Sunteți pe pagina 1din 9

Universitatea Al.I.

Cuza Facultatea de Litere Departamentul de Jurnalistica si Stiintele Comunicarii Anul universitar 2007-2008 MASS MEDIA - SISTEM I PROCES Cursul nr. 7

conf. univ.dr. Dorin POPA Email: dpopa@uaic.ro Mobil: 0722 369 654

Internetul
1. Definiie. Preliminarii. Dup epoca presei scrise i cea a radiodifuziunii, cea de a treia epoc a comunicrii se nscrie i ea pe traseul mutaiilor tehnice generate de electronic. Apariia informaticii ca sistem de comunicaii se va face urmnd tipicul deja cunoscut acum al celorlalte media: telegraful, radioul, televiziunea. Aadar, dezvoltarea ei este marcat de aceleai ezitri, de permanenta constrngere a dispozitivelor tehnice. Ultima parte a afirmaiei poate prea nejustificat, dac avem n vedere faptul c o mare parte a instrumentarului tehnic de lucru exita deja, informatica nefcnd altceva dect s-l preia de la sistemele de comunicaii care l utilizau de ceva vreme i s l ajusteze propriilor nevoi. Ne gndim aici la tehnici de baz, precum: tranzistorul, trioda, circuitul integrat, microprocesorul. Apare ns o alt problem, ridicat de faptul c adesea, dei exist infrastructura, suportul tehnologic, n cazul nostru, va trebui s mai treac timp pn cnd cineva s aib viziunea integratoare a unui sistem. Informatica a fost nevoit s i gseasc, nainte de orice, propria definiie, s se neleag pe sine ca pe altceva dect ca pe un simplu dispozitiv de calcul lipsit de orice caracter iminent. Primele prototipuri de maini de calcul au fost realizate nc nainte de cel de-al doilea rzboi. Vannever Bush construiete n anii 30 o main de calcul analogic, dar care utiliza un principiu ce nu lsa loc nici unei evoluii viitoare. George Stibitz, telefonist la laboratoarele Bell, realizeaz un calculator electromecanic, structurat dup principiul funcionrii centralelor telefonice. Cele dou stri posibile ale acesteia, nchis sau deschis, pot fi transformate la nivelul calculatorului ntr-un sistem binar, cu stri de forma 0 i 1. Anii 40 se vor dovedi prolifici n ceea ce privete construirea de asemenea aparate de calcul n scopuri militare, aparate-mamut cu dimensiuni de 100 metri ptrai i utiliznd 9 000 de relee. Sfritul rzboiului aduce modificri n tehnica de planificare a viitoarelor maini. n 1945, acelai V. Bush propune un dispozitiv de tip memex, care reuea s stabileasc anumite conexiuni ntre volume de informaii disparate. Apoi, n 1947, trei cercettori de la compania telefonic AT&T aduc mbuntiri eseniale tranzistorului (semiconductorului). W. Brattain, J. Bardeen i W. Shockley, care, de altfel, vor fi recompensai cu premiul Nobel n 1956, au gsit un mod de a determina granulele de nisip s rspund la stimuli electrici, pozitivi sau negativi. Aceste uniti infime, numite la nceput tranzistori i, mai trziu, semiconductoare sau chip-uri, acionau foarte rapid ca ntreruptoare. Noua tehnologie dezvoltat va primi numele de

digitizare, datele fiind reduse la serii de cifre de 0 pentru nchis i 1 pentru deschis i va fi aproape imediat tradus n practic, n ciuda reticenei cvasi-generale. Meninndu-ne n cadrul dihotomiei iniiale, rezultatele experimentelor celor trei fac trecerea la paradigma electronic. Calculatoarele realizate la Universitatea Harvard de ctre H. Aiken, apelnd la tehnica pus la punct n laboratoarele Bell, vor fi superioare din punct de vedere tehnic: pentru prima dat exist un program care s le controleze. Noiunea de program desemneaz un algoritm scris ntr-un limbaj recunoscut1 de ctre main, adic un ansamblu de operaii repetitive inserate anterior n memoria mainii care determin rspunsurile solicitate de ctre utilizator prin efectuarea anumitor comenzi. Perioada precedent, aadar, utiliza ca tehnic de baz electricitatea, la care se adugau mecanica fin i chimia suprafeelor sensibile. Din 1945 ns, coexitena celor dou paradigme, cu o arhitectur destul de asemntoare, traseaz graniele unui sistem axat din ce n ce mai mult pe performan tehnic: superioritatea formatului electronic se va afirma doar n momentul n care avantajele sale vor fi clar conturate. Dezvoltarea comutaiei electronice a fost mereu o curs n care cnd ideile, cnd componentele erau n frunte, spune P. Lucas. Dar, n final, ceea ce a condus la impunerea sa a fost viteza mare de calcul. Trecerea de la electromecanic la electronic s-a fcut i printr-o colaborare ntre telecomunicaii i informatic. C. Shannon, de pild, susine o tez care leag electromecanica de calculul binar, demonstrnd c operaii matematice complexe pot fi automatizate, folosind circuitele cu relee din telefonie. Este suficient s se in cont de anumite principii algebrice i s se lucreze cu numere binare. Apoi, cerecettorii de la laboratoarele Bell vor ncerca s transfere digitizarea n comunicaiile telefonice. Vor gsi rapid modalitatea de a transforma vocea uman, transmis prin liniile telefonice, n serii de pulsiuni codificate, care vor fi preschimbate, la polul receptor, din nou n sunete, re-crend vocea. Vibraiile erau, de fapt, semnale digitale de tip nchisdeschis, nregistrate att de repede la un capt al liniei i reconstruite la fel de repede la cellalt capt al ei nct reproduceau perfect realitatea. Aceste semnale nchis-deschis funcioneaz dup acelai principiu cu persistena imaginii, fenomen ce creeaz iluzia micrii n cinematograf. Un eveniment deosebit l-a reprezentat transmiterea, n 1962, a unui mesaj de la AT&T ctre Chicago, prin intermediul unui tranzistor, echivalentul, de fapt, al primului apel telefonic digital. Pn n acel moment, comunicaiile telefonice erau bazate pe unde sonore transformate n cureni electrici. Odat cu transmisiunile digitale, vocile vor fi transformate, la viteze incredibile, n alternanele digitale nchisdeschis despre care am vorbit. Tot laboratoarele Bell vor realiza i dispozitive care s permit transmiterea mai multor apeluri telefonice pe aceeai linie simultan, tehnic ce va cunoate o aplicare deosebit n informatic. De la inventare telefonului, n 1876, de ctre Al. Graham Bell, pe o linie nu putea fi tansmis dect un singur mesaj odat.
1

*** Dicionar de informatic, Buc., Ed. Niculescu, 1999, p.274

ncepnd cu digitizarea, se nate un nou proces, denumit multiplexing (particule infime ale unui mesaj puteau interfera, n timpul transmisiei, cu particule ale unui alt mesaj, separarea operndu-se doar n momentul sosirii la destinatar, la receptor). AT&T va introduce serviciul telefonic multiplex n 1965. Faptul c 51 de mesaje puteau fi trimise n acelai timp, pe un fir att de subire, prea ceva incredibil. Capacitatea sistemului naional de telefonie va crete fantastic, fr s fi fost nevoie s se ntind nici un metru de srm n plus. Puini au fost cei care au prevzut revoluia pe care o vor produce digitizarea i compresiunea i chiar mai puini cei care s cread c ea se va produce att de rapid. Web-ul nu era nici mcar imaginat; cu toate acestea, i se creau condiiile necesare dezvoltrii ulterioare. Pn la ordinator i la web, ns, mai era de depit problema prelucrrii informaiilor, operaie efectuat n epoc de un aparat numit mecanograf. La nceputul deceniului al cincilea, matematicienii Mauchly i Eckert, aplicnd principiile cercetrii matematice i logice a lui Neumann, vor determina naterea primului ordinator, deosebit de celelalte calculatoare tocmai prin faptul c era capabil nu numai s efectueze calcule, dar i s trateze informaia, datorit inserrii prealabile a unui program. Mai mult, raportat la mainile cu programare extern, ordinatorul era prevzut cu o unitate de comand intern. 2. Internetul Cu o reea de calculatoare suficient de puternice nct s joace rolul unei infrastructuri, calea spre gsirea unor noi forme de exprimare informatic a fost constrns din ce n ce mai puin de factori tehnici, i tot mai mult de cei de ordin temporal i creativ. Originile Internetului se gsesc n 1969 la Ministerul de Aprare din SUA, n reeaua ARPAnet. Pentagonul construise reeaua pentru contracte militare i pentru schimb de informaii cu universitile care se ocupau de cercetri militare. n 1983, National Science Foundation, societate ce promova tiina, preia o parte a acestei reele n cadrul unui proiect a crui finalitate viza asigurarea accesului cercettorilor la patru supercomputere din Cornell, Illinois, Pittsburg i San Diego 2. Crearea reelei civile, activitate costisitoare i riscant, va atrage curnd tot mai multe instituii i tot mai muli utilizatori, mare parte dintre ei avnd deja reele interne proprii. Astfel, NSF devine un conector pentru mii de alte reele, numele de Internet aprnd ca perfect justificat, n contextul urmtoarei definiii: Internet = colecie ntins de reele de calculatoare care cuprinde ntregul glob, conectnd la un larg sistem electronic de servicii, resurse i informaii att instituii guvernamentale, militare, educaionale i comerciale, ct i persoane fizice; se utilizeaz o serie de convenii i instrumente pentru a crea imaginea unei singure reele,

J o h n V i v i a n The Media of Mass Communication, New York, Ed. Allyn & Bacon, 1987, p. 231

dei calculatoarele din reea se bazeaz pe platforme hard i soft foarte diferite. Dar, pentru ca Internetul s existe, este nevoie de mai mult dect de un simplu ordinator, care, n definitiv, are drept funcii imediate efectuarea calculelor. Dominique Wolton consider c au trebuit ndeplinite dou condiii pentru apariia Internetului: mai nti, codificarea numeric, adic transformarea oricrui tip de semn n unitate informaional i posibilitatea transmiterii lor pe acelai fir, apoi compresiunea numeric i dezvoltarea telecomunicaiilor, concomitent cu rentabilizarea ntregului segment: informaie mai mult, timp mai puin, costuri mai mici. Internetul asigur circulaia ntre audiovizual, care trimite imagini, ntre telefon, care transmite semnalul i calculator, care calculeaz rapid orice informaie3. Internetul a aprut aproape simultan n Europa i pe alte continente. Astzi, este constituit din 4 000 de reele interconectate, 3,2 miloane de maini, 30 milioane de utilizatori i 154 de ri interconectate. Intenetul, care cunoate o cretere ntre 10% i 15% pe lun, 12% n SUA i 17% n Europa), a devenit unealta de comunicaie fundamental a ntregii comuniti de nvmnt superior, cercetare i dezvoltare tehnologic, public sau privat, precum i n industrie 4. La originea Internetului au stat dou procedee fundamentale, care, dup acelai sociolog francez D. Wolton, trimit la mize diferite: protocolul american IP, concentrat pe transport, i Web-ul i protocolul HTTP, modele europene, concepute iniial pentu navigare documentar, util n hipertext. Nu era vorba, prin urmare, de sisteme de comunicare de mas, ci doar de sub-sisteme realizate pentru a servi unor comuniti militare sau tiinifice restrnse, perspectiv ce ofer o explicaie a faptului c atunci prea mai important coninutul dect canalele care-l vehiculau. Treptat ns, ntre cele dou segmente s-a stabilit un raport de semi-egalitate, mediul devenind la fel de important ca i coninutul. Volumul de date i informaii disponibil pe Internt poate fi astfel structurat (dup D. Wolton): informaii-tire (informations-news), tot ce se refer la politic, istorie, economie, divizate pe sectoare: informaii generale, respectiv specializate; informaii-servicii (informations-services), n plin expansiune n ultimii o sut de ani: informaii utile, de interes practic, cum ar fi orarele trenurilor, i care se situeaz la intersecia dintre informaia-valoare (information-valeur) i informaia-marf (information-marchandise); informaiile-divertisment (informations-loisirs), n cretere, industria de divertisment fiind prima industrie ca importan a lumii; informaia-cunoatere (information-connaissance), care trece prin anumite bnci de date, mai mult sau mai puin profesionale. Pentru exploatarea la maximum a capacitilor Internetului, a fost emis, n 1992, The High-Performance Computing Act, care aloca o
3

D o m i n i q u e W o l t o n Internet. Petit manuel de survie , Paris, Ed.Flammarion, 2000, p. 70 4 *** Dicionar de informatic Larousse, Buc., Ed. Niculescu, 1999, p.174

sum de 3 miliarde dolari pentru dezvoltarea i instalarea de computere la cele mai mari centre de cercetare. Programul, numit National Research and Education Network, permite schimbul unui volum superior de materiale, de lungimi mai mari (filme ntregi chiar). Datele vor fi accesate i procesate de 100 de ori mai rapid. Cu acest nou superputere instalat, volumul de date va crete exponenial. Toate progresele ce se ntrevd dovedesc faptul c Internetul nu mai e doar o autostrad informaional, ci o super-autostrad informaional, care se refer la deplasarea global a unor bii aponderali cu viteza luminii, prin bit nelegndu-se cel mai mic element atomic n lanul ADN al informaiei 5. Astfel, sunt posibile activiti precum: schimbul de raze X i scanri CAT; accesarea de ctre studeni a ntregului index al Bibliotecii Congresului i obinerea n timp real a lucrrii dorite; previziuni meteo oferite fermierilor, prin utilizarea sateliilor, pentru a decide perioadele propice cultivrii i culesului. 3. Modelul web Opiniile care consider tehnologia ca principalul factor generator de efecte asupra societii dau dovad de vedere unidirecional. Mai importante dect noile invenii sunt, adeseori, modalitile n care acestea sunt utilizate, modificrile pe care le determin la nivel de mentalitate i pragmatic. La fel de importante ca efectele noilor tehnologii asupra societii sunt influenele societii asupra acestor evoluii tehnice. La nceputul deceniului al noulea, lumea modern a fost implicat ntr-o adevrat revoluie a comunicaiilor, generatoare de noi forme de manifestare a sistemului mediatic. Specialitii au prezis atunci apariia unei noi piee globale de desfacere a tuturor tipurilor de produse i servicii. Mai mult, vor fi posibile o serie de activiti precum: cumprturi de la domiciliu, operaiuni bancare de la domiciliu, transmisiuni n direct prin satelit (DBS), care presupun echiparea cu discuri mici capabile s transmit semnalele de la satelii foarte puternici orbitnd deasupra planetei, nlocuirea ziarelor tradiionale cu ziare electronice (eliminndu-se astfel cerneala), realizare de staii de televiziune, de putere redus, n fiecare comunitate, indiferent de dimensiune, difuzarea prin reelele de cablu a unui numr de 108 canale specializate, axarea industriei cinematografice pe videocasetofoane, impunerea formatului FM i a nregistrrilor digitele n faa vechilor tehnici. Dintre toate noile tehnologii ns, Web-ul e cel care, din anii 90, i-a conturat bine statutul, fiind privit astzi ca un sistem media deosebit de puternic. Ce nseamn ns Web?

N i c h o l a s N e g r o p o n t e Era digital, Buc., Ed. All, 1999, pp. 14-15

Subansamblu al reelei Internet care folosete tehnici hipermedia i care unete majoritatea serviciilor multimedia, fiecare dintre acetia avnd o adres Internet specific6. Termenul desemneaz aadar locul unde, prin apsarea de cteva ori a mouse-ului (click), se pot afla mii de informaii din toate colurile lumii. Dar, Web-ul nu numai ct afieaz pagini ce conin aceste informaii, ci, ceea ce e cu adevrat revoluionar, ofer posibilitatea de a stabili conexiuni, link-uri cu alte pagini, fr a supune traseul vreunui program pre-stabilit. Utilizatorul are adic libertatea s nu urmeze un traseu liniar, trecnd de la secvena 1 la secvena 2, ci poate sri peste ceea ce decide c nu l intereseaz. Altfel spus, Webul este o interfa pentru computere, care permite oricui, de oriunde s se conecteze la orice informaie din oricare alt sistem7. WWW i are originea la CERN (European Center of Nuclear Research), Geneva. Tim Berners-Lee i Robert Cailliau au propus n 1989 un sistem informaional bazat pe hipertext. n 1990 s-a realizat primul browser. Browserul este un program software care asigur legatura dintre un PC local i Web. Legatura cu PC-ul local este ntreinut pe Web de ctre perechea browserului, serverul. Noiunea de server denumete un calculator i un program software din reea. Serverul rspunde la cererea browserului i furnizeaz calculatorului utilizatorului care utilizeaz browserul un document WebLegatura de comunicaie dintre browser i server este reglementat de ctre protocolul HTTP (Hyper-Text Transfer Protocol) 8. Ulterior, browserul de la CERN a fost extins, n 1993 existnd 50 de servere, pentru ca, numai un an mai trziu, s depeasc 10 000. Informaiile de mai sus explic n termeni tiinifici, dar uor de neles i de ctre nespecialiti, noiuni asupra crora vom mai avea prilejul s revenim n cursul altor capitole. Importana Web-ului ca sistem mass-media o relev, satistic vorbind, acelai J. Vivian: un studiu din 1995 arat c 17,6 milioane de aduli din America de Nord au utilizat Web-ul, adic 1 din 20, procentajul crescnd n mod continuu pe msur ce calculatoarele tind tot mai mult s devin un obiect standard de uz casnic. Astzi, unele studii estimeaz c cifrele s-au triplat. Naisbitt considera c, n anul 2000, numrul celor care vor utiliza Internetul i serviciile aferente acestuia, va depi un miliard. Modelul Web poate fi vizualizat din trei perspective, fiecare desemnnd modul i mediul n care se produce interaciunea: al utilizatorilor, al furnizorilor de acces, al realizatorilor programului siteului. S lmurim mai nti distincia dintre site i pagin Web. Primul notific prezena unei instituii sau a unei persoane pe Web, n timp ce pagina e o subdiviziune a acestuia. UTILIZATORII sunt cei care folosesc Web-ul. Poate fi considerat utilizator oricine deine un calculator, un modem care-l conectaz la reeaua telefonic i un software (cum sunt Netscape sau Internet Explorer). Numrul utilizatorilor este imposibil de cunoscut cu
6 7

*** Dicionar de informatic Larousse, Buc., Ed. Niculescu, 1999, p. 374 J o h n V i v i a n The media of mass communication, NY, Ed. Allyn and Bacon, fifth edition, 1999, p. 229 8 K u r t R o h n e r Ciber-marketing, Buc., Ed. All, 1999, pp. 29-30

exactitate, dar se apreciaz c la nivelul anilor 1996-1997 cifra depea 40 de milioane. Totui, n ciuda estimrilor ncurajatoare, nimeni nu i-a asumat la nceput riscul de a utiliza Web-ul ca promotor comercial, n primul rnd pentru c nu existau date despre cotele de audien ale noului media. Singurele msurtori posibile sunt desemnate prin termenii hit i numr de vizitatori. n primul caz, ori de cte ori cineva navigheaz pe Web, clicheaz un anumit semn, pe care serverul l nregistreaz. Cumprtorii de spaiu publicitar tiu ns c indicatorul nu e relevant: cel mai adesea, un utilizator realizeaz mai multe operaiuni, i, deci, e nregistrat de mai multe ori de server: 100 000 de hit-uri pot nsemna, n realitate, doar 1 000 de utilizatori. Nici numrul de vizitatori nu d msura exact a audienei, datorit faptului c unii dintre utilizatori navigheaz de mai multe ori pe acelai site. FURNIZORII DE ACCES ONLNE. Utilizatorii se conecteaz la Web prin anumite computere cu funcii bine stabilite, numite servere. Companiile care dein aceste servere furnizorii de acces le pun la dipoziia celor interesai, solicitnd n schimb, pentru serviciile lor, o tax, n medie de 20 dolari pe lun. Exist i posibilitatea de a utiliza n mod gratuit anumite servere, cu condiia ns ca cel ce apeleaz la aceste servicii s accepte s primeasc, periodic i neanunat, reclame i alte anunuri promoionale ale celor ce subvenioneaz serverul. REALIZATORII DE PROGRAME sunt cei care creaz un site Web. Cele mai vizitate site-uri sunt cele care asigur servicii comerciale online, cum e America Online, i care furnizeaz cantiti impresionante de informaii i divertisment. Pe lng acestea, exist i site-uri comerciale nfiinate de anumite companii pentru expunerea produselor i promovarea imaginii. Site-uri pe Web mai pot deine: asociaiile profesionale, instituiile, grupurile media, organizaiile nonguvernamentale. Site-uri comerciale. Orice companie important deine un site pe Web, uneori numai din dorina, dublat de necesitate, de a arta c exist. Cel mai adesea, aceste companii folosesc Web-ul pentru a-i vinde produsele. n acest caz, a fi online garanteaz o pia de desfacere mondial i un numr potenial uria de clieni. Un exemplu este www.amazon.com, care a revoluionat industria crii. La aceast adres se pot comanda volume dintr-un index ce cuprinde toate crile publicate. Dei nu a realizat profitul scontat, www.amazon.com i-a forat practic pe vnztorii tradiionali s i nfiineze propriile site-uri, veritabile librrii online. n mod similar, galeriile de art i expun coleciile sau organizeaz licitaii. Plata se face numai prin carduri. Companiile aeriene vnd i ele bilete prin Internet. Gama de servicii oferit pe Web acoper, n definitiv, toate cererile. Site-uri instituionale. Asociaiile profesionale menin siteurile pentru comunicarea cu membrii lor, cu att mai mult cu ct un site se poate realiza i permanentiza cu costuri relativ mici. Cheltuielile se pot reduce la a cumpra timp de la un server i a produce mesaje, adic n jur de cteva sute de dolari pe lun. Exist ns i site-uri pentru a cror ntreinere anual se cheltuiesc sute de mii de dolari. Site-uri media. Printre cele mai importante instituii care furnizeaz programe online se numr companiile mediatice, care i

contruiesc site-urile n special prin reciclare unor materiale din produsele existente deja ntr-o form fizic sau n alta pe pia, dar, mai nou, i prin materiale originale, distincte i de actualitate. Primul ziar care a aprut pe Internet cu o pagin proprie cu hipertext a fost USA Today. Tabla de materii cuprinde titluri, fotografii i seciuni precum: Viaa, Bani, Sport i Meteo. Fiecare dintre acestea conduc la noi i noi opiuni, adic alte sute de pagini, care prezint primele ediii USA Today sau zecile de reviste colaterale pe care le-a editat ziarul n ultima perioad, din considerente preponderent financiare. Time Warner are unul dintre site-urile cele mai complexe i complete Pathfinder care cuprinde materiale extrase din numeroasele sale reviste: Time, Fortune, Life, Sports Illustrated, People sau de pe CNN. Site-uri pot deine i reelele de televiziune, staiile locale. n Romnia, de exemplu, mare parte dintre ziarele i posturile de televiziune por fi accesate i chiar vizionate, n direct, ne referim aici la posturile de televiziune, pe Internet. Iat doar cteva adrese: www.ziua.ro, www.monitorul.ro, www.tvr.ro, www.protv.ro. Cele mai multe asemenea site-uri sunt gratuite (inclusiv cel al USA Today). Altele, ca Wall Street Journal percep anumite taxe pentru a putea fi accesate. Web-ul a devenit operaional din 1990, dar serviciile comerciale au aprut cu aproape douzeci de ani nainte. O companie din Ohio, Mead Data Center, oferea, nc din 1973, prima baz de date online, Lexis, date referitoare la legislaie, decizii judectoreti i alte documente legale. Cinci ani mai trziu, ca urmare a succesului cunoscut de Lexis, aceeai companie lanseaz Nexis, prima baz de date despre organizaiile naionale de tiri (New York Times, Washington Post, AP), conceput, de asemenea, ca un serviciu exclusiv textual, lipsit deci de grafisme. Serviciile online oferite atzi de ctre diferitele tipuri de site-uri difer, evident, n coninut, de la caz la caz. Exist cu toate acestea o serie de servicii standard: adrese de e-mail: acestea sunt csue potale electronice, ce pot fi deschise n permanen, cu condiia s se fi stabilit n prealabil orice tip de acces online; cele mai multe asemenea csue potale sunt gzduite de www.yahoo.com, www.k.ro, www.hotmail.com, www.opsymail.com etc; motoare de cutare: funcioneaz dup un mecanism de filtrare, adic anumite programe autonome navigheaz continuu pe Internet i inventariaz fiecare site sau pagin ntlnit (coninutul i adresa lor), pe care le depoziteaz apoi ntr-o banc de date, disponibil la cerere; SMS: ofer utilizatorilor posibilitatea de a trimite mesaje, prin intermediul Internetului, unor abonai la reelele de telefonie mobil; fax; block-notes; agend digital de adrese. Ceea ce este cu adevrat important e faptul c aceste servicii online ofer, pe lng o gril proprie de date i una standard, i legturi cu restul Web-ului. Astfel, ele joac un dublu rol: sunt, n acelai timp, realizatori de programe, dar i furnizori de acces online.

World Wide Web este privit, din ce n ce mai des, astzi, cu un interes care trece dincolo de funcionarea sa, ca un sistem de coduri i protocoale. Tendina general pare s fie reprezentat de ralierea tot mai frecvent la domeniul industriei publicitare, pentru care are, spun specialitii, valene nebnuite. De altfel, ei prevd c veniturile ncasate din aceast activitate vor asigura viitoarea dezvoltare a tehnologiei al crei nume oscileaz nc ntre Net i Web. Concomitent cu extinderea infrastructurii Internetului consecin a recunoaterii puterii sale mediatice doar sistemele de televiziune prin cablu i companiile telefonice reuesc s-i mai fac, deocamdat, concuren, loial i profitabil, ceea ce a condus la realizare unei a doua infrastructuri, separat de cea a Internetului, ale crei capaciti de transmitere a semnalelor audio i video le depesc pe cele ale Internetului. Acest lucru nu poate fi, n mare, dect n folosul consumatorului, care are posibilitatea s primeasc informaii prin intermediul a dou medii (canale) diferite, ceea ce reduce, cel puin teoretic, puterea de manipulare a mijloacelor de comunicare. Persoane entuziaste consider c, n viitorul nu foarte ndeprtat, Web-ul va subsuma toate cele apte media tradiionale: cri, reviste, ziare, nregistrri, filme, radio i televiziune. Procesul este, fr ndoial, ntrziat de nsei limitele Web-ului: calitatea nu tocmai foarte ridicat a semnalelor audiovizuale, lipsa unei infrastructuri bine reprezentate la nivel mondial, preferina chiar a unora pentru media tradiionale, datorat rutinei sau nostalgiei etc. Dar Internetul ridic acum, dup ce entuziasmul cu care este primit orice inovaie a trecut, o serie ntreag de probleme, plecnd de la protecia drepturilor de autor, aproape imposibil de realizat n momentul de fa, i pn la responsabilitatea pentru veridicitatea informaiilor difuzate, care, la rndul ei, determin un alt lan de preocupri relative la meseria de jurnalist i la deontologia acesteia. Mai mult, apar acum i reacii de precauie: D. Wolton, dei recunoate rolul deosebit al Internetului n augmentarea sistemului comunicaional individual, nu se poate abine s nu constate, n aceeai lucrare menionat deja, c Internetul nu e capabil s ofere, totui, acelai suport sistemelor de comunicare de mas: Dac Internetul completeaz radioul i televiziunea n dimensiunea lor individual, el nu le poate nlocui n dimensiunea colectiv.