa de care prota: cei de afar credeau c el mai discut nc cu industriaul, i nimeni, nici chiar omul de serviciu, n-avea s-i permit s intre. K. se ndrept spre fereastr, se aez pe pervaz, inndu-se cu mna de-un ivr, i privi piaa. Zpada continua s cad, cerul nu se nseninase deloc. ezu aa mult vreme, fr s tie exact ce-l nelinitea; nu se ntorcea dect din cnd n cnd, cu o uoar team, spre aa vestibulului, atunci cnd i se prea c aude vreun zgomot. D ar, cum nu intr nimeni, se calm, se duse la lavabou, se spl cu ap rece i reveni din nou la fereastr, cu capul ceva mai limpede. Hotrrea pe care o luase, de-a se apra singur, i se prea mult mai grea dect i nchipuise la nceput. Atta vreme ct lepdase grija aprrii pe spinarea avocatului, nu se simise, de fapt, dect foarte puin atins de proces; l privise de la distan, fr contact direct; avusese timp suficient s-i examineze n voie desfurarea sau s se dezintereseze de el. D ar acum, cnd i asumase el nsui sarcina de-a se apra, trebuia s se expun singur la toate loviturile tribunalului, cel puin provizoriu. Rezultatul urma s e, mai apoi, liberarea total i denitiv; pn atunci ns trebuia s fac fa unei primejdii cu mult mai mari dect cele de pn acum. D ac nu crezuse c va aa, ntlnirea de astzi cu industriaul i cu directorul-adjunct putea s-i dovedeasc din plin contrariul. i el, 138

cum se purtase, buimcit numai la ghidul c luase hotrrea de-a se apra singur! Ce-o s mai e? Ce viitor i pregtea? O s gseasc oare calea cea bun, calea care s-l scoat la liman, n ciuda tuturor obstacolelor? O aprare atent i minuioas altfel, nici n-ar avut sens n-o s-i cear neaprat s renune la orice fel de activitate? O s poat face fa? I ar banca n cel fel o s reacioneze? N u era vorba numai de ntmpinarea pentru care un concediu poate c i-ar ajuns, dei o cerere de concediu i se prea riscant n momentul de fa; era vorba de-un ntreg proces, cu o durat imposibil de prevzut. Ce piedic, ivit pe neateptate, n cariera lui K.! i trebuia s lucreze pentru banc! i privi biroul. S primeasc acum clieni i s discute cu ei? n timp ce procesul lui continua, n timp ce, sus, n pod, funcionarii tribunalului rmneau aplecai peste dosarul procesului, el trebuia s aib grij de afacerile bncii! N u era asta oare un fel de tortur aprobat de tribunal, ca un adaos la proces? i-o s in cineva seama, la banc, de situaia lui special, atunci cnd i va aprecia munca? N imeni! N iciodat! Procesul lui era mai mult sau mai puin cunoscut aici. D ar de cine? i n ce msur? Existau sperane ca directorul-adjunct s nu 6 aat nc nimic; altminteri, s vzut numai cum l-ar folosit mpotriva lui K.! Fr pic de omenie sau de colegialitate. D ar directorul? S igur, avea intenii bune fa de K.; dac zvonul despre proces ar ajuns pn la el, probabil c ar ncercat s-i uureze munca, att ct i-ar fost posibil, dar nici vorb c pn la urm nar rzbit; cci acum cnd contragreutatea reprezentat de K. ncepea s slbeasc, directorul se aa din ce n ce mai mult sub inuena directo-rului-adjunct, care exploata n protul lui starea precar a sntii conductorului bncii. Ce putea deci s spere 139

K.? Rumegndu-i astfel gndurile, poate c nu fcea dect s-i slbeasc puterea de rezisten; dar era ct se poate de necesar s nu se amgeasc singur i s vad lucrurile ct mai clar cu putin. Fr nici un motiv special, ci pur i simplu ca s mai zboveasc puin nainte de-a ncepe lucrul, K. ncerc s deschid fereastra. I vrul se ls greu i trebui s-l apuce cu amndou minile. D e afar nvli vlul de cea amestecat cu fum i rspndi n camer un uor miros de ars. Civa fulgi de zpad intrar i ei, mpini de vnt. Urt toamn! spuse, n spatele lui K., industriaul care intrase neobservat, ntorcndu-se de la directorul-adjunct. K. aprob cltinnd din cap i privi nelinitit servieta din care industriaul se pregtea s-i scoat hrtiile ca s-i comunice rezultatul negocierilor cu directorul-adjunct. Dar industriaul, carei urmrise privirea, izbi cu palma n serviet i spuse, fr s-o deschid: Vrei s tii rezultatele? A m contractul gata sau aproape gata. D irectorul dumneavoastr adjunct e un om ncnttor. N umai c nu-i bine s te ncrezi prea mult n el. i ncepu s rd, strngndu-i mna lui K., vrnd s-l fac i pe el s rida. D ar K. gsi acum suspect faptul c nu voia s-i arate hrtiile; iar n observaia industriaului nu i se pru nimic de rs. Domnule procurist, i spuse acesta, cu siguran c suferii din pricina vremii. Astzi prei cam prost dispus. D a, spuse K. ducndu-i palmele la tmple, am dureri de cap, necazuri familiale. Exact, spuse industriaul care era un om nerbdtor i nu izbutea s asculte niciodat o fraz pn la capt. Fiecare om i are de purtat crucea... 140

Fr s-i dea seama, K. fcu un pas spre u ca i cum ar vrut s-i conduc vizitatorul, dar acesta continu s-i vorbeasc: A mai avea ceva de spus, domnule procurist. Tare m tem s nu v necjesc vorbindu-v despre asta tocmai astzi, dar am mai trecut de dou ori pe aici n ultima vreme i am uitat de ecare dat. Iar dac mai amn, cine tie dac o s mai aib rost s v spun vreodat. i poate ar pcat cci, la urma urmei, comunicarea mea s-ar putea s aib oarecare valoare. Pn s apuce K. s-i rspund, industriaul se apropie de el ct putu mai mult, l lovi cu latul degetului peste piept i-l ntreb ncet: Avei un proces, nu-i aa? K. se ddu napoi strignd: Asta v-a spus-o directorul-adjunct! D a de unde! rspunse industriaul. Cum ar putea directoruladjunct s afle? Dar dumneavoastr? ntreb K., mai stpn pe sine. Mie mi se mai ntmpl s au, ici-colo, cte ceva de la tribunal, spuse industriaul. Tocmai n legtur cu asta a vrea s v spun cteva cuvinte. Atia oameni au legtur cu tribunalul! spuse K. plecndu-i fruntea. i l conduse pe industria spre birou. D up ce se aezar ca mai nainte, industriaul ncepu: D in pcate, ceea ce am s v comunic poate c nu e prea important. D ar n asemenea chestiuni, nimic nu trebuie neglijat. i apoi, ineam i eu s v fac un serviciu, oricit de nensemnat ar el. Nu ne-am neles oare noi doi totdeauna n afaceri? Ei bine... K. vru atunci s-i cear scuze pentru felul n care se purtase, dar industriaul, neadmind nici o ntrerupere, i slt servieta sub 141

bra ca s arate c era grbit i continu: A m auzit vorbindu-se despre procesul dumneavoastr de la un oarecare Titorelli. Un pictor. Titorelli e pseudonimul lui, habar n-am cum l cheam n realitate. D ar de ani de zile vine din cnd n cnd s m vad la birou i-mi aduce nite mici tablouri e aproape ceretor i-i dau totdeauna un fel de poman. A ltminteri, tablourile sunt drgue, cmpii, peisaje, n sfrit, v nchipuii cum. Trgul sta, cu care ne obinuisem amndoi, mergea totdeauna ct se poate de bine; pn la urm ns, pictorul a nceput s m viziteze cam prea des i i-am spus-o. A a am nceput s discutm ; eram curios s tiu cum poate tri numai din pictur, i-atunci am aat, spre marea mea mirare, c se ntreine mai ales din portrete. Mi-a spus c lucreaz pentru tribunal. L-am ntrebat pentru care. i atunci a nceput s vorbeasc despre lucrurile acestea. D umneavoastr suntei mai n msur dect oricine s v dai seama ct m-au uimit povestirile lui. D e-atunci au mereu, la ecare vizit de-a lui, nouti de la tribunal i ncet, ncet, am cptat o oarecare experien n privina aceasta. La drept vorbind Titorelli e cam palavragiu i de multe ori trebuie s-i nchid gura nu numai indc e mincinos, ci mai ales pentru c un om de afaceri ca mine, care abia poate s-i duc povara propriilor lui griji, n-are timp s se ocupe i de povetile altora. D ar s lsm asta. Mi-am spus c Titorelli v-ar putea de folos; cunoate muli judectori i cu toate c el, personal, nu poate avea mare inuen, v-ar putea sftui asupra modului cel mai sigur de-a ajunge la unii magistrai cu inuen. i chiar dac sfaturile lui n-ar hotrtoare, prerea mea este c dumneavoastr tot ai putea trage mari foloase din ele. Cci suntei aproape avocat. Eu totdeauna am spus: domnul pro-curist K. e aproape avocat. Zu, nu-mi fac deloc 142

griji n privina procesului dumneavoastr. Vrei s v ducei la Titorelli? Recomandarea mea o s-l decid s fac tot ce-i va sta n putin. Cred c ar trebui, ntr-adevr, s v ducei. N u neaprat astzi; cnd dorii, ocazional. D e altfel, faptul c v sftuiesc eu nu v oblig deloc s v ducei la pictor. Dac socotii c e mai cuminte s v lipsii de el, rete c e mai bine s-l lsai ncolo. Poate c vai i trasat un plan precis, pe care Titorelli ar putea s-l strice. n cazul acesta, nu v ducei la el, v rog. D e altfel, trebuie s-i nvingi sila ca s-i ceri sfaturi unei asemenea pramatii. n ne, facei cum dorii. I at o scrisoare de recomandare i adresa pictorului. D ezamgit, K. lu scrisoarea i o vr n buzunar. Avantajul pe care i l-ar putut aduce recomandarea nsemna, n cel mai fericit caz, o nimica toat pe lng plictiseala pricinuit de faptul c industriaul aase despre proces i c pictorul putea oricnd s rspndeasc zvonul. D e aceea, abia dac izbuti s-i nving sila i s-i mulumeasc, prin cteva cuvinte, industriaului care se i ndrepta spre u. A m s m duc, spuse el pe cnd i lua, la u, rmas bun de la industria, sau am s-i scriu s treac pe la birou s m vad, cci sunt prea ocupat n momentul de fa. tiam c vei gsi soluia cea mai bun, spuse industriaul. La drept vorbind, credeam c ai prefera s evitai venirea la banc a unor oameni de teapa lui Titorelli i discuiile cu ei, aici, despre proces. i s tii c nu e niciodat bine s lai scrisori n minile unor asemenea personaje. D ar cu siguran c ai cntrit totul i tii mai bine ce trebuie s facei. K- ddu din cap i-l conduse pe industria pn n anteca-mer. D ar, dei prea linitit, ncepuse s se team. D e fapt, nu spusese c o s-i scrie lui Titorelli dect ca s-i arate industriaului c-i 143

aprecia recomandarea si c inea s se gndeasc pe loc la posibilitatea de a-l ntini pe pictor; dar, dac i s-ar prut util ajutorul pictorului, n-ar ovit s-i scrie imediat. Ca s-i dea seama ns de primejdiile la care l-ar putut duce aceast scrisoare, fusese nevoie de remarca industriaului. Trebuia deci s aib att de puin ncredere n propria lui putere de judecat? D ac era posibil s invite cu bun tiin la banc un individ dubios i s-i vorbeasc despre proces, la doi pai de ua directorului -adjunct, nu era posibil, ba chiar foarte probabil, s treac i pe lng alte primejdii fr s bage de seam i s dea buzna n capcane invizibile? D oar nu se aa totdeauna lng el cte cineva care s-l previn. i tocmai acum, cnd voia s-i adune toate puterile ca s intre n lupt, tocmai acum ncepuse, ca niciodat, s aib ndoieli asupra propriei sale vigilene. Era necesar ca dicultile ntlnite n munca profesional s constituie piedici i pentru proces? N u mai nelegea deloc cum de-i trecuse prin minte s-i scrie lui Titorelli i s-l invite la banc. K. mai cltina nc din cap cnd omul de serviciu se apropie de el ca s-i atrag atenia asupra a trei domni care stteau pe-o banchet, n antecamer. D omnii ateptau demult s e primii. Vznd c omul de serviciu vorbete cu K., se ridicar toi trei, cutnd ecare prilejul s se strecoare primul. Fiindc banca i trata cu atta nepsare, fcndu-i s-i piard vremea prin antecamere, nu mai voiau nici ei s in seama de nimic. D omnule procurist! ncepu s strige unul dintre ei. D ar K. ceru servitorului s-i aduc paltonul i le rspunse celor trei, pe cnd se mbrca: V rog s m iertai, domnilor, mi pare foarte ru c nu v pot primi n clipa de fa. V cer mii de scuze, dar am de rezolvat nite 144

treburi foarte urgente i sunt nevoit s plec chiar acum n ora. A i vzut singuri ct am fost reinut. Vrei s i amabili i s revenii mine sau n alt zi? D ac nu cumva preferai s aranjm telefonic treburile. D ac dorii, putei s-mi spunei i acum, n dou cuvinte, despre ce e vorba i-am s v trimit prin pot rspunsurile amnunite . Firete, cel mai bine ar s trecei iar pe aici. Propunerile lui K. provocar atta uimire n rndurile domnilor care aau c ateptaser degeaba, nct acetia se uitar unul la altul fr s poat scoate o vorb. Atunci suntem de acord, nu-i aa? ntreb K. ntorcndu-se spre omul de serviciu care i aducea plria. Prin ua deschis a biroului se vedea zpada care cdea tot mai din belug. D e aceea K. i ridic gulerul paltonului i-i ncheie nasturele de sub brbie. Tocmai atunci, directorul-adjunct iei din camera vecin, privi zmbind cum K., mbrcat n palton, discuta cu domnii din antecamer, i-l ntreb: Plecai acum, domnule procurist? D a, spuse K. ndreptndu-i spinarea, afacerile m cheam n ora. Dar directorul-adjunct se i ntoarse spre cei trei domni: i dumnealor? ntreb el. Cred c v ateapt demult. Ne-am i neles, spuse K. D ar domnii preau cu totul nesatisfcui; l ncercuir toi trei pe K. i-i spuser c n-ar ateptat attea ore dac treburile lor n-ar fost urgente i n-ar cerut s e discutate imediat, pe ndelete i ntre patru ochi. Directorul-adjunct i ascult o clip, apoi l privi pe K. A cesta rmsese locului, inndu-i plria n mn i tergnd145

o din cnd n cnd, pe ici, pe colo, de praf. Exist o soluie foarte simpl, domnii mei, spuse n cele din urm directorul-adjunct. D ac v mulumii cu mine, mi iau bucuros sarcina de-a v primi n locul domnului procurist. Toate acestea trebuiesc rezolvate imediat, rete. S untem oameni de afaceri, ca i dumneavoastr, i tim s preuim timpul. Vrei s poftii aici? i le deschise ua care ddea n anticamera biroului su. Cum mai tia directorul-adjunct s ia n primire tot ce se vedea silit s sacrice K.! D ar nu sacrica oare K. mai mult dect ar fost absolut necesar? n timp ce el se pregtea s alerge la un pictor necunoscut ca s satisfac cerinele unei S perane nesigure i minime, dup cum singur trebuia s recunoasc, prestigiul lui suferea aici pagube ireparabile. Fr ndoial c ar fcut mai bine s-i scoat paltonul i s-i rectige de partea lui mcar pe cei doi domni care pesemne mai ateptau nc n odaia de alturi. i K. poate ar ncercat s-o fac dac nu l-ar zrit, chiar n clipa aceea, pe directorul-adjunct care cuta ceva n clasor, ca i cum ar umblat n hrtiile lui. Cnd K. se apropie iritat de u, directoruladjunct i strig: Ah! n-ai plecat nc! i ntoarse spre K. o fa ale crei riduri preau s arate .nu vrsta, ci fora. D up care continu imediat s scotoceasc printre hrtii. Caut, explic el, copia unui contract care trebuie s se ae la dumneavoastr, dup cum spune reprezentantul rmei. Vrei smi dai o mn de ajutor? K. fcu un pas, dar directorul-adjunct i spuse: Mulumesc, am i gsit-o. 146

i se ntoarse n biroul su, ducnd un teanc de hrtii care conineau nu numai copia contractului, dar i multe alte acte. A cum nu m pot msura cu ei, i spuse K., dar imediat ce voi termina cu necazurile personale o s e primul care o s simt de ce sunt n stare, i nc amarnic de tot. O arecum calmat de gndul acesta, K. i ceru omului de erviciu, care inea cam de multior ua deschis pentru el, *-i comunice directorului, dac va avea ocazia, c el ieise n ora pentru nite afaceri, i prsi banca aproape fericit c se va putea ocupa un timp numai de treburile lui personale. A far, lu o main i porni imediat spre pictorul care locuia ntr-un cartier diametral opus celui n care se aau birourile tribunalului. Cartierul acesta era i mai srccios dect cel al tribunalului, cu case i mai ntunecoase, cu strzi pline de gunoaie care nnegreau zpada topit. Poarta mare a casei n care locuia pictorul era deschis numai pe jumtate; n zid se aa o sprtur; cnd se apropie K., din sprtur tni pe neateptate un lichid oribil, galben i fu-megnd; lichidul puse pe fug ctiva obolani care se ndreptar spre canalul din apropiere. Lng treapta de jos a scrii plngea un nc, culcat cu burta la pmnt; dar plnsetul lui abia dac se* auzea din pricina zgomotului asurzitor ieit din atelierul de tinichigerie aat pe cealalt parte a gangului. Ua atelierului era deschis; nuntru se puteau vedea trei lucrtori grupai n semicerc n jurul nu se tie crui obiect pe care l loveau cu ciocanele. O plac mare de tinichea, atrnat de perete, arunca o lumin palid printre doi din cei trei tinichigii, luminndu-le feele i orurile de lucru. K. privi doar n treact tabloul acesta; voia s termine ct mai repede cu putin, s schimbe cteva cuvinte cu pictorul, ncercnd s ae n ce msur i-ar putea de folos, i s 147

se ntoarc imediat la banc. Cel mai mic succes obinut aici i-ar influenat n bine ntreaga munc de la banc din ziua aceea. La etajul trei se vzu nevoit s-i ncetineasc pasul, ncepuse s gfie. S cara, ca i etajele, era neobinuit de nalt, iar pictorul locuia sus de tot, ntr-o mansard. A erul era nbuitor; nu exista curte interioar, scara, strns de ambele pri ntre ziduri, avea doar cteva lucarne minuscule. mprtiate ici-colo, pe partea cea mai de sus a pereilor. I n clipa cnd K. se opri, cteva fetie ieir n goan prin ua unui apartament i ncepur s urce treptele, rznd. K. le urm ncet, ajunse din urm o feti care se mpiedicase i o ntreb, pe cnd celelalte continuau s urce n grup: St n casa asta un pictor Titorelli? Fetia, o putoaic de vreo treisprezece ani, nielu cocoat, l lovi uurel cu cotul i-l privi gale, dintr-o parte. N ici vrsta fraged i nici inrmitatea nu putuser s-o fereasc de cea mai complet depravare. A cum nici nu zmbea mcar, ci, grav, l examina pe K. privindu-l x i provocator. Fcndu-se c nu-i observ purtarea, K. o ntreb din nou: l cunoti pe pictorul Titorelli? Fetia ddu din cap afirmativ, i ntreb la rndul ei: Ce treab ai cu el? K. se gndi c n-ar fi ru s se informeze rapid despre Titorelli. Vreau s-mi fac portretul. Portretul? ntreb fetia deschiznd gura ct putea mai mare i lovindu-l pe K., uor, peste mn, de parc ar spus un lucru deosebit de surprinztor sau de stngaci; apoi i slt cu amndou minile fusta, i aa destul de scurt, i porni n goan dup celelalte fetite, ale cror strigte ncepuser s se piard n 148

susul scrii. D ar la primul cot al scrii K- le regsi pe toate. Fuseser, fr ndoial, informate de cocoat asupra inteniei lui, i-l ateptau acolo, de-o parte i de alta a scrii, lipindu-se de perei, ca s-i fac loc s treac printre ele, i netezindu-i cu palmele cutele orurilor. Feele i atitudinea lor exprimau un amestec de puerilitate i depravare. Rznd, fetiele se regrupar n jurul lui K. i pornir dup el. n fruntea lor mergea cocoat, care luase comanda. D atorit ei, K. gsi ndat drumul cel bun; fr ea, ar urcat drept nainte; dar cocoat i atrase atenia c trebuie s apuce pe-o scar lateral ca s ajung la Titorelli. S cara aceasta, i mai ngust, foarte lung i aproape dreapt, vizibil n toat lungimea ei, se oprea direct la ua pictorului. Ua, relativ luminat, n contrast cu restul scrii, primea lumina printr-o lucarn strmb i era fcut din scnduri nevopsite pe care se etala numele lui Titorelli, pictat n rou cu latul pensulei. N ici n-apucase K. mpreun cu alaiul lui s ajung la mijlocul scrii, cnd ua se deschise i un brbat, mbrcat numai ntr-o cma de noapte i atras fr ndoial de tropitul attor pai, se ivi sus, la captul scrii. O h! strig el dnd cu ochii de ntreaga mulime, i dispru imediat. Cocoat cea mic btu din palme de plcere, iar celelalte fetie se mbulzir n spatele lui K. silindu-l s nainteze mai repede. Fetiele nu apucaser nc s ajung sus cnd pictorul deschise larg ua i-l invit pe K. s intre, cu o adnc reveren. A poi le fcu semn fetielor s plece i nu ls pe nici una nuntru, cu toate rugminile i cu toate ncercrile lor de a ptrunde n camer fr voie. N umai cocoat cea mic reui s se strecoare nuntru trecnd pe sub braul pe care Titor elli l ntinsese de-a curmeziul 149

uii, dar pictorul se repezi dup ea, o prinse de fust, o rsuci n jurul lui i-o duse afar, lng celelalte fetie, care nu ndrzniser, totui, s treac peste prag n timpul scurtei lui absene. K. nu mai tia ce s cread despre scena aceasta: ntr-adevr, prea c totul se petrece n modul cel mai amical din lume. D in prag, fetiele ridicau brbiile una n spatele alteia i-i adresau pictorului tot felul de glume din care K. nu nelegea nimic; Titorelli rdea i el balansnd-o n brae pe mica cocoat. A poi nchise ua, se mai nclin o dat n faa lui K., i ntinse mna i-i spuse: Pictorul Titorelli. K. i rspunse artndu-i ua n dosul creia fetiele uoteau: Pari foarte agreat n cas. A h, trengriele! spuse pictorul i ncerc zadarnic s-i ncheie la gt cmaa de noapte. A ltminteri, era i descul i nu apucase s-i pun pe el dect o pereche de p antaloni largi din pnz glbuie, prini la bru cu un iret, i care i se blbneau pe lng clcie, fiin-du-i prea lungi. Montrii tia mici m istovesc, continu el re-nunnd s-i ncheie cmaa de noapte al crei ultim nasture se rupse tocmai atunci. Apoi cut un scaun i-l invit pe K. s se aeze. A m fcut odat portretul uneia dintre ele azi nici mcar nu e aici i de-atunci se in toate scai de mine. Cnd sunt acas, nu intr dect dac le dau voie; dar cnd nu sunt, atunci gseti mcar una nuntru. i-au fcut o cheie de la ua mea i i-o mprumut una alteia; nu v putei nchipui ce pacoste e asta. Vin acas, de exemplu, cu o doamn creia trebuie sa-i fac portretul, descui ua, i-o gsesc acolo, lng msu, pe cocoat care i vopsete buzele 150

cu pensula, n timp ce fraii i surorile ei mai mici, pe care i are n grij, se zbenguiesc prin camer i fac murdrie prin toate colurile. S au se mai ntmpl, ca ieri sear, s m ntorc trziu acas iat motivul pentru care, innd seama i de starea sntii mele e atta dezordine aici, i v rog s m scuzai ieri sear, deci, m ntorc trziu acas i m vr n aternut, cnd simt c m ciupete cineva de picior; m uit sub pat i scot de-acolo pe una dintre fetiele astea. D e ce m-or hruind atta, habar n-am; ai putut observa c eu nu caut s le atrag. Firete c m deranjeaz i n munc. D ac nu mi-ar fost pus la dispoziie gratuit atelierul acesta, m-a fi mutat de mult. Exact n clipa aceea, de dup u se auzi un glscior suav care ntreb cu team: Titorelli, putem intra? Nu, rspunse pictorul. i nici eu singur n-am voie? ntreb din nou glsciorul. Nici tu, spuse pictorul. Si se duse s ncuie ua cu cheia. I ntre timp, K. examina ncperea; nu i-ar venit niciodat ideea c odia aceasta srccioas ar putea numit atelier; n-ai putut face acolo nici mcar doi pai, n lung sau n lat. Totul era din lemn, pereii, podelele, tavanul. Fire subiri de lumin strbteau prin crpturile dintre scnduri. n faa lui K., la perete, se aa patul, ncrcat cu cearafuri, perne i cuverturi de culori diferite. n mijlocul odiei, pe un evalet, se aa un tablou acoperit cu o cma ale crei mneci atrnau pn la podea. I n spatele lui K. era o fereastr, dar din pricina cetii nu se putea vedea dect pn la acoperiul casei vecine, plin de zpad. S crnetul cheii n broasc i aminti lui K. intenia de a nu rm 151

ne mult la pictor; de aceea, scond din buzunar biletul industriaului, i-l ntinse lui Titorelli i-i spuse: V-am aat adresa de la domnul acesta pe care l cunoatei i dup al crui sfat am venit s v vd. Pictorul citi scrisoarea n grab i o arunc pe pat. D ac industriaul n-ar armat cu atta siguran c-l cunotea pe Titorelli i n-ar vorbit despre el ca despre un nenorocit, silit s triasc din pomeni, ai putut crede ntr-adevr c Titorelli nu-l cunotea deloc sau cel puin c nu-i aducea aminte de el. i, ca o culme, pictorul ntreb: Dorii s cumprai tablouri sau s v fac portretul? K. l privi mirat. O are ce scria n bilet? Firete, i nchipuise c industriaul i explica lui Titorelli c el venea pentru proces. A adar, prea se grbise s vin aici i nu chibzuise nainte de-a porni. D ar trebuia s-i rspund pictorului i, aruncnd o privire spre evalet, l ntreb: Ai nceput un nou tablou? D a, spuse pictorul aruncnd peste scrisoare, pe pat, i cmaa care acoperea evaletul. E un portret. E o lucrare bun, dar n-am terminat-o nc. S oarta prea c-l favorizeaz pe K.; n-ar putut gsi ocazia mai favorabil s vorbeasc despre tribunal, cci portretul era al unui judector. D e altfel, tabloul semna grozav cu cel pe care K. l vzuse n cabinetul maestrului Huld. Fr ndoial, aici era vorba de-un cu totul alt judector (un brbat gras, cu o barb neagr, stufoas, care-i nghiea obrajii), de asemenea, n timp ce tabloul avocatului era o pictur n ulei, cel de aici nu era dect o schi fcut din dteva trsturi. D ar restul era asemntor: i aici judectorul prea gata s se ridice amenintor de pe jilul cruia i 152

i apucase braele. K. era ct pe-aci s spun: E un judector! dar se stpni o clip i se apropie de tablou ca i cum ar voit s-l studieze amnunit. S ptarul jilului era mpodobit cu silueta unui mare personaj alegoric al crui sens nu i-l putea explica. D e aceea l ntreb pe Titorelli. Pictorul i rspunse c personajul mai trebuia nisat, se duse s ia o cret colorat de pe msu i sublinie cu ea, destul de uor, marginile siluetei, fr ca prin aceasta s-o fac mai explicit pentru K. E justiia, spuse el apoi. ntr-adevr, acum ncep s-o recunosc, rspunse K. I at legtura de la ochi i iat i cumpna. D ar parc ar avea aripi la clcie i-ar alerga. Exact, spuse pictorul. E o comand pe care a trebuit s-o execut aa: mi s-a cerut s nfiez n acelai timp i Justiia i Victoria. E o alian dicil, spuse K. zmbind. J ustiia trebuie s stea nemicat, altfel cumpna oscileaz i nu mai poate cntri drept. Am fcut-o cum a cerut clientul, spuse pictorul. Firete, spuse K. innd s nu jigneasc pe nimeni. A i pictat alegoria aa cum e reprezentat ea de obicei, stnd pe jilul ei adevrat. N u, spuse pictorul, n-am vzut niciodat nici alegoria I i nici jilul, am pictat din imaginaie, dar dup unele indicaii. Cum? ntreb K. prefcndu-se dinadins c nu nelege. N u e, totui, un judector cel care st pe jilul acesta? Ba da, spuse pictorul, dar nu e unul dintre cei mari i n-a stat niciodat pe-un asemenea jil. i vrea s e pictat ntr-o atitudine att de solemn? A re inuta unui preedinte de tribunal. D a, domnii acetia sunt destul de vanitoi, spuse pictorul. D ar 153

au aprobare de sus ca s e pictai aa. Fiecruia i se prescrie exact cum are dreptul s e pictat. D in pcate, tabloul de fa nu permite observarea detaliilor costumului i nici a podoabelor jilului. Pastelul nu prea se potrivete genului acestuia. Adevrat, spuse K., mi se pare curios c ai folosit pastelul. A a mi-a cerut judectorul, spuse pictorul. E destinat unei doamne. Examinarea tabloului prea c-i deschisese pofta de lucru ; Titorelli i suec deci mnecile si lu cteva creioane, iar K. vzu formndu-se n jurul capului judectorului, sub vrfurile tremurtoare ale creioanelor, o umbr rocat, a crei aureol se pierdea spre marginea tabloului. ncetul cu ncetul, jocul acesta de umbre nconjura capul cu un fel de cunun sau de podoab de mare distincie. n schimb, cu o slab diferen de ton, totul rmase luminos n jurul imaginii alegorice; din pricina aceasta ea cpt un relief deosebit, dar nu prea mai semna nici cu zeia J ustiiei, nici cu zeia Victoriei; acum semna perfect cu zeia Vntorii. Munca pictorului l atrgea pe K. mai mult dect ar dorit; pn la urm i reproa faptul c zbovise atta fr s ntreprind nimic n legtur cu propria lui afacere? Cum se numete judectorul? ntreb el pe neateptate. fi N-am voie s spun, rspunse pictorul. A plecat cu totul peste tablou, Titorelli i neglija n mod vizibil oaspetele pe care la nceput l primise att de respectuos. K. i lu purtarea drept o toan i se necji din cauza timpului pierdut. S untei, desigur, un om de ncredere al tribunalului nu-i aa? ntreb el. Titorelli ls imediat pastelurile la o parte, se ridic, i frec minile i-l privi zmbind pe K. 154

E bine totdeauna s ncepi cu adevrul, spuse el. A i venit ca s v vorbesc despre tribunal, dup cum scria i n recomandare, siai nceput prin a m lingui, vorbindu-mi despre tablourile mele. D ar nu v-o iau n nume de ru; n-a-veai de unde s tii c la mine asemenea lucruri nu prind. N u, v rog! adug el ca s taie categoric obiecia pe care K. se pregtea s-o fac. i continu: D e altfel, avei perfect dreptate. S unt un om de ncredere al tribunalului. Fcu o pauz ca pentru a-i lsa lui K. timp s se acomodeze cu acest fapt. n dosul uii fetiele se fcur din nou auzite. Pesemne c se nghesuiau s se uite prin gaura cheii; n camer poate c se mai vedea i prin crpturile uii. K. nu se scuz deloc, ca s nu-l abat pe pictor de la adevratul subiect al conversaiei; dar cum nu voia nici ca Titorelli s exagereze i s devin astfel inaccesibil, l ntreb simplu: Postul dumneavoastr este recunoscut oficial? N u, rspunse scurt pictorul, ca i cum ntrebarea lui K. l-ar mpiedicat s continue. D ar K. nu voia s-l lase s tac; de aceea adug: A deseori posturile acestea nerecunoscute ocial sunt mult mai influente dect cele oficiale. A a e i cu postul meu, spuse pictorul cltinnd din cap i ncrun tndu-i sprncenele. I eri, pe cnd discutam cu industriaul respectiv despre cazul dumneavoastr, el m-a ntrebat dac n-a putea s v ajut; i-am rspuns: N -are dect s treac pe la mine, i sunt fericit s constat c v-ai grbit s venii. Chestiunea pare s v apese pe inim i asta rete c nu m mir. D ar n-ai vrea mai ntii s v scoatei paltonul? 155

D ei avusese intenia s rmn ct mai puin aici, K. socoti binevenit invitaia pictorului. A erul devenise din ce n ce mai nbuitor. Pn acum, K. privise de cteva ori, mirat, sobia de tuci aat ntr-un col al odii: sobia aceasta n-a-vea foc n ea; zpueala din camer era inexplicabil. Pe cnd i scotea paltonul i descheie pn i haina pictorul i spuse ca s se scuze: A m nevoie de cldur. E foarte plcut aici, nu-i aa? (n privina asta, camera e foarte bine aezat. K. nu-i rspunse nimic; de fapt, nu cldura l jena, ci mai de grab aerul greu care aproape l mpiedica s respire; odaia probabil c nu mai fusese aerisit de mult vreme. i neplcerea lui K. deveni i mai mare cnd pictorul l rug s ia loc pe pat n timp ce el nsui se aez n faa evaletului, pe singurul scaun din ncpere. Titorelli pru chiar c nu nelege de ce K. rmnea pe marginea patului; i spuse s nu se jeneze, s se aeze confortabil i, vzndu-l c ezit, l mpinse el nsui ntre perne i pilote. A poi se ntoarse la scaunul lui si puse n sfrit, pentru prima dat, o ntrebare la obiect care ii fcu pe K. s uite de tot restul: Suntei nevinovat? ntreb el. Da, spuse K. S e simi fericit s rspund la ntrebarea aceasta, cu att mai mult cu ct nu se adresa unei persoane ociale i deci nu se angaja cu nimic. Pn acum nimeni nu-l ntrebase att de deschis. Ca s-i savureze i mai mult plcerea, K. repet: S unt complet nevinovat, f Aa! fcu pictorul plecnd gnditor capul. A poi l ridic deodat i spuse: I D ac suntei nevinovat, chestiunea e foarte simpl. Privirea lui K. se ncrunt. A cest presupus om de ncredere al tribunalului vorbea ca un copil netiutor. 156

N evinovia mea nu simplic nimic, spuse K. A poi, neputndu-i stpni un zmbet, ddu ncet din cap si adug: Exist atte a subtiliti n care se pierde justiia! i, pn la urm, descoper o crim acolo unde iniial n-a fost nimic. Firete, rete, spuse pictorul, ca i cum K. i-ar deranjat inutil irul gndurilor. Dar suntei nevinovat? Da, spuse K. Acesta e esenialul, spuse pictorul. O bieciile nu-l inuenau deloc, dar, dei avea un ton att de hotrt , nu-i puteai da seama dac vorbea aa din convingere sau numai* din indiferen. D orind mai nti s elucideze punctul acesta, K. i spuse: 1 D umneavoastr, desigur, cunoatei tribunalul mult ftai bine dect mine; eu nu tiu niciodat dect ceea ce aud despre el de la persoane cu totul diferite. D ar toat lumea de acord c nici o acuzaie nu e adus fr s e bine dntrit i c, atund dnd acuz, justiia e ferm convins de vinovia acuzatului; iar convingerea aceasta, pe dt se pare, e foarte greu s i-o zdruncini. Greu? ntreb pictorul repezindu-i o mn n sus. A i putea spune mai degrab c tribunalul nu renun nid n ruptul capului la ea. D ac i-as picta aid pe toi judectorii, unul lng altul, i te-ai apra n faa pnzei acesteia, cu siguran c ai avea mai mult succes dect n faa adevratului tribunal. D a, spuse pentru sine, uitnd c singurul lui scop fusese s afle dte ceva de la pictor. n dosul uii, o feti ncepu iar s ntrebe: Titorelli! N-are de gnd s plece o dat? Tcei din gur, strig pictorul spre u. Nu vedei c discut cu dumnealui? 157

Dar fetia nu se mulumi cu att i ntreb iar: Vrei s-i fad portretul? i cum pictorul nu-i rspunse, adug: Te rog, nu i-l face! E prea urt! Pe scri se strni o adevrat hrmlaie de strigte aprobatoare. Pictorul se npusti la u, o deschise puin prin crptur se vedeau minile fetielor ntinse rugtor i spuse: D ac nu stai linitite, v arunc pe toate jos. A ezai-v aici, pe trepte, i stai cumini. Fetiele se vede c nu-l ascultar imediat, cd trebui s le mai ordone o dat: Hai, mai repede, aezai-v. Abia atund se fcu tcere. V cer mii de scuze, spuse pictorul revenind lng K. D ar acesta abia dac se ntorsese spre u; i lsase pictorului deplin libertate de a-i lua sau nu aprarea si de-a alege ce mijloace voia. i rmase la fel de indiferent cnd Titorelli se aplec spre el i-i opti la ureche, ca s nu fie auzii de-afar: Fetiele aparin i ele justiiei. Cum? ntreb K. ntordnd capul i privindu-l mirat. D ar Titorelli se aez din nou pe scaun i spuse n glum, ca pentru a se explica: Doar totul purcede de la justiie! A sta n-o observasem nc, rspunse K., scurt. Caracterul general al observaiei pictorului nltura tot ce putea nelinititor n remarca lui cu privire la fetie. Cu toate acestea K. privi lung spre ua n dosul creia fetiele edeau acum linitite. N umai una dintre ele vrse printr-o crptur un pai pe care l tot plimba ncet cnd n sus, dnd In jos. S -ar prea c nu prea cunoatei bine justiia, spuse pictorul 158

(i deprtase mult picioarele i btea cu vul degetelor n podea). D e altfel, nici n-avei nevoie s o cunoatei, din moment ce suntei nevinovat; numai eu am s v scot din ncurctur. Cum vei proceda? ntreb K. N u spuneai mai adineauri c justiia nu admite nici un fel de probe? J ustiia nu admite probe n faa tribunalului, spuse pictorul rididndu-i degetul arttor ca pentru a-l face pe K. s remarce o subtil deosebire; dar lucrurile stau cu totul altfel dnd probele se produc neoficial, n sala de deliberare, pe culoare sau, de pild, aici, n atelier. Ceea ce explica pictorul acum nu i se prea neverosimil lui K., dimpotriv, se potrivea perfect cu cele auzite de la alii. i era totodat foarte ncurajator. D ac judectorii puteau inuenai prin relaii personale att de uor pe ct spusese maestrul Huld, atunci relaiile pictorului cu magistraii vanitoi puteau extrem de importante; nu trebuia ded s le treac cu vederea. Titorelli i putea gsi locul resc printre ajutoarele pe care K. le strngea ncet, ncet, n jurul lui. O are nu erau ludate, la banc, talentele de organizator ale domnului procurist? I at c i se ivize ocazia s le pun la ncercare, acum, cnd nu se bizuia dect pe sine. Pictorul ncerc un timp si dea seama de efectul pe care explicaiile lui l fcuser asupra lui K.; apoi spuse uor nelinitit: V surprinde c vorbesc aproape ca un jurist? E rezultatul contactului meu permanent cu domnii de la tribunal. D e pe urma lui trag mari foloase, dar mi i pierd ntr-o mare msur elanul artistic. Cum ai intrat n relaii cu judectorii? ntreb K. vrnd s ctige ncrederea lui Titorelli nainte de a-l lua direct n slujba lui. 159

Ct se poate de simplu, rspunse pictorul. A m motenit relaiile. Tata era i el pictor al tribunalului. S ituaia aceasta se motenete totdeauna. N ou-veniii n-au ce cuta n ea. innd seama de gradele ierarhice, te ai, ntr-adevr, cnd e vorba s pictezi magistrai, n faa unor reguli att de diferite, de multiple i mai ales att de secrete. nct nimeni nu le cunoate, n afara unor anumite familii. I n sertarul pe care-l vedei acolo, jos, de exemplu, am regulamentul motenit de la tata i pe care nu-l art nimnui. i trebuie s-l cunoti ct se poate de bine ca s i autorizat s faci portretele judectorilor. Chiar dac l-a pierde, tiu pe de rost attea lucruri, nct nimeni n-ar n stare s-mi ia locul. O rice judector, v dai seama, vrea s e pictat ca marii judectori de odinioar, i numai eu tiu s fac asta. I at ceva de invidiat, spuse K, gndindu-se la postul lui de la banc. Avei deci o situaie de neclintit. D a, de neclintit, spuse pictorul ndreptndu-i mndru spinarea. D e aceea mi pot permite din cnd n cnd s ajut vreun biet inculpat. i cum facei asta? ntreb K. de parc n-ar fi observat c e era cel pe care pictorul l numise biet inculpat. Dar Titorelli nu ls discuia s se abat, ci spuse: n cazul dumneavoastr, indc suntei complet nevinovat, iat ce-a face. Pe K. ncepuse s-l supere faptul c se pomenea ntruna despre nevinovia lui. I se prea uneori c pictorul fcea din achitare condiia unei colaborri care devenea astfel inutil prin nsi premisa ei. D ar se stpni i nu-l ntrerupse. N u voia s renune la ajutorul pictorului, era ferm hotrt n privina aceasta; de altfel, ajutorul lui Titorelli nu i se prea deloc mai problematic dect al 160

avocatului. Ba chiar l prefera celuilalt, indc i se oferea mai inocent i mai pe fa. Pictorul i trase scaunul lng pat i continu n oapt: A m uitat s v ntreb mai nti ce fel de achitare dorii. Exist trei posibiliti: achitare real, achitare aparent i trgnarea la innit. A chitarea real este, rete, cea mai bun, dar n-am pic de inuen pentru soluia aceasta. D up prerea mea nu exist nimeni care s poat determina o achitare real. Probabil c numai nevinovia acuzatului o poate provoca. i cum dumneavoastr suntei nevinovat, ar ntr-adevr posibil s v bizuii numai pe factorul nevinoviei. D ar n acest caz n-avei nevoie nici de ajutorul meu, nici de al altcuiva. La nceput, K. se simi complet uluit de expunerea aceasta metodic, dar, revenin du-i, spuse la fel de ncet ca i pictorul: Cred c v contrazicei. Cum aa? ntreb pictorul, rbdtor. i-i ls capul pe spate, zmbind. Zmbetul lui trezi n K. sentimentul c ar trebui s descopere contrazicerile nu n cuvintele pictorului, ci n nsei procedeele justiiei. Totui, nu ddu napoi i spuse: Mi-ai atras atenia mai adineauri c justiia nu admite probe, mai apoi ai restrns valabilitatea armaiei acesteia spunnd c nu e vorba dect de tribunalul ocial, iar acum ati ajuns s spunei c un nevinovat se poate lipsi de ajutor, tat o prim contrazicere. n plus, ai mai armat c judectorii pot inuenai pe calea relaiilor personale, iar acum negai faptul c achitarea real, dup cum o numii, ar putea obinut pe calea relaiilor: iat o a doua contrazicere. A mndou contrazicerile sunt uor de explicat, spuse 161

pictorul. E vorba de dou lucruri diferite, de ceea ce spune legea, pe de-o parte, i de ceea ce am aat eu, personal, pe de alt parte: ferii-v s le confundai. Legea, dei n-am citit-o, prevede, rete, achitarea nevinovatului, dar nu arat c judectorii pot inuenai. I ar eu, unul, am aat tocmai contrariul: nu cunosc nici o achitare real, dar cunosc, n schimb, numeroase cazuri de inuenare. Evident, s-ar putea ca n toate cazurile pe care le cunosc s nu existat nici un nevinovat, dar o asemenea presupunere nu vi separe neverosimil? N ici un nevinovat, n attea cazuri? nc de pe cnd eram copil l auzeam pe tata povestind acas despre procese; judectorii care veneau la atelier colportau intmplri i fapte de la tribunal; de altfel, n mediul nostru nu se vorbete dect despre asta. De cum am avut eu nsumi posibilitatea s merg la tribunal, am folosit-o ntruna; am asistat la toate dezbaterile mai importante, am urmrit, att ct s-a putut, numeroase procese i, trebuie s v mrturisesc, n-am vzut niciodat o achitare real. A adar, nici o achitare real! spuse K. de parc ar vorbit propriilor lui sperane. A sta conrm prerea pe care o i aveam despre justiie. i n direcia aceasta nu exist nici o ans. Un singur clu ar putea nlocui tot tribunalul. N u trebuie s generalizai, spuse pictorul nemulumit; eu nam vorbit dect despre experiena mea personal. i ea nu e de ajuns? spuse K. A i auzit vorbindu-se cumva despre achitri pronunate n vremurile de demult? S e spune c ar existat asemenea achitri, rspunse pictorul. D ar e foarte greu de tiut precis; sentinele tribunalului nu sunt publicate niciodat; judectorii nii n-au voie s le vad, de aceea nu s-au pstrat dect legende asupra justiiei din trecut. Ele 162

vorbesc despre achitri reale, n majoritatea cazurilor, i nimic nu ne mpiedic s le credem; dar, pe de alt parte, nimic nu le poate dovedi veracitatea. Cu toate acestea, nu se poate s le neglijm complet; un pic de adevr trebuie s e n ele; altminteri, sunt foarte frumoase, eu nsumi am pictat cteva tablouri care aveau ca tem asemenea legende. N ite simple legende, spuse K-, n-au s-mi schimbe prerea. Nu e voie s apelezi la ele n faa tribunalului, nu-i aa? Pictorul rse: Nu, nu e voie. Atunci e inutil s mai vorbim de ele. D eocamdat, K. inea s accepte toate prerile pictorului, chiar dac i se preau neverosimile sau dac vedea cum contrazic alte preri; acum n-avea timp nici s verice ce i se spunea; socotea c ar obine un mare succes dac l-ar putea hotr pe pictor s-l ajute n vreun fel oarecare, mcar printr-o intervenie cu rezultat ndoielnic. De aceea spuse: S lsm deci la o parte achitarea real; ai mai pomenit i alte dou soluii. D a: achitarea aparent i trgnarea la innit. N umai despre ele poate vorba. D ar n-ai vrea s v scoatei haina, nainte de-a le discuta? Probabil c v este foarte cald. A devrat, spuse K. Pn n clipa aceea, atent numai la explicaiile pictorului, uitase de cldur; acum ns, cnd i se amintea de ea, simi ct de tare i transpirase fruntea. A devrat, e o cldur aproape insuportabil, adug el. Pictorul ddu din cap, ca i cum i-ar neles foarte bine indispoziia. N-am putea deschide fereastra? ntreb K. 163

N u, spuse pictorul; acolo nu-i o fereastr, ci un simplu geam prins n ram. Nu se poate deschide. K. i ddu abia atunci seama c sperase tot timpul, de la nceput, s-l vad pe pictor ridicndu-se i deschiznd larg fereastra ; se gndise chiar c ar putea el s fac asta. A r fost gata s respire cu toat gura pn i ceaa cea mai dens. S enzaia c-i complet lipsit de aer n ncperea aceea i producea ameeal. Lovi deci uor cu palma pilota de lng el i spuse cu glas slab: E foarte neplcut i foarte nesntos. D a de unde, spuse pictorul, dornic s se apere; dei nu-i dect un simplu geam, indc nu poate deschis niciodat, cldura e pstrat mult mai bine dect cu o fereastr dubl. I ar dac vreau s aerisesc, ceea ce nu prea e necesar, cci aerul ptrunde prin toate crpturile, n-am dect s deschid una din ui, sau chiar pe amndou. K., puin consolat de explicaia aceasta, se uit n jur ca s gseasc o a doua u. Pictorul l observ i-i spuse: E n spatele dumneavoastr; am fost nevoit s-o blo-chez cu patul. Abia atunci vzu K. ua cea mic din perete. D a, totul e prea mic aici pentru un atelier, spuse pictorul ca i cum ar vrut s prentmpine o mustrare din partea lui K. A trebuit s m instalez cum s-a putut. Evident, patul e foarte prost plasat n faa uii. D e ecare dat cnd vine judectorul pe care-l pictez acum, se izbete de pat. I -am dat o cheie a uii acesteia ca s m poat atepta aici cnd nu sunt acas; dar de obicei vine cu noaptea n cap, cnd eu nc mai dorm i rete c m smulge din somnul cel mai adnc deschizndu-mi ua la cptiul patului. A i pierde orice respect fa de judectori dac ai auzi njurturile cu 164

care l primesc cnd trece peste patul meu, dimineaa. Mi-ar uor s-i iau cheia, dar cu asta a nruti i mai mult situaia. A ici, cu o lovitur de cot scoi toate uile din ni. nc de cnd pictorul ncepuse s-i in discursul, K. se ntreba dac s-i scoat sau nu haina ; n cele din urm i ddu seama c n-o s mai poat rezista dac n-o scoate imediat ; o dezbrc deci, dar o pstr pe genunchi ca s-o poat pune imediat ce s-o termina convorbirea. A bia rmsese n cma, cnd una dintre fetie strig: i-a scos i haina. i se auzi zgomotul tuturor fetielor care se nghesuiau la crpturile uii ca s vad cu ochii lor spectacolul. Fetiele cred c v fac portretul i c pentru asta v-am pus s v dezbrcai, spuse pictorul. A a! fcu K., fr chef, cci nu se simea deloc mai bine dect nainte, dei era mai uor mbrcat. i ntreb, morocnos: Cum numeai celelalte dou feluri de achitare? Uitase deja termenii pictorului. A chitare aparent i trgnare la nesBrit, rspunse Titorelli. Rmne ca dumneavoastr s alegei. Eu v pot ajuta pentru amndou, dar, rete, nu fr strdanie: singura diferen din punctul acesta de vedere este c achitarea aparent cere un efort puternic i concentrat, iar trgnarea la nesfrit cere un efort slab i continuu. S vorbim mai nti, dac dorii, despre achitarea aparent. D ac pe ea o preferai, am s v scriu pe-o coal de hrtie o dovad de nevinovie. Formula dovezii mi-a fost transmis de tata i e total inatacabil. O dat scris dovada, dau o rait pe la toi judectorii pe care i cunosc. ncep, de pild, prin a-i arta ast165

sear dovada scris judectorului cruia i fac portretul, cnd va veni s-mi pozeze. i ntind hrtia, i explic c suntei nevinovat i garantez eu nsumi pentru nevinovia dumneavoastr. Garantarea aceasta nu e un simplu angajament formal, ci o adevrat cauiune, un lucru care oblig. Privirea pictorului exprima un fel de repro fa de omul care l silea s-i ia povara unei asemenea garanii. A r foarte amabil din partea dumneavoastr, spuse K, dar n felul acesta judectorul v-ar crede i totui nu m-ar achita n mod real? D up cum v spuneam. D e altfel nu e deloc sigur c au s m cread toi. Civa dintre ei s-ar putea s-mi cear s v prezint lor mai nti. S i atunci va trebui s mergei cu mine. La drept vorbind, cind se ntmpl aa cauza e pe jumtate ctigat, mai ales dac v nv dinainte cum trebuie s v purtai fa de ei. O s ne vin mai puin uor cu cei care m vor refuza din principiu, i fr ndoial c vom ntlni i dintre acetia. D ei sunt hotrt s facem toate ncercrile posibile, va trebui s renunm la ei. D e altfel, n-o s e nimic grav, cci civa judectori izolai nu pot s decid ntr-o asemenea chestiune. Cnd voi strnge semnturi suciente pe dovada de nevinovie, m voi duce s-l vd pe [judectorul care se ocup personal de procesul dumneavoastr. S-ar putea ca pn atunci s am i semntura lui pe dovad; n acest caz lucrurile se vor desfura i mai rapid. D ar, n general, cnd operaiile ajung acolo, nu mai ntlneti nici un fel de obstacole; e perioada n care acuzatul capt cea mai mare ncredere. Cci e ciudat s constai, dar nu se poate s nu admii oamenii au n momentul acela mai mult ncredere dect dup achitare. O dat ajuns acolo, nu mai e mare lucru de fcut. 166

J udectorul are pe dovad garania ctorva ali judectori, i poate s v achite fr team, ceea ce va i face, sigur, dup mplinirea unor formaliti, de dragul meu i ca s-i oblige pe ceilali cunoscui. Ct despre dumneavoastr, vei spune adio tribunalului i vei fi liber. i voi fi liber? ntreb K. ovitor. D a, spuse pictorul, dar numai n aparen sau, mai bine zis, n mod provizoriu. D e fapt, judectorii inferiori, cum sunt cei pe care i cunosc eu, n-au dreptul s pronune o achitare denitiv; dreptul acesta nu aparine dect tribunalului suprem, care v e inaccesibil i dumneavoastr, i mie, i oricrei alte persoane. Ce se petrece acolo nu tim i, ntre noi e vorba, nici nu vrem s tim. J udectorii pe care vom ncerca s-i prindem n joc n-au marele drept de a terge acuzarea inculpatului, ci numai pe acela de a-l elibera. Cu alte cuvinte, modul acesta de achitare nltur provizoriu acuzarea, dar n-o mpiedic s rmn mai departe atrnat deasupra capului dumneavoastr, cu toate consecinele care pot surveni dac intervine un ordin de sus. Relaiile mele mi permit s v explic cum se manifest practic deosebirea dintre cele dou moduri de achitare. Pentru o achitare real, toate actele procesului trebuie distruse i dispar total din arhivele tribunalului; e distrus totul, nu numai actul de acuzare, ci i celelalte piese ale procesului, pn i actul de achitare. N imic nu rmne. n cazul achitrii aparente, lucrurile stau cu totul altfel. Hotrrea nu introduce n proces nici o alt modicare n afara mbogirii dosarului cu dovada de nevinovie, cu textul achitrii i cu temeiurile lui. n rest, procedura se continu. E naintat mai departe, spre instanele superioare, e readus la cele inferioare, dup cum cere continuitatea circularii actelor n birouri, i nu 167

nceteaz s treac prin tot soiul de urcuuri i coboruri, cu oscilaii mai mult sau mai puin ample i cu stagnri mai mult sau mai puin mari. N u poi s tii niciodat drumul pe care l va urma. Privind dinafar, poi s-i nchipui uneori c totul a fost uitat, c actele s-au pierdut i c achitarea e denitiv ; dar cei iniiai tiu bine c nu- i aa. N u exist hrtie care s se piard, iar justiia nu uit niciodat. i ntr-o bun zi cnd nimeni nu se mai ateapt un judector oarecare privete cu mai mult atenie actul de acuzare, vede c nu i-a pierdut valabilitatea, i ordon imediat arestarea. Firete, am presupus c ntre achitarea aparent i noua arestare s-a scurs timp destul de ndelungat, ceea ce e posibil, i a putea cita cteva asemenea cazuri, dar e la fel de posibil ca, n ziua cnd se ntoarce de la tribunal, achitatul s i gseasc oamenii care l ateapt pe trotuar s-l aresteze nc o dat. Atunci, evident, adio libertate. i procesul rencepe? ntreb K. aproape nencreztor. Firete, rspunse pictorul, procesul rencepe, dar rmne mai departe posibilitatea dobndirii unei noi achitri aparente; atunci trebuie s rencepi s-i aduni toate forele; nu trebuie niciodat s capitulezi. Poate c pictorul rostise ultimele cuvinte sub impresia descurajrii care ncepuse s-l copleeasc pe K. D ar a doua achitare nu-i mai greu de obinut dect prima? ntreb K. vrnd parc s prentmpine anumite destinuiri eventuale ale pictorului. n privina asta nu se poate spune nimic precis, rspunse pictorul. V imaginai cumva c judectorii ar inuenai n defavoarea acuzatului prin cea de-a doua arestare? A semenea lucruri nu se ntmpl. n momentul achitrii, judectorii au i 168

prevzut cea de-a doua arestare. Ea nu-i inueneaz, deci. D ar li se poate schimba dispoziia sueteasc, o mulime de alte motive pot modica opinia asupra acuzaiei, de aceea trebuie s te adaptezi noilor circumstane ca s obii a doua achitare; de aceea i se cer eforturi la fei de mari ca i pentru prima. i nici ea nu e, totui, denitiv? spuse K., negnd el nsui printr-o cltinare a capului. S e nelege c nu, spuse pictorul. D up a doua achitare vine a treia arestare, dup a treia achitare a patra arestare, i aa mai departe. Aceasta decurge din natura achitrii pare nte! K. tcu. Achitarea aparent, spuse pictorul, s-ar prea c nu v convine prea mult. Poate c preferai trgnarea la innit. S v explic esena trgnrii? K. fcu semn c da. Pictorul se instalase comod pe scaun, cu cmaa de noapte desfcut la piept i, cu o mn trecut pe sub cma, i mngia coastele. Trgnarea la innit... spuse el oprindu-se o clip s priveast drept nainte ca i cum ar cutat o explicaie perfect inteligibil, trgnarea la innit menine permanent procesul n prima lui faz. Ca s-o obii, e necesar ca acuzatul i aprtorul lui, dar mai ales aprtorul, s rmn n contact permanent cu justiia. Pentru aceasta, repet, nu e nevoie s cheltuieti attea fore ca pentru achitarea aparent, dar e nevoie dei mai mult atenie. N-ai voie s scapi din vedere procesul, trebuie s te prezini la intervale regulate n faa judectorului, s-l mai vizitezi i n ocazii speciale i s caui tot timpul s-i pstrezi bunvoina; dac nu-l cunoti personal, trebuie s faci presiuni asupra lui prin judectorii pe care-i cunoti, fr a renuna la convorbirile directe. D ac nu 169

neglijezi nimic, se poate spune cu destul certitudine c procesul nu va iei din prima faz. N u se stinge, nici vorb, dar acuzatul poate aproape la fel de sigur c n-o s e condamnat pe ct e atunci cnd se a n libertate. Fa de achitarea aparent, trgnarea la innit are avantajul c-i asigur inculpatului un viitor mai puin nesigur; ea l apr de spaima unei arestri neateptate; cu ea, acuzatul e ferit de teama de-a se pomeni din tr-o dat silit s fac demersuri penibile i s ndure eforturile i enervrile pe care le cere totdeauna achitarea aparent, tocmai n momentele cele mai puin favorabile lui. Evident, trgnarea la innit are pentru inculpat i unele dezavantaje, care nu trebuie subapreciate. N u m gndesc la faptul c el nu e niciodat liber, cci liber n adevratul sens al cuvntului n-ar nici n cazul achitrii aparente. E vorba de altceva. n fapt, procesul nu poate suspendat dect atunci cnd exist un motiv aparent pentru asta. D e aceea trebuie s continue, teoretic. E necesar deci, din cnd n cnd, s e date unele dispoziii, s e organizate interogatorii, ordonate percheziii etc, etc. ntr-un cuvnt, trebuie ca procesul s se nvrteasc mereu n cer-culeul restrns la care i-a fost limitat n mod articial aciunea. Pentru acuzat, rete, aceasta aduce dup sine unele neplceri a cror gravitate n-ar trebui nici dumneavoastr s-o exagerai. Totul rmne doar simpl aparen; interogatoriile, de exemplu, sunt foarte scurte; dac n-ai timp sau chef s te duci la ele, te poi scuza uneori; cu unii judectori poi chiar s aranjezi dinainte zilele i orele pe-o ntreag perioad; n fond, e vorba doar s treci din cnd n cnd pe la judector, ca s-i faci datoria de inculpat. Pictorul nu terminase de vorbit cnd K. i puse haina pe bra i se ridic s plece. 170

S-a ridicat de pe scaun! strigar fetiele din dosul uii. V i gndii s plecai? ntreb pictorul ridicndu- se i el. Fr ndoial c aerul v alung de-aici, i asta m necjete. A mai avea nc o mulime de lucruri s v spun. A trebuit s m rezum prea mult, dar sper c am fost destul de clar. O, da! spuse K. ncepuse s-l doar capul din pricina ateniei cu care se silise s asculte. n ciuda armaiei acesteia, pictorul mai repet o dat, rezumnd ca i cum ar fi vrut s-i lase lui K. o consolare: Cele dou metode au comun faptul c au menirea s mpiedice condamnarea inculpatului. D ar ele mpiedic i achitarea lui real, spuse K. ncet, de parc i-ar fi fost ruine c a neles. Ai prins miezul chestiunii, spuse repede pictorul. K. puse mna pe palton, dar nu se putu hotr s-si mbrace haina. D ac i-ar urmat dorina, ar luat de-a valma n brae i haina i paltonul i ar ieit n strad numai n cma; nici fetiele nu izbutir s-l hotrasc s se mbrace ca lumea, dei ncepuser s-i strige, prematur, una alteia, c musarul i pune hainele. Pictorul, innd cu tot dinadinsul s dea o interpretare atitudinii lui K., spuse: nc nu v-ai decis n privina celor dou propuneri pe care vi le-am fcut. S unt de acord cu dumneavoastr. Eu nsumi v-a sftuit s nu v pripii cu alegerea. Avantajele i dezavantajele sunt greu de cumpnit. Totul trebuie gndit cu de-amnuntul. D ar, pe de alt parte, nici nu trebuie pierdut prea mult timp. A m s revin n curnd, spuse K. A poi, hotrndu-se brusc, i mbrc haina, i puse paltonul pe umeri i porni grbit spre ua 171

n dosul creia fetiele ncepur imediat s urle. Lui K. i se pru c le i vede prin scndurile crpate ale uii. inei-v de cuvnt, spuse pictorul fr s-l urmeze; altminteri am s vin la banc s v ntreb eu nsumi. D eschide ua! strig K. trgnd de clana pe care probabil c fetiele b ineau strns, cci nu se mica. Vrei s v plictiseasc fetiele n tot lungul scrii? ntreb Titorelli. Trecei mai bine p e-aici. i-i art ua care se aa n dosul patului. K. accept invitaia i se ndrept spre pat. D ar pictorul, n loc si deschid, se strecur sub pat i-l ntreb din strfundurile unde se afla. N umai o clip! N -ai vrea s vedei un tablou pe care vi l-a putea vinde? K. nu voia s e nepoliticos, cci pictorul se ocupase ntr-adevr de el i chiar i promisese s-l ajute n continuare, dei K., distrat, uitase s-i spun c-i va rsplti ostenelile. D e aceea nu putu s-i refuze invitaia i se opri s vad tabloul, dei ardea de nerbdare s ias din atelier. Pictorul scoase de sub pat un vraf de pnze nenrmate, acoperite de-atta praf, nct cnd su peste tabloul aat deasupra, K. rmase ctva timp nvluit parc ntr-un nor i cu respiraia tiat. E un peisaj de cmpie, spuse pictorul ntinzndu-i tabloul. Tabloul reprezenta doi arbori sfrijii, pe-o iarb ntunecoas, la mare distant unul e altul. n fund, soarele amurgea ntr-o mare de culori. Bine, spuse K., l cumpr. Vorbise prea sec, de aceea se bucur cnd vzu c pictorul, n loc s se formalizeze, i ntinse un al doilea tablou. 172

Iat perechea celuilalt, spuse Titorelli. Poate c peisajul fusese bine conceput ca pereche a celuilalt tablou, dar ntre ele nu se putea observa nici o deosebire; se aau i aici copacii, iarba i apusul de soare. D ar lui K. puin i psa de similitudinea peisajelor. S unt frumoase, spuse el. Le cumpr pe amndou i-am s le pun n biroul meu. Tema pare s v plac, spuse pictorul lund un al treilea tablou. S-a nimerit bine, cci mai am aici o pnz n acelai gen. P nza nu era n acelai gen, ci identic cu celelalte dou. Pictorul folosea perfect ocazia ca s-i vnd tablourile vechi. l iau i pe acesta, spuse K. Vrei s-mi spunei ce pre au toate trei? Vorbim noi alt dat, doar rmnem n legtur unul cu altul, spuse pictorul. A cum suntei prea grbit. M bucur c tablourile v plac, am s vi le dau pe toate de aici. S unt numai peisaje de cmpie. A m pictat multe de acest fel, pn acum. Unora nu le plac asemenea peisaje indc li se par cam sumbre; dar exist oameni, ca dumneavoastr, de pild, care apreciaz tocmai melancolia aceasta. K. nu era deloc dispus s se ocupe de experienele profesionale ale pictorului-ceretor. mpachetai-le pe toate, spuse el ntrerupndu-l n plin avnt oratoric. Omul meu de serviciu o s vin mine s le ia. N u e nevoie, spuse pictorul. S per s gsesc un hamal care s v poat nsoi chiar acum. i deschise, n sfrit, ua aplecndu-se pe deasupra patului. Clcai fr grij pe aternut, continu el. Toi ci intr aici aa fac. 173

K. n-ar avut nevoie de ncurajare ca s calce fr mil pe aternut; pusese chiar piciorul n mijlocul pilotei de puf cnd, privind prin ua deschis, se ddu napoi, mirat. Ce e asta? l ntreb el pe pictor. D e ce v mirai? ntreb pictorul, la fel de mirat. S unt birourile tribunalului. N u tiai c tribunalul are birouri aici? A proape n ecare pod exist birouri ale tribunalului; de ce n-ar exista i aici? Atelierul meu este de fapt unul dintre birouri, dar tribunalul mi l-a pus la dispoziie. Pe K. nu-l speriase att faptul c dduse i n locul acesta peste birourile tribunalului, ct l nspimntase constatarea totalei lui ignorante n legtur cu justiia. I se prea c, pentru un inculpat, legea de baz a comportrii const n a totdeauna pregtit la orice, n a nu se lsa niciodat surprins,!} n a nu privi la dreapta cnd judectorul se a la stnga; i tocmai mpotriva legii acesteia de baz pctuia el mereu. n faa lui se ntindea un coridor lung: prin coridorul acesta venea un aer pe lng care cel din atelier prea proaspt i nviortor. D e-o parte i de alta a coridorului se aau bnci, ca n sala de ateptare a seciei de care inea procesul lui K. I nstalarea birourilor prea fcut pretutindeni dup prescripii minuioase. n momentul acela, pe coridor nu se aa prea mult lume. Un brbat edea, sau mai degrab prea c doarme, pe una din bnci, cu obrajii ngropai n palmele lipite de banc; un altul sttea n picioare, la captul coridorului, n penumbr. K. se hotr din nou i trecu peste pat. Pictorul u urm, cu pnzele sub bra. Curnd, ntlnir un aprod. K. tia cum s-i recunoasc dup nasturele de aur pe care l purtau printre nasturii obinuii ai costumului civil i pictorul i ddu aprodului dispoziie s duc tablourile. K. mai 174

mult se cltina dect mergea. i inea batista apsat pe gur. A junseser aproape de ieire, cnd fetiele se npustir n calea lor; coridorul din pod nu-l scutise pe K de ntlnirea aceasta. Fetiele vzuser probabil c fusese deschis cealalt u a atelierului i fcuser un ocol ca s ajung n partea aceasta. N u mai pot s v nsoesc! strig pictorul rznd sub asaltul fetitelor. La revedere! Nu pierdei prea mult timp pn v hotri. K. nici nu se uit la el. A juns n strad, lu prima trsur ntlnit n cale. A bia atepta s scape de aprodul al crui nasture de aur i fcea ru la ochi, dei nimeni n afar de el probabil c nu l-ar observat. ndatoritor, aprodul voise s se urce i pe capr, lng vizitiu, dar K. l goni imediat. A miaza trecuse de mult cnd trsura se opri n faa bncii. K. ar lsat bucuros tablourile unde se aau, dar se temea ca nu cumva vreo ocazie s-l oblige s-i arate pictorului c le mai are. D e aceea ceru s-i e aduse n birou i le ncuie n sertarul cel mai de jos al mesei lui de lucru ca s le ascund, mcar pentru cteva zile, de privirea directorului-adjunct.

175

NEGUSTORUL BLOCK.

176

K. RENUN LA SERVICIILE AVOCATULUI Pn la urm K. se hotr totui s renune la serviciile avocatului. La drept vorbind nu se putea mpiedica s se ntrebe dac fcea bine procednd aa, dar convingerea c gestul acesta era necesar i nvinse ezitrile. Efortul cerut de luarea hotrrii l consum ntr-att, nct n ziua cnd trebui s mearg la avocat abia dac putu s lucreze la birou i trecuse de ora zece cnd ajunse n sfrit n faa uii maestrului Huld. nainte de a suna, K. se mai ntreba nc dac n-ar fost mai bine s-l anune pe avocat c renun la serviciile lui, e prin telefon, e trimindu-i o scrisoare. S e gndea c discuia va cu siguran penibil. Chibzuind bine, prefer totui soluia convorbirii personale; oricum avocatul n-ar rspuns dect prin tcere sau prin cteva cuvinte formale, iar K. n-ar putut s tie niciodat cel puin dac nu reuea Leni s ae cte ceva cum a primit maestrul Huld vestea c renun la serviciile lui i nici ce consecine ar putea s aib actu renunrii, dup datele previziunii acestui expert; dac ns l avea pe avocat n fa i-i comunica vestea pe neateptate, ar reuit uor s deduc, dup faa i reaciile lui, tot ce voia s tie, chiar dac maestrul Huld ar rmas zgrcit la vorb. i n-ar fost exclus atunci s-i schimbe hotrrea, dac s-ar convins c e mai bine aa, i s lase mai departe aprarea pe seama avocatului. Ca de obicei, dup ce sun prima dat nu se ivi nimeni. Leni ar putea s se mite ceva mai repede, se gndi K. D ar tot era bine c nu se amestecau ceilali locatari, cum fceau de obicei, cci se gsea totdeauna n asemenea ocazii vreun vecin care ncepea s protesteze, ca domnul n halat de la prima vizit. A psnd pentru a doua oar pe buton, K. se ntoarse spre cealalt u, dar de data 177

aceasta i ea rmase nchis. n cele din urm, doi ochi se ivir la vizor; nu erau ns ochii lui Leni. Cineva rsuci cheia n broasc, rmnnd totui proptit n u, apoi se ntoarse spre interior i strig: El este, dar nu deschise complet dect dup aceea. K. ncepuse s mping ua, cci auzise cheia rsucindu-se n broasca vecinului; cnd ua se deschise de tot, nvli direct n vestibul i mai avu timp s-o vad pe Leni cci ei i se adresase omul de la u fugind n cma prin coridorul aat ntre camere. D up ce-o urmri o clip cu privirea, K. l cercet pe cel ce-i deschisese: un brbat mrunt, sfrijit, cu o barb lung i care inea o lumnare n mn. Eti angajat aici? l ntreb K. N u, rspunse omul, nu sunt de-al casei; avocatul nu mi-e dect aprtor; m aflu aici pentru o afacere juridic. Fr hain? ntreb K. artnd cu mna mbrcmintea sumar a celuilalt. V cer scuze, spuse omul luminndu-se cu luminarea, ca i cum pn atunci n-ar fi observat cum era mbrcat. Leni e amanta dumitale? ntreb K., scurt. i deprtase puin picioarele i-i inea plria la spate, cu minile cruci. Paltonul lui mblnit l fcea s se simt superior omului acestuia mrunt i uscat. O h! D umnezeule! fcu omul ridicnd o mn ca s-i apere faa nspimntat. Nu! Nu! Ce v nchipuii? Pari un om cumsecade, spuse K., totui, vino cu mine. i fcu semn cu plria i-l ls s treac naintea lui. Cum te numeti? ntreb el din mers. Block, negustorul Block, rspunse omuleul ntorcndu-se spre K. cu gnd s se prezinte. Dar K. nu-i ddu voie s se opreasc. 178

E numele dumitale adevrat? ntreb el. Sigur, i se rspunse, de ce v-ai ndoi de asta? M gndeam c ai putea avea motive s-i ascunzi adevrata identitate, rspunse K. S e simea att de liber suetete cum eti numai printre strini, cnd vorbeti cu oamenii fr importan, pstrnd pentru tine ceea ce te privete i nevorbind dect cu senintate despre interesele celorlali, ceea ce i ridic n ochii ti, dar i permite, n schimb, s-i lai s cad cnd vrei. La ua camerei de lucru a maestrului Huld, K. se opri, deschise i-i strig negustorului care continua s mearg mai departe, docil. Mai ncet! F lumin aici. Gndindu-se c Leni s-ar putut ascunde acolo, l puse pe negustor s scotoceasc prin toate ungherele, dar camera era pustie. Cnd ajunse n faa portretului judectorului, i opri nsoitorul apucndu-l de bretele. l cunoti? ntreb ridicnd degetul arttor. La rndul su, negustorul ridic lumnarea, se uit o clip n sus clipind din ochi i spuse: E un judector. Un judector de seam? l ntreb K. i se aez n aa fel nct s poat vedea ce impresie i face portretul. D ar negustorul ridic ochii, admirativ. E un judector de seam, spuse el. N u prea te pricepi, spuse K. E cel mai nensemnat dintre toi judectorii de instrucie inferiori. A cum mi aduc aminte, spuse negustorul i cobor lumnarea. Mi s-a mai spus asta. Sigur! strig K. Uitasem! Cum s nu i se spun! 179

D ar de ce? D e ce? ntreb negustorul n timp ce se apropia de u, mpins de K. Pe coridor, K. l ntreb: tii unde s-a ascuns Leni? A scuns? se mir negustorul. N u. D ar s-ar putea foarte bine s fie la buctrie i s pregteasc supa pentru avocat. De ce nu mi-ai spus asta imediat? ntreb K. Voiam s v conduc acolo, dar m-ai chemat napoi, rspunse negustorul nucit parc de nite porunci contradictorii. Te crezi tare iret, nu-i aa? Hai, condu-m. K. nu mai fusese pn atunci n buctrie, o ncpere surprinztor de mare i plin cu tot felul de ustensile: numai plita era de trei ori mai mare dect o plit obinuit, dar restul amnuntelor nu se puteau deslui clar, cci ncperea era luminat doar de-o lmpi prins la intrare. n faa plitei, Leni, n or alb ca totdeauna, sprgea ou nr-o crati pus pe-o spirtier. Bun seara, Josef, spuse ea aruncndu-i o privire. Bun seara, spuse K. i art cu degetul un scaun pe care negustorul se aez imediat. Ct despre el, se apropie pe la spate de Leni, se plec peste umrul ei i o ntreb: Cine e sta? Leni l cuprinse cu o mn pe dup talie, n timp ce cu I cealalt mn continua s bat oule, apoi l fcu s vin n faa ei i-i spuse: Un om necjit, un biet negustor, un oarecare Block. Uit-te la el! S e ntoarser amndoi ca s-l priveasc. N egustorul, aezat pe scaunul pe care i-l artase K., suase n lumnarea a crei lumin 180

nu mai era necesar, i-i strngea tilul ntre degete ca s opreasc fumul. Erai n cma, i spuse K. lui Leni, i-i ntoarse capul cu mna, spre plit. Leni tcu. E amantul tu? ntreb el. Leni vru s apuce crati, dar K. i prinse amndou minile i-i spuse: Hai, rspunde. Leni rspunse: Vino n birou, am s-i explic totul. Nu, spuse K, vreau s-mi explici aici. I se ag de gt ca s-l srute. Dar K. o respinse i-i spuse: Nu vreau s m srui acum. J osef, i spuse Leni cu glas rugtor dar privindu-l drept n ochi, doar n-oi fi gelos pe domnul Block! Apoi se ntoarse spre negustor i adug: Hai, Rudi, ajut-m, vezi bine c m bnuiete, las lumnarea. S -ar putut crede c Rudi nu dduse nici o atenie cuvintelor spuse de Leni, dar, de fapt, le auzise foarte bine. N u vd de ce ai gelos, spuse el fr prea mult promptitudine. Nici eu nu vd, spuse K, i-l privi zmbind. Leni izbucni n rs i, protnd de neatenia lui K., l lu de bra i-i opti. Las-l acum, vezi bine ce fel de brbat e. M-am ocupat puin de el indc e un client important al avocatului, alt motiv nu exist. i tu? Vrei s-i vorbeti astzi? E foarte bolnav, dar, dac vrei, am s

181

te anun, totui. N umai c noaptea asta va trebui s rmi cu mine. E atta vreme de cnd n-ai mai venit s m vezi! Pn i avocatul a ntrebat de tine. N u-i neglija procesul. i eu am s-i comunic cteva I ucruri pe care le-am aat. D ar mai nti de toate scoate-i paltonul. Leni l ajut s i-l scoat, i lu plria, alerg s le atrne n vestibul, apoi se ntoarse grbit ca s vad ce s-a ntmplat cu supa. S te anun sau s-i duc mai nti supa? Anun-m. K. era nciudat; prima lui intenie fusese s discute mai nti amnunit cu Leni despre ce-avea de gnd s fac; prezena negustorului l mpiedicase i-i tiase cheful. D ar treburile lui i se preau totui prea importante pentru a-i permite acestui mic negustor s joace n ele un rol ce ar putut s e decisiv. D e aceea o chem napoi pe Leni, care ajunsese pe coridor. D u-i totui mai nti supa, ordon el. Trebuie s capete fore pentru ntlnirea care-l ateapt, o s aib nevoie de ele. i dumneavoastr suntei un client al avocatului, ntreb ncet, cu un ton de constatare, negustorul, din colul unde se aa, dar nu gsi nici o nelegere. Ce-i pas? spuse K. Iar Leni adug: Ce-ar s taci? i duc supa, spuse ea ntorcndu-se spre K.; i turn supa ntr-o farfurie. N -o s te mai poi teme dect c o s-l vezi adormind prea curnd, cci dup ce mnnc adoarme imediat. Ce-am s-i spun eu o s-l in treaz, declar K. vrnd s-o fac pe Leni s neleag c avea de gnd s discute lucruri foarte importante cu avocatul. 182

K. ar vrut ca mai nti Leni s-l ntrebe despre ce era vorba i apoi el s-i cear sfatul. D ar ea se mulumea s-i execute orbete ordinele. Trecnd cu supa pe lng el, Leni l atinse intenionat i-i opti: Cum o mnnc, te i anun, ca s ne ntlnim ct mai curnd posibil. Du-te, spuse K. Fii mai amabil, i rspunse ea ntorcndu-se nc o dat, din prag. K. o urmri cu privirea; acum era ferm decis s renune la avocat; poate c ar fost mai bine s nu discute despre asta cu Leni; ea nui cunotea destul de bine povestea i cu siguran c l-ar sftuit s nu renune la avocat; iar dac mai ezita i de data aceasta, K. ar rmas mai departe prad nelinitii i ndoielilor i-apoi ar trebuit s ia din nou totul de la nceput, cci hotrrea lui era denitiv. Cu ct avea s-o duc mai repede la ndeplinire, cu att avea s e mai puin pgubit; n privina asta poate c negustorul i-ar putut da un sfat. D e aceea se ntoarse spre Block; cnd observ c se uit la el, negustorul vru s se ridice n picioare. S tai jos, i spuse K. trgnd un scaun lng al lui. Eti de mult vreme clientul avocatului? Da, spuse negustorul, sunt un client foarte vechi. De ci ani te asist? N u tiu la ce anume v referii, spuse Block. n chestiunile legate de afaceri am o important rm de comer cu grne m sftuiesc nc de la ninarea rmei, adic de vreo douzeci de ani, iar n privina procesului fr ndoial c despre el vrei s v vorbesc m asist de la nceput, adic de peste cinci ani. D a, 183

de peste cinci ani, adug el scond din buzunar un protofel vechi. A m notat aici totul; dac dorii, v pot spune data exact; e imposibil s ii minte tot. Procesul meu probabil c dureaz nc de i mai mult timp; a nceput curnd dup moartea soiei mele, ntmplat acum peste cinci ani i jumtate. K. se apropie i mai tare de Block. Avocatul se ocup deci i de chestiuni de drept curente? ntreb el. Combinarea aceasta a afacerilor comerciale i a celor juridice i se prea foarte linititoare. Firete, spuse negustorul. I Apoi i opti: S e spune chiar c e mai capabil n problemele comerciale dect n celelalte. D ar, prnd c regret ce-a spus, puse o mn pe umrul lui K. i adug: V rog foarte mult s nu m trdai. K. l btu peste coaps ca s-l liniteasc i-i spuse: Nu, nu sunt trdtor. tii, e foarte ranchiunos, spuse negustorul. Unui client att de credincios ca dumneata, precis c n-o s-i fac nimic, spuse K. Ba da, spuse negustorul, cnd e nfuriat nu mai face deosebiri; de altfel, nu s-ar putea spune c-i sunt credincios. Cum asta? ntreb K. S m destinui? ntreb la rndul su negustorul, oarecum ovitor. Cred c poi s-o faci, spuse K Ei bine, spuse negustorul, am s v destinui o parte din

184

secretul meu, dar va trebui ca, la rndul dumneavoastr, s v destinuii mie, ca s rmnem solidari n faa avocatului. Ct pruden! spuse K. D ar e, am s-i desti-nuiesc un secret care o s te liniteasc pe deplin. n ce const deci necredina dumitale? A m, spuse negustorul ovind i cu acelai ton cu care ar spus un lucru necinstit, am i ali avocai n afar de el. Dar asta nu e ceva prea grav, spuse K. uor dezamgit. A ici, nu, spuse negustorul care, de cnd fcuse destinuirea, respira tot mai greu, dar dup observaia lui K. ncepuse s-i mai recapete ncrederea. N umai c nu-i permis, i e i mai puin permis cnd e vorba de avocai ilegali. I ar eu tocmai asta am fcut. A m cinci avocai de contraband. Cinci! exclam K. N umrul i strnise mirarea. Cinci avocai n afar de maestrul Huld? Negustorul fcu semn c da. Sunt n tratative cu al aselea. Dar de ce atia avocai? ntreb K. Am nevoie de toi! Ai putea s-mi explici de ce? E uor, spuse negustorul. nainte de orice, evident, nu vreau s-mi pierd procesul. D e aceea n-am voie s neglijez nimic din ce mi-ar putea folosi; chiar dac sperana e foarte slab, n-am voie s nu-mi ncerc ansa. A m pus deci n slujba procesului tot ce am. Miam retras toi banii din afaceri; odinioar, birourile mele ocupau aproape un etaj ntreg; astzi m mulumesc cu o odi mic i dosnic, n care lucrez cu un simplu ucenic. D ecderea aceasta nu mi-a pricinuit-o numai retragerea banilor ci, mai ales, scderea puterii mele de munc. Cnd vrei s faci ceva pentru procesul tu 185

nu te mai poi ocupa de nimic. Lucrezi deci chiar dumneata pentru proces? ntreb jC Tocmai despre asta mi-ar plcea s te aud vorbind. D espre asta nu v-a putea spune mare lucru, fspunse negustorul. La nceput, am ncercat, dar am renunat repede. E o munc istovitoare, din care nu te alegi jiproape cu nimic; curnd, mi-a devenit cu totul imposibil s muncesc i s ntreprind demersuri n birourile tribunalului. N umai statul pe-o banc i ateptatul acolo cer un efort uia; dar dumneavoastr cunoatei personal aerul greu din birouri. De unde tii c am fost acolo? ntreb K. M aflam n sala de ateptare cnd ai trecut. Ce coinciden ciudat! strig K. extrem de impresionat i uitnd complet, din pricina asta, ct de ridicol i se pruse pn atunci negustorul. Prin urmare, m-ai vzut. Erai fn sala de ateptare n clipa cnd am trecut? D a, ntr-adevr, am fost o dat acolo. Coincidena nu-i chiar att de ciudat, spuse negustorul. Eu m aflu aproape zilnic acolo. A cum, spuse K., pesemne c va trebui s m duc i eu mai des, dar probabil c voi primit cu mai puin respect dect data trecut. Toi se ridicaser n picioare. M luaser probabil drept judector. N u, spuse negustorul, ne-am ridicat pentru aprod. D espre dumneavoastr tiam bine c erai inculpat. A semenea veti se rspndesc ca fulgerul. tiai? spuse K. n cazul acesta atitudinea mea trebuie c vi s-a prut extrem de arogant. Nu s-a discutat despre asta? Nu, spuse negustorul. Dimpotriv. Dar astea sunt prostii. 186

Ce prostii? ntreb K. D e ce m ntrebai asemenea lucruri? spuse negustorul necjit. S -ar prea c nu-i cunoatei nc pe cei de-acolo i poate c-i nelegei greit. N u trebuie s uitai c n decursul procedurilor nesfrite se spun adesea multe lucruri pe care logica nu le mai poate controla; de multe ori eti prea obosit, sau unele subiecte nu te intereseaz, i-atunci, ca o compensaie, ajungi la superstiii. Vorbesc despre ceilali, dar, n fond, nici eu nu sunt mai breaz. Una dintre superstiiile acestea const n credina c poi citi deznodmntul procesului pe faa acuzatului, i mai ales pe tietura buzelor lui. Cei ce cred n astfel de preziceri au spus deci c, judecind dup buzele dumneavoastr, n curnd vei cu siguran condamnat. V repet, e o superstiie ridicol, pe care experiena o dezminte categoric n majoritatea cazurilor, dar cnd trieti ntr-un astfel de mediu, e greu s scapi de asemenea idei. N u v nchipuii ct for poate avea superstiia aceasta. A i ncercat acolo s vorbii cu un om, nu-i aa? i el abia a putut s v rspund. Firete, acolo poi avea multe motive s te tulburi, dar unul dintre ele, n cazul de fa, era cu siguran aspectul gurii dumneavoastr. O mul a povestit chiar, ceva mai trziu, c i se pruse c vede pe buzele dumneavoastr semnul propriei lui condamnri. Pe buzele mele? ntreb K. scond o oglinjoar din buzunar i privindu-se n ea. N u vd nimic neobinuit pe buzele mele . Dumneata vezi? Nu, rspunse negustorul, nici eu nu vd absolut nimic. Ce oameni superstiioi! exclam K. Nu v-am spus i eu? ntreb negustorul. I nculpaii se vd att de des ntre ei? D iscut i schimb 187

preri? Eu pn acum m-am inut complet deoparte. n general n-au relaii prea strnse unii cu alii; ar i imposibil, sunt prea muli. D e altfel, au i puine interese comune. D ac se ntmpl cteodat ca mai muli s-i descopere vreun interes comun, i dau curnd seama c s-au nelat, mpotriva tribunalului nu se poate face nimic n comun. Fiecare caz e cercetat n parte; nu exist tribunal mai minuios. N u ajungi la nimic unindu-te cu alii. I zolat, mai izbuteti s obii n secret cte ceva, iar ceilali nu a dect dup aceea, i nimeni nu tie cum s-a fcut. S olidaritatea nu exist deci; oamenii se ntlnesc din cnd n cnd n slile de ateptare, dar acolo se vorbete puin. I deile superstiioase exist nc din vremurile de demult i se nmulesc pur i simplu de la sine. I -am vzut pe domnii aceia fcnd anticamer acolo, spuse K., i ateptarea lor mi s-a prut att de inutil! A teptarea nu e inutil, spuse negustorul. I nutil e doar s te amesteci personal n propriul tu proces. V-am spus c, n afar de maestrul Huld, mai am cinci avocai. S -ar putea crede aa credeam i eu la nceput c las cu totul n seama lor grija procesului. A sta ar ns complet greit. x o greeal i mai mare dect dac a avea unul singur, par dumneavoastr nu m nelegei, nu-i aa? N u, spuse K. punndu-i palma peste mna negustorului ca s-l calmeze, cci se nerbntase prea tare. D ar te-a juga s vorbeti ceva mai rar; tot ce-mi spui e foarte important pentru mine i nu izbutesc s te urmresc. Facei bine c-mi amintii, spuse negustorul, dumneavoastr suntei un nou-nscut, un novice, procesul dumneavoastr n-are dect ase luni, nu-i aa? 188

Da. A m auzit despre el; ce proces tnr! D ar mie, care jpn frmntat de mii i mii de ori lucrurile acestea, mi se par toate foarte fireti. Eti fericit c procesul e att de avansat? spuse K. nevrnd s-l ntrebe direct n ce stadiu se afla. Dar primi un rspuns la fel de neprecis ca i ntrebarea. D a, spuse negustorul plecndu-i fruntea, sunt peste cinci ani de cnd mi tot duc procesul i asta nu nseamn puin. A poi tcu o clip. K. pndea ntoarcerea lui Leni. Pe de-o parte nu i-ar plcut s-o vad venind prea devreme, cci mai avea multe ntrebri de pus i n-ar vrut s e surprins n discuia condenial cu negustorul; pe de alt parte ns l enerva faptul c zbovea atta la avocat, tiind c el se aa acolo. S upa nu justica o atare ntrziere. mi mai aduc exact aminte vremea, spuse negusto-rul i K. deveni imediat atent mi mai aduc exact aminte vremea cnd procesul meu era de vrsta procesului dumneavoastr. Pe atunci l aveam ca avocat numai pe maestrul Huld, dar nu eram prea mulumit de el. A m s au tot, se gndi K. i cltin vioi din cap ca i pum gestul acesta l-ar putut ncuraja pe negustor s spun tot ce merita s fie tiut. Procesul meu, continu domnul Block, nu avansa deloc; mi se xau interogatorii, i nu lipseam niciodat de la ele, adunam acte, prezentam toate registrele rmei ceea ce nu era deloc necesar, dup cum am aat mai trziu veneam ntruna la avocat, avocatul naintase chiar mai multe ntmpinri ctre tribunal. Mai multe ntmpinri? ntreb K. 189

Sigur, fcu negustorul. A sta m intereseaz enorm, spuse K., n cazul meu nc mai lucreaz la prima. N -a fcut nimic. A cum vd c m neglijeaz n mod ruinos. S -ar putea s aib motive bine ntemeiate ca ntmpi-narea s nu e nc gata, spuse negustorul. Ct despre ale mele, am putut vedea mult mai trziu c nu serviser absolut la nimic. A m putut citi eu nsumi una, datorit unui funcionar binevoitor. ntmpinarea era trebuie s mrturisesc plin de erudiie dar, n fond, nu coninea nimic; mult latin, pe care de altfel n-o neleg, apoi pagini i pagini cu apeluri ctre tribunal, apoi linguiri ctre anumii magistrai, fr nume precise, dar pe care iniiaii i puteau recunoate; pe urm propriul elogiu al avocatului, un elogiu n care el se tvlea n faa tribunalului cu umilina unui cine, i n sfrit examinarea ctorva vechi cazuri judiciare care, chipurile, semnau cu al meu. Cinstit vorbind, examinarea aceasta era fcut cu cea mai mare grij, pe ct mi-am putut da eu seama. O bservai c spunnd acestea nu pretind c judec munca avocatului; de altfel, ntmpinarea pe care am citit-o nu era dect una dintre cele multe, dar, i aici e punctul despre care vreau s v vorbesc, oricum, n-am putut constata nici un fel de progres n ceea ce privete procesul meu. Si ce fel de progrese ai fi vrut s constatai? ntreb K. ntrebarea dumneavoastr e foarte neleapt, spuse negustorul zmbind; se poate observa foarte rar vreun progres n asemenea proceduri, dar pe-atunci eu nc nu tiam asta. S unt negustor, iar n epoca aceea eram i mai negustor dect acum; a dorit progrese palpabile, ar trebuit ca totul s se organizeze i s se ndrepte ctre un sfrit sau mcar s vd procesul pornit pe-o 190

cale bun. D ar nu aveau loc dect interogatorii care semnau aproape leit ntre ele; tiam dinainte rspunsurile, le cunoteam pe de rost ca pe rugciuni; de cteva ori pe sptmn civa funcionari de-ai tribunalului m cutau e la magazin, e acas, e nu mai tiu unde, i asta era, rete, suprtor (n privina aceasta e mai bine astzi, telefonul deranjeaz mai puin); i apoi zvonul despre procesul meu ncepuse s se rspndeasc, negustorii, prieteni de-ai mei, tiau, rudele aaser i ele; eram pgubit din toate prile, dar nici un semn nu-mi arta c n curnd au s aib loc mcar primele dezbateri. M-am dus deci s m plng avocatului. El mi-a dat, ce e drept, explicaii nde-I lungi, dar a refuzat categoric s fac cel mai mic lucru n sensul dorit de mine, spunnd c nimeni nu poate inuena asupra datei dezbaterilor i c era absolut de neimaginat s le i grbeti printr-un memoriu, aa cum a vrut eu, pentru c un asemenea lucru nu s-a mai pomenit i n-ar putea dect s ne piard, i pe el i pe mine. M-am gn dit c un altul poate ar vrea i ar putea s fac ceea ce el nu voia sau nu putea. A m cutat deci ali avocai. D ar e mai bine s v spun din capul locului: nici unul dintre ei, niciodat, n-a cerut i na lobinut xarea unui termen pentru dezbateri; lucrul acesta!este, cu o rezerv despre care am s v vorbesc mai trziu, tjealmente imposibil de obinut; n privina aceasta maestrul Huld nu m nelase, deci; dar n-am avut nici de ce s regret faptul c m adresam i altor avocai. Maestrul Huld probabil c v-a vorbit despre avocaii de contraband i vi i-a descris ca pe nite oameni demni de dispre, ceea ce, de alt->fel, este exact. D ar face, de cte ori se compar cu ei, o mic eroare asupra creia a vrea s v atrag n treact atenia. Ca s-i deosebeasc de acetia pe avocaii din cercul su, el i numete totdeauna avocaii cei mari pe cei 191

care i sunt cu-noscui. Termenul e ns fals; rete, oricine poate s spun c e mare dac aa are chef, dar n cazul de fa uzajul judiciar e cel care decide. I ar uzajul acesta arat clar c exist, n afara avocailor de contraband, avocai mari i avocai , mruni. I ar maestrul Huld i colegii si nu sunt dect avocai mruni; marii avocai, pe care nu-i cunosc dect din auzite i pe care n-am izbutit niciodat s-i vd, sunt de-un rang n-l comparabil superior fa de avocaii mruni, cu mult mai presus dect sunt acetia din urm fa de avocaii de contraband pe care ei i dispreuiesc. Marii avocai? ntreb K. Cine sunt? Cum poi junge la ei? N -ai auzit nc niciodat vorbindu-se despre ei? spuse negustorul. Aproape c nu exist acuzat care, dup ce-a auzit prima oar de existena lor, s nu viseze ctva vreme s e aprat de ei. N u v lsai ispitit de slbiciunea aceasta. Cine sunt? Habar n-am, iar ca s ajungi la ei, este imposibil. N u cunosc nici un caz n care s se poat arma cu certitudine c a intervenit un mare avocat. A pr i ei civa clieni, dar asta nu depinde de dorina inculpatului; marii avocai nu apr dect pe cine vor ei; iar ca s se ocupe de vreun proces, trebuie neaprat ca procesul acela s depit competena micilor tribunale. D e fapt, e mai bine s nu te gndeti la ei; altminteri tiu asta din experien personal consultaiile, eforturile i ajutorul pe care le primeti de la ceilali avocai ncep s i se par att de tmpite i de inutile nct i vine s dai dracului tot, s te culci i s nu mai tii de nimic, ceea ce, rete, ar o tmpenie i mai mare; i-apoi nici n-ai putea s r mi mult vreme linitit n pat. Dumneata, deci, n-ai visat niciodat avocai mari? ntreb K. N -am visat mult vreme, spuse negustorul rencepnd s zmbeasc. D in pcate, nu izbuteti s-i uii de tot; gndul la ei te 192

chinuie, mai ales noaptea. Pe atunci ns voiam s obin rezultate imediate, iat de ce am nceput s caut avocai de contraband. Ce aproape suntei unul de altul! strig Leni care se ntorsese cu farfuria i sttea n pragul uii. Cei doi erau ntr-adevr apropiai unul de altul; la cea mai mic micare capetele li s-ar ciocnit; negustorul, care nu era numai mrunel, ci i foarte ghebos, l oblig pe K. s se aplece foarte mult ca s aud ce-i spune. nc o clip, strig K. respingnd-o pe Leni i fcnd un gest de nerbdare cu mna pe care o mai inea nc pe mna negustorului. A vrut s-i povestesc despre procesul meu, i spuse negustorul lui Leni. Povestete, povestete, spuse ea. Leni i vorbea negustorului pe un ton drgstos, dar i superior. Lucrul acesta nu-i plcu lui K. D up cum tocmai i dduse seama, omul nu era de lepdat; avea mai ales o experien despre care tia foarte bine s vorbeasc. Pesemne c Leni l judeca greit. K. se uit mnios cum Leni lu din mna domnului Block lumnarea pe care acesta o inuse strns tot timpul, cum i terse degetele cu un col al orului i cum ngenunchease apoi lng el ca s-i curee cu unghia o pictur de cear scurs pe pantaloni. Te pregteai s-mi vorbeti despre avocaii de contraband, spuse K., i fr s mai adauge altceva, ddu la o parte mna lui Leni. Ce vrei? ntreb Leni lovindu-l uor cu palma ca s poat continua curarea petei. S igur, despre avocaii de contraband, spuse negustorul i-i trecu mna peste frunte ca i cum ar fi cugetat. 193

Vrnd s-l ajute, K. i aminti: Voiai s obii rezultate imediate, de-asta ai nceput s caui avocai de contraband. Sigur, spuse negustorul, i tcu. Poate c nu vrea s vorbeasc fa de Leni, se gndi K. i, stpnindu-i nerbdarea de-a aa ce se ntmplase mai departe, nu mai strui. M-ai anunat? o ntreb el pe Leni. Firete, fcu ea. Te ateapt. A cum las-l pe Block, o s-i vorbeti mai trziu, el rmne aici. K. ovia nc. Rmi aici? l ntreb el pe negustor, cci voia s aud propriul lui rspuns. Lui K. i se prea inadmisibil ca Leni s vorbeasc despre Block ca despre un absent; astzi simea o pornire tainic i irezistibil mpotriva ei; dar tot ea rspunse pentru negustor. Block doarme de multe ori aici. Doarme aici? strig K. Crezuse c negustorul nu va rmne acolo dect pn va tezolva el cu avocatul, c vor pleca apoi mpreun i vor putea discuta pe ndelete, fr s-i tulbure nimeni, despre tot ce-l interesa. D a, spuse Leni, nu oricine poate primit de avocat, la orice or, ca tine, dragul meu J osef. N u prea te mir faptul c te primete la unsprezece noaptea, dei e bolnav . i se pare cam prea resc, totui, ce fac prietenii ti pentru tine. I n sfrit... Prietenii ti, i mai ales eu, facem asta cu plcere. i ca rsplat, nu vreau i n-am nevoie de nimic altceva dect s tiu c m iubeti. C te iubesc? se gndi K. n prima clip; i abia apoi i spuse: ah! sigur, o iubesc. Dar neglijnd tot restul, spuse: 194

Avocatul m primete indc sunt clientul lui. D ac i pentru a primit ar nevoie de ajutor strin, atunci nu s-ar mai putea face un pas fr s cereti i s mulumeti. Ct e de ru astzi, nu-i aa? l ntreb Leni pe negustor. D e data asta eu sunt cel absent, se gndi K. i aproape c se nfurie pe Block cnd l vzu prelund impoliteea lui Leni i rspunzndu-i: Avocatul l primete i pentru alte motive. Cazul lui e mai interesant dect al meu. i-apoi, procesul lui e abia la nceput, nu poate s e gata pierdut ca al meu, i avocatului pesemne c-i mai face plcere s se ocupe de el. Cu timpul, o s se schimbe... i d-i i d-i! spuse Leni privindu-l pe negustor i rznd ironic. I a te uit ce-i mai merge gura! tii, nu trebuie s crezi nimic din ce spune, adug ea ntorcndu-se spre K. Pe ct e de drgu, pe att de mult i place s trncneasc. Poate c sta e unul dintre motivele pentru care avocatul nu poate s-l sufere. n orice caz, maestrul nu-l primete dect dac are chef. Mi-am dat toat silina s schimb situaia, dar nu-i nimic de fcut. D -i seama: se ntmpl s-l anun pe Block i maestrul l primete, dar abia dup trei zile. i dac Block nu-i aici cnd i se spune s vin, totul e pierdut i trebuie luat din nou de la capt. D e-asta i-am permis s se culce aici, cci mi s-a ntmplat ca avocatul s m sune noaptea ca s-l primeasc. A cum Block e gata chiar i noaptea. D e fapt, se mai ntmpl ca avocatul s revoce primirea cnd observ c Block e aici. K. se uit ntrebtor la Block. D ar acesta se mulumi doar s dea din cap i s spun la fel de cinstit ca i pn acum probabil c umilina l tulburase: Da, cu timpul devii foarte dependent de avocatul tu. 195

S e plnge numai de form, spuse Leni. i place grozav s se culce aici, mi-a mrturisit-o chiar el, adesea. Spunnd acestea, Leni se duse spre o ui i o deschise. Vrei s vezi camera n care se culc? ntreb ea. K. se duse s vad i descoperi din prag o singur ncpere joas i fr ferestre, pe care un pat ngust o umplea n ntregime. Ca s te poi urca n pat trebuia s ncaleci tblia. n perete, ceva mai sus de cpti, se vedea o rid n care se aau, aliniate cu mare grij, o lumnare, o climar, un toc i un teanc de hrtii, probabil actele procesului. Te culci n camera servitoarei? ntreb K. ntorcndu-se spre negustor. Leni mi-a oferit-o, rspunse Block. E foarte avantajos. K. l privi lung. Poate c prima impresie pe care i-o fcuse negustorul fusese cea adevrat; Block avea, desigur, experien, cci procesul lui dura de foarte mult vreme; dar i pltise scump experiena. i, deodat, K. nu mai putu suporta s-l vad. Culc-l n pat! i strig el lui Leni care prea c nu nelege. Ct despre el, avea s intre la avocat i s scape, re-nunnd la serviciile lui, nu numai de Huld, ci i de Leni i de negustor; dar napuc s ajung bine la u cnd Block l chem cu vocea nceat: Domnule procurist! K. se ntoarse, cu un aer sever. V-ai uitat promisiunea, spuse Block ntinznd spre el o fa rugtoare. Ar trebui s-mi spunei i dumneavoastr un secret. A devrat, spuse K. uitndu-se la Leni care l privea atent. Ei bine, ascult-m; de altfel, aproape c nu mai e un secret. M duc chiar acum la avocat ca s renun la serviciile lui. S e duce s renune la serviciile lui! strig negustorul; poi, 196

ridicndu-se dintr-un salt, ncepu s alerge prin buctrie cu braele ridicate spre cer. i repeta ntruna: Renun la serviciile avocatului! Leni vru imediat s sar la K., dar negustorul i tie calea; tea l mpinse cu un brtoci i, cu pumnii nc strni, se repezi dup K.; acesta ns avea un mare avans si intrase n camera avocatului cnd Leni l ajunse din urm. K ncerc s nchid ;O a dup el; Leni vr piciorul i-o inu deschis; apoi, apucndu-l pe K. de bra, ncerc s-l trag napoi. D ar el i ptrnse cu atta putere pumnul, nct se vzu silit s-i dea {drumul i gemu de durere. Leni nu mai ndrzni s intre i K. ncuie ua cu cheia. Te atept de mult vreme, spuse avocatul, din fundul patului, lsnd pe noptier actul pe care tocmai l citea la lumina lumnrii. A poi, punndu-i ochelarii, l privi sever pe K. n loc de scuze, acesta i spuse: Am s plec curnd. Cum ns cuvintele lui nu erau scuze, avocatul nu- rspunse, ci se mulumi s declare: Pe viitor, n-am s te mai primesc la o or att de trzie. Tocmai asta doresc i eu, spuse K. Avocatul l privi mirat. Ia loc, spuse el. D ac vrei, spuse K. trgnd lng noptier un scaun pe care se aez. Mi se pare c ai ncuiat ua, spuse avocatul. Da, spuse K., din cauza lui Leni. N-avea de gnd s crue pe nimeni. Dar avocatul l ntreb: Iar a fost nelalocul ei?

197

Nelalocul ei? ntreb K. D a, spuse avocatul rznd; apoi l apuc un acces de tuse, urmat de noi chicoteli. A i observat, totui, c nu e totdeauna la locul ei, nu-i aa? ntreb el lovind uor cu degetele mna pe care K., distrat, i-o sprijinise de noptier i pe care, la gestul avocatului, i-o retrase repede. N u dai mare importan unor asemenea lucruri, continu maestrul Huld, n timp ce K. tcea; cu att mai bine; altminteri, ar trebuit poate s-i cer scuze. E o ciudenie a lui Leni, pe care de altfel i-am iertat-o de mult vreme i nu i-a vorbit despre ea dac nu ncuiai ua. Ciudenia aceasta dumneata eti ultimul cruia ar trebui s i-o explic, dar pari att de buimcit nct am s-o fac, totui ciudenia aceasta const n faptul c Leni i gsete frumoi aproape pe toi acuzaii, se aga de toi, i iubete pe toi i pare s e iubit, la rndul ei. Ca s m distreze, mi povestete i mie toate acestea, uneori, cnd i dau voie. Eu nu sunt att de mirat cnd le au pe ct pari dumneata n clipa de fa. D ac tii s vezi, gseti ntr-adevr c toi acuzaii sunt frumoi. Evident, e un fenomen curios, de natur ntructva zic, dac m pot exprima aa. Firete, acuzaia nu provoac o schimbare clar i precis a nfirii acuzatului; n asemenea cazuri nu se ntmpl ca n celelalte afaceri judiciare; majoritatea clienilor notri i pstreaz felul de trai obinuit i, dac au un avocat bun, care tie s se ocupe de ei cum trebuie, procesul nu prea-i deranjeaz. Cu toate acestea, cnd ai destul experien, recunoti un acuzat din o mie de oameni. D up ce? ai s m ntrebi; rspunsul n-o s te satisfac; tocmai dup faptul c acuzaii sunt cei mai frumoi. i poate c nu vina i nfrumuseeaz , indc nu toi sunt vinovai cel puin aa trebuie s spun eu, n calitatea mea de avocat i poate c nici condamnarea neprimit nc nu le 198

pune aureol, cci nu toi sunt destinai condamnrii; cauza nu poate deci aciunea intentat mpotriva lor, ale crei reexe ei le poart ntr-un anumit fel. La drept vorbind, printre cei frumoi exist i unii deosebit de frumoi. D ar toi sunt frumoi, pn i Block, viermele sta nefericit. Cnd avocatul termin, K. i revenise complet n re; ba chiar cltinase vizibil din cap la ultimele cuvinte ale maestrului Huld ca s-i conrme pentru sine prerea pe care o avea de mult vreme c avocatul cuta totdeauna, de-bitnd generaliti fr nici o legtur cu procesul, s-i abat atenia de la adevrata problem care consta n a ti ce fcuse practic maestrul Huld pentru el. Avocatul nu se putea s nu-i dat seama c de data aceasta K. i opunea mai lault rezisten dect de obicei, cci trecu un timp pn s-l lase i pe el s vorbeasc, apoi, vznd c nu scoate o vorb, l ntreb: A i venit astzi la mine cu un scop anumit? ; D a, spuse K. punndu-i mna n faa luminrii ca s-l roriveasc mai bine pe avocat. Vreau s-i spun c de azi nainte te scutesc de osteneala dea m apra. A m neles bine? ntreb avocatul ridicndu-se pe jumtate, cu o mn sprijinit n perne, ca s-i susin greutatea corpului. A a mi nchipui, spuse K. ntins pe scaunul lui ca un vntor la pnd. S igur, e o propunere pe care am putea s-o discutm, S puse avocatul dup o clip. Nu e numai o propunere, spuse K. S -ar putea, spuse avocatul. Totui, s nu ne pripim. Folosea cuvntul ne ca i cum ar vrut s-l lipseasc pe K. de liberul lui arbitru i s i se impun ca un sftuitor, dac nu-i mai era avocat. 199

N imic nu e pripit, spuse K. ridicndu-se ncet i trecnd dup scaun; totul e chibzuit ndelung i poate prea ndelung. Hotrrea mea e definitiv. Atunci permite-mi doar cteva cuvinte, spuse avocatul, dnd la o parte pilota ca s se aeze pe marginea patului. Picioarele lui goale, acoperite de re de pr albe, tremurau. Maestrul l rug pe K. s-i dea o cuvertur de pe canapea. K. i-o ddu i-i spuse: Te expui inutil la o rceal. A m motive destul de serioase, spuse avocatul, acope-rindu-i umerii cu pilota i punndu-i cuvertura peste picioare. Unchiul dumitale mi e prieten, iar dumneata, cu timpul, mi-ai devenit drag, mrturisesc cinstit i n-am de ce s m ruinez. Cuvintele duioase ale btrnului l plictiseau cumplit pe K., ele lar putut sili s se explice ndelung ceea ce ar dorit s evite ba l mai i ncurcau, dup cum trebuia s-i mrturiseasc deschis, dei nu-i clinteau deloc hotrrea. i mulumesc pentru sentimentele dumitale prieteneti i recunosc c nu i-ai precupeit eforturile. Te-ai ocupat de procesul meu ct ai putut i n felul n care i s-a prut cel mai avantajos pentru mine; dar n ultima vreme am cptat convingerea c eforturile acestea nu sunt suciente. Firete, n-am s ncerc niciodat s-mi impun prerea unui om ca dumneata, care eti mult mai n vrst i ai mult mai mult experien dect mine; dac am ncercat asta uneori, involuntar, te rog s m scuzi, dar problema e, dup cum ai spus-o i dumneata, mult prea important i socotesc necesar s se intervin pentru rezolvarea ei cu mult mai mult energie dect pn n prezent. Te neleg, spuse avocatul, eti nerbdtor. 200

N u sunt deloc nerbdtor, spuse K. puin atins i pierznd ntr-o msur controlul cuvintelor. A i observat cred c la prima mea vizit, cnd am venit aici cu unchiul, puin mi psa de proces; dac nu mi se aducea aminte de el cu fora, ca s zic aa, l uitam complet. D ar unchiul inea s te ocupi dumneata de aprare i mam supus ca s-i fac plcere. M-a ateptat dup aceea ca procesul s m preocupe mai puin ca oricnd, cci, dac-i iei avocat, faci asta, totui, ca s-i mai uurezi puin povara obligaiilor. D ar s-a ntmplat tocmai invers. N iciodat procesul nu mi-a pricinuit atitea griji cte am avut din ziua cnd ai nceput dumneata s m aperi. Cnd eram singur, nu m ocupam de el i abia dac-i simeam povara; apoi, avnd avocat, au fost create toate condiiile ca s se ntmple, n sfrit, ceva i am ateptat din ce n ce mai nerbdtor intervenia dumitale, dar nu s-a petrecut niciodat nimic. S igur, mi-ai dat cteva informaii despre tribunal pe care nimeni altul poate c n-ar fost n stare s mi le dea. D ar numai att nu-mi e de ajuns cnd simt cum procesul rmne n bezn tocmai cnd devine din ce n ce mai imenintor. K. dduse scaunul la o parte i sttea cu amndou minile n buzunare, n faa avocatului. D up un anumit timp de practic nu mai vezi producndu-se nimic nou, spuse avocatul calm i ncet. Ci clieni n-au stat aa n faa mea, la aceeai faz a procesului, i nu mi-au adresat aceleai cuvinte! A sta nu nseamn c n-aveau tot atta dreptate ct iun i eu, spuse K. Argumentele dumitale nu-mi combat afirmaia. N -aveam intenia s-i combat cuvintele, spuse avo-fcatul, dar a vrea s adaug c m-a ateptat la mai mult judecat din partea dumitale, mai ales dac ii seama c i-am dat despre 201

tribunal i despre rolul meu mai multe lmuriri dect celorlali clieni. i cu toate acestea trebuie s constat acum c n-ai sucient ncredere n mine! Nu-mi uurezi deloc sarcina. Cum se mai umilea n faa lui K.! N u mai inea deloc seama de onoarea profesiunii, att de susceptibil n privina demnitii! i de ce fcea asta? Ca avocat, prea c are mult de lucru; n plus, era bogat, deci nu se putea s-i pese prea mult de pierderea unor bani i nici de pierderea unui client; mai era i bolnvicios i-ar fi trebuit s caute singur s scape We-o parte din munc. i totui, ce strns se inea de K.! D e ce? O are din simpatie personal fa de unchiul lui K., sau mai degrab indc socotea ntr-adevr procesul lui K. drept I o afacere senzaional datorit creia putea spera s se evidenieze, e fa de K., e i posibilitatea aceasta nu tre-puie nici ea exclus fa de prieteni i de tribunal? Cu forict brutalitate l-ar examinat K., atitudinea maestrului jjHuld nu-i spunea nimic. A proape s-ar putut crede c avo-fcatul i masca sentimentele dinadins, ca s atepte efectul cuvintelor; lund ns tcerea lui K. drept mai favorabil .dect era n realitate, maestrul Huld continu: N u se poate s nu observat c dei am un cabinet att de mare, nu folosesc secretari. Pe vremuri, era altfel; a fost un timp cnd aveam angajai civa tineri juriti, dar astzi lucrez singur. A sta se datorete n parte modicrii clientelei mele cci m limitez din ce n ce mai mult la cazuri asemntoare cu al dumitale i n parte experienei pe care am dobndit-o n aceste probleme. Mi-am dat seama c nu puteam ncredina nimnui grija de-a se ocupa de lucrri fr riscul de-a pctui mpotriva clientelei mele sau a ndatoririlor pe care mi le asumam. Pentru a face ns totul ei nsumi, aa cum hotrsem, eram silit s resping aproape toate 202

solicitrile oamenilor venii s m caute i s nu cedez dect celor pe care i simeam apropiai suetete; dar s lsm; nu-i nevoie s caui prea departe ca s gseti atia indivizi n stare s se repead la cea mai mic rimitur. i totui, m-a mbolnvit munca prea intens. Cu toate astea nu-mi regret hotrrea; poate c trebuia s refuz i mai multe procese dect am refuzat, dar, oricum, am avut bucuria s constat c nu greisem deloc druindu-m celor pe care le acceptasem; eforturile mi-au fost ncununate de succes. A m citit ntr-o zi o fraz foarte frumoas, care caracterizeaz perfect deosebirea dintre un avocat de procese obinuite i-un avocat de procese cum sunt cele de care m ocup eu acum: primul i conduce clientul pe-un r de a, pn la sentin; dar al doilea l ia pe umeri de la bun nceput i-l duce n spinare, fr s-l lase, pn la sentin i dincolo de ea. i chiar aa este. D ar poate c m nelam puin spunnd c nu regret niciodat munca asta uria. Cnd ea nu e neleas cum trebuie, ca n cazul dumitale, atunci da, aproape c ncep s regret. Cuvintele avocatului izbutir mai mult s sporeasc nerbdarea lui K., dect s-l conving: dup tonul maestrului Huld putea s bnuiasc ce l-ar ateptat dac ceda; aveau s renceap ncurajrile, s i se spun din nou c ntmpinarea progreseaz, c funcionarii tribunalului par mai binevoitori, dar c exist de asemenea i mari diculti care se pun n cale... ntr-un cuvnt, avea s-i e scos din nou la iveal, pentru a suta oar, tot ce tia pn la saturaie; aveau s-i e din nou legnate speranele amgitoare, avea s e din nou chinuit de ameninri tainice i nesigure. i pentru c trebuia s termine o dat, K. spuse: Ce-i propui s faci dac vei continua s te ocupi de procesul meu? 203

Avocatul se mulumi chiar i cu ntrebarea asta jigni-sare i-i rspunse: A m s continui demersurile pe care le-am nceput entru dumneata. Asta mi i nchipuiam, spuse K. Inutil s mai insiti. A m s mai fac o ncercare, spuse avocatul, ca si cum el ar avut de suferit necazurile de care se plngea K. ntradevr, cred c dac ai ajuns nu numai la aprecierea greit a asistenei mele juridice, ci chiar s te pori aa cum te pori n general fa de proces, de vin e faptul c ai fost prea bine tratat, aa acuzat cum eti, sau mai degrab c ai fost tratat cu neglijen, o neglijen aparent, se nelege. Un motiv a existat, evident, dar de multe ori e mai bine s i n lanuri dect liber. D ac i-a arta cum sunt tratai ceilali acuzai, te-ai alege poate cu o nvtur. A i s vezi; l chem acum pe Block, deschide ua i aaz-te aici, lng noptier. Cu plcere, spuse K. i fcu ce i ceruse avocatul. S nvee era dispus oricnd. D ar, ca s nu lase nimic la voia ntmplrii, l mai ntreb pe maestrul Huld: tii c renun la serviciile dumitale? D a, spuse avocatul, dar e o hotrre asupra creia poi s revii chiar astzi. Maestrul Huld se ntinse iar pe pat, se acoperi cu pilota pn la genunchi, se ntoarse cu faa la perete, apoi sun. Leni apru imediat i arunc b privire rapid, ncercnd s vad ce se ntmplase; faptul c-l vzu pe K. stnd linitit la cpiul avocatului o fcu s cread c totul era n ordine. K. o privea x; ea i zmbi. Caut-l pe Block, spuse avocatul. D ar n loc s se duc dup Block, Leni se mulumi s strige din 204

prag: Block! La avocat! A poi, protnd probabil de faptul c avocatul sttea me- reu cu faa la perete fr s-i pese de ce se ntmpla, se strecur dup scaunul lui K. D in clipa aceea, l enerv ntruna , aplecndu-se peste sptar sau mngindu-i prul i obrajii, cu mult duioie i, n orice caz, cu mult pruden. S cos din srite, K. ncerc s-o mpiedice i-i apuc mna pe care pn la urm, dup oarecare rezisten, ea i-o ls. Block sosise imediat ce fusese chemat, dar rmsese n prag i prea c se ntreab dac s intre sau nu. i ridica ntruna sprncenele i-i nclina capul de parc ar pndit ceva, ateptnd, fr ndoial, s e repetat ordinul. K. ar vrut s-l ncurajeze s se apropie, dar hotrse s-o rup denitiv nu numai cu avocatul, ci i cu toi ci se aau n casa lui; de aceea rmase neclintit. Leni tcea i ea. Vznd pn la urm c nu-l alung nimeni, Block intr pe vrful picioarelor, ngrijorat, crispndu-i pumnii pe care i inea la spate. Ua o lsase deschis ca s poat fugi la primul semn de pericol. Pe K. nu-l vzu. N -avea ochi dect pentru pilota nalt sub care nu putea nici mcar s-l zreasc pe avocatul chircit lng perete. Dar maestrul Huld fcu s i se aud glasul: Block e aici? ntreb el. ntrebarea aceasta l izbi pe Block care fcuse jumtate din drum n plin piept, apoi n plin spate: negustorul se cltin i, oprindu-se cu spinarea ncovoiat, spuse: La ordinele dumneavoastr. Ce doreti? ntreb avocatul. Vii ntr-un moment cu totul nepotrivit. 205

N -am fost chemat? ntreb Block mai mult pentru sine dect pentru avocat. i, ridicnd minile ca s se apere, se pregti s fug afar din camer. A i fost chemat, spuse avocatul, dar asta nu te mpiedic s vii ntr-un moment ct se poate de nepotrivit. i dup o clip de tcere, adug. Vii totdeauna n momente nepotrivite. D e cnd ncepuse avocatul s vorbeasc, Block nu se mai uita spre pat; holba ochii spre nu tiu care col al camerei i asculta; din cnd n cnd ns arunca spre pat o privire furi, de parc fptura avocatului ar fost prea oribil ca s-o poat suporta. D ar nici de ascultat nu putea s asculte prea uor, cci maestrul Huld vorbea cu faa la perete, ncet i foarte repede. Vrei s plec? ntreb Block. Dac tot eti aici, poi s rmi, spuse avocatul. S -ar putut crede c maestrul Huld, n loc s ndeplineasc dorina clientului, l-ar ameninat cu btaia, cci Block ncepu s tremure cu adevrat. A m fost ieri s-l vd pe-al treilea judector, care mi e prieten, spuse avocatul, i, ncet, ncet, am adus vorba despre tine. Vrei s tii ce mi-a spus? O, da, v rog! spuse Block. i cum avocatul nu se pregtea s-i spun, i repet rugmintea aplecndu-se nainte ca i cum ar vrut s ngenuncheze. D ar K. s rsti furios. Ce faci acolo? strig el. i cum Leni ncerc s-l mpiedice s strige, K. i apuc i cealalt mn, cu un gest deloc drgstos, iar Leni ncepu s geam, cutnd s scape din strnsoare. 206

D ar cel care primi pedeapsa pentru strigtul lui K. fu Block, cci maestrul Huld l ntreb: Cine e avocatul tu? Dumneavoastr. i n afar de mine? ntreb avocatul. Nimeni, spuse Block. Atunci nu te mai supune nimnui n afar de mine. Block pru cu totul de acord; i arunc lui K. o privi nveninat i cltin din cap spre el. D ac gestul i-ar fost tlmcit n cuvinte, s-ar putut auzi o serie de injurii foarte I grosolane. i cu un asemenea om voise K. s discute prietenete despre propriul lui proces! N -am s te mai deranjez, i spuse K., sprijinindu-se de l sptarul scaunului. Cazi n genunchi, trte-te n patru labe, f ce pofteti. Mie nu-mi mai pas. D ar Block avea simul onoarei, cel puin fa de K.; de ; aceea se repezi spre el agitndu-i pumnii i ridicnd glasul, atta ct ndrznea n faa avocatului: D umneata n-ai dreptul s-mi vorbeti aa, asta nu i-e permis! D e ce m jigneti? i, culmea, aici, n faa domnului avocat care ne toreleaz i pe dumneata i pe mine, din mil! N u-mi eti cu nimic superior, cci i dumneata eti acuzat, i dumneata ai un proces. I ar dac rmi totui lin domn, s tii c i eu sunt un domn, dac nu chiar mai mare dect dumneata. i vreau, cnd vorbete cineva cu mine, s mi se adreseze ca unui domn, mai ales dumneata. D ac te consideri preferat, indc aici i se d voie s stai jos i s asculi linitit pe cnd eu m trsc n patru labe (ca s folosesc expresia dumitale), i amintesc vechiul dicton juridic: Pentru un suspect micarea e mai bun dect repausul, cci cel care st locului risc 207

totdeauna, fr s tie, s se ae pe un taler al balanei i s e cntrit cu greutatea pcatelor sale. K. nu spuse nimic; rmase acolo, mirat, n faa tulburrii clientului. D e cte ori nu-i schimbase Block atitudinea numai de-o or ncoace! O are procesul su l arunca aa, de colo-colo, i-l mpiedica s vad cine-i e prieten i cine-i e duman? N u vedea c avocatul l umilea intenionat, numai ca s se laude fa de K., s-i arate ct putere are i, poate, s ncerce astfel s-l subjuge i pe el? D ar dac Block nu e n stare s-i dea seama, sau dac se teme att de mult de maestrul Huld nct nici nelegerea situaiei nu-i folosete la nimic, cum se face c rmne, totui, destul de viclean sau de curajos ca s-l nele pe avocat, tinuindu-i faptul c-i mai luase i ali aprtori n afer de el? i cum de ndrznea s-l atace pe K. dei tia foarte bine c acesta putea s trdeze n orice moment primejdioasa lui tain? D ar Block ndrzni i mai mult cci, ndreptndu-se spre patul maestrului Huld, ncepu chiar s se plng de K.: D omnule avocat, spuse el, ai auzit cum mi vorbete omul acesta? D urata procesului su mai poate nc socotit cu orele i el ar vrea de pe acum s-mi dea sfaturi, mie care am un proces de cinci ani. Ba are chiar curajul s m insulte. N u tie nimic i m insult, pe mine care, pe ct mi-au permis slabele mele puteri, am studiat, cu toat seriozitatea i buna-cuviin, datoria i tradiiile juridice. S nu-i pese de nimeni, spuse avocatul. F ce i se pare just. S igur, spuse Block ca pentru a se ncuraja singur; i ndrznind s arunce o privire spre avocat, ngenunche lng patul lui. Sunt n genunchi, avocatul meu! strig el. 208

D ar avocatul tcu. Block mngie prudent cu o mn pilota, n tcerea care domnea, Leni, smulgndu-se din minile lui K., spuse cu glas tare: M doare, las-m. Vreau s m duc la Block. i, ndreptndu-se spre Block, se aez pe marginea patului. Block, fericit de venirea ei, o rug imediat prin gesturi extrem de agitate, s intervin pentru el pe lng avocat. Vdit lucru, avea nevoie urgent de comunicrile maestrului uld, dar poate c-i trebuiau numai ca s le pun pur i sim-jplu la dispoziia celorlali aprtori. Leni probabil c tia , cum trebuie luat avocatul; art mna maestrului Huld i-i I uguie buzele ca pentru srut. Block srut imediat mna I avocatului, ba chiar, la ndemnul lui Leni, repet gestul aces-I ta nc de dou ori. D ar avocatul tcea ntruna. Atunci Leni se plec peste el i n micarea aceasta i se vzur minunatele forme ale trupului apoi, nclinat adnc peste faa maestrului Huld, i mngie prul lung i alb. Gestul ei l oblig pe btrn s-i rspund: M tem s-i spun. I ar ceilali l vzur micnd din cap, poate ca s simt mai bine mngierea minii femeieti. Block asculta, cu fruntea plecat, ca i cum ar fi fcut un lucru interzis. De ce te temi? ntreb Leni. K. avea impresia c asist la un dialog pregtit dinainte, un dialog care pesemne c mai fusese repetat i se va mai repeta nc de multe ori, un dialog care nu putea s-i pstreze noutatea dect pentru Block. Cum s-a purtat astzi? ntreb avocatul, n loc s rspund. nainte de-a vorbi, Leni se uit la Block i-l ls o clip s-i ntind braele spre ea i s-i frng degetele ntr-un gest de rug. 209

n cele din urm cltin, serioas, din cap; apoi se ntoarse spre avocat i spuse: A fost cuminte i srguincios. Acolo se afla un negustor n vrst, un om cu barb mare; i omul acela se ruga de-o fat s-i dea not bun la purtare! O rice intenii ascunse ar avut, nimic nu putea s-l justice fa de cei care asistau la scena aceasta. K. nu putea pricepe cum de-i trecuse prin minte avocatului c l-ar putea ctiga i pe el dndu-i o asemenea reprezentaie. D ac nu l-ar convins pn atunci s se despart de el, ar izbutit acum s-o fac. S cena la care asista aproape c-l njosea pe spectator. I at deci rezultatul metodei avocatului la care, din fericire, K. nu fusese expus prea mult vreme: datorit ei, clientul sfrea prin a uita de ntreaga lume i a nu mai spera dect s se trasc pn la captul procesului prin labirintul acesta ruinos. N u mai era un client, ci un cine al avocatului. I ar dac avocatul i-ar poruncit s se trasc sub pat i s latre de-acolo ca din fundul unui cote, ar fi fcut-o cu plcere. K. asculta i cntrea cuvintele, rmnnd totodat deasupra scenei, ca i cum ar avut sarcina s nregistreze exact tot ce se spunea acolo, ca s raporteze mai sus. Ce-a fcut toat ziua? ntreb avocatul. L-am ncuiat n camera servitoarei, unde st de obicei, ca s nu m deranjeze, rspunse Leni. D in cnd n cnd am putut s vd prin lucarn ce fcea. A stat tot timpul n genunchi, pe pat; pusese pe marginea ferestrei scrierile pe care i le-ai mprumutat i le citea de zor. Mi-a fcut o impresie bun, cci fereastra d numai spre curtea interioar, de aerisire, i prin ea aproape c nu ptrunde lumina. D ar cum el citea, totui, mi-am dat seama ct e de asculttor. 210

Asta m bucur, spuse avocatul. Dar citea n mod inteligent? Pe cnd Leni i avocatul vorbeau, Block i mica necontenit buzele; fr ndoial c formula rspunsurile pe care ar dorit s le dea Leni. N -a putea s rspund cu toat certitudinea, spuse Leni. n orice caz, am vzut c studia srguincios. A citit toat ziua una i aceeai pagin, urmrind rndurile cu degetul. D e cte ori l priveam ofta de parc lectura i-ar pricinuit mari greuti. Pesemne c scrierile pe care i le-ai mprumutat sunt greu de neles. D a, spuse avocatul, aa sunt; i nici nu cred c nelege mare lucru din ele. N -au alt rost dect s-i dea o idee despre dicultile luptei pe care o duc n aprarea lui. i pentru cine m-am aruncat eu n lupta aceasta grea? Pentru... e aproape ridicol s spun pentru un oarecare Block. Trebuie s nvee s neleag ce nseamn asta. A studiat fr ntrerupere? A proape fr ntrerupere, rspunse Leni. O singur dat m-a rugat s-i dau ap de but. I -am ntins un pahar, prin lucarn. Apoi, la opt, i-am dat drumul i l-am pus s mnnce. Block l privea pe K. dintr-o parte, de parc s-ar povestit despre el c svrise cine tie ce fapte glorioase, care nu se puteau s nu-i impresioneze pe cei ce le ascultau. Prea acum plin de sperane, i mai recptase ncrederea n sine, se mica, din cnd n cnd, n genunchi. D e aceea se observ i mai clar cum ncremeni cnd maestrul Huld spuse: Tu l lauzi, i tocmai din pricina asta mi vine mai greu s vorbesc. Cci judectorul nu s-a pronunat favorabil nici despre el, nici despre procesul lui. Nu s-a pronunat favorabil? spuse Leni. Cum se poate? 211

Block o privi att de ncordat, nct ai crezut c-i atri-buia lui Leni puterea de-a mai ntoarce nc n favoarea lui I cuvintele pe care judectorul le rostise totui de mult vreme. N u, spuse avocatul, nu s-a pronunat favorabil. Ba chiar a prut neplcut surprins cnd am nceput s-i vorbesc despre Block. N u-mi vorbii despre Block, mi-a spus el. E clientul meu, i-am rspuns. l lsai s abuzeze de dumneavoastr, a mai spus el. N u cred c procesul lui e pierdut, i-am replicat. l lsai s abuzeze de dumneavoastr, a repetat el. N u cred, i-am rspuns eu. Block lucreaz cu mult srguin pentru procesul su, se ocup tot timpul de el; aproape c locuiete la mine, ca s e mereu la curent. O asemenea srguin nu se gsete pe toate drumurile. Firete, I ca persoan, e cam neplcut; are maniere urte i, pe deasu-I pra, mai e i murdar, dar din punct de vedere procesual e ; ntr-adevr ireproabil. S punnd ireproabil exageram, intenionat. Dar el mi-a rspuns: Block e un mecher i atta tot. A acumulat mult experien i tie cum s-i trgneze I procesul. D ar ignorana i e i mai mare dect viclenia. Ce-ar I zice dac ar aa c procesul lui n-a nceput nc i nici n-a sunat mcar clopoelul de nceput? Linite, Block, adug maestrul Huld, cci Block ncepuse s se ridice pe genunchii lui nesiguri, fr ndoial ca s cear o lmurire. Era pentru prima oar cnd avocatul i se adresa direct, yorbindui mai pe ndelete. Maestrul Huld privea cu ochi obosii jumtate n gol, jumtate spre Block, care se ls din nou s cad n genunchi sub impresia privirii acestuia. D eclaraiile judectorului, continu maestrul Huld, n-au nici o importan pentru tine. N u te mai speria de ecare cuvnt. D ac mai vd c faci aa, nu-i mai spun niciodat nimic. N u pot scpa o 212

fraz fr s priveti ca i cum i s-ar rosti condamnarea denitiv. A r trebui s roeti c te pori aa n faa clientului meu. i zdruncini ncrederea pe care o are n mine. Ce ai vrea? N u eti nc viu? N u eti nc sub ocrotirea mea? S tupid spaim! A i citit nu mai tiu unde c sentina de condamnare vine n multe cazuri cu totul pe neprevzute i poate rostit de indiferent ce gur. Cu multe rezerve, evident, lucrul acesta e adevrat, dar la fel de adevrat, e c-mi e sil de spaima ta i vd n ea o regretabil lips de ncredere. n denitiv, ce i-am spus? A m repetat cuvintele unui judector. tii bine c n jurul litigiilor se adun opiniile cele mai felurite. J udectorul acesta, de pild, consider nceputul procesului la un alt moment dect l consider eu. D ivergen de preri, atta tot. O veche tradiie cere ca la un anumit moment al procesului s sune clopoelul, n ochii judectorului, lucrurile abia atunci ncep, N -o s-i nir toate argumentele care inrm prerea aceasta, de altfel nici n-ai nelege mare lucru; mulumetete doar s afli c exist numeroase argumente mpotriva ei. ncurcat, Block ncepu s scarpine blana aternut n faa patului. S paima pricinuit de spusele judectorului l fcea s-i uite din cnd n cnd sclavajul n care era inut de maestrul Huld, i atunci nu se mai gndea dect la sine i rsucea pe toate prile cuvintele judectorului. Block, spuse Leni cu un ton de dojana, trgndu-l uor n sus de gulerul hainei, acum las blana i ascult-l pe avocat...
[1]

213

N CATEDRAL Lui K. i se ncredina misiunea de a-i arta cteva monumente artistice unui client italian foarte util bncii, venit tentru prima oar n ora. A ltdat, misiunea aceasta l-ar morat fr doar i poate, dar acum, cnd i pstra numai cu lari eforturi prestigiul la banc, o accept n sil. Fiecare ira petrecut n afara biroului l umplea de griji chinuitoare; nu mai putea s-i foloseasc timpul de lucru dnd acelai randament ca mai nainte; unele ore nu izbutea s i le pe-I treac dect prefcndu-se c lucreaz; dar nelinitea i spo-B rea i mai mult cnd nu se aa la banc. Atunci i se prea c-l vede pe directorul-adjunct, care sttea venic la pnd, I intrnd s fac o scurt vizit n biroul lui, aezndu-se la mas, percheziionndu-i hrtiile, primind clieni cu care K. era de mult vreme n relaii aproape amicale, ademenindu-i s renune la sftuitorul lor obinuit i chiar descoperind n munca domnului procurist greelile de care K. se simea acum ameninat din toate prile, fr s le mai poat evita. D e aceea, de cte ori i se cerea s viziteze vreun client sau chiar s fac vreo scurt cltorie lucru care, ntmpltor, se repeta destul de des n ultimul timp K. bnuia totdeauna, orict de onorabil i-ar fost misiunea, c nu urmreau dect s-l ndeprteze pentru o vreme de la birou, e ca s-i controleze munca, e socotind c se puteau lipsi uor de el. D e altfel, nu i-ar fost greu s refuze majoritatea sarcinilor, dar nu ndrznea cci, orict de puin justicate i-ar fost temerile, refuzul ar nsemnat recunoaterea lor. D e aceea accepta totdeauna cu prefcut nepsare ieirile acestea. n preajma unei cltorii obositoare, de dou zile, ascunsese chiar faptul c rcise destul de grav , ca s evite pericolul de-a nlocuit sub pretextul 214

vremii ploioase, de toamn. I ar la ntoarcerea din cltorie, cnd nevralgiile cptate pe drum l nnebuneau, aase c a fost numit s-l nsoeasc a doua zi pe importantul client italian. D e data aceasta ispita de-a refuza fusese mare, cu att mai mult cu ct nu era vorba de o munc strict profesional; obligaia monden pe care trebuia s-o ndeplineasc avea, desigur, mare importan, dar nu pentru el. K. tia bine c nu se putea menine dect prin succesele obinute n afaceri i c, dac nu le obinea, nimeni n-ar luat n seam eventuala ncntare pe care i-ar putut-o produce clientului venit din I talia; K. inea s nu ias nici o zi mcar din domeniul lui de activitate, temndu-se foarte tare c n-o s mai e reprimit; i ddea singur seama c teama aceasta era exagerat, dar ea l apsa, n ciuda luciditii lui. i totui, nu izbuti s gseasc nici un pretext acceptabil. Cunotinele lui de italian, fr s e prea mari, erau suciente; dar marea nenorocire consta mai ales n faptul c la banc se tia despre cele cteva cunotine pe care le avea n domeniul istoriei artei, i crora li se exagerase importana ; cei de la banc tiau c fusese un timp membru n Comitetul de protecie al monumentelor artistice ale oraului cei drept, numai din motive de afaceri. A ndu-se c italianul era mare amator de art, alegerea nsoitorului n persoana lui K. prea deci foarte fireasc. n dimineaa aceea, cnd K. sosi la birou suprat dinainte pentru ziua care l atepta, vremea era urt i ploioas. K. venise de la apte ca s poat termina totui mcar cteva lucrri nainte de sosirea oaspetelui. i se simea foarte obosit, cci i petrecuse jumtate din noapte cu studiul unei gramatici italiene vechi, ca si mai remprospteze cteva noiuni; fereastra la care se obinuise s stea cam prea des n ultima vreme l ispitea mai mult dect 215

biroul, dar K. rezist ispitei i ncepu s lucreze. D in nefericire omul de serviciu intr chiar n clipa aceea ca s-l anune c domnul director l trimisese s vad dac domnul procurist se aa acolo i c-l ruga, n caz c sosise, s e amabil i s vin n salonul de primire, unde atepta domnul din Italia. Vin imediat, spuse K. i, dup ce-i vr n buzunar un mic dicionar, lu sub bra un album cu monumentele mai importante ale oraului, pregtit pentru strin, i se ndrept spre biroul directorului, trecnd prin cel al directorului-adjunct. K. se felicit n gnd c venise devreme i c se putea pune astfel imediat la dispoziia bncii, cci nimeni nu s-ar fi ateptat n mod serios s-l gseasc acolo la ora aceea. Firete, biroul directorului-adjunct era la fel de pustiu ca timpul nopii; omul de serviciu intrase probabil i aici s-l caute pe ef, dar nu gsise nici ipenie de om. Cnd K. intr n salon, cei doi domni se ridicar din fotoliile moi i adnci n care sttuser; directorul zmbi prietenos, vizibil ncntat de sosirea lui K. i fcu prezentrile: italianul strnse energic mna lui K. i glumi pe socoteala cuiva care se trezete la primul cntat al cocoilor. K. nu nelese exact la cine se referea aluzia aceasta; italianul folo-isise un cuvnt neobinuit, al crui sens nu-l prinse dect dup ; cteva clipe. D e aceea rspunse i el prin cteva formule de politee, pe care italianul le primi tot rznd, pe cnd i mngia nervos mustaa cenuie-albastr. Mustaa aceasta era, se vede, parfumat, te simeai aproape ispitit s-o atingi cu mna i s-o miroi. D up ce se aezar toi trei i ncepur discuiile preliminarii, K. i ddu seama, spre marea lui neplcere, c nu nelege dect frnturi din frazele italianului. Cnd oaspetele vorbea rar, nelegea aproape tot; dar asemenea momente nu 216

existau prea des; n majoritatea timpului cuvintele curgeau ca dintr-un izvor din gura italianului care cltina din cap, ca i cum ar fost ncntat c vorbete aa. Cnd vorbea cu vitez, oaspetele folosea totdeauna un dialect care nu mai avea pentru K. nimic italienesc, dar pe care directorul nu numai c-l nelegea, dar l i vorbea curent, ceea ce K. ar trebuit s prevad, cci clientul era din sudul I taliei, unde directorul petrecuse civa ani. K. i ddu apoi seama ct de greu o s-i e s se neleag cu strinul, cci i franuzeasca acestuia era la fel de nclcit ca i italiana ; i-apoi mustaa i barba i acopereau micrile buzelor, care poate ar nlesnit nelegerea cuvintelor rostite. K. ncepu deci s prevad o mulime de neplceri, dar pn una alta, renun s mai ncerce s neleag n prezena directorului cruia i era att de uor efortul ar fost cu totul inutil i se mulumi s priveasc nciudat ct de liber n micri reuea s rmn italianul, dei se afundase n fotoliu; oaspetele i ndrepta mereu hinua scurt i strimt, ba chiar, o dat, ridicnd braele i micndu-i pai-mele n aer, ncerc s reprezinte ceva pe care K. nu izbuti l-l priceap, dei se aplecase nainte ca s priveasc mai (atent. Pn la urm, rpus de oboseal, K. nu-i mai urmri dect pasiv jocul cuvintelor, observndu-i distrat micrile ochilor i, spre marea lui spaim, se surprinse tocmai n clipa cnd, fr voia lui, se pregtea s se ridice, s ntoarc spatele i s plece, ntr-att era de neatent i de obosit. D ar italianul, uitndu-se n sfrit la ceas, sri n picioare i, dup ce-i lu rmas bun de la director, se apropie att de mult de K., nct acesta trebui s-i mping fotoliul napoi ca s-i poat pstra libertatea micrilor. Ghicind din privirea lui K., fr ndoial, ct de stingherit se simea acesta fa de italian, directorul se amestec atunci n discuie cu atta nee, nct ai 217

zis c d nite mici sfaturi, pe cnd n realitate i explica pe scurt lui K. tot ce spunea clientul care l ntrerupea ntruna. K. a astfel c italianul mai avea cteva treburi de rezolvat i c, din lips de timp, renunase la intenia de-a vedea toate curiozitile oraului; de aceea prefera s se limiteze dac, rete, K. era de acord: ultimul cuvnt i-l lsa lui la vizitarea catedralei, dar fcut amnunit. S punea c e o mare fericire pentru el s poat vizita catedrala n compania unui om att de amabil i de erudit complimentul i se adres lui K., dei acesta fcea, din pcate, tot ce putea ca s nu-l aud pe italian i s prind din zbor cuvintele directorului i-l ruga, dac n-avea nimic mpotriv, s vin la catedral peste vreo dou ore, adic aproximativ pe la zece. La ora aceea spera s poat fi negreit acolo. K. rspunse n sensul dorit; italianul strnse mna directorului, apoi pe-a lui K., apoi din nou pe-a directorului, i plec nsoit de amndoi; din mers, ntors numai pe jumtate spre ei, oaspetele continua s le vorbeasc; la u, K. mai rmase o clip cu directorul, care n ziua aceea prea foarte bolnav i se simi obligat s se scuze: ba chiar i spuse lui K. (stteau prietenete unul lng altul) c la nceput avusese intenia s-l nsoeasc el nsui pe italian, dar c i nu ddu alt motiv mai precis se hotrse apoi s-l trimit mai degrab pe K. D ac deocamdat K nu l-a neles prea bine pe italian, s nu-i piard cumptul, curnd o s vin i asta, iar dac n-o s neleag tot, n-o s e nici o nenorocire, cci italianul nu d prea mare importan faptului c e neles sau nu. D e altfel, K. vorbea minunat italienete i-avea s se descurce dt se poate de bine. A cestea ind zise, K. plec. Timpul rmas liber i-l petrecu cutnd n dicionar i copiind ntr-un carnet cuvintele mai rare de care 218

avea s aib nevoie pentru explicaiile din catedral. Treaba aceasta era extrem de plicticoas; oamenii de serviciu aduceau corespondena, funcionarii veneau s-i pun diverse ntrebri i, vzndu-l adncit n munc, se opreau n prag, dar nu se micau deacolo pn dnd nu erau ascultai; iar directorul-adju nct, vrnd s nu piard cumva prilejul de a-l deranja pe K., intr de ne-numrate ori, i lu de ecare dat dicionarul din mn i-l rsfoi, vizibil fr nici un motiv; de cte ori se deschidea ua, n penumbra anticamerei se iveau clienii care se nclinau stngad voiau s atrag atenia , fr s e siguri c vor vzui. Universul acesta mrunt, al crui centru era K., se mica n jurul lui, pe cnd el aduna cuvintele de care avea s aib nevoie, le cuta apoi n dicionar, le copia, ncerca s le pronune corect i apoi s le nvee pe de rost. D ar memoria lui, altdat att de bun, prea c-l prsise; si-l cuprindea din cnd n cnd o furie att de cumplit mpotriva italianului care-i dduse asemenea btaie de cap, nct i ngropa dicionarul sub dosare cu hotrrea ferm de a nu se mai pregti; dar i ddea imediat seama c n-ar putut totui s se plimbe pur i simplu prin faa operelor de art din catedral, alturi de un strin, fr s scoat o vorb, i-atund scotea cu i mai mult furie dicionarul. Exact n clipa dnd se pregtea s plece se fcuse nou i jumtate sun telefonul; era Leni, care voia s-i spun bun dimineaa i s-l ntrebe cum se mai simte. K. i mulumi grbit i adug c nu putea s-i vorbeasc mai mult indc trebuie s se duc la catedral. La catedral? se mir Leni. Sigur, la catedral, spuse K. i de ce la catedral? ntreb Leni. 219

K. ncerc s-i explice n grab, dar de-abia ncepuse cnd Leni spuse brusc: Te hruiesc! Comptimirea aceasta, pe care n-o cerea i n-o ateptase, nu-i plcu lui K.; de aceea i lu rmas bun n dou cuvinte; dar pe cnd punea receptorul la loc spuse, jumtate pentru sine, jumtate pentru fata care nu mai putea s-l aud: Da, m hruiesc! D ar timpul trecuse i K., vzndu-se n pericol s ntrzie, lu o main; n ultima clip, mai avu timp s-i aduc aminte de albumul pe care n-avusese ocazia s-l druiasc de diminea italianului i-l lu cu el. Tot drumul inu albumul pe genunchi i btu toba cu degetele, nervos, n copert. D ei ploaia se mai domolise, vremea rmsese rece, umed i ntunecoas; n catedral abia dac se vedea la un pas i, din pricina statului pe lespezile ca de ghea, rceala lui K. avea s se nruteasc enorm. Piaa ngust a catedralei era complet pustie; K. i aminti c nc de copil observase c toate casele din junii pieei aveau totdeauna perdelele trase. Pe-o vreme att de ntunecoas ca astzi, lucru acesta era i mai de neneles. Catedrala prea goal, ca i piaa; nui trecuse prin minte nimnui s vin aici, la ora aceea. K. strbtu grbit cele dou nave laterale i nu ntlni n cale dect o btrn nfofolit ntr-un al clduros i ngenuncheat n faa unei statui a Fecioarei. Zri de asemenea, de departe, un paracliser chiop care dispru printr-o u ntr-un perete. K. fusese punctual: cnd intrase el, btea ora zece, dar italianul nu se aa nc acolo. K. se ntoarse la intrarea principal, unde mai zbovi cteva clipe, netiind ce s fac, apoi ddu ocol catedralei, prin ploaie, ca s vad dac nu 220

cumva, din ntmplare, clientul bncii l atepta la o alt u. D ar nu-l vzu nicieri. S se nelat directorul n privina orei? Cine sar putut nelegeai un asemenea om? O ricum, K. trebuia pn una alta s-l mai atepte cel puin o jumtate de or. Cum era obosit, vru s stea jos i intr din nou n catedral, unde gsi, pe-o treapt, o zdrean de covor pe care o mpinse cu vrful piciorului pn lng banca cea mai apropiat; apoi se nfur mai strns n palton, i ridic gulerul i se aez. Ca s se distreze, deschise albumul i ncepu s-l rsfoiasc, dar renun curnd, cci era att de ntuneric, nct nu putea s disting nici mcar amnuntele navei celei mai apropiate. D eparte, pe altarul principal, strlucea un triunghi de lumnri aprinse. K. n-ar putut spune dac le mai vzuse pn atunci. Poate c fuseser aprinse chiar n clipa aceea. Paracliserii sunt discrei, datorit meseriei lor, i trec fr s-i observi. ntorcnduse din ntmplare, K. zri napoia lui, la civa pai, o luminare nalt, aprins i ea, xat pe-un stlp. O rict de frumos ar fost lucrul acesta, lumina rmnea insucient pentru sculpturile aate aproape toate n umbra navelor, iar luminrile nu fceau dect s sporeasc i mai mult ntunericul. I talianul se purtase deci pe ct de nepoliticos pe-att de cuminte lipsind de la ntlnire: n-ar putut s vad nimic. A r fost silit s se mulumeasc doar cu explorarea ctorva statui, centimetru cu centimetru, la lumina lanternei lui K. Ca s ncerce dac metoda aceasta putea s dea rezultate, K. se ndrept spre o capel lateral din apropiere, urc apoi cteva trepte i, aplecndu-se peste balustrada de marmur, lumin basorelieful altarului. Lumina tabernaculului se opunea luminii lanternei. Primul lucru pe care l zri, sau l ghici, i un cavaler 221

uria, mbrcat n armur i sculptat pe una din marginile basoreliefului. Cavalerul se rezema de spada npt n pmntul gol din care nu ieea dect ici-colo cte un r de iarb i prea c privete atent o scen care trebuia s se petreac sub ochii lui. Era de mirare s-l vezi stnd aa, neclintit, fr s se apropie. Poate c sttea de paz. Fiindc nu mai vzuse de mult vreme un basorelief, K. zbovi n faa cavalerului, pri-vindu-l, dei era mereu nevoit s clipeasc din ochi, cci nu putea s suporte lumina verde a lanternei. Plimbnd O sia de raze pe restul altarului, descoperi o coborre n mormnt de o concepie obinuit i, altminteri, de factur recent. D up aceea i vr lanterna n buzunar i se ntoarse la locul su. Probabil c n-avea nici un rost s-l mai atepte pe italian, dar afar cu siguran c ploua cu gleata i cum biserica i se prea acum mai puin rece dect la nceput, K. se hotr s rmn acolo deocamdat. Lng el se nla amvonul cel mare. Pe acoperiul mic i rotund al amvonului fuseser puse piezi dou cruci de aur, simple, ale cror vrfuri se atingeau unul de altul. nveliul exterior al balustradei i partea care o desprea de coloan erau mpodobite cu ghirlande verzi purtate de ngerai, aai n atitudini fie de micare, fie de repaus. K. se apropie de amvon i-l examina din toate prile. S culptura pietrei era extrem de ngrijit, umbra adnc dintre frunzele ghirlandelor prea ncrustat n relief. K. vr mna ntr-un astfel de gol i pipi prudent piatra; pn atunci nu observase existena acestui amvon. n clipa aceea zri din ntmplare, n dosul primului rnd de bnci, un paracliser mbrcat ntr-un soi de vemnt negru, cu pliuri largi; paracliserul sttea n picioare privindu-l i innd n 222

mna sting o tabacher cu tutun de prizat. Ce-o vrnd omul sta? se gndi K. i par suspect? Vrea cumva baci? D ar cnd paracliserul vzu c se uit la el, i art spre un col nedenit, cu mna dreapt: ntre dou degete inea o priz de tabac. Gestul lui era aproape de neneles; K. mai atept o clip, dar paracliserul i continu gestul i subli. nie, cltinnd din cap, c-i arat ceva. Ce-o fi vrnd? se ntreb K., ncet. A poi, nendrznind s vorbeasc tare n catedral, i scoase portofelul i travers primul rnd de bnci, cu gndul s vin lng paracliser. D ar omul fcu semn c nu, cu mna, ridic din umeri i plec chioptnd. Mersul lui semna leit cu chioptarea rapid pe care K. o folosea n copilrie cnd ncerca s imite micrile unui clre n a. Un btrn copilros! se gndi K. A re minte exact ct-i trebuie ca s-i fac slujba aici. Cum se oprete cnd m opresc i eu! i cum m pndete cnd pornesc! i-l urmri zmbind de-a lungul unei ntregi nave laterale, aproape pn n dreptul altarului principal. Btrnul i arta ntruna ceva, dar K. refuza s se uite, gndindu-se c gestul lui navea alt rost dect s-i abat urmrirea. D ar cum nu voia s-l sperie prea tare, l ls n pace; dac italianul avea s mai vin, nu trebuie s-l gseasc pe btrn speriat. Trecnd din nou prin nava principal ca s ajung la locul unde i lsase albumul, K. observ, lng o coloan care aproape atingea bncile corului, un mic amvon suplimentar, foarte simplu, tiat n piatr alb i fr sculpturi. A mvonul era att de mic, nct de departe prea o ni nc goal, destinat s primeasc statuia 223

vreunui sfnt. Predicatorul n-ar avut loc s se deprteze nici mcar cu un pas de balustrad, n plus, bolta de piatr a amvonului ncepea foarte de jos i se nla, fr nici o podoab, dar urmnd o astfel de curb nct un om de statur mijlocie n-ar putut s stea drept acolo, ci ar fost silit s rmn tot timpul aplecat peste balustrad, ntregul amvon prea fcut dinadins pentru chinuirea predicatorului; era de neneles la ce-ar putut sluji un asemenea amvon, cnd la civa pai se mai aau altele att de mari i mpodobite cu atta art. D e altfel, K. nici n-ar observat amvonul acesta dac deasupra lui n-ar fost aprins o lmpi de felul celor care se aprind nainte de-a ncepe o predic. Avea s nceap o predic? n catedrala goal? K. privi scara amvonului care urca n spiral n jurul coloanei i era att de ngust nct prea c nu fusese fcut ca s e folosit de oameni, ci numai ca simplu motiv ornamental al coloanei. i totui, pe primele trepte K. zmbi de mirare vznd aceasta - se aa ntr-adevr un preot, innd o mn pe ramp, gata s urce pe scar, cu privirea ndreptat spre K. Preotul cltin chiar, uor, din cap, iar K. i fcu cruce i se nclin, aa cum ar trebuit s fac ceva mai nainte. Preotul i lu un mic avnt i ncepu s urce cu pai mruni i repezi. Avea s nceap, ntradevr, o predic? Paracliserul de adineauri era mai puin nerod dect fcea impresia? Avusese de gnd s-l aduc pe K. la predicator, ceea ce, firete, era explicabil ntr-o biseric pustie? Dar, pe de alt parte, acolo, n faa unei statui a Fecioarei, nu se aa oare i o btrn care ar trebuit de asemenea adus? I ar dac avea s nceap o predic, de ce nu se auzeau preludiile de org? D ar orga tcea i licrea slab, n nlimea beznei care o adpostea, sub bolt. 224

K. se ntreba de n-ar bine s plece ct mai curnd; dac nu fcea asta imediat, trebuia s rmn acolo tot timpul predicii; ar fost obligat s rmn i s piard atta timp! S ttuse destul i aa, putea demult s considere c nu mai e dator s-l atepte pe italian. S e uit la ceas: unsprezece. D ar se putea ntr-adevr ine o predic acum? Putea K. singur s reprezinte ntreaga turm de credincioi? i dac el n-ar fost dect un strin, venit doar s viziteze biserica? n fond, nici nu era altceva. Faptul c avea s se in o predic, acum, ntr-o zi de lucru, la ora unsprezece, pe cea mai ngrozitoare vreme, prea de neimaginat. Preotul cci tnrul acela oache, cu faa ras, nu putea dect preot cu siguran c se urca numai ca s sting lampa, aprins din greeal. D ar nu se ntmpl aa; dimpotriv, dup ce examina mpa i-i ridic tilul, preotul se ntoarse ncet spre balustrad, se prinse cu amndou minile de marginea ei i *8mase o clip n poziia aceasta privind n preajm fr s-i j ite capul. K. se trase napoi, sttea acum sprijinit n coate, faa primei bnci. D e-acolo zri, undeva, ca prin cea, cum paracliserul se ghemuia pe vine, cu spinarea ncovoiata^ ca un om care i-a terminat munca. i ce linite domnea acum n catedral! D ar K trebuia totui s-o tulbure; nu n. teniona deloc s rmn; dac preotul avea obligaia s vin i s predice la o anumit or, indiferent de public, era liber s-o fac; o s reueasc el i fr ajutorul lui, cci prezena unui singur om nici vorb c nu putea spori efectul predicii. K. ncepu deci s se mite, ncet, strbtu nava n lungm bncilor, pipind drumul cu vrfurile picioarelor, ajunse la spaiul liber dintre bnci i cobor apoi nestingherit; atta doar c dalele de piatr rsunau la cel mai uor pas i bolile i repetau zgomotul mersului, tot mai ncet, dup legile unei progresii nentrerupte, cu variate ecouri. 225

Cnd, urmrit probabil de privirea preotului, travers lungile iruri de bnci goale, K. se simi aproape pierdut; mrimea catedralei i se prea limita exact a ceea ce omul era n stare s suporte. I ar cnd trecu prin faa fostului su loc, apuc din mers albumul, fr s se opreasc o clip. A proape c ieise din zona bncilor i se apropiase de spaiul liber care le separa de ieire, cnd auzi pentru prima dat vocea preotului. Era o voce puternic i cultivat. i cum mai rsuna n catedrala gata s-o primeasc! D ar nu pe credincioi i chema preotul, n privina aceasta nu exista nici o ndoial si nici o putin de scpare; glasul lui strigase: JosefK. Cel chemat ncremeni locului, cu ochii n pmnt. Mai era nc liber, mai putea nc s nainteze i s scape prin una din cele trei uie de lemn, ntunecoase, pe care le vedea la civa pai de el . A sta ar nsemnat c nu nelesese sau c, dac nelesese, puin i psa de cuvintele preotului. Pe ct vreme dac se ntorcea, totul era sfrit, se lsa prins, mrturisea c nelesese limpede, c el era cel strigat i c era gata s se supun. D ac preotul ar repetat chemarea, K. nici vorb c ar plecat, dar cum tcerea dur ct dur i ateptarea lui, K. ntoarse uor capul, cci voia s vad ce fcea preotul. Preotul rmsese n amvon, la fel de calm ca i nainte, dar se vedea clar c observase gestul lui K. D e-acum ar o copilrie dac nu m-a ntoarce, se gndi K. i se ntoarse pe jumtate, iar preotul i fcu semn cu degetul s vin mai aproape. Cum totul era clar, K. se ndrept cu pai mari spre amvon mnat i de curiozitate, dar i de dorina de-a termina ct mai repede. A juns n dreptul primelor bnci, se opri; distana i se pru ns prea mare preotului, care cu vrful degetului arttor, 226

ntinznd braul, g indic un loc foarte apropiat de amvon. K. se supuse; la locul artat se vzu silit s-i dea capul mult pe spate, ca s-l poat vedea pe cel care l chemase. Tu eti J osef K., spuse preotul i ridic o mn pe balustrad ntr-un gest de o semnificaie nelmurit. D a, spuse K., gndindu-se cu ct senintate i rostea odinioar numele. D e ctva vreme, dimpotriv, asta nsemna un adevrat chin pentru el; de-acum toat lumea, chiar i cei cu care venea pentru prima oar n contact, i cunotea numele. Ct de bine e s nu fii cunoscut dect dup ce te-ai prezentat! Eti acuzat, i spuse preotul extrem de ncet. Da, spuse K., mi s-a anunat lucrul acesta. Atunci tu eti cel pe care-l caut, spuse preotul. Eu S tat preotul nchisorii. Aa! spuse K. Eu te-am fcut s vii aici, spuse preotul, ca s-i vorbesc. N u tiam, spuse K. Eu venisem ca s-i art catedrala unui italian. Las nimicurile, spuse preotul. Ce ii n mn? O tarte de rugciuni? N u, rspunse K., e un album cu monumentele de art ale oraului. Arunc-l, i spuse preotul. i K. l arunc, dar cu atta putere, nct albumul trosni i se rostogoli huruind peste dale. tii c procesul tu merge prost? ntreb preotul. A a mi se pare i mie, spuse K. Mi-am dat mult osteneal,

227

dar pn acuma a fost zadarnic. D e fapt, ntmpina-rea mea nu-i nc gata. i cum crezi c o s se termine? ntreb preotul. nainte m gndeam c procesul o s se termine bine, dar acum m ndoiesc uneori, spuse K. N u tiu cum o s se termine. tii tu, cumva? N u, spuse preotul, dar mi-e team c o s se termine ru. Eti socotit vinovat. Procesul tu n-o s ias poate din resortul unui tribunal inferior. D eocamdat, cel puin, vina i se socotete dovedit. D ar nu sunt vinovat! spuse K., e o eroare. D e altfel, cum ar putea un om s e vinovat? D oar toi suntem oameni aici, i unul i cellalt. A sta e adevrat, spuse preotul, dar de obicei aa vor. besc vinovaii. i tu ai preri preconcepute mpotriva mea? ntreb K. Eu n-am preri preconcepute mpotriva ta, rspunse preotul. i mulumesc, spuse K. Dar toi cei care se ocup de proces au preri preconcepute mpotriva mea. i le transmit i celor care n-au nici un amestec n toate acestea, iar situaia mea devine din ce n ce mai grea. nelegi greit faptele, spuse preotul. S entina nu vine dintr-o dat, procedura ajunge la ea ncetul cu ncetul. Vezi deci unde am ajuns, spuse K. aplecndu-i capul. Ce ai de gnd s faci acum pentru proces? ntreb preotul. Vreau s mai caut ajutor, spuse K. ridicnd capul ca s vad ce prere are preotul. Mai exist unele posibiliti pe care nu le-am exploatat nc. Tu caui prea mult ajutorul altora, i mai ales pe cel al 228

femeilor, i rspunse preotul cu un aer de dezaprobare. N u observi c ele nu-i sunt un ajutor adevrat? Uneori, i chiar adesea, a putea s-i dau dreptate, dar nu totdeauna, spuse K. Femeile au o mare for. D ac a izbuti s hotrsc cteva femei pe care le cunosc s-i dea mna i s lucreze pentru mine, a scoate-o la capt, pn la urm. Mai ales cu justiia asta n care nu gseti dect vmtori de fuste. A rat-i o femeie, de departe, judectorului de instrucie i el, ca s ajung la timp la ea, o s rstoarne masa tribunalului i pe acuzat. Preotul i cobor capul spre balustrad; abia acum, pentru prima dat, prea c simte apsarea acoperiului amvonului. Ce vreme o mai afar? N u mai era zi posomorit, ci noapte adnc. N ici una dintre culorile marilor vitralii numai izbutea s taie, cu vreo sclipire ct de uoar, umbra zidurilor. i tocmai acum paracliserul ncepu s sting luminrile de la altarul principal, una cte una. Eti suprat pe mine? ntreb K. Poate nu tii ce justiie slujeti. Dar nu primi nici un rspuns. N-am vorbit dect despre experienele mele, spuse K. De sus ns, tot nu primi nici un rspuns. N-am vrut s te jignesc, spuse K. Atunci preotul i strig de sus: Nu vezi oare nici pn la doi pai? S trigase mnios, dar n acelai timp ca un om care, vzndu-l pe altul cum cade, ip el nsui, fr s vrea i imprudent, indc se simte nspimntat. i acum tceau amndoi. S igur, preotul nu putea s-l vad pe K. n bezna care domnea la poalele amvonului, dar K. l vedea clar n 229

lumina lmpiei. D e ce nu cobora preotul din amvon? D oar nu inuse o predic, ci numai i dduse lui K. nite indicaii care puteau s-i fac probabil mai mult ru dect bine dac inea seama ntocmai de ele. i totui, buna intenie a preotului prea nendoielnic. D ac ar cobort din amvon, K. s-ar putut nelege cu el i n-ar fost deloc imposibil ca preotul s-i dea vreun sfat hotrtor i acceptabil care s-i arate, de pild, nu cum s inueneze procedura, ci cum s ias din ncercuirea procesu-lui, cum s-l evite i s triasc n afara lui. O asemenea posibilitate trebuia s existe, neaprat, i K. se gndise de multe ori la ea n ultima vreme. D ar dac abatele o cunotea, i-ar artat-o cnd l-ar rugat? N u aparinea i el tribunalului? N u-i lepdase i el rea lui blnd ca s-l dezmint cu asprime pe K. atunci cnd acesta atacase justiia? N u vrei s cobori? ntreb K. N -ai de inut nici o predic. Vino la mine. Da, acum pot s vin, spuse preotul. S e caia poate c ridicase glasul. i, desprinznd lampa din crlig, spuse: Eram obligat s vorbesc mai nti de la distan cu toe. Cnd nu fac aa, m las prea uor influenat i-mi uit slujba. K. l atept la piciorul scrii. Preotul i ntinse mna, din niers, nainte chiar de-a ajunge jos. Ai puin timp i pentru mine? l ntreb K. O rict doreti, spuse preotul ntinzndu-i lmpia ca s-o in el. D ar i de aproape, ntreaga lui fptur mai pstra o anumit solemnitate. Eti foarte bun cu mine, spuse K. Mergeau de colo-colo, unul lng altul, prin bezna navei. 230

Tu eti o excepie printre oamenii justiiei. A m ntai mult ncredere n tine dect n oricare dintre ei, dei cunosc atia. Cu tine, pot vorbi deschis. Nu te amgi, spuse preotul. n ce privin m-a putea amgi? ntreb K. Te amgeti n privina justiiei, spuse preotul; iar n privina aceasta S cripturile care preced Legea spun: un paznic al porii st dinaintea Legii; la paznicul acesta vine un om de la ar, s-i cear ngduina de-a ptrunde nuntru. D ar paznicul i spune c nu poate s-l lase s intre n clipa aceea. O mul chibzuiete i ntreab dac i se va ngdui s intre mai trziu. S -ar putea spune paznicul dar nu acum. Paznicul se d la o parte din faa porii, deschis ca totdeauna, iar omul se apleac i privete nuntru. Paznicul vede ce face, rde i-i spune: D ac ii atta, intr, cu toat oprelitea mea. D ar s nu uii c eu s nt puternic. i cu toate astea, nu sunt dect ultimul dintre paznici. La ua ecrei ncperi ai s gseti paznici din ce n ce mai puternici; ncepnd de la al treilea, nici eu nu mai sunt destul de tare ca s le pot suporta privirea. O mul nu se ateptase la asemenea stavil, se gndise c Legea trebuia s e ngduit tuturor, ntotdeauna, dar acum, ctnd mai bine la paznicul porii, la haina lui de blan, la nasul lui ascuit, la barba lui neagr, rar i lung, ca de ttar, se hotrte s atepte totui pn cnd i se va da voie s intre. Paznicul i d un scunel i-i ngduie s se aeze lng poart. O mul rmne acolo, ani ndelungai. i face tot mai multe ncercri ca s capete ngduina de a intra, i-l obosete pe paznic cu rugminile lui. Paznicul l supune uneori la mici interogatorii, l ntreab despre satul lui i despre multe altele, dar toate nu sunt dect ntrebri indiferente, aa cum pun domnii cei mari, iar la sfrit i spune mereu, 231

invariabil, c nu-l poate lsa s intre. O mul, care i-a luat din belug tot felul de provizii pentru cltoria lui, folosete tot, orict de preios ar , ca s-l mituiasc pe paznic. i paznicul porii ia tot, dar spunndu-i: I au numai ca s nu te poi tu gndi c ai neglijat ceva. i-n decursul anilor acelora ndelungai, omul nu nceteaz o clip s-l observe pe paznic. i-i uit pe ceilali paznici, i i se pare c primul este singurul care-l mpiedic s ptrund n Lege. i-n primii ani blesteam cu glas tare cruzimea soartei; iar mai trziu, cnd mbtrnete, mormie doar. i cade n mintea copilriei; iar indc n lungul anilor l-a cercetat att pe paznic nct i cunotea i puricii din blan, i roag pn i pe purici s-l ajute ca s-l nduplece pe paznic. Pn la urm, vederea i slbete i el nu mai tie dac se ntunec n preajm cu adevrat sau dac l nal ochii, par atunci desluete n bezn licrirea unei lumini care rzbate prin porile Legii. D e-acum, nu mai are mult de trit. I ar nainte dea muri, toate i se mbulzesc n creier ca s-l sileasc s pun o ntrebare pe care n-a mai pus-o nc niciodat paznicului. i, nemaiputnd s-i ridice trupul nepenit, i face semn paznicului s se apropie. I ar paznicul porii se vede silit s se aplece foarte tare spre el, cci acum statura lui i a omului sunt foarte deosebite. Ce mai vrei s tii? l ntreab paznicul porii; tare mai eti nesios! D ac toi oamenii caut s cunoasc Legea, spune omul, cum se face c de-atta amar de vreme nimeni n afar de mine nu i-a mai cerut s intre? Paznicul porii vede c omul e la captul zilelor i vrnd ca vocea s mai ajung pn la timpanul mort, i url n ureche: N imeni, n afar de tine, n-avea dreptul s intre aici, cci poarta asta era fcut numai pentru tine; acum plec, i o ncui. D eci, paznicul porii l-a nelat pe om, spuse imediat K., pe 232

care povestea l interesase extrem de mult. N u te grbi s judeci, spuse preotul, i nici nu-i nsui preri strine, fr s cugeti asupra lor. i-am spus povestea dup textul Scripturii. Acolo, nu se pomenete nimic despre nelciune. D ar e clar, spuse K., i prima ta tlmcire era ct se poate de exact. Paznicul n-a vorbit dect atunci cnd nu-i mai putea ajuta omului. Paznicul porii nu fusese pn atunci ntrebat, spuse preotul; gndete-te c era doar un simplu paznic i c i-a fcut ntreaga datorie. D e ce crezi c i-a fcut ntreaga datorie? ntreb K. N u i-a fcut-o deloc. O fost poate datoria lui s-i alunge pe strini, dar pe omul acesta, cruia i era hrzit poarta, trebuia s-l lase s intre. Tu nu respeci ndeajuns S criptura i schimbi povestea, spuse preotul. n ceea ce privete intrarea, povestea conine dou lmuriri importante ale paznicului porii, una la nceput, alta la sfrit. Prima spune c nu-l putea lsa pe om s intre n momentul acela, iar cealalt: Poarta asta este fcut numai pentru tine. Dac ar exista o contradicie ntre aceste dou lmuriri poate c ai avea dreptate, paznicul l-ar nelat pe om. D ar nu exist nici o contradicie. Dimpotriv, prima lmurire o anun chiar pe cea de-a doua. S -ar putea spune aproape c paznicul porii i depea datoria, ngduindu-i omului s ntrezreasc posibilitatea de-a intra mai trziu. La vremea aceea, datoria lui era doar s nu-l lase pe om nuntru i, de fapt, muli comentatori ai S cripturii se mir c paznicul porii a putut lsa s-i scape o asemenea aluzie, cci prea s iubeasc exactitatea i s-i fac datoria cu strnicie. Paznicul vegheaz ani i ani fr s-i prseasc postul i nu 233

ncuie poarta dect la urm de tot; e contient de importana misiunii sale, cci spune: S unt puternic, i-i respect superiorii cci spune: Eu nu sunt dect ultimul dintre paznici. N u e ecar indc nu pune, n decursul anilor, dect ntrebri indiferente cum le denete textul S cripturii; i nu se las mituit, indc spune cnd primete daruri: au numai ca s nu te poi tu gndi c ai neglijat ceva; paznicul porii nu se las nici nduioat, nici enervat cnd e vorba de ndeplinirea datoriei, pentru c despre om se spune: i-l obosete pe paznic cu rugminile lui; n sfrit, i nfiarea lui arat un caracter pedant, nasul lui mare i ascuit, barba lung, rar i neagr, ca de ttar. Poate exista oare paznic mai credincios? D ar caracterul lui mai are i alte trsturi, extrem de favorabile pentru cel care cere s intre; iar trsturile acestea arat n orice caz c paznicul porii i-a depit datoria lsnd s se ntrevad aluzia despre care i vorbeam, cu privire la posibilitile viitoare ale omului de a ptrunde n inima Legii. N u s-ar putea tgdui c paznicul porii e oarecum nerod i ngmfat ceea ce, ntr-o anumit msur, e tot urmarea neroziei. O rict de exacte i-ar spusele privind puterea lui i a celorlali paznici, despre care el nsui arm c nu ie-ar putea suporta privirea, orict de exacte, zic, ar aceste cuvinte, tonul cu care le spune arat felul lui de-a vedea e umbrit de nerozie i de ngmfare. n legtur cu aceasta, comentatorii spun c poi s nelegi un luau i totodat s te neli n privina lui. n orice caz, te vezi nevoit s admii c orict de slab s-ar manifesta ngmfarea nerozia, ele reduc ecacitatea pzirii porii i sunt lipsuri fn caracterul paznicului. La aceasta mai trebuie adugat c aznicul porii pare binevoitor din re, c nu rmne totdeauna o persoan ocial. El glumete nc de la nceput, poftindu-l pe om s intre n ciuda oprelitii pe care o 234

menine; apoi, n loc s-l alunge, se spune c-i d chiar un scunel i c-l las s se aeze lng poart. Rbdarea cu care ngduie ani de zile struinele omului l arat milos din re, ca i micile interogatorii pe care le ncepe, darurile pe care le accept i generozitatea cu care i permite omului s blesteme l faa lui cruzimea destinului pe care l reprezint acolo tocmai el, paznicul. N u orice paznic ar procedat aa. I ar la urm, nu se apleac el adnc spre om numai la un semn al acestuia, ca s-i dea posibilitatea s pun ultima ntrebare? tn cuvintele lui nu exist dect o uoar urm de enervare, atunci cnd spune: Tare mai eti nesios! dar i cuvintele acestea paznicul porii le rostete atunci cnd tie c totul s-a sfrit; unii merg mai departe i spun c aceste cuvinte Tare mai eti nesios! exprim un fel de admiraie amical, din fare n-ar lipsi, rete, o anumit bunvoin ngduitoare. n rice caz, gura paznicului porii se contureaz cu totul lltfel dect crezi tu. Tu cunoti povestea mai bine dect mine i de mai mult vreme, spuse K. Tcur amndoi o vreme, apoi K. ntreb: I Crezi deci c omul n-a fost nelat? N u m nelege greit, rspunse preotul. Eu m mulumesc doar s-i expun diversele preri care exist n privina aceasta. N u da prea mult importan comentariilor. S criptura e invariabil i comentariile nu sunt, adeseori, gect expresia dezndejdii comentatorilor. n cazul pe care-l discutm, exist chiar comentatori care susin c paznicul porii ar fi fost cel nelat. Comentatorii acetia merg cam prea departe, spuse K. i cum argumenteaz ei? A rmaia lor, spuse preotul, se bizuie pe nerozia paz-wcului. 235

S e spune c el nu cunotea interiorul Legii, ci numai drumul pe care trebuia s-l fac ntruna, n faa porii. Comentatorii socotesc drept pueril prerea lui despre interior i consider c paznicul nsui se teme de lucrurile cu care vrea s-l nspimnte pe om; ba spun c se teme chiar mai mult dect omul, cci acesta nu cere dect s intre, chiar dup ce i s-a vorbit despre cumpliii paznici ai porilor dinluntru pe cnd paznicul porii de afar nu vrea s intre, sau cel puin nu ni se vorbete despre o asemenea dorin. A lii spun, cc-i drept, c el probabil a intrat, din moment ce-a fost primit n slujb i c numirea lui nu putea s se fac dect n interior. D ar li se poate rspunde, pe bun dreptate, c putea la fel de bine s e numit din interior fr ca el s intrat vreodat i c, oricum, n-ar putut s mearg prea departe, indc nu putea suporta privirea celui de-al treilea paznic. D e altfel, nu se spune nicieri c n decursul numeroilor ani ct a ateptat omul, paznicul porii ar povestit vreodat ceva despre interiorul Legii, cu excepia cuvintelor despre paznicii dinuntru. Firete, s-ar putea s nu avut voie s vorbeasc, dar nici despre interdicia aceasta nu ni se pomenete nimic. S e poate deci conchide c el nu cunoate nici nfiarea, nici semnicaia interiorului i c se nal n privina lor. Dar se nal i n privina omului de la ar, cci i este inferior, fr s tie. C el l trateaz ca pe un inferior, se vede clar din numeroasele pasaje pe care i le mai aminteti. D ar c n realitate i este inferior, se vede la fel de clar din prerea pe care o exprim aici. Mai nti, omul liber e superior celui constrns. I ar omul care a venit, e ntr-adevr liber, poate s se duc unde i place; numai poarta Legii i este oprit, dar i aceasta numai de-o singur persoan, de paznic. D ac se aaz pe scunel, lng poart, i rmne acolo toat viaa lui, face asta voluntar; povestea nu 236

pomenete nicieri c ar fost constrns. Pe ct vreme paznicul porii, dimpotriv, e legat de postul su prin slujba pe care o are; el n-are dreptul s se ndeprteze n exterior i, dup ct se pare, nici s ptrund n interior, chiar dac ar vrea. I ar pe deasupra dac, ce e drept, e n slujba Legii, n-o slujete dect n legtur cu poarta de afar; deci, efectiv numai pentru omul cruia i e destinat poarta. I at nc un motiv ca s vedem n el un subaltern. i e de presupus c ani ntregi a fcut o munc deart o via de om cum se zice cci e spus c vine un om, prin urmare un brbat n toat rea, ceea ce presupune c paznicul porii a trebuit s atepte mult vreme pn s-i ndeplineasc slujba sau, mai precis, att ct j-a plcut omului care a venit cnd a vrut. i pn i sfritul slujbei lui depinde de omul venit, cci ea nu nceteaz dect la sfritul vieii omului; iat deci c i rmne subordonat pn la srit. I ar textul accentueaz clip de clip c paznicul porii pare s ignore complet toate acestea. Comentatorii nu vd nimic de mirare n asta, cci paznicul porii, dup prerea lor, se nal nc i mai grav asupra unui ah punct, adic asupra propriei sale slujbe. ntr-adevr, nu spune el oare, la sfrit: A cum plec i ncui? D ar la nceput se spune c poarta Legii era deschis ca totdeauna, i-atunci, dac e deschis totdeauna, adic independent de durata vieii omului cruia i era hrzit, nici paznicul nsui n-o poate nchide. n privina aceasta prerile se mpart. Unii spun c paznicul, cnd declar c va nchide poarta, nu vrea s dea dect un rspuns, alii c vrea s-i sublinieze ndatorirea serviciului, alii, n sfrit, c vrea s-i strneasc omului o ultim remucare, un ultim regret. D ar un mare numr de comentatori sunt de acord c el nu va putea s nchid poarta. Ei cred chiar c, la sfrit cel puin, paznicul porii i rmne taferior omului i n ceea ce privete cunoaterea, 237

cci omul vede strlucirea care rzbate prin porile Legii, pe cnd paznicul rmne mereu cu spatele spre poart, n calitatea lui de paznic, i nu mrturisete prin nici un cuvnt c ar observat vreo schimbare. Toate aceste sunt bine justicate, spuse K dup ce urmrise unele pasaje din explicaiile preotului, repetndu-le oi jumtate glas. Toate acestea sunt bine justicate; acum Cred i eu c paznicul e cel nelat. D ar ele nu nltur prima mea prere, care chiar coincide parial cu cea dobndit acum. ntr-adevr, puin import dac paznicul porii vede clar sau nu. Eu spuneam c omul e nelat. D ac paznicul vede clar, ar putea exista anumite ndoieli; dar dac paznicul e nelat, atunci nelarea lui se rsfrnge inevitabil i asupra O mului. Atunci paznicul nceteaz de-a mai un neltor, far pare att de nerod, nct ar trebui alungat imediat din slujb. Gndete-te c dac eroarea n care se a nu-i duneaz lui cu nimic, n schimb ea e de-o mie de ori mai periculoas pentru om. Cu asta te loveti de prerea contrarie, spuse preotul. Unii susin c povestea nu-i d nimnui dreptul s-l judece pe paznic. O ricum ne-ar prea, el rmne tot un slujitor al Legii, aparine deci Legii i e scos de sub judecata omeneasc. i n cazul acesta trebuie, de asemenea, s nu-l mai socoteti inferior omului. Cci numai faptul c e legat prin slujba sa de-o poart a Legii e ea una singur l aaza incomparabil mai sus dect omul care triete n lume, orict de liber ar el. O mul abia vine la Lege, pe ct vreme paznicul se a mai demult acolo. El e pus n slujb de Lege; a te ndoi de demnitatea paznicului nseamn a te ndoi de Lege. Eu nu sunt de acord cu prerea aceasta, spuse K. i cltin din 238

cap. Cci, dac o accepi, trebuie s iei drept adevr tot ce spune paznicul. i mi-ai artat tu nsui, pe larg, motivele pentru care un asemenea lucru nu e posibil. N u, spuse preotul, nu trebuie s iei drept adevr tot ce spune paznicul, e de ajuns s socoteti c e necesar. Jalnic prere, spuse K.; ea face din minciun o lege a lumii. K. ncheie astfel discuia, dar fr s-i spun i ultima prere. Era prea obosit ca s poat adnci toate consecinele povetii, iapoi ea i mpingea mintea pe ci neobinuite, l ndemna spre locuri fantastice, mai potrivite pentru discuiile tribunalului dect pentru el. Povestea iniial se deformase, devenise de nerecunoscut, i el nu dorea dect s-o uite; preotul l suport cu mult tact i-i accept ncheierea fr s spun un cuvnt, dei nu se potrivea deloc cu propria lui prere. Continuar cteva clipe s se plimbe amndoi, tcui. K. se inea pas cu pas de preot, cci bezna l mpiedica s recunoasc drumul. Lmpia pe care o avea n mn se stinsese de mult. O clip K. vzu licrind, chiar n faa lui, statuia de argint a unui sfnt care pieri imediat n ntuneric. Ca s nu depind cu totul de preot, K. l ntreb: Am ajuns cumva lng intrarea principal? N u, spuse preotul, suntem foarte departe de ea. Vrei s pleci de pe acum? D ei n clipa aceea se gndea la cu totul altceva, K. rspunse imediat: S igur, trebuie s plec. S unt procuristul unei bnci i sunt ateptat acolo; am venit doar ca s-i art catedrala unuia dintre clienii notri strini. Bine, du-te atunci, spuse preotul i-i ntinse mna. 239

Dar nu m pot descurca singur n bezna aceasta, spuse K. Caut s ajungi la peretele din stnga, spuse preotul, i mergi de-a lungul lui, fr s-l prseti; ai s gseti o ieire. A bia se deprtase preotul cu civa pai, cnd K. i strig cu glas tare: Mai ateapt, te rog! I Atept, spuse preotul. Nu mai doreti nimic de la mine? ntreb K. Nu, spuse preotul. A dineauri erai att de binevoitor, spuse K. mi explicai tot, i acum m lai, de parc nici nu i-ar psa de mine. Dar tu mi-ai spus c trebuie s pleci, rspunse preotul. Sigur, spuse K., dar nelege. Mai nti nelege tu nsui cine sunt eu, spuse preotul. Eti preotul nchisorii, spuse K. apropiindu-se de el. A cum nu mai avea nevoie s se ntoarc la banc att de repede pe ct spusese; putea foarte bine s mai rmn. A parin, deci, justiiei, spuse preotul. Ce-a mai putea s vreau de la tine? J ustiia nu vrea nimic de la tine. Ea te primete cnd vii i te las cnd pleci.

240

Sfritul n ajunul zilei n care K. mplinea treizeci i unu deani era cam pe la nou seara, ora linitii pe strzi doi domni se prezentar la locuina lui. n redingot, palizi i grai, cei doi domni purtau ilindre nalte care preau intuite pe estele lor. Fiecare dintre ei voia s-l lase pe cellalt s treac primul; domnii schimbar la intrarea apartamentului cteva politei mrunte, relundu-le i amplificndu-le n faa uii de la odaia lui K. D ei vizita nu-i fusese anunat, K., mbrcat i el n negru, sttea pe-un scaun, lng u, cu atitudinea unui domn care ateapt pe cineva, i-i punea n momentul acela o pereche de mnui noi ale cror degete se mulau pe degetele lui. El se ridic imediat, i privi curios pe cei doi domni i spuse: Aadar, dumneavoastr mi-ai fost trimii. Cei doi domni aprobar dnd uor din cap i artnd unul spre altul cu ilindrul pe care ecare dintre ei l inea acum n mn. K. i mrturisi c nu vizita aceasta o atepta, se duse la fereastr i mai privi o dat strada mohort. Pe partea cealalt, aproape toate ferestrele erau ntunecate ca i a lui; multe dintre ele aveau perdelele trase. La o fereastr luminat de la etaj se jucau civa copilai; strni laolalt dup un grilaj i incapabili nc s-i prseasc locurile, copilaii i ntindeau unul spre altul mnuele. Mi-au trimis nite actori btrni i de mna a doua, i spuse K. ntorcndu-se spre cei doi domni ca s se mai conving o dat. ncearc s sfreasc ieftin cu mine. Apoi, ntorcndu-se brusc spre ei, i ntreb: La ce teatru jucai? Teatru? ntreb unul dintre domni cerndu-i sfat celuilalt, cu 241

o contracie a gurii. Cellalt se purta ca un mut care lupta mpotriva organismului su rebel. Nu sunt pregtii s fie ntrebai, i spuse K. i se duse s-i ia plria. nc de pe scar cei doi domni vrur s-i apuce braele, jar el spuse: Pe strad, pe strad, nu sunt bolnav. I mediat ce ajunser n strad, cei doi l nhar n modul cel mai ciudat. K. nu se mai plimbase aa niciodat, cu nimeni. Cei doi i lipiser umerii pe dup ai lui, i, n loc s-i dea braul, ncolciser braele lui K. n toat lungimea lor, meninndu-le cu palmele n jos printr-o strnsoare metodic, irezistibil, rod al unui antrenament ndelung. K. mergea eapn ntre ei; toi trei formau acum un astfel de bloc nct ar fost imposibil s-l striveti pe unul fr s-i zdrobeti i pe ceilali doi. Realizau mpreun o coeziune care, n general, nu poate obinut dect cu materia moart. D e cteva ori, cnd treceau pe sub vreun felinar, K. ncerc, orict de greu i venea cu oamenii acetia care l strngeau ntre ei, s-i vad nsoitorii mai bine dect putuse la lumina slab a camerei lui. Poate c sunt tenori, se gndi el vzndu-le guile duble. Curenia de pe feele lor i fcea grea. S e mai vedeau nc urmele minii spunite care li se plimbase pe la colurile pleoapelor, care le frecase buzele de sus i le rcise cutele din brbie. Vznd acestea, K. se opri; cei doi fcur i ei la fel; se aflau acum la marginea unei piee pustii, mpodobit cu spaii de iarb i de flori. D e ce v-au trimis tocmai pe dumneavoastr? ntreb K. mai 242

mult strignd dect vorbind. Cei doi domni pesemne c nu tiau ce s rspund i rmaser n ateptare, lsnd s le atrne braul liber, cum iac inrmierii and bolnavul pe care-l plimb vrea s se odihneasc. N-am s merg mai departe, spuse K., vrnd s-i ncerce. D e data aceasta, cei doi domni n-aveau nevoie s rspund; era de ajuns s nu-si slbeasc strnsoarea i s caute s-l mite pe K. din loc ridicndu-l; dar K. rezist. N -o s mai am nevoie de mult putere; am s-o folosesc acum, pe toat, i spuse el. i se gndi la mutele care ncearc s-si smulg picioruele cnd vor s scape de pe hrtia lipicioas. D umnealor au s aib de furc cu mine, i spuse el. n clipa aceea, domnioara Brstner se ivi brusc, urcnd treptele unei ulicioare joase care ddea n pia. Poate c la jjrma urmei n-o fost chiar ea, dar asemnarea era, fr ndoial, foarte mare. D e altfel, lui K. puin i psa dac era ntr-adevr domnioara Brstner; acum, el nu se mai gndea dect la inutilitatea rezistenei. N imic nu mai putea eroic nici dac rezista, nici dac le fcea greuti celor doi domni i nici dac, aprndu-se, mai ncerca s se bucure de-o ultim licrire de via. Porni deci din nou, i bucuria pe care o pricinui astfel celor doi domni se reect i pe faa lui. Cei doi domni l lsau acum s aleag el direcia i K. i duse pe drumul urmat de domnioara Brstner, nu ca s-o ajung din urm i nici indc ar vrut s-o vad ct mai mult timp cu putin, ci pur i simplu ca s nu uite avertismentul pe care ea l reprezenta pentru el. S ingurul lucru pe care l mai pot face acum, i spunea K. i sincronismul pailor lui i al celor doi domni i conrma gndurile , singurul lucru pe care l mai pot face acum este s-mi pstrez 243

pn la capt claritatea minii. Totdeauna am vrut ca n lumea asta s duc la liman douzeci de lucruri deodat i, ca o culme, pentru un scop care nu era totdeauna ludabil. A fost o greeal: s dovedesc oare acum c n-am nvat nimic nici dintr-un an de proces? S plec oare ca un imbecil care n-a fost niciodat n stare s neleag nimic? S las s se spun despre mine c la nceputul procesului voiam s-l sfresc i c la sfrit nu voiam dect s-l rencep? N u vreau s se spun asta. S unt fericit c mi s-au dat astfel domnii acetia pe jumtate mui, incapabili s neleag ceva, i c a fost lsat pe seama mea grija de a-mi spune mie nsumi ceea ce trebuie. ntre timp, tnra dup care mergeau trecuse pe-o strdu lateral, dar K., putnd acum s se lipseasc de ea, se ls cu totul n voia nsoitorilor si. Complet de acord toi trei de-acum nainte, trecur mpreun peste un pod scldat n lumina lunii; cei doi domni se supuneau docili celor mai nensemnate micri ale lui K.; la un moment dat, cnd K. se ntoarse spre parapet, ei i urmar indicaiile i fcur front cu faa spre ru. A pa care lucea i tremura n lumina lunii se desfcea n jurul unui mic ostrov pe care se nghesuia verdeaa arborilor i a tufelor. Pe sub arbori se ntindeau, nevzute acum, alei de pietri, mrginite de bnci comode, pe care K. se odihnise i se desftase adesea n timpul verii. N u voiam s m opresc, le spuse el celor doi nsoitori, oarecum ruinat de docilitatea lor. n spatele lui K., unul dintre ei pru s-i fac celuilalt un mn de repro n legtur cu popasul care ar putut s e greit neles, apoi i continuar drumul. D up un timp, ajunser pe nite strzi n pant unde, ici-colo, se 244

zrea cte un poliist stn d locului sau fcndu-si patrularea obinuit; poliitii erau cnd departe, cnd foarte aproape. Unul dintre ei avea o musta stufoas i-i inea inna pe mnerul sbiei; se apropie intenionat de grupul celor trei, care i se pruse suspect. nsoitorii lui K. se oprir, poliistul prea gata s deschid gura, dar K. i duse nainte cu fora pe cei doi domni. i se ntoarse de mai multe ori, prudent, ca s vad dac nu erau urmrii; imediat ce trecu fns pe dup un col care i ascundea de poliiti, ncepu s alerge ct l ineau picioarele, iar cei doi fur obligai s fac acelai lucru, gfind din greu. A a ieir din ora cci, n partea aceea, la captul strzilor, cmpia ncepea brusc. O carier de piatr, mic, pustie i prsit, se deschidea n apropierea unei case cu aspect nc foarte urban. A colo cei doi domni se oprir, e pentru c locul acela fusese de la bun nceput inta lor, e pentru c se simeau prea istovii ca s poat alerga mai departe. i-i ddur drumul lui K. El atept fr s spun un cuvnt, iar cei doi domni i scoaser ilindrele i-i terser cu batista sudoarea de pe frunte, cercetnd n acelai timp cariera. Lumina lunii sclda totul cu linitea aceea reasc, nedruit nici unei alte lumini. D up ce fcur ntre ei cteva schimburi de politei ca s hotrasc cine s aib precdere la ndeplinirea misiunii cei doi domni preau s primit o misiune comun , unul dintre ei se apropie de K. i-i scoase haina, vesta i cmaa. Pe K. l trecur, fr s vrea, orii; domnul i ddii o uoar palm de ncurajare, pe spate, apoi i mpturi cu grij haina, vesta i cmaa, ca pe nite lucruri de care avea s mai e nevoie, chiar dac nu foarte curnd; apoi, ca s nu-l expun pe K. nemicat aerului rece al nopii, l lu de bra i ncepu s umble de colo-colo cu el, pe cnd cellalt domn 245

cuta prin carier un loc potrivit. Cnd locul fu gsit, cel care cutase i fcu semn colegului su care l aduse pe K. acolo. Locul se aa chiar la marginea carierei; la picioarele lor se mai vedea toc o piatr de curnd smuls. Cei doi domni l aezar jos pe K., l proptir de piatr i-i puser capul deasupra. n ciuda silinei pe care i-o ddeau amndoi i a bunvoinei lui K. Poziia I ui rmnea totui extrem de forat i de neverosimil. D e aceea unul dintre domni l rug pe cellalt s-i iase pe seama lui, pentru o clip, grija de a-l aeza pe K., dar iu. crurile tot nu merser mai bine. Pn la urm l lsar ntr-o poziie care nu era cu nimic mai bun dect cele obinute mai nainte. Unul dintre domni i descheie apoi redigbta si scoase dintr-o teac prins de centura pe care o purta n ju. rul vestei un cuit de mcelar, lung si subire, cu dou tiuri l inu cteva clipe n sus si-i cercet lama la lumin. Urmar aceleai groaznice schimburi de politei ca i mai nainte; unul dintre ei, ntinznd mna pe deasupra lu K., i ddu ce luilalt cuitul, iar cellalt i-l inapoie n acelai fel. K. tia foarte bine c datoria lui ar fost s ia el nsui cuitul, cnd i trecea pe deasupra, i s i-l nfig n trup. Dar nu fcu asta ci, dimpotriv, i ntoarse gtul nc liber i privi n jurul lui. D ac nu putea s-i susin rolul pn la capt, dac nu putea s scuteasc autoritile de toat munca, rspunderea pentru aceast ultim vin o purta cel care i refuzase restul forelor necesare ca s-o fac. Privirea i czu pe ultimul etaj al casei de lng carier. A colo, sus, cele dou jumti ale unei ferestre se deschiser pe neateptate, ca o lumin care nete n ntuneric; un om atit de subire i de ters la distana i la nlimea aceea se plec brusc n afar, aruncndui braele nainte. Cine putea s e? Un prieten? Un suet bun? Un om care participa la nenorocirea lui? Cineva care voia s-l ajute? 246

Era unul singur? Erau toi? Mai exista acolo un ajutor? Existau obiecii care nu fuseser nc ridicate? Firete c da. Logica, chiar i cea mai de neclintit, nu rezist n faa unui om care vrea s triasc. Unde era judectorul pe care nu-l vzuse niciodat? Unde era tribunalul suprem la care nu ajunsese niciodat? K. i ridic minile i-i rschira degetele. D ar unul dintre cei doi l apuc tocmai atunci de gt, pe cnd cellalt i npse cuitul adine n inim i i-l rsuci acolo de dou ori. Cu ochii care i se stingeau, K. i mai vzu pe cei doi domni, aplecai peste faa lui, cum priveau dez-nodmntul, obraz lng obraz. Ca un cine! spuse el, i era ca i cum ruinea ar trebuit s-i supravieuiasc.

247

FRAGMENTE

248

249

PRIETENA DOMNIOAREI BRSTNER n zilele urmtoare, lui K. i fu imposibil s schimbe mcar un cuvnt cu domnioara Brstner; ncerc s-o vad, folosind toate metodele cu putin, dar ea tiu s fac n aa fel nct s evite mereu ntlnirea. K ncerc s vin direct acas imediat ce ieea de la birou i s supravegheze vestibulul, stnd n ntuneric pe canapeaua din camera lui. D ac servitoarea, creznd c nu-i acas, nchidea din treact ua, el se ridica dup cteva clipe i-o deschidea iar. D imineaa se scula cu o or mai devreme dect de obicei, cu gnd s-o ntlneasc pe domnioara Brstner singur, cnd pleca la lucru. D ar nici una dintre ncercrile acestea nu-i reui. Atunci K. i scrise domnioarei dou scrisori, una pe adresa de la birou i alta pe adresa de acas; n amndou scrisorile ncerca o dat n plus s-i justice purtarea, se oferea s-i dea orice satisfacie ar dorit, fgduia s nu treac niciodat peste limitele pe care domnioara Brstner i le-ar impus i nu-i cerea dect s-i ofere posibilitatea unei ntrevederi, adugnd c nu putea s stea de vorb cu doamna Grubach pn cnd nu se sftuia mai nti cu ea; i, ca ncheiere, o anuna c duminica viitoare va atepta toat ziua n camer un semn din partea ei care s-i permit s spere c rugmintea i-a fost ascultat sau c i se vor explica mcar motivele refuzului, motive inimaginabile, pentru c i fgduia s fac tot ce ar vrut ea. S crisorile nu-i venir napoi, dar nici nu primi rspuns la ele. n schimb, duminica urmtoare se ntmpl ceva care arta destul de clar cum stteau lucrurile: de diminea, privind prin gaura cheii, K. i ddu seama c n vestibul se petrece ceva neobinuit; curnd ns i se lmuri totul. o tnr care ddea lecii de francez de fapt era nemoaic i se numea 250

N fontag in debil, palid i puintel chioap, care pn atunci avusese propria ei camer, se muta n odaia domnioarei Brstner; ore ntregi tnra aceasta i tri picioarele prin vestibul, aducnd ntruna e o ruf, e un erveel, e o carte uitat i care trebuiau neaprat mutate n noua locuin. Cnd doamna Grubach i aduse micul dejun de cnd i nfuriase pe K. l servea ea nsi n locul servitoarei, cu tot ce avea nevoie K. nu se putu stpni s nu-i vorbeasc, pentru prima dat, la cinci zile dup ntmplarea aceea de pomin. D e ce e astzi atta zgomot n vestibul? ntreb el n timp cei turna cafeaua; nu s-ar putea face linite? Tocmai duminica ai ales-o pentru curenie? D ei K. nu se uita la doamna Grubach, i ddu seama totui c ea respir uurat. Gazda socotea pn i ntrebrile lui aspre drept un fel de iertare, sau cel puin drept un fel de nceput de iertare. N u se face curenie, domnule K., spuse ea; domnioara Montag se mut la domnioara Brstner i-i car lucrurile acolo. D oamna Grubach nu mai adug nimic, ateptnd s vad cum va reaciona K. i dac-i va permite s vorbeasc mai departe. D ar K. o ls mai nti s se frmnte, nvrtind gnditor linguria n cafea i tcnd. Apoi se uit la ea i spuse: A i renunat la vechile bnuieli n privina domnioarei Brstner? Vai, domnule K., strig doamna Grubach, care tocmai ntrebarea aceasta o atepta de la bun nceput, i-i ntinse spre el minile mpreunate a rug vai, domnule K., ai luat deunzi n serios o vorb spus ntr-o doar! D eparte de mine gndul de-a v supra pe dumneavoastr sau pe oricare alt persoan; doar m cunoatei de-atta amar de vreme, domnule K., si putei convins 251

de asta. N u tii ct am suferit n ultimele zi le. Tocmai eu s-mi brfesc chiriaii? i dumneavoastr, domnule K., m-ai crezut n stare i mi-ai spus s v anun cnd trebuie s v mutai! Dumneavoastr, s v mutai! Lacrimile i nbuir ultimul strigt. D oamna Grubach i duse orul la ochi i oft din adncul inimii. N u plngei, doamn Grubach, spuse K., i se uit pe fereastr, cci nu se gndea dect la domnioara Brstner i la faptul c-i luase o fat strin n camer. N u plngei, repet el ntorcndu-se spre proprietreas. i vznd c doamna Grubach continua s plng adug: N ici eu n-am vorbit atunci att de serios pe ct v jnchipuii; ne-am neles greit unul pe altul, asta se poate tntmpla i ntre vechi prieteni. D oamna Grubach i cobor puin orul de la ochi, ca s vad dac chiriaul se mpcase cu adevrat. Da, da, aa e, spuse K. i cum dup purtarea doamnei Grubach putea conchide c nepotul ei, cpitanul, nu divulgase nimic, ndrzni s adauge: Credei chiar c m-a putea certa cu dumneavoastr pentru o strin? Tocmai asta e, domnule K , spuse doamna Grubach care, de cum se simea ndemnat la vorb, fcea greeala s spun ce n-ar trebuit spus. M-am tot ntrebat: de ce i-o purtnd domnul K. atta grij domnioarei Brstner? D e ce s-o certat, din cauza ei, cu mine, cnd tie bine c-mi pierd somnul la cel mai mic cuvinel pe care mi-l spune? D oar n-am spus despre domnioara Brstner dect lucruri vzute cu ochii mei. K. nu-i rspunse nimic, cci la primul cuvnt rostit nu s-ar mai 252

putut stpni i-ar dat-o pe u afar, ceea ce nu voia deloc s se ntmple. S e mulumi deci s-i bea cafeaua i s-o fac pe doamna Grubach s simt c prezena ei este de prisos. A far ncepur s se aud din nou paii trii ai domnioarei Montag care traversa vestibulul. Auzii? ntreb K. artnd cu degetul spre u. S igur, oft doamna Grubach. A m vrut s-o ajut, ba chiar s-i mprumut servitoarea; dar e foarte ncpnat, a inut mori s-i care singur toate lucrurile. M mir ce-o gsit-o pe domnioara Brstner: eu, de multe ori, sunt stul pn peste cap s-o mai in n cas pe domnioara Montag, i iat c domnioara Brstner si-o ia acum chiar la ea n camer. Ce v pas? spuse K. strivind resturile de zahr din ceac. V pgubete cu ceva? Nu, spuse doamna Grubach, mutarea n sine e binevenit, cci mi elibereaz o camer pe care pot s-o dau nepotului meu, cpitanul. M-am tot temut s nu v deranjeze zilele astea ct a locuit n salon, unde am fost nevoit s-l gzduiesc. N epotul meu nu prea ine seama de nimeni. Ce idee! spuse K., ridicndu-se; nu despre asta e vorba pesemne c m credei grozav de nervos, indc nu pot su.! porta colindul domnioarei Montag! Ia te uit! Acum iar se ntoarce! Doamna Grubach se simi tare neputincioas. S -i spun, domnule K., s-i amne pentru mai trziu restul mutatului? Dac vrei, pot s fac asta imediat. Trebuie s se mute la domnioara Brstner, nu-i aa? D a, spuse doamna Grubach, nenelegnd prea bine intenia lui K. Atunci trebuie s-i care i lucrurile! 253

D oamna Grubach se mulumi s clatine din cap. N eputina ei mut, care prea bravad, l enerva i mai mult pe K., de aceea ncepu s umble de colo-colo, de la u la fereastr i iar la u, mpiedicnd-o astfel s plece pe doamna Grubach care probabil ar fi ieit dac n-ar fi oprit-o naveta aceasta continu. K. tocmai ajunsese din nou la u cnd cineva ciocni. Era servitoarea venit s-l anune c domnioara Montag ar dori s schimbe cteva cuvinte cu domnul K. i l roag s vin n sufragerie, unde l atepta. K. ascult gnditor mesajul servitoarei, apoi se ntoarse i arunc o privire aproape ironic doamnei Grubach, care se sperie. I ronia lui prea ntr-adevr s spun c prevzuse de mult invitaia domnioarei Montag i c faptul n sine era resc dup toate plictiselile pe care trebuise s le ndure n dimineaa aceea de duminic din partea chiriailor doamnei Grubach. K. o trimise deci pe servitoare cu rspunsul c va veni imediat i se ndrept spre dulap ca s-i schimbe haina; proprietre-sei, care se vita ncetior c domnioara Montag l necjete din nou, i ddu un singur rspuns, rugnd-o s strng farfuriile n care adusese micul dejun. Dar aproape c nu v-ai atins de nimic, i spuse ea. Luai-le, totui, strig K. I se prea c domnioara Montag era amestecat pn i n vesela aceasta i c prin prezena ei i otrvea mncarea. Pe cnd traversa vestibulul, K arunc o privire spre ua nchis a camerei domnioarei Brstner; dar nu acolo fusese invitat, ci n sufragerie, unde intr brusc, fr s bat la u. S ufrageria, o ncpere lung, ngust i cu o singur fereastr, avea exact atita spaiu ct s permit aezarea cte unui bufet, pus oblic, de-o parte i de alta a uii, restul ncperii 254

ind ocupat de-o mas lung care ncepea lng u i ajungea pn la fereastra devenit, din pricina aceasta, aproape inaccesibil. Masa era gata pus pentru mai multe persoane, cci duminica aproape toi locatarii mncau la prnz aici. Cnd K. intr, domnioara Montag plec de lng fereastr i veni de-a lungul mesei s-l ntmpine; se salutar n tcere; apoi, innd capul drept, ca ntotdeauna, ea spuse: Nu tiu dac m cunoatei. K. o privi ncruntat: Cum s nu v cunosc; doar locuii de mult vreme la doamna Grubach. E adevrat, rspunse domnioara Montag, dar pensiunea nu cred c v intereseaz prea mult. Nu, spuse K. N u vrei s luai loc? ntreb domnioara Montag. i traser tcui cte un scaun la captul mesei i se aezar unul n faa celuilalt. D ar domnioara Montag se ridic imediat i se duse s-i ia poeta, uitat pe pervazul ferestrei; apoi se ntoarse pe ling mas, legnmd uor poeta cu vrful degetelor, i spuse: Voiam s v comunic cteva cuvinte din partea prietenei mele. D omnioara Brstner ar dorit s vin personal, dar indc astzi se simte puin cam obosit v roag s-o scuzai i s m ascultai pe mine n locul ei. D e altfel, nici ea nu v-ar putut spune altceva dect v voi spune eu. Ba cred chiar c eu am s v pot spune mai mult dect ea, pentru c sunt oarecum obiectiv. N u suntei de aceeai prere? Ce s-ar mai putea spune? rspunse K. plictisit s tot vad privirea domnioarei Montag fixat pe buzele lui. A adar, domnioara Montag prea c-i arog dreptul de 255

suveranitate pn i asupra cuvintelor pe care urma s le rosteasc el. E clar c domnioara Brstner nu vrea s-mi acorde convorbirea personal pe care i-am cerut-o. A a e, spuse domnioara Montag, sau mai degrab nu C chiar aa; dumneavoastr v exprimai prea brutal. n genere, o convorbire nici nu se acord, nici nu se refuz. D ar se poate ntmpla s e considerat inutil, ca n cazul de fa. A cum, indc ai spus ce-ai spus, pot s v vorbesc deschis; i-ai cerut prietenei mele, verbal sau prin scris, o discuie explicativ ; dar ea cunoate aa presupun, cel puin tema acestei discuii, i e convins, din motive pe care eu le ignor, c o asemene a discuie nar folosi la nimic. D e altfel, ea mi-a povestit ieri, foarte n treact, despre ce e vorba; mi-a mai spus c nici dumneavoastr pesemne nu dai prea mare importan unei convorbiri ideea aceasta v-a venit ntmpltor i c vei recunoate curnd, dac n-ai i recunoscut cumva, fr nici o explicaie special, inutilitatea ntlnirii cerute. Eu i-am rspuns c s-ar putea s aib perfect dreptate, dar c, pentru deplina limpezire a situaiei, ar preferabil s v rspund clar. M-am oferit s fac* eu aceasta, n numele ei. D up oarecari ezitri, prietena mea a acceptat. S per c am procedat n sensul vederilor dumneavoastr, cci cea mai mic incertitudine e totdeauna penibil, chiar n lucrurile cele mai mrunte, i cnd poi s le nlturi cu uurin, ca n cazul de fa, atunci e mai bine s faci asta imediat. V mulumesc, i rspunse K. i, ridicndu-se ncet, o privi mai nti pe domnioara Montag, apoi privi masa, fereastra casa de peste drum era scldat n soare i porni spre u. D omnioara Montag l urm civa pai, 256

ca si cum n-ar avut ncredere deplin n el, dar cnd ajunser 7 n faa uii, rebuir s se dea napoi amndoi, cci ua se deschise i cpitanul Lanz intr n sufragerie. Pn acum, K. nu-l vzuse de aproape pe cpitan. A cesta, un brbat de patruzeci de ani, nalt, cu o fa crnoas si ars de soare, fcu o plecciune ctre amndoi, apoi se ndrept spre domnioara Montag i-i srut respectuos mna. Cpitanul Lanz avea mult dezinvoltur n micri; politeea lui fa de domnioara Montag contrasta izbitor cu felul n care se purtase K. ; totui, domnioara Montag nu prea deloc suprat pe K., ba dimpotriv, ar vrut, dup cum i se pru lui K-, s-l prezinte cpitanului. D ar K. nu inea defel s e prezentat; oricum, n-ar reuit s e amabil nici fat de ea, nici fa de cpitan; srutatul tninii o asociase n ochii lui pe domnioara Montag grupului celor care, vrnd s par ct mai inofensivi i mai dezinteresai, lucrau n tain ca s-l in departe de domnioara Brstner. i nu numai asta vzu K.: mai observ de asemenea c domnioara Montag i alesese o metod bun, dei cu dou tiuri; ea exagera importana relaiilor dintre K. i domnioara Brstner, si mai ales importana convorbirii cerute, i ntorcea lucrurile n aa fel nct K. s par c ar cel ce exagereaz totul; trebuia s i se arate c se nal; K. nu voia s exagereze nimic: el tia c domnioara Brstner era o mic dactilograf care nu putea s-i reziste mult vreme. Totodat, nu voia dinadins s in seama de cele aate despre ea de la doamna Grubach. La toate acestea se gndea K. pe cnd ieea din sufragerie, dup ce abia dac i salut pe cei doi; voia s se duc imediat n camera lui, dar auzind-o pe domnioara Montag chicotind, i spuse c ar posibil s le fac o surpriz, att ei ct i cpitanului Lanz. D e aceea privi i ascult, cu ochii i cu urechile la pnd, ca nu cumva s- l tulbure vreun zgomot din camerele 257

vecine. D ar pretutindeni domnea linitea. N u se auzeau dect discuia celor doi din sufragerie i vocea doamnei Grubach venind de pe culoarul care ducea la buctrie. O cazia prea favorabil. K. se duse deci la ua domnioarei Brstner i ciocni ncetior; cum nu se mica nimic, mai ciocni o dat, dar nici de data aceasta nu primi vreun rspuns. O are dormea domnioara Brstner sau era ntr-adevr obosit? S au se prefcea doar c nu e acas, bnuind c numai K. putea cel care btea att de ncet? Cu gndul la aceast din urm alternativ, K. btu mai tare i, vznd c nu-i rspunde nimeni, deschise n cele din urm cu mult pruden i nu fr senzaia c face o greeal, ba mai mult, ceva inutil. n camer nu era nimeni; de altfel, nimic nu mai semna acolo cu cele tiute de K. A cum, lng perete se aau dou paturi, puse unui lng altul; lng u se vedeau trei scaune ticsite cu mbrcminte i rufrie; un dulap era larg deschis. Pesemne c domnioara Brstner plecase cnd domnioara Montag l inuse de vorb pe K. n sufragerie. K. nu se simi prea dezamgit, cci nu se atepta deloc s-o mai ntlneasc att de lesne pe domnioara Brstner. Fcuse tentativa aceasta numai ca s-o nfrunte pe domnioara Montag; de aceea situaia i se pru cu att mai penibil cu ct, pe cnd ieea din odaia domnioarei Brstner, i vzu prin ua deschis a sufrageriei, pe domnioara Montag i pe cpitan stnd linitii de vorb; poate c ei se aau acolo i n clipa cnd K. deschisese ua camerei domnioarei Brstner; evitau amndoi s par c-l observ, vorbeau ncet si-i urmreau gesturile privind distrai n jurul lor, de parc af fost cu totul absorbii de discuie. D ar pe K. privirile acestea l apsau cumplit; de aceea, mergnd pe lng perete, de-a lungul culoarului, se grbi s ajung n camera lui.

258

PROCURORUL n ciuda cunoaterii oamenilor i a experienei dobndite n timpul ndelungatului su serviciu la banc, lui K. i se pruse totdeauna foarte stimabil cercul cunoscuilor ntlnii la masa rezervat la berrie; nu-i ascundea niciodat c pentru el era o mare onoare s aparin unei asemenea societi. A ceasta era format aproape exclusiv din judectori, procurori i avocai; totodat erau admii i funcionari i asisteni juridici foarte tineri; dar ei se aezau la cellalt capt al mesei, considerat inferior, i nu puteau s intervin n discuii dect dac li se adresau ntrebri numai lor. n cele mai muite cazuri asemenea ntrebri aveau ca scop doar s nveseleasc societatea. Mai ales procurorului Hasterer, care de obicei era vecinul de mas al lui K., i plcea s-i umileasc astfel pe tinerii domni. O ri de cte ori i rchira n mijlocul mesei mna lui mare i foarte proas i se ntorcea spre captul inferior, toi si ciuleau deja urechile; iar cnd unul primea ntrebarea, dar e nu putea s-o descifreze, e privea gnditor n paharul lui cu bere, e doar i ncleta flcile n loc s vorbeasc, e iar acesta era lucrul cel mai grav exprima, dus de valul discuiei, o prere greit sau fr acoperire, atunci domnii mai n vrst se rsuceau zmbind pe locurile lor i abia din clipa aceea preau s se simt bine. N umai ei si rezervau dreptul s poarte discuii cu adevrat serioase, de specialitate. K. fusese introdus n acest cerc de ctre un avocat, reprezentantul juridic al bncii. Fusese un timp cnd K. avusese de discutat ndelung, pn noaptea trziu, cu acest avocat i apoi se ntmplase ca de la sine s cineze la masa rezervat avocatului, 259

mpreun cu acesta, i s constituie o companie plcut. K. a vzut aici numai domni cultivai, respectabili, puternici, ntr-un anumit sens. I niial, cutnd s soluioneze chestiuni dicile, care nu aveau prea mare legtur cu viaa obinuit, gseau un prilej de destindere; dar fcnd aceasta, osteneau. Firete, chiar dac nu putea s intervin dect n mic msur, K. avea totui posibilitatea s ae multe lucruri de care s-ar slujit mai devreme sau mai trziu chiar la banc; n plus putea s lege relaii personale, ntotdeauna utile, cu oamenii justiiei. La rndul lor, cunoscuii din cercul acesta preau s e ngduitori cu el. Curnd L fu recunoscut ca om de afaceri, iar opinia sa n probleme de specialitate rmnea de nezdruncinat, chiar dac nu putea s scape cu totul de observaii ironice. A desea se ntmpla ca atunci cnd doi domni apreciau n mod diferit o problem juridic s-i solicite ajutorul; n acest caz, numele lui K. revenea n toate armaiile i obieciile, gsindu-i locul pn i n investigaiile cele mai abstracte, dei pe acestea el nu mai reuise demult s le urmreasc. Totui, cu timpul K. se lmuri asupra multor lucruri, n special de cnd avea alturi un consilier bun si amabil ca procurorul Hasterer, pe care adesea l i nsoea noaptea pn acas. Mult vreme nu se simise ns n stare s mearg la bra cu acest uria sub a crui pelerin s-ar putut ascunde absolut neobservat. Cu timpul ns cei doi se gsir att de apropiai, nct se terser toate diferenele de educaie, profesie i vrst. Ei comunicau ca i cnd i-ar aparinut dintotdeau na, iar dac uneori, vznd din afar legtura aceasta, unul dintre ei ar putut s par superior celuilalt, nu Hasterer era acela, ci K.: experiena lui 260

practic l fcea s aib frecvent dreptate, ind ntotdeauna mai direct dect experiena care poate dobndit dintr-un birou de tribunal. D esigur, aceast prietenie deveni curnd cunoscut de toi cei care se ntlneau la berrie, iar avocatul care l adusese pe K. la mas fu aproape dat uitrii. n orice caz pe K. l proteja acum Hasterer: dac s-ar pus sub semnul ntrebrii ndreptirea lui K. de a se aeza la masa juritilor, el se putea bizui fr grij pe Hasterer. A stfel K. obinu o poziie privilegiat, cci Hasterer era pe c de bine vzut pe att de temut.ntr-adevr, gndirea lui juridic, viguroas i abil, era admirabil, dar n aceast privin muli domni nu-i erau deloc inferiori. Totui nimeni nu-l egala n ferocitatea cu care i apra opiniile. K. avea impresia c adversarului pe care nu putea s-l conving, Hasterer reuea mcar s-i provoace team i muli bteau n retragere chiar i numai cnd i vedeau arttorul ridicat amenintor. Atunci se ntmpla ca i cum adversarul ar uitat c se aa n compania unor buni cunoscui i colegi, c totui nu era vorba dect despre probleme teoretice i c oricum nu i se putea ntmpla n realitate ceva adversarul amuea i simpla cltinare din cap reprezenta deja o prob de curaj*. Un spectacol aproape penibil se derula cnd adversarul edea la mas departe, iar Hasterer tia c de la acea distan nu s-ar putea nelege cu el; atunci procurorul mpingea farfuriile cu mncare, se ridica ncet i pornea s-i ia la ntrebri. Cei din apropiere i ntorceau capetele pentru a-i cerceta faa. A semenea incidente se produceau totui relativ rar, cci pe Hasterer l tulburau aproape exclusiv problemele juridice, i anume n special cele privitoare la procesele pe care le condusese sau le conducea el nsui. 261

Cnd nu erau n joc astfel de probleme, era prietenos i linitit, rsul su era amabil i toat pasiunea i-o consacra mncrii i buturii. S e putea ntmpla ca nici mcar s nu asculte conversaia celorlali: atunci se ntorcea spre K., i punea braul pe sptarul scaunului acestuia, l descosea cu voce stins n legtur cu banca, apoi vorbea despre propria lui munc sau chiar i povestea despre femeile pe care le cunotea i care i ddeau aproape tot atta btaie de cap ca i tribunalul. Cu nimeni de la mas nu fusese vzut discutnd astfel. Cel care avea s-i adreseze o rugminte lui Hasterer mai ales cnd era vorba despre o conciliere cu un coleg venea adesea mai nti la K. solicitndu-l n rolul de mijlocitor pe care acesta l ndeplinea totdeauna cu plcere i cu uurin. D e altminteri, fr a exploata n aceast privin relaia lui cu Hasterer, K. era modest i se arta foarte politicos cu toi. n acelai timp, tia s delimiteze exact ierarhia domnilor i nelegea s-l trateze pe ecare potrivit rangului su, lucru care se dovedea i mai important dect modestia i politeea; totui, n privina aceasta era sftuit mereu de Hasterer. D e altfel aceasta era singura prescripie de la care procurorul nu se abtea chiar i n timpul celor mai agitate discuii. D e aceea tinerilor aai la captul cellalt al mesei i care nu aveau nc vreun rang nu le adresa niciodat altceva dect cuvinte generale, privindu-i nedifereniat, ca pe o simpl mas inform. D ar tocmai aceti domni i artau cel mai mare respect i cnd, pe la unsprezece, se ridica s plece acas, se gsea de ndat cineva dintre ei care s-l ajute s-i mbrace pelerina grea, n vreme ce altul, nclinndu-se adnc, i deschidea uile i le inea rete aa pn cnd K. prsea ncperea n urma lui Hasterer. La nceput, K. l nsoea pe procuror o bucat de drum $au chiar 262

se putea ntmpia ca Hasterer s-l conduc pe K.; mai trziu deveni o obinuin ca astfel de seri s se ncheie cu rugmintea procurorului de a merge acas la el i de a rmne mpreun cteva clipe. D ar ntrziau i un ceas bnd rachiu i fumnd igri de foi. A ceste seri i plceau att de mult lui Hasterer nct n-a vrut s renune la ele nici mcar cnd, vreme de cteva sptmni, locuise la el o muiere pe nume Helene. Era o femeie gras, btrioar, cu pielea glbuie i crlioni negri n jurul frunii. K. o vzu mai nti doar n pat: obinuia s zac acolo fr ruine, citind un roman n fascicule, indiferent la conversaia domnilor. A bia atunci cnd se fcea trziu, Helene se ntindea, csca i, dac nu putea s atrag altfel atenia asupra ei, arunca spre Hasterer cu o fascicul de roman. A cesta se ridica zmbind i K. i lua rmas bun. Mai trziu ns, cnd Hasterer ncepuse s se plictiseasc de Helene, ea le tulbura intenionat ntalnirile: i atepta pe cei doi domni mereu complet mbrcat, de obicei ntr-o rochie pe care o considera probabil foarte pretenioas i cochet, dar care nu era n realitate dect o veche rochie de bal, plin de zorzoane i care oca extrem de neplcut prin cteva iruri de franjuri lungi, atrnate ca podoab. K. nici nu tia adevratul aspect al rochiei pentru c refuza s-o priveasc atent pe Helene i sttea pe scaun ore I ntregi cu ochii pe jumtate nchii, n vreme ce ea mergea legnndu-se prin odaie sau se aeza n apropierea lui; ulterior, cnd i simise poziia tot mai ameninat, Helene i manifest preferina pentru K., ncercnd, disperat, s-l fac gelos pe Hasterer. Era doar disperare, nu rutate cnd se apleca peste mas cu spatele gol, rotunjor si gras sau cnd i apropia faa de K., vrnd astfel s-l sileasc s-i ridice privirea. Nu reui ns dect s263

l determine s nu-l mai viziteze pentru un timp pe Hasterer, iar cnd K. reveni, Helene fusese deja alungat pentru totdeauna. K. primi vestea aceasta ca pe ceva resc. n seara aceea ei doi rmaser foarte mult mpreun; la propunerea procurorului bur brudersaft i K se simi pe drumul spre cas puin ameit de atta fum i butur. Chiar n dimineaa urmtoare, n cursul unei discuii de afaceri, directorul bncii i spuse c i se prea s-l vzut pe K. ieri sear. D ac nu se nelase, K. era: mergea la bra cu procurorul Hasterer. D irectorul gsea pesemne att de memorabil acest fapt, nct i aminti chiar biserica de-a lungul creia, lng fntn, avusese loc acea ntlnire. O bservaia aceasta corespundea de altfel exactitii ce-l caracteriza ndeobte pe director. D ac ar vrut s descrie un miraj nu s-ar putut exprima altfel. Atunci K. l lmuri c procurorul era prietenul lui i c trecuser ntr-adevr n seara precedent pe lng biseric. Directorul i zmbi i-i ceru lui K s ia loc. Era unul dintre acele momente n care K. l ndrgea nespus pe director, cci omul acesta slab i bolnav , care tuea uor i era mpovrat de o munc de cea mai mare rspundere, vdea o anumit grij pentru binele i viitorul lui K. Totui, potrivit altor funcionari care triser clipe asemntoare n preajma directorului, o astfel de grij putea numit supercial i rece, neind altceva dect un bun mijloc de a atrage pentru ani de zile funcionari valoroi, cu preul minim al pierderii a dou minute. O ricum ar fost, k. se simea nfrint de director n acele momente. Poate c directorul vorbea i puin altfel cu K. dect cu ceilali. N ui uita, ce-i drept, poziia superioar, ca s se trag de ireturi cu K. mai degrab proceda astfel de ecare dat n relaiile curente de 264

afaceri; n schimb, acum prea s uitat tocmai poziia lui K. i-i vorbea ca unui copil sau unui tnr netiutor care de-abia aspir la un post i trezete dintr-un motiv obscur simpatia directorului. Cu siguran, dup cum n-ar ngduit un asemenea mod de adresare din partea altcuiva, K. nu l-ar fi suportat nici din partea directorului nsui dac protecia acestuia i s-ar prut nesincer sau dac nu lar ncantat de-a dreptul mcar posibilitatea unei asemenea protecii, aa cum i se arta ea n astfel de momente. K. i cunotea slbiciunea; poate c ea se justica prin faptul c n privina aceasta, efectiv, mai rmsese n el ceva de copil, cci nu avusese parte niciodat de protecia propriului tat, mort foarte tnr, iar de acas plecase curnd dup aceea; iar mama care mai tria, pe jumtate oarb, ntr-un orel de provincie neschimbat i pe care o vizitase ultima oar cu vreo doi ani n urm i arta, cei drept, afeciune, dar K. mai degrab o respinsese ntotdeauna dect se simise atras de ea. D espre aceast prietenie nu tiam absolut nimic, i spuse directorul mblnzind severitatea acestor cuvinte cu un zmbet amabil, dar abia schiat.

265

LA ELSA ntr-o sear, chiar nainte de a pleca de la banc, K. fu anunat telefonic c trebuie s se prezinte urgent la birourile tribunalului. Totodat fu avertizat n legtur cu nesupunerea lui. Remarcile sale nemaiauzite c interogatoriile sunt inutile, c nu au nici o nalitate i nici nu pot conduce la un rezultat, c va refuza s se mai prezinte la ele, va ignora invitaiile telefonice sau scrise, iar pe trimiii tribunalului i va arunca pe u afar toate acestea fuseser nregistrate ntr-un proces-verbal i ncepuser s lucreze serios n defavoarea lui. D e ce oare nu vrea s se supun? N u se fac oare toate eforturile, cu risip de timp i de bani, s se pun ordine n complicata lui problem?Vrea s provoace tulburri cu reavoin i s determine luarea unor msuri de for de care a fost cruat pn acum? Citaia de fa era o ; ultim ncercare. El poate s procedeze cum vrea, dar trebuie s ia seama c naltul Tribunal nu va admite s devin batjocura lui. n acea sear K. i anunase vizita la Elsa i din acest motiv nu se putea duce la tribunal; se bucura c poate justica astfel absena sa la tribunal, chiar dac, rete, nimeni nu inea cont de o asemenea motivare; oricum, era foarte probabil c tot n-ar mers la tribunal, chiar i s nu avut n seara aceea nici o alt obligaie, orict de mrunt. Totui, pentru a cu contiina mpcat, ntreb la telefon ce se va ntmpla dac nu va veni. Vom ti s dm de tine, i se rspunse. i voi pedepsit pentru c nu m-am prezentat de [bunvoie? mai ntreb K. i zmbi ateptndu-se s aud orice. Nu, veni rspunsul. Excelent, zise K., dar ce motiv s mai am atunci s au curs 266

citaiei de azi? Renun la obiceiul de a asmui instrumentele puterii mpotriva ta, spuse vocea stingndu-se treptat. Este foarte imprudent dac nu faci aa, se gndi K. p e picior de plecare, trebuie mcar s ncerci s cunoti instru mentele puterii. Fr s ovie, lu o trsur pn la Elsa. K. privi animaia strzilor, instalat comod pe pernele din spate, cu minile n buzunarele mantalei ncepuse s se fac rcoare. S e gndi cu oarecare mulumire c fcea greuti deloc negli-jabile tribunalului n cazul n care acesta lucra cu adevrat N u spusese clar c va merge sau nu la tribunal; aadarj judectorul atepta, poate c l atepta chiar ntreaga adunare^ dar el nu-i va face apariia, mai ales spre dezamgirea galeriei! N etulburat de tribunal, mergea unde voia. Pentru o clip nu fu sigur dac nu cumva, din neatenie, indicase vizitiului adresa tribunalului; de aceea i strig are adresa Elsei. Vizitiul ddu din cap: nu i se spusese alt adres. D e-acum ncepu s uite treptat de tribunal i gndu-rile despre banc prinser iari s-l npdeasc asa ca altdat.

267

LUPTA CU DIRECTORUL-ADJUNCT ntr-o diminea K. se simi mult mai proaspt i mai rezistent dect de obicei. La tribunal abia dac se mai gndea; dar cnd i veni n minte i se pru c aceast organizaie mare, nemrginit ar putea uor prins, sfiat i zdrobit, cu condiia ns de a dibui un prilej bun, chiar dac acesta era ascuns n ntuneric. S tarea neobinuit n care se gsea l ndemn pe K. s-l invite n biroul su pe directorul-adjunct ca s discute mpreun o chestiune de afaceri care l presa de mai mult vreme. n astfel de ocazii directorul-adjunct se purta ca i cum raporturile lui cu K. nu ar avut absolut nimic de suferit n ultimele luni. Venea linitit, ca n perioada cnd se aa ntr-o permanent competiie cu K.; tot linitit i asculta explicaiile i i dovedea ataamentul prin cteva mici observaii familiare i colegiale. Un singur lucru l deruta pe K., dei nu s-ar putut i spune c directorul-adjunct l fcea intenionat: nimic nu-l abtea de la chestiunea n discuie, era pur i simplu disponibil s preia ntreaga problem din tot suetul; n schimb, n faa acestei pilde de mplinire a datoriei, gndurile lui K. ncepeau imediat s zboare n toate prile i s-l constrng s abandoneze toat afacerea, aproape fr s opun rezisten, directorului-adjunct. La un moment dat situaia fusese att de grav nct K. de-abia avusese timp s observe c directorul-adjunct se ridicase brusc i se ntorsese mut n biroul su. K. nu tia ce se ntmplase, era posibil ca discuia s se ncheiat normal, dar la fel de posibil era ca directorul-adjunct s curmat-o ntruct K. l ofensase fr s-i dea seama sau spusese o aiureal. Poate pentru directorul-adjunct era acum mai presus de orice ndoial c, ind preocupat cu alte 268

lucruri, K. nici nu-l mai asculta. Totodat ns era posibil ca acesta s luat o decizie ridicol sau poate chiar directorul-adjunct l determinase s-o ia i acum se grbea s treac la aplicarea iei n detrimentul lui K. D e altfel nu se mai revenise asupra chestiunii acesteia; nici K. nu voia s-o aminteasc, iar directorul-adjunct pstra tcerea; n orice caz nu existau deocamdat urmri vizibile. O ricum ns incidentul nu-l descurajase pe K. i cum se ivi o ocazie potrivit i el mai prinse ceva puteri, se i nina la ua directorului-adjunct gata s intre la acesta sau s-l invite n biroul lui. K. nu mai avea timp s se ascund de el, asa cum fcuse mai nainte. Nu mai putea spera ntr-un succes grabnic i hotrtor care s-l elibereze dintr-o dat de toate grijile i s restabileasc de la sine vechile raporturi cu directorul-adjunct. K. nelegea c nu trebuia s se lase pguba, s bat n retragere aa cum poate c i-o impunea situaia; n plus exista pericolul s nu mai poat avansa niciodat. D irectorul-adjunct nu trebuia lsat s cread c el este terminat, nu trebuia s stea linitit n biroul su cu aceast credin, ci trebuia s-i fac griji, s ae ori de cte ori este posibil c el triete i, ca tot ce e viu, va putea ntr-o zi s-l surprind pe directorul-adjunct cu noi disponibiliti, orict de incerte i se preau acestea n clipa de fa. Uneori K. i spunea c prin metoda aceasta nu lupta dect pentru onoarea sa, cci foloase nu putea s trag din faptul c se opunea mereu directorului-adjunct cu precaritatea sa, c i ntrea acestuia sentimentul puterii i i ddea posibilitatea s observe atent ca s ia exact msurile impuse de raporturile actuale. D ar K. nu-i putea schimba deloc comportamentul, rmsese victima propriilor iluzii; uneori era sigur c se putea msura chiar atunci, fr griji, cu directoruladjunct, nu nvase nimic din experienele cele mai nefericite, iar 269

ceea ce nu-i reuise de zece ori i se prea c va putea izbuti din a unsprezecea ncercare, dei toate se derulaser fr excepie n defavoarea lui. Cnd, epuizat dup o asemenea ntlnire, rmnea scldat n sudoare i cu capul gol de gnduri, nu mai tia dac sperana sau disperarea l mpinseser s mearg la directoruladjunct; dar data viitoare numai sperana l fcea s se grbeasc spre ua acestuia. A a era i astzi. D irectorul-adjunct intr imediat i rmase aproape de u; potrivit unui obicei mai nou i cur pince-nez-ul; mai nti se uit x la K., apoi, pentru a nu lsa impresia c se ocupa prea mult de acesta, cercet ntreaga ncpere. Prea c prot de ocazie ca s-i verice fora de penetraie a privirii. K. i rezist, zmbi chiar puin i l invit pe directorul-adjunct s se aeze. El nsui se arunc n fotoliul su, l mpinse ct putu de aproape de cel n care sttea directorul-adjunct, i lu de ndat de pe birou hrtiile necesare i-i ncepu raportul. I niial, directoruladjunct prea aproape c nu-l ascult. Placa de pe biroul lui K. era nconjurat de o mic balustrad sculptat. Biroul era n ntregime o oper excepional, iar balustrada era bine xat n lemn. D ar directorul-adjunct pru s observe acolo, tocmai atunci, un punct slab i ncerc s ndrepte defectul lovind cu arttorul n balustrad. Atunci K. vru s-i ntrerup raportul, dar directorul-adjunct nu-i permise ntruct, dup cum mrturisi, auzea i nelegea totul exact. D ar n timp ce pe moment K. nu putea s-i smulg vreo observaie la obiect, balustrada prea s necesite msuri speciale, cci directorul-adjunct i scoase acum briceagul, lu linia lui K., pe care o folosi ca prghie, i ncerc s ridice balustrada, probabil ca s poat apoi mai uor s-o ng i mai adnc. 270

n raportul su, K. indusese o propunere cu caracter de noutate absolut i trgea ndejde c aceasta va avea un efect deosebit asupra directorului-adjunct. A cum, cnd ajunse la aceast propunere, nu putu face mcar o pauz, ntr-att l captiva propria-i munc sau, mai curnd, ntr-att i fcea plcere s constate c mai avea de spus un cuvnt la banc i ideile lui mai aveau fora s-i justice existena, dei n ultima vreme contiina nsemntii lui era tot mai puin prezent. Poate c tocmai aceast metod de aprare era cea mai nimerit nu numai la banc, dar i la proces; era, poate, mult mai bun dect orice alt aprare pe care o plnuia sau chiar o ncercase. Grbindu-se cu explicaiile, K. nu avea timp s-l abat n mod expres pe directorul-adjunct de la ndeletnicirea acestuia cu balustrada. n timpul lecturii raportului trecu ns de dou-trei ori cu mna liber peste balustrad. ncerca astfel, aproape involuntar, s-l liniteasc pe directorul-adjunct i s-i arate c balustrada nu avea nici un defect; chiar dac exista vreunul, pentru moment era mai important i chiar mai cuviincios s-l asculte pe K. dect s se ocupe de restau-rrea balustradei. D ar, aa cum se ntmpl adesea cu oamei nii vioi dar activi numai din punct de vedere intelectual, directorul-adjunct se abandonase plin de zel acestei ndeletniciri meteugreti. O parte a balustradei era deja ridicat i acum se punea problema reintroducerii colonetelor n gurile corespunztoare. O r acest lucru era mai dicil dect tot ce fcuse pn atunci. D irectorul-adjunct trebui s se ridice n picioare, cutnd s apese cu amndou minile balustrada n plac. n ciuda tuturor eforturilor nu reui. n timpul lecturii pe care de altfel o 271

ntrerupea frecvent pentru a vorbi liber K. observase doar vag c directorul-adjunct se sculase. Cu toate c nu slbise niciodat complet din vedere ocupaia secundar a directorului-adjunct, K. presu-pusese totui c micarea acestuia era pricinuit de expunerea sa; se ridic, aadar, i el i, inndu-si degetul sub o cifr, i ntinse directorului-adjunct o hrtie. I ntre timp acesta nelesese ns c nu era sucient s apese cu minile i, hotrt, se propti n balustrad, cu toat greutatea corpului. Ce-i drept, acum reui: colonetele intrar scrind n guri, dar n grab una se frnse i fragila stinghie de deasupra se rupse n dou. Prost lemn! exclam directorul-adjunct i se deprta suprat de birou.

272

CASA Fr a fi avut mai nti o anumit intenie, K. ncercase cu diferite prilejuri s ae unde-i avea sediul instana unde se produsese primul denun n cazul su. l a fr greutate, cci att Titorelli ct i Wol art i spuser chiar de la prima ntrebare numrul exact al casei. A nd un zmbet pe care-l avea totdeauna pregtit pentru planurile secrete care nu fuseser supuse avizului su, Titorelli i complet ulterior informaia artnd c aceast instan nu avea nici cea mai mic nsemntate; ea comunicase numai ceea ce fusese autorizat s transmit; n ne, nu era dect organul cel mai mrunt al marii autoriti acuzatoare nsei, iar aceasta era, oricum, inaccesibil pr ilor. D eci, dac dorea ceva de la autoritatea acuzatoare rete, totdeauna exist multe dorine, dar nu totdeauna este nelept s le exprimi , atunci trebuia s se adreseze instanei inferioare amintite, dei nici aa nu va ptrunde pn la autoritatea acuzatoare propriu-zis i nici dorina sa nu va ajunge vreodat s fie cunoscut de aceasta. K. se familiarizase deja cu rea pictorului; de aceea nu i se mpotrivi, dar nici nu mai ceru alte informaii, ci ddu din cap i lu la cunotin cele spuse. Ca de mai multe ori n ultima vreme i se pru c Titorelli inea att de tare s-l agaseze nct l nlocuia cu succes pe avocat. D eosebirea era c pe Titorelli nu-l abandonase i, cnd i-ar convenit, s-ar putut dezbra de el fr mult vorb; n plus Titorelli avea mima deschis i era vorbre, chiar dac o dat cu trecerea timpului se dovedea tot mai puin comunicativ; n ne, i K. putea la rndul lui s-l agaseze foarte bine pe Titorelli. i n privina aceasta chiar aa fcea: de multe ori vorbea despre casa aceea ca i cum i-ar ascuns ceva lui Titorelli, ca i cum ar 273

stabilit legturi cu acea instan, dar n-ar ajuns nc n stadiul de a le putea face cunoscute fr a se expune unor riscuri. D ar cnd Titorelli ncerca s-l determine s-i ofere amnunte, K. schimba brusc subiectul i mult vreme nu mai vorbea despre casa aceea. i fceau plcere asemenea mici succese i credea c acum i nelegea deja mult mai bine pe oamenii din mediul justiiei, c putea s se joace cu ei; aproape c intrase el nsui n rndul lor i dobndise cel puin pe moment o imagine de ansamblu mai bun, aceeai imagine care ntructva le facilita acestora accesul pe prima treapt a justiiei i le permitea s rmn acolo. Ce s-ar ntmpla dac pn la urm el i-ar pierde poziia aceasta inferioar? A colo mai era o posibilitate de salvare: trebuia doar s se strecoare printre aceti oameni. D ac nu-l putuser ajuta la proces din cauza nensemntii lor sau din alte motive, puteau mcar s-l accepte n rndul lor i s-l ascund, ba chiar, dac el fcea totul sucient de chibzuit i discret, nici nu se puteau opune s-l slujeasc n acest mod ; mai cu seam Titorelli nu i se putea mpotrivi, cci acum K. devenise totui apropiatul i binefctorul pictorului. Cu astfel de sperane sau cu unele asemntoare K. nu se nutrea zilnic. n general i pstra discernmntul i evita s ignore sau s omit o dicultate, dar cteodat mai ales seara, cnd era complet epuizat dup orele petrecute la banc i gsea o consolare n cele mai mrunte i, n plus, mai echivoce ntmplri ale zilei. D e obicei se ntindea pe canapeaua din birou indc nu mai putea prsi biroul fr a-i reveni o or pe canapea. Atunci n gnd i se nsila constatare dup constatare. El nu se limita strict la oamenii aai n legtur cu justiia; aici, pe jumtate treaz ind, toi se amestecau; atunci uita de uriaa munc a justiiei, i se prea 274

c este unicul acuzat i toi ceilali, funcionari i juriti, mergeau de-a valma pe coridoarele unui tribunal; chiar i cei mai tmpi i puseser brbia n piept, cu buzele rsfrnte, i aveau privirea x ca semn al unei meditaii pline de rspundere. A poi intrau mereu, ntr-un grup compact, chiriaii doamnei Grubach; edeau laolalt, alturndu-i capetele i deschizndu-i gurile ca un cor al acuzrii. Printre ei erau muli necunoscui, deoarece de o bun perioad pe K. nu-l mai interesa ctui de puin ceea ce se ntmpla la pensiune. D ar din cauza at tor necunoscui, K., indispus, pregeta s se apropie de grup. Uneori ns, cnd o cuta pe domnioara Brstner, trebuia s fac ceva: arunca, de pild, o privire grbit grupului i deodat l ntmpinau sticlind doi ochi complet strini care-l opreau locului. Pe domnioara Brstner n-o mai gsea; mai trziu ns, cnd, pentru a evita orice eroare, o cuta din nou, o gsea tocmai n mijlocul grupului, cuprinzndu-i cu braele pe doi domni care-i stteau alturi. Mai ales pentru c nu era ceva nou, o asemenea imagine l tulbura extrem de puin n raport cu amintirea de neuitat a unei fotograi fcute pe plaj i pe care o vzuse odat n camera domnioarei Brstner. O ricum, aceast imagine l ndeprta pe K. de grup; chiar dac mai revenea de cteva ori, strbtea n grab, cu pai mari, cldirea tribunalului n lung i-n lat. Permanent tia foarte bine rostul tuturor ncperilor, iar coridoarele prsite, pe care nu avusese cum s le vad niciodat aievea, i se preau familiare ca i cnd ar aparinut dintotdeauna propriei sale locuine. A mnuntele i se ntipreau n creier mereu, cu cea mai dureroas claritate: de pild, un strin se plimba printro sal de ateptare; era mbrcat ca un toreador, talia i era parc tiat cu cuitul, vesta foarte scurt si dantelele glbui, cu re 275

groase, i ddeau un aer rigid. r a-i ntrerupe vreo clip plimbarea, omul acesta se lsa privit cu uimire, nencetat, de ctre K. A cesta se furia aplecat n jurul strinului i-l privea cu ochii obosii i holbai. K. tia toate desenele dantelelor, toate imperfeciunile franjurilor, toate curbele vestei i totui nu se mai stura s se uite. S au mai degrab se sturase demult s mai priveasc, sau, mai exact, nu vrusese niciodat s-l vad, dar toreadorul nu-i dduse pace. Ce mascarad ne ofer strintatea, gndi K. i-i holb i mai tare ochii. I ar imaginea acestui om l urmrea pn cnd, rsucindu-se pe canapea, i ngropa faa n pielea acesteia.

276

CLTORIA LA MAMA D intr-o dat, la masa de prnz, lui K. i veni n minte s-i viziteze mama. Primvara era pe sfrite i, o dat cu ea, se ncheia al treilea an de cnd nu-i mai vzuse mama. l rugase atunci s-i fac o vizit de ziua lui de natere; n ciuda unor impedimente el cedase acestei rugmini i chiar i promisese mamei c aveau s petreac mpreun ecare aniversare. D eja de dou ori nu-i inuse promisiunea. D ar acum nu mai voia s-i atepte aniversarea, dei pn atunci nu mai erau dect paisprezece zile; voia s plece imediat. i spuse, ce-i drept, c nu exista nici un motiv special s plece tocmai acum; dimpotriv, vetile care-i parveneau regulat, la fiecare dou luni, de la vrul su care se ocupa cu negustoria n orelul acela i administra banii pe care K. i trimitea pentru mama sa, vetile deci erau mai linititoare ca oricnd. Ce-i drept, pe mama o lsase lumina ochilor, dar dup consultul medicilor, K. se atepta de ani de zile la acest lucru. n schimb, starea ei general se ameliorase, diversele neajunsuri ale btrneii n loc s se amplifice se diminuaser sau, oricum, ea le acuza mai puin. D up opinia vrului, acest fenomen era determinat, poate, de faptul c devenise peste msur de evlavioas n ultimii ani nc de la ultima vizit K. remarcase, aproape cu dezgust, uoare semne n acest sens. ntro scrisoare vrul nfiase foarte plastic cum btrna, care mai nainte de-abia se tra, pea acum fr probleme la braul lui cnd o nsoea duminica la biseric. n plus, asemenea veti erau demne de crezare, cci n mod obinuit vrul lui era fricos, iar n scrisorile sale avea tendina s exagereze mai curnd rul dect binele. D ar oricum ar fost, K. se hotrse acum s plece; printre alte 277

lucruri neplcute constatase mai nou c avea o anumit sensibilitate, o nclinaie aproape fr temei de a ceda propriilor dorine. Ei bine, n cazul de fa, acest defect slujea mcar unui scop nobil! S e duse la fereastr s-i adune puin gndurile i ceru ca masa s e strns de ndat. A poi l trimise pe servitor la doamna Grubach s-o anune c domnul procurist pleac i s-i aduc apoi valijoara n care doamna Grubach pusese ce credea de cuviin. A poi i ddu domnului Kuhne cteva nsrcinri de afaceri pentru perioada n care va absent, dar de data aceasta l necji doar vag faptul c domnul Kuhne primi nsrcinrile cu o impolitee care devenise deja obicei, ntorcndu-i lateral faa, ca i cum ar ti foarte precis ce avea de fcut i ar suporta aceast comunicare a sarcinilor numai ca pe o ceremonie. n ne, K. se duse la director. Cnd i solicit acestuia un concediu de dou zile ntruct trebuia s mearg la mama sa, directorul l ntreb firete dac mama i era cumva bolnav. Nu, spuse K. fr alt explicaie. S ttea n picioare n mijlocul camerei, cu minile la spate. S e gndi ncruntndu-se: N u se grbise oare cu pregtirile pentru cltorie? N u era mai bine s rmn aici? Ce cuta acolo? Pleca oare din sentimentalism? Poate din sentimentalism rata aici ceva important, ocazia unei intervenii care s-ar putea produce i acum, n ecare zi, n ecare ceas, dup ce procesul stagnase aparent sptmni de-a rndul i aproape c nici o ntiinare cert nu ajunsese pn la K.? n plus, n-ar mai speria-o nici pe btrn, lucru pe care rete c nu inteniona s-l fac, dar care se putea ntmpla foarte uor, mpotriva voinei lui, cci acum multe se ntmplau mpotriva 278

voinei lui. I ar mama nici nu-i exprimase dorina s-l vad. nainte vreme se repetaser regulat n scrisorile vrului chemrile insistente ale mamei; acum, i chiar de mai mult timp ncoace, nici vorb despre aa ceva. A adar, nu din cauza mamei pleca; acest lucru era clar. D ac pleca ns cu vreo speran n ceea ce-l privea, era complet nebun, iar acolo, n disperarea nal i va primi rsplata nebuniei. D ar ca i cum toate ndoielile acestea n-ar fost ale lui, ci ca i cum alii ar cutat s i le vre n cap, rmase, dezmeticindu-se doar aparent, la decizia de a pleca. n timpul acesta directorul se aplecase peste un ziar n mod ntmpltor sau, ceea ce era mai probabil, dintr-o consideraie deosebit fa de K.; acum abia, directorul i ridic privirea i, sculndu-se n picioare, i ntinse mna; la urm, fr a mai pune vreo ntrebare, i ur drum bun. Mergnd de colo-colo, K. l mai atept n birou pe servitor, l respinse aproape mut pe direc torul-adjunct care intr de mai multe ori s se intereseze de motivul cltoriei lui K., i cnd primi n sfrit valijoara, se grbi imediat s coboare la trsura deja reinut. N u terminase de cobort cnd, n ultimul moment, apru n captul de sus al scrilor funcionarul Kullich innd n mn o scrisoare nceput, pentru care voia evident s obin de la K. o indicaie. K. i fcu un semn de refuz cu mna, dar tont cum era, acest om blond cu capul mare nu nelese refuzul i goni dup K., uturnd hrtia i executnd nite srituri care i-ar putut fatale. K. era att de exasperatnct, atunci cnd Kullich l ajunse din urm pe scara exterioar, i lu scrisoarea din mn i o fcu buci. A poi, cnd K. se rsuci n trsur, l vzu pe Kullich, care probabil c nu-i nelegea deloc greeala, stnd n acelai loc i privind n 279

urma trsurii, n vreme ce lng el portarul i trase chipiul peste ochi. A adar, K era totui unul dintre cei mai nali funcionari ai bncii; dac el ar tgdui acest lucru, portarul l-ar contrazice. I ar mama, n ciuda tuturor evenimentelor, l considera chiar directorul bncii i i pstra convingerea aceasta de ani de zile. D up prerea ei, K. nu se putea prbui, oricte prejudicii i se aduseser prestigiului su. Poate era un semn bun n faptul c tocmai naintea plecrii se convinsese c mai era n stare s smulg o scrisoare din mna unui funcionar care avea chiar legturi cu tribunalul i apoi s rup scrisoarea fr nici o scuz. N umai ceea ce i-ar fcut cea mai mare plcere nu putuse s fac: s-i dea lui Kullich doi pumni zdraveni n obrajii rotunzi i palizi. ---------------------------Not asupra ediiei Traducerea romanului P rocesul , realizat de Gellu N aum, publicat n 1965 la Editura pentru Literatur Universal i reeditat n 1977 la Editura Minerva cu foarte puine i nensemnate modicri, urmeaz textul stabilit de Max Brod n celebra ediie din 1925. D up ce Ka a nsui nu publicase dect o parte a capitolului n catedral, i anume parabola cu paznicul porii, aprut n 1915 sub t i t l ul n faa legii, Max Brod, dup cum se tie, salvatorul manuscriselor lui Ka a, a ncercat s dea Procesului o form nit i a lsat deoparte capitolele considerate incomplete. Raportnduse la ediia Brod, traducerile consacrate, n diferite limbi, au preluat n mod fatal acest text clasic. 280

Ediia de fa are ns n vedere textul stabilit de Malcolm Pasley care public integrala Ka a la Editura S . Fischer din Frankfurt am Main, unde Procesul a aprut n 1990. Urmnd modul n care autorul nsui i-a ordonat i delimitat manuscrisele, Malcolm Pasley editeaz P rocesul n dou seciuni: C a pitol e i F ra gmente. Prima seciune cuprinde, cu o singur excepie, textul stabilit de Max Brod, astfel nct am putut prelua traducerea lui Gellu N aum pe care am confruntat-o cu versiunea Malcolm Pasley, prilej cu care am operat o serie de modicri, relativ puine i absolut neeseniale. Excepia amintit o constituie Capitolul patru din ediia Brod, Prietena domnioarei Brstner, capitol care n ediia Pasley apare n seciunea F ragmente. Trebuie subliniat totui c, n ciuda acestui fapt, i n ediia Pasley Procesul cuprinde tot zece capitole, ca i n ediia Brod. A cest fenomen se datoreaz faptului c Malcolm Pasley mparte Capitolul nti din ediia Brod, Arestarea. Convorbiri cu doamna Grubach. Apoi domnioara Brstner, n dou capitole distincte: A resta rea i Convorbiri cu doamna Grubach. Apoi domnioara Brstner. S eciunea F ra gmente cuprinde pe lng Prietena domnioarei Brstner, capitol pe care l-am pstrat, resc, n tlmcirea lui Gellu N aum, o serie de texte inedite care au fost traduse de semnatarul acestei N ote asupra ediiei si care a realizat i confruntarea dintre ediia Brod i ediia Pasley, pe de o parte, i traducerea lui Gellu Naum, inclusiv n varianta republicat n 1977, pe de alt parte. A ceste texte sunt urmtoarele: Procurorul, La Elsa, Lupta cu directorul-adjunct, Casa i Cltoria la mama. S e nelege, aceste texte sunt traduse i publicate pentru prima dat la noi. Malcolm Pasley arat n N ota asupra ediiei c dintre aceste 281

fragmente doar Prietena domnioarei Brstner i Cltoria la mama pot integrate cu precizie, graie raportrilor cronologice, n succesiunea capitolelor din roman. A stfel, ntmplrile din fragmentul Prietena domnioarei Brstner se petrec la cinci zile dup arestarea lui J osef KL, iar cele dinCltoria la mama cu dou sptmni nainte de executarea acestuia. n schimb, celelalte fragmente scap unei integrri exacte: P rocurorul poate plasat la scurt vreme dup arestare, La Elsa graviteaz n jurul capitolului despre unchiul lui K., iar Lupta cu directorul-adjunct i C a sa i-ar gsi locul ctre sfritul romanului. n privina acestora dou din urm, editorul presupune c scriitorul nsui nu se hotrse unde s le plaseze. Mai facem precizarea c ediia de fa nu se abate de la textul publicat de Malcolm Pasiey dect ntr-o singur privin: Gellu N aum a segmentat o seam de paragrafe, prea lungi i n ediia Brod, i a trecut sub forma dialogului ceea ce Ka a insereaz n corpul alineatelor, mulumindu-se, n tradiia prozei germane, s redea cuvintele personajelor ntre semnele citrii. D in motive care, credem, nu mai trebuie evocate aici, am pstrat aceast inadverten fa de noua ediie de referin. Mai mult dect att, am preluat aceste opiuni ale lui Gellu N aum i pentru fragmentele traduse de noi. Radu Gabriel Prvu

[1]

n ediia Brod se precizeaz n final: Acest capitol n-a fost terminat.

282

S-ar putea să vă placă și